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Biblioteca de PSICOLOGIA PROFUNDA

Algunos ttulos publicados:


M). Heinz Kohui

L.J r e st aura cion ele!

s mesmo
69. W. Rcich y otros -Escrit os p sicoanaliticos f urutament ales
70. Gcorg e s Arn ado Dei nio uf
adulto, El psicoanlisis y el ser
7 i . Jean Guillaurnin - Los sueos y el
yo. Ruptura, continuidad, creacin
en la vida psiquica
77.. l. Bcrensiein Psicoanlisis de la
estructura familiar
7 .\. :\1./\. Mauas Paradojaspsicoanatiticas
74. M. Yarnpcy Psicoanlisis de la

cultura

76. L. Grinbcrg Psicoantisis. Aspeetos tericos y cttnicos


77. D.J Fclclfogcl y J\. B. Zirnerman
(comps.) - El psiquismo del n;o
enfermo orgnico
78. C.G. Jung . Encr geuca psiqvico y
esencia del st<eo
79. C.D. Prcz Masculino-Femenino
o la bella diferencia
80. S. Freud - Esq uema del psicoanli-

sis
81 D. Lag ache <Obras I (1932-19]8)
82. D. Lagachc - Obras l l (1939-/946)
SJ O. Lag achc
Obras 111 (19471949)

84. O. Lag a che

Obras

IV

( 1950-

1952)

9 l. M. Mannoni El 11i.'10 retardado y


su

madre

92. L.C.H. Delgado - /vn lisis est r uctural del dibujo libre
93. M.E. Garca Arzeno - El siruir orne
de Ja nia pber
94. C.D. Prez - Un lugar en el espejo.
El espacio virsual de la clnica
98. A. Tallaferro - Curso bsico de
psicoanlisis
99. F. Doho - Sexv.alidndfemenina
100. BJ. Bulacio y otros <De la droga-

diccin :;

101. Irene B.C. de KreU (comp.) La


escucha, la histeria
102. M.A. Mauas Problemas y pasatiempos psicoanaiit icos
10]. D. Lagache El psicoanlisis

104. O.F. Kernberg - Desrdenes fronterizos y narcisismo patolgico


\05. H. Rucker - Estudios sobre tcnica
psicoanaltica
106. L.J. Kaplan - Adolescencia.
El

adis a Ja infancia
'
107. S. Rosen - Mi voz ir contigo. Los
cuentos' didcticos de M.Jf.

rick-

son

108. M. P rez Snchez Observacin


de nios
109. f. Doho - La imagen inconsciente
del cuerpo
110. H. Kohut - Cmo cura el anl isis?
1 J l. i l. .vi ayer - l hsreria
112. S P. Hank y M D. Kahn - El
vinculo fraterno
113. C.G. Jung - 1\ion Contr ibucione s o
los simbolismos <le/ si-mismo
l 14. C.G. Jung Los r elo c cones entre el
yo y el inconsciente
115. C.G. Jung Psicologa de fa dem.encia precoz. Psicognesis de las
enfermedades mentales 1
117. P. l.cdoux Concepciones psicoanalit icas de las psicosis infantiles
118. M N. Eagle - Desarrollos contemporneos r ec ceru es en. psicoanlisis
119. P. Bcrcherie - C en esis de los conc eptos fr eudianos
120. C.G. Jung: El contenido d1:1 la psic osis . Ps.cogenes.s Je las enferm.edades me niales 2
121. J.B. Poruafis , J. Laplanchc y otros lnt er pretacin [reudiana y psic oanl isis
l 22 11. Hartmann - La psicolog la del yo
y e! problema rie la adaptacin
123. L. Bataille - El ombligo del sueo
124. L. Salvarezza - Psicogeriatria
125. F. Dolro - Dilogos en Quebe c .
Sobre pubertad, adopcin y otros
u mas psicoanalticos
126. E. Vera Ocampo - Psicoanlisis de

la drogadiccin

127. M.C. Gear y E.C. Liendo Hacia


el cumplimieru o del deseo
128. J. Pug17t e l. Bercnstcin - P sicoanlisis de la pareja matrimonia/

Ol~TO KERNBERG

. . . LA TEORIA DE LAS
RELACIONES OBJETALES
Y EL PSICOANALISIS
CLINICO

..
.~. ra 1
ed rtor

: .;

P AIDOS
M~xico - Buenos Aires -

Barcelona

T ulo original:

Objcct Relntions Thcory nnd Cllnknl Pshyconnnlysl.c;


J:-i~on Aro nson, lnc., Nueva York, l977.

Versin en castellano de: SleUn Abrcu.

Mxico,

l993

C L976 by Jason Aronson Inc.

<O de todas las ediciones en castellano,


Editorial Paids, SAJCP;
Defensa, 599: Buenos Aires

,<;:'de esta edicin


Ed11orial Paids Mexicana, S.A.
Ruhen Dao 118
Col Moderna 035 !O
Mxico. D. P.
Tels.: 579-5113 I 579-5922
f-1\X: 590....J3til

ISBN: 968-853-091-3

O<!rec:!'los reservacos conforme a la ley

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Primeo in Mcxico

INDICE

Palabras de agradecimiento
Prefacio

11

1 .1
Primera parte

TEO.RlA

l. Derivados estructurales

de las relaciones objetales

17

Revisin de la bibliografa per tincnrc (23J: lnrroyeccin.


idcntilicacin, idemidad del yo (25): U$ primeras etapas del desarrollo del
yo (29); Etapas uucnores del desarrollo estructural (33); La escisin
Y la represin como mecanismos centrales (3 7): AJg.unas aplicaciones

clnicas de este modelo (39): Referencias bibliogrficas (44)

11. Desarrollo normal y desarrollo patolgico

46

Un intento de definicin (4 7); Desarrollo normal y patolgico de las


relaciones objetalcs intemalizadas y sus derivaciones clmicas (49): Revisin de los procesos de intemazacn (62): Referencias bibliogrficas (67)

IlT. Instintos, afectos y relaciones objeta les

70

Referencias bibliogrficas (87)

IV. Revisin histrica

89

Algunas conclusiones vinculadas con la metapsicologia psicoannl itca (89): Revisin de la bibliografa sobre la rcor ia de las relaciones
obje tales (95); Otras aplicaciones de la teora psicoanaltica de- las
relaciones objctaes (104); Referencias bibliogrficas ( 108)

Segunda parte

APLICA CLONES
V. Clasificacin

psicoanaltica

de la patologa del carcter

Fundamentos de la clasificacin propuesta (117): Nivel superior de


organizacin de la patolotta del carcter ( 118); Nivel inlcrmc.clio
de. organizacin de la patologa del carcter (119): Nivel inferior de
organiz.acin de la patologa del carcter ( 110): Relaciones recprocas
de las hiple~is formuladas: un modelo de desarrollo centrado en i:i~
relaciones objetales ( 1 23): Consecuencias para el diagnstico. el pronstico y el tratamiento (J 25); Limitaciones y excepciones (1 :?6).
Resumen {129); Referencias bibliogrficas ( 131)

JJ

VI. La transferencia y la contratransferencia


pacientes fronterzos

en el tratamiento de
134

Revisin (134 ); llusrracones clnicas (138): Otras observaciones acerca del manejo de la transferencia (146); Contrutransferencia (148);
Referencias bibliograflcas ( 152)

Vil. Impedrmentos de la capacidad de enamorarse y de mantener


vnculos amorosos duraderos

153

La ucapacidad de enamorarse ( 154). Un tipo primiuvo de enumeramiento Intenso (162): lnllucncias reciprocas de Jos confhctos sexuales
y la capacidad de establecer relacicnes objerales totales (J 65); Enamorarnicn to y perduracin de los vnculos amorosos ( 173): Referencias
bibliogniflcas U76)
V fil.

La madurez en el amor: condiciones previas y caractersticas

l 77

La madurez. en las relaciones amorosas: revisin de algunos puntos


de vista psiccanal ucos (1 79); .~ plicaciones a las relaciones amorosas
en In adolescencia (184); Aplicaciones a las relaciones amorosas en la
edad madura ( 188); Referencias bibliog.r:Hicas (197)

:x. Hacia

una teora integral del tratamiento hospitalario

198

Et concepto de cambio estructural a la luz. de la reor a de las reaciones objeraes (198); La teora psicoanaltica de los grupos pequeos
y la activacin de relaciones objetales primitivas en el campo social
(203); Un enfoque terico de los sistemas que integra las teoras psicoanaf iticas de las relaciones obje talcs y de los pequeos grupos con
una lCOra de la conduccin hospitalai 1:1 (209); Conceptualizacin de
modalidades terapu ricas in tegradas en el mbito hospital ario (212);
Ilustracin clnica (2 J 7); El manejo funcional del hospital como rnodelo y requisito de la comunidad teraputica (220): Resumen (224);
Referencias bibhogrflcas (225)

13 bliogra f ia

227

A la memoria de Herrnan van der waals

PALABRAS DE AGRADECIMIENTO

Este libro est dedicado al doctor Herman van der Waals, antiguo di
rector del instituto de Psicoanlisis
de Topeka y del C. F. Menninger Me
morial Hospital, quien fue el primero que abri ante m las perspectivas de
un modelo estructural de la mente centrado en la lnternalizacin de las
relaciones objetales. Debo al doctor John Sutherland, que fue editor del
Lnternational Journal o/ Psycho-Analysis y consultor principal de la Fundacin Menninger. mi orientacin hacia las recientes corrientes de pensamiento en el campo de la teora psicoanal tica de las relaciones objetales
y el reconocimiento de la importancia de la comprensin psicoanaltica de
los afectos para anlisis merapsicolgicos
ms profundos.
Mis colegas y amigos de la Fundacin Menninger. sobre lodo aquellos
que participaron conmigo en las tareas del lnsriruto de Psicoanlisis de T<.)
peka y en el Proyecto de Investigacin Psicoteraputica de la Fundacin
Menninger, me brindaron su infatigable apoyo. sus opnones cr icas y a
la vez alentadoras acerca de mis conceptos. 3S como el estimulo necesario
para aplicar mis formulaciones tericas a nuevos campos. Estoy particular
mente reconocido a los doctores Robert Wallerstein. Gertrude Ticho. Ann
Appelbaum, Stephen Appelbaum, Leonard Horwirz. Ramn Ganzarain y
Peter Hartocollis. Deseo expresar mi agradecimiento al doctor Ernst Ticho
por su estimulante anlisis de mis formulaciones tericas desde el punto Je
vista de la psicologa del yo contempornea; su profundo esclarecimiento
de muchos temas ha sido para m una ayuda invalorable.
Las contribuciones de la doctora Edith Jacobson han tenido una fundamental influencia sobre mis criterios tericos y clinicos: en ms de un
sentido, mi modelo terico se basa en el modelo de desarrollo formulado
por ella en su libro The Sel/ and the Object wortd. Asimismo. estoy muy
agradecido a los doctores Margaret Mahler . Harold Blum, John Frosch. Na

11

thaniel Ross, Martn Wangh y Donald Kaplan por el aliento y la ayuda que

me ofrecieron en distintos momentos de la preparacin de esta obra.


Agradezco a la seora Virginia Eicholtz, directora del Bulletin of the
y la dedicacin que puso en la revisin de los trabajos incluidos en el presente volumen.
Por ltimo, deseo expresar mi profunda gratitud a la seora Mary Patton, jefa de secretara del Proyecto de Investigacin Psicote raputica de la
Fundacin Menninger y ms tarde mi secretaria mientras desempe la
direccin del C. F. Menninger Mernoriul Hospital, y a la seora Jean Thomas, jefa de secretara del Servicio Clnico General del Instituto Psiquitrico del Estado de Nueva York. por la labor eficiente y extremadamente pre
cisa que desarrollaron en el curso de las muchas versiones de Jos captulos que componen este libro.

Menninger Clinic, los conocimientos

]2

PREFACIO

En el curso del anhsis


ssternatic o de los estados fronterizos. i11d11
yendo su psicoputolog a, diagnstico, pronstico y tratamiento. tropec
con muchos aspectos controvertidos y an no resueltos de In rne tapsicologa psicoanaltica. Convencido de la importancia de contar con un claro
marco de referencia rnetapsicolgico para llegar a una concepcin integral
de los estados fronterizos, trat en primer lugar de definir ciertos trminos
psicoanalticos desde el punto de vista funcional, como un primer paso que
me permitiera conceptualizar mi material, En el curso de esa bsqueda.
cuyos resultados estn condensados en el capitulo 1, surgi la idea de reexaminar sistemticamente algunos conceptos actuales de la rne tapsicologa psicoanaltica, sobre todo los vinculados con el desarrollo temprano, a
la luz de mis hallazgos clnicos con pacientes con una organizacin de la
personalidad de tipo fronterizo. Llegu as a elaborar una base terica, reflejada en los captulos II, 111 y IV. que se concilia con los datos clnicos y
constituye una formulacin especial de la teora psicoanaltica de las relaciones objetales en funcin de la psicologa del yo.
El captulo V se refiere a la aplicacin de esta teora a una clasificacin
general de la patologa caracterolgica , en la cuaJ los estados fronterizos
encuentran su adecuada ubicacin. El captulo VI resume y actua-sza rni
abordaje teraputico de las organizaciones de la personalidad de tipo fronterizo. En los captulos VII y VIII describo un estudio especial que se funda en la aplicacin de la teora psicoanaltica de las relaciones obje tales
a las relaciones amorosas normales y patolgicas. Por ltimo. en el ca p
tulo IX intento aplicar esta teora general al estudio de los procesos grupales y a los criterios de conduccin grupal, en especial en lo que atae a los
tratamientos llevados a cabo en hospitales psiquitricos.
-

' Primera parte


TEORIA

1
DERIVADOS ESTRUCTURALES DE LAS RELACIONES OUJETALES

Este captulo se abre con la observacin de ciertas operaciones defensivas en pacientes que padecen desrdenes caracterolgicos
graves y los
as llamados estados "fronterizos" (Knigh t , 19 54 ). Muchos pacientes fronterizos, en especial aquellos que sufren desrdenes del carcter con ten
dencia a la "exoactuacin" y ciertos rasgos fronte rizos, pre sen tan algo a s
como una impulsividad "selectiva". Quiero dec.:ir con esto que Ja aparente
falta de control de los impulsos en estos pacientes tiene la particularidad
de manifestarse de manera selectiva. Algunos pacientes pueden ejercer un
eficaz control de los impulsos en todas las reas excepto una. Y en esa
rea, ms que una falta de control, hay una activacin de manifestaciones
contradictorias tan acentuada que el observador llega a sentir que toda la
vida psquica del paciente se halla, por as decir, como dividida en departa
mentos o "departamentalizada ". Por ejemplo, un paciente variaba constantemente entre graves temores relacionados con la actividad sexual y una
conducta sexual impulsiva, siendo cada uno de estos estados temporariamente sintnicos con su yo durante sus respectivas apariciones. Otro paciente pareca algunas veces estar mintiendo "irnpulsivamen te ". mientras
otras daba la impresin de sentirse culpable o avergonzado de sus ment
ras. Insist a en que las mentiras ya no representaban un problema para l
y acusaba airadamente de mentirosas a otras personas (el terapeuta). Lo
ms llamativo era la completa separacin entre los momentos de mentir
"impulsivos" y los momentos en que el paciente recordaba esas mentiras
pero no se senta emocionalmente involucrado en ellas; por el contrario.
se mostraba firmemente convencido de que la mentira no era -o haba
dejado de ser- parte de su realidad psquica. Este paciente ejerca un cfi Se ha adoptado
"acting-ou r" [ E.1

el trmino -~exoactua~in"

17

para traducir la expresin tcnica

caz control

ele los impulsos

en otros

aspectos

de su vida y por fin se hizo

evidente que tanto los episodios de mentira como los de "antirnentira"


constituan
manifestaciones psquicas de un nico patrn caracterolgie o rgido y global.
En trminos ms generales: en estos pacientes se expresaban alternadamente facetas complementarias de un conflicto. tales como la exoactuac i n de un impulso en unas ocasiones y en otras las defensas caracterolgicas
especificas o las reacciones contrafbicas contra ese impulso. Los pacientes eran conscientes de la acentuada contradiccin de su conducta, a pesar
de lo cual alternaban entre impulsos opuestos, negando dbilmente las
significaciones
de esta contradiccin y mostrando lo que pareca ser
una llamativa despreocupacin por la "de part ament alizacin " de su mente.
"--Detre!nos sealar que estas observaciones no parecen corresponder a
las operaciones defensivas denominadas talslamento- y negacin) En el aislamiento> es el afecto especifico lo que se matien. separdode la represracin ideacional del impulso; ste y su representacin ideacional no aparecen en la conciencia al mismo tiempo. Por el contrario. en pacientes
como los mencionados hay un completo y simultneo reconocimiento del
impulso y de su representacin ideacional en el yo. La completa separacin
ocurre en cambio entre manifestaciones psquicas complejas en las que in
tervie rien el afecto, el contenido ideacional y manifestaciones subjetivas y
de conducta. En la negacinexiste una tendencia
eliminar de la conciencia una parte de la ~ealidad externa o de la realidad subjetiva que parece
estar en contradiccin con aquello que la funcin sinttica del yo determina que es sintnico con el yo. Por el contrario, en los pacientes mencionados existe lo que podramos llamar una mutua negacin de sectores independientes de la vida psquica. Podramos hablar en realidad de una alternancia de "estados yoicos ", entendindose
por "estados yoicos" aquellas
manifestaciones
psquicas departamentalizadas,
repetitivas y temporariamente sintnicas con el yo.
No cabe duda de que tal fenmeno refleja una debilidad del yo, si
bien se presenta tambin como una estructura sumamente rgida. Ello me
11
a con templar la posibilidad de que la activacin alternante de estados
yoicos contradictorios tradujera una organizacin defensiva especfica, qui. z caracterstica de los pacientes fronterizos. A este respecto son de especial inters los comentarios de Freud (1927, 1938) acerca de la disociacin
del yo con fines de defensa y el anlisis de la escisin realizado por Fairbairn (1952). quien Ja considera una operacin defensiva fundamental y
caracterstica de las personalidades esquizoides.
En su trabajo "La escisin del yo en el proceso de defensa" (1938),
Freud menciona el caso de un nio que resolva su conflicto exoactuando
de manera alternada reacciones opuestas que representaban, por una parte,
su reconocimiento y consideracin de la realidad, y por la otra, su renuencia a aceptar esa realidad. Comenta Freud que este "xito" se alcanza a
expensas de una ruptura del yo, que lejos de curarse se agravara, y agrega
que las dos reacciones contradictorias al conflicto continan siendo los
ncleos de la escisin del yo. En Esquema del psicoanlisis, Freud ((940)
afirma que la escisin del yo es, por cierto, un fenmeno general en
las psicosis y otros estados psicopatolgicos, entre Jos cuales menciona al

18

fetichismo.

Define

la] escisin

!como
1

la coexistencia,

a Jo largo

de Ja vida,

de dos disposiciones contradictorias del todo conscientes, que no se in fluyen recprocamente.


En un segundo paso. observ que cada uno de estos estados "escindidos" del yo, recprocamente inaceptables, representaban una especfica
disposicin transferencia! del paciente no poco llamativa. Era como si cada
uno representara un paradigma transferencia! completo, una reaccin
transferencia! regresiva altamente desarrollada, que representa la activacin
en la transferencia de una especfica relacin objeta! internalizada.
- Supuse que estos fenmenos aparecen con notable regularidad y que
la diferencia entre una organizacin tpicamente neurtica de la persona
lidad y una de tipo fronterizo podra ser expresada ms o menos en los
siguientes trminos: en los pacientes neurticos. el desarrollo de relaciones
objetales internalizadas en Ja transferencia tiene lugar gradualmente, a
medida que se desarrolla la regresin y que la autonoma secundaria de Ja
estructura caracter olglca se diluye en pautas transferenciales actualizadas. Por ejemplo, las estructuras superyoicas "despersonificadas" (Hartmann y Loewenstein, 196 2: J acobson. 1964) se cristalizan poco a poco en
especficos objetos parentales internalizados. En los pacientes fronterizos,
por el contrario. las estructuras superyoicas des personificadas del ms alto
nivel y las estructuras yoicas autnomas estn ausentes, en tanto que las
relaciones objetales tempranas y conflictivas son prematuramente movilizadas en Ja transferencia en relacin con estados yoicos recprocamente
escindidos. Las caticas manifestaciones. transferenciales tpicas de los pacientes fronte rizos podran ser vistas como la activacin oscilan te de estos
estados yoicos, que represen ta ran relaciones objeta les internaJizadas "no

metabolzadas".

Antes de entrar en el anlisis de las mutuas relaciones entre la persistencia de tempranas relaciones objetales patolgicas no metabolizadas, por
una parte, y por la otra la escisin del yo. ilustrar con un ejemplo todas
estas caracteristicas de los pacientes fronterizos. El paciente en cuestin
era un hombre de cerca de cuarenta aos, que me fue enviado con el diagnstico de una estructura caracterolgica paranoide de tipo fronterizo }'
con la recomendacin de psicoterapia expresiva. En la tercera entrevista.
me acus con violencia de haberlo visto en la calle y no haberlo saludado.
En las dos primeras sesiones habamos hablado de su principal temor, a
saber, que la gente pudiera pensar que era homosexual y que una mujer con
la que haba fracasado en su intento de coito buscara vengarse extendiendo
tambin ese rumor. Su repentino arranque de ira contra m en la tercera
entrevista fue bastante intenso; me haba acusado porque senta que yo lo
despreciaba por lo que me hab'a contado y que si bien yo estaba dispuesto a escucharlo mientras nos encontrbamos en mi consultorio, fuera de
la situacin teraputica yo slo podra sentir desdn y repugnancia por
personas como l. El hecho de que no Jo hubiera saludado haca todo es
to obvio para l.
Pronto se puso en evidencia que la intensidad de su enojo tena que
ver no slo con su sensacin de que yo lo atacaba y despreciaba. sino adems con la rabia impotente que le provocaba el sentir que yo me estaba
volviendo muy importante para l, que me necesitaba mucho y que. a
19

pesar de su enojo. nada podr a hacer para detener

su tratamiento.

Despus

de manifestar su enojo hacia m mediante ataques verbales du~ante las si-

,,

guientes sesiones, de pronto cambi de actitud nuevamente.


Tenamos tres
sesiones semanales y :il cabo de una sc111:111a ':' media aproximadamente.
se disculp por su conducta hostil y expres una gran gratitud hacia 1111
por haber sido paciente con l y por nu haberme negado a seguir atendindolo. corno rem a que yo pudra haberlo hecho. Dijo que lo ms doloroso ahora era que sus sentimientos
hacia m eran um intensamente
postivos que dificilruente
podr a trunsmit rmelos , y que todo alejamiento le
resultar ia duro de soportar. Con lgrimas en los ojos expres su profunda
admiracin
por mi. su gratitud y su anhelo de verme, que hara que el intervalo entre una sesin y otra le pareciera demasiado largo. Unas pocas
semanas 111~ tarde volvi a los sentimientos
que provocaron su primer
arranque de ira: expres nuevamente
un intenso odio hacia m. me atac
verbalmente
con una actitud sdica y denigrante y se mostr totalmente
incapaz de 'reconocer todo buen sentimiento u opinin que antes hubiera
manifestado
respecto de m. En los perodos en los que manifestaba su
amor y su necesidad Je mi. le era totalmente
imposible reconocer cualquier sentimiento
negativo, no obstante conservar ntidos recuerdos de los
das en que sus sentimientos eran exactamente
los opuestos. Lo mismo
puede decirse respecto de sus sentimientos
positivos en los perodos en que
slo era capaz <le expresar sentimientos negativos hacia m.
El paciente recordaba haber pasado por malos perodos, en los cuales
su mente estaba ocupada por sentimientos
absolutamente
contrarios a los
actuales, pero ese recuerdo estaba desprovisto de toda realidad emocional.
Era, corno si existieran dos personalidades
igualmente
fyertes, ..separadas
por completo la una de la otra en sus emociones pero no en lamernorta
del paciente, y alternndose en su experiencia couscierne. Es .esta, ~~~~s~va
activacin de estados yoicos contradictorios
lo que en mi opinin representa un tpico ejemplo de escisin del yo. Es importante sealar que en su
trabajo y dems actividades cotidianas este paciente no presentaba nada
que se pareciera a tal descontrol de los impulsos: por el contrario, tena un
buen control emocional y su comportamiento
era estable y socialmente
adecuado. En otras palabras, no se manifestaba en l una simple falta de
control de los impulsos como expresin de una debilidad yoica, sino una
alternancia
especfica y bien estructurada entre estados afectivos opuestos
y totalmente irreconciliables.
Otra llamativa caracterstica
de este paciente era que todo intento por
mi parte de cuestionar la idealizacin
que hacia de m i en los momentos en
que slo experimentaba
buenos sentimientos.
y de recordarle las crticas
y el enojo que manifestara
en otras ocasiones, le provocaba una profunda
angustia. Lo mismo ocurra cuando le recordaba que en otras pocas alguna buena cualidad haba visto en m, en un in ten to de lograr que reconociera, en los rnornentosen que slo experimentaba
sentimientos
negativos,
la falta de fundamento de sus ataques verbales. Infer entonces que aquello
que llamamos escisin del yo estaba en este caso al servicio de la funcin
esencial de proteger al paciente contra la angustia y observ que la situacin se reiteraba en la mayora de los casos en que la escisin se presentaba como rasgo sobresaliente. La escisin parecia ser entonces no slo !:!.na
20

Jt:jicH'ttcia

del

iu. sino 1w11hie11 una opcracion defensiva activa

.1 11111.1

Ju-

derosa .
Pasar ahora a examinar las signi iicucionc s rransfe re nciales Je lus 1.:1111
tradictorios estados yoicos Je 1.!SlC pacie ru c . L.1 prematura ullen.~iad
J,
Jos scutuuicntos
transfercncialcs,
su naturaleza explosiva y r apidamcn rc
carnbiante., la falta de control de los impulsos respecto de estos alcetos en la transferencia,
el debilitamiento
de Ja prueba de la realidad en
relacin, con estos sentimientos, son caructe r isticas tpicamente
frontvrizas, que tienden a hacer catica
la situacin teraputica. Sin ernb arg.
a pesar de estas circunstancias, a medida que el terapeuta va conociendo
mejor a su paciente, consigue detectar patrones rrunsfere ncialcs espc, .
ficos. En el caso de este paciente, poco a poco llegu
a comprender qur 1:1
imagen despreciativa, dura y altanera 4ue tena Je 111 I en los 1110111e11tu:-. ._11
que experimentaba
sentimientos
negativos. corrcspond ia u una 111a~c11
de su madre, mientras que la imagen del terapeuta magnuimo. a111:111
te y comprensivo que tena en sus periodos de sentimientos positivos ..
corresponda a la fusin de una imagen ideal de su maure y de u n a
imagen dbil pero protectora de su padre.
En ntima vinculacin
con
estas dos imgenes estaban las imgenes de s -mismo. que reflejaban
respectivamente, al nio rechazado,
despreciado y atacado (as se
senta en relacin con su madre hostil y despreciativa) y al nio
ansioso y cargado de culpa (como se senta respecto de la
parep de
sus padres, a quienes vea como los guardianes tiernos, dbiles y nl<.1!!,11nimos del hogar que haba perdido). Todas estas imgenes, t an t o la~ obje tales como las de s mismo, tenan que ver con la temprana y grave put ologia de sus relaciones objetalcs.
Los estados afectivos de r abiu impotente
y de culpa en la transferencia se relacionaban
con estas dos constelaciones
de conflictos tempranos.
Una importante caracterstica general de este
paciente era que en tanto qe'la rabia y la culpa no se mezclaran u no se
modificaran rec iprocamente , o sea, mientras se mantuvieran separadas por
completo, su ansiedad no llegaba a niveles crticos.
En trminos ms generales, infer que t~. (uncin defensiva
de la cscisin del yo consista precisamente en mantener .. separados
tempranos es
tados afectivos contradictorios; pero no estados afectivos nicamente: es
tos 'afectos contradctorios estaban inseparablemente ligados con sus cu
. rrespondentes relaciones objetales patolgicas inrernalizadas. Llegu ti lt1
conclusin de que cualquiera que fuera el origen de esta predisposicin
a
que el yo sufriera escisiones, stas constituan un mecanismo de defensa
contra tempranas relaciones objetales patolgicas. Asimismo la pcrmane ncia en el aparato psquico de estas relaciones obje tales internalivadas en es
tado "no me tabolizado ", poda ser una consecuencia de las operaciones de
escisin.
El estudio de la escisin realizado por Fairbairn (1952) pareca ser de
especial inters a este respecto, ya que el autor haba observado estos
fenmenos en pacientes con las tendencias esquzoides que habitualmente
corresponden a la categora de lo "fronterizo". Fairbairn sostuvo lo siguiente:

21

En una palabra,
independientemente
de

no

es

posible

considerar

-ras esfrauras--eifopsq-~lcas

los

'impulsos'

m9.YlJ]!an--y

que
de las relaciones objetales que permiten el establecimiento _QLeS_tas
estructuras; del mismo modo, los 'instintos' no pueden ser vi?_t.9.S_!n_is
que como formas de energa que constituyen la dinmica de .e~!~ -~~tructuras endopsquicas.

Al resumir las formulaciones de Fairbairn , Sutherland (1963) afirma


que "esa escisin refleja Ja divisin del yo primitivo en estructuras, cada
una de las cual es contiene: a) una parte del yo, b) el objeto que caracteriza
a los vnculos en cuestin, y e) los afectos de este ltimo".
--- Si bien los pasajes siguientes revelan algunas diferencias importantes
en trc las formulaciones de Fairbairn y las mas, sus hallazgos son un campo
propicio para el modelo de in ternalizacin de relaciones objetales que
sugerir.
Mi prximo paso fue indagarel ori~e_f! de la escisin, la predisposicin
_
del yo a este mecanismo de defensa, la relacin de la escisin con otras
operaciones defensivas -en especial con la represin-, y, por ltimo, Ja
relacin entre los estados de escisin yoica y los mecanismos ms gene-
rales de in troyeccin e identificacin. Mihiptesis. fue. que estos estados.
yoicos "no .m.~_tboUzado~", con un componente formado por una imagen
propia Y. otro componente formado por una imagen obje tal, ligados ambos
por un afecto temprano, eran remanentes de introyccciones ~~~pranas
.Q.9.rrr.i....;l.~~'-RJol..gip~mente fijados.
-- A continuacin intentar describir un modelo que vincula los rnecanismes <fe in ter.anXacin de relaciones obje tales por.
-parte y. p_~}a Qtra
las vicisitudes de los derivados de los impulsos inst in tivos y de la formacin
del yo. En rocas pa la b ras mis principales propuestas son las sigu icn tL'5:
1. L;.i' int royc cvronc s. las identificaciones
y la identidad del )'~l..~...~l'n
tres niveles Jcl proccvo de iruernalizucin
de las relaciones objct ales. __~11,1c
estn abarcados por b denominacin global de sistemas de identificacion.
Todos estos procesos de internalizacin producen precipitados psquicos o
estructuras que recibirn la misma denominacin que el respectivo mecanismo. As por ejemplo. por introyeccin se entender a la vez un proceso del aparato psrquico y la estructura resultante de ese proceso.
2. Todos estos procesos de internalizacin constan .. de tres eomponen..te.s-his-icos: a) imgenes objctales o representaciones
obje tales ; b) irngenes o representaciones del s mismo, y e)" derivados o disposiciones-istinti
vas a determinados estados afectivos.
-~-3YLa- organizacin de los sisfemas de identificacin se inicia en un nivel bsico de funcionamiento yoico , en el cual la escisin es enneclrismo
esencial de la organizacin defensiva del yo. Se alcanza despus unsegndo
nivel, ms avanzado, de la organizacin defensiva del yo, cuyo mecanismo
principal no es ya la escisin sino la represin.
4. El grado de integracin y desarrollo yoico y superyoico depende de
la medida en .que la represin y sus mecanismos afines hayan. llegado a
reemplazar a la escisin y sus mecanismos afines.
.

una

REVISION

DE LA BIBUOCRAFIA

PERTINENTE

Ya he mencionado la introduccin de Fre ud al concepto de escision v


sus contribuciones
al respecto, as como el trabajo de Fairbairn. Melunie
.Kh.:.ii.i__(l 946), quien tambin desarroll el concepto de.e.scjsjq_n,J9_ -:_i..ncu la
especficamente con la "posicin esquizo-paranoide " o sea, de acuerdo. r o n
su
referencial,
el nivel ms prirn itivo de desarrollo yo ico que pre cede al nivel superior de integracin del yo caracterstico
de la "posicin
depresiva". Subray la intima vinculacin entre agresin y escisin y l:i
participacin
preponderante. del exceso de escisin- en las patologas :-r:1ves. Por o tra parte, Sega! (1964) destac las funciones normales de la di<.<1
elacin como precoz mecanismo yoico. contraponindola
con el de sar n
Tio patolgico caracterizado por la disociacin excesiva.
El hecho de que las teoras de Klein no toman en cuenta los facton:'
estructurales y que su terminologa adolece de falta de precisin. en espccial en lo que atae.a la escisin, trmino que Ja autora parece aplicar a to
do tipo de material escindido o reprimido, crea muy serias dificultades
en
sus formulaciones. En mi opinin, si hemos de emplear el trmino "escisin". deberemos hacerlo en un sentido restringido y claramente definido.
Los intentos de Fairba irn ( 195~) de vinculur los mecanismos kleinianos con un modelo estructural coherente me interesaron profundamente.
lo mismo que su estudio de las vicisitudes de las relaciones objct alcs rcmpranus. El y a mencionado
trabajo <le Suthe rland , junto con el estudio de
Gunt rip (1961) sobre ..:1 111i~nH1 tema. son dos elaboraciones. basadas en las
teor as de Fairbairn , que estimularon
mi pensamiento de manera muy di
recta. Sin embargo. descaso nfasis otorgado a los instintos y lo que a mi
juicio es una subcstirnacin
de la importancia de la agresin por parte
<le Fuirbuiru . no parecen coincidir con la observacin clnica de pacientes
muy regresivos. Tambin parece cuestionable la inferencia del mismo autor
de que nicamente son introyectadas las relaciones con objetos "malos" La
sugerencia de Fairbair n de reemplazar la psicologa de los instintos por una
nueva psicologa de estructuras dinmicas (del yo) es interesante, si bien no
creo que la conceptualizacin
del yo corno compuesto por dichas estructuras dinmicas invalide las teoras freudianas de los dos instintos, el Ubidinal
y el agresivo.
Los estudios de Hartmann
(1939, 1950) acerca de las estructuras
autnomas primaras del yo
su relacin con las estructuras generadas por
el conflicto y con Ja autonoma yoica en general fueron un instrumento indispensable para indagar el origen y el desarrollo de las estructuras de defensa. Su concepto del "s-mismo"* como organizacin de las autorrepresentaciories que da lugar a una estructura fundamental dentro del yo, esclareci el crucial problema de Ja relacin ~rrtre s-mis.mo y yo.
Las contribuciones
de Jacobson (1964} y de Erikson (1950, 1956) aJ
estudio de las relaciones obje tales tempranas y sus efectos sobre la organizacin, integracin y desarrollo de las estructuras yoicas, establecieron un
til nexo entre el en foque metapsicolgico y el abordaje fundamentalmen

1nafco

El trmino self.ha sido traducido por s-mismo. [E. J

23

re estructural del apara to psquico por una parte, y por la otra el estudio
el nico de las vicisitudes de las relaciones obje tales. J acobson ..~E!fiJQ_J<i importancia de diferenciar las autorrepresentaciones de las representaciones
objetales en las introyeccones tempranas, y esclareci de manera decisiva
el desarrollo de estas estructuras. La definicin de introyeccin propuesta
en este captulo difiere de la de Jacobson, pero el anlisis de Jos procesos
introyectivos y proyectivos que se describe rns adelante deriva en muchos
sentidos de las observaciones de este autor. La manera en que propongo
relacionar conceptualmente introyeccin , identificacin e identidad del yo
se aproxima mucho a la conceptualizacin' de Erikson. Sin embargo, este
autor no discrimina entre la organizacin de autorrepresentaciones y la de
representaciones
objetales y, como Jo destac Jacobson (1964), tiende a
hacer una conceptualizacin sociolgica de la ide n ti dad del yo, direccin
en la que ni J acobson ni yo lo seguimos.
EJ concepto de intr oyeccin , tal como se lo utiliza en estas pginas,
significa-que
se trata de un mecanismo esencial del temprano desarrollo
yoico y, en tal sentido, se acerca a la formulacin kleiniana (1946). Sin
embargo, Klein vara el significado de este trmino a lo largo de sus escritos, hasta terminar atribuyndole un sentido sorprendentemente
amplio.
Asirnismo , como lo seala He imann (1966), Klein ve la introyeccin como
. una consecuencia de la modalidad de incorporacin oral o como un prn~-~~f~io metablico oral derivado del ello, criterio con el que Heimann y yo
,1 discrepamos.
A mi juicio, las in troyecciones son estructuras ps quicas in. dependientes, originadas fundamentalmente
en funciones autnomas ... primarias (percepcin y memoria) a medida que estas se vinculan con relacones 'objeta les tempranas, y si bien son fuertemente in fluidas por los ~~ijhic;~-rns orales, no considero que deriven de stos _
_.,~',._. Las concepciones de Menninger y sus colegas (1963) de la enfermedad
.:.'11en tal como proceso unitario, y de las diferentes formas de psicopatologa
como relacionadas con determinados rdenes o niveles de organizacin de
las defensas, me llevaron a intentar la definicin de dos niveles en la or. ganizacin
de las defensas del yo. Adems viene al caso la descripcin que
. \ Menninger y Mayrnan (1956) hacen de las peridicas rupturas del yo como
",un tipo especfico de descontrol utilizado con fines defensivos y defnito?,.-rio de un nivel de enfermedad mental: existen formas clnicas del mecaJ~fiismo de escisin que pueden aparecer como un descontrol episdico. Menninger y sus colaboradores (1963) describen conductas agresivas crnicas
y repetitivas .Y episodios de violencia impulsiva, afirmando que "se presume que el descontrol funcional episdico, agudo o crnico, es la advertencia contra un desastre mayor, contra una desintegracin ms catastrfica".
Destacan Ja importancia dinmica de la agresin intensa, los mecanismos
paranoides y la negacin de los que surge ese estado.
La hiptesis de Glover (1956) que se refiere a una estructura yoica primitiva multinuclear ,
autonoma parcial de los ncleos yoicos e Tas
primeras fases del desarrollo y a la decisiva influencia del estado original efe
nucleamiento del yo sobre su ulterior fortaleza o debilidad, constituye
otro importante. aporte, lo mismo que el estudio de Spitz (1965) acerca
del desarrollo durante el primer ao de vida.
.c

a la

24

INTROYECCION,

lDENTIFICACION,

IDENTIDAD

DEL YO

.,

Al presentar

el ejemplo del paciente fronterizo que oscilaba entre estadestaqu que esos estados yoicos representaban
un afecto ligado con una cierta imagen objeta! o representacin obje tal del paciente:-ffi1j'ilfas esfe-5e-encOntr"ciba en el estado afectivo en cuestin. Dije
que-representaba una relacin objeta] internalizada "no me tabollaada " que
en el paciente neurtico aparece recin despus de un cierto perodo, a
partir de estructuras yoicas y superyoicas despersonificadas, pero que en el
paciente fronterizo era detectable ya en las primeras etapas del tratamiento. Esto significa tambin --~ue en .. todos estos caso? (neurosis, desrdenes caracterolgicos y personalidades fronte rizas) puede e ven tualrne n te
observarse el mismo tipo de "unidades"; esto es, relaciones obje tale s tempranas 'internalizadas , representadas por un determinado afecto, una determinada representacin objeta! y una determinada autorrepre sentacin.
Agregara ahora que incluso en pacientes ms regresivos, que en virtud de
los rpidos cambios de sus tendencias transferenciales tienden a hacer
catica la situacin teraputica, son detectables en la transferencia las mismas "unidades" de estado afectivo, representacin objeta1 y aui orrepresenracin. Estas observaciones me llevaron a conceptual.izar todos los procesos
de in ternii:lizacin-deTelaci ones-obje talescom o 'r fi'dos-a-dichas-r\ida des
o a cnstelaclones ~e. stas ---~~~r.in1~.r.a~In troyeccion es totalmerrre-ctesa-
rrolladas probablemente representan a estas unidades en su forma ms pura; reflejando porIfnto la unin de un afecto, una imagen objeta! y una
au toirnagen relativamente simples ..
La iiitroyec.ciri',)es el nivel bsico ms temprano y primitivo de los
procesos
Tcma.Hzacin. Es la reproduccin y fijacin de una interaccin con el medio, a travs de una conjuncin organizada de huellas rnnsicas en laque participan por lo rnenos tres componentes: l ) la imagen de un
oojet',2) la imagen del s-mismo en interaccin con ese objeto, y 3) el
matiz afectivo de la imagen objeta! y de la imagen del s-mismo bajo la influencia del representante instintivo actuante en el momento de la interaccin. _g_~_t~_ proceso .. constituye _un mecanismo de crecimiento del aparato
ps<J.'!i.~?--qe el Y.(} utiliza, tambin con fines defensivos, Por consiguiente,
"lIntroyeccin depende de la percepcin y la memada (o sea de funciones
autnomas primarias), pero las trasciende no slo en virtud de una compleja y especfica organizacin de _las percepciones y las huellas rnnsicas , sino adems por vincular la percepcin "externa" con la percepcin de primitivos estados afectivos que representan derivados instintivos.
En las primeras introyecciones no existe una diferenciacin entre imagen objetal e imagen de s mismo (o autoimagen) (Jacobson, 1964), de rnanera queJ~--~~fin.icin de_ introy eccin propuesta ms arriba corresponde en
realidad a una etapa.lforior, en la cual las sucesivas diferenciaciones, re fusiones y" rediferenciaciones de las auto imgenes y de las imgenes obje tales
han llegado a concretarse en componentes claramente delimitados. La
"reaccin de sonrisa recproca" observable alrededor de la edad de tres meses y que segn Spitz (1965) indica el primer organizador de la psique, probablemente corresponde a esta concrecin.

dos yQic.os contradictorios,

ae .

El matiz

afectivo

de Ja introyeccin

es un aspecto esencial de sta

y represen ta su valencia activa que determina


la fusin y organizacin
de introyeccioncs de valencia similar. As, las introyecciones que tienen lu-

gar bajo la valencia positiva de gra ti ficacin


del impulso libidinal como es
el caso en el contacto amoroso entre madre y beb, tienden a fusionarse
y a organizarse formando Jo que de manera algo vaga pero sugestiva, se
ha denominado "el objeto interno bueno". Las introyecciones que tienen
lugar bajo la valencia negativa de derivados de instintos agresivos tienden a
fusionarse con introyecciones de similar valencia negativa y se organizan
formando Jos "objetos internos malos". 1

En el proceso de fusin de introyecciones de la misma valencia, . .tienden a fusionarse los componentes homlogos: la autoimagen con otras
autoimgenes, la imagen objeta! con otras imgenes objetales. Puesto que
por medio de esta fusin van conformndose autoimgenes e imgenes objetales ms elaboradas, este proceso contribuye a la diferenciacin entre smismo y el objeto y a la definicin de los lmites yoicos.] Esto a su vez perfecciona la organizacin e integracin de los aparatos de percepcin y
memoria; por consiguiente, las introyecciones ulteriores contienen una
informacin cada vez ms completa y elaborada acerca del objeto y del
s-mismo en el momento de cada interaccin.
La identificacin es una fonna superior de introyeccin que puede tener Jugar recin cuando las capacidades perceptiva y cognitiva del i"fi.o se
han incrementado lo suficiente como para permitirle recon_ocii_~)_qs- roles
en la interaccin interpersonal. El rol significa la presencia de una funcin
socialmente reconocida que est siendo llevada a cabo por el objeto o por
ambos participantes de la interaccin. Por ejemplo, cuando la madre hace
algo con el hijo (como ayudarlo a vestirse), no slo est interactuando con
~1, sino adems actuando de una cierta manera el rol socialmente aceptado
de madre (proveer abrigo, proteger, ensear). Asimismo, _eJ .. ~~ml??nente
afectivo de la identificacin tiene un carcter ms elaborado y modflcd
que en I~ introyeccin, debido a Tos efectos moderadores de divers(>s_~ap~:--ratos yocos en desarrollo y a la disminucin de los mecanismos disocia ti- .
vos. Ms adelante volveremos sobre este tema.
- A medida que los derivados psquicos de los instintos van participando
en las relaciones objetales, se integran tanto con las identificaciones" como
con las introyecciones; en trminos ms generales, sugiero qu laarTginaj .
penetracin del aparato psquico por los derivados instintivos se produce
mediante estos procesos de internalizacin.
Las conjunciones de huellas
mnsicas implcitas en la identificacin comprenden entonces: 1) la imagen de un objeto que ha adoptado un rol en su interaccin con el si-rnsmo; 2) la imagen del s-mismo, ms diferenciada del objeto que en el case.
' En todo este captulo, la palabra "agresin" est reservada a los derivados directos
de las tendencias instintivas, tpicamente vinculadas con tempranas y primitivas reacciones de rabia; se refiere a la agresin como opuesto de la libido y no a la ms amplia
conceptualizacin que incluye desbordantes descargas motrices o la activa conducta
exploratoria del nio.
' Las expresiones au toim agcn, imagen del si-mismo, "componente del si-mismo" se
refieren a lo que generalmente se conoce como "au torrepreserrtaciones" o representaciones del s-mismo; los tres trminos han sido usados aqu de manera intercambiable.

26

de .JL Introyeccin (y posiblemente actuando un rol complementario).


y
3) el matiz afectivo de la interaccin con una cualidad ms diferenciada y
menos intensa que en el caso de la .ntroyeccin. La identificacin es tarnbin un mecanismo de crecimiento del aparato _psTquico, que _puede ser
utilizado con fines defensivos, y tiende a fusionarsedel mismo modo que
las introyecciones. En realidad, stas son el ncleo de ident-ificacioncs
''semejan tes o afines.
Puesto que, tal como se describi antes, las.identificaciones llevan consigo una internalzacin de roles, las manifestaciones de la conducta del individuo, que expresan uno o los dos r_q!~s recprocos de la respectiva interaccin, constituyen uno de los productos fundamentales de la identificacin. En el caso de las ntroyecciones, las manifestaciones de la conducta
'aparecen con menos claridad en la interaccin interpersonal. El nio aprende sus propios roles, vividos al principio de manera ms pasiva, vindolos
como parte de la imagen del s-mismo que es uno de los componentes de
la identificacin. Aprende tambin los roles de la madre (como parte de la
imagen objetal materna) y puede en algn momer.to reactuar esos roles. El
almacenamiento y la organizacin a largo plazo son tpicos de la actuacin de roles en la identidad del yo. Por lo general, las identificaciones se
inician en los ltimos meses del primer ao de vida, pero recin en el
segundo ao alcanzan su pleno desarrollo. Las conductas del nio que
imitan la conducta materna constituyen la matriz de las identificaciones.

~~ identidad del yo representa el ms alto nivel de organizacin de


los procesosae"Tfornalizacin; seguimos aqu muy de cerca la conceptualizacin de Erikson (1956). La identidad del yo se refiere a la organizacin
general de las identificaciones e introyecciones, bajo el principio orientador de la funcin sinttica del yo. Esta organizacin implica:
l , La consolidacin de las estructuras yoicas, relacionada con un sentido de continuidad del si-mismo (siendo el s-mismo la organizacin de las
autoimagnes que formaban parte de las introyecciones e iden tificaciones).
'Ja percepcin por parte del nio de su propio funcionamiento en todas
las reas de su vida y su creciente dominio de las tareas bsicas de adaptacin contribuyen decisivamente a esta consolidacin (Murphy, 1964).
u.~~@.h.e_r_en~econcepcin global del "mundo de los objetos", resultant_e ji_e)a organizacin de las ~~~g-~ne~. objetales __ q,ue formaban parte
de las ntroyecciones e identificaciones y un sentido de coherencia en las
propias interacciones interpersonales;
las manifestaciones de la conducta
-o ms especficamente, la coherencia general de los patrones de conductatienen an ms importancia en la identidad del yo que en las identificaciones.
3. El reconocimiento de esta coherencia en las interacciones como
caracte~-~ic;- d.Ti~dividuo por parte ..de su ambiente ...interpersonal
a su
vez, la percepcin por parte 'del individuo de ese reconocimiento que le
otorga el ambiente ("confirma9in ").
Existe una diferencia importante, entre la identidad del yo y los procesos subordinados de introyeccin e identificacin.
Las introyecciones y
las identificaciones son estructuras del aparato psquico en general: ms
adelante mencionar la in troyeccin directa en el supery y volver tambin sobre la introyeccin al referirme a la organizacin del ello. L_:,i._jdcn

(t)

y.

27

t dad

del yo, en cambio,

d~cto fridmental

es una estructura

caracter istrca del yo .. un pro-

de su funcin sinttica. La identidad del yo representa


tambin esa parte especializada del yo capaz de reconocer y controlar
los derivados instintivos que, mediante su organizacin. determinan la
matriz modificada de las tendencias
afectivas con que cuenta el yo (me
referir ms adelante a las maneras en que se logra la modificacin de los
afectos). Los distintos perodos de la infancia determinan diferentes integraciones de la identidad del yo: la integracin general de la identidad del
yo, que surge de todas estas identidades yoicas parciales, se concreta normalmente mediante una sntesis de stas: en una armoniosa estructura
global (Erikson, 1950).
Dije antes que la ideruidad d_e_l y_q_ es .e!' rmis alto nivel de organizacin
del mundo de las relaciones obje tales en su sentido ms amplio, y tambin
del s-mismo. Se trata de un desarrollo 'sumamente complejo. ya .. que,
mientras las relaciones obje tales son continuamente intemalizadas (en niveles cada vez ms altos y diferenciados), al mismo tiempo estas relaciones
obje tales internalizadas van siendo tambin "despersonificadas" (Jacobson,
1964) e integradas en niveles superiores de estructuras yoicas y superyoicas , tales como el ideal del yo, las constelaciones caracterolgicas y las funciones autnomas del yo. Simultneamente' con estos procesos. de internalizacin y despersonificacin
, Tas rel~ciones obje tales in ternalizadas se organizan formando imgenes obje tales perdurables, que llegan a representar
internamente al mundo externo, tal como lo vivencia el yo en desarrollo.
Este fenmeno corresponde en lneas generales a lo que Sandler y Rosenblatt (1962) llamaron el "mundo de las representaciones". Es necesario
destacar, sin embargo, que este r-undo irifrno de representaciones objetales, tal como es visto en las fantasas conscientes, preconscie.fe-se 'nconscientes, nunca reproduce el mundo real de personas reales .con quienes
el individuo ha establecido relaciones en el pasado y el presente; es-alo'surno una aproximacin, que inevitablemente
recibe fuertes in.fl-encias
de las ms precoces imgenes obje tales presentes en las lntroyeccioriese
identificaciones.
Tambin se hace necesario sealar que el "mundo de los
objetos internos", expresin que, tal como la emplea Klein , sugiere la persistencia en el aparato psquico de imgenes obje tales que flotan libremente sin estar ligadas con ninguna estructura en especial, no hace justicia a la compleja integracin de las relaciones obje tales. La . organzacn
de las imgenes obje tales tiene lugar tanto en el sector de las .:e.S..truEiiiras
yoicas 'despersonificadas -co-mo en el sector en que se est desarrollando. Ja
identidad del yo. Las imgenes objetales que permanecen relativamente
inmodificadas en el inconsciente reprimido resultan menos afectadas
por la estructuracin; en tal sentido, es muy cierto que las ms prirrTtivas
y distorsionadas imgenes obje tales continan existiendo en el inconsciente. No obstante, lo normal es que, seguramente, Ja mayor parte de las
imgenes objetales internalizadas se integren en los niveles estructurales
ms altos, y que aquellas que siguen siendo representaciones objetales
experimenten con el correr de Jos aos importantes modificaciones, en
virtud del crecimiento del yo y de las relaciones obje tales ulteriores. :J
resultado normal de la formacin de la identidad es que las primitivas
identificaciones son reemplazadas poco a poco por identificaciones subli-

28

madas, parciales y selectivas,

.aspec tos de las relaciones

en las cuales

se in ternalizan

obje tales que armonizan

slo aquellos

con la formacin de

Ja identidad del individuo. De hecho, el enriquecimiento


de la propia
vida personal gracias a la presencia interna de esas identificaciones
parcia

les y selectivas que representan a personas amadas y admiradas de manera

realista, sin internalizaciones


indiscriminadas,
constituye
una principal
sima fuente de hondura y bienestar emocional. El proceso normal de individualizacin
est determinado por el reemplazo
de identificaciones
indiscrirhinadas por identificaciones parciales y sublimadas,
bajo la influencia de tina i den.tidad del yo bien integrada. Se podra decir que la despersonificacion de relaciones obje tales internalizadas,
mo di ficando parte de
los objetos de manera que se asemejen ms a los objetos reales. y la 'indi
vidualizocion son procesos estrechamente vinculados (Ticho. 1965).
As, durante toda la infancia y tambin en aos posteriores, el mundo
de las representaciones
obje tales cambia gradualmente
y se acerca ms ;1
las percepciones
"externas"
de Ja realidad de los objetos signific arivos.
pero sin llegar a ser nunca una copia exacta del mundo real. L.1 "confirmacin" in traps quica es el proceso continuado ruc diun tc el cual se r c modcla el mundo de las representaciones obje tale s bajo 13 influencia del principio de realidad, del desarrollo y rnad ur acin del yo. a travs lk Li;..lu~
de proyeccin e introyeccin.

La persistencia de tempranas iutravcccioucs "no met abotizodas es


produt{} de. una ]i/cin patologica de tempranas relaciones chjew/e)
gravemente a(teraffq$,:.fjacin que est ntimamente ligada con el de sarroJlo pa.toi"~gico de la . escisin: A la vez, la escisin obstaculiza la in tegr_a~in__ :d~ imgenes del s-mismo y de los objetos y, en ger~eral, la despersonificacin de las relaciones objetales inrernalizadas. En circunst an. cas --P-tQJgicas _como las descriptas, llegan a la superficie primitivas
imgenes objetales no integradas, pero aun as, como se ha destacado a
lo largo de este captulo, nunca encontramos objetos internos "flotantes".
sino estructuras voleas espec ificas en las cuales aqullos se han cristalizado:-

--- -

Sin perder de vista nuestras reservas acerca del concepto de "mundo


de las representaciones"
como reproduccin fiel del rnundo de los objetos
externos, podramos decir que La identidad
del yo es el ms alto nivel
de organizacin del mundo de
relaciones obje tales en el sentido ms
amplio y 'comprende el concepto de mundo de las representaciones por
una part~ y el del si-mismo por la otra.

las

"LAS PRIMERAS ETAPAS DEL DESARROLLO DEL YO


Comenzaremos detenindonos en los componentes afectivos de las
introyecciones. Varios autores (por ejemplo Brierley , 1937; Rapaport .
l 954, 1960) han sealado las muchas dificultades que presenta el esclarecimiento
de este tema. Lo fundamental para nuestros fines es la in re n29

sidad y el carcter abrumador de los afectos tempranos, as como su


efecto irradiante sobre todos los restantes elementos perceptibles
de la
.in.li:.o.,y_e_c.cin. En el marco de situaciones
externas no demasiado dismiles. los estados afectivos intensamente
"negativos" aliados con derivados
de instintos agresivos crean constelaciones perceptibles totalmente distintas de las generadas por estados afectivos intensamente "positivos" bajo
la in fluencia de impulsos libidinales.
La cualidad dominante .. de loi:u~Iin.iitivos estados afectivos determina la valencia de la introyeccin ... j.'. __ ~l tipo
de usin y organizacin
en las que aqulla habr de intervenir. 'se-mantiene a'SI una separacin drstica entre las in troyecciones de
si tiva y las de valencia negativa. En un primer rnorne nto. la separacin
slo se Jebe 3i hecho de que las introyecciones tienen lugar sepfi.9.ainerite y el yo es incapaz de integrar introyecciones
que no estn movilizadas
por valencias
similare s : en cambio, ms tarde la separacin aparet-e-como

vaJ.~~.-~I?.po-

una respuesta ante la ansiedad, debido al uso activo que, con

fines de. 'de-

fensa, hace el yo de esa separacin. Este es en realidad el origen. de la


escisin corno mecanismo de defensa.
..
..
La in t roycccin.
que es la forma ms primitiva de los sistemas de
ide n tificncio n. puede ser vista como un precipitante alrededor del cual
se C()T1Sl)iid~111
11LIClcos yoicos. Sugiero que esos ncleos yoicos estn constituidos
p~H las fusiones de introyecciones
positivas similares, que desempcan !;1 esencia! funcin de dirigir la organizacin de Ja percepcin, de
la nH::11Hni~1 c. indirectamente.
de otras funciones yoicas autnomas como
las dcscrip tas por Mur phy (1963):
el nivel general de la actividad psicomotriz. el control de las dilaciones. la orientacin y el planeamiento de
actividades. lo flexibilidad
de los desplazamientos de la atencin, la d
fcrcnciacin
de todo tipo de estmulos y la integracin de experiencia y
actividad ( destreza ).
(,En qu 1110111en tu comienza la existencia del yo? Ciertas estructuras
yuicas y las funciones, vinculadas con ellas existen desde el comienzo de la
vida lu p,'1-ccpcin.
la capacidad de establecer huellas mnsicas y las dems funciones recin mencionadas. Estas son esencialmente funciones
de los apara tos a u t nornos primarios (Hartmanri, 1939). Por el contrario,
la capacidad de hacer in troyecciones representa un nivel superior de capacidad innata, ntimamente vinculada
la "perceptualizacin" de los
derivados instintivos.
Sugiero que el yo, como estructura psquica diferenciada en elsentido
que le dio Freud (l 923), aparece en el momento en que las in troyecciories
son utilizadas
con fines defensivos, especficamente como parte de una
temprana organizacin defensiva contra la ansiedad abrumadora. Podramos describir una etapa. si bien muy breve, de "precursores del yo", durante la cual las introyecciones se han desarrollado y organizado lo sufcien te como para permitir el funcionamiento
de esas defensas. Como se
dijo antes. \as introyecciones
de valencia positiva bajo la influencia de
impulsos \ihidinales
son constituidas separadamente de las introyecciones
de valencia negativa bajo la in fluencia de impulsos agresivos. Aquello que
origmauuen tc es una falta ele capacidad de integracin, ante la. presencia
de una ansiedad abrumadora, es poco a poco usado con fines defensivos
por el yo incipiente y mantiene la separacin o escisin entre introyec-

con

30

ciones

de diferentes valencias.

Esta operacin

-tiende a impedir que la an-

siedad s~'riida en el polo de las in troyecciones negativas se generalice en


todo el yo, Y. a salvaguardar la integracin de las introyecciones positivas
en. un primitivo ncleo yoico.
' 1 El ...P,tim.~r.. .. estadio
yoico es probablemente aquel en el cual los "objetos_ internos _buenos" (primitiva~ introyecciones positivas con autoirngenes e imgenes obje tales casi indiferenciadas y fusionadas) y los "objetos
externos buenos" (aspectos reales de los objetos externos que son en realidad "objetos - parciales") constituyen la primera organizacin defensiva
del yo (el "yo de placer purificado"), mientras todas las introyecciones
__negativas son "expulsadas" y vividas corno el "no-yo". Se podra decir
tambin que con: ese acto de expulsin se establece el "yo " (Sandler,
comunicacin personal).
::_~) M.s- tarde, ei:i. virtud de la maduracin de la percepcin. el control
de. la movffi(fao" y la organizacin
de la memoria, se acenta la diferenciacin entre -los objetos externos y el mundo 'psquico interno, dando
lugar a una tpica situacin tripartita: 1) el yo se organiza alrededor de
las introyeccones positivas ("objetos internos buenos"); 2) un aspecto
positivo, libidinalmen te catec tizado , de la realidad es reconocido como
la "realidad externa" en ntima relacin con el yo, establecindose as
una interaccin en la que se diferencian las imgenes del si-mismo y ele
los objetos, y 3) una entidad de "objetos externos malos" que representa
o6jet6s-ex.'ternos frustrantes o amenazadores eriIa realidad y las primitivas ntroyecciones negativas proyectadas, completa el cuadro.
-.; ------Esta:....se.par.a_cin __ activa, por parte del yo. de las int_royecciones positi'; vas . y negativas, que refleja una: total divisin del yo y. en consecuencia,
.de la realidad externa tambin, es en esencia el mecanismo de defensa
1d~Ja escisin. p_uif!t~- _el per odo inicial del yo. cuando comienzan
las escisienes .activas, el yo presenta nicamente
introyecciones positivas
fusionad asv.den tro de las cuales las imgenes objc talcs y las autoimagenes tambin estn fusionadas. y primitivos "objetos parciales posit ivos ". No ex is- te an. un lmite yoico que separe los Objetos parciales externos positivos
de sus representaciones mentales. Las introyccciones
negativas (dentro
de las cuales las autoirngenes y las imgenes obje talcs y los objetos in ter"nos y externos, estn fusionados)
son expulsadas, al tiempo que la escisin
' activa mantiene al yo de placer puri ficado separado del "no-yo". En._J _
etapa uiterior que ya hemos mencionado, hay un mayor reconocimiento
de la realidad por -parte del yo, tanto en lo que atae a la diferenciacin
entre "objetos parciales" externos buenos y representaciones
objctalcs
buenas, como a la creciente separacin dentro del yo de las imgenes ob
je.tales y las autoimgenes.
En :e~ta etapa empiezan '!.. definirse tambin
los lmites "yicos y comienza .la prue_Q~ de realidad? L~ __ escisin Uega
ahora -~~--~-0__ P._J.}_t9_m_ci>\im_o, _ p~r_l)~i-tiend-.9.Ja _ pr(.)y~:-~_in... total de las _ i nt ro' yecciones .. negativas _ C'.o\::)j~tq_s _!nternos mnlcs") en _d afuera. Tambin
ahora la introyeccin es utilizada corno mecanismo de defensa, por cuanto la ntensicacirideIas interacciones positivas da lugar a que se desarro- llen tendencias subordinadas, 116 slo en relacin con los derivados de impulsos Iibidinales. sino adems como proteccin
contra 1<1 ansiedad y la
indefensin, sobre todo cuando stas -se ven incrementadas por el temor
31

a los objetos externos malos proyectados. Spitz (1965) describe la "ansidad del octavo mes" que se manifiesta cuando un extrao se acerca al
nio; considera que esta situacin
es consecuencia
de que ahora el nio
puede diferenciar
a su madre de otras personas e interpreta Ja situacin
como seal de que aqulla lo ha abandonado.
Bien podra ser que -~J.~-~:
siedad estuviera tambin vinculada con el mecanismo de escisin, o sea con
el-~so defensivo de la imagen "buena" de la madre, como proteccin con
tra el temor a los objetos externos malos (proyectados) representados por

el "extrao".

