Vous êtes sur la page 1sur 22

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

185

10
Prix et quantits
sur un march concurrentiel

Le premier de nos deux chapitres consacrs la formation des prix aborde le sujet
dans le cas dun march dont la structure est concurrentielle.
La section 10.1 prsente le processus de formation du prix dans le cadre dune
structure de march particulire quon appelle la concurrence parfaite . Ceci
permet dexpliquer la formation dun quilibre classique mais pas plus !
La section 10.2 procde un examen plus attentif des modalits concrtes du
fonctionnement des marchs concurrentiels, qui conduit montrer pourquoi et
comment les structures de ce type permettent aussi lmergence des autres types
dquilibre vus au chapitre prcdent : quilibres avec rationnement des offreurs
et quilibres avec rationnement des demandeurs.
La section 10.3 considre les comportements price maker en dtail, la suite
desquels les quilibres se forment, quils soient classiques ou avec rationnement.
La section 10.4 nonce deux proprits importantes des quilibres classiques.
La section 10.5 rassemble les rsultats de lanalyse, quant aux questions poses
au dpart : qui choisit le prix, et quel niveau se situe-t-il ? On dduit aussi de cette
synthse comment interprter lvolution des prix dans le temps en structure
concurrentielle.
La section 10.6, finalement, expose comment lquilibre du march dun produit
dtermine le nombre des firmes oprant dans une industrie.

186

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 10.1
Le paradigme
de la concurrence parfaite
Le fonctionnement des marchs dont la structure est concurrentielle est un sujet
trs complexe, vu la multitude des participants potentiels. Aussi lanalyse conomique en a-t-elle traditionnellement prsent une version simplifie, que nous
appellerons le paradigme de la concurrence parfaite.
Paradigme parce que dune part, il ne sagit que dune reprsentation de la
ralit qui, comme toutes celles que lesprit humain peut se faire du monde, est
schmatique et partielle ; et parce que dautre part cette reprsentation a pendant
longtemps t la seule offerte par les manuels.
Concurrence parfaite ensuite parce que largument propos pour expliquer
le fonctionnement du march nest valable que pour une structure concurrentielle
particulire, portant ce nom lorsque le march runit quatre conditions prcises.

10.1

Conditions dfinissant la concurrence parfaite

La structure dun march est celle de la concurrence parfaite lorsque les quatre
caractristiques dcoulant de la dfinition dun march (cf. section 9.3) sont
remplies de la manire suivante :
(1) Atomicit de loffre et de la demande : chaque agent participant
lchange est comme une goutte deau dans la mer , vendeurs et acheteurs tant
nombreux au sens prcis dfini la section 9.2 ci-dessus.
(2) Homognit parfaite du bien conomique chang : sur le march de
chaque bien, toutes les units de celui-ci offertes par les divers vendeurs sont
considres comme identiques par les acheteurs ; ces derniers ne font notamment
pas de diffrence selon le fournisseur.
(3) Transparence parfaite du march : tous les offreurs et demandeurs sont
parfaitement au courant des conditions de prix en vigueur, sur le march et ailleurs,
ainsi que des quantits disponibles, et des caractristiques du produit ; en dautres
termes, leur information est complte.
(4) Mobilit parfaite des offreurs et des demandeurs : il y a libre entre dans le
march, et absence dobstacles le quitter.
La ralisation effective de chacune de ces conditions est une situation qui ne se
rencontre pratiquement jamais : la troisime par exemple revient supposer une
quantit dinformation que personne ne pourra jamais matriser ; lhomognit
des produits ou des facteurs, lorsquelle est possible, nest le plus souvent

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

187

quapproximative ; et lon pourrait en dire autant des autres conditions. Cest bien
pourquoi lanalyse du fonctionnement dun march de ce type nest quun paradigme : son utilit est surtout celle dun point de repre, dans llaboration des
ides par lesquelles on peut se rapprocher de la ralit observe.
Insistons aussi sur le fait que le qualificatif de parfaite ne doit en rien laisser
penser que cette forme de concurrence soit bonne ou souhaitable, ou reprsente
une norme dont il faudrait se rapprocher : ce stade, nous navons aucune raison
de laffirmer. Dailleurs, ce serait faire l de lconomie normative ; or jusquau
chapitre 13 (section 13.2) nous nous cantonnons de lconomie positive , au
sens o ces termes ont t dfinis au chapitre 1,

Formation de lquilibre en concurrence parfaite

Lconomie politique nonce traditionnellement la proposition suivante :


Sur un march en concurrence parfaite, le prix qui se forme selon la loi de loffre
et de la demande est celui de lquilibre classique.
Largument sur lequel cette assertion est fonde est le suivant.
Considrons un march o le prix est, au dpart, un niveau quelconque. Dans
le tableau 10.1, pour des conditions donnes de gots et de revenus des consommateurs, et pour un prix initial de 3 S, les quantits globales demandes sont de
13 000 units ; par contre, tant donn ltat de la technique et les conditions de
cot dans la production, les quantits offertes ce mme prix se montent 4 000
units seulement. Graphiquement, (figure 10.1), les demandeurs se trouvent au
point A de la courbe de demande collective et les offreurs au point B de la courbe
doffre.
Une telle situation ne se maintiendra pas si la concurrence est parfaite. En effet,
une partie des demandeurs restant insatisfaits, on peut sattendre deux types de
raction de leur part : les uns abandonneront la partie, cest--dire quils se
retireront du march (caractristique n 4 de la concurrence parfaite) ; les autres
au contraire resteront et, pour se faire servir, surenchriront : ils feront savoir aux
offreurs quils sont prts payer un prix suprieur 3 S. La premire attitude
entrane videmment une rduction de la quantit globale demande ; mais la
seconde provoque un rsultat identique : en effet, ltude de la demande (section 3.4)
a montr que, dans la mesure o le prix augmente, les quantits demandes par
chaque individu diminuent. Le rsultat global de ces attitudes se rsume donc en
une rduction des quantits (de 13 000 12 000 units par exemple) et une hausse
du prix (de 3 4 S), cest--dire graphiquement en un dplacement vers la gauche
le long de la courbe de demande (de A en A).
Ce mouvement provoque en outre chez les offreurs une raction en sens
inverse : le prix quils peuvent obtenir augmentant, ils sont prts offrir des quantits suprieures (6 000 units par exemple, au lieu de 4 000) pour les raisons expliques dans ltude de loffre (section 5.2). Graphiquement, cette raction apparat
comme un dplacement vers la droite le long de la courbe doffre (de B en B).

