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Comment tre anticapitaliste.

Le capitalisme ne survit que grce l'adhsion, voire


l'enthousiame de ses victimes, crivent Luc Boltanski et Eve Chiappello dans un
ouvrage magistral. Par l'essayiste Bruno Latour. Luc Boltanski et Eve Chiapello, Le
nouvel esprit du capitalisme, Gallimard, 843 pp., 195 F.
BRUNO LATOUR

25 NOVEMBRE 1999 01:33

CRITIQUE

En 2010, un jeune homme demande ses parents: Et vous, qu'est-ce


que vous faisiez de 1975 2000? Et les parents, gns, de rpondre: Nous ne savions
pas. Vous voulez dire que vous n'avez rien voulu savoir? reprend cruellement le
jeune homme. Oui, nous avons dtourn le regard. De quoi se sont-ils pudiquement
dtourns? Des transformations inoues du capitalisme. Tel est l'objet de ce livre
magistral, sociologie de toute une gnration que le capitalisme a pris contre-pied. En
plus de 800 pages qu'on engloutit comme un gros roman, l'ouvrage prpare de nouvelles
armes pour renouveler la gauche, pour qu'elle cesse soit de se vendre au plus offrant,
soit de se battre contre un ennemi depuis longtemps disparu.
Pour les auteurs, en effet, le capitalisme n'est pas une infrastructure dont les lois de
dveloppement chapperaient pour leur plus grande part la conscience. Au contraire,
ses axiomes sont tellement pauvres qu'il ne pourrait survivre longtemps sans l'adhsion
volontaire et le plus souvent enthousiaste de ceux qu'il engloutit dans sa dynamique
effrne. D'o l'importance de reprendre Max Weber ce terme d'esprit. Et la
ncessit pour le capitalisme de changer souvent d'esprit pour absorber aussi vite que
possible les oppositions.
Luc Boltanski, sociologue, et Eve Chiappello, professeur HEC, reconnaissent deux
formes diffrentes de critique anticapitaliste: la critique sociale, surtout concerne par
l'injustice et l'ingalit; la critique artiste, qui vomit depuis le temps de Baudelaire la
laideur des produits industriels et la hirarchie, teignoir de la cration. Par un immense
travail de compromis entre les entreprises et l'Etat, le deuxime esprit du capitalisme,
qui va de la crise de 1929 celle de 1973, tait parvenu encaisser la critique sociale.
Au point, montrent les auteurs, de mettre en pril le fonctionnement du systme en
inversant durablement la balance aux dpens du capital.
C'est alors que le capitalisme, au bord de l'touffement, s'est mis changer radicalement
d'esprit en absorbant la critique artiste. Toutes les exigences d'autonomie, de libert, de
flexibilit, de crativit sont passes, avec armes et bagages, des anticapitalistes aux
capitalistes! Il suffit pour s'en convaincre de suivre en dtail, comme le font les auteurs,
la littrature du management et de la comparer ce qu'elle tait trente ans plus tt. Un
matre mot rsume ce changement: on est pass d'une exigence de statut une
exigence de rseau. La critique artiste, devenue celle des cadres branchs, ridiculise
les tenants du statut et des acquis, pendant qu'elle encense la mise en rseau. La socit,
avec sa vieille sociologie, ses vieux syndicats, son vieil Etat et ses vieilles statistiques,
s'effondre de partout, grignote par les rseaux.
Pourtant, au nom de la libration (marchs, moeurs, corps), de l'autonomie et de la
flexibilit, une nouvelle forme impitoyable d'exploitation se fait jour partout en France,
mais comme elle ne ressemble pas l'ancienne extraction de la plus-value, la gauche

dtourne les yeux. Elle ne voit que des exclus dont on ne comprend pas comment ils
seraient exploits, puisqu'ils ne travaillent mme pas. C'est que l'extorsion se fait
dornavant par les rapides sur les lents: A tous les niveaux de la chane, le plus mobile
extorque, en change d'un ralentissement de sa propre mobilit, de la plus-value au
moins mobile. Le capitalisme est devenu connectique et le gros bourgeois engonc
dans ses biens s'est transmut en un feu follet aussi nomade que virtuel. Les forces du
mouvement et de la libert ont chang de camp. Pas tonnant que la gauche ait perdu
ses repres" Mais l'importance de ce livre vient de ce qu'il ne s'en tient pas au constat
amer d'un retard de la Critique sur le Capital. La guerre entre les deux C n'est pas
termine. Ce que l'immense mouvement critique est parvenu faire, jusque dans les
annes 1970, contre le deuxime esprit du capitalisme, rien n'empche de le faire
contre le troisime. Il suffit simplement de ne pas se tromper de cible. Aux rseaux du
nouveau capitalisme, il convient d'opposer ce que les auteurs proposent d'appeler la
Cit par projet.
Le projet, c'est le rseau auquel s'ajoute une nouvelle exigence de justice, qui ressemble,
par l'intention sinon par le contenu, la notion de statut, devenue difficile dfendre.
Ce qui est intolrable en effet dans la flexibilit n'est pas l'exigence mme de
mouvement, mais la remise en cause permanente des preuves (remise en cause que les
nouveaux riches en rseaux fuient comme la peste). Est-il possible, par exemple,
d'assurer la continuit d'un contrat de travail quelqu'un de flexible sans exiger la
disparition de tous les acquis? C'est ce que les mouvements sociaux du troisime
esprit, souvent mls ceux du deuxime esprit, s'efforcent en ttonnant de
dcouvrir. Si les auteurs sont moins prcis sur ce point, c'est parce l'histoire de cette
mise en justice de la flexibilit s'crit sous nos yeux et qu'elle dpend de chacun
d'entre nous. Nous ne pourrons pas dire nos neveux: Nous ne savions pas, nous ne
pouvions rien faire.

LATOUR Bruno