La escisin como proceso de defensa activo slo puede existir .cuando


las in troyeccicnes
han alcanzado
su pleno desarrollo. Los procesos de escisin comienzan probablemente
entre el tercero
y cuarto mes de vida..
llegan al punto mximo entre los seis meses y el ao y poco a poco desaparecen en el curso del segundo ao y los: primeros meses del tercer ao.
En resumen, en un momento dado, la maduracin y el desarrollo de
las funciones yoicas primarias dan Jugar a 'inrro ye cciones que, a su vez, se
convierten en el principal agente organizador de lo que habr de seI__el yo
como estructura integrada. Una vez que las inrroyecciones han alcanzado
cierto desarrollo como estructuras
psquicas, llega un momento en ge-~;on
activamente
disociadas
con fines defensivos. Es ahora cuando comienza la
existencia
del yo corno funcin ce ntr alizrloru
y sinttica (en ~ -;,~:-ri-fo
ele la finalidad
organizativa
general)
y como estructura
organizariva
definitiva. As, las intr oyecciones, primer punto ele convergencia de las relaclones objetales y los represen tan tes de las tendencias instintivas, pueden ser
vistas como la "llave" esencial que pone al yo en condiciones de funcionar.
El ulterior desarrollo de todas las estructuras y funciones yoicas contribuye al desarrollo de aquellas estructuras yoicas especficas que llamamos
sistemas de identificacin.
Y en ltima instancia stos determinan la identidad del yo, mximo nivel de las funciones sintticas del yo.
-
El .rne canismo de escisin puede ser considerado una consecuencia de
lo que primitivamente
fue una falta "fisiolgica" ele capacidad de integra
cin en el aparato psquico. Se convierte despus en una operacin defensiva esencial del yo temprano; a este respecto cabe recordar que, en ese
momento, escisin significa escisin de todo el yo, por entonces deficienterncn te diferenciado.
Se transforma ms tarde en un mecanismoque
participa especialmente
en la organizacin
y en la patologa
de los sistemas de
iden tificacin , las estructuras
yo icas determinadas
por las relaciones objetules (es decir el s -rnism o, el mundo de las representaciones
y, en general,
la identidad
del yo). En estas ltimas etapas del desarrollo, los mecanis111os de .. escisin ya no i'r.erfiere11-lto con la integridad
del yo: es posible
conservar parcialmente
Ja au tonorn a secundaria, a un en presencia de ncenruadas regresiones y escisiones Je! s-mismo y del mundo de las represenruciones.
Por el contrario,
la escisin
temprana,
excesiva
y patolgica,
amenaza la integridad de! yo y tambin la. futura capacidad de desarrollo
del yo en -su totalidad.
Es de destacar que en la ac t iva separacin de las
introyecciones de valencia contraria, lo que se escinde no son slo los estados afectivos del yo, sino tambin las imgenes del s -rriism o y del objeto.
De ah que la escisin
patolgica excesiva obstaculiza la integracin de
los afectos y tambin la integracin de! s -mismo y e! desarrollo del mun-

32

do de las representaciones.

primitvasintroyecclones

Debido

a la importancia

fundamental

de las

en la organizacin e integracin del yo en su totalidad, la escisin patolgica persiste .bajo la forma de escisin dei yo
como organizacin.
Este modelo de las primeras etapas del desarrollo yoico se basa en la
postulacin de Hartmann (1939, 19 50) de una fase indiferenciada que
sera la matriz comn del yo y del ello; seala tambin un determinado
momento a partir del cual, no obstante ciertos avances y retrocesos temporarios, por primera vez se puede hablar del yo como estructura integrada. Considera a las relaciones obje tales como un esencial agente organizador del yo, mucho antes de que se produzca la diferenciacin entre
el s-mismo y los objetos. A esta altura vale la pena confrontar brevemente
este modelo con las hiptesis de Fairbairn (19 52) y de Melanie Klein (Heirnann, 1 ~43-44; Klein, 1952) acerca de las relaciones objetales. Nuestro
modelo dscrepa con el supuesto de estos autores de que el yo existe desde el nacimiento. Como se mencion antes, no consideramos a la introyeccin 'como derivada de fantasas de incorporacin oral, sino de
funciones-au tnornas __ primarias .. 9:~ percepcin . Y. ... rnemoria. V ale la pena
incluir aqu la crtica formulada por Fairbairn respecto de Melanie Klein:

las

.. Melanie Klein nunca explic satisfactoriamente la manera en que


las fantasas de incorporacin oral de los objetos pueden dar lugar al
establecimiento de objetos internos como estructuras endopsqucas, y
a menos que los objetos internos sean estructuras endopsquicas, no
es posible denominarlos con propiedad objetos internos, pues seguiran siendo simples ficciones de la fantasa
Concuerdo tambin con las objeciones de J acobson (1964) respecto
de la falta de diferenciacin entre autoirngenes e imgenes objetales en
el concepto kleiniano de "objetos internos". Nuestro modelo discrepa asimismo con el supuesto de que la realidad interna puede ser diferenciada
de la realidad e xtema desde el comienzo de la vida. No obstan te todas estas reservas, coincido con Klein (1952) en que la tendencia a la integracin y la sntesis, la instalacin de defensas contra la ansiedad, el desarrollo de procesos de introyeccin y proyeccin, el desarrollo de las relaciones
objetales y el mecanismo de escisin son condiciones esenciales para llegar
al pleno funcionamiento del yo.

ETAPAS ULTERIORES DEL DESARROLLO ESTRUCTURAL


La siguiente etapa del desarrollo normal constituye un punto crucial
a los fines de esca presentacin. La .maduracin de las funciones autnomas
del yo, la definicin de los lmites yoicos y el desarrollo gradual de formas
ms elaboradas de introyeccin (ideo tificacin) en el rea de las relaciones
objetales positivas son factores que dificultan la escisin, puesto que ya no

33

es posible

eliminar

la realidad

de las interacciones

"negativas"

con la consi-

guiente

"contaminacin"
de las introyecciones puramente positivas, ni
evitar que sobre aqullas acten los procesos sintticos del yo. En ocasiones, dados ciertos tipos de patologa en las figuras parentales, el ambiente
puede reforzar. los mecanismos de escisin (Murphy, comunicacin personal). Pero normalmente llega el momento en que Jos procesos sintticos
integran las introyecciones e identificaciones
positivas y negativas, dando
lugar a una situacin totalmente nueva.
....

En este momento las autoimgenes positivas de las introyecciones positivas se conectan con las autoimgenes negativas de las introyecciones negativas, y las imgenes objetales positivas con las respectivas imgenes
objetales negativas. AJ mismo tiempo, los afectos negativos derivados
de los impulsos agresivos son unidos con los afectos derivados de los impulsos libidinales, surgiendo entonces una situacin tpica que probablemente
corresponde a lo que Klein (l 939, 1940) denomin "posicin depresiva".
Se desarrollan tensiones entre las autoimgenes contradictorias y surgen
sentimientos de culpa y preocupacin (Winnicott , 1955) debidos al reconocimiento de la propia agresin contra el objeto, que antes se consideraba
malo pero que ahora es visto como parte de un "objeto total" bueno y malo a la vez. La culpa, la preocupacin y el duelo por el objeto bueno,
que se vivencia en parte perdido a causa de la integracin y en parte
amenazado, son nuevas disposiciones afectivas que en esta etapa se desarrollan poderosamente en el yo (Winnicott , 1955).3
La fusin de las in troyecciones positivas y negativas trae aparejada la
fusin y la concomitante modificacin de sus componentes afectivos. Disminuye el efecto irradian te de los estados afectivos" puramente positivos
y puramente negativos, y la mutua compenetracin de los derivados instintivos libidinales y agresivos favorece la ampliacin del espectro de las
disposiciones afectivas del yo. Este fenmeno, esencial para el normal crecimiento psquico, a su vez da lugar a otro desarrollo en la vida intrapsquica: la imagen de un si-mismo ideal que representa las tendencias repar atorias y la bsqueda del restablecimiento de una relacin positiva ideal
entre sujeto y objeto. El cuadro se completa con la imagen de un objeto
ideal que represen ta al objeto indemne, amoroso y magnnimo (Jacobson,
1964; Sandler y col., 1963).
La ansiedad constituye un motivo bsico para las operaciones, defensivas del yo en todos los niveles del desarrollo. La culpa; estado yoico que
aparece como resultado de la fusin ele los sistemas de identificacin de
valencias opuestas, y de las tensiones entre el s-mismo reaJ y el sf-mismo
ideal que se originan en este proceso, se convierte ms tarde en el tema
tpico de las defensas promovidas por las demandas superyoicas. En otras
palabras, el supery utiliza para sus. .. propios fines la capacidad del yo de
sentir culpa.
-
_..
-----
E1 xito de las repetidas fusiones de introyecciones positivas y riegativas en numerosas introyecciones e identificaciones depende de las disJ Por supuesto, pueden existir importantes "precursores" fisiolgicos y psicolgicos de
estos afectos (como en el caso de la ansiedad), pero este aspecto escapa a los fines
de esta presentacin.

34

tintas reas donde se produzcan. Existe una tendencia a la f usin y defusin de las introyecciones positivas y negativas, en el curso de la cual la
regresin ~ estadios previos con marcada escisin y el avance hacia estadios ms integrados, testimonian la accin de la prueba de realidad y de
la funcin .. sinttica del yo (Nunberg, 1955)._en el nivel de las representa~~.ori.~~--~eLs~111ism.o y de los objetos. Cuand~--ra-tsie-s exitosa, abarca
el nivel de las introyecciones tempranas as como el de las ms tardas,
pero es probable que recin con los ulteriores sistemas de identificacin
alcance su definitiva cristalizacin como nuevo "sistema de cuatro unidades" compuesto por objeto, s-mismo, objeto ideal y s -misrno ideal.
De aqu en adelante los procesos de sntesis experimentan un acelerado desarrollo. Se integran todo tipo de introyecciones e identificaciones
en J~ identidad del yo, lo cuaJ expande y consolida todas las estructuras
yoicas. Los lmites yoicos se hacen ms precisos y el yo extiende su control centralizante a la percepcin y la movilidad.
"Bolsas" de introyecclones intolerables y marcadamente
negativas son.. disociadas del ncleo
yoico-y djaii de tener libre acceso a la percepcin y la movilidad a partir
de este momento es posible reprimir directamente las introyecciones negativas.
Sugiero que, con esto consolidacin, el yo hace de lo represin su
principal defensa. en contraste con la escisin utilizada en la etapa anterior. De hecho, este paso marca una diferencia fundamental entre el
desarrollo inicial y el ulterior; ms adelante volver sobre el tema de la
escisin y la represin como dos bsicos mecanismos de defensa del
yo en distintos niveles de desarrollo y los requisitos energticos que hacen
posible dicho cambio
Los continuados procesos de introyeccin y proyeccin tambin permiterrahora
internalizacin
de objetos peligrosos y frustrantes anteriormente temidos (en especial imgenes paren tales prohibitivas),
producindose entonces Ja fusin de esas imgenes parentales prohibitivas in troyectadas y los objetos ideales generados por los sentimientos de culpa de los
que se habl antes. El producto de tal fusin es en parte integrado en el yo
y en parte reprimido, y 1'65 -iiYicleos resul'ffnfes.de'la lsfn. del objetoideal
con las imgenes parentales prohibitivas' constifiiyen .los precursores del
.Sl!P~rY9>. Por otra parte, las fusiones del s-mismo ideal y los objetos
ideales conforman el ideal del yo (J acobson. 1964 ), que tambin es en parte integrado en el yo y en parte reprimido y sintetizado con otros precursores superyoicos , junto con Jos cuales ms tarde contribuir a la definitiva
formacin del supery.
A esta altura, con el desarrollo y Ja integracin de los sistemas de identificacin, se produce un cambio en las pautas de crecimiento del Y---~
partir de este momento, los derivados instintivos que entran en el aparato
psquico son parcialmente
reprimidos antes de que lleguen a penetrar en
el.ncleo-yoco Y. se conviertan directamente en parte de los sistemas de
.idJlntificaciILJ.~Chzados que .. ~o~styen- f 'incons-cinte dinmico en SU
[o~~~-de'ff~-tiva. Por.el contrario;1os intensos setnentos de culpa gene
r:.ados por .las tensiones entre el s r-mismtr y el sFrrsnio -ideal y por las pre~ignes~~_-:la--:-:f_.!!SiqrC"imagen par:-eri.ta! :RrO.h.ibHiva:.objeto ideal" dentro del
yov.pueden ser proyectados en el afuera y reintroyectados en el supery.

la

35

La culpa se proyecta bajo Ja forma de ac.usaciones o amen~~s atribuidas a las figuras paren tales', provocando est proyeccin un reforzamiento
de la introyeccin de imgenes parentales prohibitivas en el supery': ----. Ei siguiente paso es la fusin de los ncleos superyoicos y el desarrollo de
'supery organizado, que poco a .poco se hace ms abstracto y

un

"despersonificado ". Recordarnos aqu el completo estudio realizado por


Jacobson (1964), quien describi Ja manera en que el supery se integra y
se sistematiza, incorporando primitivos precursores derivados de mgenes
objetales arcaicas, proyectadas y reintroyectadas, los principales _aspectos
derd.eal del yo y la posterior ntemalizacin
de prohibiciones y demandas
parentales ms realistas. Hartmann y Loewenstein ( 1962) y Sandler (I960)
se ocuparon tambin de este tema.
Puede ser de inters delinear ahora el esquema cronolgico de este modelo. Todos estos procesos se desarrollan en' los primeros dos o tres aos de
vida, y por cierto no llegan a cristalizarse en el primer semestre, corno pensaba Melanie Klein. Suger antes que la escisin, como mecanismo activo,
entra en accin alrededor del tercer mes, llega a su punto mximo varios
meses ms tarde y desaparece paulatinamente en el curso del segundo ao
o en los primeros meses del tercero. Las ulteriores etapas del desarrollo recin descriptas presuponen la superacin de los procesos disociativos, por
lo menos en gran medida, y por lo tanto no pueden llegar a concretarse
antes de los dos o tres aos. La formacin del supery es un proceso
posterior y ms complejo que la temprana formacin del yo; dudo, sin embargo, que sus fases esenciales tengan lugar tan tarde como lo sostiene la
teora clsica y sugiero en cambio que S.IJ principales componentes se
constituyen entre los dos y los cinco aos.{Mencion antes la estrecha relacin entre las estructuras yoicas superiores,tales corno el s-mismo ideal, el
objeto ideal y el concomitante ideal del vo .por una parte, y .p.orTa-otra la
de los componentes superyoicos, La definitiva integracin de stos
tiene lugar probablemente entre los cuatro y los seis aos, mientras que la
despersonificacin y la abstraccin del supery se hace cuantitativamente significativa entre los cinco y los siete aos. J acobson (1964) seal que ni
aun en circunstancias ptimas se llega a la total integracin del supery
antes de esa edad.
Una de las consecuencias de este modelo de desarrollo estructural del.
aparato psquico es la conceptualizacin del .._i.n._c;Q.m~iente dinmico como
sistema compuesto por los sistemas de introyeccin ~-identi'ficacff;-~echazados. En otras palabras, el sector reprimido del ello tendra una -organizacin interna, as como estructuras especficas formadas por autoimgenes,
imgenes objetales y componentes instintivos inaceptables. Se podra considerar que el desplazamiento, la condensacin y otras operaciones del
proceso primario son el resultado de "circuitos temporarios" del ello que
ligan recprocamente diferentes sistemas . de identificacin reprimidos,
caracterizados por una valencia afectiva comn. En el simposio celebrado
en 1951 para tratar el terna de las mutuas influencias del desarrollo del
yo y del ello, van der Waals (1952) termin su exposicin diciendo: "Tendramos que inferir que la porcin reprimida del ello no es ello puro,
si.no ello-yo, a semejanza de la fase indiferenciada de la primera parte de
la vida psquica".

forrna.cTri.

Como se mencion antes, sugiero que t;i1~1~_J_a _libiJo 1.'.lHlW la <.1gn:-si1.1n


aparecen. en el aparato psquico como parte de las pr imiuvas i n u oyccciones y estn as ntimamente
vinculad:..1s con las rc laciouc s 11hJl't:1k:-. L'li
el contexto de las tempranas estructuras yoicas,

LA ESC'ISION Y LA RC:PRESIOI\
COMO MECANISMOS CENTRALl::S
Confrontemos
ahora la esc1s1011 y la re presion ,timo mec1111s1!1'1:-. 1.k
defensa -. F.reud (1915) afirm que "la esencia de 1:.i represin 1 ad1c1 sencillamente en alejar algo de la conciencia y manrcncr! alcjadu".
En un comentario sobre la re Iercncia que hace l-rc ud ( l <.J26) :.i l;i re
presin en inhibicin, sintoma y angustia, dice Anua Freud ( l 9Jo) que .. la
represin consiste en mantener o expulsar una ideu o un afcct o u lue ru
del yo consciente. No tiene sentido hablar lle represin cuando .:1 'o :>.:
halla todava fusionado con el ello".
Es verdad, por supuesto. que cuando lu rc pr csiou se cumbiua n11;
otros mecanismos, como el aislamiento
en el caso de la Iormacrn de s intomas obsesivo-cornpulsivos , el contenido
ide acional
del 111:.11cri;.i! re primido puede hacerse consciente,
pero se sigue manteniendo a! impulso
fuera de la conciencia. Por lo general, en mecanismos tpicamente neuroricos o normales como la racionalizacin,
la intelectualizacin.
el aislamiento, el desplazamiento
y las defensas caracterolgicas
"superiores"
(en especial las formaciones reactivas y los rasgos caracterolgicos
de tipo
inhibitorio),
los derivados instintivos bajo la forma de afectos espec ificos., y la representacin
ideacional del respectivo impulso no aparecen
juntos en la conciencia. El_total y simultneo reconocimiento de un impulso y su representacin ideacional se mantienen fuera del yo (Madison.
1961 ). Por el contrario, el completo reconocimiento
de un impulso pucde ,
exrstir en presencia de defensas caracterolgicas de un "nivel inferior".
como las observadas en el caso de personalidades
impulsivas
y "act uadoras" y en las defensas tpicas de las personalidades froruertzas, por
ejemplo, formas primitivas
de proyeccin,
en especial la identificacin
proyectiva, mecanismos todos muy vinculados con la escisin.
Como se ha sugerido aqu, .!.!!. e~.cJ}~on es un mecanismo caracterstico de las primeras etapas del desarrollo yoico. Surge como resultado de
Ja normal falta de integracin de las primeras introyecciones y es empleada con "fines' der'sivos para proteger las introyecciones
positivas, Iavore cindo as indirectamente
el crecimiento yo ico. La escisin consiste
en d.is.Q..g_~r. o mantener activamente separados sistemas de identificacin
Je __ valencias _opu~~ta~ (sistemas de identificacin conflictivos}, independientemente del acceso a la candencia o el control perceptual o de la movilidad.' El derivado instintivo se hace plenamente
consciente en las Iace t as
emocional, ideacional
y motriz, pero queda por complete separado de
otros sectores de la experiencia
psquica consciente. En otras palabras
en el proceso de escisin. el yo se protege de la ansicuau vinculada con los
37

tempranos
conflictos
intr aps iqu icos (representados
por conflictos entre
introyecciones
de valencias contrarias) por medio de una polarizacin regresiva. Como se dijo antes, la escisin es un mecanismo tpico del yo
primitivo. en el cual los sistemas de identificacin no han llegado a roin1.r
organizaciones
ms sofisticadas, . como el s-mismo o el mundo __ de. .. las
re,_
..
presentaciones; pero en casos patolgicos puede persistir aun con un yo
ms 'orgahizado. En estas circunstancias, afecta- caracter sticamente al
s -rnisrno y a la identidad del yo en general.
deesperar que esto aclare
el problema de si lo escindido es el yo o el s-mismo: la principal l)J~_rvencin del mecanismo de escisin tiene lugar antes de que el si-mismo .~diferencie dentro del yo. de manera que lo escindido es el yo. Ms tarde,
una vez consolidado el s -rnisrno corno estructura definitiva (sube.sfr'dura de la identidad del yo), lo caracter isticarnente disociado-' ffi~dian te el
JlSO excesivo ele este mecanismo (por ejemplo en Jos desrclen.~$:S.ira-cterolgicos graves), ya no es el yo sino el s-mismo.
---------
La represion, por el contrario, es n [mpcrtarue mecanismo de defensa utilizado por el yo en una etapa ms avanzada de su desarrollo, y
consiste en el rechazo por parte del yo consciente, de un impulse; de su
representacin ideacional o de ambos. As como la escisin, en un nivel
ms pr imitivo del desarrollo, est reforzada por la proyeccin. la negacin
y otras tpicas defensas
primitivas, la represin, en un nivel ms alto de
desarrollo yoico , est reforzada por mecanismos corno el -~5;~fe_nto.
el desplazamiento y otras tpicas operaciones
defensivas neurticas o
normales. La represin consolida y protege al ncleo del yo. y contribuye
fundamentalmente a la definicin de los 1 imites yoicos, En el perodo en
que normalmente predomina la escisin y cuando en condiciones patolgicas contina predominando an ms all de aquel perodo, el yo se protege contra la ansiedad mediante una polarizacin defensiva, que necesariamente se consigue en detrimento de las funciones sintticas
del yo y de
la prueba de realidad. Una ver. establecido el predominio de la represin
y en presencia de psicopatologas menos graves (sobre todo neurosis y desrdenes ca ractcrolgicos
leves), el yo se protege de la ansiedad vinculada
con conflictos
intolerables eliminndolos de la conciencia. La represin
es por lo tanto una operacin defensiva mucho ms eficaz, per-:reqie
fuertes con tr acate xias ya que. contrariamente a la escisin, se caracteriza
por el bloqueo de la descarga (Sandler, comunicacin personal): Adems,
desde el punto de vista de la energa, existen importantes requisitos cuyo
cumplimiento
es indispensable para el funcionamiento
de la represin.
Como se mencion antes, la fusin normal de las introyecciones positivas y negativas en el momento en que aparece la represin, trae aparejada la fusin y la consecuente modificacin de sus componentes
afee1 ivos.
De hecho, sugiero que la neutralizacin (Hartmann. 1955; Menninger, l 938) tiene lugar fundamentalmente en este momento, en que se combinan los afectos libidinales y los agresivos. La sntesis de los sistemas de
identificacin neutraliza la agresin y posiblemente 'proporciona. la ms
importante de las fuentes nicas de energa que hacen posible el establecimiento de los mecanismos represivos superiores c. implcitamente.
el
dc~:.irrulln
Lle b ;:utnn"111i;1 s1..u11Hl:iri;1 en c11cral. lln-a de lns consccuc n,

Es

.,

ci;.is tk l11s csL1dus

p;1t11l1.1.:kns

L:1ra1:1cn1.ad11s

38

p1ir

una excesiva escisin

es

que la neutralizacin

no es posible

o resulta

mlly insuficiente,

privando

al

aparato psquico de una importante fuente de energa para el crecimiento


yoico iZ escisin es por lo tanto una causa fundamental de la debilidad
del
.Y: puesto que requiere menos contracargas que la represin, un yo
dbil retrocede con facilidad a la escisin, formndose un circulo vi-

yo

- cioso en el que se produce un mutuo reforzamiento entre la debilidad


yoica
.
..y la. escisin.
.

ALGUNAS APLICACIONES CLINICAS DE ESTE MODELO


Al comenzar este captulo seal como manifestacin de la escisin
un fenmeno que se produce en ciertos desrdenes caracterolgicos graves
y que consiste en la aparicin alternada de aspectos complementarios de
un conflicto; por ejemplo, la exoactuacin de un impulso en ciertos momentos, y en otras las formaciones defensivas especficamente dirigidas
contra ese impulso. Este fenmeno da lugar a problemas tcnicos especiales. Como dije entonces, e!. paciente puede. ser .consciente de Ja grave
con tradiecin. de .. su .. conducta; pero alterna entre tendencias opuestas, con
una dbil negacin de esa contradiccin y con lo que parece, visto desde
afuera, una .sorprende nte falta de preocupacin al respecto. J;.l_ .a[lalis(a
puede tratar de interpretar "directamente" la significacin de cada uno de
los dos aspectos del conflicto en el momento en que se presenta, pero
notar despus de algn tiempo que lo que aparentaba ser la "elaboracin"
'de prfiindos conflictos conscientes es en realidad la exoactuacin repetitiva
y-alternante de este conflicto, sin cambio in traps quico alguno. El conflicto no es "inconsciente" en el sentido estricto y, mientras sea posible man
tener la rgida barrera entre los estados yoicos contradictorios, el paciente
est libre de ansiedad. Slo cuando se intenta conectar los ncleos yoicos
conflictivos, hasta entonces expresados independientemente, surge la ansiedad, se activan nuevas operaciones defensivas y pueden aparecer modi fi.
caciones en los conflictos intraps quicos. En resumen, un corolario importante de esta formulacin en lo que atae al aspecto tcnico es que ~1.. p.aso
.J?rex!<?_ indispensable para producir cambios ulteriores en este tipo de pacientes, es abordar en primer lugar el mecanismo de escisin como operacirrdefensiva primaria.

- En ciertos desrdenes caracterolgicos


graves, la escisin se manifiesta
como algo que superficialmente aparece corno una simple falta de control
sobre los impulsos, ms que como la expresin alternante de los aspectos
complementarios de un conflicto. Esa "falta de control de los impulsos"
es a menudo muy selectiva y especfica, y representa el surgimiento en la
conciencia de un sistema escindido de identificaciones. El carcter episdico de la falta de control de los impulsos, el hecho de que los impulsos manifestados en los momentos de contacto emocional entre esa parte de la
personalidad del paciente y sus restantes aspectos son tpicamente sin tnicos con su yo y, por ltimo, la negacin dbil con que secundariamente
se encubren las contradicciones entre los sentimientos y conductas habi-

39

ruales y las actitudes

tpicas de esos episodios,

denuncian

la presencia

de

poderosas maniobras de escisin.


Por ejemplo, una paciente presentaba episodios de promiscuidad sexual que contrastaban
con su acostumbrada vida sexual y social rgida,
inhibida y puritana.
No mostraba falta de control de los impulsos en los
dems sectores de su personalidad. La estrategia teraputica centrada t.!11
la interpretacin sistemtica de la drstica .escisin entre los episodios de
promiscuidad sexual y su personalidad
habitual, y no en intentos directos

de "fortalecer

su control de los impulsos".

o de interpretar los "significa-

dos profundos" de su exoactuacin (tales como la culpa inconsciente que


efectivamente
sali a la superficie mucho ms tarde), result ser un medio
eficaz para superar su aparente falta de control de los impulsos. En general,
la in_te.:p_re!~_cin sistemtica de los esfuerzos del paciente por mantener la
total ~~p.arac.in--eTre--dos--se-croffs--.:-de suexpei-lencia,
prdcr por
pi:imera vez.--sen"t1.rnrn.Tos--de culpa y ansiedad ms profundosrmvilizando
entonces el conflicto especficamente. en 13 transferencia.
'Desde el punto de vista clnico, puede ser interesante bosquejar una
clasificacin de los desrdenes del carcter segn e] grado de escisin o
de represin implcitamente presentes en las estructuras caracter olgicas.
Podramos catalogarlos partiendo
ele un lmite inferior representado por
los caracteres caticos e impulsivos en los que la escisin tiende a ser pre
dominante, hasta los ms moderados caracteres "evirativos" que ocuparan
el otro extremo, estando el termino medio representado por las estructuras
del clsico tipo de la forrnacin reactiva."
Las observaciones
y formulaciones de este captulo son el resultado de
un extenso estudio clnico de los llamados desrdenes de la personalidad
de tipo fronterizo
(Knight , 1954). Propongo denominar
a esta amplia variedad de psicopatologa,
organiz acion de la personalidad de tipo fronteriz o y no "estados fronterizos .. o simplemente "pacientes
fronterizos"
porque estos pacientes no presentan slo estados lransicionales,
agudos o
crnicos, entre las neurosis y las psicosis, sino una forma patolgica de
estructura yoica especfica y llamativamente estable. Sugerira que en estos
casos, una de las principales caractersticas de la estructura yoica es el predominio de la escisin y de las operaciones defensivas afines, con el concomitante fracaso de los normales procesos de desarrollo e integracin de los
sistemas de identificacin.
Esa patolgica deficiencia del desarrollo yoico
inicial puede ser causada por un defecto o un retardo constitucionales
en
el desarrollo de las funciones autnomas primarias que subyacen al funcionamiento de los procesos de introyeccin e identificacin.
Se podra decir
en este caso que las subestructuras yoicas no generadas por relaciones objetales son deficientes e interfieren con el desarrollo de las relaciones objetales in ternalizadas. En realidad este fenmeno es probablemente ms tpico

puede-

El modelo propuesto podra ser de inters tambin par a e l estudio de los estados
disociativos de la histeria, en los que parecen producirse ciertas formas graves de escisin y oica. Vale la pena hacer notar que en el anlisis de algunos de estos casos
ha sido posible de rectar reucciones esquizofrnicas subyacen tes (Stross) ; estos pacientes
representan probablemente una forma de organizacin
de la personalidad de tipo
rr ontcriz o.

40

de los estados psicticos que de la organizacin

de la personalidad de upo
fronterizo, y est caracterizado por la fusin regresiva de tempranas autoimgenes e imgenes de los objetos y por la concomitante falta de definicin
de los lmites yoicos (Jacobson , 1964). Ms caracter stica de la organizacin
de la personalidad de tipo fronterizo podra ser la intolerancia a la ansiedad,
de ung~n constitucional, que dificulta la fase de sntesis de las in tr oyeccienes de distinta valencia. la causa de fracaso ms importante en la
patologa de tipo fronterizo es quizs el precfominio cualitativo de in t ruyeccones negativas. El exceso de introyecciones negativas puede ser ~I
resultado de una intensidad constitucional de los derivados de instintos
agresivos y de graves frustraciones tempranas. Desde el punto de visea cl inico y en relacin con la organizacin de la personalidad <le tipo fron ten
zo, es frecuente observar fuertes tendencias agresivas y autoagresivas, as i
como graves patologas familiares; sea cual fuere el origen de esta agresin.
una vez que funciona como parte de las primitivas ntroyecciones, produce
una cantidad de derivaciones patolgicas.
En primer lugar, la naturaleza dolorosa de la relacin obje tul bajo un
valencia tan negativa incrementa la ansiedad y la necesidad de proyectar li
agresin, que se concreta en la expulsin de int royecciones negativas, quv
se convierten entonces en "objetos externos malos". En tales circunstancias, se refuerza la escisin como proteccin esencial de las iruro ye ccioncs
positivas y como proteccin general del yo contra la propagacin de la
ansiedad. La necesidad de preservar a los objetos buenos internos y ex ter
nos lleva no slo a una excesiva escisin, sino adems a una peligrosa "ide ulizacin
primitiva'.' (mediante la cual se ve a los objetos externos como t otalmente 'buenos, para garantizar que no puedan ser contaminados, dc te rior ados o destruidos por los "objetos externos malos" proyectados). Esiu
idealizacin primitiva crea imgenes objetales totalmente buenas, tcdopoderosas, completamente irreales y, ms tarde, un ideal del yo hiperca t ectizado, hipertrofiado y omnipotente, tpico de los pacientes Ir on ter iz.os.
La excesiva proyeccin de autoimgenes agresivas del objeto contenidas
en las ntroyeccones negativas perpeta un peligroso mundo de objetos
persecutorios. Este universo de extremos, poblado de imgenes totalmente buenas y totalmente malas, es en un principio una consecuencia
de la escisin excesiva, pero ms tarde, a su vez, refuerza la escisin. El
exceso de escisin interfiere tambin con Ja consolidacin de los 1 mi Les
yoicos, ya que impide la fusin de introyecciones similares y, por consiguiente, el gradual delineamiento del s-mismo y de los objetos. tal corno
ocurre en condiciones normales. Con lmites yoicos relativamente precuros, el mecanismo de .proyeccirr'funciona en un plano bastante primitivo
.e ineficaz. Se produ~~c.':?..0fu.s_i.9.flAebido a que lo proyectado afuera en par
fe-stg~~feha0 experimentado adentro: con lo cual aumenta la necesidad
de controlar los objetos externos en. los cuales se proyect la agresin.
Todo esto es - caracter stico de la "id.entificacn proyectiva". (Kernberg,
1965: Kle in , 1946; RosenfeJd, 1963),-tempral,a forma de proyeccin tpica de los pacientes en quienes la escisin es muy marcada. y que presentan esa precoz modalidad de idealizacin que llamamos idealizacin primitiva.
Las formas ulteriores de idealizacin son de una naturalezu diferente:
41

interviene
respe-t6

en

ael

ellas una formacin

reactiva

contra

la culpa

inconsciente

obfeto, y ya no tienen por finalidad proteger contra elIerriido ataque por parte de los objetos malos, Esto me Ileva a conjeturar
de manera ms general que son muchos los mecanismos de defensa que
modifican sus caractersticas en virtud del desarrollo yoico y el' traspaso
del predominio de la escisin a la represin.
El cuadro patolgico descripto en relacin con la organizacin de la
personalidad de tipo fronterizo determina tambin Ja patologa superyoica tpica de estos pacientes. La internalizacin de primitivas imgenes
objetaJes extremadamente idealizadas da lugar a demandas inrerrrarzadas
imposibles: las catastrficas fusiones de estos irreales objetos iae"fes-cootros componentes superyoicos, como por ejemplo "perseguidores extf-
nos" amenazantes y exigentes, inducen la formacin de ncleos superyoicos sdicos que interfieren con la normal internalizacin de prohbiciones y demandas parentales ms realistas, y con la integracin del supery
propiamente dicho. Adems, la excesiva __escisin.cjunto con 1~. .!.!_a de
integracin del supery, dificultan la prosecusin de la sntesis d~J. .n.Y~~o
yoico. El recproco refuerzo de la labilidad yoica y 1a escisin termina por
determinar una fijacin patolgica de la organizacin de la personalidad,
en la cual los tempranos derivados instintivos, como parte de estados yoicos escindidos, permanecen peligrosamente cercanos a la conciencia, con
el riesgo de afectar directamente todos los aspectos de la vida psquica.
Hasta aqu he tratado de hacer un breve bosquejo de las diferencias
entre Ja organizacin de la personalidad de tipo fronterizo por una parte,
y por la otra el desarrollo yoico y superyoico ms normal, compatible con
la neurosis y con la normalidad. Las diferencias entre la organizacin de la
personalidad de tipo fronterizo y la regresin o la fijacin psictica constitu yen un rea de investigacin distinta,. para la cual las conceptualizaciones
sugeridas tambin podran resultar esclarecedoras. Es posible que en las
reacciones psicticas el principal factor psicopa tolgico C-:omil-(aaemas-de
la persistencia de ros mecanismos disociativosjsea la faJta de diferenciacin
entre las autoimgenes y las imgenes objetales en las- primeras etapas del
desarrollo yoico , o una fusin regresiva de aquellas imgenes del s-mismo
y del objeto, bajo los efectos de factores patgenos que en situaciones menos severas inducen nicamente un exceso de escisin y no la. re fusin
de las mencionadas imgenes. La falta. O..e-.ifar~.Dci11~jn d.~Js. a1.::19im~genes- e._im-g~n_e~_o_!?j~!~_e_~_en las pdmitivas intrcry~cciQD~S .irnp!d~_)a diferenciacin entre srnsrrio y-:-ob]ef-y, pf cfislgiiiente, la defnicin de los
lmites yoicos. Podra ser interesante dilUcidaf'~:rCqemedidalas fCfones
autnomas primarias del yo, en especial la percepcin y la memoria, influyen sobre el grado en que pueden diferenciarse las autoirngenes y las
imgenes objetales. Tambin pueden tener una participacin .crucial
ciertos factores cuaniifativos vinculados con el monto' de los derivados de
instintos agresivos, de privacin y frustracin objetivas y de la temprana capacidad del vo de tolerar la ansiedad.
.'
Cul es la relacin entre la medida en que predominan los procesos
de pensamiento primarios y secundarios, y la medida en que predominan
los mecanismos disociativos (de escisin) o represivos? Suger en otro lugar
( 1963) que los sistemas de identificacin pueden ser vistos como precipi42

tados yoicos alrededor de los cuales las funciones

adaptativos

congnitivas

y los aspectos

de las funciones defensivas tejen una "malla intersticial" se-

cundaria estable. Esta "malla intersticial" fortalece toda la estructura yoica, preserva la delimitacin de. las tempranas relaciones obje tales y contribuye a perfeccionar los lmites yoicos. En un nivel superior de organiza-

cin, estas estructuras intersticiales se emancipan, formando estructuras in-

dependientes. Podramos decir .que l_a_,tonoma secundaria de los procesos de pensamiento presupone la emancipacin de esos' procesos de su vinc'ladn Co ormitivos sistemas de denricacn.
Tambin la modifica-.
cin de las tendencias afectivas del yo estimula indirectamente la ernanci:pidn. de los pro_cesos de pensamiento, porque _el efecto .irradiante de les
anterores estadosafectlvos "puros" induce una poderosa regresinhacia el
pensamiento del proceso primario, que va disminuyendo a medida que. los
afectos se. modifican .... La emancipacin de las funciones cognitivas es, por
supuesto, siempre relativa, pero en la organizacin de a personalidad.de tifronterizo, ese proceso de independizacin
fracasa en medida conside.rable .. Los .. proceses de pensamiento continan entonces fuertemente l igados con. sistemas de identificacin "no metabolzados", la abstraccin
y la generalizacin se ven obstaculizadas, y se mantiene el efecto regr esiVQ... de [os . estados afectivos "puros".
Por-ltmcjla ....in.gfi~i_s;nte __ neutrali iacin , .resultante de. la. falta de fusin
deIas
introyecciones positivas y negade
tivas, priva aLyo .de gran parte
los factores ere;g6ticos que permiten el
desarrollo-de .la autonoma secundaria de los procesos de pensamiento. En
lneas generales, el exceso de .. escisinrin terfiere conTa ulterior diferenciacin de las funciones de la autonoma primaria y con el pleno desar ron'Oo~~Ja._.autpnoma
secundaria. Inhibe tambin el desarrollo del ncle. 1
ygic:Q, ...debilitando al mismo tiempo la capacidad de represin y.Ios meca
nisrnos de defensa ms sofisticados.

po

43

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Il
.

'

DESARROLLO NORMAL Y DESARROLLO PATOLOGICO

vlis esfuerzos por esclarecer la psicopatologia,


el diagnstico y el tratamiento de pacientes con una organizacin de la personalidad de tipo
fronterizo y de personalidades narcisistas (Kernberg, 1967. 1968 y 1970),
me llevaron a indagar la teora psicoanaltica
de las relaciones objetales
como principal marco de referencia terico para la comprensin del origen
y de las caractersticas
estructurales de estos pacientes. Al tratar de clarificar algunos Je sus conceptos bsicos desde el punto de vista funcional,
desarrolle ciertas formulaciones propias, e integr adems contribuciones
de diversos autores. El captulo l y mi trabajo "Early Ego Integration and
Object Relations"
(1972) relejan esas primeras bsquedas. En el captulo 1 propuse dos niveles generales de organizacin yoca (centrados en los
mecanismos de escisin y de represin respectivamente). sugiriendo que las
primitivas unidades formadas por el estado afectivo, Ja representacin obje:
tal y la representacin del s-mismo constituyen la base de la ulterior es
t rucruracin de las relaciones objetales
internalizadas.
Desde este punto de
vis ta reexamine
los conceptos de introyeccin,
identificacin
e identidad
Je! yo y. aplicando
estas formulaciones,
bosquej un modelo tentativo de
desarrollo. En el trabajo mencionado ms arriba profundic estas forrnu
lacioncs. vinculndolas con la obra de otros autores -en especial Bowlby,
Erikson. Fairbairn, Jacobso n , Melanie Klein, Mahler y Talcott Parsonsv pre sen t un conjunto ms especfico de estados de desarrollo normal y
patolgico de las relaciones objetales internalizadas.
En el presente captulo y en los dos que le siguen examinar
teora
psicoanal itica de las relaciones objetales en funcin de los principios ms
amplios de la metapsico!oga psicoanaltica, .. enfocando especialmente las
zonas "limtrofes" o "intermediarias" que relacionan a las estructuras in
trapsquicas con estructuras biolgicas, sobre todo. neurofisiolgicas,
por
una parte, y por la otra con el campo interpersonal
y psicosocial.
Estudia

la

46

r despus algunas de las derivaciones el nicas de esta teora, en particular


en lo que atae <JI diagnstico
y tratamiento
de los estados fronterizos, la
comprensin
psicoanaltica
de las relaciones
amorosas, la clasificacin
de
las estructuras
caractcrolgicas
normales y patolgicas y el tratamiento
hospitalario.

UN INTENTO

De DEFINICION

En el sentido ms amplio, la teor a psicoanal tica de las relaciones objeta les representa el estudio psicoanal uico de la naturaleza
y el origen de
las relaciones interpersonales
y de la naturaleza y el origen de las estructuras Intraps quicas que derivan de relaciones internalizadas
del pasado, fijndolas, modificndolas
y reactivndolas
con otras en el contexto de las
relaciones
interpersonales
presentes. La teora psicoanaltica
de las relaciones objetales enfoca la internalizacin
de las relaciones interpersonales,
su contribucin
al desarrollo normal y patolgico del yo y del supery y
las recprocas influencias
de las relaciones objetales intrapsquicas
e interpersonales.
Esta amplia definicin
puede ser reducida
a tres formulaciones progresivamente ms restrictivas.
l. La teora de las relaciones' objetales puede referirse a la teora gene- .
ral de las estructuras que preservan en la mente las experiencias
in terper- !
'seales y las influencias mutuas entre estas estructuras intrapsiquicas y las>
vicisitudes generales de la expresin de las necesidades instintivas en el me~dio pscosocial.
esta amplia acepcin, Ja teora de las relaciones objetaJes--i~c'!u'ira todas-las vicisitudesde la rlacin.
ef-amp-()
. co 'y el.Interpersonal. Hasta se podra decir que
psicoanlisis, corno teora general, constituye una teora de las relaciones objetales. Esto hara
innecesaria otra teora de las relaciones objetales dentro del psicoanlisis,
salvo quiz como abordaje general que ocupe una zona intermedia entre la
metapsicologa psicoanaltica
propiamente dicha (Rapaport y Gill, 1959) y
los anlisis clnicos del funcionamiento normal y patolgico. Partiendo de
esta definicin, la teora psicoanal tica de las relaciones objetales ha sido
caiificada como un "lenguaje intermedio" entre el metapsicolgico y el clnico (Mayman, comunicacin
personal, 1963). Dos recientes e importantes
revisiones de la teora de las relaciones obje tales han hecho uso de esta amplia conceptualizacin,
integrndola con la psicologa del yo contempornea. Me refiero a Aspects of Internalization de Schafer (1968) y Obiect
Lave and Reality de Modell (1968). El libro de Schafer presenta el que
probablemente
es el ms completo anlisis realizado hasta la fecha sobre
los procesos de identificacin
desde el punto de vista de la psicologa del
yo; y ModeU, al indagar los estados fron teri zos y psicticos, des taca la importancia de las vicisitudes de las relaciones objetales intern alizadas.
2. La teora de las relaciones objetales puede referirse tambin a un
enfoquems restringido dentro
la metapsicologa psicoanaltica,
centra. do en la constitucin de representaciones intrapsquicas
didicas o bipola-

-~

entre
el

de

47

intrapsqtil~

del s-mismo
e imgenes obje tales) corno reflejos de la prirniriva relacin madre-hijo
y su ulterior
desarrollo en relaciones externas interpersonales
didicas, triangulares y mltiple.s. Esta segunda y ms restringida definicin
de la te or a de las relaciones obje tales destaca la simultnea constitucin del s-mismo (estructura compuesta resultante de
intgracin de mltiples autoimgenes)
y de las representaciones
objetales {
"objetos
internos"
derivados de la integracin
de mltiples imgenes 60en 'representaciones
objetales 111;:s abarca tivas}. La terminologa qiie
se utiliza para hablar de los componentes del "s i-mismo " y "objeto" vara
. de un autor a otro, pero Jo importante es Ja naturaleza esencialmente didi.. ca o bipolar Je la internalizacin , dentro 'de la cual cada unidad de autoimagen y de imagen objeta! se instal! en un particular contexto afectivo.
Segn esta conceptualizacin,
las "unidades" si-nusmo=objeto afecto constituyen los determinantes
primarios de las estructuras generales de la men- ....
te (ello, yo y supery).
Los autores que adhieren a este criterio enfocan
de diferentes maneras los interrogantes
que pian te a este modelo estructural
en lo referente a las interrelaciones
de los instintos, los afectos y los vnculos obje tales. Esta segunda definicin de la teora de las relaciones cbjetales represen ta.icontr ariarne nte a la primera, un aspecto ms circunscripto de Ja metapsicologa
psicoanaltica, pero incluye autores con muy diferentes puntos de vista en cuanto a la teora de los instintos, los modelos estructurales de Ja mente y los abordajes teraputicos.
Abarca los puntos de
vista de la psicologa del yo de Erkson (1956), Jacobson (1964) y Mahler
(1968), las escuelas inglesas de Fairbairn (1952), Winnicott (1955, 1960,
1963), Bowlby (1969) y Melanie Kle in (1934, 1940, 1946); en cierta medida, de Harry Stack Sullivan (1953), y la investigacin
de las teoras psicoanalticas realizada por Talcot t Parsons (l 964a, 1964b ).
3. U na definicin
an ms restringida de la teora psicoanaltica de las
relaciones objetales la limita al enfoque especfico de la llamada "escuela
psicoanaltica
inglesa" de Me lanie Klein y Fairbairn -y otros criterios vinculadas con el de Fairba irn , como por ejemplo los de Winnicott (1955,
1963), Wisdom (1963,
1971),
Guntrip (1961, 1971) y Sutherland (1963).
Este es el sentido habitual que se ha atribuido a la teora de las relaciones
obje tales , contraponindolo
tradicionalmente
al que le atribuye la psicologia del yo contempornea.

., Por razones tericas y clnicas, prefiero la segunda definicin. Se limita a aquello que es especfico de la teora de las relaciones objetales dentro
del marco general de la teora psicoanaltica e incluye un tipo comn de
"unidades de nternalizacin
" que permite establecer vnculos rec.procos"
entre trabajos de autores de diferentes escuetas. Tambin permite conciliar
hallazgos y conceptualizaciones
que se mantenan artificialmente se-parados debido a la dificultad de comunicacin entre diversos grupos psicoanalticos. Tal como la veo, Ja teora de las relaciones objetales, implcita ya
en los escritos de Freud, trasciende toda escuela o grupo psicoanaltico en
particular y representa un desarrollo psicoanaltico general al cual han contribuido de manera significativa
autores de orientaciones
muy distintas.
En la teora de las relaciones objetales sera ms propio hablar de "objeto humano" que de "objeto" simplemente, ya que refleja el tradicional
sentido que se da a este trmino en la metapsicologa psicoanaltica para
res. (imgenes

la

jetaies

48

indicar las relaciones


con otros. Para evitar los ocasionales mal en tendidos
en que incurre la literatura analtica al considerar que las relaciones objeta-

les ataen slo a las relaciones interpersonales, ~.s necesajjo subrayar que la
teora psicoanaltica de las relaciones obje taies se ocupa en especial :lcl
campo intraps quico y de las estructuras intrapsfquicas que reprcce nra.. h
relacin "didica primaria que ms tarde se extiende en mltiples dirccciones. TaJ como la circunscribe la segunda definicin, Ja teora de las relncio- .,
res objetales representa, en mi opinin, un marco fundamental Je integracin que permite vincular el abordaje psicosocial de la vida humana, con s;:
naturaleza subjetiva y vivencia} por una parte, y con las estructuras in
traps iquicas abarcadas por la metapsicolog a general. por la otra.
Habiendo ofrecido una definicin y una delimitacin del campo de b
teora
las relaciones obje tales, me ocupar ahora de la utilidad de este
enfoque psicoanaltico. La teor a de las relaciones obje tales ha CJn tribuido de manera significativa a: a) nuestra comprensin de psicopat olog ias graves, corno por ejemplo estados fronterizos, psicosis, patologas caracterolgicas de tipo regresivo con problemas de identidad y conflictos matrimoniales crnicos; b) un conocimiento ms profundo de la formacin del yo
y del supery y de sus mutuas vinculaciones; e) una clarificacin de los
diversos procesos de internalizacin ; d) la indagacin psicoa nalrtica de
los procesos de grupos pequeos y e) el descubrimiento de un vnculo entre
la psicopatolog a individual y la conducta grupal patolgica. La teora de las
relaciones obje tales ha planteado tambin nuevos interrogantes en el complejo campo de Ja teora psicoanaltica de Jos instintos; como lo suger en
un trabajo anterior (Kernberg, 1972), las relacioneL..Q...Qjet~J~~---i_n__~-~-~~alizn- !
das.. .p_~~.9J~.!:!-~_~istas co1:1:_<:el punt_? d()n_~e s~ _encueD_tg_~_l9 instintivo ~-el
sl~~ei:ii~--~-~i-'l,__contrib~y_~i:fQ_.-~.LP.~ manera crucial al desarrollo de la personalidad deT i"(viduo. Por ltimo, este enfoque aborda determinadas
pautas de. -~~fud
y nOIT!)_alidad,con)o-po-r--ejempfo: ..
la profundidad yJ2__ esta bilidad __ de las relaciones in temas con los otros; 2) 1~~ i_~~C:L~Ji.~~-~-s!Ll--._~bi_~alencia_ r-~-~_p~~-~9_ _.Q~ _)~~--?.~je!_os__ ~a_d~s; 3) ! capacid~J de
tolerar la culpa y J.~--~-~P-~I.i:ls.QLy
.. .la capacidad de elaboracin en las crisis
dei:frsivj.:~4'fe.1 ~grado de integracin de] concepto del s-mismo y 5) el gra~o de~or~~~-~.P..9..!}Eenci~__en_~E~.._!Q~--P.?t.r.g?_e_s de conducta y el concepto del

de

tii~-tal

-1)

sr:mismo.

- -

- ---

DESARROLLO NORMAL Y PATOLOGICO DE

LAS RELACIONES OBJETALES INTERNALIZADAS Y


SUS DERIVACIONES CLINICAS
Er~_Ia.~ ~lg_ui~.Q_t~..J?~.&i-lJ~Sbos~ueja~{-~f'. teor a general de: 1) el origen
de las "unidades" bsicas (imagen del s-mismo, imagen obje tal. disposicin
afectiva) de las relaciones objetales internaliz.adas ; 2) el desarrollo de cuatro etapas bsicas en su diferenciacin e integracin; 3) la relacin en tre el
fra~~s~---~~ estos _d_:~.~:_r_o~l~s~}~_ _instal.~~~-n d~. diversos tfpos de -psicopato-

49

de esta secuencia de fases para Ja organizacin


Con el fin de presentar
una revisin integrada, reiterar haJlazgos ya formulados en trabajos anteriores. Sin embargo, el acento estar puesto en ofrecer un marco de integracin que vincule mi trabajo con el de otros autores -, .JJ eJ.. .. ~\:.l.tS.9.. de.. este
proceso ilustrar la utilidad de la teora psicoanal tica de las relaciones obje tales para un estudio general del desarrollo y para una teora estructural
de la psicopatologa .
logia.

de

y 4) las derivaciones

las estructuras generales del -_Rarato=P~iquico:

. ?!'..[mera etapa_,: .'.'A.l!-..tif!11.Q" normal o periodo indiferenciado primario,

Esta etapa i"-1cia "(fe! desarrollo precede a la consolidacin de una buena


constelacin indiferenciada s-mismo-objeto, que se constituye bajo la influencia de experiencias gratificantes del lactante en su interaccin con la
madre. Abarca el primer mes de vida y cualquier detencin patolgica,
fracaso o fijacin del desarrollo en este punto se reflejara en la falta de desarrollo de la imagen indiferenciada s-mismo-objeto y en la consecuente
incapacidad de 'establecer UT}_a_r.~lacin "simbitica" normal con la madre,
situacin tpica de la L~.f.iii~--~u@a'f(Mahler, 1968). En el curso de este
perodo va constituyndose gradualmente la normal representacin primaria indiferenciada s-mismo-objeto.

~-~_gunda etapa: "Simbiosis" n_Q'.!!.!f!.L.9..periodo de representaciones


('rimarias-i'i1diferenciadiissl-misio-:....objeto
.[1,_a. consolidacin de la imagen

s-mismo-objeto placentera, gratificante o "buena", seala el comienzo de


esta etapa, que se inicia en el segundo mes de vida y termina entre el sexto
y el octavo. Es Ja "buena constelacin s-mismo-objeto que se convertr<i en el ncleo
del sistema del s-mismo en el yo y en el principal agente
organizador de las funciones de integracin del yo temprano. Incluyo. en
este perodo la fase simbitica del desarrollo en el sentido estricto in
c!icado por Mahler y Ja siibfase de..cffferenciadn del proceso de separacinindividuacin descripto por la misma autora (1971, 1972). Incluyo la subfase de diferenciacin en esta segunda etapa del desarrollo de las relaciones
obje tales in ternalizadas, porque cuando un trauma o una frustracin graves determinan un desarrollo patolgico durante este periodo, la .. diferenciacin entre las representaciones del s-mismo y del objeto sigue siendo relativamente incompleta y. lo que es ms importante, persiste la tendencia a
refusioriar , con fines defensivos, las imgenes "buenas" del s-miii;j.O' y del
obje ro. Esto con tras ta con las organizaciones defensivas ulterior:~~t'.'.t~i:i las
cuales funcionan los mecanismos de escisin pero los 1 mites entre. las
autoirngcne s o imgenes del s-mismo y las objetales permanecen estables
t organ izacrn de la personalidad de tipo fronterizo) ... L.a .fijacin .P~.~-~l_c?gjca o la regresin a la segunda etapa del desarrollo de las relaciones .. objetales inte rnalizadas se caracteriza, desde el punto de vista clnico; .por la
falta de definicin O Ja prdida de definicinde los lmites yoics, tpica de la psicosis simbitica infantil (Mahler , 1968), la mayor parte de 'las .
esquizofrenias del adulto (Jacobson , 1.954) y las psicosis depresivas (Jacobson, .l 966). Jacobson (1971) sugiri diferencias estructurales bsic;l\. ..rn~re
la psicosis depresiva y la esquizofrnica. En la primera se conservanIos ,
limites yoicos y superyoicos a pesar de' Ja refusin de las imgenes delj

so

.-

s-rnis~o

).'_.QJ.._o_bje.to .. en el

yo y.el. supery ;_~n_ elcaso .. de la esquizofrenia

'tTen_.-Tugar. una refusin ms generalizada de las autoirngenes y las ..imge. n.:e:~ 9qj~.tales, con desintegracin de las. estructuras. psquicas generales y
una fusin

patolgica

de fragmentos de represen raciones. del s-rnismo


YA~l objeto, que da nacimiento a nuevas unidades grotescas.">
l_ .. LJL,.~,gu.,9.-et~P. .del .-9~.s.ar(Qllo_de.Jas_ relici.QD.~.L9.1Jj~tales n ternalza.~.2-~.-!.Ymi.!1.~- ~lJ.!'lIJQ.o._Jas imgenes del s -rnismo o __ !'1_1,1.t.oimge.nes. y las del
of~to. se han .. diferenciado de manera estable -P.I.tiE ...9.~.l ncleo de la representacin .conjunta "buena" _s-n~ism.~_-::o_~.ie.t9_. Mencion antes que la
representacin indiferenciada inicial "buena" s-mismo_-objeto se constituye bajo la influencia de experiencias placenteras y gratificantes vividas por
el lactante en su relacin con la imadre. Simultneamente con el desarrollo
-~~ -~~t~ represen tacin , se forma otra representacin primaria indiferenciade s-mismo-objeto, que integra experiencias frustrantes y dolorosas, conformando la representacin conjunta "mala" s-mismo-objeto centrada en
un tono afectivo primitivo y doloroso. Es necesario sealar que las estructuras jntrapsquicas primarias "buena" y "mala" se organizan separad amente en circunstancias afectivas diferentes, determinando dos constela.cones independientes de "memorias afectivas" (vase tambin el captulo III).
A causa de la importancia crucial de este perodo para la teora del desarrollo de los instintos, la relacin entre el desarrollo afectivo y el cognitivo y todas las ulteriores etapas del desarrollo, incluir ahora un estudio
pormenorizado de los procesos que intervienen en su iniciacin.
En estos ltimos aos se flan acumulado pruebas que indican que
las perturbaciones homeostticas que reflejan un desequilibrio fisiolgico
vinculado con el hambre, la sed, los cambios de temperatura, etc., activan el eje hipotlamo-hipfisis y las estructuras hipotalmcas que hacen
que estos procesos adquieran un tono afectivo doloroso o punitorio, o
bien gratificante o placentero. MacLean (1969) se ocup del papel que
desempea la formacin cerebro l mbico anterior-hipotlamo-cerebro
lmbico medio en el control de la actividad y la emocin visceral, formacin que denomin "cerebro visceral". Morgane (1972) revis la relacin
de) hipotlamo con los complejos hipocrnpico y lmbico, e infiri que toda informacin del ambiente interno y externo alimenta el sistema reticular ascendente, que a su vez 1<1: transmite al cerebro l rnbico anterior, al
hipotlamo y al hipocampo, cuya principal funcin es desarrollar y organizar el comportamiento "impulsivo" o motivado- .. desde Jos ngulos de la
conducta misma y de los afectos. Sugiere que !'.,'las necesidades primordiales activan en el cerebro mecanismos instin tivos-'apropfados que aparentemente se instalan por seleccin natural y se expresan segn patrones hereditarios de reacciones nerviosas. Por lo tanto, el deseo o la motivacin
afectiva podran ser vistos como la experiencia subjetiva de la tendencia del
'omportamiento en un diagrama determinado para un mecanismo neurolgico de motivacin" (pg. 302} ')
As, las perturbaciones horneostticas que afectan el cerebro visceral
activar an=simultaneamente: -1 }~ria excitacin generalizada (es decir una
actitud alerta que refleja un mecanismo de excitacin difuso e inespecfico interpuesto predominantemente por Ja formacin reticular ascenden51

te);_})

patrones innatos

de conducta

tales corno e l reflejo

de oric nt acin

las diversas actitudes innatas de apego, como 1~1 succin, el iL:tnro:-e1-afcrrarniento , etc. (Bowlby, 1969). MacLean (1969) inform acerca de fiexis-

tencia de pruebas que indican que determinadas zonas estriadas son los centros que controlan los mencionados patrones innatos de conducta 'y 3ls.~J2f..:_
riencias !(ectivas_~.l:JJ:ijetivas
de tipo 'gratificante'' o placentero,
o bien
"punitorio " o doloroso, controladas por el h ipo tlamo y por otros centros

de "gr a ti ficucin '' (Olds , 1960).

Estos procesos daran lugar a las siguientes derivaciones: 1) el au~enexcitacin y el estado general de alerta haran descender los umbrales de percepcin, permitiendo que el lactante perciba el tacto, el olfalO y aquellas sensaciones inte rceptivas ') propioceptivas
incluidas en la
constelacin inespec fica o "cenestsica" de modalidades
de estimulo
(Freedrnan , l 972, y Spitz , 1945); la excitacin incrementara tambin la
exploracin
ambiental y la percepcin "externa"; 2) en un ambiente de
caractersticas convencionales, la activacin de los patrones innatos de apego (en especial el llanto) dara lugar a la actitud maternal que es la-fuente
no slo de Ja nutricin y los cambios Isiolgicos directamente conectados
con sta, sino tambin de un importante enriquecimiento sensorial y de ia
modificacin de las absorciones sensoriales; y 3) toda la informacin contenida en los diversos componentes mencionados hasta ahora, qu.(:l~ra
almacenada en el lactante con formando la situacin total percibida, que
presurniblernen te adoptar ::i la forma de "recuerdos afectivos" pimJti..Y?J~
(Arnold, 1970a. l 970b),.
El afecto primitivo, concebido como la ms temprana vivencia subjeti'!'..- de_P-la~-~.r....6 displacer, c;qnslit\.l.y_e__ as..el elemento organizativo b~!~o
ca_2~z de reunir e_n una huella ..!P.nsica comn que fija esa experiencia,
la primitiva percep-~on:~creestad9_~. corporales, de conductas innatas activadas y de las correspondientes
respuestas "externas" (ambientales) "rnezcl ad as" con a q u llas . . E u~.s.!::!.!:!~~..Q.!_.9.i~t:.r.~~s_.~ t r\,! e t ldI-::LJn.r..i.;:i_!_-~- Jls io l gi_cas,
de conducta, a_f ec_t[.yas _y ..perceptivas .. sonin ternalizadas j11_n tamen te-frmand_~~-~;~--P;~~e:a-~nidad .. dg_ estructura intrapsquica.
c~~~ic{yel -afecto son entonces dos aspectos de una misma experienci.~.PD!Tl.rJ~~U~e-_laS.~:~iu..f_r~1:S.::!I~Q:t.6-fi$:iQJQgf~as respon sables ele la ex periencia afecnxa.y
de la C!QaCidad de almacenamiento (cognitivo) de esta experiencia son dia
111emori8 afectiva (Arnold , l 970a,
t 970b) establece, a mi juicio, u ria estructura corn un (primitiva experiencia
de placer o de displacer), a partir de la cual la cognicin y el afecto evolucionan en direcciones divergen tes. Este hecho tiene vinculaciones con la
teora psicoanaltica de los instintos.
Los afectos van diferencindose paulatinamente en el contexto del
desarrollo
de las representaciones
indiferenciadas
s i-mismo-vobje to. Los
t o de la

~"-

ferentes, su-iegradoii-en

ms tempranos

afectos

primera

placenteros

indiferenciados

placer ms especfico, con saciedad


ergenas, gratificacin de Ja conducta
cipientes experiencias in terpersonales
Lo mismo ocurre con los primitivos

evolucionarn

haciaun

zonas

oral, excitacin
de diversas .
e xploraroria y, sobre todo, con in(y sus derivados intrapsquicos).
afectos dolorosos, que evolucionan
gradualmente hacia la ansiedad, el miedo y la rabia, as como hacia los ms
elaborados y amortiguados afectos secundarios pertenecientes a la serie

52

eventualmente,
en el curso Je la cuarta e rapa Je! desarrl.10:--cuanao' se integran las imgenes "buenas .. y "malas" del si-mismo y
obje tales.. se hace posible una fusin ms compleja de afectos diversos, estimulando as el desarrollo de un nivel ms elevado de afectos relacionados con la depresin.
Las experiencias que activan la representacin gratificante si-mismo.Q.Qi~JQ ji"ctiVa:ri"-asinifs"r'i'i"ol atencin y motivan el aprendizaje; tanto la gra. ~if!~~~~_igl}~~~Qmci. un~.C}~(io monto de frustracin (que tambin moviliza la
atencin y el ~endizaje)__~o.r11rrngy_e~1 .E:_Ja paulatina diferencjacin entre
.. l9~.S_QD1J?.2nen..~-~~-c!~.l_..~mj~.mQY. _g~Lobj_<!J9.> en la.. percepcin. por parte, del
lactan te .de la in teraccin .. con .. su. madre .. J:sta diferenciacin est fuerte-mente res,paldad" p-o~. la maduracin de .las funciones yoicas de la autonoma primaria, como la percepcin y la memoria, y por los avances cognitivos que :ti_enen lugar en el contexto de la relacin madre-hijo. Por el
contrario ,
exagerada activacin de la representacin "mala" s-misnrnobje to, b~aJo fa inflncia de la frustracin o la privacin, produce una
ansiedad .. generalizada cuyos efectos desorganizan tes in terfi.eren con la
temprana diferenciacin de los componentes del s-fl}isf!19 __ y __ del objeto.
~ .. P.~c:~~staraelr''ex_P.~~f.'CfeJ~~-Yiv_~_Q:
cf "mala" s i-rnismo-c
objeto, en. tanto.. A\!~_J_~__ r~PI~-~~ntaci1;m "buena" s-mismo-objeto
se
transforrria en el ncleo del yo." G expulsin de la representacin "mala"
s -msmo=obje to haciala "periferia" de la experiencia psquica origina una
concepcin 11!.Q.tb'ada de~ -~~l.f~;_Q~ro 3:.!!l.~dida que el ambiente externo es
expi(fr_ado.x._ee"rc~bido ~e_.. I_!l~[!~r~_i:t:i~ realista, de finiridose en el context9. d~l'!__gj.f!:f~D~ia~iQI}_~~mism.o.--:-.o.bjetoel dominio "bueno" del s-mismoobjeto . il., ncleo "malo" de la experiencia del s-mismo es imputado a
experiencias -'pavoros.s", perturbadoras
o aterrorizantes sobre las que
ms tarde actan foimec<i."ri.isms" d"e proyeccin.
La . diferenciaC'i~-~n tr los-C"n~ponen tes del s-mismo y del objeto a
partir de la representacin
indiferenciada "buena" s-mismo-objeto
probablemente comienza en el tercer o cuarto mes de vida y se completa
entre el .sex to y el noveno. La.secuencia de esa representacin "buena" simismo-objeto
constituye
las -eStructur.as- in traps qucas originalmente
cargadascon libido, en tanto que la secuencia de las "malas" representaciones s-mismq,-objeto recibe carga agresiva. Desde el punto de vista clnico, se .podr a decir que los estados afectivos y las disposiciones afectivas
incipientes
actualizan respectivamente derivados de los instintos libidinales y agresivos. Desde el punto de vista terico, esta formulacin requiere
un estud,io ms completo de la relacin entre la teora psicoanal tica de los
instintos, la teora de las relaciones obje tales y la participacin de los estados afectivos, tema del cual me ocupar en el capitulo III.
de "displacer".

la.

Z'm:~J".!!._rrapa_:_ [2ilE:~q_f.9.~tQ'1 __~'.' tre '.as represen taciones del si-mismo y


repzesentacionescabietales. Esta e tapa comienza al comple tarse-ra-drfe-
renciaciri
de la re presentacriHel
s-mismo respecto de la representacin
objetal a partir del ncleo formado por la representacin conjunta "buena"
lH-iriismo..:.objeto, e incluye la .ulterior diferenciacin entre la representacin de] si-mismo y la objeta! a partir del ncleo de la representacin
conjunta. "mala" s-mismo-objeto. Termina con la posterior
. ... -- .. - integracin

/r!.