10.1

188

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Au nouveau prix de 4 S, il y a encore une diffrence entre qd = 11 000 et qo = 8 000 :


le raisonnement peut donc tre rpt, conduisant une nouvelle hausse de prix,
une nouvelle baisse des quantits demandes et une nouvelle hausse des quantits
offertes.
Aussi longtemps quil y a un tel excs de la demande sur loffre, semblables
mouvements se produisent.
Lorsque le prix de 6 S est atteint, lexcs de la demande disparat : le total de ce
que les offreurs sont prts vendre, soit 10 000 units, est gal la quantit globale
demande par les acheteurs encore en jeu. Il ny a plus lieu pour les demandeurs de
surenchrir ni de se retirer du march ; cette situation est donc susceptible de se
maintenir. Cest pourquoi elle est appele quilibre , 6 S et 10 000 units tant
respectivement le prix dquilibre et la quantit dquilibre .

Nous tions partis dune situation dexcs de la demande ; mais la situation initiale
aurait pu tre celle dun excs doffre : tel et t le cas si le prix de dpart avait t
de 9 S, prix pour lequel la quantit totale demande qd est de 7 000 units (point X),
alors que la quantit globale offerte qo est de 16 000 units (point Y). Dans cette
situation, les offreurs se trouvent insatisfaits, car une fraction des quantits amenes
par eux au march reste invendue (soit 16 000 7 000 = 9 000 units, reprsentes
par le segment XY). Deux comportements sont alors possibles : certains offreurs,
en se retirant du march, annulent leur offre (ils dtruisent ou stockent leurs
invendus) ; les autres au contraire, restant prsents, sont disposs vendre un
moindre prix : ils font donc savoir aux demandeurs quils sont prts abaisser le
niveau de leurs exigences.
Ces deux comportements impliquent un double effet : une rduction des
quantits offertes (de 16 000 14 000 units par exemple) et une baisse du prix (de
9 8 S). Graphiquement, ces effets se traduisent par un dplacement de Y en Y
le long de la courbe doffre. Du ct des demandeurs, le deuxime effet entrane
une raction en sens inverse : le prix baissant, les quantits demandes augmentent
(de 7 000 8 000 units par exemple : dplacement de X en X), comme lenseigne
la thorie de la demande.
Mais au nouveau prix de 8 S, il y a encore une diffrence entre qd = 8 000 et
qo = 14 000 ; le mme raisonnement conduit affirmer que le mouvement de baisse
du prix se poursuivra, et quil en sera ainsi tant quune diffrence par excs de
loffre sur la demande apparatra.
Lorsque le prix de 6 S est atteint, lexcs doffre disparat et lquilibre classique
est ralis : il ny a plus de raison pour aucun offreur de sousenchrir ou de se
retirer, puisque toutes les quantits apportes au march sont emportes par les
acheteurs.
Graphiquement, lquilibre classique apparat bien comme le point dintersection
E entre la courbe doffre et la courbe de demande, de coordonnes (pe , qe(pe )).
Analytiquement, on peut voir aux relations 10.1 que ce prix et cette quantit sont galement
obtenus en rsolvant pour la variable p lquation forme par lgalit entre les deux fonctions
collectives doffre et de demande, et en calculant ensuite la quantit qe (pe) au moyen de nimporte
laquelle de ces deux fonctions.

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

189

Formation de lquilibre classique en concurrence parfaite


Figure 10.1

Tableau 10.1
p

Prix
du march
(3 par unit)

Quantit
demande par
unit de temps

Quantit
offerte par
unit de temps

Pression
sur le prix

qd(p)

qo(p)

12
11
10
9
8
7

4 000
5 000
6 000
7 000
8 000
9 000

22 000
20 000
18 000
16 000
14 000
12 000

10 000

10 000

quilibre
classique

5
4
3
2

11 000
12 000
13 000
14 000

8 000
6 000
4 000
2 000

hausse

Demande sur
le march

12

Offre sur
le march

11
10

Y
X

8
7
baisse

Y
E

pe = 6
5
B

2
1
2

8 10 12 14 16 18 q
qe ( pe )

Relations 10.1
(A) Expression des courbes de la figure 10.1
Demande : qd = 16 000 1 000 p ; offre : qo = 2 000 + 2 000p.
quilibre classique : qd = qo , cest--dire : 16 000 1 000 p = 2 000 + 2 000p.
En rsolvant cette quation pour p, on trouve le prix dquilibre classique :

pe =

16000 + 2000
=6
2000 + 1000

En substituant ce prix dans les fonctions doffre et de demande, on trouve la quantit change lquilibre
classique :

qd (p e ) = 16000 6000 = qo (p e ) = 2000 + 12000 = qe (p e ) = 10000

(B) Expression gnrale de lquilibre classique


Demande : qd = qd (p) ; offre : qo = qo (p).
quilibre : lquilibre est constitu par le prix pe et la quantit qe pour lesquels loffre est gale la demande,
cest--dire le prix (et la quantit) qui vrifient lquation qd (p) = qo (p).

En rsum, largument consiste dire que lorsque le march nest pas en quilibre
classique, la situation suscite des ractions de la part des acheteurs ou des vendeurs,
qui modifient le prix dans un sens qui rapproche leurs intentions de vente et dachat.
Ces intentions devenant entirement compatibles au niveau du prix de lquilibre
classique, elles peuvent tre ralises et devenir alors les dcisions effectives dachat
et de vente.

190

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Section 10.2
Le fonctionnement effectif
des marchs concurrentiels
Le processus quon vient de dcrire est peut-tre plausible, mais il souffre de deux
lacunes importantes : dune part il repose sur les caractristiques spcifiques de la
concurrence parfaite, que nous savons tre au moins partiellement irralistes ;
dautre part il laisse assez bien dans lombre comment se font exactement les
ajustements de prix.
Aussi, pour mieux approcher le fonctionnement rel des marchs concurrentiels,
il faut examiner les modalits pratiques de rencontre entre les nombreux offreurs
et demandeurs. Celles-ci ne sont pas un lment ngligeable.
Ces modalits sont trs diverses. Elles peuvent varier non seulement dun pays
lautre, mais aussi dun produit lautre et dun facteur lautre : par exemple,
lorganisation du march des fruits et lgumes nest pas la mme que celle du
march du travail, et le march des appareils de tlvision diffre sensiblement de
celui du ptrole brut !
Nous examinerons au chapitre 12 en quoi les marchs diffrent selon ce que
lon y change : produits, travail, capital, ou ressources naturelles. Ici, nous classerons plutt les marchs selon leur mode de fonctionnement, et distinguerons cet
gard deux catgories.

Les marchs organiss

Tout le monde connat les cries o se vendent le poisson dans les ports de
pche, ou les fleurs en Hollande, les bourses des valeurs mobilires ou du travail,
ou encore les ventes aux enchres dantiquits, ou des stocks dun magasin en
faillite.
Il sagit l de marchs qui, du point de vue de la formation du prix, fonctionnent
dune manire trs particulire : contrairement ce qua laiss entendre la section
prcdente, ces marchs ont pour caractristique le fait que ce ne sont ni les
demandeurs, ni les offreurs qui changent eux-mmes le prix, ni qui le fixent finalement un certain niveau. Ce rle est jou par un intermdiaire, appel crieur ,
secrtaire de march , ou commissaire-priseur (la terminologie varie selon le
cas). Cet intermdiaire dtermine le prix auquel se feront les transactions, en suivant
scrupuleusement une rgle trs simple qui snonce comme suit :
si au prix p annonc par lui, il constate que la demande collective dpasse
loffre collective, cest--dire que qd (p) > qo (p), alors :
(1) il nautorise pas que des transactions aient lieu, et
(2) il relve le prix ;

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

191

si, pour ce prix p il constate que qd (p) < qo(p), alors :


(1) il nautorise pas davantage les transactions, et
(2) il abaisse le prix ;
si enfin pour le prix annonc, qd (p) = qo(p), alors :
(1) ce prix est maintenu, et
(2) la ou les transactions ont lieu ce prix.
Il rsulte de ce mode de fonctionnement que
les marchs concurrentiels de type organis atteignent toujours lquilibre
classique. En fait, cest prcisment pour arriver ce rsultat quils sont organiss
de la sorte.
Il faut constater que sur ces marchs, ni les offreurs, ni les demandeurs ne sont
price makers : ils sont tous price takers, puisque lintermdiaire a dcid du prix
leur place. Les marchs organiss sont donc par excellence les marchs o tous les
agents sont price takers.
Nous rencontrons donc ici une forme dorganisation des marchs qui permet
la fois les comportements price takers et lobtention de lquilibre classique. Cest
dailleurs ce qua en vue, sans assez lexpliciter, le paradigme de la concurrence
parfaite. Mais nous allons voir maintenant que dautres marchs, quoique
concurrentiels, naboutissent pas ncessairement ce rsultat. Le paradigme sera
alors en dfaut.

Les marchs informels

Tout le monde sait aussi quil y a quantit de biens, services et facteurs de production
dont les marchs ne comportent pas dintermdiaire charg de fixer le prix1.
Dans ces cas-l, chaque demandeur sadresse en fait loffreur de son choix, et
chaque offreur vend aux demandeurs quil veut bien servir ; et les transactions ont
lieu au prix sur lequel les parties veulent bien se mettre daccord. Tantt, cest le
vendeur qui annonce son prix et lacheteur achte ou se retire (par exemple,
commerce dans les grands magasins ; ou remise dun devis par un artisan) ; tantt
cest le demandeur qui annonce le prix et loffreur qui accepte ou non la transaction
sur cette base (cas dune entreprise qui embauche des travailleurs). Tantt encore,
il y a marchandage , rduction , prime , bref, discussion entre les parties qui
forment alors ensemble le prix qui sera celui de leur transaction.
Pour expliquer la formation des prix sur ces marchs-l, il nest pas raliste
dappliquer largumentation traditionnelle prsente la section 10.1. Comme les
transactions individuelles peuvent se faire (et, dailleurs, se font trs souvent) des
prix diffrents, il ny a pas de raison vidente permettant de dire que le prix
monte ou baisse lorsque, globalement, loffre dpasse la demande ou lui est infrieure. Il faut en fait examiner les motivations que peut avoir chaque offreur et/ou
chaque demandeur de modifier son prix : bref, il faut examiner le comportement
1

Rappelons que nous excluons ici les interventions de ltat.

10.2

192

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

des uns et des autres en tant que price-makers ; puisque labsence dintermdiaire
les oblige ltre.
Cest ce que nous ferons la section 10.3. Pour le lecteur impatient de connatre
le rsultat de cet examen, nonons ds maintenant la proposition qui le rsume :
Sur un march concurrentiel de type informel (o la formation des prix nest
pas organise par un intermdiaire dans le cadre de cries, bourses ou enchres)
les prix des diverses transactions tendent seulement se rapprocher de lquilibre
classique.
Plus prcisment :

10.3

(1) lquilibre classique peut tre atteint, et cest le cas si, aux prix affichs par les
uns ou les autres, ou convenus entre eux, tous les demandeurs sont servis et tous
les offreurs vendent ce quils ont offrir ; mais
(2) il peut arriver aussi que certains prix restent rigides dautres niveaux : le
march se maintient alors en quilibre avec rationnement, soit des offreurs, soit
des demandeurs.

Section 10.3
La formation dquilibre classique
ou avec rationnements
sur les marchs informels
Cette section est entirement consacre la dmonstration de la proposition 10.3
qui vient dtre nonce. Nous devons en fait montrer deux choses : dune part
que, lorsque les prix en vigueur ne sont pas ceux dun quilibre classique (et quil
y a donc des rationnements), les agents price-makers, demandeurs ou offreurs
selon le cas, cherchent modifier leurs prix dans le sens de lquilibre classique
ceci tablissant alors le point (1) de la proposition. Nous devons montrer dautre
part que cette assertion nest pour autant pas toujours vraie, ce qui tablit le
point (2) : car dans ce cas, il en rsulte des quilibres avec rationnement.
Comme lensemble de notre analyse prtend porter aussi bien sur des marchs
de facteurs que de produits, nous devons examiner : (a) le cas du march dun
produit, avec (a.1) rationnement des demandeurs ; et (a.2) rationnement des
offreurs ; et ensuite (b) le cas du march dun facteur, avec (b.1) rationnement des
demandeurs ; et ensuite (b.2) rationnement des offreurs.

a Cas du march dun produit


a.1 Situation dquilibre avec rationnement des demandeurs du produit
(cest--dire des consommateurs ; exemple : stock insuffisant dans un
magasin de dtail)

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

193

Soit un consommateur dont les prfrences


Figures 10.2 Rationnement des demandeurs
entre la bire et le vin sont reprsentes par la
dun produit
carte dindiffrence ci-dessous, et qui dispose
dun revenu correspondant la droite de
qv