53

de las representaciones

"buenas" y "malas" del s-mismo en un concepto

totalde! si-~i;;;~~~~.;::~--~j~. iT1i"eacin-=-de.jas ;,b.li~is~~ y ~~~r~.~ . . .ir)'e-

o bjetales -~n. re_p_res~nJ.9iof1.~~-.5:>,~jeta~es "totales"; ~!!. ~2!!_'!~... Pi..!~bras, se alean za la constancia _o.bje_tal... E.!~... P.Odo :coi~nza, __~~tr~--~Ls_~_'.(_~9Y el octavo me_s de vida Y. se completa ~~.t_r~ los dieciocho mes~~-Y)-~-..!.r.~~
aos. Excluyendo la subfase de .9.iferenciaci"n; sta etapa corresponde __en
1 neas generales a la de separacin-individuacin
descripta por .M.l!hl~r
( 1972-1973),
quien tambin seal. queJos. estados fronterizos estn vinculados con la resolucin patolgica de la subfase de reacercamientd del..pio. ceso de se.paracin-individuacin.iLa
diferenciacin. entre los componentes
. del s-mismo y los objetales determina, junto con el desarrollogeneral de
i Ios procesos cognitivos, el establecimiento
de lmites yoicos 'estables:
no existe an un s-mismo integrado ni una concepcin integrada de los
otros seres humanos (de modo tal que este perodo se caracteriza por "relaciones objetales parciales"). La fijacin patolgica o la regresin a esta
etapa del desarrollo de las relaciones objetales internalzadas determina la
organizacin de la personalidad de tipo fronterizo (Kemberg, 1967);
En mi experiencia con pac;~~aj:_es fronterizos (captulo I, 1967, 1968),
observ que stos _buscan activamente separar los estados yoicos de' diferente matiz afectivo. Aquello que en un primer momento aparecia como
rnanifs taciories caticas de mltiples disposiciones transferenciales primi tivas y una inmediata disponibilidad de elementos del proceso primario en
la conciencia, result traducir no una debilidad en las estructuras: defensivas de estos pacientes, sino una especfica organizacin defensiva primitiva.
Este tipo de organizacin era la causa por la cual estos pacientes podan
hablar con tranquilidad de sus fantasas sexuales conscientes relacionadas
con sus padres, de intereses sexuales polimrficos, de primitivas formas de
agresin, etc., mientras que se mostraban extremadamente angustiados
cuando yo intentaba relacionar el material presentado dentro de un determinado contexto afectivo con el que haban presentado en un contexto
afectivo diferente y por lo general opuesto. En estos pacientes, la e scicin o una forma primitiva de discriminacin era. la principal Q~~fi!cf6h
de defensa tediente' a separar los estados yoicos contradictoriosvy
se
acompaaba de otras defensas afines tales como formas primitivas de
proyeccin (s'Oorefodo la "identificacin proyectiva"), ornnpotenciaf'egacin , formas primitivas d~ idealizacin y deval.ua~in.~,,_. .. .
; . ---- ..
Estos hallazgos me llevaron a proponer una temprana constelacin de
defensas del yo, centralizada en la escisin . y sus mecanismos afines,
que es tpica de la organizacin de la personalidad de tipo fronterizo y
contrasta con la organizacin defensiva de un nivel ms elevado (fundamentalmente la represin y sus mecanismos afines), caracterstica de la. patologa caracterolgica no fronteriza y de las neurosis sintomtias (que
en la presente clasificacin corresponde a la cuarta etapa). A estudio ..P.?.i
coanal tic o de pac~ept_e.Lfr.~:mte rizos revel rei tef-damente que. lo.s.J:H.Y.~.~-sos
estados y oicos
activam_en~e-aq~llos-.~~e.---~if.ipea11. en separarerepresentan la. activacin .. de relaciones pasadas (reales o fantaseadas) ~~T1-.P,~r:Son~s
significativas o una combinacin de esas relaciones reales o fantaseadas con
fantasas tendientes a proteger "a] Individuo contra los peligros reales o irnagfuaifos' . friher
eriles"a diCfias
- relcns.'
.E:sfas'
ieiacines objetalesO internaliO
"H-- ..--- - --
---
O''
:
O
sentaciones

que

>

54

>

..?:adas gre&.eniaD. sie!!lpre.

por lo menos, tres componentes:

una representa

.. ~i~i:t.. ~el __~-mismo ,_ !Jna re.preserg~corf~9~jeTar-e-algtipo de interaccin


con la reE!esentacin del s-mismo y un estado" afectivo. por fo general
_"in tms...<4..difus_o_:yjil.ilin'iao~f~_tra.lrnr.~mJ
eaQ~_-arrfordeilTzado~=.ei.c.
y_ En 1 os

pacientes neurticos o en Jos individuos normales no se observa la perpetuacin de pasadas relaciones .cbjetales internalizadas en un estado tan
inmodificado. Sin ern bargo, ~D.:._~.L.c_y_~~-Q.de .. .toct.Q... f1Jilisis,.,se hace posible
de~_ct~-:::-:Y.:__ anaj.j_~!..:::- en momentos de profunda. regresin, vnculos
. objetaJe~-P.~.~~<!.os ..!_~prirnidos, co.n primitivas representaciones del s-mismo
i]_el objeto ligadass:on .un. ..~fJ.Q..P.~i.mi.9~2
En el curso de Ja tercera ctapa , el reconocimiento de la madre marca
el comienzo de la delrnitacin entre el s-mismo y el no=s -msmo , y entre
el s-mismo y los objetos externos. Esta delimitacin permite a su vez la
constitucin de distintos tipos de representaciones del s-mismo y las correspondientes representaciones obje tales en el marco de una variedad de
situaciones afectivas predominantemente
placenteras, libidinalmente
cateetizadas o derivadas de instintos Iibidinales. En otras palabras) .~e multiplican las representaciones
del s-mismo y de lOs objetos libidinalmente
catectizadas, se modifica gradualmente el concepto del s-mismo, altiernpo
que ocurre otro tanto con las representaciones objetales, que poco a poco
van diferencindose unas de otras. Esta di ferenciacin refuerza poderosamente -el 'desarroll de la percepcin y la cognicin que a su vez estn al
servicio de la diferenciacin entre s-mismo y no=s i-rnismo .. 1
En un primer momcnto,Jos_.li_1nH~_Ly:.oicos.. son.fluctuantes y __fqi_giJes,y
puede producirse una ref usin de las buenas -.Y. gradualmente idealiza- ;
das-> representaciones del s-mismo y del objeto, a modo de defensa -pFi- ;
mitiva contra situaciones malas, frustrantes o angustiantes (Jacobson ,
19 54 )."Las frustraciones graves y el consecuente predominio de las representaciones "buenas" s-mismo-objeto, cargadas con derivados de.._J_o.~J~stintos agresivos. interfieren con el desarrollo de los lmites yoicos, por
cuanto provocan una excesiva refusin de carcter defensivo de primitivas
representaciones "totalmente buenas". del si-mismo y dl objeto. .

_Ms_~~.'.de se produce tambj_..!.~ la dj~renciacin ..entre Jos componentes
del s-mismo.y delos objc los en el campo cte. las_ _in,t~rn~_c:i.Q.n_~s :.L.1..tran~s.
angustiates-u.. hostiles. En el marco de estas nuevas circunstanciasvel beb~
ve su' {:frop}a-hoslidad corno naturalmente justificad~~_r).o .que; para.su :
eiPCileeia--;-ETalf61itiliaaa-ae-na ,-rmala''.. iifre--externa. A medida RUe
progresa la discriminacin de las representaciones del s-mismo y del objeto
- fas interacciones libidinalmente y agresivamente catectizadas, los l
.}ites-ymcosse extienden y consolidan. Al comienzo de esta tercera etapa,
fas re-presentaciones buenas y .malas del s-mismo y las representaciones
buenas y malas del objeto (que en un principio representan slo a la
madre y ms tarde tambin al padre y los hermanos, etc.) coexisten sin llegar a integrarse, respectivamente, en un concepto total del s -mismo y un
c.onc1ikijofal-di,fos.otros.
en... ~l curso de este per odo , la separacin de las representaciones del
__ s-mismo y del objeto 'iibidin almente .catectizad_as y_agresivamente catee-tiZadas; se ve fortalecida por la activa utilizacin delrnecanisrno de esci_s~n: que tiende a proteger a la relacin ideal con Ja madre contra la
-

55

"contaminacin"
proveniente
de malas representaciones
del ~L~~i.s_!!l_Q y
rnlifs--:eprese1i taciories del .. objeto n:i.a terno . En condiciones normales, los
mecisi1fos .. dis(:;ii[T,;;os"(JTS.l11inuyen
paularinarncnt e , pero en casos patolgicos pueden incluso acentuarse. En la organizucin
de la personalidad de
tipo fronterizo, el principal objetivo de la constelacin de defensas centra-

das ... ei{ la escisin es mantener Ja separacin entre las estretura.sintrasq~icas agresivamente determinadas y las libidinalmente
de terrninadas ,
originadas en tempranas relaciones obje tale's. El paciente paga i.1-a-oble
precio por esta organizacin defensiva: la incapacidad de integrar las
representaciones del si-mismo lbidina)mente ca tect iz adas y agre sivaien te
catectizadas en un concepto del s -rnismo que refleje con rnayor'fi'de!Tdad
al s-mismo real, y la incapacidad de integrar las representaciones objfls
libidinalrnente catectizadas y agresivamente :catectizad::.is y, en coriscnca, de comprender profundamente a otras personas. El efecto conjunto de

estas

caracter sticas

es la aparicin

del

'sndrome de

difusin

de

la

identidad.

Cuarta etapa: Integracin de las representaciones del si-mismo y las representacfone:~ob}"ales y desarrollo de las estructuras intrapsiquicas superiores derivadas de relaciones objeta/es. Esta etapa comienza en la l~_ipja
Darte del tercer ao d~ y~da y perdura a lo largo de todo el perodo e d pico ..

Secarcfeifr-r"r .. r- integracin de _las representaciones del s.-mismo con


carga libidinal y con carga.agresiva en un sistema definitivo del.s-mi~!]:!_O, y
pcir"')~ i(egracii"t d- fas Imgenes obje tales con carga libidinal y con __
agresiva en representaciones obje tales "totales". Durante esta fase se consolidan el yo, el supery y el ello como de fini t ivas estructuras intraps quicas generales. La patologa tpica de la cuarta etapa est representada por las neurosis y por un nivel superior de las patolog as car ac te rolgicas, en especial
la histeria, el carcter obsesivo-compulsivo
y el depresivo-masoquista
(captulo Y). Es cara e ter stica la aparicin de con tlictos patgenos entre
el yo y un supery relativamente bien integrado pero excesivamente estreto y punitivo. Un tipo de patologa -carac terolgica, la personalidad narcisista, se caracteriza por una anormal condensacin de las nuevas estructuras intraps iquicas que aparecen en esta etapa, junto con una regresin a_ la
organizacin de la tercera etapa (Kernberg, 1970, l 974 ). En pocas palabras, la estructura de la personalidad narcisista est caracterizada por:
l) un a patolgica
condensacin
del s-mismo re al. el s-mismo ideal y
estructuras
del objeto ideal; 2) Ju represin y/o escisin de las "maJas'
representaciones del s-mismo; 3) una devaluacin generalizada de las representaciones o bjetales, y 4) un desvanecimiento de los lmites superyoicos normales. El resultado final es el desarrollo de un s-mismo grandioso
enclavado en una organizacin defensiva similar a la de la organizacin de
la personalidad ele tipo fronterizo (Kernberg, 1974 ).

La maduracin cognitiva es esencial para Ja integracin q~ 1<1s represeritaciones del s -mismo y las representaciones obje tales que reflejan __p~rcepciones y vivencias opuestas desde el punto de vista afectivo; sin
embargo, la persistencia del predominio patolgico de mecanismos de defensa primitivos, sobre todo la escisin, asociados con graves conflictos
prcgenitalcs pueden interferir con Jos procesos de integracin hasta tal

~i,iga

56

Junto

que , .no obstante

una adecuada integracin cognitiva de los objetos


a esta altura la normal integracin de las re-

~~t-eros;::q.eda i9t_rr~~mpida

laciones obje tales.


;
La Jn.tegrn_Qi.f1_"de las representaciones
del s-mismo de tono afectivo
opuesto da lugar a la fase del desarrollo que Melanie Klein denomin
''.posic~?.~ __dep_~~~~va" (Klein, 1934, 1940) que, de acuerdo con ~in~ico tt
(195); 1963), es el perodo del desarrollo en el que aparecen sentrnuentos
de culpa 'y preocupacin.
Discrepo con Melanie Klein respecto
de la
cronologa que atribuye a esta fase, con su hiptesis de que el supery
funciona ya en el primer ao de vida y con otras propuestas metapsicolgicas, a::las que volver ms adelante.r'En un trabajo anterior y en estas
mismas pginas (1972, captulo 1) describ la manera en que la integracin
de representaciones opuestas del s-mismo produce una general profundiza
cin y ampliacin .de los potenciales afectivos, modela los afectos y. en
particular:
aumenta y profundiza
la capacidad de sentir culpa, que ms
tarde es utilizada por el supery incipiente. Tambin seal que, en contraste con las nuevas y ms realistas representaciones del s-mismo y cb-
je tales, se desarrollan otras representaciones,
las de un s-mismo ideal y de
un objeto ideal, que reflejan en la fantasa el ahora "perdido" estado
ideal de las representaciones "totalmente buenas" del s-mismo y del objeto. El s-mismo ideal representa la aspiracin a un estado
ideal del smismo capaz de hacer al individuo aceptable para el objeto ideal, de acercarlo a l y, en ltima instancia de refusionarlo simblicamente
con ese
objeto idi_al (la temprana imagen materna,
indemne,
amante y magnnima). -,
~.9.IT~-:1... Sandler.Ll.S S) sugieren que. la reaccin depresiva constituye
.~n afecto aue representa la disposicin psicobiolgica fundamental que es
ef- individuo siente no poder restaurar un estado ideal y
prfaea.cio. Esta respuesta se moviliza en el marco de la tensin dinmica que
surge ~-treJ s-mismo real y el s-mismo ideal (que incorpora aJ estado
ideaJ. deseado). L-~-~!]-~in entre la representacin
integrada del s-mismo
(s~misrno real) y__tl..sj_:D1ismo iCfaCprov.an en el yo una movilizacin regresiva de primitivos afectos depresivos,
mientras que la tensin entre el
~:l]l~~.!.!1~ .. -real y el objeto
real (representacin
integrada objet al) pone
en accin tendencias ms progresivas y realistas. El nio reconoce ahora
que su "rnaldad " se manifiesta hacia el mismo objeto que ama (su madre):
el afecto depresivo que opera en el con texto de esta etapa del deSJU:rQllo
~
refleja simultne arnen te una primitiva disposicin afectiva y una depresin
de nivel ms elevado,
ligada con sentimientos
de culpa y preocupacin
Q9.I..el. objeto. Desdeuna perspectiva general, todo esto pone de manifiesto
la ntima: vinculacin
que existe entre el desarrollo
cognitivo.
el desarrollo afectivo y el desarrollo de las estructuras que represen tan relaciones
9_bJ~.~~le"s internalizadas, Suger antes que todos estos procesos de integracin dismnuyen
la utilizacin de los mecanismos disociativos y que, en
algn momento del tercer ao de vida, la represin (reforzada por rnecanismos afines tales como el aislamiento, la anulacin y la formacin reactiva)
pasa a ser la principal operacin defensiva del yo. Puesto que de aqu
en adelante el funcionamiento
de la represin separa al ello del yo,
se podra decir que recin en este momento comienza la existe ncia del ello

a~tivada cu'aiiio

57

corno estructura ps iquica (Har trn ann y col., 1946). - Esta formulacin lleva
implcita la diferenciacin del ello en una matriz cornf;- a
cual
se desarrollan el yo y el ello (Hartmann, 1950); el ello integra ahora funciones que antes exist an "separadamente" o, dicho con mayor propiedad,
como parte de tempranos y recprocamente disociados sistemas de relaciones objetales internalizadas. De ah que los primitivos derivados de instintos agresivos y Iibidinales o sus respectivos estados afectivos tienen acceso
a Ja conciencia con anterioridad a la integracin del ello. El pensamiento
del proceso primario (o mejor dicho, los primitivos procesos cognitivos
ntimamente relacionados con primitivos estados afectivos) se expresaba
antes en el. contexto de los "nexos" generados por afectos que unan
representaciones del s-mismo y /o representaciones objetales bajo la influencia de tensiones placen te ras y displacen te ras, independientemente de
la realidad. Es recin ahora, una vez que la represin se ha instalado __ corno
principaJ operacin defensiva, cuando el ello integra estas funciones. Van
der Waals ( 1952), en uno de los primeros estudios sobre este tema, sealo
que el estudio clnico de las manifestaciones del ello revela siempre relaciones objetales reprimidas; sugiri que el sector reprimido del ellQ__!}_O es
ello puro, sino ello-yo, a semejanza de la fase indiferenciada d.~L..P.eriodo
inicial de la vida psiquica. En la misma direccin apuntan las conclusiones
del minucioso anlisis realizado por Schur (1966) acerca del concepto del
ello. Tanto las caractersticas del yo como las del ello se hallan ~~-.1:1.n_~on~ tintTI5"Cuantitativo y cualitativo en el que se manifiestan aspectos de la
evolucin y el desarrollo tanto del ello como del yo.
----
En pocas palabras, propongo que el _J2.!"~5i.9.IJl~D.i.Q __ de . la .represin .por
sobre las anteriores defensas organizadas alrededor de la escisin, corisolida al ello como estructura intraps quica general que contiene la suma
de aquellas relaciones objetales internalizadas que resultan inaceptables .debido a las experiencias peligrosas, angustiantes y culpgenas que forman
parte de las respectivas interacciones intrapsquicas e. interpersonales .. .-.!)
consecuencia, -~_e__ reprime las ms- atemorzantes y perturbadoras.unidades
formadas por imgenes del s-mismo e imgenes objetales bajo la influencia
de afectos primitivos, y esta represin impide la ulterior diferenciaci- e
integracin de aqullas dentro de la personalidad total. Perduran etonce_s..
en el ello, en un estado relativamente inmodcado.iprimitvas e jrreales
representanciones del s-mismo y del objeto, junto con sus respectivas disposiciones afectivas, de naturaleza tambin primitiva y abrumadora."_.En
consecuencia, persisten en el ello las primitivas constelaciones cognitivas de
represen raciones del s-mismo y de1 objeto y las primitivas disposicfoes
afectivas asociadas con aqullas. g~~e ~-~S..~-----~s_respon,-sable de mch-as-cfo'
las caracter sttcas del ello, entre otras el .desplazamiento y la condensacin'.
(de primitivas representaciones del si-mismo y del objeto), y de la natura-:
leza primitiva de los derivados de los instintos libidinales Y. agresivos.
La cuarta etapa del desarrollo marca tambin el comienzo de la integracin del supery como estructura intrapsquica independiente.
M
conceptualizacin intenta integrar contribuciones diversas (Hartmann y
Loewenstein . 1962; Sandler y Rosenblatt, 1962; Sandler, Holder y Meers,
1963) con las formulaciones de Edith J acobson (1964 ). Puesto que esta
ltima autora ya ha esclarecido significativamente este terna, resumir el

pai-ffrC!e-la

58

. desarrollo de las estructuras superyoicas en el con text9_ de las primeras


etapas-def ..desarrollo de las relaciones objetales nternalzadas que
descriptas antes.
:.i -~-.P~_im-~ra estructura superyoica se origina en la ntemalizacin
de
imgenes objetales que se fantasean como extremadamente
hostiles e
y n~flejaf"l_ "malas" representaciones
del s-mismo y del objeto
"expulsadas", proyectadas y reintroyectadas.
Estas imgenes se originan
probablemente en una poca en la cual las representaciones del s-mismo
y del objeto ya se han diferenciado en el dominio de las "buenas"
representaciones del s-mismo y del objeto, y reflejan los primitivos esfuerzos por parte del beb por proteger la buena relacin con la madre idealizada, volviendo contra s mismo las imgenes maternas cargadas con
agresin (y fusionadas con las 'respectivas imgenes de s mismo). Estos
tempranos precursores superyoicos de origen sdico corresponden probablemente al primitivo supery sdico de Melanie Klein y al objeto antilibidinaJ de Fairbaim. Cuanto ms intensas son la frustracin y la agresin
pregenitales, ms acentuado es el predominio de estos precursores superyoicos sdicos.

La segunda estructura del supery tiene su origen en el s-mismo ideal


y las _represe~~~ciones objetales ideales .del yo (acerca de las cuales ya se
ha dicho que entran en funcionamiento coincidiendo con la integracin
a:e-Ts representaciones Libdinales y agresivas del s-mismo y del objeto).
~~ condensacin de estas mgicas representaciones ideales del s-mismo y
.Q~J...objeJo. constituye el ncleo .del ideal del yo. S_e integran entonces los
.precursores superyoicos de origen sdico y la tern-prani-fo.rmacin del ideal
~l_yp (cuyo desarrollo culmina .probablemente al comienzo de esta cuarta
etapa). As, el supery debe repetir el proceso que ya se ha iniciado
en el yo; esto es, la integracin de relaciones objetales intemalizadas de
-a~ic"ierstic"as libdinales y agresivas .. Jlria vez _gue se completa este paso de
fa. integra~!4n_;:_up~ry.oica, _se __ "ain9_rtig~'.:~eI--"GaaG..te"i. fa~i?c_o:~uibsol~to
de-Ta-Ide-iizacin primitiva (primitivo ideal del yo) y de los precursores s4~98-]~lsupery, al tiempo que disminuye la proyeccin de los mencionados ncleos superyoicos sdicos e idealizados. La disminucin de los
procesos d proyeccin (hasta entonces utilizados como proteccin contra
las 'excesivas presiones del supery primitivo) llevan a otro plano de las estructuras superyoicas, constituido por las internalizaciones de demandas
.Y ... prohibiciones ms realistas de las figuras parentales durante la etapa
.edjpica del desarrollo .
. La integracin del supery puede fracasar en distintos momentos. En
primer lugar, la no integracin de los precursores superyoicos preed picos
obstaculiza la internalizacin de las imgenes parentales ed picas ms
realistas, perpetuando un supery no integrado de caractersticas sdicas
y primitivas. Esto a su vez favorece una reproyeccin excesiva de los
ncleos superyoicos (aptos para desarrollar defensas de tipo paranode)
y--obsfauliza los niveles superiores de integracin y desarrollo de los sistemas de valores internalizados. En segundo lugar, la falla puede traduciruna. integracin patolgica de los ncleos superyoicos sdicos e
idealizados con el eventual predominio de los rasgos agresivos, de lo cual
que las representaciones. objetales "ideales" adquieren las caracte-

fueron

~ifr:~aj<;.s..

J.~-~-en...

resulta
' '~

59

r stcas de exigencias sdicas de perfeccin.


En este caso la integracin
del supery se cumple bajo el dominio de caractersticas sdicas, produciendo una excesiva represin de las necesidades instintivas, lo cual es uh
tpico paso previo para la formacin de sntomas neurticos.

Cuando, en circunstancias ideales, se integran los precursores sdicos


y primitivos del ideal del yo y (ms tarde) en la culminacin de la etapa
e d pica se ntroyectan imgenes parentales realistas, puede quedar abierto
el camino para un nuevo nivel de integracin.
En el captulo I defin la introyeccin, la identificacin y la identidad
del yo como una secuencia en la organizacin de los procesos de internalzacin de las relaciones objetales. Describ- a la identidad del yo como .la
organizacin general de las i.dentificacione_s 'e introyecciones, regida por la
funcin snttca del yo. La identidad del yo se instala en el curso de la
cuarta etapa del desarrollo e incluye la integracin de las representaciones
del s -mismo en un s-mismo integrado, la integracin global del mundo de
objetos internos, generado por la integracin de representaciones objetales
"parciales" en representaciones objetales "totales", y los continuos proc~so_s
Q.e.... ~~nfirmacir"
(Erikson, 19 56). Estas formulaciones estn basadas
fundarnentalrnente ien la obra de Erikson (1950, 1956), Hartmann
(Hartmann y col., 1946; Hartrnann, 1950), y Sandler y Rosenblatt(1962).
As la identidad del yo comprende la consolidacin del concepto del smismo y del mundo de las representaciones objetales.

Quinta etapa;__ Consolidacin deJa integracion del supery y el yo.

Este pf-{odo comienza al completarse la integracin de J.oqQ~)9s-nveles del supery. I)jsmi~1:~y-e


-cira~t)Ca oposicin e.ntre.ist~ el yo.
El
ya integrado favorece tambin la mayor integracin y consolidacin de la identidad del yo, que prosigue su evolucin
una
continuada remodelacin
de las experiencias con los objetos exteinos;-a la
luz de la representacin de objetos internos, y una remo4el.c~n.~e
estas representaciones a la luz. de las experiencias reales con otras personas.
A su vez; el concepto del s-mismo est sometido a un permanente remedelamiento basado en experiencias reaJes con otros y en experiencias con el
mundo de objetos internos. Se produce un. recproco reforzamientoentre
el s-mismo ya integrado, el mundo estable de representaciones objetales
internalizadas e .integradas y el conocimiento realista del .si-mismo. Cuanto
ms integradas estn las representaciones del s-mismo, mayor es la correspondencia que hay entre la percepcin dl s-mismo en cualquier situacin particular y la realidad total de las interacciones oel individuo cori lQS
dems. Cuanto ms integradas estn las representaciones objetales.imayor
es la capacidad de hacer una apreciacin realista de los demasv.jscbre la
base de esta apreciacin, mayor es la capacidad de remodelar las propias
representaciones internas. Un armonioso mundo de representaciones -objetales internalizadas, que incluya no slo: miembros significativos de la
familia y amigos cercanos, sino adems un grupo social y' una identidad
cultural, constituye un mundo interno en continuo crecimiento capaz de
dar amor, confirmacin, apoyo y gua dentro del sistema de relaciones
obje tales del yo. A su vez, ese mundo interno da profundidad a las interacciones actuales con los - dems. En momentos de _c.rj~j~_ motivados por.

supery

P.oo a~poc.ola

y-

mediante

60

experiencias de prdida, abandono, separacin, fracaso o soledad, el in di\'.tdO.:::~ii"i.i:e!fe=-.i!.iJJ.iiit.~iii1lprar1an1::ntea.ju m.tir:iciC? .. interno, con lo cual el
mu_nd9_jntrapsquico
y el interpersonal se vinculan y se "efuerzan" "mu
t u_~~1.tti.=

- --- . .. . .. . . .

..

. ...

En trminos ms generales, los recursos internos con que cuenta un


individuo para hacer frente a conflictos y fracasos estn en ntima rclacin con Ja madurez y la profundidad de su mundo in terno de reluciones
obje tales. Quizs el ejemplo ms dramtico de esta situacin es el de la enfenneda"d incurable y las perspectivas de una muerte inminente:
las personas que han sabido amar a otros seres humanos de una manen! mu dura.
conservan de stos imgenes capaces de brindarles amor y consuelo en
momentos de peligro, prdida o fracaso. La observacin clnica demuestra
que l~~fQ!lfia_nza en uno mismo y en la propia bondad se basa en gran
medida en la confirmacin del amor de los objetos buenos internalrzmtm:- ~
A este ..respecto, uho de los aspectos de la regresin al servicio del yo se
rnanifiesta -me diante .. Ta-- reactivacin en ia fantas a de
relaciones
internalizadas con objetos buenos, que son una fuente de "confianza bsica" para el propio sujeto. Naturalmente, esta confianza bsica deriva en
ltima instancia de la temprana internalizacin de una representacin
materna confiable y gratificante en relacin con una representacin
amable y
gratificante del s-mismo.
Por el contrario, el ms notable ejemplo de frac.:aso en el desarrollo
normal .. 9~ las relaciones objetales nternalizadas
est representado por
las . personalidades narcisistas, que tienen dificultades para evocar no
slo personas reales de su pasado, sino incluso sus propias experiencias
con. esas personas. La doble ausencia de representaciones objetales integradas con carga libidinal y de un concepto integrado del s-mismo libidinalrnen te catectizado determina la vivencia de vaco tan caracterstica
de los pacientes fronterizos y, en especial, de las personalid_ades narcisistas_;-corresq_Q"i-id~-ri~-~Q:.iii;?j~_Ja categora de fronte rizos. Esa vivencia de vaco hac-:e:4u.e es ros pacientes" n'eceshel""corlc"e"ntrse e xclusivamente en las
experiencias interpersonales presentes e inmediatas para entender las si

pasadas

~~-

ruaciones
interpersonales.
Muchas veces las personalidades
narcisistas
son conscentes Je su incapacidad para juzgar a los dems y a s mismos
1al como los perciben Jos dems, ms all de las pautas que acerca de su
comportamiento
les brinda la interaccin actual (Kernberg, 1970, 1974).
Los procesos de integracin, despersoni ficacin
e ind ivid ual izaci n

representa-1osresiilt-dos estcturales "'de . ia

i're"rrial liaci611- de . las re laioiYes_~e~t-~-~~~s.


~l.l-ef~~pery:::?ino
tambin en'
yo. Mencione
ya la integracin de representaciones
del s-mismo y del objeto
en el v- o
considerndola
parte del proceso de instalacin y consolidacin
de !::

1i~~=~q.l_O .

identidad

del yo.

La

de spe r sonificacin

puede

el

se r aplicada

tambin

;;

la "generalizacin adaptativa" (Suther larid. 1966), esto es, el esfuerzo por


coordinar e integrar nuestros puntos de vista con los de los dems en el
contexto de nuestras relaciones interpersonales y bajo la in fluenc ia de !;1
necesidad ue compartir el pensamiento y comunicar nuestras ideas y sentimientos a los dems. Surgen as actitudes .generales que se expresan ;1
travs de generalizaciones acerca de la vida y la experiencia humanas. La
indivldualizaci
n incluye el gradual reemplazo de primitivas in tr oyeccio61

nes e idcu ific.n ione s H1r idc n i ificacioucs


parciales
sublimatorias
que se
concilian con el concepto global del si-mismo. La madurez emocional
se refleja en la cupa c idu d de discriminar
aspectos sutiles de la propia personalidad y de la de ot ras pcrson as . y en una creciente selectividad en la
aceptacin y la in tcrnali zarion de las cualidades de los dems. Las amistades maduras se basun cu e sa selectividad
y en la capacidad de combinar
el amor con la iridcpcrule nciu , 1<1 objetividad emocional.
La estructura del curric tcr representa los aspectos uurornatizados de
la identidad del yo prc domin ~.111 temen te vinculados con la conducta. Existe una relacin rct:\prnca e n t rc el concepto del si-mismo y la estructura
del carcter: c uan t o mejor integrado
esta el primero,
mas coherente
y
armoniosa
es lo segunda. y rcc ipr ocame nte , cuanto mejor integrada est la
estructura del carcter. nuis estrecha es la correspondencia
entre el concepto del s-mismo y la conducta
y la personalidad
reales tal como los. dems
las perciben. La estructura caruc rerolgica esta sometida tambin a la influencia de las relaciones
intraps quicas y de los vnculos reales con otras
personas: en la activacin
de aspectos propios o del objeto a travs de rasgos caracterolgicos
al interactuar
con otras personas, est implcita una
atribucin
de roles recprocos
a esas personas.
Un individuo
obsesivo, rlgido y pedante obliga a las personas con quienes interacta
a adoptar actitudes
reciprocas (ele sumisin
a t al perfeccionismo,
de airada oposicin. etc.).
Aquellas personas significativas
que no se prestan a ser forzadas a asumir esos roles recprocos pueden, en determinadas
circunstancias. modificar
la estructura caracterolgica
del individuo;
tales circunstancias se presentan sobre todo en el anlisis sistemtico
del carcter
realizado en el marco de la neutralidad de la relacin psicoanaltica.
En terminas mas generales, el mundo interno no deterrninaIa perc~R:.
cin del externo pero, mediante la estructura del carcter, influye sobre
el campo interpersonal del individuo. Algunas personas tienen la facultad
de sacar a la luz lo mejor de los de mas ; otras, lo peor. El crecimiento del
individuo trae aparejado tambin en gran medida la rernodelacin del mundo interno, sobre la base de la experiencia
interpersonal; cuanto ms
profundo es el conocimiento
de la propia personalidad, ms profundo es
tambin el conocimiento acerca de los otros. Este fenmeno est fielmente ilustrado
en el curso de un psicoanlisis, cuando las imgenes distorsionadas del pasado se transforman poco a poco ...n uii"a percepcin ms
realista de los padres y en un reconocimiento
profundo de sus valores. y
debilidades. Es quizs an ms espectacular observar en el anlisis de pacientes fronterizos,
la reconstruccin
realista del pasado, una vez que han
logrado elaborar su fantstico y distorsionado
mundo interno.

REVISION DE LOS PROCESOS DE INTERNALIZACION


En el capitulo l suger que l9 ..~Lo.s.Jq_~.._procesos de internallzacin
de
.l~.G-iones objetales se refieren a la internalizacin de unidades formadas por un estado afectivo, representaciones
objetales _y_ representaciones

62

del s-mismo.

Siguiendo

(J 956), consider que la introyeccin.


del yo conforman la secuencia progresiva

a Erikson

l~_Jden~ificacin y la identidad

de__.esos.procesos de internalizacin. En el caso de la introyeccin, no exis-

te an una completa diferenciacin entre las representaciones del s-rnismo


objeto, y el afecto que stas contienen es primitivo, intenso y difuso.
de la identificacin, adems de una definida separacin entre
l~!_J_epresentaciones del s-mismo y del objeto, hay una nternalizacin
del rol implcito en la relacin, es decir, de una funcin socialmente re.~Q"riocida que est siendo desempeada en la interaccin s-mismo-objeto. El afecto e_s n:ienos intenso y difuso y, a medida que van integrndose
1i:is ~represen taciones del s-mismo y del objeto libidinalmente y agresiva-.
-men-te-catectizaclas, se arnpl la y profundiza el espectro de las disposicio~--a_fo~~ivas. En ('!l caso de la identidad del yo, y tal como fue mencionado en la descripcin de la cuarta y quin ta etapas del desarrollo, tiene
lugar una estructuracin ms definida del mundo de los objetos internos.
De 'acuerdo con esta conceptualizacin, la internalizacin es el concep]
.!9_IJI~~ amplio en ~I que estn incluidos los de introye ccin, iden tificacirf
eidentidad del yo. (La incorporacin se refiere a] contenido de origen oral\
de-las fantasas primitivas que intervienen en las introyecciones tempranas, \.
~~.: ")' c:onstuye un proceso o una estructura propiamente dichos.) ... \
Este punto de vista con tras ta con el que define la introyeccin corno un '
mecanismo relativamente avanzado que participa en el establecimiento de l
las estructuras superyoicas superiores o en introyecciones en el supery, ..
Escapa a nuestros propsitos repasar las diferentes definiciones de estos
trminos que ofrece la 1 itera tura: psicoanaltica; optamos por la terminologa. derivada de los conceptos de Erikson por considerarla aplicable a la de~fi.i.ci.n de las unidades de in ternalizacin propuestas y a la continuidad
evolutiva de los procesos de internalizacin.
conceptualizacin,
Ja identificacin es al mismo tiempo
~.!_principal proceso y la estructura de l derivada, determinada por las vicistudes de las relaciones obje tales nternalizadas. L:a.s introyecciones pue.den ser vistas como tipos primitivos o inmaduros cre1aeri'tffiCa:Cin' en
"q}l.~ la .identidad del yo sera la ms organizada integraci6~ de las
j.de.n..ti-fkaciQn~~- en. una estructura dinmica unificada. En su sentido mas
amplio, la identicacn se refiere al modelamiento del s-mismo a partir
de un o_l;>j~_t.o.e., Sin embargo, de las etapas del desarrollo descriptas se desprerid~- que e1 modelamiento del s-mismo a partir de un objeto es el
resultado altamente complejo de diversos procesos que se cumplen en
los campos intrapsquico e interpersonal.

(h\, En primer lugar, l~ identificacin presupone una. relacin objetal real


en' la que el individuo se-v1v"encia como sujeto de una interaccin con otra .
relacin puede ser percibida de maneras ms o menos distar(
sionadas o fantaseadas y est sometida a los e rectos del estado afectivo
predominante que vincula al sujeto con el objeto. Los estados afectivos '
con catexia libidinal o agresiva constituyen el motivo primario para Ja in .
ternalizacin
de esta relacin
y, como se mencion antes, en el proceso ;
de esa internalz.acin quedan conformadas las unidades que resultan de-
la integracin de los afectos y las relaciones objetales.
/:;\ En segundo lugar, la internalizacinde larelacin . .Interpersonal vivida

-y-crel

~~~L~-~

----~~g~~.= e.~~--

-~fq

p~rs~o~a:-Es"ta

63

r e prese n tacin del s-mismo y una __r_~_Q!esenuna disposicin afectiva dentro del,yq,_y_a_,yeces,
sirnultneamen te , dentro del supery. La: conformacin de esras.rerresentaciones
depende de anteriores representaciones
del si-msm ..o_y __ del
objeto y de la medida en que stas han llegado a integrarse. Por ejemplo,
una intcmalizacin
que tenga Jugar mientras predominan los mecanismos
disociativos ser menos discrirninativa que otra que se produzca cuando el
yo ya est integrado. L.iis "imitaciones"
disociadas y groseras del objeto
pueden indicar que se ha-:cu~1pii'Ci9,.~,1a i<leHificacin"el
el n-1ico--ct"una
estructura -yoica. primitiva, en contraste con la sutil y discreta mo<lTflc.aEin
del concepto del s -mismo con escasas manifestaciones
en la -65dcta,
caracterstica de la iden tificacin que tiene lugar en el marco de yff:).i_o-ms
refleja

tacion.

la constitucin

d~.-Y!la.

objeta! ligadas .. por

integrado.

En tercer lugar, \a identificacin


incluye una modificacin de la __ representacin del s-mismo bajo la influencia de la represen racin objetal. .. esta
fase coincide con las de finiciones de J acobson ( 1964) y de Sandler y. col.
(1963). Este aspecto de la identificacin no depende tanto de la naturaleza
de la relacin objeta} real o de la percepcin del s-mismo y del objeto que
se internaliza , como de la medida en que una detenninada representacin
del s-mismo se ajusta al concepto global del s-mismo que tiene cada ifl.divi_<J!:!_O. Las presiones tendientes a una radical modificacin de s -mismo
en funcin de la representacin objeta! alcanzan su punto mximo mientras funcionan los mecanismos disociativos y se hace necesario realizar intensos esfuerzos para conservar un estado ideal del s-mismo, ante relaciones objetales disociadas y con carga agresiva.
:.1 En cuarto 1 ugar , .la.iden 5.~.;icio. .. ~.rae S.QD_~_ig_q_ . .1
!JlQ.Q.J.fi.c.ac.i6D de las
f unciones . . Y..~structuras_yoica.~,.-_sohr.e todo de los .pa trenes _ca,xac_te.rolgicos
que constituye-r---1;;5-~sp~~-t-~s del s-mismo vinculados con.Ja_~ucta
y sometidos a la influencia de la relacin objeta! interna1izada. ~n resumen, los procesos de. identificacin dependen del _est.?cic~.~e.-~~c;l~saCT__o]Q:_
de las relaciones objetales in ternalizadas y:~de--la-medida
en que el _y_o, el
supery y el ello han llegado a cristalizarse formando estructuras definidas. Pueden incluir tambin una secuencia
operaciones ..
~~~~ha:o menos normales o patolgicos.
En las ide ntificacione s patolgicas pueden ocurrir uno o varios de los
siguientes fenmenos. Respecto de la primera fase de los procesos de identificacin,
la proyeccin en el objeto de primi ti vos precursores superyoie os o de derivados instintivos reprimidos puede afectar la relacin objetal
hasta tal punto que slo se in ter naliz a uria versin de sta. groseramente
distorsionada. Este cuadro se presenta sobre todo en pacientes con una
grave patologa del supery, resultante
alteraciones
ocurridas durante
la tercera y cuarta etapas del desarrollo de las relaciones objetales. La refusin patolgica de imgenes del s-mismo y del objeto, tpica de las iden ..
tificaciones psicticas (Jacobson,
19 54 ), podra estar indicando una
perturbacin ocurrida en la segunda fase de la iden tificacin. En tal caso,
las identificaciones
son reemplazadas por introyecciones regresivas de
natura1ez.a extrema, "totalmente buenas" -o "totalmente malas'; y;-segn
el grado de integracin superyoica alcanzado en el momento de producirse la internalizacin patolgica, se habrn' cumplido las condiciones para

de

do_s_ms

con

de

64

l __'!l)_iiricin

de una psicosis

depresiva

--~~-9.~.!~Slf.!:nica

- identBl"cac.n:esto--s-er110aeiamie11to

La _tercera

[use

;.k

de ia represen racin del s -rnisrno


a partir d.. la representacin objetal, depende por supuesto del car<.ktc
normal o patolgico de las dos fases anteriores. Es t ipica de lus est<i.'"
fronterizos la modificacin global de ta representacin
del s i-m ismo i.l: !
la influencia de Ja representacin objeta] y en marcado contraste con u\! :-.
aspectos escindidos del concepto del s-mismo. Como consecuencia. ap:
cen identificaciones primitivas globales, caracterizadas muchas veces : .r
un cornportamien to que imita al del objeto, con lo cual se busca m..
camente conservar o restablecer una relacin idealizada (o pcrsccutori
La patologja _de Ja __ G.!:!.~rta_Ja$e de la identificacin depende nueva.ne:
de las vicisitudes de las fases an tenores, y se refleja en e! _desarrulio de .
trenes de conduela O- rasgos de carcter de naturaleza cunllictiv:.i:-0~
in legracin de! supery ha llegado al punto en que la formacin (ki t:~".
ter es un hel reflejo de las transacciones entre yo y supery. cI re sulr:
puede ser una rgida formacin reactiva; si an no se ha cornple tudc.
integracin del supery, pueden aparecer rasgos caracterolgcos
con ....
dictorios, resultantes de una excesiva identificacin con cienos 111u<.fri. ..
junto con la exoactuacin de las tendencias opuestas.
La identificacin normal significa: l ) una modificacin parcial ~~.::
concepto- total del s-msmo bajo la influencia de una nueva represen u.icin dels-msmo ; 2) cierto grado de integracin tanto de las representa ..
ciones del s-mismo como de las objetales, en un funcionamiento yoico
'tnorno
que se traduce en rasgos caracterolgicos neutralizados, y
3')""'frto grado de reorganizacin de los patrones de conducta del indi ..
viduo bajo la influencia de las estructuras de identificacin recin adquiridas. El "comportarse" a semejanza del propio modelo de identificacin
de varios complejos factores) el ms importante de los cuales L':::
quizs el grado de integracin del concepto del si-mismo previo a esa pat
ticular identificacin. Por lo tanto, el comportamiento que simplernenr.
"imita" el de un modelo externo no indica necesariamente un a ide nti.
cacin normal o patolgica con ese modelo. La conducta imitativa pued
reflejar seudoidentficaciones
representadas por un "remedo mgico" d:
objeto, o identificaciones primitivas -introyecciones-derivadas Je fa1
ias as inconscientes de incorporacin, en virtud de las cuales .:1 sujc t
siente que mediante su conducta imitativa se ha apropiado de ciertas (u ..
lidades del objeto. En general las simples imit acioncs de un o bje io rcf;
jan primitivos conflictos del yo y el supery en el perodo de pre domiude Jos mecanismos de escisin, razn por la cual los patrones .;fur11e.):.
de conducta pueden ser copiados sin que ello signifique inregr.rciu
rv..
alguna en el yo.
Los procesos patolgicos de identificacin derivan en ltima instancia
en una patologa del carcter. Cuanto ms rgidos y neurticos son los
rasgos caracterolgicos, mayor es la evidencia de que una antigua relacin
objeta! internalizada y patgena (que representa un conflicto dado) se ha
"congelado" formando el patrn caracterolgico.
La investigacin y la
resolucin de los rasgos del carcter, a medida que en el traramien to psi
coanaltico stos van transformndose
en disposiciones
transfer e nciales
activas, revelan reiteradamente la movilizacin de unidades formadas por

dcpe.nde

65

del objeto ligadas por una par t icular tendcncia afectiva. Algunas veces. al proyectar. en el analista una representacin del objeto paterno, el paciente reactiva una representacin del srrrl'!MO ~n la interaccin con esa .figura transferencia!; o, a la inversa. al
proyectar en el. analista una representacin
del si-mismo, el paciente se
identifica con la correspondiente representacin parental. Por otra parte,
la investigacin
psicoanaltica de la patologa del carcter demuestra a
menudo que la relacin objeta! internal izada se pone de manifiesto no
tan to en el vnculo del paciente con el analista como en el vinculo in trapsquico que se establece entre el yo y el supery de! paciente.
Por ejemplo, una paciente histrica, luchando contra una identificacin conflictiva con la imagen "introyectada " de una madre poderosa, dominadora y amenazante, se ve obligada a repetir en las interacciones con
su marido e hijos la misma actitud con tro1adora y dominante que deplora
en su' madre. En tales circunstancias se activan en la transferencia los rasgos de tipo dominante, controlador y sdico, y la paciente parece entonces
identificarse con la madre, tratando al analista de la misma manera en que
ella se sinti tratada por su madre. AJ mismo tiempo, al comportarse
como sta, tambin pone a su yo en una actitud de sumisin ante la imagen materna intemalizada en el supery. En este sentido, es la introyeccin del supery de la paciente la que ahora trataa) s-mismo de la paciente como su madre la haba tratado a ella. E] establecimiento
de rasgos
caracterolgicos que son una imitacin de este aspecto de su madre, representa la in te rnalizacin de una sumisin al supery, que es una de las facetas de la clsica identificacin con el agresor (A. Freud, 1936).
Desde este punto de vista, la posibilidad de determinar si los rasgos
patolgicos del carcter son sin tnicos o distnicos con el yo es importante para poner de manifiesto la medida en que la organizacin del s-mismo
ha sido distorsionada por presiones patolgicas del supery, la med_ida en
que los mecanismos patolgicos de escisin que predominan en el yo
han hecho posible la persistencia de una formacin contradictoria de Ja
identidad, y la medida en que el concepto del si-mismo del paciente corresponde a su comportamiento real.
representaciones

del s-mismo

66

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69

m
INSTINTOS, AFECTOS Y RELACIONES OBJET ALES

Ha llegado el momento de rever la posibilidad de vincular los concepy los afectos con nuevos hallazgos provenientes de otros campos, como fa etologa, la neurofisiologa,
la psicofisiolog a del afecto y la teora general del aprendizaje? Mi contestacin es un cauteloso s, en la esperanza de que la exploracin de los
confines de la teora psicoanaltica de los instintos pueda estimular otros
des-8:r-i=eoos del pensamiento cientfico psicoanaltico y nuevas maneras de
enfocar los fenmenos clnicos. Esto _no significa que los recientes hallazgos (y modas) en otros campos nos deban llevar a modificar o abandonar
prematuramente las hiptesis psicoanalticas bsicas acerca de los instintos, derivadas de lo que ya es una larga historia de observaciones clnicas.
Asimismo, esa exploracin de confines no debe hacernos caer en la trampa
de relacionar de un modo mecnico los hechos fsicos con los fenmenos
psicolgicos.
Mi punto de vista en este sentido se basa en la aplicacin del pensamiento sistemtico, particularmente en el aspecto que se refiere a los
lmites de sistemas jerrquicamente relacionados (Miller , 1969). Esta conceptualizacin
significa que J.os__.sistemaL.Q!Q!~~~os estn compuestos
por subsistemas dinmicamente _.Q~ganizaciQ~ __Y: ~on.si1JD)teii~]Cl:g v~-z-s'istemas_.
nivele.superior, _o. .. suprasisternas. _gW.!.Q_g_~e

tos psicoanalticos acerca de los instintos

cc)"mpone~ te.s . ci.e~~~~~

las unidades ...-9.~--_r~laciones... objetales .njemalizadas __ ..c.onstt.\J..Y~.!L.lll bsis-

ternas" q~e ~~-rv~J). de base para que, tanto.1.~ .. instintos .. corno las .. :~!E~cturas psquicas generales, yo, supery y .ello., se organicen. formando ... sisterna~ ~0.~egr.a,tiv_os._ ..Los instintos. (represen
P.~:. si~!~.m~s. ~.~... !.~Q.~ncias
psiclgicamen te organizados) y Jas e_~!.D!f.!~~E-.S.-.-2~g_\.ti.<;as. glQJgkJi... se
transforman entonces en sistemas __ componentes __de.Ja personalidad en
genera], que constituye el suprasistema. A su vez, las unidades d~e1acienes obje tales jptemalzadas . constituyeri" ~r.t--Sis~-~ Jnte.g"f~t~9.....P~ra

t-~

70

Lo.s... st~i;}si-s-t.s-n:w1s-re-presentados

ducta,.._.disp.osicior:ies. afectivas ..

por patrones innatos

de percepcin

patrones. de des~-ar:g~

y con

neurovegetativa

mecansrnos.inespec ficos de excitacin.

Para evitar malentendidos, es necesario destacar que no estoy proponendo un modelo neurofisiolgico de la mente ni un modelo mecnico
de la equivalencia cuerpo-mente; por el contrario, de la formulacin presentada ..s.~_j_1_1_f!.<:_re ql}_e: _a .. l!.l .. deterrnnada ajJ~_Ia_ l.!?- funciones basadas
, en principios neurofisiolgicos; con.s.ti_foy~n __ unidades __ fisiolgicas .o.. :~'hfoqU-es_c_o11-sii:-"~~!iv_o~'-' que se integran en un sistema superior __represenjado
,.P.?~r:::-~sI~i~t.Y.I-9.s .JJJuamente in rr aps quicas , o sea--bs~~p~imitivas unidades
de refacio1~~$ ..objetales in terrializadas (unidades sf-msmov-objeto=afecto )
iil.eiicio-nadas en el capitulo IL A su vez, estas unidades constituyen Jos
"bloques constructivos" de nivel superior para fa jerarqua de estructuras
purarnen t" in trapsquicas ; de modo que. esta formulacin no signi fica una
'dterminacin .. biolgica y mecnica de la conducta ni un simple par ale-

!s111 o" ce~~po_~mente.

..

En !o que sigue examinar las derivaciones de la teora psicoanaltica


de fas relaciones

obje tales respecto de la teora psicoanaltica

de los ins-

tintos e intentar reforrnular la teoria freudiana de los dos instintos. Mediante esta reformulacin tratar tambin de integrar conceptos acerca
de los instintos pertenecientes
al campo de las ciencias biolgicas y recientes hallazgos psicoanalticos y de la psicologa general sobre los afectos por una parte, con las vicisitudes de las relaciones obje tales internalizadas por la otra. Este anlisis ha de ser necesariamente esquemtico
y
condensado, pero espero que lograr ilustrar la manera en que la te o r ia
psicoana! tica de las relaciones
obje tales puede contribuir a esclarecer
diversas
reas de la tcor ia psicoanaltica, de importancia crucial pero
an no cabalmente definidas.
En el campo de la etologa y la neuropsicologia
existe una creciente
inclinacin a considerar los instintos como organizaciones complejas y
jerrquicas de la conducta. centradas en sistemas principales de tendencias (ataque y fuga, hambre, sexo), determinadas
no por un simple encadenamiento
de cambios fisiolgicos
y del comportamiento
generados por
estmulos externos especficos. sino ms bien. en lo que atae a su organizacin misma. por la integracin
de la experiencia. En con t raste con !:1
formulacin anterior que postulaba dotes innatas modificadas por el ambiente, se concibe
ahora
a ln_s instintos .. corno ... o.rg;:uz~1_ci __qnc$ que ; poi
medio .f~:Dp.r.e.aiZ~e: i1ifogr.ciri.";.d.iversQ.~.--Pt.r.ones
.innatos C'blnqucs
consfr.if~os_J__ e.n _prograrnas globales. y flexibles. Sobre la base ele esta idea.
Ti-afa-r{.hora de generalizar las 'observaciones presentadas en el cap nulo JI
(acerca de la primera y segunda etapas del temprano desarrollo int raps iquico), En ios seres humanos, los "bloques construc~.i.Y..9_~.'.' eje los instintos

'J 1i~~.0s-ae 'p'e rc"ep'~i'n y-.~f1"dtct-g_~.e ~-~-t_9q11 in an la precoz


actitud de apego, las disposiciones afectivas innatas (representaclls por la

.. s..Q.n.._ p~,tTqes

Y.

ac~acion combinada

del hipotlamo
otros ~nt~os"cie. "grn tj.ficacn,.
6 "castigo"), los sistemas inesp~clfic~s. de a'ctiYri_~.r~ ..iic~Jar,)os
patrones de descarga ne~rovegeta~iva
y las huellas mnsicas estructuradas
de
crecie;;tes-percep~iones e X terocept vas e. in tero ce pJ!.~~~~- En ia - rtmmil a-

es

71

las zonas ergenas representan funciones exteroceptiy_..--~~p~_ciali~a.d}!~Ji~da~.-con la activacin de pa:-troes 'inriats de co'nfo~ta.

cion

.. !.-.~-giwosicio,ns.afectivas
constituyen 'los sistemas Jllixnari.OLQ~ motivacin que integran la percepcin de: 1) estados cengaj_~~-..(P.l~~p~eros
,; displacenteros); 2) fenmenos fsolgicos de descarga; 3)~.P..~.!!?.!2~~,_in
natos de percepcin y conducta, y 4) respuestas ambientales, ...en.Ia ..medida
t' 11 que stas afectan las. percepciones
especializadas y generales exteroceptivas e interoceptivas.
Sugiero que las primeras unidades "s-nsmoobje to-vafecto" son constelaciones
de percepciones afectivifil~iiii .. ntegradas y cogntivarnente
almacenadas de cambios afectivos) fisiolgicos,
del cornport amien to y ambientales; percepciones en las .. cuales .. no se han
diferenciado an los componentes "s-mismo" y "no=s -msmo". .- ..
El modelo de los tres cerebros concntricos elaborado . pr MacLean
(MacLean , 1967, 1972) viene .al caso en esta conceptualizacin. Describe
primero un cerebro inferior o "reptil" que incluye los primitivos centros
de "placer" y "displacer", fundamentalmente
los hipotalmicos, junto
con los sistemas inespe c ficos de activacin reticular y el control de patrones innatos de conducta en el complejo estriado. Describe en segundo
Jugar un cerebro intermedio o "l mbico" que comprende las principales
estructuras de "memoria afectiva" (Amold, 1970a, l 970b ); sugerira que
este cerebro intermedio incluye, por lo menos desde el punto de vista
funcional,
aquellas estructuras intraps quicas bsicas que incorporan las
relaciones obje tales internalizadas en el contexto de las primitivas disposiciones afectivas y las huellas rnnsicas de la conducta interpersonal re
c proca activadas en el marco de esos estados afectivos. Y describe por
ltimo el cerebro superior o neocortical que se relaciona con funciones
cognitivas del ms alto nivel que, por lo tanto, participan menos del aprendizaje temprano, en el que los afectos tienen mayor incidencia.
Como deduccin general, podemos decir que en el ser humano los
instintos se desarrollan gradualmente, a partir del ens-c-.r):i~.faje de.Tos-"'boqe-f_constructivos,;,
de fi.do
Ia"'seri. de unidades generadas p'or--ifec
tos placen teros y la serie de unidades generadas por afectos dsplctros
evolucionan poco a poco hacia constelaciones
de sistemas de tericfencias
psquicas de carga libidinal y de: carga agresiva, o sea, respectvameme;
hacia la libido y la agresin, que son las dos principales tendencias p~fool\2-.
gicas. En otras palabras, los afectos son primero los organizadores prima
rios de componentes instintivos tales como la percepcin exteroceptva
especializada
y los patrones innatos de conducta,
para constituir ... 'ms
tarde el activador "seal" de la organizacin' Jerrquica del comportamento "instintivamente"
generado.
;

- -.
Cmo . se relaciona esta formulacin
con los conceptos freudianos
1:.:,
.~.~.de instinto y tendencia?
El estudio de Holder sobre "instinto y tendencia"
1970, pgs. 19-22) destaca la diferenciacin hecha por Freud entre el
.,:~1 Lnstinkte biolgico
(que refleja un "reconocimiento
heredado de situa< ciones externas") y el "concepto lmite" psicolgico de Trieb (que refleja una "excitacin ocurrida en un rgano, que posteriormente puede en
contrar una representacin consciente o inconsciente"). Los Instinkte estn
vinculados con la autoconservacin y son discontinuos, mientras que los
Triebe representan una estirnulacin ms continua o cclica. Comparando

que

r: (

72

esta formulacin con los actuales conceptos acerca de los instintos basados

en los trabajos de Tinbergen (1951) .v de Lorenz (1963) (que deduce


que los instintos constituyen una jerarqua integrada de sistemas componen tes o bloques constructivos que, en circunstancias arnbien tales
especficas, :activan mecanismos innatos de respuesta), se podra inferir
que la organizacin global de los Instinkte es el resultado de la con tin us
influencia del aprendizaje psicosorrial sobre la activacin de dichos sistemas
componentes.
~A)..\LJ.'l-';'r.:>t\
En otras palabras, los Triebe de ~.f.~IJ.d (ql!cPr.efie_ro .traducir corno
"impu lsos" o tencl~.~-~i.~.~) R!!.~~1~e..n....!e-[ii<i:!:.J-.~~!~.l\.l..Jj~i:~.r.q~... :1~~:)0;; esta~.:?.~:.J?.$}~g)_qgiC.os. _b.A~if.OS . (en su .. nrn yor ia incon scien tes) 4 ue de ri van
.de componentes "nstintvos" parciales y discontinuos (tales como per
cepciones..: ..especalzada..s.. estados afectivos y patrones innatos de con ducta) ;fi;~Q.9.S" ... ~.!L.~L..:.:.ambi~ng .;..'.:.'fu n da1ei1 tal de la re lacin rn adre-h iju
En
fomrnlacin, lM. p.r.inyas ctis:P.osfriories afectivas enclavadas
en una matriz... de r~Jgi.cl9nes .objf:!.rn.l~~ intej nalizadas (primitivas representac-io.nes.dels-mismo .. y--_~el- objeto, __ gr,igina)_mente. indiferenciadas, y la conduct'a ....pe-rci'"6Tda---co'rno rec proca .en el contexto de dichas disposiciones
afdivasr:soi-1-fos 'principales ,. organiz.adcres - de las tendencias globales
corrio-sist.em-~;- geniis. intr aps quicos de . motivacin: el amor, el odio.
sus predecesores y_ -~s _rns tempranas manifestaciones,
estn representadas por dichas disposiciones afectivas primitivas. El factor econmico
relejado-en--ia intensidad de los Instintos y en sus vicisitudes, depende
en prirner Tgar deIaintensidad , aeorigericonstitucional, de la activacin
y el umbra! afectivos. de diversos componentes innatos de las prirnitivus
unidades intraps quicas, .as como .del exceso. o la ausencia patolgicos de
est"r.l119.~ .. externos (de la medida en que existe o no un ambiente medio
esperable y una suficiente funcin materna primaria).
Examinar ahora algunas formulaciones de la teora de los instintos
y la teora de los afectos, pertenecientes
a autores psicoanalticos
e investigadores de campos afines y que apoyan lo propuesta hasta aqu i. Al
revisar esta literatura intentar clarificar y continuar desarrollando mis
ideas acerca de las relaciones entre tendencias, afectos, relaciones objetales
y estructuras generales de la mente.
Bo:vl!?x (1969, pg. 38) sostiene que_ l~ conducta "tradicionalme me
calificca de instintiva" presenta cuatro caracter sticas principales: a) un
P~.t~..n reconociblemente similar o .predecible en casi todos los miembros

sia

de una especie;

b ) una secuencia

generalmente predecible ms que una


simple respuesta, c)"n resultado que habrtuatmente contribuye a la conservaciri Hel .individuo. o de. la especie,
d) un desarrollo a menudo indcpendiente
las oportunidades de aprenderla.

Jfl)~ji[~n--(i951, pg. 112}.c:!~fjn_e_~Linstnto com9 u_n "mecanismo

de

nervioso jerrquicamente

organizad_Q, susceptible

a ciertos impulsos .prey que


responde .. dichos _impulsos mediante acciones coordinadas que contribuyen .al mantenimiento del individuo y de la especie". Sugiere que en la
organizacin jerrquica de la conducta instintiva, los centras superiores
determinan lneas de conducta amplias, apetitivas o exploratorias que.
segn continen o no desarrollndose otros estmulos externos e internos,

para-ffO:f:.s,_:liper~dores y orientadores de origen interno y externo,

73

son seguidas por niveles decrecientes


de la organizacin
jerrquica, terminando en el nivel del "acto consumatorio ", caracterizado por patrones de
conducta
ms o menos fijos y rgidos de tipo relativamente
simple. Tin-

bergen sugiere que el acto consuma torio depende de centros de la conducta instintiva del nivel inferior, pero que el comportamiento '.'apetitivo"
puede ser movilizado por centros de todos los niveles por encima del correspondiente al acto consuma torio y depende en gran medida tan to de
los "mecanismos liberadores innatos" como del aprendizaje. En otras palabras, los patrones instintivos superiores estan dirigidos a t.!Jl__pmpsito
y tienden a la adaptacin ; los factores "i-f.rnos tales corno los estmulos
sensoriales in ternos, las hormonas y los c:or'l'lplejo's estiiiulos-rroveiilen tes
del plano superior del sistema ne'1:~_,-ioso""entral (o sea la "n1ol'Jv'acin''),
determinan una respuesta franca-o biei1-controlan el umbral ..der;;ccin
a los est imulos externo~: s_tos a su vez pt:~den a-ctiv<ff_ 'todos est"C)s'-ftfcttrres
i n te .r..n.0s -;
..:i~ ,v.', J , '~.; / c.':; .:v... 1a-G.c '~0t"- . -v~-' d..<..I
., ../ ~ . -v--~'--""-1
Lor enz '(1963) considera los patrones de conducta relativamente fijos
y funcionalmente uniformes
que constituyen
coordinaciones hereditarias
o "movimientos inst int ivos ". como "bloques consrructlvos.Jndependienres" que pueden ser integrados en combinaciones diversas. de acuerdo con
el ambiente total interno y externo en el que el individuo existe 'en.un momento dado. Sugiere que estos patrones fijos de movimiento poseen su
propia espontaneidad
y su "funcin inherentemente espontnea" que por
lo general se ve acentuada o disminuida por "el impulso de un estimulo
e xgerio o por otra tendencia exgena independiente" (pg. 86). _
En contraposicin con el sistema jerrquico causal de Tinbergen,
Bowlby (1969) sugiere otra modalidad de organizacin jerrquica que ofrece una flexibilidad mucho mayor; se trata de una "jerarqua planificada",
como la que se hab ia propuesto en el trabajo de Mille r , Callante/ y Pribram ( ! 960). Dice Bowlby (pg. 7 8):

En un sistema jerrquico de este tipo, cada plan y subplan debe


ser visto corno un conjunto de instrucciones para la accin. Como ocurre en una maniobra militar. el plan global slo determina los principales obje ti vos y la estrategia general; descendiendo en la 1. escala jerr quica , coda coma ndan te debe elaborar los planes ms detallados y
dar las instrucciones ms pormenorizadas. para ejecutar la parte que le
corresponde dentro del plan global. AJ dejar los detalles a carg de las
instancias subord inadas , el plan global conserva su senclltcze inteligibilidad. en tanto que los planes mris detallados deben ser elaborados
y llevados a la prctica por aquellos que conocen las circunstancias Jocales presentes. Este tipo de jerarqua planificada facilita la fie x ihi li--'-drrti-:- La_ enorme ventaja q_ue ofrece una organ_izacn de c~ta nrturaleza consiste en que es posible alcanzar una m1s111a meta fijada, aun en
circunstancias

muy variables.

A mi juicio, estas for mulaciones .de Tinbergen. Lorenz y Bowlby ofrecen un importan te marco de re Iere ncia para reormular IJ teora psico-

analtica de los instintos en el contexto de la teora de las relaciones objetales. La formulacin de Fre ud de que el instinto sexual est formado
74

por una cantidad de instintos

componentes derivados de zonas ergenas


(Freud, 1910, 1912 y 1917-1918) refleja una teora de los instintos que
se acerca mucho al punto de vista de los etlogos, segn el cual el instinto
es una jerarqua de "bloques constructivos" integrados, es decir, patrones innatos de conducta que eventualmente quedan subordinados a estructuras superiores y tendientes a un propsito, que representan los "planes"
ms amplios respecto de una cierta tendencia global. En la formulacin de
Freud , la libido genital ocupa esa posicin jerrquica superior, en tanto
que los otros componentes instintivos sexuaJes (pregenitales)
estn eventualmente subordinados a la sexualidad genital y se integran con sta. En
el captulo VII. desarrollar
la hiptesis de que las tendencias erticas
pregenitales (vinculadas con zonas ergenas orales y de la superficie corporal), los derivados de tendencias genitales y los derivados de tendencias
agresivas estn organizados formando una secuencia evolutiva de relaciones
objetales internalzadas .