A
B
budget AB (figure 10.2A).
O
A
Si ce consommateur est rationn quant la
E2
bire (soit qbr la quantit maximum quil lui
est possible de trouver), alors son ensemble
de budget prend la forme du polygone
E0
OAE2qbr. Dans cette limite, il trouvera son
E
p1
quilibre au point E2 qui correspond au ni1
veau de satisfaction I2. Bien que ce ne soit pas
I0
p0
I1
un point de tangence , il sagit bien dun
D
I2
quilibre du consommateur au sens de la dfiq
0 qbr
0
B qb
C
nition donne ce terme dans le chapitre 3.
Le point E0 constituerait cet quilibre sil ny
avait pas de rationnement (lensemble de
budget tant alors OAB). En fait, le rationnement rend inaccessible lquilibre E0 ;
et E2 est alors le seul quilibre accessible.
Supposons maintenant que pour le bien en rationnement, la bire, le consommateur fasse pression2 la hausse sur le prix (la droite de budget pivote de AB en
AC), et que grce cette hausse il bnficie dune disparition de son rationnement3.
Si cette condition est remplie, il peut alors atteindre le point E1, point de tangence
de la nouvelle droite de budget AC avec la courbe dindiffrence I1. Remarquons
que le niveau de satisfaction en ce point est suprieur celui quil obtenait
lquilibre avec rationnement, E2. Ce consommateur rationn a donc intrt voir
hausser le prix du bien si, grce cette hausse, il est servi comme il le souhaite.
Transposant cette analyse dans la figure 10.2B, on constate que cette pression la
hausse tend rapprocher le prix de son niveau dquilibre classique.
Lorigine de la variation du prix se trouve donc dans lintrt quont les consommateurs rationns de pouvoir se trouver en E1 plutt quen E2. videmment, elle
na lieu que si le demandeur est sr dtre servi au nouveau prix ; sinon, le prix ne
bouge pas.
a.2 Situation dquilibre avec rationnement des offreurs du produit
(cest--dire des producteurs ; exemple : loffre de chaussures pour lhiver
prochain)
Soit un producteur maximisant son profit, sachant que le prix de vente sur le
march est p0 (figure 10.3A). Pour ce faire, il produit q* et prsente cette quantit
sur le march. Supposons que le succs du produit soit moins grand quespr, et
que notre producteur ne parvienne vendre que la quantit qr. Il est donc
rationn . Dans cette situation, ses cots totaux seront gaux la surface OABq*
et ses recettes totales gales la surface Op0Cqr. Son profit (ou sa perte) sera donc
2

Si lon ose dire


Pourquoi, suite la hausse de pb , le rationnement du consommateur a-t-il des chances de disparatre ? Deux
raisons principales : (1) ceux qui ntaient pas rationns lancien prix, voyant le prix hausser, vont acheter
moins (voir chapitre 3) ; (2) suite une hausse du prix, les producteurs vont offrir davantage (voir chapitre 5).
3

194

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

gal la diffrence de ces deux surfaces, soit


(Op 0Cq r OABq*) ou encore (Ap 0CD
q rDBq*) (puisque le rectangle OADqr est
commun aux deux surfaces).

B
La quantit non vendue (q* qr) pourrait
Cm CM
tre stocke temporairement, mais supposons
O
que ce ne soit pas possible, par exemple, en
raison du caractre prissable du produit
p0
ou, pour lexemple voqu dans le sous-titre
ci-dessus, des changements de la mode (nous
p1
introduirons plus loin les possibilits de
B
stockage).
D
Pour pouvoir vendre davantage, il peut
envisager de baisser le prix auquel il vend le
q
q
q*
0
produit. A-t-il intrt le faire ? Supposons
qu la suite dune baisse de prix de p0 p1, la
quantit vendue passe de qr q1 (donc, que
son rationnement diminue). Dans cette nouvelle situation, les cots sont
toujours les mmes (OABq*), mais les recettes deviennent gales la surface Op1Fq1,
de sorte que son nouveau profit (ou perte) sera prsent gal (Op1Fq1 OABq*)
ou encore (Ap1FG q1GBq*). Ds lors, si la surface Op1Fq1 est plus grande que la
recette antrieure (Op0Cqr), son nouveau profit est plus grand que celui quil faisait
antrieurement (ou sa perte est plus petite), et donc le producteur amliore sa
situation.
Mais on voit sur le graphique que ceci narrive que si, pour le changement de
prix envisag, les quantits que le producteur peut vendre augmentent suffisamment
(passage de qr q1 assez grand)4. Si ce changement des quantits vendues na pas
lieu, il na pas intrt baisser le prix, comme le lecteur le vrifiera facilement par
lui-mme.
court terme donc, le producteur rationn peut avoir intrt baisser le prix de
son produit ; mais ce ne sera pas toujours le cas. Lorsque cela a lieu, le prix se
rapproche du niveau dquilibre classique (figure 10.3B). Prcisons que nous
entendons ici lexpression dans le sens dune production (telle que q*) qui aurait
dj t ralise5 : cest pourquoi les cots sont supposs ne pas changer, et
laccroissement de quantit tre prlev sur le stock6.
long terme cependant, le producteur peut tenir compte du rationnement dans
sa dcision de produire. Pour un niveau de prix donn (tel que p0), il ne produira
alors effectivement quune quantit gale ce quil pourra vendre, cest--dire qr

Figures 10.3 Rationnement des offreurs


dun produit

p0

p1
A

qr

q1

4
Pour calculer la variation de la recette totale dun producteur lorsquil change son prix, on peut se servir de la
notion dlasticit de la demande par rapport au prix, comme on lexpliquera plus loin propos du monopole
(cf. chapitre 11, section 11.1, 1,d). Dans le cas prsent dun producteur en concurrence avec dautres, il faut
prendre cependant llasticit de la demande qui sadresse ce producteur, et non celle de la demande collective.
5
Il sagit, strictement parler, dune priode de temps plus courte encore que celle que nous avons dfinie
comme le court terme : aucun facteur ne peut en effet plus tre modifi puisque la production q* est ralise. On
parle alors doffre de priode infra-courte , ou immdiate, dont la courbe se prsente comme une droite
verticale trace au point q* de labscisse.
6
Remarquons cet gard que dans le cas particulier o il ne vendrait rien du tout (qr = 0), alors quil a produit
et en a donc subi les cots, le producteur a alors certainement intrt baisser son prix ; car ou bien il ne vend
toujours rien et sa perte reste inchange, ou bien il vend ne ft-ce que quelque chose, et sa perte est ainsi rduite.
Cest cet argument qui justifie la forme quon vient de suggrer pour la courbe doffre en priode infra-courte.

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

195

dans lexemple de la figure 10.3A, et pour autant quil fasse aussi un profit positif.
Mais ce nest videmment pas un quilibre pour lui.
Pour arriver vendre plus, il peut envisager cependant de baisser son prix de
vente. A-t-il intrt le faire ? Cest--dire, son profit augmenterait-il ? On peut
dmontrer laide du graphique 10.3A que si le montant du rationnement auquel
il est confront (qr) est infrieur la quantit pour laquelle le cot moyen est
minimum, alors il peut avoir intrt baisser le prix, comme court terme. En
effet, sur la partie dcroissante de la courbe de cot moyen, la disparition partielle
du rationnement et laccroissement de la production engendrs par la diminution
du prix peuvent avoir pour effet daugmenter les recettes plus fortement que les
dpenses ; mais il faut toutefois que laccroissement des ventes soit suffisamment
grand. Si le montant du rationnement (qr) se situe, par contre, une abscisse
localise en dessous de la partie croissante de la courbe de cot moyen, alors
laugmentation des recettes suite une baisse de prix ne suffit jamais couvrir
laccroissement des cots totaux que provoque laccroissement des quantits
produire. Dans ce cas, toute baisse de prix induit une diminution du profit ; elle
na donc pas lieu et le producteur prfre rester rationn.

b Cas du march dun facteur


b.1 Situation dquilibre avec rationnement des demandeurs du facteur
(cest--dire des producteurs ; exemple : une firme ne trouvant pas en
nombre suffisant les informaticiens quelle dsire recruter).
Soit un producteur utilisant du travail et du capital et se trouvant en E 0
(figure 10.4A), point de sa carte disoquants o il ralise un niveau de production
q0. Sil est rationn dans lutilisation dun facteur de production, par exemple le
travail, pour une quantit Tr , le producteur devra se contenter de produire une
moindre quantit, par exemple q2 , en se situant au point E2.
Supposons alors que lentreprise offre des salaires plus levs dans lespoir
dengager les travailleurs pour lesquels elle est actuellement rationne. Son isocot
(AB) pivote alors (vers AC). Si par cette surenchre, lentreprise se libre de son
rationnement Tr et peut atteindre le point E1,
elle produit alors q1 (avec K1 et T1 comme
Figures 10.4 Rationnement des demandeurs
inputs), qui est plus grand que q2 : ses recettes
dun facteur
sont donc plus grandes, tandis que ses cots
restent identiques ce quils taient prcdem
K
A
B
ment, cest--dire en E2 (le lecteur est invit
O
A
vrifier ce dernier point par lui-mme).
E2
Lentreprise augmente alors son profit, bien
K2
quelle ait hauss les salaires !
De manire gnrale, si son rationnement
E0
diminue suffisamment que pour atteindre
K1
E1
un niveau doutput plus grand que q2, un
s1
producteur a intrt voir hausser le prix
q0
s0
q1
de linput dans lequel il est rationn. Cette
D
q
2
hausse de prix rapproche alors le prix de cet
T
0
0
B T
Tr
T1
C
input du niveau de lquilibre classique
(figure 10.4B).

196

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

b.2 Situation dquilibre avec rationnement des offreurs du facteur


(cest--dire des travailleurs, sil sagit du march du travail ; exemple :
chmage dans la profession de la construction ; ou rationnement des pargnants, sur le march des capitaux ; exemple : la souscription un emprunt
obligataire o la somme totale offerte par les candidats souscripteurs dpasse
le montant demand par lmetteur).
Prenons titre dexemple le cas du facteur
travail. Soit un travailleur dont les prfrences
entre le revenu et le loisir sont reprsentes
par les courbes dindiffrence de la figure 10.5A

B
et qui, pour le salaire s0 ayant cours dans sa
profession, choisirait E0 comme point dquiO
libre ; son offre individuelle de travail est donc
H T0. Supposons maintenant quil y ait du
s0
chmage dans cette profession, cest--dire
rationnement des offreurs de travail, et
s1
prenons le cas extrme dun individu en
I0
chmage complet : la quantit laquelle il est
Ec
I1
D
rationn est alors H Tr = 0. Lallocation de
I
I2 c
chmage lui procure un revenu de remplaHL
T
cement Rc , ce qui le situe en Ec un niveau
0
de satisfaction reprsent par la courbe Ic ,
infrieur celui quil aurait en E0 (chmage
involontaire). Ce travailleur a intrt concder une baisse de son salaire horaire,
si pour cette baisse il peut tre embauch et obtenir un revenu qui, quoique
moindre, lui procurerait un niveau de satisfaction au moins gal Ic. Tel est le cas
du point E1 : malgr le pivotage vers le bas de sa contrainte de budget, labsence de
rationnement lui permet daccder un tel niveau. Ds lors sur le march
(figure 10.5B), la pression la baisse sur le salaire tend rapprocher celui-ci du
niveau qui correspondrait lquilibre classique.
Mais si malgr cette baisse, il ne trouvait pas demploi, ou si le seul emploi possible
tait rmunr de telle manire que son quilibre le situe en E2 , il ninsistera pas, et
ira voir ailleurs ou restera chmeur. La pression la baisse sur le salaire du secteur
en sera rduite, si pas dailleurs totalement annihile sous linfluence de ceux qui y
travaillent.

Figures 10.5 Rationnement des offreurs


dun facteur
R

E0

R0
R1
R2
Rc
0

E1

E2

H0T

Nous avons ainsi montr comment le comportement price-maker des offreurs ou


des demandeurs peut conduire un march informel lquilibre classique ; mais
nous avons montr aussi que ce comportement peut entraner des rigidits,
permettant que se maintiennent des rationnements lquilibre.

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

197

Section 10.4
Deux proprits
de lquilibre classique
Ayant ainsi examin en grand dtail les conditions dans lesquelles se forme le prix
sur un march concurrentiel, dplaons lattention vers le rsultat du processus,
dans le cas o un quilibre classique est effectivement atteint. Lorsque cette situation est ralise, on peut noncer la proposition suivante, qui ne manque pas
dintrt :
Lorsquun march concurrentiel est en quilibre classique, tous les agents sy
comportent en price takers.
Nous limiterons la dmonstration au cas du march dun produit, le raisonnement pouvant tre
transpos aisment au cas du march dun facteur. Il sagit de montrer qu un quilibre classique,
aucun agent ne verrait augmenter soit sa satisfaction, soit son profit (selon quil est consommateur
ou producteur) sil se comportait en price-maker, cest--dire, sil proposait ou exigeait pour ses
transactions un prix diffrent du prix en vigueur. Il y a en fait quatre cas possibles :
Premier cas Aucun consommateur na avantage proposer un prix plus lev car, quelles que
soient les quantits quil achterait aprs cette hausse, sa satisfaction serait moindre qu lquilibre
initial. En effet, comme le montre la figure 10.6, en aucun7 des points de la nouvelle droite de
budget AB il nest possible datteindre la courbe dindiffrence I de lquilibre initial.
Deuxime cas Aucun producteur na avantage exiger un prix plus lev car, quelles que soient
les quantits quil se proposerait de vendre ce prix, aucun consommateur ne voudra les acheter,
en vertu de ce qui vient dtre dit au cas 1. Ds lors, le producteur qui maintiendrait la proposition
dun prix plus lev ne vendrait rien et son profit serait zro, cest--dire moins quau point E
dquilibre initial (figure 10.7).