Examinemos una vez ms !os primitivos niveles del desarrollo intraf)squico. Tal co;no lo-suger e.n; el- captulo--TI~~-Jas-disposiionesa.fcctivas
de
unidades de relaciones objetales internalizadas- rea1rian .. ifrincipl
. f tfi.i~~Q"n:~."~).":g~pl:iav~. .
marc<i
te. las relaciones
objetales jnternalizadas "totalmente buenas" y .1-?. ~~tg~almente malas",
y colorea las interacciones especificas entre el sffi:~S.!~.2 .. Y. ~l .Qpj~JQ,: reflej~a1rs-e--ra_:s:-reiffese.nracorres irrtemahzaamrctels1-mismo-y-del.obje.to ... Cuando n ..beb tiene hambre. llora; al darle de comer, el llanto cesa y su anterior expresin de pena queda reemplazada por una de relajacin y bienestar. Despus de algn tiempo, cuando el beb es capaz de discriminar
la entrada por va sensorial y cuando probablemente han quedado establecidos los recuerdos que fijan las sensaciones alimentarias, es posible
que el beb deje de llorar antes: de ser alimentado, por ejemplo, al encenderse Ja luz de su cuarto, hastaentonces a oscuras. Cuando el pezn toca
su boca, el beb inicia la succin y la deglucin. La succin constituye
un patrn de conducta final, , "consurnatoria". Sin embargo, el llanto
no est ligado slo con la alimentacin; representa un patrn de comportamiento que puede formar parte de diversos subpatrones e integrarse
con otros patrones pertenecientes a una serie instintiva diferente relacionada con el ataque y la fuga. La succin, si bien es menos variable que el
!lanto, puede ms farde vincularse con otros patrones de conducta instinti vos, en especial los sexuales. Observamos as que los patrones innatos
de conducta re!ativamen te flexibles y al servicio de las necesidades instintivas, parecen estar primeramente activados por un desequilibrio fisiolgico. Ms tarde, sin embargo, estos mismos patrones de conducta pueden
aparecer en otros contextos (emocionalmente
determinados), combinndose con otros patrones pertenecientes a una "serie instintiva" diferente,
y motivados por factores intraps.iquicos
muy distintos del desequilibrio
fisiolgico que riginalrnerrte
los hizo entrar en accin.
Desde el punto de. \'~J.. . . .c!.~L.9E!8~.n..._c.!~..J-.-QI&!Z.a.ci..n. de .las est ruct u ras
in.tra.psiqlcas,--oes ....p.~sible subsanar, en unplano puramen te fisiolgico,
e! desequilibrio causado por el .hambre .(cl~sc~n.~o ~d-il ~iv~. d~ .azr.ar en la
sangre, activacin de los centros hipotalrnicos que intervienen en la re
-gulacin de la glucemia. persistencia de la hipoglucemia, 'actlvcn de

las

que

:1a . s.epa.r~}ii or-iiniL~n

75

la

otras reacciones hcrrn ..onales ._y nerviosas) ... Presumiblerneruec.a.esra altura


_$~_proiiuce~~4n_a_ activacin de: 1) los centros hipotalamicos del hambre;
2) .!-111..Cl reaccin
de alerta vehiculzada por el .s!stei~a- de activaCiQf} .re ticular, y':3) .patrones innatos de conducta vinculados .. s:o.:~ comportamientos exploratorios en general y con el llanto en particular-Al mismo
tiempo, un matiz afectivo globalmente displacentero _y penoso aparece
en los centros hipotalmicos de ';dolor" o "castigo" y __ en las ...estructuras
afines del limbo y .del .cerebro medio .. Las-estructuras l.fri:ib.~_S:a.S. ("memoria
afectiva") registran una amplificacin general de las mltiples percepciones
del beb hambriento (sensaciones viscerales dolorosas y fa -rercepcin de
su propio comportamiento activando el llanto). As, los intentosd e regular
la conducta reemplazan o incrementan los mecanismos .. puramente fisiolgicos, y los componentes de esta nueva constelacin reguladora .. del comportamiento se integran en las estructuras .. ntraps quicas. Despus- d varias
semanas, la gradual integracin de experiencias de este tipo formi"el recuerdo de esta situacin. Por ejemplo, cuando la madre (ahora esperada)
no aparece, las percepciones de oscuridad y fro, de creciente frustracin
y dolor- y de un airneriee-en-Ia-fnterrsdad y 1os alcances del lla.ntoy las

ge~eraf .

actitudes motricesasociadas,

se integran en una experiencia nica.relafec-: --

ro de "rabia" -. En este contexto, la rabia anticipa la ulterior significacin,


elaborada descie. ef""p-Urifo "de vista cognitivo, de esta experiencia 'total,
en 1a cual el efecto .intenso y displacentero se liga con la percepcin de
fenmenos generalizados de descarga motriz y fisiolgica. Corno -~l.J:~~b
no puede an diferenciar entre s-mismo y no-s-mismo, el afecto doloroso, las contracciones viscerales dolorosas y la percepcin de la habitacin
oscura pertenecen a una nica e indiferenciada representacin s-JT1ismoobjeto, que es parte del prototipo de la representacin s-mismo-objeto
"totalmente mala".
.
Por el contrario, la gratificante experiencia vivida durante la alimentacin da lugar a una imagen s -mismo-vobje to afectivamente opuesta a la
anterior, o sea "totalmente buena". En tales circunstancias, el bebe siente
la activacin de un centro de "placer" o "gratificacin" en el hipq_t,j)amo
o en estructuras afines, lo cual da un matiz placen tero a la percepcin de
los patrones motores de succin y las actitudes afines de apego,
tacto,
al olfato y a las sensaciones interoceptivas y propioceptivas que representan constelaciones "cenestsicas" inespec ficas de modalidades de estmulos activados en el
de succin y deglucin de ta Ieche. Tampoco en
este caso el beb puede diferenciar elementos tales como las sensaciones
corporales placenteras, la percepcin de la luz o del pecho de la madre.
Esta representacin
indiferenciada s i-rnisrno=-obje to "totalmente
buena"
se construye separadamente de la "totaln1ente mala"; esta experiencia es
elaborada por sucesivas situaciones gratificantes que poco a p~~~--evan
a diferenciar. dentro de lajiercepcin,
al s-mismo, al objeto y a:10. ate(;;~
tos, A medida que_m3c;lJ.iJ cl . sistema nervioso central, la percepcin ambienta!" pe"fi11it~.: qL~.l be. .b.~ clj~c~.imJ.ne paulatinamente la condufamaterna que es - recpro.ca .... e!.~... 1~ Sl)Y.' y llegue ... a percepciones ca(fit ..
ms
complejas del s -rnismo y d..e.l objeto __ en cada una de las situaconesdernatz
afectivo diferente. Poco a poco. la . .r~:icci?J1_9_~l .beb ante el co~p,9-ftar.iCnto materno se hace conscientemente controlable,
con lo cual
se
mo-dificafk .
.
.
. --~

'4.

acto

vez

'

'

76

<elaboran ... Y...enrtquecen-Ios. patrones innatos de conducta. Se diferencian


ms entre s los diversos afectos placenteros, desde el derivado de la saciedad hasta :efms especfico y refinado afecto vinculado con la gratifica-

cin de det~irnineias~

zonas' "ergenas,

actitudes exploratorias

mente, nuevas necesidades .. interpersonales;


'

la interpretacin

y'

eventual-

del beb de

Ja 'relacirInterpersonal con la madre. da lugar a nuevos conceptos acerca


del' s-mismo'"y del objeto, incluyendo la formacin de fantasas y la ...j:l.W,f,..pretacon de sfrbols.

La conclusin ..ct~..J..das__estas formulaciones en lo que atae a la teora


de
q:i:i_~--~stos ""Costff-yen un desarrollo en e tapas de ex perencias ... -Subje-~~~, q_u.~ .c;o.ryiien~an~::.a partir de Tos estados primarios in diferenciados .. de displacer y placer, van integrndose continuamente con
los correspondientes :Z1Jv.eles de integracin perceptiva (de fenmenos de
descarga neurovegetativa y motriz Le interpretacin cognitiva, y son almacenados como "memoria afectiva". A medida que los afectos evolucionan,
sus patrones d. descarga pierden .importancia y los elementos cognitivos
se hacen ms elaborados y sutiles. En un sentido, las estructuras cognitivas
superiores se emancipan de la matriz original de la temprana experiencia,
en la cual Tos afectospnrntivos. y .Ias estructuras cognitivas primi ti vas se
integraban como unidades intraps quicas primarias. Esta definicin lleva
implcita: 1) la simultnea concepcin de los afectos como estados centrales y cmo fenmenos de descarga; 2) el rechazo, fundado en la observacin clnica, de la existencia de afectos "puros" sin ninguna participacin cognitiva (si bien 'la participacin cognitiva de los afectos conscientes
puede
reprinida};y 3) la concepcin.de los afectos corno disposiciones innatas prrnarias
.:experiencias subjetivas cualitativamente especficas en laInea del pla~r y .el displacer, "ubicadas" en la matriz indiferenciada yo-ello, a partir de la cual evolucionan el yo temprano y: eventualmente, el ello organizad, el yo organizado y el supery.
Pienso que esta concepcin tiene relacin
la siguiente formulacin
de Engel (i963, pgs. 269-270):
'

,, 1"'

'...

. ,.

'

..

16i~afe'ct;.;;-e~ __

estar

con

Las primeras experiencias afectivas son relativamente indiferenciadas y reflejan tendencias biolgicas bsicas ms identificables por su
impacto sobre el observador que por cualquier dato obtenible del organismo del beb. De ah que los denominamos 1~S:J.Q.LP.Iimarios. .indiferenciad0s. Estos-afectos---p.r...imarius...JnQ.if~enciados indican nicamente s~c!~s!.ad o necesidad, placer o displacer:Tfc.oino __
ambiel-e-y-a-enlro..ttet-orgafsmo.-coffera-esarropci'del aparato
.J~f.ffaJii.~f~E5 del am
t y la delimitacin de..Jas.. r.epresen.taciones_del._~-mismo y (ie1-obj"ef6; va.n evolucionando cualidades afectivas discriminadas: vive.riCidas---InfOrmabls.de
ctistinta.'srni~~is-:-EsI<i~-.~-9-Is'qe W1.amosafectosdif'i1ci-as. Si
bien coincido con Freud f<J2"6T que 'el y'o .. e!' .siio de todos los
afectos, vale la pena notar que estas cualidades distintivas de los afectos
diferenciados reflejan ctiferei1tesaspectos<leTos
impulsos
como=de -1as- 'acf:1,.yf.~fa-ire~.~-.-.a:eLsI:.sroo.~'i-~.o'bJeio:
' 'taTc'o-rrio Schrnale
(19S8}T--eCprimero en destacarlo.

s.on._comtifi-

c'i .cios~af
:.-rn.~iiL~.Ji:~prngresFi.~

bien

es

yoic-os:a:s

77

Los ne urofisilogos

y los psiclogos,

al igual que los psicoanalistas,


continan luchando en sus respectivos campos con las derivaciones de la
controversia entre la teora del afecto de Jarnes-Lange -que sostiene que
:::l afecto es la percepcin de los cambios corporales que se producen durante la activacin de patrones de conducta afectiva (en trminos psicoanal ticos. que los afectos son primordialmente fenmenos de descarga)~ la teora de Cannon -que sostiene que los cambios corporales .son una
manifestacin de los afectos, pero no son su causa ni son idnticos a stos
(en trminos psicoanalticos, que los afectos son estados de tensin psquica, que pueden alcanzar un nivel o intensidad que lleve a la descarga)->.
Brje rley (1937) hizo una revisin del problema de los afectos en la
1eor'l'a y la prctica psicoanalticas que, en mi opinin, conserva hasta
hoy su validez. Sostuvo . que ha habido Una tendenca.a ..pQspone.r la investjgacin pscoanal ica de la teora- del afecto, debido. a-1.os.~pi:oblemas an
sin resolver que existen. en la teora de los instintos, .y.al respecto sugiri
que "en Jugar de detenerse en la teora de los instintos, es razonable esperar que un estudio ms rninucoso.re iO..~'i~~~Jps...pueda_contrlb.uir a solucionar algunos de los problemas de los-iastntos'! (pg. 45). Critic la su
gerencia de Freud (19 l Sb) de que las ideas son catexias, mientras que los
afectos y las emociones corresponden a procesos de descarga cuya manfestacin final es percibida como sentimiento. Por el contrario, segn
Brierley _Jg_~-[~~J_os son fenmenos de. tensin que reflejan una cierta
intensidad de los -1stfol6s. Coincidi con .. McDougaU""(i928renau
los
dive~-~os...instintos.-d~~
{;g~r ;. ~f~-~-tos prjmarios cualJativament"-~fjf'~rentes. A este respecto es interesan te anotar que McDougall .s!.~~}"~~qTa-imp_orrancia que tienen los factores cognitivospara. diferenciar.. lq_s._~~.ntimientos
"primarios" de los sentimientos "complejos" y la necesidad de indagar
subjetivamente todo este campo.
Brierley sugiri tambin que los ncleos yoicos tienden a unirse en
funcin de experiencias emocionales similares y afirm que "son los obje tos 'buenos' de matiz positivo, con sus correspondientes sistemas corporales 'buenos' los que proveen un ncleo estable para el despaciosamente
creciente sisterna-m i, o sea el yo personal coordinado que parece surgir
alrededor del segundo ao de vida" (pgs. 5 I 52). Dijo tambin (pg. 54)
respecto del dilema planteado por los aparentes afectos reprimidos:

En este punto la teora contiene una cierta paradoja. Por defincin , el eUo es un reservorio desorganizado de tendencias instintivas,
y sin embargo se le atribuye el inconsciente reprimido que siempre
presenta un cierto grado de organizacin. Parecera que debiramos
transferir ese inconsciente reprimido al sistema yoico primitivo. El
afecto no refleja, . .$..6.lQ...J.ensiones_.entr.e...m:urnlsP .y... nbj.e.to.,_sino~"Yeri
-~~t~m!Jgn.~s }J.ifary_~i-~as
e in trayoicas.
-- ...----------..-----.--...

La revisin de Rapaport (19 53) de la evolucin de las teorasde Freud


acercraer afecto "bnCfauna clarificacin fundamental para los problemas
de la teora psicoanaJtica del afecto .. Pis!~.~!. .~r~J-~OfDeflJ<?.~1en las
teoras freudianas; en el primero (1894-1900),
Freud "igual afecto con
cantidad de erfrgfa"'psqiCa; qtie':!.tls tarde con~eptualiz corno catexia

78

in tiva " (pg. 480 ) .. A fe<::_~g __ y__jjpj_c;l_Q_sraQ.J__r_l]llJ!_9_:;;


_.intercam biables: __con- ..
de la libido debida al hecho de
estar reprimida. E[.s_~gundo momento -fe(
6900.
1923)
ca1:a-c.teriza por la cO!i.ce.pc;~Ci~f ~~-~l.----~--DJ.9_f~~r:icin motriz o
~-~~-~~tq~U?,":o sea coi... fenrneric de- d_~_scarga. Rapaport (pg ... 483)" cita
el trabajo de .. Frcud sobre la represin (191 Sa) en el que dice: ."La afecti_ yida_g ~_e__!!]E:.~JD.~-~J.g es.cn cialrnente. . . en ... descargas ... mo trices <por eJ'e.'1i1.pto,
secretorias y circulatorias) que producen una rnodificacin (interna] del
cuer_p_Q.....del sujeto, .sin .. relacin. con el "U1. undo. exterior ; __ la movilidad' en
.-a:G.~ones.. . .:te.n4.tegtes,,.a . producir. carn bies .~n el. mundo .. ex terior ". En esta
fo.~.u...Ia..~.Lc?.n..... t~qri~?. los instintos estn_repre_sen(ados
por ideas y .carga
.~a.!_~g~iva: "Hemos ... adoptado, -el .. .trrnin o ..__car.ga. de afecto para este. otro
j_I.~0~.eDt.Q Q.~.. J? . . Presentacin mental: representa la parte .del inst i nt o que
se )).a,_ desprendido de la idea y cncuen tra su proporcionada ex presin .. de
.~c:i:ierdQ .. .So.i:i.... s.'::l. cantidad, en procesos que se hacen- observables a la percepcin como afectos" (pg. 484 ). El tercer mornen to de la icor ia lrcudiana
-~-~~J_9_~---f.e.'~f(?~~-Jde. l 9 23 en ac..lelan te) est. .vi nculado . con. la Icor la cstruc- ..
.. tural: los af~cJQS aparecen ahora como func iones yoicas ; el yo los u uliza
.co"fo "seiiles, tra nsformn n dolos as i en cstruc tu ras. . Rii.pap.o.r.L_sef1.la._.q.ue_
esta tercer~a-~:coace.p.i.ua:li.zacin_Jley--s~~!~.~-~s_c:_ ..c.LLG.~on.o.cin1LcJ1.toct~ .. '.~c~.o.'!l~.s
innatos .. d.~... descarga,..afectiva" (pg. 498) y cita el resumen realizado por
Fenichel de la teora final de Freud acerca de la ansiedad: la ansiedad es
vivida por el yo primero como un trauma; se convierte luego en una seal
de peligro y por ltimo. si Iracasa la funcin seal, puede transformarse
nuevamente en un trauma abrumador que adopta la forma de terror pnico . Rapaport.Ilega ....a .. la. . .coucl usi n.,,d~ q~~J.9.s....~Je.c.t_q~ ... u.t_ili.~a_n canales _ _y _umbrales de descarga innatos y "surgen cumpliendo.lasfunciones.de una valvula efe. seiri"ciad'"~uan-do, debido a laausencia del_qi?je_to del instinto en la r.e.a:
lidad , se h~c-~-~-_1ffip;;a)1e la descarga instintiva a tra:vS <le-Ta: accindel instintor;--(p'crg.." 505). (;_Q_I.:!.?.i_d_er~ que __ tan to la _~ar.ga c;fa<;_tiva_ . como Ia.idea sg_n
re_p.re.~.~~-~-~-~-~?.!:l_~~
.. 9 ~L,i_11s_t in to, ~ iJ1fi.~~_~.q-~~--.J_9sgos~~rn.ac.i2ri..es de 1 as .d!.~_ccirgas, impuestas por la realidad y logradas rnediantejas defensas, producen
1ma.ep_l.~..c_-O-n"'f ls~iintos que "obliga aC.o~_pJ_~o msintenso .Y variado .de
los - c~nalesde--aescari afectiva y ele las correspondientes 'cargas afectivas.~ ,,. (p"g:5os):
.
- ..
.Jcobson f1953) afirma que h<Jsta el momento el psicoanlisis no ha
logrado-aes'rrollar una teora coherente de los afectos y comenta: "De
hecho, el desarrollo de la teora psicoanaltica de los instintos parece haber
detenido nuestros esfuerzos por fprmar conceptos tericos igualmente cla. ros acerca de los afectos y de sus relaciones con los instintos psquicos"
(pg. 3). Destaca los problemas semnticos que presenta este tema, y sugiere que la palabra "afecto" podra ser reservada para los estados ms
violentos, como por ejemplo la rabia o el miedo, mientras que Ja palabra
"sentimientos" se podra aplicar .a las experiencias internas ms moderadas y duraderas, como la solidaridad, la piedad, la felicidad, el amor y el
resentimiento. Al analizar la controversia entre las concepciones del afecto
como tensin y como descarga, seala que las teoras que consideran los
afectos como fenmenos de tensin o causados por una replecin de energa psquica, parecen ignorar la paturaJeza placentera de ciertos afectos.
i nst

sToer-la ansiedad como una transformacin

se

79

peD~mi.~nio-7u~:u.diano

Cita la observacin de Freud ( 1924) de que existen tensiones placenteras


y relajaciones displacen te ras de la tensin, por lo cual.ne.es __posibl~ referir
el_placer y el dispJ.a.c::.~r a un aumento .o una disminucin.cuantitat~()~:.Ja-

cobson-si.1gere -que "el placer d~_.Ja tensin puede indu.cir_.J.a...n.e.c..e.sidad


p~.l~!ito_r.f<Coe-excifa:ci.ri:rn-s intensa: el placer del clmax, Ja ...J:i~~esidad de
alivio; y el placer del alivio, e lanhelo de vivir otra ve.z el__ pla~~ de J.!_ten- s_i9ri:;., ...:.~El. desear sera siempre desear placer, pero representara una bsqueda de ciclos de cualidades el lf~ien tes de placer, alterri.and:9i""oJre]A: excitacin y el alivio; ciclos correspondientes: a nuestra existencia biolgica
y enraizados en nuestra vida instintiva" (pgs. 26-27). Concluye que "los
principios del placer y e! s:lisr.Ja.c.~_r:._ e.staran en ton ces suoof0il'l11U-os--a-un
pii"CP.. s:1pe.dor .. g.ei1aL el de la con.stan-ci3'fTpJg.
CoincidocoliT ...
fr. J acobson :especro ele la conceptualizacin
del afecto corno un "estado de tensin" ya que, como lo seal esta autora, sera absurdo considerar al sen tlmicn to: de alivio como un fenmeno
de tensin. Sin embargo, este argumento no invalida la posicin de los
afectos corno estados centrales (o subjetivos primarios), en contraste
con las teoras perifricas que los consideran prmordialrne nte fenmenos
de descarga. Me parece de particular mporrunciu
el acento que pone
Jacobson en la influencia ele las relaciones objc ralcs internalizadas
sobre
las vicisitudes de los afectos (pgs. 32-33):

y.

_-gr

cdtica .

As, el desarrollo de las representaciones del s-mismo y del objeto, de las relaciones obje tales, de las fondones yoicas y las sublimaciones y de Ja conducta sexual adulta, lleva al desarrollo de nuevas
cualidades de componentes afectivos, que se integran entonces con
los anteriores componentes afectivos in fon ti les formando nuevas unidades. Estos desarrollos con tribuyen por lo menos
igual medida
que las facultades
dornesticantes del yo y del supery al remodelamiento constructivo de los afectos y las cualidades afectivas, al modelamento de complejos patrones afectivos, de las tendencias y actitudes emocionales y de estados afectivos duraderos; en pocas palabras,
contribuyen al enriquecimiento de la vida emocional, as como a su
organizacin jerrquica y estructural.
.

en

Jacobson desarroll estas consideraciones aos ms tarde (I 957b). Al


estudiar los estados de nimo normales y patolgicos, esta_bl~~l~_t}ll~~
cho. nexo entre las vicisitudes de los afectos con las de Ja representacin
del s-mismo y del mundo de los objetos. Consider que los estados de nimo son "fijaciones temporarias de modificaciones generalizad~;-deTa-d.escarga", o sea estados afectivos y reacciones de descarga que se ~-~~~~~!}
y dominan la totalidad del campo del yo durante un cierto perodo, y que
se reflejan en modificaciones cualitativas del concepto de las represenfacienes del s-mismo y del objeto. Sus formulaciones reflejan una c-oncep:.cin de las estructuras yoicas y superyoicas corno derivadas de representaciones del s-mismo y del objeto que, a su vez, constituyen los principales
puntos de anclaje de los derivados de tendencias instintivas. Jacobsonir-"
rerpreta afectos y estados de nimo en funcin de los conflictos instintvos
generados entre estas estructuras por las relaciones obje tales.
80

.. .P~_t_Q

(1967) s~g_k~_Q.v.._e_Ja_m.QYJ.h:;:;.a.fi.QG_.~~1 _':!f~clo _.-;n circunstancia'.'

relativamente_n_o.traumticas

constituye un hecho intrasistmico dentro


deryo;-h:ech-que-m1strn la funcin seal de los afectos. Superada una
cierta intensidad en los afectos o cuando se quiebra el control afectivo
por p:irfr;_a~ty.o, l~ rr\~~-jf~~t~cin -~fecti~a se transforma en un hcciw in ter

sistmico;

el afecto se ve entonces

reforzado

por otros ;,;.fecrus :nducidos

por. eC supery y por componentes afectivos que son representaciones


tna~,
o menos directas del instinto. Sugiere que a esta altura "aparece un rna riz
diferente del mismo afecto, que es atribuido a un nuevo grupo Je un,igc:-

nes , pensamientos o representaciones del s-mismo y del objeto".


Seg.rJ.~S.andJer (1972); el aparato mental funciona para man tener una
"horne ostasis de los sentimientos", siendo los cambios de los est ad os
afectivos, sus principales motivadores. Los instintos, las necesidades, las
fuerzas emocionales y otras influencias provenientes del cuerpo hacen
sentir sus.efectos a travs de modificaciones de los sen tirnien tos.
Considero que si bien todas estas contribuciones
esclarecen impor
tan tes aspectos clnicos y rne tapsicologicos de: la teora de lt1~ :d:ctu::,
no resuelven satisfactoriamente la relacin entre instintos y ~rccr:.)~:, e11
"especial enlc que respecta a la naturaleza de las ca te xias, el almuccnamieuto de afectos corno parte del inconsciente reprimido y las vinculaciones
entre instintos biolgicos, tendencias psicolgicas y patrones afectivos.
Sin embargo, los trabajos ele Brierley y de J acobson apuntan decididurnente hacia Ja concepcin de los afectos como estados "centrales" primordialmente subjetivos,
ms que como fenmenos "perifricos" .dc descarga.
Asimismo, aunque parece haber una general coincidencia con la tercera
teora Ireudiana de los afectos (sobre todo respecto de la ansiedad), segn
la cual los afectos surgen de la primitiva matriz indiferenciada
del apa: uo
psquico y evolucionan

partiendo

de caractersticas

primitivas, violen tas y

difusas hasta convertirse en estructuras seal moderadas, con una fuer: i.:.
integracin
cognitiva, la literatura psicoanal tica sobre los afectos parece
mostrar una cierta confusin causada por la decisin de Freud, al comienzo de. la segunda fase de su teora de los afectos, de separar el concepto
de cate xia instintiva del concepto de catexia afectiva. Al notar 111 premaiuro que sera esforzarse por relacionar directamente
los hallazgos biolgicos con los nuevos descubrimientos psicoanalticos, Freud separo t arubin el concepto de tendencias psquicas de los instintos bolgcos .. .1\
mi juicio esto hizo que se separaran artificialmente los instintos biolgicos,
las tendencias psicolgicas y los afectos, de modo que stos quedaron dos
pasos apartados de sus cimientos biolgicos. No obstante, en la prctica
clnica los afectos han estado siempre en el centro de nuestro inters y,
como lo seala Brierley (193 7), al tratar a los pacientes, "cualquiera que
sea el obieto con el cual el analista est identificado. en un 1116i11_e.iir" ..dado
y cua.iqu.iera .... qu seaelTnecansm . o Ja cornbinacin
de mecanismos respensables 'Je '1a situaci'-r1 "transforenCia) inmediata, la relaci~ transferencia'
es siempre.-~' .. en to da.. suextensin
relacin afecfiva"-cpg~-5 5): Por In
tanto, el restablecimiento de los vnculos
los afectos y los correlatos
psicolgicos
. de los instintos biolgicos es una tarea difcil pero crucial
que la te or ia psicoanal tica exige. Antes de continuar con este terna, e x aminemos algunas contribuciones recientes de ia psicologia general.

-~na

entre

En los estudios sobre el afecto provenientes del campo de la psicologa


general y de la psicofisiologa, la tendencia moderna ha sido, aJ igual que
en la literatura psicoanaltica mencionada, apartarse de la teora de JamesLange y adherirse a la de Cannon (1927) y McDougall (1928), consideran-

do los. afectos como fenmenos centrales, es decir, estados prrnordialrnente subjetivos con una participacin crucial en los sistemas ps quicos=motivacionales.
- .. ,.
Sobre la base de su trabajo experimental, Young (1961) lleg a la conclusin de que los est mulos tienen consecuencias tanto afectivas como
sensoriales y que una excitacin afectiva orienta al orgariismO":~~:~!:~l~.~jeto de estmulo o en contra de ste. Los procesos afectivos conducen al
desarroUo de motivos, y el poder de estos motivos recin adqii~"rj"Q.~Q..~.. es
proporcional a la intensidad, duracin, frecuencia: y proximidad de las
excitaciones afectivas previas. El crecimiento de los motivos depe-ie.. del
aprendizaje, as como de las excitaciones afectivas. Young sugiere que los
procesos afectivos. pueden ser representados a lo largo de un continuo .bi
polar que va desde valores negativos hasta llegar a los positivos, pasando
por los valores indiferentes. infiere que existen dos dimensiones de la
excitacin -activante y hedonista-, observacin experimental que segn
este autor est respaldada por estudios fisiolgicos.
Tornkins (1970) afirma que los sistemas afectivos constituyen el sistema motivacional primario y que los sistemas impulsivos se vinculan
con los sistemas afectivos, por cuanto estos ltimos simplifican las necesidades instintivas; los instintos biolgicos, fuente primordial de las ten
dencias psicolgicas, funcionan mediante "seales", con sus respectivas
respuestas afectivas como "amplificadores".
Sugiere que as como el sistema de activacin reticular representa un amplificador inespecfico de la
entrada sensorial, los afectos representan una amplificacin especfica de
la entrada de la seal del impulso. As, la excitacinsexual refleja ms la.~
disposiciones afectivas, que la intensidad directa de las tenclencias~S"exuaJes.
Pribrarn y sus colaboradores (Miller , Gallanter y Pribr am, 1960; Pribrarn , ]970, 1971) sugieren que las emociones son "planes", o "programas nerviosos", que son movilizados cuando el organismo se desequilibra.
Pribrarn afirma que, cuando por cualquier razn se ve obstaculizada la
ejecucin de los planes cognitivos que implican una accin sobre el ambiente, se movilizan mecanismos de adaptacin y control internos representados por estados emocionales. Contina diciendo que esto no significa que toda emocin se constituya dentro del organismo, sino que .Ias
emociones van siendo configuradas por la experiencia__ del organismo.
Clasifica las emociones en se nt irnients 'psitivos (de "apetito" .. ffgados a
mecanismos neurofsiolgicos de "marcha"
[go]) y afectos propia
mente dichos (ligados a mecanismos neurofisiolgicos de "detencin"
(stop]). En general, considera que los ... sentimientos son los monitores
que transmiten la necesidad motivacional,
por parte de diversos instintos,
de una accin plani f.cada, y que los afectos son los monitores que transmiten la motivacin subjetiva relacionada con la interrupcin de ciertas
interacciones o con la huida de stas. Es especialmente interesante la revisin realizada por Pribrarn (1971) acerca de la relacin entre mecanismos
neurofisiolgicos y experiencia emocional.

Schacht~;>(l 970) hizo. aportes fundamentales al tema de la controversia - entre la naturaleza central o perifrica de los afectos. Hablando
de los hallazgos de sus investigaciones sobre activacin simptica y hambre,
lleg a la siguiente conclusin (pg. 1l9):

En resumen, precisamente
un mismo estado fisiolgico -un estado de excitacin simpa t ca inducido por la epinefrina- puede manifes- tarse como enojo, euforia, diversin, temor o, como en el caso de los
individuos estudiados,
total ausencia de emocin o estado de nimo.
Estos resultados son prcticamente
incomprensibles
si insistimos en
el supuesto de que los estados fisiolgicos y los psicolgicos son idnticos, pero se hacen perfectamente
coherentes si especificamos
la manera en que interactan
los,' factores cognitivos y los fisiolgicos.
Con
e! agregado de las proposiciones cognitivas, estamos en condiciones de
especificar y manejar las circunstancias
en las cuales una inyeccin
de epinefrlna conducir o no a un estado emocional. y de predecir
cul habr de serIn e mocin rcsul tan te.
Schachter sugiri tambin
que "una teora puramente
central de la
emocin o la motivacin es tan inadecuada
para explicar todos los hechos
como lo es una teora puramente perifrica".
Seala que las lesiones experimentales
producidas en animales en la zonal ventromedial
del hipotlamo (uno de los centros del control de la alimentacin)
producen
hiperfagia y extrema obesidad nicamente
cuando la comida es apetitosa.
Cuando no lo es, los anmales del grupo experimental
comen considerablemente menos y su peso disminuye
por debajo del de los anmales del
grupo de control. "Parecera que los centros de control de la alimentacin
operan en estrecha interaccin con los estmulos arnbicnt alcs ." Schachter
sugiere que las circunstancias
externas de los animales sometidos a estmulos son de la mayor importancia
para determinar los casos en que la estirnulacin elctrica del cerebro provoca o no una manifestacin emocional,
y termina diciendo:
"Si eventualmente
hemos de interpretar estos hechos,
creo que nos veremos obligados a adoptar un conjunto de conceptos que
no gozan de las preferencias de los investigadores de tendencia fisiologista,
ya que se trata de conceptos difciles de verificar y, actualmente, difciles
tambin de trasladar al dominio de la fisiologa. Tendremos que estudiar
la percepcin del individuo de su estado corporal y su interpretacin de la
misma en funcin de su situacin inmediata y de su experiencia pasada"
- (pg. 120). Cabe hacer notar que el cuestionamicnto de Schachter respecto
de la teora "puramente central". se refiere a una centralidad neurofisiolgica y no a la centralidad subjetiva del afecto que mencion antes en un
sentido ms amplio.
---~eper
(1970), apoyndose ep. sus muchos aos de experiencia,
rechaza la tradicional separacin entre emociones y percepciones: "Los procesos
emocionaJes son una pauta ms a "1 tn tica de los procesos perceptuales que
los ejemplos ms sencillos que habitualmente
se mencionan en los libros y
trabajos que se ocupan de la percepcin. Quiero decir con esto que, bsicamente, las emociones son_ percepciones de una situacin y, por lo general, percepciones ampliamente probadas de los aspectos ms perdurables

83

y significativos de dicha sit uacin " (pg. l 56). Cita recientes cornprobacioncs neurofisiolgicas
que de mucst ran la inte rde pe ndencia de} funciona111 ie n to cortical
y subcorrical en las actividades cognitivas y en los procesos
emocionales.
Se refiere a trabajos que muestran
que. por lo general, las
percepciones gustativas y olfativas adquieren runa importante cualidad afectiva y eh consecuencia tienden a influir de mane ru considerable el comportamiento ele los animales
y los seres humanos. La investigacin
etolgica
indica
que los animales poseen mecanismos emocionales
innatos para cuya
puesta en funcionamiento
bastan simples seales que indiquen crcunstancias ms favorubles o menos favorables. En sumo. Le e pe r propone . ._un.a teora mo.t ivacional-pe rce pt ual de las emociones segn la cual, a mi..j1.c~' las
emociones
organizan
unidades funcionales 'de percepcin y con.stit.uyin
"percepciones
de situaciones
vividas".
Magd a Arnold (1970a. JG70b: Arnold yCasson. 1954) ha hecho arr.plio s apones al estudio psicolgico
de los afectos. Al igual que en las ms
recientes
investigaciones
de este campo, utiliza la palabra emociones como
una designacin
general. Resume sus ideas diciendo
(1970b,
pg. 176):
Hemos

aislado

ahora dos componentes de la emocin: uno esttique es la simple ace p racin


o rechazo del efecto
que se espera que la situacin tenga sobre nosotros; el otro dinmico,
que es el impulso de acercarse a lo que se aprecia como bueno y de
alejarse de lo que se aprecia corno malo. En consecuencia, la emocin
se transforma en una tendencia sentida de acercamiento 1rncTI'f"To-bueno y de apartamiento de lo malo. Esta -de fin icin nos
ficar la manera en que la emocin se relaciona con la accin: si no hay
interferencias, la tendencia sentida conducir a la accjn ,
permite
tambin establecer Ja manera en que surge la emocin: todo lo percibido , recordado o imaginado ser apreciado: si se Jo aprecia como deseable o nocivo, surgir la tendencia a la accin
Y a medida que apreciamos la situacin como ms deseable! o ms nociva, tomamos conciencia no slo de que tendemos a acercarnos o alejarnos de ella, sino
de que lo que sentimos es una tendencia emocional.

co, la apreciacin,

p~r-~ff~ ~s:ped-

Nos.

En relacin con la controversia entre las teoras central y perifrica,


Arnold dice: "Si la emocin es una tendencia
sentida hacia la accin, fundada en una apreciacin, es razonable suponer que los cambios fisiolgicos
tan llamativos en la emocin son subsidiarios de esta tendencia"
(pg.
178). AJ investigar los fundamentos
neur ofisiolgicos
de la emocin as
definida, sugiere que el "circuito de memoria"
del cerebro incluye, junto
con una modalidad especfica de recordacin,
un circuito de memoria afectiva y un circuito de imaginacin.
Sugiere que la apreciacin
a travs del
sistema lmbico pone en funcionamiento
la memoria de modalidad especfica y la afectiva, as como la anticipacin.:
a travs de. circuitos independientes. Un circuito de accin (que comprende el lbulo frontal) en el que
intervienen la memoria motriz y la imaginacin motriz, completa la constelacin de circuitos que vehiculizan la emocin y la accin.
Segn Arnold, la apreciacin inicia los cambios fisiolgicos y la emocin; por lo tanto, toda emocin est caracterizada
por un patrn integra-

84

do de manifestacin emocional, cambios hormonales y fisiolgicos y movnient_o_e~Plci_t_o.. -p~-~-)esi.e patrr.~~-dese~--~~tivado no slo por .la apreciacin C::ogi){;;,a del ambie nr e ,
ade-rnas pOr""el'comportamiento
instintivo que !rellej:J un pr ticular desequilibrio fisiolgico (que induce tambin
apreciacin' y deseo y, por ende, emocin). El estado fisiolgico parece ser
iniciado por la accin hormonal; y, puesto que las emociones participan
siempreten el comportamiento instintivo, manifiestan los mismos cambios
fisiolgicos que los patrones instintivos. Sin embargo, esto no quiere decir
que los 'patrones fisiolgicos sean la base de la emocin. Arnold termina
dicie ndo "En resumen, es posible dar cuenta de Jos cambios fisiolgicos
que se producen en diferentes emociones e incluso identificar a los circuitos nerviosos que los causan. Pero nicamente sobre la base de un
anlisis
de las actividades psicolgicas. desde
percepcin
hasta la emocin y la accin, ser posible elaborar una teora de Ja funcin
cerebral, a par tir de la cual se pueda inferir un correlato nervioso de la exper ienciapsicolgica" (pg. 184 )As hemos completado el crculo: la investigacin realizada en los
campos de la neurofiscloga y la psicologa ex pe rimen tal ha respaldado IJ
teora central de Jos afectos, destacando la importancia de indagar los esta
dos subjetivos que son, de hecho, el dominio principal de la investigacin
psicoanaltica. AJ mismo tiempo, los aportes de la etologa, la neurofisiologa y la psicologa. experimental coinciden en el reconocimiento de la ntima conexin que existe entre el instinto, tal como se lo concibe hoy, y
los afectos, lo cual pone de manifiesto una vez ms la necesidad de rever
la relacin. instinto-afecto en la teora psicoanaltica. La conceptualizacin
general presentada ai comienzo de este captulo representa un paso en tal
direccin.
En resumen, mi propuesta general es que los afectos represen tan disposiciones innatas a una experiencia subjetiva en la dimensin del placer
y el displacer ; son movilizados simultneamente con patrones innatos de
comportamiento, que despiertan reacciones ambientales (maternas) rec prcas~- ycon u.na- excitacin general que' in cremen ta la percepcin de los
estmulos externos e internos presentes en esa interaccin; todo esto
conduce a la_ .fac_i.n--de huellas ... rnnscas en l1.!1 primitiva constelacin o
u~ld~d--=Q.~.~'.-Snemo_ri~L~.fec:t~va", formada: 'por aspectos del s-mismo, aspectos del objeto y el estado afectivo propiamente dicho. La diferenciacin
del afecfo-.:tiene lugar. en el contexto de la .diferenciacin de las relaciones
objetales .in ternalzadas. Las mencionadas unidades originales integran
runcionesjifectivas y. cognitiVs;afectOy: cogili~in evolucionan en un primer momento de manera conjunta, para diferenciarse slo mucho despus," formando los niveles superiores y especficos de las funciones cognitivas cori-ielativamente escasa participacin afectiva, y.Jq~ niveles superio.. res . <l~ ~f~J~ni;:qn_~_s.~:.ifeetivas... con compleja Participacin cognitiva .. Los
afectos placenteros y dolorosos son los .p.rnclpales agentes organizadores
de las relaciones objetales internalizadas "buenas" y "malas", y constituyen los principales sistemas instintivos o rnotivacionales que organizan la
experiencia intraps quica. La libido y la agresin no son factores ajenos
a este fenmeno, sino que representan la organizacin global de los sistemas instintivos en una polarizacin general de "bueno" y "malo". En 1n:

sno .

rno1nenolo!iico

la

85

primer moment_o, _lo~ estados afectivos determinan la integracin de las


relaciones obje tales internalizadas y de los sistemas- fusntivos generales_~
ms tarde marcan la activacin del _instinto y lo representan eneTcn-texto
de la movilizacin de de terminadas relaciones objetales nternafia~-~~-. J~i-

libido y la agresin representan los dos instintos psquicos generales, ~

integran componentes instintivos y otros bloques constitutivos, c"on_s_q}I~ta.: dos en un principio en unidades - de relaciones objetales te_i=!i_~izadas_:_

86

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88

lV

REY ISION

HISTORIC

ALGUNAS CONCLUS!ONES VINCULADAS


CON LA METAPSICOLOGIA PSlCOANALlTICA
Las propuestas generales formuladas
en el captulo
111 (respecto del
desarrollo
instintivo.
la relacin entre instintos v afectos y las relaciones
obje tales internalizadas
como principales organizadores
del desarrollo
instintivo y la formacin de estructuras)
concuerdan, en mi opinin, con la
teora de Jos instintos de Freud , que pene de relieve a la libido y IJ agresin como los dos instintos fundamentales.
El acento recae aqu r en la "libido" y Ia "agresin",
en contraste con lo que He imann y V:deristein
(1972) llamaron "la ms arriesgada
especulacin
de Freud en el .irn b i t o
de la teora general, su proposicin de dos clases de instintos primarios.
los instintos de vida y de muerte, que ms tarde denomin las fuerzas
primaras .de la vida y de la muerte" (pg. 33 ). No conozco testimonio
alguno proveniente
del psicoanlisis u otra ciencia afn que justifique
llamar instintos "de vida" y "de muerte" a la libido y a la agresin.
La libido y la agresin se originan en la matriz indiferenciada
comn
al yo y al ello. Estas dos tendencias intraps quicas se organizan en virtud
del desarrollo de las relaciones
obje tales inre rnalizadas que, a su vez, se
integran (a partir de las ya mencionadas unidades originales) bajo la i11
fluencia organizativa
de los afectos. Esta formulacin
puede esclarecer
diferentes conceptos psicoanalticos, corno por ejemplo la fusin de lus
instintos. Pienso que el mecanismo de fusin de los instintos y los procesos afines de "neutralizacin",
tan exhaustivamente estudiado
P<>1
Hartmann, puede ser visto como una fusin e integracin de disposiciones afectivas opuestas (que, en esencia, reflejan aspectos de la libido y Li
agresinj-corno parte de la integracin de autoimgenes opuestas y sus

89

respectivas representaciones
obje tales. en el curso de las dferentes etapa:
del desarrollo
descriptas
en el capitulo
II. En resumen, es la integracin
de las relaciones
obje tales in ter naliz.adas (o, mejor dicho, de unidades

opuestas de dichas relaciones) lo que produce la fusin de afectos y la ampliacin y profundizacin de las disposiciones afectivas del yo. Es as corno
se vinculan ntimamente las respectivas organizaciones generales de la libido :l la agresin.
AJ describir cmo en un paciente la erotizacin de la
piel se transform en un sentimiento de ternura (cap tulo VII), ilustrar
uno de los aspectos de estos fenmenos.
Mis formulaciones coinciden tambin con las definiciones generales
de los criterios metapsicolgicos presentados por Rapaport y Gill (1959).
Viene al caso citar aqu su concepto de estructura, descripto en un pasaje
titulado "The structural point of view " (pgs. 802-804). Destacan las irnplicancias estructurales de Jos canales y umbrales innatos de descarga
afectiva y, de manera ms general, coinciden con Hartmann al incluir
las tempranas estructuras intrapsquicas entre los elementos componentes
del yo, el ello y el supery (las estructuras globales definitivas de la realidad intrapsquica). Pienso que la estructuracin de las relaciones objetales
internalizadas constituye uno de los determinantes principales de las estrucruras generales de la mente.
De mis observaciones se infiere tambin que el funcionamiento del
proceso primario, caracterstica general de la primera etapa del desarrollo,
es anterior al establecimiento de ello como estructura integrada, criterio
ste que resulta compatible con la idea de Hartrnann de una matriz primaria indiferenciada, a partir de Ja cual evolucionan el yo y el ello. En lo que
a tae a las caractersticas del proceso primario, tambin los estudios de
Arlow y Brenner acerca de los procesos primario y secundario (1964, captulo 7), llegan a conclusiones coincidentes con mi formulacin.
Me
refiero al nfasis que ponen en el hecho de que no es posible hacer una
~'rastica--discriminacin entre los fenmenos del proceso primario y del
secundario. que Jos procesos primario y secundario no son lo mismo que
pensamiento, y que el concepto de tiempo surge poco a poco en el curso
de la maduracin del yo. Discrepo sin embargo con su definicin general
del proceso primario como '.'movilidad de las catexias instintivas y su tendencia a una rpida descarga" (pg. 90). A este respecto, la "ausencia
del sentido del tiempo" como caracterstica del funcionamiento del proceso primario, debe ser reexaminada desde el punto de vista de la intemalizacin de las relaciones objetales. Hartocollis (1972) propuso reciente.mente que el desarrollo del tiempo psicolgico depende de la integracin de las representaciones in ternas del s-mismo y del objeto por una
parte, y por la otra de la integracin de los aparatos y funciones elementales del yo.

El proceso primario. tal como Jo concibo, corresponde a las caractersticas del funcionamiento mental durante las primeras fases de la integracin de las relaciones objetales, particularmente las etapas segunda: y tercera. Incluye las caractersticas de las primeras funciones cognitivas y afectivas y los rpidos cambios y desplazamientos de los afectos primitivos
de una a otra de las diversas representaciones del s-mismo y del objeto,
que derivan de las primitivas unidades de representacin sf-rnismo=-obje to,

90

bajo el predominio de primitivas disposiciones afectivas. En otras palabras,


est caracterizado por ciertos rasgos de Ja cognicin primitiva y del afecto
primitivo, y por determinados "nexos" entre s-mismo y objeto que reflejan una primitiva relacin intrapsquica de representaciones del s-mismo y
del objeto, ms que la relacin realista del s-mismo con los objetos externos, que slo se establece en etapas ulteriores del desarrollo.
Seal antes que la ms precoz experiencia in traps quica integra a fecto y cognicin en el contexto de. las primeras unidades de relaciones objetales internalizadas. Por lo tanto., no podernos hablar de "afecto puro" o
de "pensamiento del proceso primario puro" como aspectos .independientes del funcionamiento del proceso primario. Este criterio est sustentado
por recientes trabajos de Ross (1975.) y de Spitz (1972). Dice Spitz:
"1) Creo que no es posible almacenar una huella mnsica en el sistema psquico sin que en algn m ornen to participe el afecto; 2) la percepcin, en
el sentido de la posibilidad de que lo percibido se haga consciente, no puede tener lugar sin la intervencin .del afecto". Y agrega despus: "Para que
el recin nacido pueda llegar a la ,otra orilla, el afecto debe acelerar lo percibido. Lo percibido slo adquiere existencia cuando el afecto lo ha dotado de duracin, de tiempo biolgico. Recin entonces puede desarrollarse
la cohesin, a modo de ligamento entre un percepto y otro, as como percepto y afecto" (pgs. 731, 733-734).
Moore (1968) contribuy tambin a la comprensin del desarrollo
afectivo siguiendo estos lineamien tos generales, sobre todo al indagar las
relaciones entre los afectos y las funciones rieurofisiolgcas por una parte,
y por la otra entre los afectos y las primeras relaciones objetales e instintos. Destaca la importancia del sistema lmbico y la corteza cerebral en
lo que atae a la tensin y la descarga fisiolgica y ms tarde tambin, la
afectiva, que preceden Ja diferenciacin del yo y del ello a partir de su
matriz indiferenciada. Sugere que la primera formulacin de Freud, que
iguala los afectos con las catexias instintivas, "bien podra aplicarse" a
las etapas iniciales del desarrollo, inmediatamente posteriores aJ nacimiento, y agrega: "En este pr.mer periodo, por lo tanto, la representacin instintiva slo puede expresarse como descarga fisiolgica, y la conducta motriz as como la ideacin quedan considerablemente rezagadas
respecto del desarrollo de la manifestacin afectiva". Seala tambin que
las relaciones objetales tienen una participacin crucial en la ontognesis
de la manifestacin emocional, sugiriendo que "con diferenciacin estructural, podramos hablar de un sistema o aparato afectivo con una funcin
tanto aferente como eferente, que tiene que ver con la percepcin de los
afectos por un lado, y por el otro con la utilizacin de la descarga afectiva". Estas formulaciones y el trabajo en el que las elabor, presentado
ante el "Panel sobre Afectos" celebrado en 1973 (Moore, 1973), se aproximan mucho al modelo terico, general que propuse en el captulo III.
Brenner (1974a, l 974b) sugiere que toda la gama de experiencias
emocionales subjetivas de la vida: adulta deriva de sentimientos de placer
o displacer, o de una combinacin de ambos y que "lo que muchos autc
res han llamado domesticacin o, modulacin de los afectos en virtud del
progresivo desarrollo del yo en los ltimos aos de la infancia y en la
adultez , no es ms que este proceso de contenido ideacional cada vez ms
91

asociado con experienclas de placer o displacer, rede 13 maduracin y i::! de sarrollo del yo ... Placer y displacer
son, por decirlo as, dotaciones biolgicas en el desarrollo psicolgico del
variado

y complejo

sultante

nio ...

la matriz. indiferenciada

a partir de la cual se desarrollan todos


los afectos ulteriores" (l 974b, pg. 7). Brenner subraya asimismo la permanente. importancia del desarrollo yoico, sobre todo de los aspectos estructurales del yo, para la diferenciacin de los afectos, e infiere que en su
origen no es posible separar afectos e ideas: las ideas son aspectos esenciales del afecto.
Knapp (1963) destaca tambin la intiI1rn vinculacin entre las funciones emocionales y cognitivas (especialmente las simblicas). Despus de
sealar que las emociones se vinculan tambin con objetos del mundo externo, estudia In relacin que existe entre los conceptos de emocin y de
instinto:

El concepto de emocin y el concepto de impulso abarcan un


continuo,
tal como lo observ tambin Novey (1959). La idea de
"energa psquica" resultante de instintos tan remotos que resultan casi msticos, est siendo reemplazada en el pensamiento de muchos
autores por el criterio etolgico, que conce prualiza u las tendencias
instintivas como patrones de conducta inmanentes, neurolgicarnente organizados.
Aun as, el trmino "instinto"
tiene amplios alcances. Puede referirse a procesos a largo plazo Je movilizacin o disposicin para la accin. Se habla entonces de una persona con fuertes
tendencias sexuales o agresivas. Pueden tener asimismo la connotacin
de man testaciones emergen tes o de la' acumulacin de "tensin" que
precede inrnediatamente a la manifestacin franca. Corresponde a cada autor indicar a qu aspee to del instin to o afecto se refiere, si a algo
comprendido en la categora de las tendencias motivacionales en un
sentido amplio, o a algn proceso actual de excitacin con o sin conflicto, o a alguna impresin cognitiva ;progresiva.mente ms compleja
de alguno de Jos aspectos preceden tes. Un punto de vista como el des
cripto se adaptara a reacciones emocionales comprendidas en una
escala que va de las ms diferenciadas a las menos diferenciadas, no
necesariamente paralela a una continuo similar de "ideas".
De mis formulaciones se infiere que las catexias son, ante todo, catexias afectivas, es decir, el elemento cuantitativo o factor econmico relacionado con la intensidad de las primitivas .disposiciones afectivas que son
activadas en el contexto de las primitivas unidades de relaciones objetules
internalizadas y que aJ mismo tiempo organizan dichas unidades. Poco a
poco, a medida que estas unidades se transforman en estructuras ms complejas dentro del yo y, eventualmente, se discriminan en yo, ello y supery (las estructuras psquicas generales), los 'afectos tambin se diferencian;
sus aspectos cuantitativos o econmicos se vinculan ntimamente con la organizacin global de las tendencias o sistemas rnotivacionales en las series
de la libido y la agresin. Sin embargo, es necesario recordar que las manifestaciones psquicas generales de los instintos o tendencias representan
la orgunizacin
de relaciones objetales internal iz.adas e incorporan en ellas
9~

elementos

afectivos

y cognitivos, de manera que la intensidad de la tenden-

cia depende del estado de activacin de todo un sistema in traps quico.


ms que del "instinto" o incluso de un afecto "puro " (sin elementos cognitivos o de vnculos objetales).
Los afectos desempean la crucial funcin de indicar la cualidad predominante de los sistemas motvacionales, sea libidinal , agresiva o una
combinacin de ambas, pero sus elementos cuantitativos dependen ms
y ms de la interpretacin total que hace el individuo de la inmediata movilizacin afectiva, en funcin de su significado para el s-mismo y el objeto, de los valores del yo, de las presiones superyoicas. etctera. De manera
que lo mas prctico es, a mi juicio, usar la palabra catexia para referirse
a la funcin de los afectos como indicadores de los sistemas motivacionales
prevalecientes, teniendo en cuenta que originalmente las catexias eran
catexias afectivas casi "puras". Con el tiempo, Ja funcin del afecto pasa
a ser predominantemente de tipo seal, indicando la intensidad del sistema
motivacional global, ms que la intensidad de un instinto no ligado con relaciones objetales o funciones cognitivas superiores.
En pocas palabras, se podra decir que las catexias son en un principio
catexias afectivas, que tienden fundamentalmente a organizar los instintos
generales en sistemas de tendencias psquicas; ms tarde se transforman
en catexias instintivas, que indican por medio del estado afectivo predominante la intensidad y el tipo del sistema motivacional general que prevalece
en una determinada situacin. Desde otro punto de vista, se puede decir
que los afectos organizan las relaciones obje tales iriternalizadas formando
las estructuras generales de la mente, al tiempo que organizan a la agresin
y la libido como tendencias principales. Los afectos son el elemento de
la experiencia psquica que se mantiene ms cercano a las fuentes biQlgL_
cas del funcionamiento psquico. Los afectos cuya intensidad
est biolgicamente determinada pueden ser canalizados a travs de sistemas moti
vacionales intrapsquicos cada vez ms complejos, pero no existe relacin
directa entre la presin biolgica y el funcionamiento psquico. Tal corno
ocurre con los elementos ambientales, la informacin proveniente de los
subestratos fisiolgicos de la mente es interpretada en funcin de las estructuras intrapsquicas.
La conceptualizacin que acabo de proponer puede ayudar a entender
las etapas del desarrollo de la agresin y la libido. En lneas generales, suger que las relaciones obje tales internaliz.adas (organizadas alrededor de un
afecto primitivo) son los primeros orientadores u organizadores generales
que canalizan los patrones innatos de conducta en sistemas instintivos
centrados en representaciones del s-mismo y del objeto. En mi opinin,
este punto de vista es compatible con la proposicin de Hartrnann (1948)
en el sentido de que, para el ser humano, el sexo y la agresin no estn
directamente al servicio de la autoconservacin y de la conservacin de la
especie, sino que forman parte de estructuras, sobre todo el yo, que tienen
funciones de autoconservacin y adaptacin. Hartmann observ que el
largo perodo de indefensin del nio hace que el yo asuma muchas de
las funciones que en otras especies son realizadas por los instintos. Por mi
parte agregara que la condensacin de la agresin y Ja libido en las re lacienes objetales internalizadas constituye la estructuracin intraps quica

93

de las necesidades

instintivas

en funcin

de la naturaleza

social del hombre.

la canalizacin de la agresin en la matriz del aparato psquico a partir de la cual se desarrollan el yo y el s-mismo, est al servicio de una funcin de proteccin biolgica: la prolongada dependencia infantil determina
As

la necesidad de canalizar la agresin, sobre todo hacia representaciones inte rrializadas del s-mismo y obje tales, ms que de descargarla hacia el exterior en la figura materna. En condiciones normales, la agresin as canalizad a hacia el interior es elaborada en relaciones objetales internalizadas
estables, especialmente en el yo y el supery, garantizando el xito de la
neu rralizacin
de la agresin. El fracaso de esta canalizacin intrapsquica
adaptativa de la agresin puede ser visto, en trminos generales, como una
de las razones de la autodestructividad del hombre.
Esta conceptualizacin tambin ayuda a clarificar la naturaleza del
narcisismo como sistema motivacional
importante. Como ya me ocup
de este tema en trabajos anteriores (Kernberg, 1970, 1974), me limitar
aqu i a exponer brevemente mi posicin. En coincidencia con Hartmann
( 1950), pienso que la palabra narcisismo debera quedar reservada para las
vicisitudes
normales y patolgicas de la carga libidnal del s-mismo. De
l'"! que no sea posible analizar el narcisismo como si fuera una tendencia
que existe independicn temen te de las relaciones objetales internalizadas
o las disposiciones afectivas. Disiento con Kohut (1971 ), quien considera
que el narcisismo est definido "no por el blanco de la carga instintiva
(o sea, si se trata del sujeto mismo o de otra persona) sino por la naturaleza
y la cualidad de la carga instintiva" (pg. 26). No creo que exista algo que
se pueda denominar naturaleza o cualidad de las cargas instintivas (en este
caso libidinales) independientemente del desarrollo de los afectos y las
relaciones obje tales internalizadas. LCJ naturaleza normal o patolgica del
narcisismo depende de la naturaleza normaJ o patolgica del si-mismo y
sus elementos constitutivos que, a su vez, estn ntimamente vinculados
con la naturaleza normal o patolgica de los objetos internalizados y las
representaciones obje tales que los constituyen.
El modelo de desarrollo propuesto en el captulo lI se basa en los trabajos de J acobson (1964 ), M ahler (1968) y van der Waals (1965), que sealan la ntima conexin existente entre la carga del s-mismo y la carga
de los objetos. Esta conexin deriva de la 'conclusin a la que llegan los
autores mencionados en el sentido de que las representaciones del s-mismo
y del objeto surgen de una representacin comn e indiferenciada: s-mismo-objeto, a partir de la cual la carga narcisista y la objeta] se desarrollan
simultneamente.
Asimismo, puesto que el narcisismo patolgico est
caracterizado por una estructura patolgica del s-mismo que ejerce funciones defensivas contra con lictos subyacen tes en los que participan el
amor y la agresin (y las correspondientes relaciones objetalcs internalizadas que reflejan tales conflictos), no es posible separar el estudio del
narcisimo normal y patolgico de las vicisitudes de las tendencias libidinales y agresivas (Kernberg, 1974).
En resumen, discrepando con el tradicional punto de vista psicoanal tico de que la carga libidinal narcisista precede a Ja carga libidinal objctal, y con la opinin de Kohu t de que la carga narcisista y la objeta] co-

miezan juntas pero evolucionan

separadamente, pienso que en el desarrollo


94

del narcisismo
normal y patolgico intervienen siempre la relacin del
s-mismo con representaciones objetales y objetos externos, y la lucha
entre amor y agresin. Existe en la experiencia humana una siempre presente dualidad o polarizacin (que tempora.riamente puede manifestarse
en planos slo intrapsquicos): una polarizacin en la que participan al
mismo tiempo el si-mismo y el objeto, el amor y la agresin.

REVISION DE LA BIBLIOGRAFIA SOBRE LA TEORlA


DE LAS RELACIONES OBJETALES

Me limitar a comparar mis formulaciones acerca de la teora de las


relaciones objetales con las de aquellos autores que se adhieren a la definicin restringida propuesta en el captulo II.
La teora psicoanaJ tica de las relaciones objetales proviene de Freud
y, especficamente, de su teora: estructural tal como fue presentada en
El yo y el ello (Freud , 1 923). En un pasaje citado con frecuencia, Freud
dice: "El carcter del yo es un precipitado de catexias obje tales abandonadas ... y contiene un registro de pasadas elecciones obje tales ...
Los
efectos de las primeras identificaciones
de la temprana infancia sern
profundos y duraderos". En el :mismo trabajo, al estudiar el origen del
supery, destaca otra vez la importancia que tienen las relaciones objetales
internalizadas para determinar _la estructura psquica: "Esto nos lleva
nuevamente al origen del ideal del yo; puesto que detrs (de l) se oculta
la primera y ms importante identificacin, la identificacin del padre ...
Sin embargo, el supery es ahora simplemente el sedimento dejado por las
primeras elecciones objetales del ello; represen ta tambin una enrgica
formacin reactiva contra esas lelecciones".
As, los orgenes tanto del
yo como del supery estn relacionados con los precipitados de relaciones
objetales anteriores. Agregara por mi parte que tambin el origen del
ello como estructura integrada est vinculado con esos precipitados. En
algunos de sus ltimos escritos, Freud (1927, 1938, 1940) habl del fenmeno de la escisin del yo como 1 una sorprenden te divisin del yo que puede observarse en las perversiones y otros estados psicopatolgicos; este
fenmeno se transform ms tarde en un punto nodal del desarrollo de la
teora de las relaciones objetaJes.
Las contribuciones de Melanie Klein a la teora de las relaciones objetales estn estrechamente conectadas con su enfoque general terico y
tcnico. Desde fines de la dcada de 1920 hasta 1946, cuando escribi
"Notes on Sorne Schizoid Mechanisrns" (que representa la consolidacin
de su posicin terica), destac la importancia que tienen las ms tempranas relaciones objetales nternalizadas en la determinacin de las . vicisitudes del conflicto intrapsquico y las estructuras psquicas (Segal, 1964).
Tambin, desde fines de la dcada de 1920 hasta principios de la de 1930,
subray la importancia de la agresin pregen i tal, sobre todo el sadismo
oral, para determinar los primitivos objetos internos fantaseados y la estruc95

tura

bsica

del supery.