Figures 10.6 et 10.7 Absence dintrt hausser le prix

qv

Cm (q)

qeb
qeb

pe

CM

E
RM = Rm

S
S
B
0

qea

qea

B
qb

Et pas seulement au point E, le nouvel quilibre ventuel.

qe

10.4

198

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Figures 10.8 et 10.9 Absence dintrt baisser le prix

Cm

pe

qv

CM

qeb

S
S
B
0

qe

qea

qb

Troisime cas Aucun producteur na avantage baisser son prix car quelles que soient les
quantits quil vendrait aprs cette baisse, son profit serait moindre qu lquilibre initial. Ceci
a t en effet nonc la section 5.2 comme la proprit n 3 de la courbe doffre du producteur
(figure 10.8).
Quatrime cas Aucun consommateur na avantage exiger un prix plus faible car, quelles que
soient les quantits quil proposerait dacheter ce prix, aucun producteur ne voudra les lui
fournir, en vertu de ce qui a t dit au cas 3. Ds lors, tout consommateur qui maintiendrait
lexigence dun prix plus faible ne pourrait rien acheter ; il se retrouverait en un point tel que A,
o la satisfaction est moindre quau point E dquilibre initial (figure 10.9).

Notons que cette proprit est galement vraie de tout quilibre avec rationnement ; mais l elle est vidente, en vertu des raisons qui sont lorigine des
rigidits de prix.
Une autre proprit de lquilibre classique, quil est seul cette fois possder,
est la suivante :
10.5

Lquilibre du march rend compatibles une multitude dautres quilibres, quil


contient implicitement.
Il a en effet t montr, aux chapitres 3 8, qu chaque point dune courbe de
demande il correspond un point dquilibre individuel pour les demandeurs :
consommateurs sil sagit dun produit, entreprises sil sagit du march dun facteur
de production. Nous sommes arrivs une conclusion similaire pour toutes les
courbes doffre, quelles soient celles des producteurs pour leur produit, ou celles
des dtenteurs de facteurs pour ces derniers. Le point dintersection entre courbes
collectives sur le march rend ds lors compatibles tous ces quilibres.
On remarquera que le rle central cet gard est jou par le prix, vritable
gouvernail de lallocation des ressources.

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

199

Section 10.5
Conclusions sur le choix, le niveau,
et lvolution des prix
La formation du prix sur un march concurrentiel apparat, au terme de cette
analyse, comme un phnomne complexe. Il ne faut pas sen tonner : comment
un phnomne qui met en jeu les interactions multiples entre les prfrences dun
grand nombre dindividus et les techniques productives dun grand nombre de
firmes pourrait-il se ramener des schmas simples, sans verser dans le simplisme ?
Nous pouvons cependant ramasser les rsultats obtenus en quelques rponses
claires aux deux questions qui subsistaient de celles poses au dbut du chapitre 9 :
(1) quel niveau se forme le prix ? (2) qui choisit le prix ? la suite de ces rponses,
nous ajouterons quelques observations sur une troisime question, savoir :
comment expliquer lvolution du prix dans le temps ?

quel niveau se forme le prix ?

Pour les marchs de structure concurrentielle, la rponse cette question comporte


trois volets.
(1) Pour les marchs de produits comme de facteurs, on peut dire que (i) si les
marchs sont organiss , on nobserve jamais que des prix correspondant
lquilibre classique ; et (ii) si les marchs sont informels , trois cas sont
possibles : quilibre classique, rationnement des demandeurs, ou rationnement
des offreurs.
(2) Dans le cas particulier du march dun produit, on peut de surcrot constater
un lien entre le niveau du prix du march et celui des cots de production. En
effet, comme la courbe doffre dun producteur sidentifie sa courbe de cot
marginal (chapitre 5), et la courbe doffre collective est la somme des courbes
doffre individuelles (chapitre 9), on peut dire que :
dans le cas dun quilibre classique, ainsi que dans celui dun quilibre avec
rationnement des demandeurs, les quantits changes sont telles que le prix
sur le march est gal au cot marginal de chacun des producteurs (et donc, les
cots marginaux des divers producteurs sont gaux entre eux) ; voir les
figures 10.10A et 10.10B.
Par contre, dans le cas dun quilibre avec rationnement des offreurs, le prix
est gal au cot marginal des producteurs non rationns mais il est suprieur au
cot marginal des producteurs rationns (voir figure 10.10C).
Ds lors, et dune manire gnrale, les prix que lon observe sur les marchs
concurrentiels dun produit ne sont jamais infrieurs au cot marginal de
production de ce produit.

10.6

200

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Figures 10.10 Niveau du prix dun produit


A

O1

O1

O1 +O2

O1

O1 +O2

O1 +O2

p
D

D
0

qe (p)

qe (p)

qe (p)

(3) Lorsquil sagit du march dun facteur, on peut de mme constater un lien
entre le niveau du prix du facteur sur le march et celui de sa productivit marginale
en valeur. En effet, comme la courbe de demande dun facteur par un producteur
est identique la courbe de productivit marginale en valeur de ce facteur
(chapitre 5), et comme la courbe de demande collective dun facteur est la somme
des courbes de demande individuelles de ce facteur (chapitre 9), on a :
dans le cas dun quilibre classique, et dans celui dun quilibre avec rationnement des offreurs sur le march dun facteur, les quantits de facteurs utilises
sont telles que le prix du facteur est gal sa productivit marginale en valeur
chez chacun des utilisateurs de ce facteur. Il en rsulte notamment que la
productivit marginale en valeur de ce facteur est la mme dans les diffrentes
entreprises o il est utilis (figures 10.11A et 10.11B, o f dsigne la quantit du
facteur, et p son prix).
Figures 10.11 Niveau du prix dun facteur

E
p

D1

D1 + D2

D1

D
fe (p)

C
O

D1 + D2
fe (p)

D1

D
f

D1 + D2

fe (p)

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

201

Par contre, dans le cas dun march en quilibre avec rationnement des
demandeurs du facteur, le prix de celui-ci est gal sa productivit marginale en
valeur chez les demandeurs en quilibre, (cest--dire non rationns), mais cette
productivit en valeur est suprieure au prix du facteur chez les demandeurs
rationns (figure 10.11C).
Dune manire gnrale, le prix dun facteur dans une structure concurrentielle
nest jamais suprieur sa productivit marginale en valeur ; et il lui est gal
lorsquil ny a pas rationnement.

Qui choisit le prix ?

La question revient demander qui est price-maker et qui est price-taker sur
les marchs concurrentiels ? La rponse contenue dans ce qui prcde se ramne
aux deux points suivants :
Sur les marchs organiss, tous les demandeurs et tous les offreurs sont pricetakers ; seul lintermdiaire choisit le prix ;
Sur les marchs informels, tout demandeur ou offreur peut-tre price-maker ;
ils utilisent cette facult en dcidant de changer le prix, si tel est leur intrt ce
qui peut tre le cas sils sont rationns ; et ils dcident de ne pas le changer
lorsquils y perdraient ce qui est toujours le cas si le march est en quilibre
classique, et peut tre le cas sils sont rationns.

Lexplication des variations de prix dans le temps

Si, sur un march, il y a quilibre classique, le prix reste le mme aussi longtemps
que les courbes doffres et/ou de demande ne se dplacent pas. Sil y a quilibre
avec rationnement, le prix reste stable aussi longtemps que les agents rationns
prfrent rester rationns plutt que de voir le prix se modifier. Le refus des baisses
de salaires, mme en priode de chmage, en est un exemple.
Ds lors, si lon observe dans la ralit des variations plus ou moins frquentes
du prix dun bien, dun service, ou dun facteur, il faut moduler lexplication selon
les situations possibles :
Sil sagit dun march suffisamment bien organis pour quon puisse
admettre quil atteint toujours lquilibre classique, les mouvements de prix ne
peuvent sexpliquer que par des dplacements des courbes doffre et/ou de
demande. Notons ce propos que les cries et enchres sont le cas extrme de
lorganisation. Bien des marchs ne fonctionnant pas sous cette forme prcise
atteignent nanmoins frquemment, de lavis gnral, lquilibre classique. Tel
est le cas par exemple des marchs des changes, o se ngocient les monnaies des
divers pays (voir la quatrime partie, conomie internationale).

10.7

202

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Sil sagit au contraire dun march informel dont on ne peut pas prsumer
quil atteigne toujours lquilibre classique, deux explications sont possibles pour
les mouvements de prix :
ou bien il y a effectivement dplacement des courbes doffre et/ou de demande,
et le mouvement de prix observ reflte la tendance vers lquilibre classique
due aux agents rationns, telle quelle sexerce aprs ce(s) dplacement(s) ;
ou bien il ny a pas eu de tel dplacement et le mouvement des prix observ
reflte simplement un rationnement en cours de rsorption.
Le choix entre ces deux explications est une question empirique, rsoudre
dans chaque cas particulier sur la base des informations dont on dispose quant
au fonctionnement du march et aux dterminants des offres et des demandes
qui sy manifestent.

Section 10.6
quilibre du march dun produit
et quilibre de lindustrie
Dans le cas du march dun produit, lorsque la structure de celui-ci est caractrise
par une mobilit des offreurs (cest--dire libre accs au secteur comme producteur
et/ou vendeur de ce produit), lquilibre qui vient dtre analys dtermine non
seulement la quantit qui sera vendue et achete, mais aussi ce quon appelle
l quilibre de lindustrie , ou encore la dimension du march .
Cette dernire expression ne dsigne pas seulement lampleur des transactions
ralises, mais galement le nombre de producteurs entre lesquels se rpartit la
quantit globalement produite.

Firmes et industries

Dabord un point de vocabulaire :

10.2

Le terme dindustrie (on dit aussi branche) dsigne lensemble des producteurs
dun mme produit.
Le terme de firme dsigne, quant lui, lunit de dcision qui ralise le produit.
Par unit de dcision nous entendons lagent conomique producteur, au
sens des chapitres 4 et 5, quel que soit par ailleurs le nombre dusines ou dunits
de production dont la firme est compose.
Ainsi, la dimension du march dun produit apparat comme tant aussi celle
de l industrie 8 de ce produit.
8
En appliquant le concept dlasticit croise la demande qui sadresse chaque producteur, on peut dire que
tous les produits faisant partie dune mme industrie ont entre eux une lasticit croise positive et infinie.

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

203

Lquilibre de lindustrie

Lanalyse des sections prcdentes permet dnoncer la proposition suivante :


Lquilibre du march dun produit dtermine, lorsquil y a mobilit suffisante
des offreurs, le nombre de firmes qui oprent dans lindustrie de ce produit.
La dmonstration de cette proposition se fait par un raisonnement assez long, mais instructif
sur les cots de production des diverses firmes en cause et sur la concurrence que suscite la
mobilit des offreurs.

Figure 10.12

Firme 1

quilibre de lindustrie

Cm

Firme 2

Firme 3

Cm

Firme n-1

Cm

Firme n

Cm

Cm
CM

CM

CM
pe

pe

pe

pe

pe

... jusqu
CM
CM

q1

q2

q3

qn - 1

qn

Considrons la figure 10.12. Elle reprsente la situation dun nombre quelconque de firmes
(soit n) produisant toutes un mme produit, pour un march donn : prenons par exemple le
cas du pain dans une ville, les firmes tant ici les boulangeries de la ville. Sur la figure 10.13,
lquilibre du march du pain dans cette ville est prsent sous la forme dun quilibre que nous
supposerons classique (nous nous limiterons ce cas, mais largument sera valable pour les
autres types dquilibre). La quantit globale change quotidiennement, qe, est gale la somme
des quantits que produit chaque boulangerie : qe = q1 + q2 + q3 +... + qn1 + qn. Au prix du march,
chaque boulanger maximise son profit ; comme nous avons rang, par convention, les firmes
selon la position du minimum de leurs courbes de cot moyen, celles-ci apparaissent classes de
manire telle que la dernire firme couvre tout juste son cot total.
Supposons maintenant que la demande de pain
saccroisse, cest--dire que la courbe de demande
Figure 10.13 March du
sur le march se dplace vers la droite et quil en
pain
rsulte un nouvel quilibre classique, caractris par
un prix et des quantits dquilibre plus levs (pe et

O
qe sur la figure 10.13). Pour les firmes productrices,
cette hausse se traduit (figure 10.14) par un relvement quivalent de la droite horizontale trace
hauteur du prix sur laxe des ordonnes, et donc par
E
un accroissement de leur production individuelle.
pe
Cest lensemble de ces accroissements qui permet
E
D
pe
laugmentation des quantits changes de qe q e.
Mais, conformment la proprit que nous
D
connaissons sur les effets dune hausse du prix de
q
loutput pour un producteur price taker, les profits
qe qe
0
de chaque boulangerie saccroissent aussi, y compris
ceux de la dernire qui deviennent positifs. Ds lors,
au prix pe , la boulangerie devient une industrie profitable pour tous les producteurs. Tel est le
rsultat de la modification de lquilibre du march qui se dgage, court terme, pour lindustrie.