Sus teoras

evolucionaron

paulatinamente

hacia la

consideracin de las vicstudes de la agresin y la libido como ntimamente


vinculadas con objetos internos "malos" y "buenos" respectivamente. Des
cribi (1934, 1940, 1946) una serie de mecanismos de defensa por medio
Je los cuales el yo trata de hacer frente a tos malos objetos internos y ex
ternos, refirindose en especial a la escisin ,y la identificacin proyectiva.
Melanie Klein vincul la teora pscoanal tica de Jos instintos con las tempranas relaciones objetaJes y las tempranas constelaciones de maniobras defensivas. Estas constelaciones constituyeron' la posicin esquizo-paranoide
y la posicin depresiva.
Puesto que he incluido antes una revisin de la escuela kleiniana desde
el punto de vista de 'ia psicologa del yo, slo destacar aqu los siguientes
puntos: 1) Melanie Klein acept sin retace os el problemtico concepto del
instinto de muerte; lo consider el contenido bsico de la ansiedad y la
fuerza que genera los primitivos mecanismos de proyeccin que protegen
al yo de sus efectos. Por mi parte, pienso que se trata de una injustificada
extensin de la hiptesis especulativa de Freud acerca de un instinto de
muerte, y una afirmacin dogmtica que no est respaldada por pruebas
convine en tes; 2) un segundo problema vinculado con el anterior es el de
la naturaleza violenta de la primitiva agresin, especialmen te la oral; es
esta agresin innata o una consecuencia de frustraciones y privaciones
tempranas? Los autores kleinianos se inclinan por una predisposicin
biolgica innata. Si bien acepto que los determinan tes innatos de factores
econmicos (o sea la intensidad de los componen tes afectivos, del comportamiento y neurofisiolgicos que participan 'en las relaciones objetales intern alizadas de origen agresivo, y los umbrales generales del afecto y la
cognicin) jun to con las influencias ambientales con tribuyen decisivarnenre a la organizacin de las tendencias agresivas, de ninguna manera esto
significa postular un instinto de muerte innato. Asimismo, los autores
kle inianos incurren en una seria subestimacin de la importancia de los
factores ambientales, en especial las vicisitudes de las actitudes maternales normales y patolgicas, y 3) un tercer aspecto es el de Jos postulados
k leinianos acerca de la existencia de estructuras ps i qu icas altamente complejas que operan desde las ms precoces etapas del desarrollo. En contraste con este criterio, destaqu el desarrollo gradual de las diversas estructuras determinadas por las relaciones obje tales a lo largo de los primeros
aos de vida.
Despus de trabajar durante varios anos -desde fines de la dcada de
1930 hasta terminar la dcada de 1940- con pacientes de marcados rasgos
esquizoides, Fairbairn (l 952, 1963) contribuy al esclarecimiento de .as
primitivas relaciones obje tales, anteriores a las que Melanie Klein describi
bajo la denominacin de "posicin depresiva" en sus trabajos sobre el sndrome manaco-depresivo y el duelo. Present un detallado estudio de los
mecanismos de defensa esquizodes, sobre todo la escisin. En atencin a
sus aportes, Melanie Klein modific la denominacin del periodo "paranoide" del desarrollo (que en su teora original preceda al depresivo), llamndolo "posicin esquizo-paranoide ". Fairb airn consider que las estructuras
bsicas de la mente -yo "central", yo "libidinal" y yo "antilibidinal"
(aproximadamente correspondientes al yo ; ello y supery)derivaban

96

de la escisin de un yo original. Concibi


estas estructuras
como relaciones
objetales internaliz adas disociadas.
El yo central y su correspondiente
"ob-

jeto ideal", el yo libidnal y su correspondiente

"objeto excitante" y el yo
y su correspondiente
"objeto rechazan te" o an tilib idinal ,
represen tan una modificacin de Ja concepcin kleiniana de objetos rrrte1-- ..
nos buenos y malos en funcin de una teora estructural. Sin embargo,
Fairbairn se apart de manera radical de la orientacin kleiniana cuya influencia haba recibido; objet el predominio que Melanie Kle in a tribu ia
al instinto de muerte y a los instintos en general en el establecimiento de
las relaciones obje tales. Consider que el principal objetivo del incipiente
aparato ps'quico es el establecimiento de vnculos con 'otros seres humanos, originalmente con la figura materna. En su opinin, el yo procura
ante todo 'encontrar objetos y no gratificar los instintos (Wisdom, 1963).
Por ejemplo, para Fairbairn , la naturaleza del inters sexual en les
objetos es: el resultado de la necesidad bsica de establecer vnculos de
amor con otras personas. Los casos en que la excitacin sexual parece
reemplazar un autntico inters en los dems, reflejan -segn Fairbairnun particular deterioro de las relaciones objetales ms que una regresin
a la bsqueda ms primitiva y "puramente instintiva" de gratificacin
sexual. infiri entonces que Ja transformacin de otros seres humanos
en objetos capaces de provocar slo excitacin sexual, es un rasgo patolgico que puede derivar de graves frustraciones tempranas de necesidades
contingentes y de los consecuentes fenmenos patolgicos esquizodes
del yo. Este anlisis pone de relieve el nfasis que la teora de Fuirbairn
pone en la bsqueda de objetos como primordial meta del yo, en contraposicin con la tradicional teora de los instintos. Desde el punto de vista
clnico) abri una nueva perspectiva:
la conveniencia de estudiar situaciones tales como la promiscuidad sexual y, sobre todo, las desviaciones sexuales desde el punto de vista de las relaciones "obje tales parciales". En
otras palabras, la e structura de la personalidad
de pacientes que buscan
con avidez gratificarse sexualmente con el cuerpo u partes del cuerpo de
otras personas (al tiempo que presentan una marcada incapacidad para
vincularse con otros seres humanos de manera e st a ble), puede reflejar
tempranas distorsiones estructurales
del yo, conectadas con muy prccoces con flictos mad re-hijo, ms que con defensas regresivas contra con Ilictos predominantemente edpicos y sentimientos inconscientes de culpa
relacionados con la sexualidad. Desde el punta de vista de Fairbuirn ,
Ja escisin yoica que Freud observ en pacientes con perversiones, sera la
. manifestacin de una temprana distorsin esquizoide del yo.
Fairbarn rechaz la teora de los dos instintos propugnada por Freud
y la reemplaz por una radical teora de relaciones obje tales. Respecto de
la naturaleza violenta de la agresin primitiva, Fairba.irn (1952, 1963 ).
Guntrip (1961, 1968) y Winnicott (1960) destacan la fundamental importancia etiolgica de la presencia o el fracaso de lo que Winnicott llam
"figura materna suficientemente buena". Guntrip (1971) ampli recintemente las ideas de Fairbairn, transformndolas en una total oposicin
a la teora psicoanaltica de los instintos, negando la importancia de los
instintos en la determinacin de la personalidad en general. Por mi parte,
discrepo con este punto de vista y no considero que la teora de las re lacioantilibidinal

nes o bje tales se oponga de manera alguna a la concepcin


moderna
instintos
o a la teora psicoanaltica
de los instintos. Creo incluso
propio
Fairbairn
deja este punto abierto a discusin cuando dice
pg. 167):

de los
que el
(1952,

Si bien los "impulsos" importan necesariamente relaciones objetales. no pueden ser considerados independientemente de las estructuras yoicas, ya que slo stas pueden buscar relaciones con los objetos.
Por lo .tanto, Jos "impulsos" representan simplemente el aspecto dinmico de las estructuras yoicas ; de ah la necesidad de reemplazar
la anti gua psicologa de los impulsos por una nueva psicologa de las
estructuras dinmicas ...
Discrepo tambin con el modelo bsico de Fairbairri de las tres principales estructuras in traps quicas. es decir el objeto excitan te-yo l ibid in al
infantil, el objeto rechazante-yo an tilibidinal infantil, y el objeto ideal-yo
central. Pienso que este modelo simplifica exageradamente el desarrollo
estructural de las relaciones objetales internalizadas, como por ejemplo
los sucesivos niveles estructurales determinados por las relaciones objetales
(que constituyen los precursores superyolcos y con el tiempo se integran
en el supery definitivo). La misma objecin, aunque an ms enftica,
cabe a las formulaciones kleinianas acerca de las estructuras derivadas de
las relaciones objetaJes internalizadas. Considero sin embargo de gran valor
los estudios clnicos de Fairbairn mencionados antes, que demuestran la
ntima conexin del desarrollo sexual patolgico con el proceso de formacin de los patrones de relaciones objetales intrapsquicas e interpersonales
(captulos Vil y VIII).

En su pormenorizado estudio del desarrollo temprano infantil, Bowlby (1969) llega a la conclusin de que la tendencia a aferrarse por parte del
beb, su sonrisa, su llanto, etc., son componentes instintivos que se integran en una pauta instintiva general de apego. Su hiptesis del apego a la
madre como tendencia primaria contrasta con la teora psicoanaltica tradicional que considera el desarrollo del amor como una tendencia secundaria que surge de la necesidad de alimento y gratificacin oral. 'En este
sentido, el criterio de Bowlby podra ser visto como una especie de teora
de relaciones objetales pero, contrariamente a la teora de Fairbairn que
propone una tendencia primaria hacia el objeto, Bowlby pone el acento
'er: los patrones de. conducta y de interaccin interpersonal, dejando de lado casi por completo la constitucin intrapsquica de las estructuras uue
.r@4:1.e:ja-R-ios problemas interpersonales.
Es llamativo que en su libro (1969) casi no aparezcan referencias al
"mundo interno" y slo hacia el final, despus de-reconocer la importancia de este tema, dice lo siguiente: "Hay aspectos que plantean demasiados problemas gigantescos (y gigantescas controversias) para que sea sensato intentar tratarlos aqu. De todos modos ahora ha comenzado !a investigacin sistemtica y es poco lo que hasta el momento se conoce en
firme" (pg. 354). Desde mi punto de vista, no encuentro justificable
este descuido de los instintos como desarrollos in traps quicos y de las

98

relaciones objetales in ternalizadas


como principales organizadores de la
estructuracin de la realidad ps quica.
A esta altura puede ser til estudiar brevemente los conceptos del
"s-mismo verdadero" y "s-mismo
falso", en el contexto de Ja teora
psicoanaJtica
de las relaciones obje tales. Winnicott (1954) y Guntrip
(1968) destacaron la existencia de un falso s-mismo superficial. orientado por factores sociales, bsicamente inautntico (opuesto al s-mismo
verdadero que traduce un mundo interno consciente e inconsciente integrado). Desde el punto de vista del modelo propuesto aqu, Ja existencia
de estados yoicos mutuamente disociados (conectados con unidades
s-mismo-objeto no integradas) .es una de las condiciones necesarias para
que se instale el falso s-mismo. La camalenica adaptabilidad
de ciertos
caracteres infantiles, la excesiva dependencia de las interacciones inmediatas (a pesar de la discon tinuidad entre dichas interacciones y otras experiencias presentes o pasadas) que caracteriza la personalidad "como si"
y la perniciosa identificacin de los caracteres narcisistas con la formacin
patolgicamente
condensada del'. s-mismo ideal y el objeto ideal, representan diferentes formas de "falso sf-rnismo ".
Un s-mismo autntico slo' puede ser el resultado de la organizacin
de diversas imgenes del s-mismo en un concepto integrado del si-mismo,
que a su vez est vinculado con representaciones objetales integradas. As,
hablando desde la perspectiva clnica, el camino hacia la autenticidad es
el mismo que lleva a la integracin de aspectos del s-mismo mutuamente
disociados. Hay muchos pacientes cuyo "s-mismo verdadero" no yace
oculto bajo mantos de represin, sino que existe nicamente como una estructura potencial fragmentada. Slo cuando en el curso de una relacin
psicoteraputica se logra la integracin, esa estructura potencial puede
hacerse real.
Me he ocupado hasta aqu de las contribuciones a la teora de las relaciones objetales realizadas por la escuela inglesa. Tambin han hecho
aportes al tema los miembros de la escuela norteamericana. Harry Stack
Sullivan , cuya teora de la organizacin de la personalidad se centra en las
relaciones interpersonales (Sullivan; 1953; Mullahy, 1952, 1953, 1955),
estudi el funcionamiento del individuo en el contexto de situaciones
ms que en el de la expresin de los impulsos instintivos. Para Sullivan,
las situaciones estn definidas por personas,
reales o imaginarias. Propuso entonces que en toda situacin interpersonal concreta, cada participante interacta con otro en funcin de sus propias relaciones pasadas con
. otras personas reales o imaginarias. Sullivan subray la importancia decisiva de la temprana relacin madre-hijo para la determinacin del dinarnismo central del s-mismo o sistema del s-mismo. Describi tres tipos de
"personificaciones"
tempranas que establecen la estructura del sistema
del s-mismo: 1) el "yo bueno", que es el s-mismo que se desarrolla en
el contexto de las buenas relaciones con la madre, en el curso de las cuales
sta logra (mediante su capacidad de aliviar necesidades o su ternura) despertar en el hijo la sensacin de que su s-mismo es bueno; 2) el "yo malo"
que segn Sullivan surge cuando el nio siente que sus necesidades son rechazadas o que su madre no gratifica su bsqueda de ternura, y 3) el "no
yo", aspecto disociado de la vivencia del s-mismo, extremadamente dolo-

99

roso y atemorizante, que es el resultado de una frustracin o un trauma


extremos.
La psicoterapia de Sullivan pone nfasis en la necesidad de resolver
las distorsiones negativas del campo interpersonal y se apoya en las naturales tendencias de crecimiento del paciente para desarrollar su personalidad
bajo la influencia de vnculos interpersonales presentes favorables. La cura
teraputica est en funcin de la expansin del s -rnisrno y la disminucin
de las distorsiones par atxicas, la ansiedad y la disociacin.
Mi principal objecin a Sullivan es que descuida los determinantes instintivos de la conducta humana y no elabora una teora estructural. Guntrip (1961)
critic (con justicia, en mi opinin) la falta de atencin de
Sullivan respecto de los conflictos in traps iqu icos inconscientes vinculados
con las relaciones objetales in ter nalizadas ; el nfasis que pone en las relaciones interpersonales reales, presentes y pasadas, hace perder de vista una
importante dimensin de la teora psicoanaltica de las relaciones objetales. Sullivun no esclareci bastante el origen de las "personificaciones".
Tampoco elabor una teora estructural y, en el marco del sistema que
propone, pueden plan te arse muchos interrogantes respecto. de las funciones y estructuras de la personalidad. Con todo, la importancia que asigna
a las relaciones interpersonales como determinantes de las estructuras
intraps quicas e interpersonales, constituye una con tribuciri valiosa a la
teora de las relaciones objetales. El nfasis que puso en los factores culturales fue corroborado ms tarde por los estudios realizados por Erikson
desde la perspectiva de la psicologa del yo. Y sobre todo, la importancia
que atribuye a las relaciones objetales internalizadas como sistemas motivacionales bsicos, junto con la directa aplicabilidad de esta teora al tratamiento psicoteraputico de pacientes psicticos, son una fuente de prueba
el nica fundamental para la te o ria psicoanaltica de las relaciones objetales.
Frie da Frornm-Reichmann (19 59), Otto Will (1961, 1967) y Harold
Searles (1965) ampliaron los aportes tericos y clnicos de Sullivan y los
trasladaron a los cauces generales de la teora y la prctica psicoanal
ricas.
Pasando ahora al enfoque de la teora psicoanaltica de las relaciones
objetales por parte de la psicologa del yo contempornea, mis formulaciones han recibido la influencia de Erikso n, Hartmann, Sandler , Mahler y,
especialmente, Jacobson. En ms de una oportunidad se han sealado las
mutuas relaciones que existen en las formulaciones de estos autores. Recienternente , Blanck y Blanck (1972) destacaron algunos de los puntos
bsicos que forman parte de estas teoras respecto del desarrollo temprano, el origen del yo y los procesos de internalizaci n y relacin objetal.
En sus formulaciones sobre la identidad del yo, Erikson (1950, 1956)
desarroll los aspectos subjetivos del yo como importante estructura psquica. Defini la identidad del yo como incluyendo el sen tdo de mismidad o continuidad tanto respecto del propio individuo como respecto de
los significados que ste tiene para otras personas. Para Erikson , la identidad del yo se desarrolla a partir de la integracin de ntroyecciones e identificaciones, aunque trascendindolas. Destac la importancia de los roles
sociales como parte de la identidad del yo y la bsqueda inconsciente
de continuidad en el carcter del individuo y en la solidaridad interna
-

100

con los ideales grupales y la identidad grupal que incorpora. Erikson des
cribe la identidad del yo como una configuracin que evoluciona concomitan te men te con los momentos cruciales del desarrollo y bajo la influe nc iu de. stos. Lo que deseo destacar aqu es la ntima conexin existente
entre tres estructuras afines: las introyeccicnes, las identificaciones y la
ide nt idud del yo. La utilidad clnica y metapsicolgica de una concep tuaIi za ci n integrada de estos mecanismos que contribuyen al desarrollo del
si-mismo y de Ja relacin con los dems, hizo que adoptara las definiciones
de Erikson como punto de partida para mis propias formulaciones. A par
t ir de Erikson , existe consenso general respecto de la existencia de campo
nen tes del s-mismo en el yo y de la especial importancia de la integracin
1..k diferentes aspectos del s-mismo como funcin y estructura del yo.
En rni opinin, las ideas de Erikson acerca de las tendencias coinciden
con m.p~pia posicin. Dice al respecto (pg. 95):
---M-

Los tendencias con las que nace el hombre no son instintos; tampoco. las tendencias complementarias de su madre son de naturaleza
totalmente instintiva. No llevan en s mismas los caracteres de consurnacin , autoconservacin e interaccin con sector alguno de la naturaleza; la tradicin y la conciencia deben organizarlas.
Los instintos innatos del hombre son tendencias fragmentarias: es
nece~ario reunirlas, darles significado y organizarlas durante un prolongado periodo de la niez, median te mtodos de formacin y educa
cin del nio, que varan de una cultura a otra y estn determinados
por
tradicin.

la

Para lograrlo, los mtodos de formacin del nio recurren a las


vagas fuerzas instintivas (sexuales y agresivas) que activan Jos patrones
instintivos y que en el hombre, debido a su mnima dotacin instintiva, son sumamente mviles y plsticas.

Hartmann (Hartmann y col., 1946; Hartmann, 1950) clarific la relacin entre el yo corno estructura psquica general y el s-mismo como estructura particular dentro del yo. Defini la representacin del s-mismo
como Ja estructura yoica que expresa al si-mismo, y contrapuso la carga
libidinal del s-mismo con la carga libidinal de los objetos (catexia objetal).
Segn Hartmann, el narcisismo no representa la carga libidinal del yo sino
la carga libidinaJ del si-mismo. (Este ha sido el punto de partida de mi pro
pio estudio del narcisismo patolgico.) Har trnann y Loewenstein ( 1962)
reexaminaron los problemas conceptuales vinculados con la in tern alizucn , la identificacin, la introyeccin y la incorporacin. Es interesante
sealar que describieron las identificaciones como el proceso y, al mismo
tiempo, el resultado de modelar el s-mismo a partir de otras personas y
consideraron la existencia de identificaciones que son precursoras del supery. Esto pone de manifiesto nuevamente el cada vez ms difundido
reconocimiento del desarrollo gradual del supery sobre la base de la internalizacibn de determinadas relaciones obje tales , que en parte surgen
de
prodo muy anterior a la clsica etapa ed pica , que ha sido tradicionalmente vinculada con la integracin del supery.

un

101

Es difcil hacer justicia en pocas palabras a las muchas y fundarnentales contribuciones de Edith Jacobson a los aspectos rne tapsicolgicos
y clnicos de la teora psicoanaltica
de las relaciones o bje tales. Present
por primera vez una sntesis de sus puntos de vista en su trabajo "TI1e Self
and the Object World" (1954 ), que ms tarde ampli y modific parcialmcn te en el libro que lleva el mismo ttulo (Jacobson, 1964).
Uno de sus conceptos ms importan tes es que a partir de la representacin s-mismo-objeto originalmente fusionada van desarrollndose paulatinamente las representaciones independientes del s-mismo y del objeto.
De esto se desprende que Ja carga libidinal de esta representacin fusionada marca al mismo tiempo el origen del amor del s-mismo o narcisismo
y del amor obje tal, de manera tal que narcisismo y carga objeta! se desarrollan simultneamente. Jacobson sugiere que una vez lograda la primera discriminacin de las representaciones del s-mismo y del objeto, la excesiva
refusin de dichas representaciones da lugar a una situacin en la que ya
no es posible diferenciar nuevamente las representaciones del s-mismo y
del objeto; en consecuencia, los 1 imites yoicos siguen siendo borrosos
y fluctuantes.
Jacobson seala que cuando esa refusin regresiva como defensa contra un exceso de frustracin y rabia se prolonga ms all de las primeras
etapas del desarrollo infantil, constituye el prototipo de la identificacin
psictica. Un paciente esquizofrnico en tratamiento psicoteraputico in
tensivo , despus de un perodo inicial de no participacin, puede alternar
entre un estado bienaventurado de fusin con el terapeuta, en el marco
de una ideal relacin simbitica, y un estado aterrorizante en que se ve a
s mismo y al terapeuta fusionados en una recproca rabia asesina. El
mundo del paciente en su totalidad aparece contaminado con estos estados
afectivos polarizados, que tienen en comn una ausencia de limites entre
el si-mismo y el no=s i-mismo.
La definicin de los lmites yoicos depende, por lo tanto, de la. difererrcitrcirrrr de las imgenes del s-mismo y del objeto y de un ambiente gratifican te en grado suficien te para impedir la excesiva refusin de las representaciones del s-mismo y del objeto. En un principio, un tipo de representacin fusionada si-mismo-objeto recibe una carga nicamente libidinal,
mientras otro tipo es cargado de agresin. Jacobson sugiere que slo en
una etapa ulterior del desarrollo se fusionan las representaciones "buenas"
y "malas" del s-mismo, dando lugar con el tiempo a una representacin del
s-mismo mas integrada y realista. Segn Jacobson, al desarrollarse 'representaciones ms integradas del s-mismo y del objeto, aparecen discrepan
cias entre las concepciones ideales y mgicas del si-mismo y de los objetos y
sus apreciaciones ms realistas, 1o cual favorece el desarrollo de represen tac iones deales del s-mismo (en con traste con las reales) y representaciones
ideales del objeto (en contraste con las representaciones obje tales reales).
Estas representaciones ideales se con vierten en los precursores del supery;
las primitivas representaciones objetales "malas" (temidas u odiadas) tambin son parte de los primeros precursores superyoicos y slo la sntesis de
los precursores superyoicos "malos" e idealizados permite una estimacin
ms realista de las prohibiciones y exigencias parentales. Estas, a su vez,
se convierten en las introyecciones superyoicas ms realistas, caracter sti102

cas del perodo ed pico. En 1 neas ms generales, J acobson analiz el


desarrollo del supery, desde sus primeros precursores hasta su ccnsolidacin al finalizar la adolescencia.
Describi no slo los diferentes tipos ele
representaciones de! si-mismo y del objeto que intervienen en el supery,
sino adems la relacin entre dichas introyecciones superyoicas y las identificaciones
del yo por un parte y, por la otra. los periodos del desarrollo
y las experiencias psicosocia!es del nio. El anlisis de Jacobson acerca del
supery es probablemente el estudio ms completo de la estructura y las
funciones de esta entidad psquica. Con seguridad, al lector le resulta evidente la in fluencia fun darnen tal que esta autora ejerci. sobre mis formulaciones.
En "The Concept o the Represcn tational World" (1962), Sandler y
Rosenblatt profundizan el estudi de los vnculos entre el yo, las representaciones del s-mismo y 1 as objc tales. Sugieren que una de las funciones del
yo es establecer lo que denominan
el "mundo de las representaciones".
Este puede ser descrito corno un escenario. en el centro del cual est la
representacin del s-mismo (resultante de la integracin de imgenes del
s-mismo), rodeada de representaciones
objetales (discriminadas a partir
de la integracin de las imgenes objc tales).
Sandler , Holder y Mecrs (193) esclarecen la relacin entre el ideal del
yo y el mundo de las representaciones.
contribuyendo
as al estudio de las
diversas estructuras que las relaciones obje tales generan en el yo y el supery. Si bien discrepo con las d c.finic iuncs de inr roycccin e identificacin
formuladas en el mencionado
trabajo. el bosquejo general del desarrollo
postulado por sus autores ilumina muchos aspectos cruciales en lo que denomin cuarta y quinta etapas del desarrollo (capitulo Il ). En una pre sentacin posterior (1965) . .l offc y Sandle r se acercan a la concc pt ualizuci n
en la que se basa mi dci'inicit')n restringida
Lle la te or a de las re lacioues
obje talcs ; en tal sentido ~1rir111~111 que "se podra decir que par<i la represen
racin
de tt,d objeto de amor c x ist e una parte de la rcprcse n rucjon de
s-mismo
que: le es complcme n tur ia . es decir. la parte que refleja la relacin con el obictt: y que cons i ituyc el v inculo entre si-111is11H' y objeto.
E:s lo que podr arnos d c nom innr el aspecto compiemc n tar io del objeto de
la representacin
del s i-mis mo " (pg. 399).
Mahler (1968) rcili1l1 \';ilinst)S r s i udios aceren de las primeras etapas
del desarrollo de Lis 1cL1(<lllL'S objc tule s intcrnalizudas.
AJ describir el
autismo
normal ~ 1~1 psrl'l'sis autista. v l;i simbiosis 11or111al y patolgica.
destaca las consecuencias del desarrollo normal y patolgico (en lo que
clasifiqu como prirncru \ segunda c t apas ). Mahlcr presenta en su trabajo
mater ial recogido de Ll o bscrvaciu
directa de nios normales y grave
mente enfermos. que con i r ibuyc a conciliar L:J prctica clnica y las formulaciones tericas
acerca del dc surrol lo temprano. A partir de fines de la
dcada de 1950, Mahlcr y sus colaborado res describieron el llamado proceso de se par acin-individuacin
'del desarrollo in fan t il . Desde 1960 en
adelante, se ocup de las subfnscs del mencionado proceso (1971. l 972,
1973).
esclareciendo
la mutua relacin
e xistcnte
entre la interaccin
madre-hijo
en el curso Je la se pa ra ci n-in dividuacio n y las respectivas
vicisitudes
in traps quicas de la diferenciacin
y Ja integracin
del
s-mismo y del objeto. Considera que la agresin excesiva y la escisin
l !)3

patolgica de las represen raciones maternas en "buenas" y .. malas" es una


consecuencia
<le la resolucin patolgica
de. la subfase Lle reacercamie n to
Je la separacin-individuaci
n y ~I factor etiolgico central de Ja patologa
fronteriza en nios y adultos. Esta formulacin
se acerca a lo que describ
como la patologa de la tercera etapa del desarrollo: es decir, los estados
fronterizos. Recientemente
Lch tenbe rg y Slap ( 1 '>73) relacionaron mis
ideas acerca de los mecanismos de escisin con el trabajo de Mahler , y formularon un original aporte para la comprensin de las "representaciones disociativas" como factores de la suborganizac in patolgica intersistmica.

OTRAS APUCACIONES DE LA TEORIA PSICOANALITICA


DE LAS RELACIONES OBJETALlS
La teora de las relaciones
obje tales ha ofrecido importantes aportes
la reciente teora psicoanaltica
de las psicosis depresivas
(Jacobson ,
1971) y a la tcor a del tratarnicn ro intensivo de or ien tucin psicoanal iticu de la e squiz o frena. Estas te or as acerca de l::J esquizofrenia han sido
aplicadas ~1 los enfoques psicotcruput icos de Roscnfe ld ( J 965). Seurtes
( 1965) y Bion (1967); es interesan te hacer notar que el enfoque de Sear11.'s. basado en Lis formulaciones de Sullivan y en un marco de referencia
rerico
t ot alrne nte distinto del de Rosenfcld
y Bion . llega a conclusiones
tcnicas muy similares
a las de los mencionados autores klcinianos.
Los
tres coinciden en la importancia de que el analista. como persona real.
pueda tolerar Jurante largo tiempo la incertidumbre.
la faltu de contacto
y la confusin, hasta que el paciente psictico
logre b completa activacin
Je: una relacin de dependencia
infantil en la interaccin teraputica.
La
primera fase, la de "falta de contacto",
segn la denomina Se arles, da lugar
~1 una relacin
simbitica muy cambiante. en la que se activan estados afee
uvos prirnit ivos mientras el paciente no puede discriminarse del terapeuta.
L:1 lenta a paric io n Je la t olerancia a la interaccin teraputica. a medida
que disminuye el temor del paciente a la na turaleza dcst ructiva de su rabia
primitiva. permite que poco a poco vayan definindose
los lmites en la
irueraccin
entre paciente y terapeuta.
Por ltimo. puede producirse en
c-1 paciente una fase de in tcgr aciu , en b cual se acepta a s mismo como
individuo dist into del terapeuta e integra sus sent imicn tos de amor y L1di~>
hacia ste.
Mi labor con pucien res con una organizacin
de IJ personalidad de
t ipo fronterizo
deriva en gran parre ele la t eor a de las relaciones objcrules.
t-.lcncione
antes que los estados Iron tcrizcs se curucrcrrzan por una fijacin
patolgica
:.i lo e tapa del desarrollo
y olcu posterior
<.J la discriminucin
de
la s represen tuc iones del s-mismo
y cbje t a le s , pero .m tc rior a la Integra.
crn de las imgenes de origen libidinal y de origen :1~resivo. Desde el punlu de VlSl:J
tcr a pe utico , la organizucin
de la personalidad de tipo Irorueril requiere modificaciones
tcnicas espe ciale s {cap itulo VI). En los pacientes fronterizos.
la interpretacin
de las maniobras de defensa predoJ

104

minan tes

fortalece

realmente

las funciones

yo icas

pcrrnit e

qu1.. 1~1

represion y sus mecanismos afines se hagan cargo de las [unciones de te nsi


vas

antes

resistencias

desempeadas por la escisin


transferenciale s

caracte r st icas

sus mecanismos a fines. Las


de estos
paciemcs
tambin

pueden ser resueltas con un manejo tcnico basado en la tcor ia de las re laciones objetales (Kernberg,
1968).
Partiendo
del mismo fun damcn !u
teortco , propuse una clasificacin psicoanal tica de la patolug Ia del cur.icter que establece una escala para los distintos niveles Je grave dad (cap1
tulo

V).

En lneas ms generales, las conclusiones diagnsricus


busadus en 1:1
teora de las relaciones objetales. permiten clari ficar aspectos el micos
sumamente complejos y controvertidos.
Por ejemplo, los normales trastornos emocionales de la adolescencia y las perturbaciones
ms se r iax
conectadas con un sndrome subyacente de difusin de la identidad, puc
den ser diferenciadas mejor desde la perspectiva de la teora Je las re lacienes obje tales (Kernberg, l 975c, captulo VIII).
Dicks (1967) aplic la teora psicoanalitca de las relaciones objc t ales aJ diagnstico y tratamiento de los conflictos matrimoniales Sugiere
que en el conflicto matrimonial crnico participan mutuas corit r ad iccioncs
producidas en varios de los niveles de interaccin en que pueden dcscornponerse las relaciones matrimoniales. Describe como primer nivel lus antecedentes sociales y culturales y los intereses comunes que man t icncn unidos a los integrantes de la pareja; como segundo nivel, se refiere a las expectativas personales conscientes respecto de los propios roles y Jos de k1
pareja en el marco de la relacin matrimonial: y como tercer n ivcl seala
la movilizacin inconsciente de ambos miembros de las parejas de imgenes
del s-mismo e imgenes objetales, hasta llegar a un equilibrio en el que se
estabilizan los roles recprocos inconscientes
que mejor se ajustan a ILJs
relaciones obje tales internas inconscientes que fueron activadas.
Segn Dicks, si existe conflicto en alguno de estos niveles pero los
otros dos se mantienen en armona, Ja pareja continuar unida, aunque en
estado de conflicto crnico. Si hay una discrepancia bsica en dos, o en los
tres niveles, por lo general el matrimonio terminar en divorcio. As, por
ejemplo, una pareja puede durar a pesar de graves desacuerdos en la posicin social y cultural de sus miembros, siempre que exista armon a en las
mutuas expectativas conscientes y en las imgenes inconscientes del s-mismo y objetales que predominan en los roles recprocamente activados.
O bien, una pareja con un serio conflicto crnico de tipo neurtico puede
mantenerse unida en virtud de la consonancia de sus antecedentes cu! rurales y sociales y de las expectativas conscientes mutuas, aunque existan graves discrepancias en los roles recprocos inconscientes. El tratamiento de
los. conflictos matrimoniales puede entonces realizarse sobre la base dd
diagnstico directo de los conflictos en los tres niveles mencionados. Lo
que nos interesa en especial es el diagnstico de la relacin inconsciente
reactualizada en la recproca confirmacin de los roles inconscientes propios y del objeto y el diagnstico de la patologa in traps quica sobre la
base de la patologa in ter personal inconsciente.
La teora de las relaciones objetales ha sido aplicada tambin al diagnstico y al manejo psicoteraputico de los grupos pequeos. Bion ( 1959)

105

describe un cu rioso fenmeno


en grupos pequeos
no estructurados, cuando el grupo como unidad moviliza en sus miembros primitivos mecanismos
ele defensa. en especial bajo el predominio de conflictos centrados en la

agresin pregenital. En otras palabras, en los grupos pequeos no estructurados puede producirse una intensa regresin que. en virtud de la recproca
movilizacin
de todos sus miembros, puede provocar una situacin ernoe ion al toral que presenta llamativas semejanzas con la de las primeras eta
pas del desarrollo yoico. Quizs an no se hu llegado a comprender por
completo las implicancias tericas de estas observaciones.
Bien podra
ocurrir que las operaciones de de fensa q uc basta 11 para las relaciones bipolares fracasan ante las mlt i ple s ince r tidurub rcs inherentes a un grupo,
o que las situaciones grupo les activan primitivas
necesidades y temores
instintivos la disposicin a las cuales no se resuelve de la manera que es
habitual para la formacin caracrerolgica
individual (captulo fX). En
todo caso. la tcor a ele las relaciones obje tulcs nos ha permitido utilizar
estos fenmenos grupales de regresin para ncs diagnsticos
y teraputicos (Rioch , 1970) y puede resultar un instrumento importante para
indagar otros fenmenos grupales, por ejemplo, las posibilidades de una
regresin sorprenden temen te rpida en los grupos no estructurados y los
estallidos de violencia.
Kenne th Rice y sus colaboradores (Rice, 1963, 1965. 1969: Miller y
Rice. 1967) aplicaron los hallazgos ele Bien acerca de los renmenos de
regresin en grupos pequeos al estudio de los procesos grupales en las
orgaruz acioncs sociales.
Llegan .l la conclusin de que la regresin (hacia
lo que Bion denomina "supuestos bsicos" refirindose a la prdida de la
racionalidad
y a una paralizante
ineficacia del grupo pequeo) aparece
cuando 11(1 se cumplen ciertos requisitos de conduccin que ligan la vida
interna del grupo con su ambiente externo. Definen las cualidades para
la conduccin de grupos pequeos, grupos grandes y organizaciones socia
les, mediante las cuales se puede proteger la tarea del grupo contra los e fectos regresivos y dcsorgan izan tes de los mencionados
fenmenos grupales.
Rice ampli este estudio dndole el carcter de un enfoque terico sistemtico de las organizaciones humanas. que permite indagar de manera
exhaustiva ios conflictos intrapsquicos y las estructuras derivadas de las
relaciones obje talcs del individuo, los conflictos grupales conscientes e
inconscicn tes y las fu nciones y conflictos de la organizacin en su totalidad. En este sentido. la teora de las relaciones objetales puede tener importantes consecuencias prc t icas para las ciencias sociales (Sutherland,
1963.
I 9(i9: Suthcrlaud
y Cill. 1970). Los trabajos de Talcott Parsons
( l 964a. 1 q64b) ofrecen un nexo fundamental
entre la teora psicoanal it;ca de las relaciones obje ta lcs y la teora sociolgica general. Su teora de
la accin que postula que la unidad bsica del sistema de la personalidad,
del sistema social y del sistema cultural es una in tcraccin entre dos individuos, que es internalizada y se transforma en parte de la personJidadpresen ta una estrecha correspondencia con la definicin de la teora de
las relaciones objetales que propuse en el captulo lI.
En resumen. he tratado de integrar la teora de las relaciones objetales
con la teoria psicoanaltica de los instintos y con el enfoque de la psicolog1a del yo con tempornea. La teora de las relaciones objetales pone el
106

.. ~! ~D- la .sjngularidad del individuo ;-~~Judj_a ~L.9.~-s~r_91lo de una personalidad altamente----individualizada, de una. persona consciente
de si misma
'-------------
...
. ..
y de otros seres humanos y el desarrollo en profundidad de las relaciones
. interpersoi-~~s-c-omo ..requisito principal para la satfsfacci6n de fas necesi~~de.~~P.fo~~-cs personales. Pienso que 1.a teora de las relaciones objetales
1~_pre_s.~.i:ita .una sntesis del abordaje ms impersonal de la met apsicolog a
psicoanaltica, la psicologa y la psicopatologa individuales y de la trascendencia dl. hombre de su desarrollo biolgico y psicolgico. En este
setdo, vincula al psicoanlisis como ciencia con una filosofa humanista
del hombre (Wisdorn , 1971 ). Yankelovich y Barre tt (1970) subrayan la
necesidad de que la ciencia def psicoanlisis
avance hacia una personologia
psicoanaltica; creo que sa es la direccin en que se est moviendo la
teora psicoanaltica de las relaciones objetales. Pienso que dentro ele las
ms recientes tendencias de las teoras de la personalidad, el psicoanlisis
se ubica en una posicin intermedia entre las teoras mecancstas de la
conducta en un extremo y los enfoques existenciales ahistricos y no genticos en el otro. La teora psicoanaltica de las relaciones objetales se
extiende en ambos sentidos, tratando de ampliar el estudio cientfico y
objetivo de la personalidad sin perder de vista la unicidad subjetiva del
'

individuo.

107

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111

Segunda parte

APLICACIONES

CLASIFICACION

PSICOANAUTICA

DE LA PATO~OGIA DEL CARACTER

En este captulo propongo una clasificacin de la patolog a del carcter que integra recientes progresos en la comprensin de sus formas ms
severas y nuevos desarrollos de la me tapsicol og a psicoanaltica.
Con esta
c!asifi.<:il~_i_n intento cumplir los siguientes fines: 1J e.stal?li::cer.~_criferios...psic.a na 1 {
).ira Ios el iagnsticos dif eren ciales e 11 t (C .. disti n tos ... tipos .y
gi:ac.ros--Cie sevc-ricia(Ccie la pa tologia caracterolgca ; 2) clarificar la relacin
ent.re l . diagn .st ic". caracte rolgico descriptivo y el anlisis metapsicol- gico , especfahne.i1tc ... .. estructural. y 3) organizar subgrupos d~. la patologfa
del carcter .. segn su gravedad. Esta clasificacin tiende a Facilitar el diagnstico de l~ patoioga del carcter. ofreciendo al clnico informacin
ms sis tcrnat ica acerca de sus caractersticas
descriptivas, estructurales y
gen tico-dinrnicas.
e individualizando
las constelaciones predominantes
de defensas caracterolgicas y de otros tipos que caracterizan a cada modalidad de patologa. Por LJlti1110, a.xud _ _t~Qi~-~.J!?Jrmii:t_'!L~LRroJ1.s_ti.c..o_
.eJl.. Jo .que __ iJJ.Qfl_e_._al tratamiento psicolgico de estos pacientes,.S.Qi.r~_htGJP_:_
nando Jos ti ~os
.i)atolog :1 caractcrolgica - co"ii 3 T11.d.icaci.11 de . . trata: __
m ier1 t(;- IJ.si.c;_q_{l1)~1~.c9. .o de otrcs. proced i mie n.ts.~.v$G.citern p~!.t..iG9.L~k
o ren ta ci n.. P_$j_~.Q~1!1.!.IJ..t\ ca ...
Freud (1908. 1931) y Abraharn ( 1921. 1925) describieron la patologa del carcter
desde el punto de vista psicoanaltico,
sugiriendo
las primeras clasificaciones
basadas en motivaciones instintivas, en especial libidinales. Fenichel (1945), que objet estos y otros intentos de clasificacin,
incorpor los hallazgos de W. Reich (1933) y propuso una clasificacin
que combinaba fundamentos dinmicos y estructurales.
Desde el punto de vista dinmico, Fenichel clasific los rasgos del
carcter en "sublimatorios" y "reactivos", .. segn que la 'energ a instintiva.
fuera descargada libremente como parte. del rasgo caracterolgico o .estuviera controlada por alguna contracarga que formara parte del mencionado

ticos. ...

de-

l5

Fenichel , el tipo s_ul~l_U._fl\orio se ce1'L'J l La__ !:)omrnlidad 'y' n_o


se-presta- :)ara--otras-subdTvisi~)pcs. El tipo reactivo. ~n_carnbig:~raleja una
p-ifoll:)g"T~icte--ia. l)e1~s-;~-~1i_'4~~i y dentro de l se pueucn- distinguir las actituJ~-s-de--evTtacin (fbicas) de oposicin ( f'orniaci(rn reactiva).
-- - .
'Desde el plllllt:) d'e vi-S!a estructural. Fcniche l (l'J45) defini el carcter como "las modalidades habituales del yo ck ud a p turse al mundo externo, al ello y al Si:i.pery, _y los tipos curac te r ist icos de cu111bini1ciO_n re~-
cproca
de estas modalidades".
Por cunsit,ui(ntc.
las patologrus del
carcter fueron vistas co1110 "Iimitacio ncs u furn1;1s p~1tuklgicas dL tratar
el mundo externo, las tendencias instintivas y las Lk man dus supcrvoicas. u
como perturbaciones de la manera en que SL' C\lit1hinLJh<111 cs as ru rcus ".
Conciliando los puntos de vista diruimic o y cs uuc t urul. lc nichc l subdividi el tipo reactivo
en corn por tarnic n t o p;11uk>~iLu
re.spcl'l\l del c ll.:
(incluyendo entre otros los c lasicos rasgos oral , <Jll~ii y i'<iliLu}: ,;u11qH1rt~1
miento pa tolgico respecto del supery ( incl uy'-'11d11 el 111:1s\lq ti i.~111u 1111 >
ral, la aparente falta de culpa, la criminalidad y los c:mtcteres "cxoactuadores") y el comportamiento
pa t olgico
re spe c t u dl lus t>h,' 1 os L'.\ t c rn os
(incluyendo los celos patolgicos, las inhibiciones socialc s y 1~1 sc ud osc x ualidad). Con todo, F:~DJchel no se m ost l'l> sa t isfe ch o u>11 lus '-lusi f"caciu11\.'S
propuestas; reconoci que toda persona presenta al 111ism.u t icm p o rasgus
sublimatorios
y reactivos, y sugiri
que e si os lliil111:; pueden ser .. suhdivididos por analoga con las ncurosis , por la scncil!a r:1>11 dl' que 111\.'!.1
n isrnos similares a las diversas ruodulidudcs
de J'u1111~1ci1.J11
ele s ntomas
i"L111clonan tambin
en la [ormucin
de l os r;.isgus d~t curuc t cr". Si~t1iLnd(1
estos lineamientos.
describi
los curacic rcs fbi,:u c.: histrico
curno lus
equivalentes
caracre rolgiccs (fr lus rcspcci v;1:; 111.: u rus is si11tu111:i1 icus.
En una exhaustiva rev1s1011
de los <.'.t)lll'l' plus psic. 1<1n<.il tin 1~ del
carcter, Prclinger y colaboradores (J lJ(A) cu111L11t:111 ljllL' la clusificucio n
propuesta
por Fe niche l "cuenta con 1~1 general illcpl~1ci1'1r1
dl' 1:1 l\.'01i<1
psicoanaltica actual".
Por mi parte, creo que es oportuno rcex:1111i11M
la clasii.k:.1l'i1'111
ele lcnichel. en vista de los avances rculizud os d~sd1: 1~1 pl1blkal'i1'>11 d1.' :-;11 i.:l;siLu
trabajo, en la com prensin de la P<ltOllita
y el 111t<1rnkn\(>
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En -mi clusit'icacion
de 1~1 Ji<1tllll>gu
del canict e r,
t ra tar de incorporar
los re cie n tes conovim icn tus rcspcct l> d\..' la gruvcdud .
y el pronstico de los desrdenes carucrcrclgcos. dcs tucando
los luill<:i.1-'
gos acerca de las consecuencias
cstruc i urules dl' Lis rc luciunes objc tulcs
natolgicas
sobre el yo y el supery (Fuirbairn , 1952; Giovucchin i, 1963:
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anteriores
estudios de las perturbaciones
est ruct urale s u pacientes
con es:
1:.iJos fronterizos (captulo I: Ke rnbe rg, l 967, 196~~).
Mi clasificacin
abarcar tres desurrollos patolgicos principales: 1) la
patologa de las estructuras del yo y el supe ry : 2) lo patolug a de las reladones obje tales in terualizadas,
)' 3) la pa tu!o~ ia del desarrollo de los
derivados de instintos libidinale s y agresivos.
rasgo.

Segn

116

FUNDAMENTOS

DE LA

CLASIFI.CACION PROPUESTA

.1. Respecto det.desarrotto. insnrivo. En contrapostcion

con uu ter iores


intentos de clasificacin psicoanaltica de la patologa del carcter. basados
en las etapas del desarrollo de la libido, en la clasificacin aqu propuesta
se supone que, desde el punto de vista clnico, se distinguen tres niveles
principales de fijacin de los instintos: un nivel superior en el.que prevalecen las tendencias genitales; un nivel intermedio, con predominio de los
puntos de regresin yfijacin pregenitales, sobre todo .orales; y un nivel
Iriferior , en el que tiene lugar unacondensacin patolgica de las tendencias genitales y pregenitales, con._predominio de la agresin .prcgeni tal.
Esta clasificacin incorpora los hallazgos publicados en un trabajo anterior
(Kernberg, 1967), acerca del desarrollo de los instintos en pacientes con
una organizacin de la personalidad de tipo fronterizo.
_2, Respecto del desarrollo del supery .. En la presente clasificacin
se supone que nicamente en el nivel superior de la patologa caracterol-

gca se presenta

un supery

ms o menos bien estructurado

aunque excesi-

vamente severo, en tanto que los niveles intermedio e Inferior reflejan


grados variables de falta de integracin del supery, as como el predominio de precursores superyoicos sdicos sobre otros componentes superyocos. Estas suposiciones.
se basan en el estudio de Jacobscn acerca del
desarrollo normal y patolgico del supery (1964 ).

3 .. Respecto.. deJq.s operaciones defensivas del yu y, en particular, de


la naturaleza de ios rasgos patolgicos del carcter .. Siguiendo el modelo
estructural ..elaborado
el captula I, se supone l_a existencia de dos nive~ les generales en la organizacin defensiva del yo: 1) un nivel bsico, Cl!J:'.\;L
mecanismo ms importante es la .escisin o disociacin primitiva, y 2) un
nivel ms avanzado, en el cual la represin reemplaza a la escisin como
mecanismo central. En esta clasificacin, .el nivel superior .de .. patologa
C-racterolgica presenta la represin tpica de las organizaciones defensivas
ms avanzadas, junto con mecanismos afines tales como Ja intelectualizacin , la racionalizacin, la anulacin y las "formas ms elaboradas de proyeccin. Lo mismo puede decirse del nivel intermedio de la patologa del
carcter, salvo que, adems, los pacientes suelen presentar algunos de los
'.!l..~~anismos de defensa que, con una modalidad ms acentuada, caracte. rizan el ~i~el inferior. E_g__~.... !1J.".!e1_ in.f.~.1:i()LP.~~.c1orr.n l? disociacin prirnit.i.v.a>.._C._9.D..___!.!Q_S_9.[)~_0..IJ!L~~.te. deterioro de)~- funcin sinttica. del yo y la
presencia _c;i~. mecanismos afines tales como la negacin, formas primitivas
:de _p~()_yec~~~.~ y . la c;i.nipotencia. La clasificacin propuesta clasifica los

.en

derai~cter~e-un

rasgos patolgicos

continuo que va desde los sublima-

torios en un extremo, "pasando por los inhibitorios o fbicos y los reactivos, hasta llegar a los rasgos con fuerte penetracin instintiva, en el otro
extremo. ~esto
se infiere que c~_tD__ms. J:)_aj..o_~s. ..el.nvel.de.Ia.orsanza-

C:i~ .~.~_[~_!1?~.~a del"

yo~ma.yor es ~.~..E..'.e.~5?.E!:!.}..ie>._c;i_~_J.os.ra.~gQ~_c-.an1cterolg.i-

ces patolgicOs-e Ts--qffe-ra- manifestacin de la defensa y del impulso


estn ligados de
tal, que~]a expresin del impulso principal se

maera

1 l7

hace evidente

por

medo deIa defensa, En el carcter normal PK.~Y.1~.c.~n

de

los rasgos sublimatorios. En el nivel superior


patolog a predominan
los rasgos inhibitorios y reactivos; eri el nivel intermedio aparecen deferis.~t
que combinan formaciones reactivas contra los instintos y la manifestacin
todava parcial de los impulsos instintivos rechazados; y el nivel inferior
se caracteriza por defensas con fuerte infiltracin de elementos nstntivos.
4. Respecto de las vicisitudes de las relaciones obietales interna/izadas. En el nivel superior, ia-ideritidad del yo con sus respectivos componentes, el concepto del s-mismo y el mundo de las representaciones estn bien
establecidos y no existe ninguna patologa particular en las relaciones

objetales in ternalizadas ; lo mismo puede decirse del nivel intermedio, exceptuando que las relaciones objetales suelen ser ms conflictivas que en
el nivel superior; ~n el nivel inferior, por el co nti aro , existe una grave
patologa en la internalizacin de los vnculos objetales; stos son de tipo
"parcial" ms que "total". En otras palabras, no. _.~'Lh:f!__ pegado ala cg_ris_tancia objeta}, o sea la capacidad del nio de mantener su apego a la persona amada y a su representacin interna, a pesar de la frustracin y.. fa. hostilidad presentes en Ja relacin (Arlow y col., 1968). Esta incapacidad
de establecer una relacin tolerando e integrando los aspectos buenos y
malos del objeto y del s-mismo (y de sus respectivas representaciones)
. est reflejada en el sndrome de difusin de la identidad (Erikson, 1956;
Kernberg, 1967).

Bosquejar a continuacin las caractersticas estructurales de los niveles superior, intermedio e inferior de la organizacin de la patologa del
carcter y el tipo de formacin patolgica del carcter que pertenece a
cada nivel. Las referencias bibliogrficas indicarn la procedencia de la
descripcin de los caracteres mencionados y de su diagnstico diferencial.

NIVEL SUPERIOR DE ORGANIZACION


DE LA PATOLOGIA DEL CARACTER
En este nivel, el paciente presenta ur(i~~;:~~ relativamente __l;Ji~~ integrado, pero severo y punitivo, duro y perfeccionista, debido aJ.grj_g~}}_.sdico de sus precursores. Tambin el yo est bien integrado, aLigual...que ~a
identidad del yo (Erikson , 1956) y sus. componentes, el concepto del
s-mismo (.T acobson , 1964) y el mundo de las representaciones (Sandler y
Rosenbla tt , J 962). Las operaciones de defensa contra- los -conflictos inconscientes son en general excesivas y estn centradas en la represin, Las
defensas caracterolgicas son en gran medida de tipo inhibitorio o fbico,
o bien formaciones reactivas contra las necesidades instintivas reprimdas.
ta in filtracin de estas defensas por parte de elementos instintivos
escasa o nula. El yo del paciente est algo limitado debido al uso exagerado
de los mecanismos de defensa neurticos, pero sin llegar a deteriorar

es

l1R

s.~r~-'1!l~D.!~. __$JL.a.da121aciq_n social ..generalrSus vincules objetales son bastany estables y es capaz de experimentar culpa, duelo y una

Je profundos

~pfii.-giia . __<.fo respuestas afectivas (Winriktt, .. T~iSsy-'Los derivados .. de


}as --=-~1)1!]~Jr9.:i'assexuales y /o agresivas estn parcialmente inhibidos, pero
estos .C9[!.fl.~~t9:~. instintivos han llegado al punto en que .prevalecen francamente la.. fa-~-~.genital infantil y los conflictos ed picos, sin. condensacin patolgica de tendencias sexuales genitales y pregenitales con predominio
diia~.agresi.n .pre genital.
1
La mayor parte de los caracteres histricos (Abraham, 1920; Easser y
Lesser, 1965; Shapiro, 1965), obsesivo-compulsivos
(Fenichel , 1945) y
depresivo-masoquistas (Laughlin , 19 56) corresponden a este nivel.

---~--.--- . ...

NIVEL INTERMEDIO DE ORGANIZACION


DE LA PATOLOGIA DEL CARACTER
En el nivel intermedio el supery eJ;J~. menosjntegradoy es an rp_s.
_punitiY.Q ...q_~ en . el ... nivel superior. Tolera las exigencias -contradictorias de
fos--nlicleos superyoicos sdicos y prohibitivos por :\,u:l.
y, por
otra,
bastante primitivas (mgicas, sobreidealizadas) del ideal del yo
(Jacobson, 1964). As, las demandas de grandeza:pde'f)~ .airactivc fsico
.<::_<?~!'.(~ten con las de estricta perfeccin moral, manifestndose en un
qeJ_Y.~-~C..ri.i~X<? p~rcnu del 1
erre:-ei ..
.yo...del paciente.
l.~~L.9-~.f;_i~nte integracin del supery se expresa tambin en las proyecciones .. parciales de ncleos superyoicos (que se evidencian en una disminucin de la capacidad de sentir culpa y en las tendencias paranoides del
paciente), en contradicciones en las escalas de valores del yo y en marcadas
variaciones del estado de nimo, que son debidas a la naturaleza primitiva
de la regulacin del yo por parte del supery (Jacobson, 1964). Esta integracin deficiente del supery, que se refleja en las demandas inconscientes
contradictorasjmpestas al yo, explica tambin la aparicin de defensas'
caracterolgicas patolgicas que combinan
formaciones reactivas contra
los instintos con una parcial manifestacin de los impulsos instintivos. Las
q~.(~nsas _ devtipo . inhibitorio son .rns escasas que en el nivel superior, en
_tQ!l..Q.t!.~...Iasformacones .reacfr~~S se _h_a~~n
.p.romfoen tes; los rasgos
del.icarcter cpresen tan una mayor infiltracin .de t'endenEas nstntvas; tal
. como lo. demuestran las expresiones disociadas de necesidades sexuales
y agresivas inaceptables y una: "impulsividad
estructurada." en ciertas
reas. La represin es an el principal mecanismo de defensa del yo,
junto con otras defensas afines -como la nte\ectualizacn, la racionalizacin y la anulacin. Al mismo tiempo, el paciente presenta ciertas tendencias disociativas del yo en determinados campos (es _d_e9ir, una recproca disociacin de estados yoicos contradictorios) (captulo 1; Freud ,
1938), junto con mecanismos de proyeccin y negacin. Aparecen conflictos pregenitales, especialmente orales, aunque se haya llegado ya a la
etapa genital del desarrollo
de la libido. Si bien en el cuadro el nico

_"ifrte.

le._formas

!iniie.

superyo .. Y'~eL

ms

119

la

predominan

las caracter isucas pregenitales,

sobre

todo las orales, dichas

caractersticas representan en su mayor parte una regresin desde .Ios.conflicts ed picos ; adems, los componentes agresivos de los conflctog pregenitales .estn atenuados, en contraste con lo que ocurre en el nvel.Inferior, en el cual la agresin adquiere caracteres ms primitivos.
Los vnculos objetales siguen siendo estables en lo que respecta a su
permanencia, a la profundidad de la relacin con los dems y a su naturaleza marcadamente ambivalente y conflictiva.
- - --Corresponden a este nivel la mayora de los desrdenes caracterolgicos de tipo oral (Abraharn, 1921-1925), en especial el tipo de persqn~idad que ahora se conoce como "pasivo-agresiva" (Brody y Lindbergh,
l 967), al igual que las personalidades sadomasoquistas
(Frank y otros,
1952), algunas de las personalidades infantiles (o "histeroides") de mejor
funcionamiento (Easser y Lesser , 1965; Zetzel , 1968) y muchas de 'Ias
personalidades narcisistas (Kernberg, 1970; Rosen feld , 1964 ). Este nivel
comprende tambin a muchos pacientes que presentan una desviacin
sexual estable y estructurada (Fenichel, 1945) y que son capaces de)li~tener, dentro de tal desviacin, relaciones objetales relativamente es~~

tables.

~.

-----

NIVEL INFERIOR DE ORGANIZACION


DE LA PATOLOGIA DEL CARACTER

La integracin del supery es en este caso mnima, en tanto que ~~.?.Qzan su 'grado mximo las tendencias del paciente a proyectar los ncleos
superyoicos primitivos y sdicos. Hay un grave deterioro de
capacidad
de sentir preocupacin y culpa (Winnicott , 1955), y los fundamentos de
su au tocr itica fluctan constantemente.
En este nivel, el individuo presenta comnmente rasgos paranoides, que se originan en la proyeccin de los
ncleos superyoicos y en el excesivo uso de formas bastante primitivas de
proyeccin, sobre todo la identificacin proyectiva (Klein , 1946), que es
uno de los principales mecanismos de defensa del yo. Los lmites entre el
yo y el supery se desvanecen por completo: es prcticamente rnposible
discriminar las formas primitivas del ideal del yo .. de origen narcisista, de
formas primitivas de una bsqueda tambin narcisista del poder, riquezay
admiracin por parte del yo (A. Reich, 1953). La funcin sinttica.delyo;
est gravemente perturbada y la disociacin primitiva (Farbairn, 1952;
Jacobson, 1957a; Kernberg, 1967) reemplaza a la represin como principal operacin defensiva del yo. Esta escisin se pone de manfiesto
en la alternancia de estados yoicos contradictorios y se ve reforzada por
el uso que hace el paciente de la negacin; la identificacin proyectiva,
la idealizacin primitiva, la devaluacin y la omnipotencia. Este ltimo mecanismo refleja una identificacin defensiva del concepto del sf-rnismo
con los precursores del ideal del yo; es decir, con una condensacin de
imgenes _primitivas e idealizadas del s-mismo y del objeto. Estas defensas

su

120

se caracterizan por su naturaleza impulsiva y por la in filtracin de elementos instintivos;


produce una rec iproca disociacin ele
patrones de conducta repetitivos y contradictorios, lo cual permite la
liberacin directa de tendencias instintivas al mismo iie m po que l:l rorrnacin reactiva contra esas tendencias. Careciendo de un yo integrado y (!:
la capacidad de tolerar sentimientos de culpa, estos pacientes tienen puc:t
necesidad de recurrir a las racionalizaciones
se cu n durias de los rnsgu~ p_alu.:..._
lgicos. del-carcter.
Hay un-grave deterioro .de la capacidad ele conciliar ini:'tgern~s Cl1nlr:1dictorias ("buenas" y "malas") del s-mismo y del objeto, debido sobre
todo
predominio de la agresin pre genital como parte de las identificacienes del yo y de! supery. La .. excesiva agresin pregental causa tambin
. na .ccndensacin, paeelgee-de .. Ios . conflict os pregeni tales y genitales con
patolgicas

se

al

pr_e.~.o.mir_9_~__ .!_a_._~resi~J?.~~.$~_f1:i_t.al (K.ernberg, 1967) y se pone de man


festo e.n .. L<?.__g~rivad9s. _Q._e... tendencias infantiles perverso.pclrnrflcas con
infiltracin de . elementos sdicos, que contaminan todas las relaciones

objetales in'i'emaliza'dasy-exteri)as. As, las tendencias edpicas de estos pa-

cientes .ap~Kecen--ntimamerite condensadas con necesidades pregenitales


sdicas y masoquistas; los impulsos ed picos pueden expresarse entonces
de manera directa, como, por ejemplo, a travs de fantasas rnasturbatorias vinculadas GOn los primitivos objetos parentales.

La incapacidad __ q~... integrar imgenes del s-mismo y del objeto,

de

ori.gen~.:fiti4ina!'y. de origen agresivo, se traduce en el establecimiento de relaciol'!~~-. objetales de caractersticas


gratificantes o amenazadoras. Estos
pacientes son incapaces de sentir empat a por los objetos en su totalidad;
sus vnculos .se refieren a objetos parciales, Jo cual pone en evidencia que
no han logrado Ja constancia obje tal. La falta de integracin de las re pre ..
s-mismo-se refleja
la ausencia de un concepto integrado
del s -mismo. Su mundo interno est poblado por caricaturas de los aspectos mejores o ms horribles de las personas significativas ; la falta de in te
gracin de estas exageradas representaciones hace que estos paciente)

seiffcionesde1

.en

no puedan sentir que cada uno de sus objetos internos tiene mi "Iado
bueno" y un "lado malo". Del mismo modo, la imagen in terna de ellos
mismos es una catica mezcla de representaciones vergonzosas. urne naz a
das .y. exaltadas. La ausencia de un mundo integrado de representaciones
internalzadas
objetales totales y de un concepto estable del si-mismo
produce el. sndrome de difusin de la identidad (Erikson , 1956); de he ..
cho, este sndrome es una caracterstica
sobresaliente del nivel inferior
de la patologa caracterolgica. La falta de integracin de las tendencias
libidinales y agresivas contribuye a una general falta de neutralizacin
de la energa instintiva (Hartmann, 1950, 1955) y a una acentuada disminucin del rea libre de conflictos del yo.
Todos estos factores, junto con los efectos desintegradores ele la escicin y sus -mecansrnos afines, y la ausencia de organizadores yoicos fun'tl.amentales como lo son un concepto integrado del s-mismo y un supery estructurado, contribuyen al grave debilitamiento del yo. Esta labilidad yoca
refleja sobre todo e ..la intolerancia a la ansiedad' La falta
de control de los impulsos y la falta de desarrollo de canales ele sublimacin,
como lo demuestra el fracaso crnico en actividades creativas (Kern berg,

se

121

1967). El pensamiento del proceso primario infiltra je], funcionarnien to


cognitivo y, aunque no siempre resulta evidente en la experiencia clnica,
se pone de manifiesto sobre todo en las pruebas psicolgicas de proyeccin
(Rapaport y otros, 1945-1946).

La mayora de las personalidades infantiles (Easser y Lesser, 1965;


Greenson,
1958; Kemberg, 1967; Zetzel, 1968) y muchas personalidades
narcisistas
(Kern ber g, J 970; Rosenfeld,
1964) presentan este
de
patologa del carcter, que incluye ta.m bin a las personalidades an tisocia les (Cleckley , 1964: Friedlander,
.1947; Johnson y Szurek , 19.52")."Los
as llamados caracteres caticos e . impulsivos (Fenichel, 1945; W. Reich,
! 9]3 ). las personalidades "como si" (Deutsch, 1942), las "personalidades
inadaptadas" (Brody y Lindbergh, 1967) y la mayor a ..de i:9.~~~-~-~!~tei-cs
"autornutladores"
(Kernberg, 1967) pertenecen a este grupo. Tambin
pertenecen a l los pacientes con desviaciones sexuales .rnltiples (o con
una combinacin de desviacin sexual con drogadiccin o alcoFioilsmo)
y con una patologa grave de las relaciones objetales (puesta de manifiesto
en tendencias sexuales atpicas), (Frosch, 1964; Kernberg, - 1967}: Lo
mismo cabe decir de las as llamadas estructuras prepsicticas de la personalidad ; es decir, las personalidades hipomanacas, esquii.ofdesy-"fHrranoides (Brody y Lindber gh, 1967; Shapiro , 1965).