10.8

204

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE

Figure 10.14 Effet sur lindustrie du dplacement sur le march


C

Firme 1

Firme 2

Cm

Firme 3

Cm

pe
pe

Firme n

Cm

pe

pe
CM

pe

Firme n-1

Cm

pe

pe

Cm
pe

CM

pe

CM

pe

... jusqu
CM
CM

q1 q1 q

q2 q2

q3 q3 q

qn-1 qn-1 q

qn qn

Cette constatation doit alors tre rapproche de lhypothse de libre accs au march. Si les
profits sont positifs pour tout le monde dans la boulangerie, cela va susciter, plus ou moins
long terme, larrive de nouveaux producteurs. Cest l un des aspects les plus importants du rle
du profit dans le rgime concurrentiel : pour rpondre laccroissement de la demande, le profit
pousse non seulement les producteurs existants produire davantage dans limmdiat, mais la
longue, il constitue pour dautres une incitation entrer dans le secteur.
Deux questions se posent alors : combien de nouveaux producteurs dont les fonctions de
cot sont gnralement diffrentes entreront dans lindustrie ? Et quels sont les effets de ces
nouveaux arrivants sur les producteurs existants ?
Combien ? Si le nouvel entrant est moins efficace que les producteurs existants, ses courbes
de cots moyen et marginal se situeront ncessairement un niveau plus lev que celles de ces
derniers. Il nentrera effectivement dans lindustrie que sil existe une zone, le long de laxe de sa
production, pour laquelle son cot moyen (et donc son cot marginal) nest pas suprieur au
nouveau prix du march : sur la figure 10.15, cest le cas pour le (n + 1)me producteur, ainsi que
pour le (n + 2)me. Par contre, ce ne lest pas pour le (n + 3)me ; ce dernier nentrera donc pas.
Si, par ailleurs, lentrant potentiel est capable dtre plus efficace que les concurrents dj
tablis, il entrera certainement, en se rangeant quelque part dans la liste, en fonction de la position
de ses cots. Nous pouvons donc tirer une premire conclusion :

10.9

Dans une industrie o tous les producteurs font des profits positifs, la concurrence suscite de
nouveaux entrants aussi longtemps que ceux-ci sont capables datteindre un niveau de cot moyen
infrieur ou gal au prix du march.
On appellera producteur marginal (ou firme marginale) le dernier entrant, dont le cot moyen
minimum, et donc le cot marginal, est tout juste gal au prix du produit : cest le cas de la nime
firme dans la figure 10.12, et de la (n + 2)me dans la figure 10.15.
Quels effets ? Les effets de lirruption de nouveaux producteurs dans une industrie sont de
deux ordres : les uns sexercent sur les marchs des facteurs, les autres sur le march du produit.
Dune part, en effet, lactivit nouvelle ainsi suscite requiert des ressources et des facteurs de

Figure 10.15 Effets de lentre


C

Firme 1

Cm

Firme 2

Cm

Firme n

Firme n+1

Firme n+2

CM

Cm

Cm

...

Cm

Firme n+3
CM
Cm

CM

CM
pe

pe

pe

pe

pe

pe

p
e

p
e

p
e

p
e

p
e

p
e

CM
CM

q1

...
0

q2

qn

qn+1 q

qn+2

CHAPITRE 10

PRIX ET QUANTITS SUR UN MARCH CONCURRENTIEL

205

production ; les nouveaux entrants sont donc venus


Figure 10.16 quilibre
joindre leur demande pour ces facteurs celle de
aprs entre
leurs concurrents. Il risque fort den rsulter des
hausses de prix sur les marchs des facteurs, et donc
O
O
C
une hausse gnralise des cots de production dans
lindustrie ; lensemble des courbes de cot des
firmes existantes en sera affect dans le sens de
E
pe
dplacements vers le haut. Cest ce que suggrent les
E
pe
E
courbes en orange dans la figure 10.15. Les profits
pe
D
en sont rabots dautant.
Quant au march du produit, il est clair que la
D
production des nouveaux venus vient sajouter
celle qui est dj offerte par leurs prdcesseurs :
q
qe qe qe
0
loffre globale se dplace donc vers la droite
rpondant en cela, terme, au dplacement initial
de la demande. Mais cette rponse nest pas sans
influence sur le prix du march ! Celui-ci, en effet, sil tend nouveau vers lquilibre classique,
va invitablement baisser (figure 10.16). Ds lors, le calcul de certains entrants trop audacieux
peut se trouver fauss, lquilibre final leur prsentant un prix trop faible, par rapport au minimum
de leur cot moyen : cest le cas de lentrant n + 2 sur la figure 10.15, que la baisse des prix, long
terme, forcera se retirer. La mme chose peut dailleurs sappliquer des producteurs existants,
mais peu efficaces, surtout si leffet de hausse des cots voqus plus haut les a fort affects.
Lquilibre long terme de lindustrie cest--dire le nombre des firmes qui la composent :
ici n + 1 , et finalement la dimension du march, seront atteints lorsque ces mouvements
dentres et de dparts se seront tous raliss, laissant un certain nombre de firmes dites intramarginales , pour lesquelles le cot moyen est infrieur au prix9, et une ou quelques-unes, dites
marginales , dans une situation budgtaire tout juste quilibre.

Lensemble de cette analyse tablit la proposition 10.9 nonce plus haut, concernant la dimension du march. Nous pouvons maintenant la complter en disant
que
En cas de mobilit parfaite des offreurs, cest lquilibre du march qui dtermine
le nombre des firmes en activit dans une industrie ; ce nombre est atteint et
sappelle lquilibre de lindustrie lorsque le point minimum du cot moyen
de la firme marginale est gal au prix du produit sur le march.
Remarquons en conclusion que lanalyse nest valable que dans des industries
o les rendements dchelle des entreprises deviennent dcroissants partir dun
certain seuil. Sils taient constants, lindtermination des quilibres individuels
que nous avons diagnostique la section 5.1 (fin du 2) se transposerait ici
lquilibre de lindustrie ; et si ces rendements taient croissants, le processus
serait non pas celui de larrive de nouveaux entrants, mais au contraire celui de
lexclusion des concurrents moins rapides dans la capacit daccrotre leur clientle,
conduisant finalement une structure de monopole, cest--dire la rupture de la
concurrence.

9
Cette diffrence, qui subsiste mme long terme, nest pas susceptible dattirer de nouvelles entres : elle tend
en effet tre attribue, sous forme de rentes, aux facteurs de production spcifiques (inaccessibles aux nouveaux
entrants) qui caractrisent les diffrences entre les entreprises existantes. Ceci est dvelopp la section 12.5, o
est traite lattribution des profits en longue priode.

10.10

206

PARTIE I

ANALYSE MICROCONOMIQUE