.ii.ver

El siguiente paso en la escala nos llevara al campo de la psicosis. En


efecto, el nivel inferior que acabo de describir- comprende .. Ios.__p.icotes
que son habitualmente incluidos en la categora de.Ios desrdenesfronterizos o "caracteres psicticos" (Frosch, 1964) o que presentan
"organizacin de la personalidad de tipo fronterizo" (Kernberg, 1967).
El diagnstico
diferencial entre los pacientes con personalidad fronteriza
y los psicticos est centrado en la prueba de realidad, que persiste en los
pacientes fronterizos. y se pierde en los psicticos (Frosch , 1964; Weisman, 1958). A su yez, esta _dife.r;ia dep.~ncie de la discriminacin de las
representaciones
del s-mismo y objetales (J acobson, 1954, 1964)
de la consecuente definicin de los lmites yoicos; estos J mites se man
tienen en el nivel inferior de las p~tologas caracterolgicas, en ..
que
se pierde o est ausente en las ps~~<?~.i.~.
Las formulaciones mencionadas hasta aqu, que sirven de base para mi
clasificacin
de Ja patologa del carcter, estn recprocamente relacionadas en el modelo del desarrollo del aparato psquico centrado en el desarrollo de las relaciones objetales in temalizadas, .que fue descrito en el
captulo I y en trabajos anteriores (Kernberg, 196 7, 1968, 1970}. Resumr.a.ccn tinuacin estas proposiciones.

ua

tanto

122

RELACIONES RECIPROCAS DE LAS HIPOTESIS FORMULADAS:


UN MODELO DE DESARROLLO CENTRADO
EN LAS RELACIONES OBJET ALES

La intemalizacin

de las relaciones

objetales representa

un factor cru-

cial de organizacin para el desarrollo del yo y del supery. La formacin


de_.i.Qtrn_y_e_cCiQnes, jgentificaciones y de_J.? identidad del yo constituyen
una secuencia progresiva en el proceso de internalzacin
de las relaciones
objetales. 1.-S comeo..n~.f.l_!~~--~~~llCales qe la~. relaciQ.Il!e_S_O_bj_e_t_ales.nternali_Z.-.d.S... S.OD autoin}Agenes o i~_~~.!le~--. --ci~l_~~~ismo,_ in:l'8~D~L9_bj~~ales y
los __ .~.staq2~L~ disposcfons- afectivos especficos que ligan cada

imagen--

co~~_-ra-.

dei s-mismo .
-.f_Qr~.~.~P.?_Q:if@h_!~--Tmfigin-=:o])Jell~~-tf--yaTe.mprari

debe cumplir dos tareas fundamentales en rpida sucesin: l Ll.CJ... .diferen.. ;


cacin entre autoimgenes e imgenes objetales, y _2) lantegracin.de a.4.~ .. :
toiirii~enes/objetaies .. constituidas. bajo la influencia de Jos derivados de i

instintos -lbdnales '1-.~-~-~s afee tos afines , con las corresporid.ien tes imgenes
\
dei-s1:misffio--unagenes objetales constituidas bajo la influencia de los de- \
.. dva<los.4'.lii~iTritos agresivos y sus afectos afines,.. .
_.)
/\ La .prime;~ tarea se lleva a cabo en parte bajo la influencia del desarro- '
-lo de las funGQ_l1~~---cJ&.J~ "U tonoma primaria: la percepcin y las huellas
mnsicas .. a)/dai;i a discriminar el" origen de Tos estmulos y a diferenciar
gradiialrnenf 'las imgenes del s-mismo y objetales, Esta primera tarea
frcsa en
parte en las psicosis, en las que la fusin patolgica
de las imgenes del s-mismo y objetales provoca la falta de definicin
de los lmites yoicos y la consecuente indiferenciacin entre s-mismo y
no-s-mismo. En el nivel inferior de la patologa del carcter, es decir,
-. e_.. Ta personalidad de tipo fronterizo; existe. suficiente diferenciacin entre
las imgenes del s-mismo y obje tales como para permitir el establecimiente de lmites yoicos integrados y la concomitante diferenciacin
entre sjrnismo y )os otros.
.
.. '~\---La segunda tarea (integracin de las imgenes del s-mismo y las objehiles de origen libidinal - y agresivo), en cambio, fJacasa en gran medida
- en l_()Ji_.Q._aCentes fronterizos, d~.Qi.Q__Q__ principalmente__a[p.~.~foromQ~~ptQJQ:.
.... _
de la agr~~_i_n..p.r_eg~n ital. .. !l. cons~_te_fal_t_a_Q_e_~Jo.Jesis _ de__las. .m. _
gnesco-1radictorias... del s -mismo .... Y. objetales.iobstaculiza l. integracin
deicoc.epTocteCs{~mismo, el establecimiento de relaciones objetales_;'to: _
tales"
'la constancia objetal. .i.a necesidad de salvaguardar
lnlgenes.-"buenas" . del s-mismo y objetales asi-como los buenos. objetos externos, .. lleva a una divisin defensiva del yo, en la .. cual. lo .que
en un .P~~~cipio..fue una simple deficiencia de la integracin es usado ahora
ac1:!vamen~~ara
!l:\~.!~.r.ier _la . . s..e_p~~.~ci_12_~!1~.~~--!~~-~~g~.r.t:e.s "buenas", y
"malaS"tanto del s-mismo como .. oojetales. Tal es en esencia el funcio~~ie~todel~ es~i~in, meca~ismo d-e---defensa fundamental de la persnafidad-froritei}za:- La escisin es reforzada por otras operaciones defen~----

su. mayor

g}co

y.. eflOg.ro de

ras

siv-as----substd~rla~ (especialme n te

mecanismos _ de proyeccin ), de termigenal-dif~rente de la de los niveles


sup;rio_r_.~ intermedio de la formacin del carcter y del desarrollo del j
yo,. -~n..19~ cuales la represin y .sus mecanismos afines reemplazan a la 1
escisin y sus mecanismos su bsidiarios.
.~~

nand: :~sTna.:-:-.arganzacin yok-

123

Las imgenes
del s-mismo
y obje tales "totalmente buenas" y
"totalmente malas" interfieren considerablemente con la. integracin del
supery, porque crean fantsticos ideales de poder, grandeza y perfeccin
en lugar de exigencias y me tas ms realistas 'impuestas por un ideal del yo
constituido bajo la influencia de imgenes ideales del s-mismo y objetales, ms integradas y moderadas. La proyeccin ele imgenes "malas"
de! s-misrno y objetales determina, mediante la rein troyeccn de vivencias distorsionadas de los aspectos parentales frustrantes y punitivos, J~.l..
predominio patolgico de precursores supcryoic os sdicos y_ laconsecuen te
incapacidad de integrar los componentes superyoicos idealizados con los
que representan amenazas sdicas. Todo esto provoca uria deficiente .integracin del supery
una tendencia a repr oyect ar ncleos superyoicos.
Los procesos disociativos del yo se ven reforzados por la ausencia de los
normales efectos integradores del supery; as. las demandas contradictorias nternalizadas, junto con la insuficiencia de los mecanismos yoicos de
represin, contribuyen al establecimiento
rasgos del carcter patolgicos, contradictorios e infiltrados por elementos instintivos. Este fenmeno
alcanza su mxima expresin en el nivel inferior de la patologa caracterolgica, pero en alguna medida tambin est pre sen te en el nivel nter
medio.
Por el contrario, -~an_oo las relaciones obje tale s in ternalizadas "bue
nas" y "malas" (en las que participan imgenes del -:d-msrO,im-genes
obje tales , imgenes del s-mismo ideal e imgenes objetafes ideales) estn
suficientemente integradas como para permitir a su vez la infgracin del
concepto del s -mismo y del "mundo de las: representacionesn~---s?."sible
llegar a una identidad del yo estable. El ncleo central
protegido de las tendencias instintivas inaceptables por medTu-de-una
barrera estable de represin: los rasgos caracterolgicos'
que
se desarrollan adquieren las caractersticas
de formaciones reactivas o
de rasgos inhibitorios. El desarrollo de este nivel de integracin dentro del
yo da Jugar a las condiciones necesarias parni que los precursores superyoicos sdicos se integren con el ideal del yo y para que sea . posible internalizar demandas y prohibiciones realistas de las imgenes parentales. Tu..Q._o
e S t O- C on tri QUY-e-.a--la-i-fl-1-eg.:a.Gn -Sllp.e..Q~Qi Ca ); , po S te ri O
OS P-J.QCe. so-s~~-=d~-~P.~-~S().0.!D.f.?..f?.J.LL9~~ ra.~GJlD ..
u..i:i).fin.~<t~tr.Q_d;~--~l!_Eer

y El supery est ahora en condiciones de actuar como factor superior


-d Ja organizacin del yo, ejerciendo presiones que tienden -~ 'T -integracin
armoniosa de cualquier
tendencia
con tradic toria que an exista
dentro del yo. La atenuacin de este supery integrado y ms realista
permite un manejo ms flexible de los derivados instintivos por parte del
yo y la consecuente aparicin de rasgos caracter olgicos
sublimatorios.
En el nivel superior de la patologa caracter olgica , la integracin del
supery recibe an una excesiva influencia de los precursores sdicos, de
manera que el supery, aunque bien integrado, sigue siendo duro y suma
mente exigente. El manejo represivo y sublimatorio de los derivados de
instintos pregenitales, especialmente de la agresin pregeni~aC.resulta
eficaz para disminuir la infiltracin de las tendencias genitales por parte de
las pregenitales, en particular agresivas, lo cual produce un neto predominio del nivel e d ipico genital. En el nivel superior de la patologa del ca-

de

-~ielyo-es--ili.ora
afp~jyos

~i~~j~. ~

124

rme-te-~a]

rcter, la exagerada severidad del supery se centra en las excesivas prohibiciones Y.:_qqq flictos vinculad os con la sexualidad infantil. En este ni vcl es
posible llegar a la constancia obje tal, a la capacidad de establecer relaciones
objetales estables y profundas y a una estable identidad del yo ..
La normalidad representa una progresin ms (la ltima) en este continuo, can: un supery bien integrado, menos severo y punitivo, .Ie mandas
superyoicas reaJistas y un ideal del yo y objetivos yoicos que permiten
una armona general en las relaciones con el mundo externo, as corno en
el manejo de las necesidades instintivas. El predominio de rasgos c.nactc rolgicos de tipo sublimatorio refleja la ptima expresin de las necesidades
instintivas, la integracin adaptativa y sublimatoria de las tendencias prcgenitales bajo la primaca de la genitaliclad, en el contexto de relaciones
objetales adultas y maduras. La firme barrera represiva contra los remanentes de. tendencias if}_s~_!ntivas infantiles inaceptables esr complementada
por el rea libre de conflictos del yo, amplia y de funcionamiento flexible.
y por la 'a1)acidad de suprimir ciertas tendencias verdaderamente no gra1ificables sin crear excesiva tensin.

CONSECUENCIAS

PARA EL DIAGNOS'rlCO,

EL PRONOSTICO Y EL TRATAMIENTO

Desde el punto de vista del diagnstico, la clasificacin propuesta de


la patologa caracterolgica
puede ser til para diferenciar tipos purulgicos que en un primer momento presentan dificultudes diagnsticas en
casos individuales.
As por ejemplo, las consideraciones est ruc iurule s y
descriptivas pueden facilitar el diagnstico
diferencial entre e! caructer
histrico y el infantil. Los rasgos patolgicos iniciales pueden parccc r en
un primer momento de tipo histrico. Sin embargo. el ruinucioso c x.uucu
de esos rasgos en funcin de lo que revelan en cuan lo a es true tu r:.i super
yoica, mecanismos de defensa predominantes del yo y tipo de cuntlictth
con los que .. lucha eJ paciente, puede indicar que la patologa prc d orni-

de la constelacin caracterolgica es de tipo infantil y no histrico.


"Asimismo, SI" bien ciertos tipos de pa rolog a coinciden
t ipicarue n te co
'nante

1.

un cierto grado de severidad, esto puede no ocurrir en todos los cuses.


Por ejemplo, un anlisis estructural puede poner de manifiesto
que un
paciente con una personalidad infantil est funcionando en el nivel intermedio de la patologa del carcter y no en el inferior, informacin
que es
fundamental para el pronstico y el tratamiento. Una vcn t a ja ms de !;,
clasificacin propuesta,, desde la perspectiva del diagnstico, es que c1frc1.:t
la posibilidad de predecir, sobre Iabase
las ca rae ter sticas cs truct urulcs
"cie] paciente, el tipo de operaciones"'ctefensivas que prc do rninur.iu dur:.i11lt'
el tratamiento, en especial como resistencias transfercncialcs.
- Desde el punto de vista del J'ronstTc(1 gcncrul , la Ll1siliLa1:i,111 1)1"l,_
puesta refleja tres niveles de-gravedad
de la p:.ltulu~1 '-''1r:n:t1.r,1\\11:.iL:1.
l:::n
los pacientes comprendidos en et nivel superior de 1<1 p:.nut,i):!.a. et pro nos-

de

125

tico para tratamiento


psicounal iticu es muy bucn o ; estos pacientes res
penden muy bien al psicoanlisis. El pronstico es menos favorable en el
nivel intermedio:
en general, los pacientes incluidos en este nivel requieren
r rntanucn t o anal tico mas prolongado y en ocasiones los objetivos tcrapuneos deben ser menos ambiciosos. E..I pronstico para el nivel inferior es
en todos los casos serio: el tra ta miento analtico convencional
y sin ruo diIicacio nes habitualmente se contraindica o requiere un perodo preparatorio
de psicoterapia expresiva (Eissler , 1953: Stone. J 954: Zetzel. 1968) ..
Algunas in fe rencias teraputicas
de este modelo ya h<.111 sido mcncionadas como parte de las consideraciones acerca del p r o nrrs t i c o. Para los
pacientes que corresponden al nivel superior de patologa carnc tcrolugicu ,
el psicoanlisis es el tr atamic nto de eleccin.
Es posible que estos pacicntes busquen tratamiento debido a sntomas ms o menos recientes. de 11H:nor importancia o circunstanciales, que pueden mejorar c1111 una psicorcr ap ia breve. Lo ideal. sin embargo, es que sean tratados c11n psicoaulisis
y no con procedimientos psicoteraputicos
modificados. ya q uc en este
nivel el psicoanlisis ofrece las mximas posibilidades de mejora para el
funcionamiento
de la personalidad. Para los pacientes incluidos en el nivel
intermedio de patologa.
el psicoanlisis sigue siendo el rat arnicn to de
eleccin. salvo que existan contraindicaciones
especiales.
Sin embargo. se
requiere por lo general
un t rat amie n t o ms prolongado y en cier tos casos
puede resultar preferible
un procedimiento
modificado.
nicamente al
comienzo o bien durante todo el curso del tratamiento.
P~1ud~~-pac.:i~J.~.!t'S
comprendidos en el nivel .in.fetior. de .patolcg a. caracterolegica.
el .p.sicqpn<
1 isis esta .. fli?i"oge ne ral ~.Qn train dicad o ... JJn P rocedim ie n t l' .P.~ic.2 ..t:i_a.1.tico
especial.
modificado. con .1~ intr()9_~1cci1J._.9_e..J?a.np1.~_t.E,~>~.t~~jcos
(Eissler,
1953) es el tratamiento de eleccin en estos casos (captulo VI). Slo con

tados

pacientes

de este nivel pueden requerir la clsica terapia

psicoana-

1 tica sin modificaciones. Aun en estos casos, la clasificacin propuesta


resulta til en la medida en que pone de manifiesto. ademas de las "advertencias" en cuanto 3] pronstico,
J3s tpicas operaciones defensivas que
predominan en las reacciones transferenciales de estos pacientes, as como
la particular y severa patologia del supery, que puede plantear problemas
teraputicos
difdfos.
- . -- .. --.. .. -- -~- .ext.~e1nadamente
.. .. . .. ....
. . ..
.
.....,_

LIMJT ACIONES

Y EXCEPCIONES

Existen varios interrogantes que pueden surgir en relacin co~ la clasificacin de la patologa caracterolgica propuesta; por ejemplo:

1---,

,. l.\ Qu
patotogia

correspondencia existe entre el nivel de organizacion de la


coracterologica y el funcionamiento general real del individuo?

El funcionamen to real del individuo, al adaptarse a su ambiente interpersonal y a sus necesidades intrapsquicas, depende en gran parte del nivel
126

de su organizacin estructural
intrapsquica.
Cuanto
-.
-- ms -..alto es el nivel de
organizacin del yo, ms alto eselnvel.de las defe.nsas caracterclgcas
y.
-~~~~s-ace"i1 fada~_-_sq'f( fos man (~~t.?,~.i .on.~.Lg_~_nerales .. .A~ . .fox.taleza yoca . .(con~-~.2L~g-~~195D.P!Jls.os, tolerancia .a ..la ansiedad, .. capacidades sublimatorias).
Sin embargo, el funcionamiento psicolgico real depende tambin de
l ..P-.r.1i.~.YJ~r:. cualidad de los rasgos patolgicos del _carcter y del ambiente
.i!J.!e.!P~f..()_nal dentro del cual se expresan dichos rasgos. As, por ejernplo.]
un. paciente con uri'a est ruct ura caracterolgica masoquista e incluido en el[
nivel superior de patologa del carcter, puede aparecer en sus relaciones/
interpersonales mucho mas perturbado de lo que su organizacin carac te-
rolgica hara pensar, porque el .nfusrs inconsciente que pone en Ja auto-J
derrota puede producir situaciones interpersonales potencialmente destruc-1
tivas o muy inadecuadas para l. A la inversa. un paciente con personalidad\
\
narcisista y comprendido en el nivel inferior de la patologa del carcter,\
puede funcionar mucho mejor que la generalidad de los pacientes fronte- \
rizos, gracias a la naturaleza protectora y socialmente aislan te de sus ras- l
gos caracterolgicos
narcisistas
(Kernberg, 1970). En este caso, las man- _i
festaciones inespecficas de labilidad yoica (intolerancia a la ansiedad, falta
de control de los impulsos y de canales de sublimacin)
pueden estar:
ausentes, a pesar de una organizacin defensiva del yo t pica del nivel in\
ferior de patologa
caracter olgica y de la grave patologa su peryoica. '.
El funcionamiento
rcaLdel .in dividuo depende adems del. grado d
patofogaci;-~~--P;~~-i-~nes superyoicas
sorr~tilo
y~-.-AS.
por "ejempl, un paciente con personalidad depresivo-masoquista y1 un
supery bien in te grado pero particularmente estricto y sdico, puede
sufrir depresiones graves de efectos tan desorganizantes
que provocan la
aparicin de las manifestaciones inespecficas de labilidad yoica. Tambin
en este caso el funcionamiento
es mucho peor del que se podra esperar
teniendo. en cuenta el nivel de patologa caracterolgica subyacente. Por
ltimo, la particular cualidad de un sntoma neurtico puede afectar tambin el funcionamiento
general del individuo. Ciertos sntomas tienen u~,
efecto tan invalidan te en la vida de una persona, que todo su funcionamiento resulta mucho mas perturbado de lo que podra sugerir el nivel
de su patologa caracterolgca.

a-Tas.qe _est'

su

El ~st u~_\9_ ~2.f!:IJ?.~_r.a,_tvo. de} funcionamien to realde .1:1..n. pacien te .Y..<i~l


nivel d _$_UJ~.?t~!!)gJ~.... caracterolgica S!Jb.X~~en te P.~~4.~--~~~- de gr~T1 ayuda

para determinar Jos criterios de analizabilidad respecto de ese paciente. Por


ejemplo,.
personalidades ,narci~.i:-s~.C.o.~ _'iiii.}0D.'~f9.r<0)iento .fr.~_camen te fronterizo (puesto al descubierto .. por _las ... manifestaciones inespe.Cficas de Iabllidad .... yoica y porTas manifestaciones ,~J(nicas _gel ... pensa.del prqceso. primario), el . psicoanlisis est por .lo general _cq_1_1tr,aindicado. (No obstante la estructura fronteriza subyacente, de las personaffdid.es. narcisistas cabe esperar un mejor funcionamiento superficial.) En l.
cambio, en otros pacientes con manifestaciones inespecficas
de debilidad ~
yoica y graves perturbaciones
en su vida interpersonal,
el psicoanlisis
pue- '
de resultar eficaz. siempre y cuando pertenezcan a los niveles intermedio
o superior de patologa car ac te rolgica
y los desrdenes de su funciona
miento yoico estn provocados por las presiones masivas provenientes
de
un supery sdico pero bien integrado

para-fas

~l~~-t~

127

...... 4~",\

..

\ 2. i E'sI;: una relacin coherente entre 'un diagnstico caracterotogtco


)cs~;;.~ipriJJc) y el correspondiente nivel de organizucion de la patologa del
carcter?

Contrariamente

al funcionamiento

general dd individuo,

que no refle-

11111e L11
r,,,t> r:>I 'V 'i suovaceruc de o'"'n'"''w'(\n
de la patologa
-:.v;_':1f~1cterulgic;..1,
este nivel tiene una relacin mucho ms estrecha con el

,.:; ,i,,
~~U"'

U:

(c.;.

(t

'-

1l

1
i.... ..

-UJU

--

~~

..- .....

1..... -J,.

..

diagnstico~ cara<;ce1:0gico descriptivo. La... conexin es .. ms c:atik . .:~ii


los nv~les. superior e inferior, pero .. resulta 'menos clara en el.. nvel.Inter-,
! ilt'.d i o .
EH trrni1idS gener;:dc:;, el n ive l inter me dio dv j)dlOloga caracterolgica
cs uuis anip!i\) ~ complejo
cu,i los otros Jos'. Pue de ser subdividido y en tal
:;1:11tido. i'tl;'.' ohscrvado por lo menos dos subgrupos. Uno est representado
pur la cu111b111'1Lit>t1 de operaciones defensivas c,:111.r~1das
tanto en la rcprecorno pi l~ escisin;
lo
rasgos
tipo
vo asociados con rasgos in filtrudos por e lemen t os instintivos. Hay, por
ejemplo, personalidades histricas con tendencias iu lan tiles. que muestran
tendencias disocia: ivas y episodios de e xoactuacin c n les cuales los impulsos sexuales o agresivos reprimidos llegan a hacerse coriscien les (si bien per
mariecen disociados de la cotidiana vivencia del si-rnism o del paciente). El
';ero subgrupo de! nivel in te nncd io est.i curac tc riz.ad o por un estrato de
1.;rganizacin
yoica del nivel superior centrado ell 1~ represin, debajo del
si

presenta,

cual existe

por

otro esrra to de organizacin

'general.

de

re

yoica dr.:'i nivel nferior centrado

acti-

en

escisin. Esta forma de or guniz acin estruc t urai no aparece con frecue ncia pero e s de gran 'inters desde lu pe rspccrivu terica, porque ilustra
la recproca relacin que une a ciertas operaciones defensivas del yo con
la naturaleza de los rasgos pa t ologicos del carcter
Algunas personalidades
histricas
con represin
geuerulizadu
(.k ciertas
tendencias
instintivas
,. formaciones
reactivas bastan te solidas. sut"r ..'11 ~ veces regresiones o
...olapsos, durante los cuales e xperimeurun
f~n1~)f:!iuS
de despersonalizacin, rorme n tas a fectiV~lS. fuertes tendencias p<.h~niuides y presentan C0111-'lejos pat roue s Ji:. con duc t a e n los que.- par ticipun simul tnearnente rnani(estaciones directas de primitivas necesidades instin uvas y defensas contra
.lichas manifestaciones. Lo llamnt ivo de estos p~1cit:ntes es que incluso en
\:se nivel regresivo se pone de manifiesro la accin de complejas estructuras
v defensas yoicas , y se conserva lu prueba de re alidud aun en medio de un
funcionamiento
tan dererorado.
En estos casos. el fracaso de la barrera
represiva tpica del nivel superior provoca h:i act ivaci n de estructuras yoicus ms primitivas.
l1

3 . (Ju grado de estabilidad poseen los tres niveles de organizacin

J_- zapa tolog la del carde ter?

Pacientes del tipo mencionado, que pueden cambiar abruptamente


su nivel de organizacin estructural como resultado del doble estrato de
organizacin yoica , son un ejemplo de inestabilidad estructural. En trminos ms generales, existe una minora de pacientes cuya organizacin
caracterolgca
es inestable. En ellos, el nivel superior de patologa del
carcter (sobre todo la organizacin y oica centrada en la represin) re pre
128

senta una defensa contra el nivel inferior de organiz acion yoica y c .n1cl<>
rolgica. La inclusin de estos pacientes en el nivel intermedio de p~1 tologa del carcter no resulta demasiado satisfac toria.
En contraste con estos casos, la mayor i ik ,,,., p:11:n1 .... 11111l'.'\1r:;11
una notable estabilidad en su organizacin estructural. Los cumbro-. que en
ellos se producen representan desarrollos lentos y graduales que se van logrando en el curso del tratamiento
psicoanal t ico o de una psicoterapia
de orientacin analtica. Las regresiones psicticas transitorias que presentan los pacientes fronterizos, corn' rariffesim:in de una psicosis transferencia], no son verdaderos cambios estructurales,
sino el resultado
de !a
prdida temporal de la prueba de realiJod, provocada por L: movilizacin
patolgica de mecanismos de proyeccin y o t ras operaciones pri 111 i tivas
de defensa." Por lo general, estas .regresione s psicot.icas se revierten u1n
ca.cilidacl'(Frosch, 1 970).
1

r 4.:)~Qu grado de correspondencia

tur~lde! yo y del superyo?

exist c entre ia organiz acu nt cst ru c-

En el' apartado ritulado "Relaciones rec procns Je l:J:\ h ip tc sis tl>111111


ladas: un modelo Je desarrollo centrado en las relaciones obje t alcs " su~!cri
que, en efecto, existe .un;,i estrecha ..correspon dcucia entre el nive] dv 1..irt,:1
nizacin estructural del yo y el .del supery, y que las vicisitudes de las
relaciones
obje tales nternalizadas
constituyen
un factor organiz.n ivo cm
cial que establece _dicha correspondencia.
As, por ejemplo. un cieno
nive] de organizacin' ..dl yo .es c'o!i'dicin indispensable para el desarrollo
de estructras
superyoicas superiores por una parte, y por.
otra para la
eventual integracin
Y abstraccin del supery. Hay por su pues tu excepciones, que traducen fo desarrollo irregular de ciertas estructuras
psquicas, sobre todo en el nivel inferior de parolog ia carucrerulgca. Por ejemplo, hay pacientes con una organizacin y oic a que puede calificarse
de

!a

casi t picamente fronteriza, cuyas funciones superyoicas esnin mejor integradas que lo que sera dable esperar. Estos pacientes poseen une mayor
capacidad para tolerar la culpa y la preocupacin
por ellos mismos y por
los dems, y en tanto no se produzca una proyeccin
de las presiones
superyocas, cuentan con un remanen te de funciones superyoicas con
suficiente integracin y abstraccin, que permanecen libres de pcrrurbacienes. El pronstico de estos pacientes es ms favorable y paru algunos
de ellos la terapia psicoanaltica sin m odif'icaciones
puede ser el rrutamiento de eleccin.

RESUMEN

He propuesto una clasificacin de Ju pa t olog a del currict er que in ten ta


cumplir los siguientes fines: .1) 'establecer criterios psicoanalticos para el
diagnstico diferencial entre los distintos tipos y grados ele severidad de

129

la patologa
caracterolgica
: 2) esclarecer la relacin que existe entre un
diagnstico caracterolgico descriptivo y un anlisis metapsicolgco,
especialmente estructural, y 3) establecer un ordenamiento de subgrupos de
patologa caracterolgica , segn su gravedad.
Esta clasificacin se basa en el convencimiento de que el estudio diagnstico de los pacientes debe incluir factores estructurales y ge ntico-dinnllcos~dems de los puramente .J:iescri.P..tiyps_.: Los avances de ta tcnica
psicoanaltica
y de otros tratamientos de orientacin
psicoanal tica nos
ofrecen una amplia variedad de medios psicoteraputicos. Nuestra capacidad para elegir entre stos el que resulte ptimo en cada caso puede
ser incrementada con la ayuda de claros criterios diagnsticos derivados
de la teoria psicoanaltica.

130

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133

VI

LA TRANSFERENCIA Y LA CONTRA TRANSFERENCIA


EN EL TRATAMIENTO DE PACIENTES FRONTERJZOS

REVISION
Para sealar las diferencias entre la tcnica usada . . con p~cienJ~s frcnterizos y con otros tipos de pacientes describir mi enfoque del .tratamiento de aqullos, aportando adems material clnico ilustrativo. El 'acento
estar puesto en dos aspectos. El primero es la diferencia entre el
enfoque psicoteraputico propuesto para los pacientes fronterizos y el
utilizado en un psicoanlisis convencional. El segundo es la enunciacin
de los principios comunes sobre los que se apoya la tcnica psiccanal itica
convencional y las intervenciones tcnicas realizadas en el curso. de una
pacientes fronterizos. Mi enfoque teraputico .. pue.de._ser__resJ.
mido en dos puntos principales: A) interpretacin de la transferencia limitada por la observancia de parmetros tcnicos especiales (Eissler, 19 53)
y B) resolucin sistemtica de las constelaciones de relaciones objetales
primitivas activadas en la transferencia.
. .-

P.ai:t~~~!.ar

sesincon

A. In terpretacion de la transferencia limitada por la observancia de


parmetros tcnicos especiales. 1) La transferencia predominan temen te
negativa de los pacientes fronterizos debe ser elaborada de manera sistem tic a slo en el "aqu y ahora", sin tratar de llegar a reconstrucciones
genticas totales. La razn es que la deficiente diferenciacin del concepto del s-mismo y la falta de diferenciacin e individualizacin de los ..objetos, impiden que estos pacien tes diferencien las relaciones o bjetales presentes de las pasadas, corno resultado de lo cual confunden transferencia
y realidad y no logran discriminar al analista del objeto transferencial.
Por consiguiente, las reconstrucciones genticas totales deben ser pospuestas para las etapas ms avanzadas del tratamiento; 2) las tpicas constela
cienes defensivas de estos pacientes deben ser interpretadas a medida que
134

.se hacen presentes en la transferencia. Esto es asf, porque la interpretacin


de Ts.... p.nmivas operaciones dt: defensa, caracteristicas ... de la organizacin
de fa personalidad de tipo fronterizo, fortalece el yo del paciente y produce modificaciones en sus estructuras ntraps iquicas, que con tribuyen a re. solver esta organizacin: 3) es necesario .. .f..i.ar Imites ..con el fin de.bloquear
la. .. exoactuacin
d.e la transferencia, estructurando
la vida del paciente
fuera .{e _las:~sesiones en la medida en. que sea necesario para proteger
la. neutralidad del. terapeuta. Esto se basa en que, si bien hay ocasiones
en que se hace necesaria la intervencin en la vida externa del paciente, !a
neutralidad tcnica del terapeuta es esencial para el tratamiento; adems,
es importan te impedir que la relacin teraputica, con sus caractersticas
de gratificacin y proteccin, reemplace la vida cotidiana del paciente, ya
que ~Ji_<?.~ e_i}~~!'-~.ad~.. el riesgo de que primitivas necesidades patolgicas resu!._(en. .gratificadas en la e xoactuacin de la transferencia durante y fuera
de .. las sesiones: 4) los aspectos ms moderados y de origen menos primitivo .. de.Ja .transferencia positiva. no deben ser interpretados. Esto favorece
el gradual desarrollo de la alianza teraputica. Sin embargo, las idealizaciones primitivas que reflejan la escisin entre las relaciones objetales
"totalmente buenas" y "totalmente malas", deben ser sistemticamente
interpretadas, como parte de los esfuerzos que se realizan para elaborar
las defensas primitivas; 5) las interpretaciones deben ser formuladas de
manera tal que permitan esclarecer sistemticamente las distorsiones
que- hace ei paciente de las intervenciones del terapeuta y de la realidad
actualfsobre .. todo., .sus. percepciones duran te la sesin), debido a la neces)Cf(f de interpretar la utilizacin mgica por parte. del paciente de las
interpretaciones del terapeuta; 6) las transferencias fuertemente distor... sionadas (en. ocasiones de tipo casi . psictico) que. reflejan relaciones
. objetales internas muy fantaseadas, vinculadas con tempranas perturba
ciones yocas, deben ser elaboradas en primer lugar, para llegar despus
a las transferencias
vinculadas con experiencias infantiles reales. Por
'supuesto, toda .. transferencia recapitula fantasas de la infancia, experiencias reales y organizaciones defensivas contra stas, y muchas veces resulta difcil discriminar entre fantasa y realidad. Sin embargo, el carcter
extremo de las relaciones fantaseadas que reflejan vnculos objetales muy
tempranos, otorga caractersticas especiales a la transferencia de los pacientes fronterizos que es precisamente el tema del prximo apartado.

fa.

de

Resolucin sistemtica
las constelaciones de relaciones objeta
les -pn'mitfvas activadas en. la "n-arzsferencia. La transferencia de los pa

'cierites fronterizos, sobre todo en los primeros perodos del tratamiento,


-sec-arac.teriza por un caos abrumador, la falta de significado, el vaco, la
omisin o la distorsin conscientes. Esto se debe, en trminos generales,
al predominio de las "transferencias primitivas"; es decir, la activacin en
la transferencia de relaciones objetales parciales -unidades de tempranas
imgenes del s-mismo y de los objetos, ligadas por afectos primitivosque difieren de las relaciones objetales internas de los pacientes neurticos
y los individuos normales. La neurosis transferencial comn se caracteriza :
por" la activacin del s-mismo infantil del paciente o de aspectos de ste
ligados o integrados con su s-mismo infantil en general, en momentos en
135

que el paciente revive conflictos emocionales de este s-mismo infantil con


objetos parentales que, a su vez, reflejan y estn integrados con las figuras
parentales tal como fueron vivenciadas en:'. la infancia y la niez. Por el
contrario, en el paciente fronterizo, la manera en que las representaciones
no integradas
del s-mismo y obje tales son activadas en la transferencia, impide la reconstruccin
de los conflictos infantiles con los objetos
parentales
tal como fueron percibidos en. la realidad. L1 transferencia
refleja. en cambio, una multitud

de relaciones ohje tales internas de aspec-

tos escindidos del s-mismo con representaciones

obje tales tambin es-

cindidas, ambos sumamente distorsionados y fantaseados.

Elmotivo bsico de estos fenmenos observados en p__cj~Q._!~s fronterizos es su incapacidad de integrar las imgenes de s-mismos y objetale s
de origen libidinal y agresivo (captulos 1, II y V). Esa falta de--integracin
deriva del predominio patolgico de imgenes de si-rnismos y objetales, de origen agresivo, y de la consecuente imposibilidad .. <Je -~~!ablecer un
ncleo yoico suficientemente

fuerte sobre la base de imgenes

buenas de
s-mismos
y obje tales (originalmente in'dife renciadas).
El problema
con los pacientes fronterizos radica en que las imgenes de s-mismos y
objetales, tanto las de origen agresivo como las "totalmente buenas"
e idealizadas con fines defensivos, son can intensas que hacen imposible
su integracin. El hecho de reunir rngenes extremadamente
amadas y
o diadas de s-mismos y de los otros ms - significa tivos, desencadenara
sentimientos insoportables de ansiedad y culpa, debido a la amenaza que
ello significara para las buenas relaciones obje talcs: se establece - por lo
tanto una activa separacin de carcter defensivo entre dichas .imgenes

contradictorias; en otras palabras, aparece la disociacin primitiva como


principal operacin de defensa.
La estrategia general que subyace a la elaboracin de los fenmenos

de los pacientes fron re rizos est dirigida ~ .la.~. ;:esn:1cin


esas primitivas representaciones disociadas de s-mismos y .. objetales, con el fui de que las transferencias primitivas =es decir, las primitivas relaciones obje tales in te rnalizadas que se activan en la-vtransferenc1a- se transformen en reacciones transferenciales de un nivelisuperior
u en relaciones obje tales inte rnalizadas ms in regracias y realistas, vinculadas con experiencias reales de la infancia. :Es obvio que esto requiere un
uutamicn to a largo plazo, cuyos lineamientos generales suger en un trabajo anterior (l975b), por lo comn con no menos de tres sesiones semanales durante varios a \JS. L3 estrategia de. las in terpretaci_ones transferenciales puede dividirse en tres pasos.

Estos tres pasos represen tan. en esencia, la secuencia que caracteriza


L.i elaboracin
de los fenmenos transferenciales primitivos de Jos pacientes fr onterizos. En este proceso, los aspectos escindidos o fragmentados
de los conflictos intraps quicos del paciente van integrndose poco . a
poco, formando unidades significativas de primitivas relaciones obje tales
internalizadas. Cada unidad esta constituida por una determinada imagen
del s-mismo, una determinada
imagen objeta! y la disposicin afectiva
fundamental que las vincula. Estas unidades de relaciones obje tales in ter
nulizadas se movilizan en la transferenc ia ; cuando es posible interpretarlas
t runsferenciales

di;'.'.

136

otras unidades afines o contradictorias (especialmente


cuando esposible integrar unidades de carga libidinal y agresiva), podemos
decir que se ha puesto en marcha el proceso de elaboracin de la transferencia y de resolucin de las primitivas constelaciones de operaciones de
defensa caractersticas de los pacientes fronterizos .
. j, En el primer paso de la interpretacin, el terapeuta busca reconstruir

e integrarlas

con

la naturaleza de las relaciones de objeto primitivas o parciales que se han


activado en la transferencia sobre la base de lo que poco a poco llega a
saber acerca de los aspectos emocionalmente ms importantes del material
catico, sin sentido, vaco, distorsionado u omitido. Debe evaluar , en las
comunicaciones
verbales y no verbales, fragmentarias y contradictorias
del paciente, en sus confusos y confundentes pensamientos,
sentimientos
y expresiones, aquello. que, desde el punto de vista emocional. es ms
importante en la relacin actual entre el paciente y l, y la manera en que
debe ser entendido dentro del contexto de las comunicaciones totales del
paciente. En otras palabras, median te sus interpretaciones, el terapeuta
transforma la falta de significado o la futilidad de la transferencia (que
deshumaniza el vnculo teraputico) en una relacin transferencia! [antasea da, muy distorsionada, pero emocionalmente significativa.
.
En el segundo paso, el terapeuta debe evaluar la relacin objeta! predominante que se ha cristalizado en la transferencia, en funcin de las irngenes del s-mismo y del objeto que participan en dicha relacin, e individualizar el afecto que caracteriza la interaccin entre sujeto y objeto. El
terapeuta puede representar un aspecto del s-mismo disociado del paciente o un aspecto de la imagen objetal primitiva, pudiendo producirse
adems un intercambio de las representaciones asumidas por l y por el
paciente. Es importante interpretar estos aspectos de las representaciones
del s-mismo y objetales y esclarecer en la transferencia las re snec tivas
relaciones obje tale s internas.
------ "
El tercer paso consiste en . integrar .. esta particular relacin objeta]
parcial activada en la .transferencia, con otras relaciones obje tales parciales,
afines u opuestas y disociadas con fines defensivos, para lograr finalmente
la integracin y consolidacin del s-mismo rea] del paciente y de su con
cepcn in terna de los objetos.
La integracin del s-mismo y de los objetos y, concoruitantemente ,
del murido-a-e.. fas refaciones objetales internalizadas en su totalidad, constituye el objetivo estratgico principal del tratamiento de pacientes con
orgariizaciri .. de la personalidad de tipo fronterizo, otro de cuyos aspectos
es la integracin de los afectos con los correspondientes vnculos reales o
fon taseados del paciente con sus objetos ms significativos.
Las disposiciones afectivas reflejan la carga libidinal o agresiva de determinadas relaciones objetales in tc r nalizadas: por consiguiente, la integracin de los vnculos obje tales internos "fr agmen tarios y escindidos tiene como corolario la
integracirrd Isestados frgmei-dos y escindidos .
. -.

---

---~----~.

137

ILUSTRACIONES

CLINICAS

Caso 1. El paciente, un hombre de ..negocios de algo ms de.. treinta


aos, estaba en tratamiento psicoinalitico con -cTiagosffco-aI:P..~!9.~
n ali dad narcisista. Duran te meses, sus asociaciones estuvieron .G. -.r-~fr!_i_~adas por una falta de profundidad emocional y por cambios de un tema'a
otro sin finalidad aparente; no surgieron conflictos .. intraps.lqUicos ni las
referencias a su realidad interna y externa se hicieron ms profundas.
Las personas y las situaciones, tal corno las describa, adquiran una cualidad extraa, casi sin vida. Aunque su funcionamiento social era adecuado,
haba muchas seales que indicaban que se trataba slo de una adaptacin
superficial y que los dems notaban en l su incapacidad para establecer
vnculos individualizados y significativos. Al paciente le extraaba lo que
sent a como un sutil rechazo por parte de otras personas hacia l. En las
sesiones ms de una vez deb luchar para contener mi aburrimiento y distraccin.
A la sesin, de la que deseo ocuparme especficamente, el paciente
lleg vistiendo una indumentaria muy particular, que me impresion como
la mezcla de una moda de adolescente y el traje tpico de la regin de donde prevena su familia. Sus primeras asociaciones se refirieron a mi manera
de mirarlo, que percibi como una crtica a su vestimenta. Sigui h'ablando
ele lo que consideraba mi modo de vestir bastan te convencional y algo descuidado. preguntndose hasta qu punto yo poda criticar a quienes se
mantenan al da con la moda, cuando no me atreva a seguir mis propios
gustos y por lo tan to envidiaba su naturalidad y falta de convenciona1 ism os.
Se refiri despus a las distintas actividades que haba realizado en
los dos das anteriores. Mencion haberse encontrado con una persona
que conoca a alguien de su ciudad natal y despus, con una sonrisa irnica, dijo repentinamente que mientras estaba acostado haba tenido la
fugaz -y repugnante- impresin de que una araa se arrastraba por el
divn. Se corrigi diciendo que era un tipo especial de araa, ms bien
un escorpin, que le recordaba a ciertas araas peligrosas de la campia
cercana a su ciudad natal; agreg que no lo haba mencionado antes porque le pareca algo a la vez desagradable y fuera de lugar. Pero quizs,
dijo despus, se era el tipo de tema que a m, como analista, ms me
interesaba. Volvi a su habitual expresin seria y tranquila; describi
varios insectos tpicos de su lugar de origen, haciendo resaltar su-pericia
para distinguir las diversas especies. Dijo con orgullo que la gen te del lugar
de donde l vena tena que ser fuerte, ruda e independiente. Cuando sus
asociaciones pasaron a referirse a asuntos de negocios lo interrump para
preguntarle el porqu de su sonrisa aJ hablar de la araa. Con cierta. irritacin contest que haba dicho ya que sas eran "cosas de analistas", lo
cual le pareci divertido.
.,
Le seal que hasta ese mornen to haba hablado en un tono bastan te
montono e indiferente, por lo que la sonrisa pareca ser un cambio significativo . /vgrcgu que Ja sonrisa, que pareca reflejar una cierta irona
respecto de las cosas exticas que nos interesan a los analistas, estaba en
138

contradiccin .. con la repugnancia que haba asociado con la imagen de la

~r~- .~Hatr~ndose

en el divn. El paciente contest que comprenda


lo que le estaba diciendo pero' que nada ms poda hacer al respecto.
Despus de un breve silencio, que pareci reflejar sus expectativas de que
yo continuara mis comentarios, 'retorn sus asociaciones, hablando ahora
de otros aspectos de sus negocios y de un compromiso sociaJ programado
para la noche siguiente.
_AJ llegar a este punto, yo luchaba con una cantidad de impresiones y
sentimientos diferentes. En primer lugar, como en muchas sesiones anteriores, senta que haban fracasado mis esfuerzos por poner de relieve una
de las emociones fugaces del paciente: era como si ste me demostrara
una vez ms mi falta de comprensin. por haberme detenido en .de talles
triviales o secundarios, mientras: perda lo medular de sus asociaciones.
En ese momento la tranquila sensacin de seguridad del paciente, su ms
o menos sutil pero innegable desprecio por m y por el psicoanlisis. fueron tan obvios y abrumadores .que me resultaba difcil afrontarlos. Y,
sin embargo, me sorpre nd ia la flagran te contradiccin entre lo que me
pareci su artificial tranquilidad y la +para l- repugnante fantasa de
la araa arrastrndose en el divn' en momentos en que el pacicn te se
hallaba acostado en l. Tambin record ahora que, por un instante, tuve
la fugaz impresin de que el paciente estaba _extraamente inseguro, casi
pattico, en
ndurnen ta ria que , considerando que a. esa hora del da
e-il.fi.frid6ties oficiales, no era la apropiada.
Suger finalmente que quizs sus dificultades para seguir indagando
el tema de la araa se deban a que estaba en tan abierta contradiccin
con la percepcin que l tena de s mismo como persona tranquila, serena, elegante y segura; tal vez esa imagen o fantasa de la araa reflejaba
su temor de que duran te la sesin salieran de l pensamientos, sen tirnientos o aspectos repulsivos; quizs haba sentido que le criticaba su vestimenta porque l pensaba que yo (ms que l) sospechaba que detrs de su
apariencia serena poda haber cosas dolorosas y repulsivas que indagar.
Despus de un corto silencio, el paciente dijo que no haba mencionado la fantasa que tuvo despus de preguntarse si en efecto haba una
araa en el divn. En. esta fantasa haba visto que muchas araas salan
de su cuerpo y se arrastraban por el divn y por toda La habitacin. Record repentinamente que pocas semanas atrs haba tenido un sueo en
el que se despertaba en mitad de la noche y encontraba araas que le caminaban por el cuerpo, por la cama y por todo el cuarto. Pareca angus. tiado ahora y dijo -con ms temor que conviccin- que si bien era..verdad
que }:ia.pj co~~-- repulsivas que sal.an de l en este momento, esas cosas
.n.ada que ver con l como persona. Pas despus a una larga perorata acerca de los .. significados simblicos de las araas en Ja teora psicoanaltica. Le> interrurnp para decir que. una parte .de .l estaba tratando
de protegerse de la bsqueda de Ios motivos de su miedo usando la jerga pscoanaltca y -contemplando sus problemas en funcin de animales aterrorizantes de su pasado y no de' sentimientos y experiencias aterrorizantes del presente. Contest que la, nica idea que ocupaba su mente ahora
era que, si efectivamente haba araas que salan de l, eso sera como
invadir mi consultorio, mis libro~ y mis muebles, hacindome perder la

estaba

una

no . .tenan

139

sensacin

de seguridad,

ciado conmigo

autoestima

y estabilidad que siempre haba aso-

(y que, corno lo hab arnos descubierto

antes, me haba

envidiado). y despus, con una expresin en la que se mezclaban tristeza


y repulsin, dijo que ya no sabia s lo re~tilsivo era mi consultorio o l
mismo.
Este ejemplo ilustra la manera en que durante la sesin el ter~I?~l!~
transforma la ausencia de- sigru ficacn en' una in teraccin humana siguifica tiva , as como las dificultades que se pre sen tan cuando la libre asociacin comn no conduce a nada y se hace necesario integrar como parte
de la tarea el comportamiento y el afecto disociados del paciente, junto
con las reacciones emocionales que induce en el Terapeuta.
Caso 2. Un joven de poco ms de veinte aos, que haba completado
sus estudios secundarios, comenz a tratarse debido a su marcado aisla
mien to social crnico, su incapacidad para seguir una carrera universitaria,
no obstante su inteligencia y espasmos crnicos en ambas manos, que los
neurlogos haban diagnosticado como un sntoma de conversin. El
diagnstico era de personalidad paranoide con organizacin .de tipo fronterizo y sntomas de conversin; el tratamiento consisti en psicoterapia
psicoanaltica a razn de tres sesiones semanales. Hijo de un hombre del
Oeste, cuyos intereses comerciales lo hacan viajar con frecuencia por todo
el pas, el paciente haba sido educado en distintas ciudadesy viva ahora
con una familia adoptiva. Sus padres, hermanas y hermanos Iehac an visitas de pocos das cada varios meses. Estaba cursando estudios de manera
bastante desorganizada en un instituto local y tena un empleo de horario
reducido, en el que poda aplicar sus conccinuen tos acerca de distintas
partes del pa is. Man tena una relacin distante con una amiga y pasaba
muchas horas vagando solo por la ciudad o mirando televisin en su cuarto. Los datos que se consignan a con rinuacin
son pertinentes a la sesin
que describir.
Su padre era una persona clida, pero dominan te, irascible y en ocasiones propenso a la violencia fsica. Su madre. tranquila y bastante
re tr a ida , ejerca, sin embargo, sobre e l padre una fuerte influencia, que el
paciente percib a vagamente. Desde la primera infancia era obvio para
coda la familia el terror que este joven senta por el padre: haban sido
intiles los esfuerzos conscientes de ste por mejorar el vnculo con su
hijo. Durante la adolescencia el paciente. se hao ia relacionado con un
grupo poltico de extrema derecha, uno de cuyos objetivos--e~a-revivir la
udmiracin por la Alemania nazi y perseguir a los judos. Otro de los
e nernigos de este grupo era el capitalismo y el imperialismo nortcamerrcano, que el paciente describa como una conspiracin de la judera interna
cional. Entre los 18 y los 20 aos se haba desilusionado de este grupo y a
partir de entonces no haba tenido ninguna otra actividad poltica.
Durante toda la adolescencia, y debido a los graves trastornos emocionales que sufra en su casa y en la escuda, el paciente haba sido-visto
por varios psiquiatras, uno de los cuales comenz una psicoterapiaintensiva ,._a largo plazo. En las primeras sesiones conmigo coment que crea
que este psiquiatra era homosexual y que haba tratado con sutileza de que
tambin l se hiciera homosexual. Duran te varias semanas se ocup de
1.::.1.0

relatar que en una ocasin el psiquiatra le haba tocado el brazo, act o que
l haba .sentido como un directo acercamiento homosexual. En un principio, el psiquiatra lo haba estimulado a que llevara sus dibujos e incluso
a que dibujara durante las sesiones; en una oportunidad le haba preguntado sonriendo si lo que haba dibujado era un muchacho o una chica
En la sesin en que el psiquiatra le haba tocado el brazo, haba surgido
una confusin respecto de si una persona mencionada por el paciente era
hombre o mujer y ste haba sentido tal episodio como una clara serial
de que el' psiquiatrale ...estaba diciendo que l (e! paciente) era mujer y no
hornbre~yqe . . ll (el psiquiatra) lo seducira. Poco despus de esta ex pe-

riencia , ..aparecieron los espasmos en la mano izquierda del pacien re . que


ms tarde se ex tendieron tambin a la derecha.
El paciente se 'mostr bastante tenso cuando trat de poner en claro
si estaba realmente convencido de que el psiquiatra haba intentado seducirlo, o s ahora crea que era una fantasa. Contest que se daba cuenta
de que er.a una fantasa, pero sent que su tono emocional traduca una
fuerte conviccin en el sentido opuesto. Cuando le hice ver lo que expresaba su conducta, o sea su manera de reaccionar como si estuviera con-

vencido de la realidad del intento de seduccin, dijo que durante aos


haba luchado por aclarar si se trataba de una realidad o una fantas a y,
aunque su razn le indicaba que era una fantasa, sus sentimientos lo
hacan dudar.
El paciente haba tratado tambin de averiguar si yo era judo o alemn; pensaba que mis rasgos eran judos, pero mi nombre alemn: crea
haber odo decir que haba hecho mi carrera anal itica en un pas Je habla
alemana; en varias ocasiones trat de hablar en alemn conmigo. A lo largo
de un perodo de seis meses, el paciente se mostr cada vez. ms ansioso
durante las sesiones. Llegaba tarde, se quedaba callado durante largo rato,
a veces hasta veinte minutos, y en ocasiones directamente no concurra.
Era obvio que senta mucho miedo de m y que su constelacin caracterolgica marcadamente paranoide era el factor predominante de su resistencia transferencia).
Pasar ahora a la sesin que deseo describir en particular. Lleg vistiendo una chaqueta de cuero negro y se sent en un silln tan alejado
de m como fue posible. Habl de sus estudios, de las salidas con su amiga
y de la prxima visita de su padre; despus permaneci en silencio. Trat
de hacerlo hablar; sin resultado. Coment despus que al entrar al consultora pareca bastante angustiado y temeroso, agregando que quizs este
silencio era una expresin del temor que senta de m, un temor tan in: .
tenso que no se atrevera siquiera a hablar de l. El paciente me mir seria- '
mente, con una expresin mezcla de suspicacia y admiracin.
Despus de unos minutos ms de silencio, le dije que haba notado
su mirada. de suspicacia, pero quizs tambin de reverencia y admiracin:
esto, junto con su prolongado silencio, me hacan pensar que lo que provocaba ..s~ipiedo era algo ql!-~ y~ __e.n.r:ni..Jl,n.Pavor.oso y extrao que no se
. atrev~_.a_ ..eipiesar1o:-"ECpaciente sonri levemente y cuando le pregunt
la razn de esa sonrisa no respondi. Dije que no saba si su sonrisa era
apreciativa por haber entendido bien su expresin o divertida por haber
errado estrepitosamente. Agregu que, en todo caso, senta que ya no es141

taba

tan temeroso

de m ahora,

qurzas

asegurarse de que lo que perciba


~s.1Llan..ta.sa y no la realidad.

porque lo que le dije lo ayud a

en m, sea lo que.fuere i..era __parte de


--------

En este momento, el paciente me pregunt si haba notado mi parecon Eichmann. Despus de pensarlo un momento le dije que sus
palabras me recordaban las muchas veces que l haba sentido que yo
era un alemn nazi, lo cual pod ia tener un doble efecto para l. Por una
parte, si yo era nazi, significaba que me asociaba con la parte de l que se
senta.un
nazi atacando a los judos: resultbamos, por 1o tanto, aliados,
circunstancia
que lo tranquilizaba. Por el.contrario , como por_su propia experiencia juzgaba el hecho de ser nazi como algo desacO'nsejable y problemtico, si yo era nazi, poda actuar tambin con crueldad, filald"id--y- desprecio, privndolo de la comprensin que necesitaba
sus serios ..problemas psicolgicos ; de ah que mi parecido con Eichrnann deba aterrorizarlo. Adems, la chaqueta de cuero negro que llevaba sugera que hoy
se senta dominado por la parte suya que deseaba ser nazi y, al entrar en
el consultorio, quizs sinti temor de que yo no fuera un verdadero nazi;
sin embargo, verme como tal significaba que l no representaba un peligro
para m, lo cual lo tranquiliz. Pero su silencio tal vez reflejaba su sensacin de que, si bien siendo yo nazi no estaba amenazado por su parte nazi,
tampoco le prestara ayuda alguna.
Sigui un largo silencio, durante el cual el paciente pareca cada vez
ms triste y abatido. Trat de estimularlo a hablar, sin resultado. Le coment entonces
que me parec a notarlo triste y como si se sintiera solo
en la habi racin. Dijo en ton ces que saba perfectamente que yo no era
Eichmann y que no crea que fuera nazi. Tambin me mostr los brazos,
sealando
que, al comenzar la sesin, haba sentido un fuerte espasmo
en las manos, pero que ahora poda moverlas sin mayores inconvenientes.
Le pregunt si saba por qu se senta menos nervioso y contest que ya
no senta miedo de m. Trat de que siguiera explicando lo
segn l,
habia ocurrido durante la sesin. pero se qued callado nuevamente, aunque parec a bastante tranquilo.

cido

:.para

que:

unos minutos, coment que tena la sensacin de que l trade hacerme explicar lo que ocurra dentro de l, como si dejara
nicamente en mis manos la responsabilidad
de comprender lo sucedido
en la sesin. Dije que entendia que en el primer momento se debi sentir
demasiado atemorizado para pensar, pero que ahora ya no era as, <le manera que debia existir otra explicacin para el hecho de que delegara todos
los esfuerzos en m. El paciente contest que se sen tia tranquilo, que tena
la sensacin de que yo lt) crifrid ia-y queno me tem ia como terrua-a-supadre , Sigui otro prolongado silencio durante el cual pens que er-paCTete
buscaba establecer una relacin de dependencia conmigo. como figura
paterna maternal, pero que lo atemorizaban las significaciones homosexuales de tal deseo. Por lo tanto. haba tratado de percibirme como un peligroso nazi. lo cual lo protega de las tentaciones sexuales que, para l, estaban
implcitas en todo vinculo clido que estableciera con una figura paterna.
El espasmo de las manos al comienzo de la sesin indic el incremento de
su temor sexual, en tan to que su posterior desaparicin puso de manifiesto
Pasados

taba

142

su capacidad de
sentirse hornosex
Me abstuve
le habra dado

esclarecimiento

aceptar en alguna medida sus deseos de dependencia, sin


u almen te amenazado.
de formular estas ideas al paciente ya que, de hacerlo, no
la oportunidad
de ejercer su capacidad de contribuir al

de estos aspectos: en otras palabras,

al hacer todo el traba-

jo por l, estara gratificando la exoactuacin


de sus deseos de dependencia
y no ayudndolo a reconocer y aceptar esos deseos. En efecto, en las sesiones siguientes surgieron evidencias de que usa ba la "relacin nazi" para
defenderse de los deseos de dependencia (a los que tema debido <.1 sus
significados homosexuales}:
mas .tarde . el pr o p io paciente logr verbalizar
en este contexto sus temores homosexuales.
Debo insistir en la prolongada duracin
de los silencios
y las dificultades que se me preseru aron al ira lar de comprender lo que ccurr ia en esta
sesin. Este ~j5!_111R.IQ muestra que .la labor. psico ter ap.u tica con estos. pacientes se centra en la realidad
inmediata de la relacin paciente-terapeuta.
Jnto-coY-u- irad.i:if prof undizacin
las in te rpretaciories de esta relaciri, 'hasta hacer incluir todos Jos elementos .pre se n.tes en la sesin, como
partedelos.esfuerzos.para interpretar y elaborar el silencio.
El caso ilustra tambin otro principio tcnico del tratamicn to de los"
estados fronterizos: la necesidad .de profundizar ms o menos rpidamente
las .interpretaciones
cuando los comentarios superficiales resultan insuficientes para madi ficar y resolver Ia exoactu acin transferencal en la sesin,
.es decir, el .. silencio del paciente; En trminos generales, esto significa que
la exoactuacin tr ansfcreucial , sea expresada directamente d urante las sesiones o en la conducta del paciente fuera de ellas, requiere una aceleracin
del proceso. interpretativo:
de modo que para resolver Ja exoactuacin
esencialmente
por medio
de las interpretaciones,
es aconsejable hacer

de .

una rpida
de

un

evaluacin

de la totalidad

de terminad ocompor
todo tipo de paciente en
psicoterapia
psicoanaltica,
los pacientes
fronte rizos.
pre.do1nil1aies-qu ca veces

del significado

profundo potencial

tamiento.

S bien este principio


es vlido para
una situacin psicoanaltica convencional y en
es .. p~_r!J.<:;u!a~.1!1_ente importante
en el caso de
cuyas tendencias
exoa'ctacin son tan
ponen en serio peligro el tratam ien to o de tern~1a:~9~-~a~pectos de la vida del paciente. Debemos admitir, por supuesto,
qL;e no siempre es posible reconocer los urgentes problemas que reflejan
ciertas exoactuaciones, sobre todo al comienzo de un trataruien to. En ocasiones. el terapeuta no entiende en absoluto el significado de una ex oactuacin y se ve obligado a esperar. valindose entre tanto de los recur. sos yoicos de que dispone el pacien te en ese momento.

a ra:

(_..Caso. ) Un joven ele 20 ao~ estaba en tratamiento


debido a un serio
fracaso en los. estudios, r ebe ld ia rnica en la escuela y el hogar. episodios
delictivos d'e menor impor t ancia
un estilo de vida catico que escapaba a
la comprensin. y el con trol por 'parte de sus padres y las autoridades es-

colares, El

diagnstico

era de personalidad

narcisista

de funcionamiento

fronterizo, con rasgos antisociales:


el tratamiento consista en psicoterapia
psicoanitica (a razn de tres sesiones semanales), cqn. cierto grado de estructuracin externa a cargo de una asistente social psiquitrica.
:
En el tratamiento, sus caractersticas
principales eran una mezcla de
143

granniosiuao y oravuconer ia, con ocasionales mornen tos de pnico y r-r-desesperacion cuando fracasaba uno de sus "planes ' o cuando susfantasas de
poder controlar el mundo se estrellaban contra un aspecto dispface.ntero
e innegable de la realidad. En esos momentos trataba de utilizarrnea~moG.o

~---.

..

'

~ .....

de un consejero o abogado que lo asesorara: acerca de cmo hacer frente a


otras "autoridades" peligrosas e "inmanejables". Tan pronto comoterminaba la crisis, volva a sus actitudes grandiosas y derogatorias. Enlugar de
sentarse en cualquier otro silln, lo hacia por lo general en mi silln
de analista, estirndose cuan largo era y comenzaba la sesin preguntndome ccn descendie n te men te cmo me iba . (Como se trataba de una terapia
cara a cara, n o exista ninguna objecin formal ~1 que ocupara mi silln,
tnl como l mismo Jo hizo notar.) Ai poco tiempo entabl relaciones con
distintas recepcionistas que trabajaban
en el edificio y varios de mis pacientes comentaron en sus asociaciones que no coruprendan para qu me
consultaba un joven tan saludable
Ocupaba la mayor parte de las sesiones en quejarse de la estupidez, la
ignorancia y la deslealtad de diferentes autoridades,
parientes y "~}g"s,:~. 8.
mis esfuerzos por hacerse ver que siempre culpaba a los dems mientras l
apareca invariablemente inocente y virtuoso, responda con una .sonrisa
incrdula o con franca indignacin en las ocasiones en que yo insista
bre este punto. Ms de una vez. me pregunt por qu continuaba asistien- do regularmente a las sesiones, y sospech que lo haca para justificar
sus frecuentes faltas a clase y para evitar sanciones disciplinarias
en Ja
escuela. En muchas oportunidades le seal que me en con traba en la curiosa posicin de escucharlo en silencio -lo cual significaba que estaba de
acuerdo con l- o, cuando "osaba" cuestionar algo de Jo que l deca,
de convertirme en uno de los adultos desleales y, particularmente, de los que
detentaban a utoridad y contra quienes luchaba constantemente.

so

Le seal tambin que mis diferentes comentarios debieron demostrar


le que a menudo cuestionaba lo que l deca y que tena opiniones y puntos de vista distintos de los suyos. Por lo tanto, l deba experimentar mi
silencio como una crtica o como una hipocres a , encontrndose
en la
incmoda posicin de venir a tratarse con
hipcrita o bien con un alado de sus pudres, enojado y autoritario. Le pregunt asimismo qu senta
estar obteniendo de las sesiones; en varias' ocasiones el paciente contest
que no ob tcn a nada, pero que siendo yo una persona comprensiva, honesta y sabia siempre era agradable, para .var iar , encontrarse con alguien
que poseyera tales atributos. Francamente, su reconocimiento no me result convincente.

un

Lo q_1:1e desee .s.i.~r,nostrar no es slo la. casi impenetrable grandiosidad


de este 'pa_.ciente, sino tambin" el 'ricant
que ded''y ae'fend-a cosas
a t~~-~-~~L Siempre que"
10 "'or1 J~ijera 'abiert arnente ; lii ante'ri"a-auranie
las sesiones una divertida y amistosa actitud de seguridad. E"'caffi'oib, un
franco desafo por mi parte provocaba en
ataques de rabia
que llegaban a adquirir una in ten si dad atemor z an te. Poco ..a poc;-c;c-om:
prend que la principal finalidad de su rabia era evitar que surgieranp~;
tos de vista acerca de l mismo o de la : realidad, que--contr-adija:ro.s ..
suyos; comprob que si permaneca callado, su rabia disrninua. Pocas

'con

no

:el

144

contra- :.,,

veces sent un con trol ms eficaz sobre mis esfuerzos teraputicos en el


trafa-~.~i~~~~9de_.pacie11tes no psicticos.

.
Este paciente tambin sola .01.e..n tirme ; en varias oportunidades me dio
informacin
parcial acerca de actividades antisociales en las que estaba
envuelto;' sobre todo respecto de drogas y> en algunas ocasiones. era la
informacin de la polica a Jos padres, que despus le llegaba a la asistente
y finalmente a rn , lo que me perrnit ia saber qu estaba ocurriendo
en su
vida. El .pacien te saba que la asistente se mantena en contacto conmigo
en ese sentido, habamos convenido de acuerdo con la estrategia general
que sigo .en estos casos) que la asistente me cornun icar ra roda l::.1 inforrna-

uvie ru ele l y que, por mi parte. le cornunicar a a a qulla slo


los datos que l me hubiera autorizado e xpl cuarnen re a darle ..
En contraste con la rabia que le provocaba que yo lo co n t rudijer a ,
cuando le. haca ver que me haba estado mintiendo. no se mostraba demasiado indignado y trataba de aclarar los "equvocos". Poco a poco fui
concentrndome
en este aspecto de nuestra relacin, que re fleja ba un
reconocimiento
implcito de sus mentiras.
Le seal que, cont ra rian do
la imagen de persona comprensiva, honesta y sabia que tena de mi, hac a
que se deformara todo intento de comprensin por mi parte o todo conocimiento que llegara a tener de l al ofrecerme informacin falsa, y desmenta el inters que l pudiera sentir por mi honestidad, al tratarme de
manera deshonesta
cin

queit

Durante un cierto tiempo le manifest que tena que cuest onar todo
lo dicho por l hasta ese momento, incluso su apreciacin de mi corno
persona sabia y honesta. No poda actuar con sabidura en tanto me mintiera, ni poda servirme de mi honestidad como psicorerapeuta
con un paciente que, al mentirme, no me ofreca los datos esenciales que me pe rmitieran sumar al suyo mi propio enfoque realista de las cosas.
Le seal que me preguntaba cmo vea l la situacin y si, hasta cier- '
to punto, no senta que los dos nos habamos asociado en un intento de
fraude, en el cual l me daba dinero por servicios falsos, dinero pgado
por sus padres para su psicoterapia, y yo le daba por una parte, una coartada para sus dificultades en la escuela, que eran toleradas por estar l en
tratamiento psiquitrico y, por la otra, tiempo que le serva para encubrir
otras actividades. Le dije que haba dudado antes de manifestarle todo
esto, ya que poda sonar como una crtica muy dura pero que, si e r a cierto, el no decirlo habra sido una muestra de deshonestidad o ignorancia
de mi parte e incluso de connivencia ante el fraude .
. .Puse .especial cuidado en no hacer comentarios de este tipo cuando
mi.frusiiicT6n . . o . .rri i eilojo eran tanitenscs ..que no me pernut an discernir
con cerrezas' i'i motivacin radicaba en su necesidad de esclarecimiento
.o en in(p~upia necesidad de liberar-me de esos sentimientos. En otras pala
bras, trataba de intervenir nicamente cuando me senta preocupado por
l y al mismo tiempo -10 bastante objetivo como para describirle con fidelidad la desastrosa relacin -o falta de relacin- que exista entre nosotros. Desde el punto de vista estratgico (como opuesto del tctico),
trataba c.reabordar e interpretar la constelacin caracterolgica
narcisista
del paciente, actuando con el mayor tacto posible para poner de manifies145

to y disminuir (tal era mi intencin) los efectos corrosivos que su _P.atloga.


supcryoica tena sobre Ja situacin teraputica.
~- -----.
Mi en foque podra ser considerado errneamente corno una centralizacin exclusiva en los aspectos negativos de la transferencia. Cuando predomina la transferencia negativa -de efectos especialmente destructivos
para la interaccin humana, corno en este caso- es esencial interpretarla.
En tales circunstancias es importante que el terapeuta aborde todo remanente que pueda existir de la capacidad de] paciente para establecer una
autntica relacin humana. En este caso, a travs de mi actitud de respeto,
de mi reconocimiento de lo duro que deba ser para el paciente escuchar
todo aquello que contradijera su pensamiento, trat de transmitirle mi
apreciacin por los esfuerzos y el coraje que demostraba al seguir ass
tiendo a sus sesiones conmigo. En ningn caso, sin embargo, se debe alen-.
tar. establecer, ni siquiera tolerar, una relacin seudopositiva, basada en
una aceptacin del funcionamiento corrupto y corruptor del..s).l.p~rY.9
del paciente.
En lineas generales, he buscado mostrar que aun en circunstancias psicoteraputicas extremas, es necesario diagnosticar la causa de la ..ausencia
de significado en funcin de la interaccin entre paciente y ter~Q~_!:l_!_a, y
lirni tar esa ausencia de significado a la relacin humana predominante (y
las defensas contra sta) movilizada en ese momento. Deseo puntualizar
otra vez que la posibilidad de comprender incluso las m~~_pr~~~ti~~~ .. P.~~tas
transferenciales activadas en las sesiones, .depende. de la. r.econ.sJ.r_~_<jQ_~
__ de
interacciones humanas y conflictos significativos, a partir de_.s__~~~_nentes dispersos. destruidos, omitidos o distorsionados, qge tpicamente pre
sentan los pacientes fronterizos.
.. --

OTRAS OBSERVACIONES ACERCA DEL


MANEJO DE LA TRANSFERENCIA
La transferencia de los pacientes fronterizos presenta diversos peligros
y problemas tcnicos. En primer lugar. el terapeuta puede sentirse .tenjado
de interpretar directamente las man estaciones transferenciales
que, por
su naturaleza primitiva, parecen reflejar las experiencias humanas reales
mas tempranas o ms primitivas. Puede incluso llegar a interpre tar e1 rnaterial como una reconstruccin gentica de los primeros aos o los prime
ros meses de vida, confundiendo o condensando as la fantasa primitiva
con el desarrollo temprano real. error que parece caracter stico del trabajo
de algunos analistas kleinianos al tratar personalidades
fronterilaS.Y otros
tipos de pacientes.
En segundo lugar, la confusa e intensa activacin .afectiva, en cuyo
marco el paciente conserva slo una pequea parte de. ~u C!}p~cid~d para
observar lo que est sintiendo, puede hacer que el terapeuta preste aten
cin exclusivamente a la disminucin o las fallas del funcionamierifyico,
llevndolo as a pasar por alto aquello que el material movilizado en la
14fi

transferencia

pede

refleja de las relaciones objetales. Por ejemplo, el terapeuta


de manera aislada las dificultades del paciente para viven-

aborcfai-

ciar o expresar sus sentimientos, para vencer su tendencia a permanecer


callado o a actuar impulsivarnente o para sobreponerse a la temporaria
prdida de su raciocinio lgico, perdiendo de vista la totalidad de la primitiva relacin humana (o las defensas contra sta) activada en la transferencia. Este es el riesgo de un enfoque simplista derivado de la psicologia
del yo, que no hace justicia a la importancia de analizar la interaccin
humana total.
_
En tercer lugar, el error opuesto consistiria en analizar en profundidad
Ja relacin obje tal, sin prestar suficiente atencin
al [uncionamien to yoico
del "paciente -por ejemplo
a su capacidad
para entender y elaborar la
interpretacin o para reconocer su tendencia a utilizarla magicarnen rc y no
como una comunicacin
dada en el marco de un vnculo de trabajo
compartido con el terapeuta-.
Cuando el paciente se muestra ansioso por
satisfacer las "intenciones"
del terapeuta
--o por oponerse a ellas a toda
costa...:. est reaccin ante las interpre taciones debe ser interpretada; y si
el paciente insiste en ver corno real algo que el terapeuta considera una distorsin transferencal.
es necesario elaborar totalmente esta discrepancia
antes de proceder a la in t crp re t ac in de aquella reaccin transferenciul.
u.
ln cuarto riesgo es el de .basarse excusivamen te en el anlisis de la
.'primi:;a.r.el~d<)n.
objeta! en el .aqu i y ahora de la transferencia. considerando. a, sta corno un encuentro emocional correctivo y descuidando 1<1
tarea de. integrar de manera grad ual imgenes del s-mismo e imgenes objetales en relaciones obje tales internalizadas
ms reales y en una transferencia de naturaleza ms avanzada que permita reconstrucciones
genricas
ms exactas. J incurrir en este error, e] terapeuta contribuye. sin desearlo
o "sin saberlo, a perpetuar una transferencia
de tipo primitivo (ya que
el tratamiento reeernplaz a a Ja vida), obstaculizando
as el crecimiento
yoico del paciente.
El enfoque tcnico que acabo de proponer para los pacientes fronterizos significa entonces prestar atencin
de manera simultnea a la in t craccin inrncdia ta, a las percepciones
del paciente y a las distorsiones. de
stas durante la sesin y a las.relaciones
obje tales internalizadas. de tipo

primitivo y fantaseado. que se movilicen en Ja transferencia, de modo que


lo ms superficial y lo mas profundo llegue u integrarse 'en vivencias humanas cada

vez

rnas complejas.
En este proceso se indaga, al mismo tiempo
que se pone de relieve y se refuerza, todo remanente que el paciente tenga
de su capacidad de autoobservacin y de elaboracin
autnoma
sus problemas; es decir, se presta atencin a su funcionamiento
yoico , en especiaJ
a 's autoobservacin
y al esclarecimiento y la verbalizacin d las primitiiias--;efacl"oiif;'"objetales
reflejadas en sus fan tasias conscientes e incoscien tes.
"regla general de la interpretacin, o sea ir de lo ms superficial a
lo ms profundo, man tiene todo su vigor en el caso de Jos pacicn tes fronterizos (Feriichcl , 1941 )._J.'. $_..tiL._pr.im~r:o_, c_Qll}gartir nuestras observaciones con .. el..paG.!~t!.!.E'.i estirnularlo .a integrarlas un
ali
lo que es
directamente .. observable y proceder a interpretar lo que excede su capaci-

ae

La

paso -mis

dad de reconocimiento slo cuando es e~icle~t~


147

.que

de

el paciente no puede

hacerlo

por s

mismo.

Adems,

siempre

qu

interpretemos

lo que escapa

al reconocimiento de la situacin tr ansferenc al por parte del paciente, deberemos incluir en la interpretacin
los motivos de su incapacidad ..:.P.~.ra
tomar conciencia de lo que est ms all de un cierto lmite. Puesto que las
tendencias transfe renciales primitivas traen aparejada la posibilidad de un
rpido cambio a vivencias humanas muy profundas, el terapeuta debe tener
la flexibilidad suficiente para pasar de ce n tranzar la a rencin en la realidad
inmediata a centralizada en Ja nat uralez.a de 13 relacin objeta! fantaseada
que se activa en la transferencia, vnculo que muchas veces posee caracter stcas extraas y primitivas, que el terapeuta debe atreverse a hacer explcitas en la medida en que lo permite su entendimiento.
Sin embargo,
enseguida de Ja verbalizacin de los aspectos ms profundos de la interaccin inmediata, el terapeuta debe prestar atencin nuevamente a la
reaccin del paciente ante esta interpretacin, para estar alerta al peligro
de que la vea como una formulacin mgica o como una comprensin
mgica inducida en l por el terapeuta, y no como el ensamblaje realista
de toda la in formacin con tenida en sus comunicaciones verbales y no
verbales.

CONTRA TRANSFERENCIA

En un trabajo anterior (1965, pg. 54) suger lo siguiente:


Es posible describir un continuo de reacciones con tratransferenciales, que van desde las vinculadas con las neurosis sintomticas en un
ex tremo, hasta las reacciones psicticas en el otro, continuo en el cual
los diferentes componentes de la realidad y la transferencia tanto del
paciente como del terapeuta presentan variaciones significativas. Al
trabajar con pacientes fronterizos o con regresiones profundas, contrariamente a lo que ocurre con los que sufren neurosis sintomticas o
trastornos
caracterolgicos,
el terape uta tiende a experimentar, ya
desde el comienzo del tratamiento, respuestas emocionales intensas
que tienen que ver ms con la transferencia prematura, intensa y catica del paciente y con su propia capacidad para tolerar la tensin
psicolgica y la ansiedad, que con cualquier problema especfico de
su pasado. La contratransferencia s~ convierte aS en un importante
instrumento diagnstico, capaz de proporcionar informacin acerca
del grado de regresin del paciente, de su posicin emocional predominante ante el terapeuta y de las variaciones de esta posicin. Cuanto
ms intensa y prematura es la reaccin emocional del terapeuta al paciente, ms amenazada se ve su naturalidad; y cuando ms fluctuante
y. catica es, mayores son las posibilidades de que el terapeuta est en
presencia de un paciente que sufre una gr~ve regresin.
Normalmente, el terapeuta responde al material del paciente con una
cierta reaccin afectiva que, en circunstancias ptimas, es rnoderaday ad148

quiere .l.as. caracterjsticas


de una seal, ms que de una movilizacin
emocional
intensa. En los momentos en que las reacciones
transerenciales

se hac~n: mas fuertes, o cuando las respuestas contratransferenciales


complican el cuadro, las reacciones emocionales del terapeuta se in te nsifican , pudiendo llegar a obstaculizar su comprensin general inmediata del
material del paciente o sus posibilidades de reaccionar ante dicho material.
Con los pacientes fronterizos, la reaccin emocional del terapeuta no slo
se hace ms intensa relativamente poco despus de comenzado el tratamiento, .sino que ademas es ms fluctuante y potencialmente
catica. Es
obvio que lejos de dejarse llevar por estas reacciones afectivas en su trabajo
con el paciente, el terapeuta debe saber tolerarlas y ponerlas. al servicio de
su comprensin. Puesto que el material que el paciente moviliza en Ja
transferencia y lo que el analista percibe en su reaccin afectiva ante dicho
material -no es slo un afecto primitivo sino una relacin obje cal prirni tiva
relaconada 'con un afecto (en otras palabras, el terapeuta percibe una
primitiva .. imagen del s-mismo ligada con una primitiva imagen objeta! en
el contexto del particular afecto activado), el diagnstico que hace el terapeuta de su propia reaccin emocional trae aparejado el diagnstico de las
primitivas relaciones objetales (a menudo disociadas) del paciente, re flcj a das en la transferencia.
Por qu logra ~l paciente fronterizo inducir en el terapeuta una reaccin. tancornpleja? Los esfuerzos del terapeuta por establecer una relacin
de empata con el paciente lo hacen echar mano de toda la capacidad que
posee para tomar conciencia de sus propias reacciones emocionales prirnitivas. Esta temporaria "sumersin"
en sus propias profundidades se ve re
forzaca . por la conducta no verbal del paciente, en especial por los medios
ms o menos sutiles de los que se vale para controlarlo e imponerle ei rol
asignado a la imagen del s-mismo o del objeto en la primitiva transferencia
activada. Quizs an no sabemos lo suficiente acerca de la manera en que
la conducta de una persona puede inducir en otras reacciones que se man ifiestan en sus afectos o sus actitudes. La ernpat a emocional dirs:-.c..la....~L
uso creativo de la atencin uniformemente flotante -funcin afn u los
sueos diurnos en el terapeutay el impacto directo de la percepcin de la
conducta,
se combinan para producir una temporaria regresin en el
terapeuta, que Je permite identificarse con los primitivos niveles de funcionamiento del paciente.
Hoy en da, el trmino contratransferencia se usa a menudo para referirse a la totalidad de la re accirr.ernocional del terapeuta ante e l paciente.
Sin embargo, en la mayora de los casos y sobre todo para quienes adhie
r en al en foque de la psicologa del yo, el trmino est reservado para las
especficas respuestas transfe renciales inconscientes del terapeuta. En otras
palabras, esta ltima definicin restringida de la con tratr ansferencia se centraliza
sus significaciones patolgicas, en tanto que la definicin ms
amplia se refiere a la relacin entre las respuestas afectivas generales del
terapeuta y su potencial contratransferencial especfico. Desde el punto de
vista del tratamiento de los pacientes fronterizos, es conveniente considerar la totalidad de la reaccin emocional del terapeuta como un continuo
de respuestas afectivas, que van desde los afectos de tipo seal. mo dcr ados y realistas. hasta las reacciones emocionales intensas que temporaria-

en.

149

.f~"'--f}ueden

obstaculizar

su -- neu tralidad

-Y--- q_lJ.L_~onst i tu yen

una

formacin transaccional determinada por ]a transferencia


y las r_~~\:CjOnes
con tratr ansfe re nciales especficas. En todo-caso, -es -~;cesario que el terapeuta tenga la posibilidad de utilizar este rna te cial tanto para resolver an a-

!iticamente sus propias reacciones excesivas ante 'el :riac}cnte, cmo pura
diagnosticar las primitivas relaciones obje tales activadas __ en la tr ansferencia.
Este proceso. que he tratado de ilustrar con los casos presenta dos pu-e-de a
veces ser muy penoso y llega a inducir en el terapeuta.una..intensa__ansiedad
.
. ------- ...

secundaria.
Por ejemplo. una paciente fronteriza con _una personalidad de fuertes
rasgos masoquistas, pudo mencionar. despus de muchos meses de tra tamien to. que slo si un hombre quisiera matarla sentira que est realmente
interesado en ella. Este paciente tena frecuentes fantasas de coito con
hombres. en las cuales los participantes se mutilaban recprocamente los
genitales. Llev mucho tiempo conseguir que expresara estas fantasas
en las sesiones. Varios meses antes haba hecho una vaga referencia a la
perturbadora excitacin
que senta al contemplar escenas de crueldad
sexual en el cine. sealando despus el gran alivio que significaba. a veces
que Ja sangre fluyera de una herida. En la misma sesin coment tambin
lo muy estrictos que eran los psicoterapeutas, agregando que, paradjica
mente. slo se poda con fiar en que los ms hostiles fueran realrnen te
honestos en sus interacciones con los pacientes.
No in ten tar describir Ja manera extraa, desarticulada y catica en
que aparee ian en las sesiones fragmentos de esta fantasa, que slo ms tarde surgi corno una pauta transferencia! total. Retrospectivamente todo
encajaba. pero deb esforzarme durante mucho tiempo para comprender lo
que intuitivamente senta que estaba ocurriendo. En un momento de la
sesin mencionada, varios meses antes de en tender cabalmente este patrn
transferencia! predominan te, record de repente un filme (Lnvestigacion
de un ciudadano libre de sospecha) en el que un oficial de polica sdico
mataba a una mujer en el momento en que tena relaciones con ella y ms
tarde quedaba a cargo de la investigacin del crimen. El filme, que yo
haba visto muchos meses atrs y en el que no haba vuelto a pensar desde
entonces, volvi a mi memoria repentinamente con toda intensidad. en
particular el-momento en que el polica, en medio del coito con su amiga,
la apualaba en la garganta y la sangre se derramaba sobre ambos mientras
la mujer mora. Este recuerdo lleg a m junto con una sensacin de ansiedad y repulsin, y trat de olvidarlo. Slo semanas ms tard volvi
a mi memoria este pasaje del filme, en momentos en que las asociaciones
de la paciente se referan al tema del sexo y la violencia, y a su convencmiento de que el ... sexo 'revelaba autntico amor nicamente cuando iba
acompaado de violencia. Pude entonces profundizar el anlisis de la movilizacin de ese recuerdo en mi mente.
La paciente me perciba corno dos objetos alternativos y trataba de
inducir en mi las reacciones correspondientes a cada uno de ellos. Sent
que. en efecto, mi respuesta contratransferencial haba activado en m
esos dos objetos primitivos. El primero, semejante a1 polica, reflejaba una
imagen estricta, dura y despiadada, que acusaba y castigaba las acciones
criminales: en ltima instancia, era un primitivo precursor superyoico sa-

150

dico , vinculado
rsticas paternas

con

imgenes

tempranas

muy

distorsionadas,

de caracte-

y maternas simultneas; el segundo reflejaba una primitiva

imagen paterna ed ipica, sexualmente excitante, seductora y fsicamente


violenta y destructiva. Interpret que mi incapacidad para indagar plenamente mis propios recuerdos / mi reaccin emocional se deba a la activacin de todo el potencial que exista en m para las fantasas sdicas;
en consecuencia,
al tratar de' reprimir mi potencial contratransferencial
activado, haba pasado por alto temporariamente la informacin que acerca de la transferencia contenan mis recuerdos.
Este abordaje contrasta con otros posibles modos de encarar la transferencia primitiva. Uno de estos en foques minimiza; e incluso niega, Ja
importancia de explorar las emociones y fantasas que se reflejan en la
transferencia y en la respuesta afectiva total del terapeuta, poniendo el
acento en cambio, de manera predominante o exclusiva, en la naturaleza
contradictoria y con fusa ele las comunicaciones del paciente -es decir, en
la disminucin o las fallas de su funcionamiento yoico, su limitada capacidad para formular con claridad lo que est ocurriendo en su mente.
su dificultad para comprender lo exagerado de su reaccin emocional y
su necesidad de contra lar los efectos que esta reaccin tiene sobre su
conducta. Este en foque constituye una especie de psicoterapia de apoyo
para pacientes fronterizos. que por mi parte considero ineficaz y contraindicada para la enorme mayora de los casos.
El otro en foque est centralizado de manera tan excluyen te en la
transferencia y la contra transferencia, que descuida la capacidad o incapacidad del paciente para elaborar el esclarecimiento que se supone est
logrando. La personalidad del" terapeuta adquiere tal importancia,
que lo
que sucede en el aqu y ahora :oscurece los elementos de la transferencia y
trae aparejado el riesgo de producir una e xoactuacin
contratransferencial
incontrolada. Por otro lado, -, seal antes que las reconstrucciones genticas tempranas no slo pueden resultar muy engaosas sino adems
'ia "confusin entre realidad ~, fantasa en la mente del paciente,
e incluso fv.orec'r la aparicin de una psicosis transfe.rencial.
En resumen;' pienso que el" en foque que he sugerido evita los peligros
latentes que encierran la tradicional terapia de apoyo, el en foque exclusivamente existencial y no gentico, y el seudogentico de las ms tempranas
etapas del desarrollo.

aumelar-

151

REFERENClAS

BIBLIOGRAFlCAS

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Kernberg, O. (1965): "Countertransference". En: Borderline Conditions and Pathological Narcissism, Nueva York, Jasen Aronson, 1975, pgs. 49-67. [Hay versin caste llana: "Con tratransferencia ". En: Estados fronren'zos y narcisismo patolgico.
Buenos Aires, Paids, 1979.}
- -- (l 972): "Early ego integration and object relaticns ". Annals of the New York
Academy of Sciences, 193, 233-247.
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Aronson, 197 5. [Hay versin castellana: Estados fronterizos y narcisismo patologic o, Buenos Aires, Paid s, 1979.]

152

VII

IMPEDIMENTOS DE LA CAP A CID AD DE ENAMORARSE Y DE


MANTENER VINCULOS A-MOROSOS DURADEROS

En este captulo describir una secuencia de configuraciones vinculadas con la capacidad de enamorarse y de mantener vnculos amorosos
duraderos, ilustrndola con algunos casos clnicos. La capacidad normal de
enamorarse -y de permanecer enamorado- requiere que se hayan cumplido dos etapas principales del desarrollo: una primera etapa, en la cual la
capacidad temprana de estimulacin sensual de las zonas ergenas (en
particular, el erotismo oral y cutneo) se integra con la ulterior capacidad
de establecer relaciones objetales totales; y una segunda etapa, en la que el
goce genital pleno incorpora el anterior erotismo de la superficie corporal
en el contexto de una relacin objetal total, incluyendo una identificacin sexual complementaria.
La primera etapa se desarrolla de manera gradual y sutil a lo largo de
los primeros cinco aos de vida. _:.st conectada con la normal integracin
.de las .x.~J;i!_ciones obje tales nternalizadas, que conduce a un concepto intedel s-mismo y a la conceptualizacin integrada de los dems, as
auiccfricomitante capacidad de establecer vnculos profundos con
personas -significativas. Al estudiar la patologa del carcter narcisista, ya
feron . destacadas las consecuencias que acarrea el fracaso de esta primera
etapa.LE! segundo perodo corresponde a la exitosa resolucin de los conflictos edpicos y de las concomitantes prohibiciones
inconscientes
respecto de la plena relacin sexual. Las fallas de esta segunda etapa se
traducen en sndromes neurticos, inhibiciones sexuales y una patologa
de la vida amorosa 'resultante de conflictos eclpticos no resueltos.
Esta secuencia del desarrollo de la capacidad de enamorarse y de mantener los vnculos de amor est conectada tambin con una hiptesis general respecto de las vicisitudes de los derivados instintivos, segn la cual
el desarrollo de los derivados de los instintos libidiriales y agresivos
depende de las vicisitudes del desarrollo de las relaciones objetales interna-

~-a.do

:.com.6

153

lizadas, ms que de la sucesiva activacin de zonas corporales en sL.E$.t9_~s

as porque las relaciones objetales internalizadas son un factor organizativo


fundamental del desarrollo de Jos instintos .
. . . La primera" configuracin de . la . Secuencia, representada por una
incapacidad casi total de establecer vnculos que combinen genitalidad y
ternura con cualquier otro ser humano, es caracterstica de los tipos ms
graves de personalidad narcisista. La segunda configuracin, caracterizada
por la promiscuidad sexual (generalmente heterosexual, pero en ocasiones
perverso-polimorfa), es tpica de los casos relativamente ms benignos de
las personalidades narcisistas. La tercera configuracin, caracterizada por
una primitiva idealizacin del objeto de amor (con una dependencia semejante a la actitud de aferramiento infantil) y una cierta capacidad de
gratificacin genital, es tpica de la personalidad fronteriza. La cuarta con
figuracin, caracterizada por la capacidad de establecer relaciones objetales
estables y profundas pero sin capacidad de gratificacin sexual plena, es
tpica de las patologas caracterolgicas menos graves y las neurosis. La
quinta y ltima configuracin est representada por la integracin normal
de la genitalidad y la ternura con la capacidad de formar relaciones objetales estables y profundas.

LA INCAPACIDAD

DE ENAMORARSE

Son muchos los pacientes con una estructura narcisista de la personalidad que nunca se han enamorado. Este hecho suele quedar disimulado por
la promiscuidad y los intensos sentimientos de frustracin e impaciencia
que experimentan ante la imposibilidad de acceder inmediatamente a los
objetos sexuales deseados. Las personalidades narcisistas con inhibiciones
o desviaciones sexuales o los pacientes que nunca han en tablado ms que
vnculos sexuales pasajeros, demuestran con claridad, ya desde el principio
del tratamiento, que son incapaces de enamorarse, gradualmente he llegado a la conclusin de que tal incapacidad representa un grave signo
pronstico para su terapia psicoanaltica, e incluso la agregara a los elementos pronsticos que describ en un trabajo anterior (1970) en relacin
con las estructuras narcisistas de la personalidad.
Los pacientes de personalidad narcisista que s son capaces de
enamorarse presentan un tipo de promiscuidad sexual que, una vez
explorada en el tratamiento analtico, revela ser muy distinta de la que se
observa en pacientes con patologas caracterolgicas menos graves. Por
ejemplo, la conducta promiscua en mujeres de personalidad histrica y
fuertes tendencias masoquistas refleja, por lo general, sentimientos inconscientes de culpa ante la formacin de una relacin madura, estable y gratificante con un hombre; esa relacin representara inconscientemente la
gratificacin edpica prohibida. Estas pacientes histricas y masoquistas
son capaces de establecer vnculos objetales plenos y estables en todos los
aspectos, salvo el sexual. Las mujeres histricas con fuertes tendencias
154

competitivas inconscientes respecto de los hombres, pueden llegar a tener


con ellos vnculos duraderos y profundos siempre que el componente

sexual est ausente; slo cuando llegan a la intirrdad sexual, el resentimiento inconsciente contra el sometimiento a los hombres o la culpa in
consciente por la sexualidad prohibida obstaculizan la relacin y pueden
conducir a la promiscuidad sexual.
Por el contrario, la promiscuidad sexual de las personalidades narcisistas est ligada con la excitacin sexual que provoca un cuerpo que "guarda
las distancias" o por una persona que los dems consideran atractiva o valiosa. Ese cuerpo o esa persona despiertan en el paciente narcisista
sentimientos inconscientes de envidia y avidez, la necesidad de poseer
y la tendencia inconsciente a .desvalorizar y daar lo envidiado. Puesto que
la excitacin sexual realza temporariamente Ja ilusin de belleza (o
nutricin, o riqueza, o poder) rehusada, el pasajero entusiasmo poi; el objeto sexual deseado puede remedar un estado de enamoramiento. Sin
embargo, la satisfaccin sexual gratifica la necesidad de conquista, aJ
mismo tiempo que inconscientemente se desvaloriza el objeto deseado, con
lo cual la excitacin y el inters no tardan en desaparecer. La situacin se
complica porque la envidia y la avidez inconscientes tienden a ser proyectadas en el objeto sexual deseado y, en consecuencia, el temor a la avidez
posesiva proveniente de ese objeto represen ta una amenaza potencial para
la urgente necesidad del paciente narcisista de huir hacia la "libertad".
Para los pacientes de este tipo, todas las relaciones se establecen entre explotadores y explotados, y la "libertad" equivale simplemente a una huida
de lo que fantasean como una posesividad devoradora.
Sin embargo, bajo los enamoramientos pasajeros y la excitacin sexual
transitoria de las personalidades narcisistas no se ocultan nicamente la
avidez, la proclividad a explotar al otro y la desesperada necesidad de huir
de todo compromso. Es verdad que hay muchas personas narcisistas
que llevan una vida vaca de relaciones objetales significativas e incluso de
enamoramientos fugaces, pasando en soledad buena parte de sus aos adultos; reemplazan las relaciones sexuales por fantasas masturbatorias de
tales relaciones (por lo general, de tipo primitivo, perverso-polimorfo).
Pero otros pacientes narcisistas con la tpica promiscuidad impulsiva tambin revelan en el anlisis una bsqueda desesperada del amor de otros
seres humanos, como si ese amor estuviera mgicamente ligado con ciertas
partes corporales -pechos, penes, nalgas o vaginas-. El interminable y
reiterado anhelo de esas partes corporales puede aparecer en el anlisis
como una fijacin regresiva a zonas ergenas escindidas, causada por la
incapacidad de establecer una' relacin objetal total o la constancia
objeta! (A.rlow y otros, 1968), regresin que es motivada por la incapacidad de tolerar la ambivalencia, o sea 1a integracin del amor y el odio hacia
un mismo objeto (en ltima instancia, la madre). En este contexto, ta
huida de los objetos sexuales ya "conquistados" puede representar
tambin un intento de protegerlos de la destructividad que el individuo
narcisista percibe inconscientemente en s mismo. Riviere (1937), al
estudiar la psicologa de "los donjuanes y las inconstantes", destac las
fuentes orales, la envidia del sexo opuesto y los mecanismos de defensa de
rechazo y desprecio, corno sus principales factores dinmicos.
155

Lo que deseo destacar es que los pacientes narcisistas que a partir de


la adolescencia nunca han tenido vnculos sexuales o emocionales con personas del mismo sexo o del sexo opuesto, son esencialmente
incapaces de
establecer
relaciones
objetales, mientras
que los pacientes
narcisistas que
manifiestan
una conducta
promiscua,
o incluso enamoramientos
fugaces,
demuestran por lo menos que luchan por vencer su incapacidad bsica para
formar vnculos objetales. Esta compulsin repetitiva
del conflicto bsico
contiene importantes
datos potenciales
acerca de los factores determinantes originales de la incapacidad
de enamorarse.
Los ejemplos siguientes
ilustran
la secuencia
psicopatclgica
que se desenvuelve
dentro de la
gama de los desrdenes narcisistas.
Un hombre de alrededor
de vein ticinco
aos me consult porque

tema ser impotente. Aunque haba tenido ocasionales relaciones con


prostitutas, no lleg a una completa ereccin cuando por primera vez
intento tener relaciones con una mujer a la que describi como una "amiga
platnica". Este fracaso represent un duro golpe para su autoestima y Le
provoc intensa ansiedad. Nunca se haba enamorado ni haba tenido
vnculos sexuales o emocionales con hombres ni con mujeres. Sus fantasas
masturbatorias reflejaban mltiples tendencias perversas, con aspectos
homosexuales, heterosexuales, sadomasoquistas,. exhibicionistas y voyeuristas.
De gran cultura e inteligencia, el paciente estaba bien conceptuado
en su profesin de contador: sus relaciones, tanto con hombres como con
mujeres, eran algo distantes pero estables y se basaban en intereses cornunes polticos e intelectuales. No pareca, visto desde afuera, ambicioso.
Se contentaba con un desempeo medio en su trabajo, y su actitud amistosa, flexible y muy bien adaptada lo haca agradable a los dems. Diverta a
sus amigos con sus ocasionales muestras de irona mordaz y arrogancia
hacia otras personas.
Este paciente haba sido visto en un principio como una personalidad
obsesiva, pero su anlisis revel la estructura tpica de una personalidad
narcisista. Tena la profunda y casi por completo inconsciente conviccin
de que estaba por encima de las luchas competitivas insignificantes en las
que vea envueltos a sus colegas y amigos. Tambin se senta por encima
del inters que sus amigos tenan por mujeres mediocres, psicolgicamente
superficiales pero fsicamente atractivas. El fracaso sufrido cuando condescendienternente acept tener relaciones
con su amiga platnica fue un
golpe tremendo para el concepto que tena de s mismo. Estaba seguro de
poder tener un desempeo sexual satisfactorio tan to con hombres como
con mujeres, y de estar por encima de la moralidad estrecha y convencio-
na! de sus contemporneos.
En un momento del anlisis, despus. de explorar durante muchos
meses su actitud hacia el analista, que era superficialmente amistosa pero
en el fondo distante e inconscientemente
despreciativa, este paciente se
interes sexualmente por una amiga de otro hombre (su -relativamentemejor amigo y colega). Reconoca con pesar que no se atreva a acercarse
a ella porque, de ser aceptado, su impotencia podra reiterarse tambin
en esa ocasin. Tuvo la fantasa de que si poda tener una relacin sexual
en la que interviniera esta mujer y su amigo, aferrndose al pene erecto del

156

amigo mientras intentaba el coito con ella, esta vez no fracasara. El paciente, que en general tena que llegar a entender por s mismo sin
depender para ello del analista (actitud que yo haba examinado sistemticamente' con l en los ltimos meses), interpret esta fantasa del siguie nte modo: tema acercarse a una mujer porque, inconscientemente,
las
mujeres estaban prohibidas para l. Necesitaba la autorizacin
de un
hombre poderoso -en este caso su colega, que representaba una imagen
paterna- -para estar seguro de que esta mujer no era su madre y poda lle. gar a la in timidad sexual con ella.
Esta interpretacin no me conform, no slo por su intelectualizacin y por las significaciones transferenciales ya mencionadas, sino adems
porque se pareca a una situacin descrita en un texto de psicologa que
el paciente haba ledo como parte de su "cooperacin" con el anlisis.
Cuando plante mis objeciones, me interrumpi para decir que no haba
ledo el ejemplo al que yo me refera. Agreg que yo lo envidiaba porque
haba llegado por s mismo a esa interpretacin, sin necesidad de leerla,
como obviamente lo haba hecho yo. Le molest tambin que yo fuera
tan incierto acerca de todo, en contraste con su amigo, a cuya seguridad
interna poda recurrir para suplir su propia inseguridad respecto de las mujeres. Y despus, dando a entender por su actitud que me haba eliminado
del cuadro, sigui describiendo sus fantasas de la triple relacin sexual.
Result entonces que en esta relacin vea a la mujer admirando el poder
y la belleza fsica de los dos hombres, que se_ asociaban ntimamente en la
empresa conjunta de gratificar y, al mismo tiempo, humillar su sexualidad.
Le seal que haba invertido sus anteriores sentimientos por la mujer
-su atractivo fsico, la excitacin sexual que le provocaba, la admiracin
que senta por su personalidad y encanto- y la vea ahora admirando esas
mismas cualidades en l.. Le record sus vidas lecturas de material psicolgico y sus recientes intentos de conectarse socialmente con los crculos
psicoanalticos, para obtener lo que para l eran mis privilegiados conocmientes y posicin profesional. Le. mostr tambin cmo haba invertido
la situacin conmigo, hacindome aparecer ahora envidioso de sus cono
cimientos. Le seal que mientras aduca querer depender de m para ser
ms eficaz en su vida externa, en realidad esta "dependencia" era ck____uua__.
versin idealizada de m que, al igual que la versin idealizada de su colega,
corresponda bsicamente a la concepcin que tena de s mismo. El
paciente haba mencionado antes que la mujer se impresionara por el gran
parecido que tenan su colega y l.
Suger que su fantasa sexual reflejaba la necesidad de hacer ver a la
mujer que en realidad l no la necesitaba. Tena por pareja sexual a su
colega (es decir, a su propio s-mismo ideal) y en ta.les circunstancias le
resultaba aceptable sentirse excitado y tener relaciones con ella. Por el contrario, si la deseaba y se senta excitado por ella men tras lo dominaba su
intensa envidia de la mujer, el temor a su propia agresin hacia ella y a la
venganza de la mujer haca demasiado peligrosa la relacin sexual, pudiendo llevarlo a la impotencia.
En este momento aparecieron
sntomas fsicos en el pacien te
(opresin en el pecho, respiracin acelerada e inquietud muscular, los habituales signos de ansiedad). Dijo que saba que era absurdo, pero senta

157

tratando de inducir en l ideas que lo haran impotente y


su temor de las mujeres, vengndome as de la actitud
despreciativa que haba mostrado hacia m al comenzar la sesin. En otras
palabras. el desarrollo inmediato de la transferencia reproduca en la sesin
lo que yo le haba interpretado que ocurra en su fantasa acerca de la
mujer con la que deseaba tener relaciones: temor a la venganza desatada
por sus propios ataques desvalorizantes.
Quisiera destacar en primer lugar que la incapacidad de vincularse sexualmente y de enamorarse -e incluso de sentir amoros pasajeros- sugiere. como lo mencion antes, un pronstico muy desfavorable -para el
tratamiento
psicoanal tico. (El anlisis de este paciente termin
por
fracasar despus de ms de cinco aos de tratamiento.) Deseo tambin
poner de relieve la caracterstica dinmica central de este caso, o sea una
intensa envidia de las mujeres y las defensas contra esta envidia, por medio
de Ja devaluacin y la orientacin homosexual narcissticamente generada,
fenmeno frecuente en las personalidades narcisistas.
El siguiente caso ilustra la presencia de una relativa capacidad de enamorarse y el deterioro de esta capacidad a travs de una serie de amoros
pasajeros y promiscuidad. Ilustra tambin la hiptesis .de que la progresin
que lleva desde una fijacin a superficies corporales hasta el enamoramiento, est ligada con el desarrollo de la capacidad de sentir culpa, depresin
y preocupacin. Contrariamente al primer caso, este paciente, un hombre
de poco ms de 30 aos, posea una relativa capacidad de enamorarse. En
el curso del anlisis, se observ un espectacular desarrollo de esta capacidad. en el con texto de la elaboracin de una pauta transferencial bsica.
El motivo original de la consulta fue la intensa ansiedad que senta el
paciente al hablar en pblico y su promiscuidad sexual, que le resultaba
cada vez ms insatisfactoria.
Relat que en la adolescencia se haba
enamorado varias veces, pero se cansaba pronto de las mujeres que en un
principio haba idealizado y anhelado. Despus de tener alguna intimidad
sexua1 con una mujer, perda todo inters en ella y la dejaba para buscar
otra. Poco antes de comenzar el tratamiento, haba iniciado una relacin
con una mujer divorciada con tres hijos pequeos. La encontraba mucho
ms satisfactoria que todas sus mujeres anteriores. A pesar de ello, persista
su promiscuidad y por primera vez sinti el conflicto entre su deseo de
formar una relacin ms estable y los muchos amoros en los que estaba
envuelto al mismo tiempo. Este paciente (al que me refer antes en otro
contexto, para ilustrar los fenmenos transferenciales de los pacientes narcisistas [ 1970]), era un comerciante de xito: tambin haba estudiado
historia. Sus colegas admiraban su capacidad intelectual y sus amplios
conocimientos.
Sus compaeros de la universidad local se maravillaban
ante su habilidad para combinar el xito en sus actividades intelectuales,
profesionales y financieras. Siempre que se encontraba ante un grupo de
amigos o colegas explotaba con habilidad su pericia en distintas especialidades. Las dos profesiones en que encauzaba simultneamente sus actividades reflejaban su dificultad para asumir con plenitud .un nico. cornpremiso.
Su desesperada bsqueda de experiencias sexuales con mujeres fue
- o""'le,_,.s_.,,.a,,_..e.....,.un
principio el principal tema del anlisis. En el primer momento,
que

yo estaba

que aumentaran

158

alardeaba con orgullo de sus xitos con las mujeres y de lo que, segn el,
era su extraordinaria capacidad para la actividad y el goce sexual. Sin
embargo, pronto se hizo evidente que su inters en las mujeres estaba din
gido exclusivamente a sus pechos, nalgas, vagina y piel y, sobre todo, a
gratificar su fantasa de que las mujeres ocultaban y retaceaban sus "tesoros" (como sola llamarlos).
Al conquistar a las mujeres, senta que
. "desempaquetaba"
esos tesoros y se los "tragaba". En un nivel ms
profundo (del cual tom conciencia slo despus de muchos meses de anlisis), tena el aternorizante convencimiento de que no haba manera de in
corporar la belleza de las mujeres y que la penetracin sexual, el coito y
el orgasmo eran slo una incorporacin
ilusoria de todo aquello que
admiraba en las mujeres y que deseaba hacer suyo.
La gratificacin narcisista de haber "conquistado" a una mujer se des
vanec a con rapidez, y su reconocimiento de la total falta de inters en que
caa despus de un breve perodo de vinculacin sexual representaba un
obstculo cada vez mayor par-a toda la anticipacin y el desarrollo de estas
efmeras relaciones. En los ltimos aos haba tenido con frecuencia la
fantasa de comenzar la relacin con una mujer an no conquistada al mis
mo tiempo que t ena relaciones con otra que ya era suya y en quien, por lo
tanto, estaba en vas de perder inters. Las mujeres casadas le resultaban
particularmente atractivas no, como supuse al principio, debido a los conflictos triangulares e d picos , sino porque el atractivo que otros hombres
encontraban
en ellas acicateaba el declinante inters del paciente, al
hacerle sentir que posea un "tesoro oculto".
Lleg por fin a tomar conciencia de la intensidad de su envidia de las
mujeres, derivada de la envidia y la rabia que haba sentido contra su
madre. Esta lo haba frustrado crnicamente:
segn l, le haba retaceado,
tanto en el plan o fsico como en el mental, todo lo que en ella. era digno
de amor y admiracin. An recordaba cmo la reclamaba y se aferraba con
desesperacin a su cuerpo clido y suave, mientras ella rechazaba fr amente sus muestras de amor.
El anlisis fue revelando las fantasas masturbatorias sdicas que el
paciente haba tenido durante su niez. Se vea entonces desgarrando y
torturando a las mujeres para despus "dejar en libertad" a la nica que le
pareca inocente, suave, buena, amante y magnnima -es decir, un sustituto materno ideal, bello, inextinguible, capaz de dar todo y de perdonar
todo-. As, al escindir sus relaciones internas con las mujeres, entre la
dependencia respecto de una madre ideal y absolutamente buena y la destruccin vengativa de todas las dems madres malas, termin por carecer
de la capacidad de establecer. una relacin profunda que le permitiera
tolerar e integrar sus sentimientos contradictoros
de amor y odio. Por el
contrario, la idealizacin
de los pechos, los genitales femeninos y otras
partes del cuerpo, gratificaba regresivamente su primitivo erotismo frustrado, al tiempo que simblicamente despojaba a las mujeres de lo que tenan
de nico. A travs de su promiscuidad, negaba tambin la atemorizante
dependencia de una determinada mujer y deterioraba inconscientemente
aquello que intentaba incorporar con avidez.
El hecho ele que l pudiera "dar " el orgasmo a las mujeres. de que
stas necesitaran su pene. simblicamente le garantizaba que no era l
159

quien necesitaba

de las mujeres y que pose ia un rgano

capaz de mas que

cualquier pecho. Pero cuando una mujer intentaba seguir dependiendo de


l. lo asa! taba el temor de que quisiera despojarlo Je aquello que tena
para dar. Sln embargo, aun (!O medio de su desesperada bsqueda de una
gratificacin
de sus anhelos erticos que reemplazara su necesidad de
amor. el paciente se sent a cada vez mas insatisfecho y en un momento
dado lleg a reconocer que en realidad buscaba formar un vnculo con una
persona 111s alla " Je la piel de una mujer.
Slo mediante el examen sistemtico .de sus demandas orales y del
prolongado de sc on te n t o que m auifest aba en la t runsfc rencia, el paciente
pudo 1"1..'\.'.t>l1CCf" su tendencia llCl>rtSCCl1lC
d e t c rio rar y destruir aquello
tilt' mis unhcluba , es decir
com prc nsion e in tcr s por parte del analista,
y amor y gr~1 ti ficacin
sex uul por parte de fas mujeres. El rotal reconocmic n t o d(' sus ren de ncius dcsr ruc t ivas huc ia el anulist a y hacia las mujeres
llev poco a puco a la upa ric i n de sentimientos
de culpa, depresin y tenLk111:ias rcpar.uorias. Finalmente la preocupacin por sus objetos produjo
1111
cumbio Lid icu] en su relacin con 1.?I analista. con su madre y con la
mujer d ivorc iudu con quien se haba casado en el curso del anlisis (en una
e xouctuacin de su culpa inconscicnte ).
Gruduulme nt e torn conciencia del mucho amor y dedicacin que reciba de su mujer y comenz a sentirse inmcrece dor de ella. Not que se
Interesaba
rntis en lo que oc urr ia dentro de ella. que pcd a disfrutar junto

con ella sus momentos

de felicidad,

que seru a cada vez ms curiosidad por


de otro ser humano. Por fin fue capaz de admitir la tremen-

la vida interior
da envidia que haba sentido por los in te reses independientes
de su mujer,
por sus amigos. sus pertenencias
sus ropas, por los mil secretos que
c ompart a con u tras mujeres y no con l. Tom conciencia de que al desvalorizarla c onstan re me nte IJ hab a hecho aparecer vaca y hastiante , y haba
te mid o tener que dejarla como hub a dejado a otras mu je res.
Al mismo tiempo experiment un espectacular
cambio en su actitud
interna durante 1'1 relacin
sexual.
La describi casi como un sentimiento
religioso, una sensacin de enorme gratitud, humildad y gozo, al encontrar
1.'I cuerpo Lle su mujer a la vez que a su persona. Poda ahora expresar esta
gratitud hucia ella como pe r soria en la forma de intimidad
fsica, mientras
senta el cue rpo de ella (que represen taba su persona total) con una nueva
e xcitucin.
En pocas palabras. el paciente era ahora capaz de sentir amor
romrin tico junto con pasin se x uul por la mujer con la que ya llevaba ms
de Jos aos de casado. Su vida scx uul I\> suusl'ac ia ahor a plenamente,
e n contraste con sus ra p id o s d e se ngaus ante r iorcs y sus bsquedas de
ot ras mujeres. Antes sol a masturbarse
cornpulsivarucnte
despus de u.i
cor;o ahora estas tendencias masturbutonas haban desaparecido.
Un breve resumen difcilmente puede reflejar la intensidad y las
muchas ramificaciones de la envidia y. el odio inconscientes
que este
paciente senta por las mujeres. Durante su adolescencia haba tenido
que luchar constantemente para controlar el reconocimiento
y la exteriorizacin de esta envidia. Al mirar pe! culas de la Segunda Guerra Mundial,
lo exasperaban las actrices que se exhiban ante los soldados que las vivaban. Senta que era algo cruel y que los soldados deb an invadir el escenario y matarlas. Rumiaba constan temen te el hecho de que las mujeres eran

160

conscientes de sus pechos y sus genitales. y a la noche. cuando se sacaban


su ropa interior. esas maravillosas y suaves prendas que hab an tenido el
privilegio de estar cerca de un cuerpo femenino arrojaban al sud u e sos
tesoros desdeados pero para l inalcanzables.

Es frecuente encontrar
envidia y odio intensos por las mujc rcs en
pacientes del sexo masculino. Desde el punto de vista el mico. lu intL'11sid;.id
de esta constelacin dinmica en los hombres es e quiparuble a la de l;.i cnvidia del: pene en las mujeres. Respecto de este fenmeno, concuerdo cnu
aquellos que , como J ones (1948), Melanie Klein ( 1945 ), Horney ( 1967) >'
Chasseguet-Srnirgel (1970) cuestionan la exagerada importancia at ribuidu ;1
Ja envidia del pene en ambos sexos, en la primera biblu~rat"i:1
psttc:rmnrri.~
rica. E\ rasgo distintivo
de la personalidad narcisista
en los homb rc 11:i t.::;
slo la intensidad de esta configuracin, sino la patolgica Ji:sv<ti1;ri1.~H.:i~1;,
de las mujeres (en ltima instancia. Ja de svalor iz.rcin
de la ruad re Cl)11;,,
objeto primario de dependencia).
La desvalorizacin
de la sexualidad
feme ninu :.:11 los pucic n tcs r:;11,1sistas del sexo masculino, junto con la negacin de sus ncce siduue s de d cpendencia de las mujeres, contribuyen
a su incapacidad de mantener con
ellas vnculos profundos personales y sexuales. En la escala de la pawluga
narcisista
de la vida amorosa
podemos distinguir
tres niveles.
Uno
representado por la total carencia de inters sexual por las mujeres en los
pacientes ms gravemente enfermos; el segundo, por una frentica busque-

da de excitacin
sexual. promiscuidad
e incapacidad
para establecer
vnculos ms permanentes, en Jos casos menos graves y el tercer nivel,
caracterizado
en los desrdenes mas benignos, por una limitada capacidad
para enamoramientos pasajeros.
Estos amoros pasajeros pueden ser el estadio inicial de la capacidad
de enamorarse, pero con una idealizacin que est limitada a los atributos
fsicos sexuales de las mujeres conquistables.
Estos pacientes no llegan a Ja
idealizacin normal que se asocia con el enamoramiento, en la cual lo idealizado es al mismo tiempo la ge nitalidad
femenina y la mujer como
persona; la gratitud por su amor, junto con la preocupacin por ella corno
persona total. dan por resultado la capacidad de formar un vinculo ms
estable.
Estos pacientes
no experimentan
Ja sensacin
de plenitud q lit
acompaa al enamoramiento;
a lo sumo, tienen una fugaz sensacin de
satisfaccin ante el logro de una conquista.
--..!:-1t)r1capacidad de enamorarse
y de seguir enamorado
se d isiniul.. :1
veces bajo una refoion exteriormente
estable con una mujer. Un pac:L11k
aE personalidad
narcisista
crea haber hecho un matrimonio
Ie liz . p..:rli
tuvo dificulta des para describir
los primeros per iodos de '1u re laciu
l., 111
su mujer. Despus de varios aos de anlisis,
revel qL1<:: su mujer llal)i~1
sido uno de sus muchos amoros. Era muy atractiva y no pocos amigos lu
felicitaron
por esta relacin. Como la familia de ella estaba en condiciones
de apoyarlo en su carrera poltica. pens que era la mujer ideal par:1
"sentar cabeza .. y casarse. Manifiestamente,
la trataba de manera gcn t il ,
amistosa e imparcial, pero desatenda por completo sus necesidades rn~is
profundas. No comprenda
cmo poda sentirse tan infeliz cuando k p roporcionaba toda la seguridad material que poda pedir. En su com por tumiento cotidiano, el paciente expresaba el deseo inconsciente de ser el h iju
161

preferido Je una madre esclavizada.


Cualquier enfermedad
de su mujer lo
f~sritl~
profundamente
porque intcr fer a con su propio bienestar;
no
se interesaba
por lo que ella haca o pensaba: despus de casados, mostr
poco o ningn inters sexual en ella.
Otro paciente manifestaba su envidia y su temor de las mujeres

proyectando en ellas sus tendencias voraces y explotadoras. expresadas en


la siguiente fantasa: se imaginaba teniendo relaciones con una mujer maravillosa y perfecta con la que se encontrada en un motel situado sobre una
autopista. Se cncontrar an por casualidad. habiendo llegado ella desde una
direccin y l desde la opuesta. Despus de pasar juntos una noche maravillosa, l escapar la en su automvil mientras ella se alejara en. el suyo en
direccin contraria.
La envidia de la madre, como fuente primaria de amor y depcn dencia
es, por supuesto, tan intensa en los hombres como en las mujeres: en estas
ltimas, una fuente importan te de la envidia del pene es Ja bsqueda de
una relacin de dependencia co.i el padre y su pene, a manera de escape
y liberacin de la relacin frustrante con la madre. Por lo tan lo, los
componentes orales de la envidia del pene en las mujeres de personalidad
narcisista son extremadamente intensos, puesto que representan una desvalorizacin vengativa de otras personas. No hay an opinin formada
respecto de si el pronstico para el tratamiento psicoanal uico ele las
mujeres de personalidad narcisista es ms reservado que el de los hombres.
Paulina Kernberg (197 l ) present el caso de una paciente de este tipo, que
refleja los mecanismos descritos.
Una paciente narcisista de poco mas de veinte aos pose ia un atractivo
glacial, rasgo tpico de las mujeres narcisistas, que contrasta con la
coquetera clida de las personalidades histricas. Trataba a los hombres
como esclavos, reemplazndolos uno tras otro; los explotaba inhumanamente.
Cuando terminaban por abandonarla, ella simplemente
los
"perda". reaccionando de manera airada y vengativa, pero sin sentir nostalgia, duelo o culpa. Es importante diferenciar este tipo de incapacidad
para desarrollar un vnculo emocional pleno, de la aparente renuencia a
comprometerse que se observa en las mujeres masoquistas, que no pueden
mantener una relacin total con un hombre sn experimentar sentimientos
inconscientes de culpa. En ocasiones, slo la indagacin analtica permite
llegar a este diagnstico diferencial, que tiene una importancia decisiva
respecto del pronstico del tratamiento psicoanaltico:
para las mujeres
de estructura caracterolgica histrica o depresiva con fuertes componen tes masoquistas, el pronstico es infinitamente
mejor que para las
mujeres de personalidad narcisista.

UN TIPO PRIMlTIVO

DE ENAMORAMIENTO

INTENSO

La etapa siguiente de la secuencia mencionada antes est representada


por el desarrollo de v nculos amorosos muy intensos (con una forma prituitiva de idealizacin), que son algo ms duraderos que los amoros pasa
162

jeros de los pacientes narcisistas. Son caractersticos de las personalidades


de organizacin fronte riza sin la ti pica estructura de la personalidad
narcisista. Quizs el tipo mas frecuente de este enamoramiento patolgico
es el que se observa en mujeres de personalidad infantil con una organizacin fronteriza, que se aferrar; con desesperacin a hombres idealizados
de una manera tan primitiva e irreal que es difcil obtener una imagen
fidedigna de eilos sobre la base de la descripcin que hacen las pacientes.
Superficialmente estos vnculos 'se parecen a los que establecen las mujeres
masoquistas de personalidad mucho mejor integrada, que se someten a
hombres sdicos idealizados, si bien existen caracter sticas que los diferencian. El siguiente es un t pico ejemplo.
La paciente era una joven obesa de dieciocho aos. Ingera habitualmente varias drogas: su desempeo escolar fue deteriorndose
paulatinamente a pesar de su elevado cociente intelectual. Su rebelda crnica, que
se manifestaba sobre todo en escenas violen tas en su hogar, hizo que fuera
expulsada de varios colegios . .En el hospital daba la impresin de una
adolescente
impulsiva, hiperactiva , desgreada
y crnicamente sucia.
Aunque en un principio los adolescentes de su sala la recibieron con los
brazos abiertos, poco a poco fueron rechazndola por la extraa manera
en que provocaba disputas y suspicacias entre los dems miembros del
grupo. Mostraba una actitud altiva, controladora y negativista hacia el personal, salvo cuando intentaba congraciarse con aquellos que senta que en
ltima instancia gobernaban su vida cotidiana.
El modo empedernido en que explotaba a la mayora de las personas
estaba en abierto contraste con su total dedicacin y sometimiento a un
joven que haba conocido en otro hospital y al que cada da escriba largas
y apasionadas cartas de amor. El le responda de vez en cuando y en un
tono bastante inconexo: aparentemente,
estaba pasando por ciertas dificultades con la ley, si bien nunca especific de qu se trataba. A pesar de los
cuidadosos esfuerzos del mdico que la atenda en el hospital por obtener
un retrato fidedigno del joven, ste sigui siendo una figura nebulosa
aunque, de acuerdo con Ja paciente, era un "hermoso hombre", ideal,
amante y perfecto.
Durante el tratamiento, la paciente hizo una br.illante descripcin de
las intensas experiencias sexuales que haba tenido con su amigo y de la
sensacin de plenitud que le brindaba esta relacin, manifestando su convencimiento de que si pudiera escaparse con l y vivir juntos aislados del
resto del mundo, ella podra ser una persona feliz y normal. Haba sido
vista con anterioridad por varios psicoterapeutas, y lleg a nuestro hospital
"preparada" para oponerse a los esfuerzos del personal por separarla de su
amigo. Cre a que estos esfuerzos estaban motivados por actitudes "estrechas, moralistas y antisex o ". que a la vez (segn Ja paciente) traducan el
sometimiento a las exigencias de sus padres, que eran "rgidos, moralistas
y restrictivos miembros del establishment".
Es verdad que algunos integrantes del personal de otros hospitales y
del nuestro haban criticado abiertamente su vida sexual y haban intentado forzar la separacin de los jvenes. Sin embargo, cuando el terapeuta
le dijo que comprenda que ella se senta feliz con un aspecto de su vida en
el que poda verse gratificada, pero le seal el llamativo contraste entre el

163

total .a su amigo y la ide alizaciu


que haca de l por una
parte, y por Ja otra su cornportamie n tu despiadado hacia todos los dems,
incluyendo al terapeuta, la paciente se most r mucho ms ansiosa de lo
que sola estar durante las muchas discusiones que tena acerca de su vida
sexual.
Lleg a perdonar -o ms bien, a r acionalizar=- la conducta dura,
despiadada, explotadora y desvalorizan te ue su amigo y. sin embargo,
sigui mostrndose sumamente sensible, y 'muchas veces casi paranoide,
ante Jos desaires de otras personas. Slo despus de haber sido rechazada
de manera total y manifiesta por su arn igo y de haber encontrado en nuestro hospital a otro joven con el que rc pi i i la misma relacin , pudo desvincularse del primero. Lo hizo de rnaner a tan drst ica que a los pocos meses
hasta le resultaba difcil recordar su caro.
Haba en esta paciente un pre dorninio de me cunisrnos disociativos y
una idealizacin primitiva de un objeto "totulrnen ce bueno", como defensa
contra la proyeccin generalizada de su agresin
en mltiples objetos
"totalmente malos", contra los cuales intentaba el control omnipotente, la
oposicin o la huida. Esta primitiva idc alizucin
ligada con mecanismos
disociativos es muy diferente del ulterior tipo de idealizacin que se asocia
con la integracin de relaciones objetales "buenas" y "malas" previamente
escindidas y el concomitan te desarrollo de la capacidad de sentir culpa,
preocupacin, depresin y deseos de reparacin. (Har tocollis [1964}
describi las significaciones transferenciales de los "romances de hospital",
la funcin defensiva que tienen al ay udar' al paciente a evitar intensas
reacciones ambivalentes hacia el terapeuta y los problemas que estas situaciones plantean en el manejo hospitalario.)
Paradjicamente, el tipo de enamoramiento descrito en esta paciente
tiene un pronstico mejor que los efmeros amoros de las personalidades
narcisistas, a pesar de que stas parecen estar "mejor orientadas hacia
la realidad" que los tpicos pacientes fronte rizos sin estructura narcisista.
El patolgico deterioro de las relaciones obje tales internalizadas ....~-Q.. las
"personalidades
narcisistas constituye una complicacin estructural g_ue hac"
el "tratamiento mucho ms diffcil que el del paciente frnterzo.-habi't'ual.
Por esta razn y a pesar de que las relaciones amorosas como""Tascreesta
joven de personalidad infantil estn tan decisivamente determinadas por
una idealizacin primitiva, ocupan un nivel ms alto en la secuencia que
estoy trazando. Sin embargo, en lo que atae a las personalidades narcisistas, la posibilidad de anular la estructura narcisista en el curso del
tratamiento y la aparicin de una forma superior de idealizacin (asociada
con culpa, preocupacin y tendencias reparatorias) como parte del enamoramiento, representan un progreso significativo.
En la mayora de los casos mencionados hasta aqu (ilustrando los
tipos ms graves de patologa caracterolgica), la actividad genital poda
manifestarse con relativa libertad, a pesar de Ja ausencia (o ms precisamente, el reemplazo) de las relaciones obje tales totales. Suger antes (1967,
captulo V) que la condensacin patolgica de los derivados de tendencias
pre genitales y genitales bajo la influencia de la agresin pregenital es caracterstica de los pacientes fronterizos. Ocasionalmente, stos pueden sufrir
impotencia, eyaculacin precoz y frigidez. pero con frecuencia son capaces
sometimiento

164

de llegar al goce genital y al orgasmo, tanto en las relaciones heterosexuales


y homosexuales como en las actividades perverso-polimorfas. Hay una cantidad de factores que se combinan para producir esta aparente libertad
sexual.
Primero, en ambos sexos la activacin de zonas y modalidades Je
interaccin genitales acta como un intento de escape de las frustrantes y
las aternorizantes
relaciones centradas en necesidades y dependencias
de tipo: oral. Es como si la esperanza inconsciente de gratificacin oral
a travs. de la actividad sexual y de un tipo de relacin diferente del frustrante vnculo pregenital con la madre, los estimulara a huir hacia la temprana sexualzacin de todas las relaciones. Segundo.' en la medida en que
la escrsion
y sus mecanismos prevalecen sobre la represin y sus
mecanismos afines, el desarrollo prematuro de los conflictos edpicos (en
el sentido de una huida defensiva hacia la prematura relacin sexual izada
con las figuras parentales) puede ponerse de manifiesto en fantasas y actividades conscientes pero recprocamente disociadas. Tercero, la difusin
de la identidad y otras alteraciones de las estructuras yocas generadas por
el predominio de los mecanismos disociativos, afectan tambin la integracin del supery y producen distorsiones superyoicas que obstaculizan los
procesos conducentes a la normal represin de las tendencias infantiles
perverso-polimorfas
y dan 1 ugar a que los deseos ed picos se expresen
directamente. La descripcin original que hizo Freud (1938) de los procesos de escisin del yo se bas eh la observacin de pacientes con perversiones. Por ejemplo, una paciente se masturbaba con fantasas de tener
relaciones con su padre y su madre, a pesar de ser frgida con su novio.
Paradjicamente, es en el momento en que se integran las relaciones
obje tales intemalizadas y se forman las relaciones objetales totales, cuando
se desarrollan las normales relaciones ed picas triangulares y adquieren
preeminencia las prohibiciones infantiles contra la sexualidad. Se produce
entonces la represin de las tendencias genitales en el contexto del pleno
desarrollo de las relaciones ed picas, pudiendo dar lugar a inhibiciones
genitales.

INFLUENCIAS RECIPROCAS DE LOS CONFLICTOS SEXUALES


Y LA CAPACIDAD DE ESTABLECER RELACIONES
OBJETALES TOTALES

E.rL.:_el_ nivel s_ig1::1}en te de la secuencia de la patologa de los procesos


de enamoramiento, existe una mayor capacidad para lo que podra denominarse idealizacin romntica, en el contexto de las inhibiciones genitaJ~s. Los casos que se pre sen tan a con tinuacin ilustran estas caractersticas.
La paciente, de cerca de treinta aos, comenz el tratamiento
psicoanaltico cediendo a la fuerte presin de su padre, un industrial
localmente muy conocido. Sus principales sntomas y problemas iniciales
eran promiscuidad heterosexual, alcoholismo y reacciones depresivas.

165

Pre sen taba una estructura


caracterolgica
depresivo-masoquista
bastan te
tpica, con rasgos histricos.
Cuando se senta sola, buscaba indiscriminadamente un hombre en fiestas o bares -como si estuviera dispuesta a darse
a quien la quisieray viva con l hasta que su ocasional compaero la

abandonaba. La facilidad con que se entregaba a los hombres era bien


conocida en el limitado crculo social de clase media alta al que perteneca
su familia; los rumores que le llegaban al padre, indicando que en su medio
era considerada una prostituta, lo decidieron a tratar de convencerla de
iniciar tratamiento. La paciente haba tenido varios abortos provocados,
algunos en circunstancias traumticas de efectos autodestructivos. Era
frgida en sus relaciones, aunque en ocasiones llegaba a una cierta excitacin sexual, en especial cuando tena la sensacin de ser humillada por
un hombre.
Su madre haba muerto cuando la paciente tena 6 aos. Esta
describa a la segunda mujer de su padre como una mujer controladora,
dominadora y agresiva: haba tenido que luchar con tia ella durante toda su
niez y su adolescencia. Describa a su padre corno un hombre clido y
amable, pero dbil y sometido a su segunda mujer de una manera que a la
paciente le resultaba irritante. Era la nica hija del primer matrimonio;
del segundo nacieron varios hijos, con quienes haba mantenido siempre
una relacin bastante distante.
el comienzo del tratamiento predominaron los patrones transferenciales conectados con las luchas ed picas. Durante un lapso de tres aos,
se sucedieron
varios cambios en la transferencia, que indicaban que el
analista estaba representando objetos transferenciales claramente diferenciados, que reflejaban los diversos estados de las relaciones con su padre,
su madre (o, mejor dicho, Ja madre idealizada que haba perdido, incluyendo una rivalidad profundamente reprimida con ella), su madrastra y sus
medio hermanos. En otras palabras, es de destacar en este caso el tpico
fenmeno transferencial de una neurosis caracterolgica convencional o no
fronterz.a, que contrasta con las relaciones objetales parcales caractersticas de los pacientes fronterizos, y en especial narcisistas; contrasta tambin
con la estabilidad de los conflictos pregenitales, sobre todos los que giran
a !rededor de . la agresin pregenital, y con la crnica desvalorizacin del
objeto transfere ncial, tpica de los pacientes narcisistas.
En un principio, la paciente vea al analista como un agente de su
padre y su madrastra. Senta que era un hombre convencional y dbil
corno su padre, quien supuestamente se hallaba bajo el control de la madrastra. Se produjo una fuerte e xoactuacin
de la transferencia, que
adopt la forma de promiscuidad sexual y bsqueda de hombres. dbiles
que sol ia quitar a otras mujeres (hombres que la abandonaban, reaccionando as ante sus exorbitantes exigencias), A la elaboracin de este patrn
transferencia] sigui, durante el segundo ao de anlisis, el enfoque de las
tendencias au toderrotistas que caracterizaban sus relaciones con .los hom-

--uesa.e

bres. en especial con el analista, junto con profundos sentimientos

incons-

cientes de culpa por sus deseos y actividades sexuales, que representaban


conflictos cdpicos.
,
Al 'indagar la idealizacin que la paciente haca de su madre '""'.imagen
de una mujer pura, dulce y rnaravillosa->, se puso de manifiesto que la
166

figura de la madrastra corno dictadora hostil reflejaba la proyeccin en clh


de la imagen que Ja paciente tena de s-misma al compararse con su madre
real. La ira contra la madrastra tena que ver con la proyeccn de los sentimientos de culpa provocados por la competencia ed pica de la paciente
con su madre. Ms tarde fue posible interpretar la motivacin de estos
sentimientos de culpa respecto de la madre -y su idealizacin defensivacomo una derivacin de los deseos sexuales de la paciente hacia su padre.
Surgieron entonces recuerdos que reflejaban la actitud seductora que el
padre haba tenido hacia su hija durante la niez y la adolescencia.
En
efecto, el padre la haba hecho confidente de las. relaciones que en esa
poca mantena con otras mujeres.
En la transferencia,
el analista era visto ahora como un seductor y
burlador sexual; se alternaron en ton ces perodos de fantasas y deseos se
xuales in tensos conectados con el analista y perodos de rabia motivados
por las supuestas intenciones del analista de seducir a la paciente para
despus rechazarla. Este patrn transferencial
se transform poco a poco
en una ira generalizada
contra los hombres, debida a su "superioridad
sexual"; las fantasas de ta paciente de seducir a los hombres estaban ahora
claramente asociadas con su envidia del pene. Al inducir a los hombres a
desearla, trataba de contrarrestar su sensacin de que las mujeres necesitan
de los hombres porque stos son sexualmente completos.
En el tercer ao ele anlisis, los deseos de hacer que el analista -y los
hombres en general- la necesitara se convirtieron poco a poco en prirnilivos anhelos de dependencia de su madre, a quien haba viven ciado corno
fra y rechazante. Hab a recurrido a su padre en bsqueda ele un amor
sexual que compensara la falta de gratificacin
oral por parte de su madre.
La idealizacin de sta, que hab ia muerto en el ni ornen to culminan te de l a
fase e d pica , apareca ahora como una defensa no slo contra la culpa ed 1pica, sino adems contra la anterior rabia de origen oral que la paciente
haba sentido hacia ella.
El analista representaba
ahora. una imagen materna fra y rechazan te:
aparecieron entonces en la paciente intensos deseos de ser protegida y mi
mada por l como una madre buena, capaz de aliviarla de los temores que
le despertaba su madre mala. Tuvo fan tasias sexuales en las que se ve ia
practicando fellatio y que tenan que ver con su sensacin de que el
orgasmo de los hombres representaba
simblica.mente
e! ofrecimiento
de
amor, leche, proteccin
y alimento.
La manera desesperada
en que se
aforraba a los hombres. as como su frigidez, aparecieron en ton ces como la
manifestacin de estos anhelos orales hacia los hombres. de sus deseos de
controlarlos
e incorporarlos,
y de su temor de permitirse plenamente la
gratificacin sexual, porque ello equivaldra a una total dependencia y, por
lo tanto, a una total frustracin por parte de los hombres "maternales"
crueles.
En este periodo de su anlisis. la paciente pudo por pr irnera vez esL1
blecer una relacin con un hombre que pareca ser un objeto de amor 111~is
apropiado que los anteriores,
(Esta relacin termin en casamiento. p<Kl'
despus de concluido el anlisis.) Su capacidad de llegar a la plena gratifc;1cin sexual con este hombre marc un cambio espectacular en su r c laci on
con l, con el analista y con su familia, as como en su actitud general a111,
167

la vida. Vale la pena estudiar con mayor detenimiento


este episodio de su
elaboracin analtica.
En el curso del tratamiento, la paciente consigui llegar regularmente
al orgasmo en las relaciones
que man tena con el hombre
con quien
despus se cas. Lo logr despus de elaborar las significaciones
de los
distintos
patrones transferenciales que reflejaban su vnculo con l. Para su

sorpresa, se encontr llorando las primeras veces que lleg al orgasmo


t otal , llorando con una sensacin ele embarazo y, a la vez, de alivio. Sinti
una profunda gratitud hacia el hombre que le entregaba su amor y su pene;
estaba agradecida de poder gozar plenamente de ese pene; en un momento
del coito, tuvo la sensacin de estar abrazada a un enorme pene, girando alborozada a su alrededor, como rotando en torno del centro del universo o
de la fuente ltima de luz. Senta que el penede este hombre era suyo, que
poda confiar en que l y su pene le pertenecan.
Al mismo tiempo, el hecho de que l poseyera un pene y ella no, ya
no le causaba envidia. Poda tolerar las separaciones, porque lo que l le
haba entregado haba llegado a convertirse en parte de su vida interna.
Esta nueva experiencia era algo que le perteneca y de lo que nadie podra
despojarla. Se senta a la vez agradecida y culpable por el amor que este
hombre le haba dado cuando ella todava =corno ahora poda reconocer
l-- lo envidiaba y sospechaba de l, negndose a entregarse por completo
para impedir el supuesto "triunfo" de l sobre ella como mujer. Y senta
que haba logrado abrirse al gozo de su propio cuerpo y de sus genitales,
a pesar de las prohibiciones internas provenientes de rdenes fantaseadas
de su madre y su madrastra. Se haba liberado del terror de sentirse
sexualmente excitada con un hombre adulto que la trataba como mujer
adulta (rompiendo as el tab ed ipico ).
Tambin la regocijaba poder disfrutar de sus propios genitales y ser
capaz de exponer su cuerpo ante este hombre, sin el secreto temor de que
sus genitales fueran feos, mutilados o repugnantes. Le dijo entonces a su
amigo: "Si el cielo existe, no llego a imaginarme qu puede ofrecer ms
all de esto", refirindose a la experiencia sexual que acababan de tener.
Era capaz ahora de gozar del cuerpo de l, de excitarse sexualmente jugueteando con su pene, que haba dejado de ser el odiado instrumento de la
superioridad y la dominacin masculinas. Poda andar por la calle sintindose igual que las dems mujeres. Ya no necesitaba envidiar la intimidad
de otros, porque tena su propia relacin ntima con el hombre que amaba.
Pero sobre todo, la capacidad de disfrutar juntos del sexo, de saber que
estaba recibiendo amor de l y dndole amor al mismo tiempo, sintindose
agradecida por ese amor y libre del temor de expresar su necesidad de
depender de l, se puso de manifiesto en el llan to que sigui al orgasmo.
En la medida en que se atrevi a depender de l, se sinti ms independiente. ms plena, ms segura de s misma. AJ vivir un orgasmo total, poda
sentir empata por el orgasmo de l; de un modo extrao, sinti que al
aceptar su pene y al identificarse con su orgasmo, se hab an convertido en
uno: ya no caba sentir envidia por l como hombre.
Deseo poner el acento en la caracterstica central de este caso: la superacin de la envidia del pene. Tanto sus races orales (la envidia de la
madre y del pene, ambos capaces de dar, junto con el temor a la odiada
168

dependencia de este ltimo) como sus races genitales


infantil de la superioridad
de la sexualidad
masculina

(el convencimiento

y de los hombres)
fueron elaboradas en el contexto de una relacin objetal total, en la que
se expresaron de manera conjunta la culpa por la agresin dirigida al objeto, la gratitud por el amor recibido y la necesidad de reparar lo daado
ofreciendo amor. Esta integracin representa la etapa siguicn te en la
secuencia "que estoy describiendo: es decir, la integracin de la plena
sexualidad genital con la capacidad de establecer relaciones obje tales
totales.
Esta paciente haba llegado a experimentar empata por su compaero, 'sent'a' verdadero inters y preocupacin por su vida y~ a pesar de Ja
idealizacin romntica de algunas de sus facetas, tenia una imagen bastante
real de sus valores y limitaciones en otros aspectos. Slo entonces, sin ernbargo, una .. vez que la sexualidad se integr totalmente a su relacin, la
paciente 'pudo superar la arraigada suspicacia que senta hacia l, la necesidad de competir con l y los celos que le causaban aquellos in te reses
que no comparta con ella. Del mismo merlo, slo entonces pudo disfrutar
de su vida independiente, gozando de las muchas actividades en las que l
no participaba, sin la sensacin de estar rehusndole algo o compitiendo
con l. La capacidad de intercambiar, de fusionar sus propias vivencias,
conservando n.o obstante sus respectivas autonorn as (requisitos fundamentales para una relacin amorosa sana) surgi entonces espontneamente.
En la transferencia, esto se manifest en e} reconocimiento por parte
de la paciente de que ya no necesitaba la fantasa de que slo el amor del
analista le dara una real sensacin de plenitud como mujer, y que poda
aceptar lo que el analista le ofreca sin sentirse scx ualrnen te rechazada,
burlada o humillada por el hecho de que ella expona su vida por completo
ante el analista, aun cuando ste no haca lo mismo respecto de ella. A
medida que fue tomando conciencia de su inters ertico genital en el
analista y de su deseo de depender de l como figura paterna, cesaron las
airadas exigencias de gratificacin sexual que la paciente le impona; y
una sensacin . de anhelo, combinada con tristeza por la naturaleza irreal
de tales anhelos, aadi una nueva dimensin a la transferencia.
El mejoramiento de la relacin sexual entre la paciente y su amigo podra ser interpretado como una exoactuacin de la transferencia; sin embargo, aunque en efecto los elementos de esta exoactuacin estuvieron pre
sentes, se asociaron adems con una profundizacin real del vnculo y con el
crecimiento y maduracin emocional de la paciente en las relaciones con su
amigo y con el analista. Es interesante observar que la fusin de los deseos
erticos y tiernos con la aceptacin cada vez mayor de la realidad de la
otra persona, se produjo simultneamente
con la aparicin del sentido de
individualidad y del reconocimiento
de la naturaleza limitada de todo
vinculo humano; en pocas palabras, el anhelo, la plenitud y la tristeza se
combinaron en la relacin de la paciente tanto con su amigo como con el
analista. A este respecto, los componentes d\-. preocupacin, culpa y
reparacin otorgaron una moderada cualidad depresiva a la relacin amorosa
de la paciente .
. En lneas ms generales, es como si se reiterara el proceso de preocupacin y culpa que caracteriza la temprana fase en que las relaciones
169

obje iales parciales se integran formando relaciones o bje tales rotales (lamencionada fusin del erotismo corporal y el vnculo personal), manifestndose
entonces como la capacidad de integrar una relacin objeta] total difusamente erotizada con las pulsio nes genitales, en el contexto de la resolucin
de los conflictos e inhibiciones
ed picas.
El prximo caso trata de un hombre de ms o menos treinta y cinco
aos. que me consult debido a sus dudas obsesivas acerca de si su novia
era o no atractiva.
1\ la primera sesin trajo varias fotografas
ampliadas
de la rH.WiJ. cuidadosamente
se paradas en dos. grupos: segn 61; en unas
aparee ::i :.i tractiva y en las otras carente por completo de atractivo.
Le preguP t al an a list a si ve a diferencias
entre las fotografas de Ios dos grupos.
A tos ojos de aqul n o hab ia diferencia
alguna y. segn dijo el pacicn t e
despus. la misma respuesta
haba recibido de los amigos a quienes plante
sus dudas. Mtis (ar de rcve l que, para l. los a truc tivos de su novia se desvancc an cuando pareca estar sexualmente
excitada por l.
El paciente presentaba un a estructura
caruc tcr ologica i ipica mcn te
obsesiva. co n fuertes formuc io nes reactivas contra la agresin. exagerada
cortes ia y una manera casi pedante de expresarse. De gran inteligencia.
haba ganado un puesto importante
en la universidad local. pe ro tena
la desventaja
de ser tmido
y temeroso respecto de sus colegas ms
antiguos, as como inseguro frente a sus alumnos, de quienes sospechaba
que se burlaban en secreto ele su manera de ser "correcta y conservadora".
Su familia estaba compuesta por varias hermanas, algunas mayores y
otras menores que l y una madre dominante y regaona que. segn el
paciente controlaba a la f::imilia con la ayuda de su "ejrcito femenino"
(las hermanas).
El padre era manifiestamente
tenso y explosivo, pero bastan t e so m e ti do a su m uje r . O u r a n te toda su i n Ia n e i a . e 1 p a e i en te h a b a
vivido en una casa de mujeres,
llena de secretos, lugares en los que no
poda entrar, cajones que no poda abrir, temas que no pod a escuchar.
Fue educado en un clima extremadamente religioso, en el que se consideraba sucio todo lo conectado con el sexo. En aquella poca. su madre sola
espiarlo cuando se entretena en juegos sexuales con las amigas de sus her
manas menores, para castigarlo des pues severarnen te.
El paciente se mostraba
muy orgulloso de su "pureza moral" y
sorprendido de que el analista
no apreciara como un "logro moral" el
hecho de que no hubiera tenido ninguna relacin sexual en toda so vida, ni
ninguna excitacin
sexual por las mujeres que haba "arriado". Ms tarde
reconoci que en su adolescencia
se haba sentido sexualmente' excitado
por algunas mujeres de un nivel socioeconmico
inferior al suyo. Por el
contrario, idealizaba
y desexualizaba por completo a las mujeres pertenecientes a su mismo grupo social. Adujo no haber tenido sin tornas hasta
la poca en que empez a salir con su novia. aproximadamente .dos aos
antes ele la consulta: la d uda obsesiva acerca de si su novia era o 110
atractiva. surgi en rnomen tos en que aqulla insista en que. llegaran a
una mayor intimidad fsica, besndose o acaricindose.
En la transferencia, su perfeccionismo
obsesivo-compulsivo
constituy
al principio un serio obstculo para la asociacin libre y poco a. poco lleg
a ser el principal motivo del trabajo analtico duran te los dos primeros
aos de tratamiento. Su sometimiento perfeccionista al psicoanlisis ocul170

taba

una

burla inconsciente
del analista.
u quien
vea aparentemente
pero realmente:
dbi: e impotente .. reaccin inconsciente similar
a la que tena el paciente ante sus colegas ms antiguos y que pr oyectabu
en sus alumnos (de quienes sospechaba que se burlaban de l). En la transferencia surgi paulatinamente
una actitud de dcsaf o y rebeld ia ante las
figuras paternas, que se manifest especficamente como una fertC sos
pecha de que e! analis t a estaba decidido a cor mm pe r su moralidad sexual
(intencin que a tribu ia a to dos los psicoanalistas).
Mas tarde. sinti que el analista era tambin un agente de su novia.
que trataba de arrojarlo en brazos de ella: consult a varios sacerdotes
acerca de los peligros que el psicoaruilisis
encerraba para la moralida d
sexual y la pureza de la relacin
con su novia. As . despus de ver al anal is
ta repitiendo
la coud uc ra de su padre. que man ficstarnen te con t rolaba
a ia madre pero en el fondo estaba sometido a ella (el analista
act uand o
como agente de la novia). la transferencia
fue carnbi: ..111do gradualmente.
hasta que el paciente
pc rcib.
al analista como su madre. espindolo.
fingiendo tolerancia
para hacerlo expresar sus deseos sexuales y castigarlo
despus. Durante el segundo y el tercer aos de tratamiento.
prevaleci en
la transferencia esta imagen mu te rria , y los mismos conlictos pudieron sc r
analizados en la relacin del paciente con su novia, as como en el marco
de su opinin general sobre las mujeres. a las que vea como madres peligrosas decididas a burlarse de los hombres jvenes y provocarles reacciones
sexuales, para despus vengarse .de ellos.
Este patrn t ransfcre ncial se modific
a su vez, llegando a un nivel
ms profundo. en el cual el primer plano estuvo ocupado por la excitacin sexual vinculada
con sus hermanas y e1 especial con su madre. con
temores profundamente rcpr irnidos respecto de la re presalin paterna. En
este sentido, la percepcin
de una madre hostil era un desplazamiento
de la percepcin an ms a tcrnorizante de un padre liost l. Se puso de
manifiesto que lo que en ocasiones le disgustaba en su novia eran partes
de su piel, que le parecan demasiado
"clidas" y "ve l lu das ". y que se
conectaron con recuerdos del cutis de su madre y con la impresin que
haba tenido de nio, de que el rubor de aqulla indicaba que hab a tenido
relaciones
con su padre . .A. veces le paree ia tambin que su novia tena
fuertes olores corporales. que nuevamente se conectaron con los olores que
sola percibir durante los perodos menstruales de su madre y sus herma
nas, y con los pensamicn tos excitan tes y repulsivos que le provocaban las
toallas higinicas.
A esta altura, el uab aio an al it ico pas a abordar f und amcrualrnen tc
la exagerada preocupacin de! paciente
por la limpieza. su pulcritud y su
cortesa. Estos rasgos car~1cterolg.icos
parecan
representar
ahora una
fuerte formacin
reactiva
contra sentimientos
sexuales de todo t ipo :
representaban tambin una sor d a y empedernida
protesta contra la madre
"excitada". desordenada
y opresora.
Finalmcn te. represen taba asimismo
su aspiracin
de llegar a ser un nio pulcro, i.l quien su padre amara
siempre
y cuando renunciara a competir
con l y con los hombres en
general.
Durante e! cuarto aiiu de trut um icnt o . el paciente sinti por primera
vez impulsos sexuales hacia su n ov iu , Hasta entonces,
la baha encon trudo

poderoso

\ 71

pura e inalcanzable,
contraparte de la imagen materna sexualmente excitante pero repulsiva.
Durante el quin to y ltimo ao de anlisis, el paciente empez a tener
relaciones con su novia y despus de un per iodo de eyaculacin precoz
atractiva

como

represen tacion

de la mujer idealizada,

(ligada con el temor de que sus genitales se daaran en la vagina y con una
reactivacin

de los temores paranoides que le despertaba el analista como


imagen vengativa combinada del padre y la madre), su potencia se normaliz. Slo entonces el paciente descubri que siempre haba tenido la necesidad compulsiva de lavarse las manos con frecuencia, sntoma que
desapareci
en el contexto de ias experiencias sexuales con su novia. Es
precisamente en este ltimo episodio del anlisis que deseo detenerme.
El paciente acostumbraba encontrarse con su novia los domingos a Ja
manan a; se reunan despus con sus padres y restan tes miembros de Ja
familia para ir a la iglesia. Ms tarde, los dos se encontraban en la oficina
de l, no en su departamento -que estaba Cerca de la casa de los padres-y pasaban juntos la maana de los domingos en lugar de ir a la iglesia.
En una de estas oportunidades y por primera vez en su vida, el paciente
logr, como parte del juego sexual, succionar: los genitales de su novia y sentirse excitado. Lo maravill que ella llegara al orgasmo de esta manera;
se sinti profundamente impresionado al verla tan libre y abierta ante l.
Reconoca ahora lo terriblemente prohibitiva y torva que era la actitud
que haba atribuido
a todas las mujeres (la madre) respecto del sexo.
Reconoci asimismo con alborozo que la calidez la humedad, el olor y el
tacto del cuerpo y los genitales de su novia, lejos de r e pugnarle , lo excitaban, y su sensacin de vergenza y repulsin se convirti en excitacin y
satisfaccin sexual. Para su sorpresa, no tuvo eyaculacin precoz y relacion esta circunstancia con el hecho de haberse liberado -por lo menos temporariarnen te- de la. sensacin de enojo y resentimiento que experimentaba hacia ella como mujer.
En las semanas siguientes tom conciencia de que los encuentros con
su novia en la oficina y sus experiencias sexuales con ella representaban
una rebelin tanto contra su padre como contra su madre. as como contra
aquellos aspectos de sus creencias religiosas que constituan una racionalizacin de las presiones superyoicas. Durante' su adolescencia. este paciente
haba tenido la vvida fantasa de que Jess "lo vigilaba. sobre todo cuando
espiaba a las amigas de sus hermanas mientras se desvestan. Fue espcctacular !a manera e n-que se modific su actitud anee la religin y cmo empez
a percibir que los ojos de Jess no estaban puestos tanto en el "buen
comportamiento" sexual de los seres humanos, como en el amor y la
comprensin entre ellos.
Hubo adems otros cambios en la vida de este paciente. En la medida
en que pudo gozar plenamente los aspectos sexuales de la relacin con su
novia, cambiaron sus gustos en el campo ar t istico ; apreciaba ahora el
estilo apasionado de algunos pintores expresionistas europeos, ciertas obras
de la literatura contempornea y Ja msica posr omn tica de fin de siglo;
auterio rrncn te haba rechazado todas estas rnani Iestaciones artsticas
por considerarlas demasiado turbulentas, con rusas o desordenadas.
El paciente reconoci tambin que aquellos aspectos que en ocasiones
lo disgustaban en su novia representaban en su mente aspectos que de nio
172

en su madre, cuando sta pareca estar sexualmente excitada por su padre. A medida que disminuy la importancia de estos

haba percibido

aspectos, pudo reconocer en su novia otras facetas ms realistas que comparta con su madre, por ejemplo sus antecedentes culturales y de nacio-

nalidad.

Se conmova profundamente

cuando su novia cantaba canciones

de su lugar de origen; estas canciones paree an comunicarlo con una parte


de su pasado: no con su madre como persona, sino con todo aquello de lo
cua.l 'ella descenda. Sen ta que al alcanzar esa total plenitud en la relacin
consu novia, estaba construyendo tambin un nuevo puente que lo unja
c'c:Ni fo/pasado, hasta entonces rechazado como parte de la oculta rebelda
contra sus padres.
Con este caso . busco ilustrar. un nivel de idealizacin superior a la idealizacin primitiva t P,~ca de los cuadros en que predominan los mecanismos .
aiscTa.vos y a la ulterior idealizacin que tiene lugar cuando la culpa.
la pr~:9.'~~jpacin y las tendencias reparatorias permiten la formacin Je
relaciones objetales totales. Este nuevo tipo de idealizacin representa 1<1
identificacin idealizada, no con el cuerpo, ni siquiera con la persona del
..objeto c;i_Q.~amor, sino con los valores que esta persona encarna, incluyendo
los intelectuales, estticos, culturales y ticos. Pienso que, en parte, representa-adems la integracin del supery en un nivel ms alto, que tiene que
ver con la nueva capacidad de integrar los sentimientos sexuales y de
ternura," y con la definitiva resolucin del conflicto edpico. AJ mismo
tiempo, al producirse este tipo de identificacin con el objeto de amor
en el que participan .. sistemas de. valores, a partir de la interrelacin de la
s'Urge un vnculo que liga a sus miembros con su cultura y su pasado,
:d'an,~dpl~gar a una nueva modalidad de unin entre pasado, presente y

-pareja

.fLI t.~.1ro.

ENAMORAMIENTO Y PERDURACION DE LOS


VINCULOS AMOROSOS
Los dos ltimos casos demuestran

con algn detalle la importanciu


en el contexto de la
resolucin de los conflictos edpicos, para posibilitar la profundizacin y
el pleno. desarrollo de una relacin amorosa. Pero ilustran tambin la conexin que existe entre Ja capacidad de enamorarse y la de mantener el v nculo de amor. Ambos pacientes posean la capacidad de enamorar se . pero
no la de convertir una relacin apasionada en un vnculo estable. aunque
tambin apasionado. La primera paciente se haba enamorado de varios
hombres, pero inconscientemente
Jos habla llevado a terminar la relacin.
debido a las desmedidas exigencias que les impona. El segundo paciente
tambin se haba enamorado de la joven que ms tarde fue su .novia , pero
despus de un perodo en el que fueron profundizando la intimidad sexual.
sus dudas obsesivas acerca de los atractivos
de ella de i uvicrou el
desarrollo de la relacin.

que adquiere la superacin de las inhibiciones sexuales

173

Se trata. por supuesto, de hechos bien conocidos, que han sido. sealados con frecuencia en tas neurosis y los desrdenes caracterolgicos menos

graves. A medida que las relaciones a-morosas de estos pacientes. se hacen


ms profundas, los conflictos inconscientes
que reflejan pugnas predorninantemen te edpicas dificultan la continuidad del estado de enamoramiento. Exteriormente, esta situacin
parece a la de Jos pacientes narcisistas
con sus amoros pasajeros, pero la diferencia radica en que los pacientes
no narcisistas poseen la capacidad de comprometerse de manera profunda
y significativa con otros seres humanos, incluso con aquellos de quienes se
enamoran. As por ejemplo, la paciente masoquista de conducta promiscua
era capaz de entablar lazos profundos y leales con amigos y colegas, as
como vnculos sociales relativamente
libres de conflicto; lo mismo se
puede decir del paciente neurtico obsesivo-compulsivo. En un plano superficial, las dificultades de estos dos pacientes podran tener tambin alguna semejanza con la idealizacin primitiva de los individuos fronterizos,
puesto que la capacidad de enamorarse no est acompaada de una igual
capacidad de establecer una relacin amorosa duradera (salvo con 'caractersticas
muy turbulentas y neurotizadas). Existe, sin embargo, una
diferencia decisiva en lo que atae a la capacidad de hacer una valoracin
ms realista del objeto de amor y una idealizacin ms atenuada pero humanamente
ms profunda,
capacidad
que caracteriza los vnculos
amorosos de los pacientes no fronterizos.
_ ~lg__
las personas relativamente normales son capaces de enamorarse
y de convertir un acercamiento apasionado en una relacin amorosa estable. Para ello es necesario que se resuelvan los conflictos que se presentan
a lo largo de la secuencia de las etapas del desarrollo
y que fueron 'sealados al estudiar la patologa de cada una de dichas etapas.
Balint sugiri Jo siguiente (1948, pg. 117):

se

Lo que llamamos "amor genital" es una fusin de elementos


discordantes: satisfaccin genital y ternura pregenital. La expresin
de tal fusin es la "identificacin genital", y la recompensa por soportar la tensin de esa fusin es la posibilidad de regresar de tiempo en
tiempo,

buscando

ciertos

momentos

de

felicidad,

a un perodo

realmente infantil libre de la prueba de la realidad, al efmero restablecimiento de la completa unin del microcosmos y el macrocosmos.

de

Por mi parte, sugerira una modificacin a la formulacin


Balint:
de tendencias pre genitales bajo la forma de . ternura,
requisito esencial para la capacidad de establecer un vnculo 'amoroso
maduro, es consecuencia de la integracin de relaciones objetales parcia
les (absolutamente bueno y absolutamente malo), formando relaciones
objetales totales, integracin que importa la resolucin _.por 19 'menos
parcial de los confctos pregenitales sobre la agresin y la adquisicin de
la capacidad de tolerar la ambivalencia hacia los objetos de amor.' Esta integracin perm.i te que el erotismo de la superficie corporal se incorpore
a la relacin objetal total. Ms tarde, la ternura, que refleja dicha 'incorporacin, se ampla dando Jugar a la capacidad de pleno goce genital .que , a
su vez, requiere un suficiente grado de resolucin de los conflictos

Ja incorporacin

174

cd picos.

De dicha

resolucin.

!:;,grada

en el marco

de Ja capacidad

de es-

tablecer relaciones objeta les totales,

deriva la capacidad de formar v inculos

totales,
gen ita!.

apasionados

profundos.

duraderos

con

plena

gratificacin

La capacidad de tener relaciones sexuales y de llegar al orgasmo de


ninguna manera garantiza la capacidad de entablar
un vinculo amoroso
maduro, corno tampoco lo garan tiza Ja capacidad
de establecer
una
relacin obje tal total, cuando no se han resuelto los conflictos edpicos y

las concomitantes

indica

inhibiciones:

sexuales.

La capacidad

imp~~1a~res. . para

de enamorarse

qu~ s~ han cumplido recuisitos


1a capacidad de
nfa"tener fa relacin amorosa: ::n las personal ida des narcisistas, marca el
n~rnI~?.:"::'l'e la capacidad de sentir preocupacin y culpa. y d a lugar a una
'relativa esperanza de que dcsaparezcaIa tendencia inconsciente a d esvalorizar al objeto amoroso. En los pacientes fronterizos. !a idealizacin pr imi. ilv3 ... puede ser un primer paso hacia un vinculo amoroso diferente
la
'relacin que combina e! amor. y el odio hacia los objetos primarios,
_siem"fire y cuando se hayan resuelto los mecanismos diso ciativos responsa.bi'e~ de dicha idealizacin primitiva y cuando el vnculo amoroso inicial
que lo reemplaza perrni ce tolerar y solucionar los conflictos pregenitaies, contra los cuales la idealizacin
primitiva era una defensa. En el caso
de las neurosis y los desrdenes' caracterolgicos menos graves, cuando el
tratamiento psicoanal tico ha resuelto los conflictos inconscien res predominan temen te e d ipicos , Ja capacidad de enamorarse evoluciona hacia la
capacidad de mantener una relacin
amorosa duradera.

de

o e.]

175

REFERENCIAS

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Fr

S.

"Split

rin

ego

in

thc

pr

dc

'

176

'ense

".

VIII

LA MADUREZ EN EL AMOR:

CONDICIONES PREVIAS Y CARACTERISDCAS

En el captulo anterior describ algunas condiciones inrraps iquicus


necesarias para la capacidad de enamorarse y conservar los vnculos
amorosos, as como las consecuencias que acarrea la ausencia de las
condiciones enumeradas.
Suger que para el normal desenvolvimiento
de esas capacidades es necesario que se hayan alcanzado dos ruveles fundamentales del desarrollo: uno, en el cual la capacidad primitiva de esfi'fTii(
sensorialrnente las zonas ergenas (en especial el erotismo oral y cutneo)
se ntegra con Ja ulterior capacidad de formar una relacin obje tal total:
y el segundo, en el cual el goce genital pleno incorpora al anterior erotismo
de la superficie corporal en el marco de la relacin objeta! total, incluyendo una identificacin sexual complementaria. Describ
tambin la
secuencia a lo largo de la cual se desenvuelven las capacidades ele enamorarse y de mantener los vnculos amorosos, presentando casos clnicos que
ilustraban los requisitos especficos de las diversas etapas de dicha secuencia. Al elaborar mis hallazgos, destaqu que de las etapas descritas es
posible inferir formulaciones en cuanto a diagnstico, pronstico y trata
miento. La personalidad narcisista, socialmente aislada, carente casi por
completo de vinculaciones de cualquier naturaleza y que llega al tratamiento a causa de su impotencia, conflictos relacionados con tendencias
homosexuales y cualquier otro tipo de psicopatologa sexual, tiene un
pronstico muy pobre. Para otro tipo de personalidad narcisista, que por
lo menos es capaz de tener relaciones sexuales aun en el marco de un
comportamiento promiscuo, lo cual refleja un cierto grado de vinculacin
con os dems, el pronstico es algo mejor. (En el trabajo anterior [ 19701
inclu otras consideraciones acerca del pronstico de las personalidades
narcisistas.)
La personalidad infantil, impulsiva y catica, que funciona en un nivel
fronterizo, tiene un pronstico mejor que el del paciente narcisista. aunque

1l /'7
I'

superficialmente
su vida amorosa
parezca
turbulenta, inapropiada
e
inmadura. En este nivel. la promiscuidad
puede reflejar el rpido desmotonamiento de la idealizacin
primitiva que caracteriza los v nculos sexuales
de estos pacientes y la desesperada bsqueda de otro objeto con quien
restablecer ia primitiva relacin idealizada.
solo hecho ele que este tipo
de pacientes fronterizos sean capaces de establecer relaciones relativamente
estables con otros seres humanos -en cuyo contexto hallan expresin los
sentimientos genitales y de ternura- representa en s mismo una real. posibilidad de crecirnien to emocionaJ. Este potencial queda a veces oculto por
las dems interacciones escindidas extremadamente violentas, destructivas
e inadecuadas
de estos pacientes, que suelen utilizar el vnculo amoroso
idealizado para racionalizar y ex ter nalizar la responsabilidad por todos los
otros conflictos interpersonales.
Es ti pico que el paciente de este tipo
acuse al resto de! mundo de ser fr io , egosta, hostil, convencional y r gido ;
segn l, si t_odas las dems personas fueran como su idealizado objeto de
amor. no habra problemas. Ante situaciones como sta, el psicoterapeuta
corre el riesgo de caer en dos errores; uno, el de ver la relacin .amorosa
idealizada simplemente como una exoactuacin o como una defensa del pacien te contra el reconocimienro
rns realista de sus conflictos intraps quicos y de sus v nculos con los de mas, incluyendo
al terapeuta. Por otra
parte. ver este vnculo amoroso altamente idealizado como un fenmeno
normal -en particular cuando el paciente es un adolescente-- representara
el error opuesto, que tenderla a estimular las operaciones disociatiyas
del
paciente y a perpetuar la falta de reconocimiento
de su incapacidad de
evaluar de manera realista la relacin amorosa y el objeto de amor.
:
En los pacientes que pertenecen
al siguiente nivel de la secuencia,
caracterizados
por la capacidad
de enamorarse
y de mantener vnculos
amorosos estables, aunque con cierta inhibicin sexual, los conflictos e d
picos constituyen los factores etiolgicos predominantes.
Como lo seal
antes (vase cap tulo VII), slo cuando se integran las relaciones obje tales
internalizadas dando lugar a las relaciones objetales totales, se desarrollan
los normales vnculos edpicos triangulares y cobran preeminencia
las pro- hibiciones infantiles contra la sexualidad. En ese momento, en el marco del
desarrollo completo de las relaciones ed picas, se reprimen las tendencias
genitales,
pudiendo
aparecer inhibiciones
genitales. De ah que .en este
nivel, que refleja una mejor organizacin del yo, existe mayor capacidad
para lo que podra denominarse idealizacin romntica. En estos
el
tratamiento psicoanaltico
tiene por lo general buen pronstico.
Es quizs
debido a que el psicoanlisis
es la terap.ia de eleccin en estos casos y :a que
se desarroll basndose fundamentalmente
en la indagacin de cuadros de
este tipo, que se ha puesto
tanto nfasis en la primaca de la genitalidad
para la resolucin del complejo ed pico y el logro de la madurez emocional.

El

:c~:sos,,

178

LA MADUREZ EN LAS RELACIONES AMOROSAS:


REVISION DE ALGUNOS PUNTOS DE VISTA PSICOANALITICOS
Si tomamos como referencia el contexto ms amplio del espectro
psiccpatolgico , el concepto de primaca genital aparece bajo una nueva
luz. La capacidad de tener relaciones sexuales y orgasmo no es garanta de
madurez sexual ni representa necesariamente un nivel relativamente ms
alto de desarrollo psicosexual. Lichtenstein (1970) examin este tema, en
particular la manera en que Jacobson aplica los principios de la psicolog a
del yo a su formulacin del desarrollo psicosexual. Seala que "las observaciones clnicas no confirman
una clara correlacin entre madurez
emocional (o sea la capacidad de establecer relaciones obje tales estables)
y la capacidad de obtener plena satisfaccin a travs del orgasmo genital
(primaca genital) ... " (pg. 31 7). Sugiere que la sexualidad es el medio
ms temprano y bsico por el cual Ja personalidad humana en crecimiento
experimenta una afirmacin de la realidad de su existencia, pero infiere
que "ya no es posible con tinuar sosteniendo el concepto de primaca
genital en e! sentido clsico" (pg. 317).
Se observa en la clnica que tanto las personalidades marcadamente
narcisistas como los individuos maduros son capaces de llegar al orgasmo
en sus relaciones sexuales, y que las inhibiciones sexuales suelen presentarse por igual en los tipos ms graves de aislamiento narcisista y en las
neurosis y desrdenes caracterolgicos relativamente benignos. Quizs esta
situacin aparen temen te paradjica puede ser mejor entendida en funcin
de las derivaciones estructurales que el desarrollo de las relaciones objetales internalizadas tiene para el funcionamiento del yo y del supery.
Suger antes (captulos II y V, 1972) un modelo de desarrollo de
aparato psquico que integra el desarrollo de los instintos, del yo (incluyendo !a identidad del yo) y del supery en el marco de las etapas de
desarrollo de las relaciones objetales nternaliz.adas. Este modelo muestra
que los perodos consecutivos del desarrollo de las relaciones objetales internalizadas determinan las caractersticas de la vida instintiva.
de la
integracin yoica y superyoca, de los mecanismos de defensa y los rasgos
caracterolgicos predominantes, y el grado y tipo de psicopatologa; el
modelo integra el desarrollo de la libido y de la agresin como sistemas
componentes de las constelaciones
de relaciones objetales internaliz.adas
en evolucin.' De acuerdo con, este punto de vista, la relativa "libertad"
de expresin que tienen los impulsos sexuales en las situaciones interpersonales, no obstante la grave patologa de las relaciones objetales interna
lzadas, se debe a que las tendencias libidinales no 'estn integradas en relaciones objetales totales y por lo tanto pueden expresarse como derivados
instintivos escindidos al servicio de necesidades pregenitales en relaciones
cbjetales parciales. Por el contrario, precisamente cuando las tendencias
genitales estn integradas en vnculos objetales totales en momentos en
que ya se ha alcanzado la constancia objeta 1, su inhibicin refleja los conflictos existentes con tales objetos especficos (edpicos).
Cules son las caractersticas de la capacidad de establecer un vnculo
amoroso maduro?
179

Baln t ( 1948) sugiere que adems de satisfaccin g-mital, tina ver da


Jera relacin amorosa incluye idealizacinvternura y una forma especial
de identificacin.
Sin embargo,
posible un buen vnculo amoroso

coincide don Fre ud (191 2) en que es


sin idealizacin alguna y que en muchos

casos la idealizacin es ms un obstculo que una ayuda para el desenvolvimienro de una relacin sa ti sfac tor ia. Respecto Je la "forma especial de
identificacin",
Baln t propone denominarla
"identificacin
genital"
y agrega que en virtud

de ella "los in t ereses , los deseos, los sentimientos,

la sensibilidad y las falencias del otro adquieren -o deberan adquirirla misma importancia que los propios" (pg. l 15). Balint hace hincapi
sobre todo en el componente de ternura: sugiere que sta deriva de rendenc ias pregenitales y que "la necesidad ele consideracin
y gratitud prolonga
das y perpetuas nos obliga a regresar o incluso el no progresar nunca de la
ar caica modalidad
infantil de amor tierno" (pg. l 14). En resumen, segn
Balin t , lo que llamamos amor genital es una fusin de satisfaccin genital
y ternura pregenital, siendo la identificacin
genital la expresin de dicha
fusin.

Rollo May (1969) destaca la importancia de la solicitud o atencin


como requisito de la capacidad de establecer un vnculo amoroso maduro.
Segn l, la solicitud "es un estado que incluye el reconocimiento del otro,
nuestro semejante como ser humano; nuestra identificacin
con su dolor
o su dicha; culpa, compasin y el reconocimien to de que todos estarnos en
la base de una humanidad
que es nuestro origen comn" (pg. 289).
(Para May , "preocupacin"
y "compasin." son posibles sinnimos ce solicitud. En realidad, su descripcin de este concepto se aproxima mucho al
anlisis que hace Winnicott [ 1963 J de la pre ocupacin.)
Entre las caractersticas
de los vnculos amorosos maduros, May
destaca la relacin entre la capacidad
de ternura y la de preocupacin:
asimismo asigna un Jugar central a 1a capacidad de identificacin
genital

(segn la denominacin
de la propia identidad

de Balin

t ).

o sea la ident ificacin

toral sin prdida

en la relacin amorosa. Subraya adcrnas la presen. cia de un componente de tristeza (pienso 'que estu tristeza deriva de ta
de las relaciones obje talcs totales y <.h.' la reactivacin
de la
.pre ocupacin , la culpa y la reparacin) y la impor iuncia de la experiencia
genital en s misma, que posibilita una rn odiflcacin
en la conciencia. una
nueva modalidad de unin de la que se origina una vivencia de unidad con
la naturaleza,
aspecto que examino en algunos de los casos el micos que
ilustran este captulo.
consolidacin

AJ revisar algunos de los hallazgos bsicos y los dilemas que plantea el.
enfoque psicoanaltico del amor y el sexo, Wisdum (J 970) sugiere que ia
teora kleiniana de la posicin depresiva explica algunos pero no todos los
componen tes fundamentales del amor adulto. Segun l, la normal idealizacin del amor se opera al neutralizar el aspecto malo del objeto mediante

la reparacin, y no a costa de mantener el caracter totalmente bueno del


objeto idealizado, escindindolo de lo que es malo (en m opinin, esta diferencia se observa en la respectiva manera en que los pacientes fronterizos
y los neurticos idealizan sus obje tus de amor).
Resumir a con tinuacn mi propia posicin al respecto, y al hacerlo
tratar de conciliar diversos aspectos de mis forrn uiaciones
clnicas y
180

rne tapsicologicas. El primer rcqursn o d e la capacidad


de amar es el dcxa r ru
lio pleno .dcl cr ot ismo oral y de la superficie cor porul (en el sentido m.is
amplio} y su integracin, junto con relaciones prcgcnitules obje ialcs parcia
les de origen libidinal y agresivo, en relaciones objeta les totales. Es sta
una integracin que rene relaciones objctales ntcrnalivudas
de "signo
opuesto" (cap (tulo II) y da cumplimiento a lo que Winnicutt ( 1955, l 963)
describicorno el requisito de la capacidad de preocupacin.
Una vez alcanzada
esta etapa en el desarrollo de las relaciones obje tales inremalizadas,
el erotismo
de la superficie corporal se transforma en
ternura, y las relaciones
tendicn tes a la gratificacin
de necesidades dan
paso ala constancia cbjctal. Junto con la capacidad de duelo, culpa y preocupacin, surge un reconocimiento
cada vez ms profundo de s misn1\I)""
de os otros, el inicio de la capacidad de empata y de identificaciones ms
refinadas (en !a terminologa de Jacobson [ 1964 J, identificaciones sublima
tortas parciales). Esto vincula el desarrollo de la capacidad de amar con la
capacidad y la propensin a experimentar depresin. Al sealar la relacin
entre el enamoramiento y el duelo, Bak ( 1973) sostuvo que el enamora
miento es un estado emocional basado en la separacin entre madre e
hijo y tendiente a sobreponerse a esta separacin as como a ulteriores
separaciones y prdidas de objetos significativos. Bergmann ( 1971) dijo
que la .capacidad de amar presupone una vivencia simbitica de desarrollo
normaly el cumplimiento de la fase de separacin-individuacin. Wisdorn
(1970) enumer los aspectos del enamoramiento que se relacionan con la
capacidad de duelo y preocupacin. Josselyn (1971) sugiri que los padres
que privan al hijo de la oportunidad de hacer el duelo por la prdida de
objetos amados, contribuyen a atrofiar su capacidad de amar.
Entre los elementos de los procesos de duelo que intervienen en la
experiencia del amor, cabe destacar, en mi opinin, el crecimiento, la independzacin
y la vivencia de dejar atrs los objetos reales de la infancia
en el momento en que se establece un tipo de vnculo amoroso ms ntimo
Y gratificante con otro ser humano. En este proceso de separacin de los
objetos reales del pasado hay tambin una confirmacin de las buenas relaciones con !os objetos internalizados del pasado, en la medida en que el
individuo adquiere confianza en su propia capacidad de conciliar amor y
gratificacin
sexual de manera tal que ambos elementos se refuerzan
rnu tuarnen te y promueven el crecimiento, en contraste con la pugna entre
amor ysex o que exista en la infancia.
El curriplirn ie nt o de esta etapa permite el desarrollo de la capacidad de
enamorarse, la cual presupone la capacidad de ternura, una idealizacin
ms refinada que aquella caracterstica de la disociacin prrrru tiva en
pacientes de. personalidad fronteriza y una cierta capacidad de identificacin y empat a con el objeto de amor.
El siguiente paso del desarrollo es la total integracin de Ja genitalidad en el vnculo amoroso, lograda mediante la resolucin de los conflictos
edpicos. Ello permite ahondar an ms la mutua identificacin y la empata, puesto que la completa identidad sexual aclara los roles sexuales
recprocos y da lugar al cabal reconocimiento de los valores sociales y
culturales, de la naturaleza y del mundo inanimado, reconocimiento a la
vez. individual y compartido, que cobra mayor realce por el hecho de ser

181

La identidad

sexual normal es una consecuencia ms que un


requtsi'tU de la normal formacin de la identidad; cohesiona la identidad
del yo y le otorga profundidad y madurez.
La integracin de la genitalidad en el vnculo amoroso da lugar a 1a
transmutacin del enamoramiento inicial en un estado permanente de
amor, al permitir el. pleno goce sexual que, a su vez, refleja una total
integracin del erotismo pregenital y las tendencias genitales. Otro de los
factores que promueven esta transmutacin es Ja elevacin del nivel de
idealizacin que, ms all de las significaciones de culpa, preocupacin y
reparacin caractersticas de la etapa anterior, incluye ahora la sublimacin
de las tendencias ed picas en el vnculo amoroso y' la incorporacin de escalas de valores que comprenden un ideal expresado por el objeto. En otras
palabras, en esta etapa una mayor ternura da lugar al pleno goce sexual, la
identificacin se ahonda en virtud de la completa identificacin sexual y
empata, y la idealizacin se convierte en un compromiso maduro respecto
de un ideal que refleja aquello que la persona amada es o representa, o
aquello que podra llegar a ser la pareja unida.
A este respecto sugiero que existen diferentes tipos de idealizacin
que implican funciones tanto nonnaJes como patolgicas. Pienso que no se
ha prestado debida atencin a las funciones normales de la idealizacin
porque no se las ha diferenciado de sus formas patolgicas. En i neas generales propongo tres niveles de idealizacin: 1) un nivel primitivo, caracterstico de estados del yo que reflejan un predominio de mecanismos
disocia tivos: se observa en la organizacin de la personalidad de tipo
fronterizo y se asocia con las formas ms primitivas de enamoramiento que
por lo general no dan lugar a la capacidad de preservar el vinculo amoroso.
o sea de establecer una relacin amorosa madura; 2) una idealizacin
ligada con la capacidad de duelo y preocupacin ("posicin depresiva"),
acompaada de un reconocimiento ms realista del objeto y de empata
hacia ste, aunque todava carente de caractersticas genitales; este nivel
es tpico de Jos estados de enamoramiento del paciente neurtico
corriente, quien es capaz de entablar una relacin amorosa estable, si bien
generalmente conflictiva e insatisfactoria; 3) una idealizacin normal, a la
que se llega hacia el final de la adolescencia o en la juventud y que se
basa en una identidad sexual estable y en un reconocimiento realista del
objeto de amor: incluye ideales sociales y culturales, adems .de los
personales y sexuales.
Quisiera poner de relieve que la eleccin madura de la persona a quien
se ama y con quien se desea compartir la vida entraa ideales maduros,
juicios de valores y objetivos que, sumados a la satisfaccin de las 'necesi ..
dades de amor e intimidad, otorgan un sentido ms amplio a la vida. Tal
vez pueda cuestionarse la aplicabilidad del trmino "idealizacin" en este
caso; pero en la medida en que se elige una persona que corresponde a un
ideal al cual se aspira, existe en esa eleccin un elemento trascendente, un
compromiso que surge naturalmente porque es el compromiso con el tipo
de vida representado por la relacin con esa persona.
.
Volvamos a la formulacin de Balint (1948) segn la cual la satisfaccin genital. la idealizacin, la ternura y una forma especial de' iden
tificacin -la identificacin genital- son los componentes principales de
compartido.

182

amorosa. En mi opinin, la ternura surge de la in teoral y de la superficie corporal con las relaciones
objetales totales. punto ele vista compatible con la propuesta
de BaJint.
Sugiero que la idealizacin
e; un componente importante de los vincules
amorosos, pero es necesario
discriminar
los diferentes niveles ele idealizucin y sus funciones con referencia a los niveles de desarrollo estructural.
Coincido con Balint en que la identificacin
genital
es un elemento
esencial de las relaciones
amorosas normales: comprende
la capacidad de
plena identificacin
con el propio rol sexual y la capacidad de e mpa 11 a
con el rol sexual complementario
clel objeto de amor. En l (neas generales
la iden tificacin
genital significa avenirse
a las identificaciones
heterosexuales y homosexuales
derivadas de conflictos preed picos y ed rpicos. Un
anlisis minucioso de las reacciones emocionales que se pre sen tan duran te
la relacin sexual especialmente en pacientes que han llegado a la e ta pu
de elaboracin de los conflictos pregenitales
y genitales en sus diversos
niveles, tal como se ponen de manifiesto en sus vinculaciones
sexuales.
revela las mltiples identificaciones simultneas o alternantes, heterosexuales y homosexuales, genitales y pregenitales, que se activan en ese con
texto.
Uno de los aspectos de estas reacciones emocionales es la excitacin
y la gratificacin resultantes
del orgasmo de la pareja sexual. Esta gratificacin corresponde a la satisfaccin de necesidades tales corno la capacidad
de proporcionar gratificacin
oral o la reconfirmacin
de la iden t ificaci n
con la figura e d ipica del mismo sexo, que reflejan componentes
heterosexuales. Al mismo tiempo, la excitacin
que acompaa al orgasmo de 1~1
pareja refleja tambin una identificacin
inconsciente
con sta y, en l;1
relacin heterosexual
normal. una expresin sublimada de id en tificac ioncs
homosexuales de origen pregenital
y gental.
Los prolegmenos
sexuales
pueden incluir tambin la identificacin con los deseos fantaseados o reales
del objeto de! 0 u o sexo. de manera que hay sirnultneamcn te una recen
finnacin de la propia identidad sexual y una tentativa iden tificncin con
la de Ja pareja, en las cuales se expresan necesidades pasivas y activas.
masoquistas y sdicas. voyeuristas y exhibicionistas.
Esta intensa doble identificacin
experimentada
durante el orgasrn('
refleja tambin la capacidad de trascender,
de penetrar en l;J u t rn persona
y hacerse uno con ella. tanto en el sentido psicolgico
como en el rsk().
y una reconfirmacin
ele la proximidad emocional. ligada con la ac t ivacion
de la raigambre esencialmente
biolgica del acercamiento
humano. Conrrariamente a la primitiva
fusin de las rnagenes del s-mismo y cicl objeto
que tiene lugar en el per iodo simbitico del desarrollo
(Mahlcr.
196~).
la ms refinada fusin que se produce durante el orgasmo estu basada en LI
propia individualidad
y. especialmente.
en una madura identificacin
sexual, a las cuales a la vez. recen firma ..
As, la identificacin
sex'ual con el propio rol y con el de la pareja
refleja una integracin sublimada de componentes
hct erosex u a les y honwsexuales de la identidad. Esta funcin
in tegra tiva del coito y del orgasmo
se cumple tambin en la polaridad
amor-odio.
ya que l:i capacidad de
experimentar preocupacin por la persona amada (que subyace a tocla
relacin humana profunda y autntica)
presupone la integracin
de amor y
una verdadera

gracin

relacin

del erotismo

183

ouro , es decir tolerancia a la ambivalencia.


que contina
caracterizando
a las relaciones

Pienso que esa ambivalencia,


humanas significativas
y esta-

bles, se activa durante e l coito, en el cual la: excitacin sexual se combina


con la agresiva. A rni juicio, una relacin sexual significativa incluye
encuentros en los que el otro es utilizarlo como un "objeto sexual puro";
la excitacin sexual puede alcanzar su punto mximo en los momentos en
que se manifiesta esa necesidad de "usar" y de ser "usado" sexualmente
por el otro. La empatia recproca y l:.i impl cita connivencia con tales
expresiones sexuales son la contraparte de la misma ernpata y connivencia que se sien ce en situaciones de enojos violentos, ataques y rechazos que
se producen en la relacin. El conve nc imien to de que todas estas condiciones pueden estar contenidas en un vnculo amoroso total -que tambin
r ieue momentos de quieta contemplacin y de corn partir la vida interior
de la pareja- otorga un significado profundo :J las relacones humanas.

APLICACIONES A LAS RELACIONES /\MOROSAS


EN LA ADOLESCENCIA

Un requisito

general de la capacidad normal de amar en la adolescen-

cia es el logro de la identidad del yo, que refleja la capacidad de establecer

relaciones obje tales totales (captulo II; Erikson. 1956). En realidad,


Erikson (1956) consider al logro de la intimidad como el estadio inicial
de la adultez , sealando que ste depende. del logro del sentimiento de
identidad en la adolescencia. Si bien coincido en que la adquisicin de una
normal iden tidad del yo es una condicin previa para el logro de la intimidad -en el sentido de una relacin objeta} total con una persona del
sexo opuesto, que incluye ternura, total gratificacin genital y profundidad humana- no creo que el establecimiento de la identidad del yo sea un
hecho generalizado en la adolescencia normal. Concuerdo con J acobson
(1964) cuando seala que " los problemas graves de identidad parecen
estar limitados a los individuos neurticos con conflictos narcisistas
especficos y a los pacientes fronterizos y psicticos" (pg. 29).
Basndome en mi experiencia con pacientes de personalidad fronteriza
y pacientes (fronterizos o no) de personalidad narcisista, pienso que la
identidad del yo se establece gradualmente a lo largo de la infancia y la
niez, durante el proceso de superar la organizacin primitiva del yo,
caracterizada por el predominio de la escisin y sus mecanismos afines.
La den ti dad del yo depende y a la vez consolida el establecimiento de un
yo integrado (en el cual la represin y sus .mecanismos afines son las
operaciones de defensa predominantes), en el marco de la integracin de
las relaciones obje tales totales. La secuencia: de etapas en el desarrollo de
la capacidad de establecer y preservar vnculos amorosos representa una
aplicacin de este punto de vista a la normalidad y la patologa de las relaciones amorosas.
En la adolescencia normal, las crisis de identidad son un fenmeno
184

ipico , 110 as la difusin de la identidad, dos conceptos que deben ser


diferenciados claramente (Erikson, 19 56, 19 59). Una crisis de identidad
traduce una prdida de correspondencia entre el sentimiento interno de
identidad en determinado momento del desarrollo y la confirmacin
proveniente del ambiente psicosocial. Esa discrepancia amenaza por igual
al sentimiento de identidad del individuo y a su relacin con el ambiente,
haciendo necesario que ambos sean reexaminados. Por el contrario, la difusin de: la 'identidad es un grave sndrome psicopatolgico tpico de la personalidd fronteriza (captulo V; Jacobson, 1964). Se caracteriza por estados yoicos mutuamente disociados; esta falta de integracin se extiende al
supery:
ms importante an, al mundo de las relaciones cbje tales
internaliz adas. Existe una correlacin entre crisis de identidad e identidad
del yo'; cuanto nis estable es la identidad bsica del yo. mejor preparado
est el.;individuo para enfrentar las crisis de identidad;
y, ~1 la inversa.
cuanto ms dbil es la identidad del yo, ms serios se hacen los peligros
con quela amenaza el entorno.
Desde el punto de vista clnico, el diagnstico diferencial entre crisis
de identidad y difusin de la identidad requiere un minucioso examen de.
la conducta del adolescente y de su vivencia subjetiva a lo largo de su vida.
Es posible que en l coexistan la rebelda contra la autoridad (un desafo
duro e inflexible a las tradicionales normas en el hogar, la escuela y ei
medio social, cultural y poltico) y manifestaciones radicalmente opuestas
a esa rebelda. Intensos vnculos amorosos y un profundo sentido de lealtad pueden aparecer junto con actitudes desconsideradas, crueles y
explotadoras. Sin embargo, al indagar cuidadosamente las relaciones del
adolescente respecto de sus diferentes estados yoicos y comportamientos
aparentemente contradictorios, es posible hallar un bsico sentido de continuidad emocional que diferencia netamente al adolesccn te neurtico o
normal .. d~ su contraparte, el adolescente de personalidad ms desorganizada e identidad difusa. Las siguientes caractersticas son especialmente
tiles
discriminar entre un desorden emocional relativamente benigno
y el sndrome de difusin de la identidad: 1) la capacidad de sentir culpa
y preocupacin y el autntico deseo de reparar las actitudes agresivas,
que son reconocidas corno tales una vez. pasado el estallido emocional:
2) la capacidad de entablar relaciones duraderas y libres de tendencias
explotadoras con amigos, maestros u otros adultos, as como una apreciacin profunda relativamente realista de esas personas; 3) una escala de
valores .cada vez ms amplios y profundos (independientemente de que
armonicen o no con la cultura prevaleciente en el medio que rodea al adolescente). La ausencia de estas caractersticas traduce una falta de integracin del : concepto de s mismo, una incapacidad
para comprender
profundamente a los dems y un predominio de mecanismos de defensa
primitivos, rasgos tpicos de una identidad difusa.
Desde el punto de vista prctico, este diagnstico diferencial permite
inferir que una razonable certeza en cuanto a la estabilidad de la identidad
del yo del adolescente garantiza que los desrdenes y conflictos que
acompa;an a su enamoramiento -y a sus relaciones amorosas en general
no reflejan una psicopatolog a ms seria, como la que correspondera a una
personalidad fronteriza y narcisista. Las manifestaciones clnicas tpicas
t

y:,

para

185

de los conflictos
sexuales
de la adolescencia,
como por ejemplo la disociacin enire ternura y excitacin sexual, la dicotomia de objetos idealizados asexuales y objetos sexuales degradados del sexo opuesto, Ja
coexistencia de excesivos sentimientos de culpa y expresin impulsiva de

las necesidades sexuales, pueden configurar todo un espectro que va desde


la normalidad
hasta
serios desrdenes neurticos, planteando
por
consiguiente dificultades diagnsticas. Por el contraro, la difusin de la
identidad indica una psicopatologa
grave, en cuyo caso los conflictos
sexuales son slo el comienzo de una prolongada interferencia con una vida
amorosa normal.
Otro aspecto del cnamoramien to normal del adolescente, que resulta
til para diferenciar entre relaciones amorosas normales y neurticas y sus
contrapartes fronterizas y narcisistas. es el siguiente:
la relacin amorosa
en el nivel personal produce una sensacin de trascendencia: el adolescente
adquiere. un nuevo reconocimiento y un sentido de afinidad con su cultura
y con Ja naturaleza. El caso que se describe a continuacin
ilustra este
fenmeno.
Un joven de diecisiete aos fue enviado al tratamiento por su marcada
rebelda en la escuela. Su diagnstico fue de neurosis con serias perturbaciones caracterolgicas. Durante el tratamiento se enamor de una joven
y man tuvo con el1a una relacin que dur aproximadamente dos aos. En
el curso de esta relacin tuvo sus primeras experiencias sexuales, ante las
cuales reaccion con una sensacin de felicidad. gratitud hacia su .novia y
orgulJo. Importa destacar dos aspectos de sus sen tirnientos ; uno de ellos
.f~-nueva relacin con la naturaleza; el otro, su comprensin del arte
y Ja literatura.
En las largas excursiones al campo con su amiga, senta
que los dos estaban solos y juntos dentro de una pequea cpsula de felicidad rodeada del mundo de Ja naturaleza, a la cual se enfrentaban solos.
Senta al mismo tiempo que poda percibir el movimiento, el ritmo y el
quehacer de la naturaleza, admirndola, gozando de ella pero teniendo no
obstan te la dolorosa sensacin de que los rboles, el csped y el cielo tambin estaban contenidos en ellos mismos, "encerrados" en su propio
significado y que as deban ser aceptados.
El romntico anhelo de naturaleza por parte de la pareja coincida
ahora con una sensacin de soledad, pero de una soledad compartida. El
joven sen tia tambin que esa misma soledad estaba expresada en su cuerpo
y en el cuerpo de su amiga, en la belleza de su rostro, sus pechos, sus piernas, conmovedoramente cercanos y gratificantes y. sin embargo, misteriosamente distantes y cerrados en s mismos. As y todo. era como si la
relacin sexual y el orgasmo tendieran un puente no slo entre sus
cuerpos. sino tambin entre sus personas, y entre ambos y la naturaleza
en general. Surgi en l un nuevo sentimiento
por la msica, que describi
como la ms 'directa expresin de lo que ocurre dentro del ser humano e
imposible de traducir en palabras. Es de destacar que en todas las vivencias
de este joven haba un sentido de unicidad personal, de empat a y anhelo
respecto de la naturaleza y el arte y, al mismo tiempo, una aceptacin
dolorosa pero extraamente gratificante de la soledad y la separacin,
como contraparte del descubrimiento de las profundidades interiores.
Otra paciente. una joven de dieciocho aos, fue enviada a causa de su

186

y al consecuente fracaso en sus estudios durante el primer ao


en la universidad. El examen psiquitrico revel tendencias depresivomasoquistas
relativamente moderadas con buena organizacin de la
estructura general de su personalidad. Se haba enamorado de un joven que
conoci en la Facultad: al cabo de seis meses este joven Ja abandon, lo
cual desencaden su depresin. El diagnstico psiquitrico fue de reaccin
patolgica de duelo y la paciente mejor rpidamente en el curso de unas
oocas sesiones orient ao as principalmente hacia una indagacin psicolgica
Je sus dificultades iniciales. Debido a Ja rpida desaparicin de los s ntomas y a la relativa ausencia de una patologa caracterolgica seria, no se
recomend tratamiento ulterior. Retom sus estudios y el seguimiento al
cabo de cinco aos mostr ql!e segua funcionando bien. se haba casado
y pareca llevar una vida bien adaptada y satisfactoria.
depresin

Respecto de este caso. quisiera detenerme especialmente en los sentimientes que despertaba en esta joven el pequeo pueblo donde haba
tenido lugar y donde tambin haba concluido su relacin amorosa, sus
vivencias del motel donde ella y su pareja se haban reunido. las calles, el
parque y Jos edificios que visitaron juntos. Haba tenido miedo de volver
a todos esos lugares y de tener que enfrentar nuevamente, en cada uno de
ellos, la dolorosa prdida de su amigo. Sin embargo, en el curso de su
breve tratamiento se decidi a hacerlo y descubri que a pesar de lo
penosa que le result la intensificacin de su duelo, haba a.lgo de tranquilizador en la permanencia de los edificios, la habitacin que haban
compartido, los bancos en Jos que se haban sentado, en todo el mundo de
objetos inanimados que prolongaban el recuerdo de los momentos que
haban vivido juntos.
Esta es, por supuesto. una 'vivencia bastante tpica de la elaboracin de
un duelo, pero quisiera destacar el hecho de que los objetos inanimados
-las figuras que sirven de fondo a la experiencia humana- "cobraron
vida" al ser iluminados por una relacin amorosa. Este tipo de reaccin
ante los objetos inanimados, as corno ante la naturaleza y el arte, esta
ntimamente ligado con el carcter trascendente de un verdadero vnculo
amoroso, en el cual se integran la capacidad de establecer relaciones objetales totales y la capacidad, de goce genital. Se arles (1960) examin la
estrecha vinculacin de Ja vivencia del medio no humano por una parte, y
por la otra el desarrollo normal o psicopatolgico. Frosch (1964, 1966)
esclareci las mutuas vinculaciones entre vivencia de la realidad, prueba de
realidad y relacin con la realidad, y propuso el concepto de "constancia
de la realidad" como estructura psquica que aparece junto con el establecimiento de representaciones ambientales internas estabilizadas. Sugiri
(1966} que si bien la constancia de la realidad est ntima.mente vinculada
con la constancia obje tal , evoluciona ms all de los lmites de "la constancia del objeto de amor". En coincidencia con Frosch, agregara por mi parte
que la capacidad de experimentar en profundidad el medio no humano, de
apreciar la naturaleza y el arte y de vivenciarse uno mismo dentro de un
continuo histrico y cultural, estn estrechamente ligadas con la capacidad
de amar; esto no significa que tales facultades no puedan persistir si el individuo no est enamorado, sino que e! enamoramiento constituye ui.a
187

crisis del desarrollo capaz de favorecer poderosamente la profundizacin


de estas facultades.
Los dolorosos procesos de duelo que acompaan la separacin interna
(y la adquisicin)
de objetos inanimados, pertenecientes a personas a
quienes se ha amado y perdido, pone de relieve Ja reaccin ms generalizada de catectizar una habitacin, una casa, un barrio, una ciudad ligada con
experiencias personales de relaciones amorosas (centradas, por supuesto,
en las relaciones con las figuras parentales).' Todo esto refleja un proceso
general mediante el cual las representaciones ambientales internas quedan
comprendidas en el contexto del establecimiento
de la constancia del
objeto de amor. La normal funcin protectora de la estabilidad del mundo
inanimado se vincula as ntimamente con la catectizacin libidinal de
otros seres humanos y del propio individuo. Este hecho se manifiesta de
manera evidente en los pacientes de patologa narcisista, cuando una experiencia de prdida o fracaso narcisista provoca aternorizantes vivencias de
extraamiento respecto de los objetos inanimados o prdida de significado
de stos.

AJ;lLICACIONES A LAS RELACIONES AMOROSAS


EN LA EDAD M AD.URA
Abordar ahora ciertas caracter isucas normales y patolgicas de las
relaciones amorosas en la edad madura, en .especial los conflictos que se
observan en mujeres cuyas edades oscilan entre los treinta y cinco y los
cincuenta y cinco aos. Estos conflictos tienen su contraparte en los
hombres de edad similar, de manera que los comentarios incluidos aqu
intentan reflejar tambin sus aspectos simtricos en el grupo masculino.
A esta altura de la vida, los hijos de las mujeres casadas son ya adolescentes; es entonces cuando viejos conflictos no resueltos o latentes relacionados con la identidad sexual y la satisfaccin sexual se activan en los padres
cuando stos enfrentan la manifestacin
tales conflictos en sus hijos.
Anthony (1969) describi los problemas de los padres motivados por la
envidia que stos sienten por un hijo del mismo sexo en quien se est
desarrollando el potencia] sexual y cuyas experiencias sexuales son a
menudo ms satisfactorias y libres que las propias: se ocup tambin de las
actitudes seductoras inconscientes frente a un hijo del sexo opuesto y los
celos por las experiencias sexuales de ste; de la bsqueda de gratificacin
de los deseos sexuales insatisfechos de los padres a travs de sus hijos y las
defensas contra esta gratificacin.
Rangell (1955) estudi la manera en que los conflictos edpicos reaparecen en las relaciones inconscientes de los padres con sus hijos. Por
ejemplo, un padre puede proyectar en el hijo la reactivacin de las
actitudes competitivas y la rebelda sexual de su propia adolescencia, en
tanto que en su trato con ese hijo se identifica con su imagen interna
de padre vengativo y celoso. Para las mujeres de nuestra cultura, este
conflicto puede ser especialmente difcil. Considerando la frecuente

de

188

inhbicin de la sexualidad femenina durante la adolescencia y la dolorosa


toma de conciencia de las propias inhibiciones de origen e d ipico por parte
de la mujer, que llega a superarlas slo despus de aos de mutrimonio es
lgico up cierto grado de envidia
y celos respecto de una hija que csui
logrando, ,ya algo que su madre alcanz al cabo de muchos aos de penoso
crecimiento.
Es obvio que cuanto ms graves hayan sido las inhibiciones
sexuales. de la madre, ms dolorosa ser su rivalidad ed pica con la hija.
Las funciones compensatorias
que a menudo cumplen las relaciones
amorosas con el marido con respecto a conflictos sexuales no resueltos son
a. veces .motvo de complicacin. Las mujeres histricas con inhibiciones
sexuales y una arraigada autodevaluacin
ligada, )JOr ejemplo, con la angustia <le castracin
y la envidia del pene, que se identifican con un marido
idealizado que inconscientemente
representa el pene que deseaban tener.
al llegar aJrededor de los cuarenta aos toman conciencia poco a poco
de lo exagerado de la idealizacin del marido, lo que les causa una dolorosa
prdida de la identificacin compensatoria con l y una reactivacin ele
manifestaciones ms directas de hostilidad y competencia haca el marido
y hacia los hijos adolescentes. En trminos ms generales, tanto la persistencia de conflictos sexuales no resueltos como su resolucin
parcial
despus de aos de experiencia
adulta, pueden crear tensin en las
relaciones de la mujer madura con su hija adolescente.
En .otro nivel, en una mujer de esta edad pueden reactivarse los
conflictos internos que tuvo con sus padres, cuando stos tenan su edad
actual y ella misma era una adolescente. Al llegar a los cuarenta aos, una
mujer debe enfrentarse
nuevamente con estos conflictos, con la idealizacin, el odio o la dependencia hostil e xper imentada hacia la madre de su
adolescencia.
El impacto de experimentar simultneamente
sus propios
conflictos de adolescente en la relacin con sus hijos y sus conflictos
internos con sus padres reflejados en una penosa au tocr tica. pue . .le llevar
a la mujer a una crisis vital, cuyas consecuencias pueden ser un significativo
incremento de su seguridad y su confianza en ella misma y en sus recursos.
o bien un gradual deterioro del equilibrio mantenido en los primeros aos
de adultez y el desarrollo de una psicopa t olog a crnica. En ot ras patol'J'i'TI,
si una mujer consigue ratificar la confianza en su integridad
y a trac rivos
fsicos, en sus valores internos y su capacidad de logro como mujer, si
adquiere Ja profunda conviccin de que es capaz, siendo lo que es, de
satisfacer sus propias necesidades y de responder a las necesidades
de
sensualidad y ternura del hombre que ama, adquirir una nueva sensacin
de libertad interior y creatividad.
Las mujeres que poseen este tipo de
conviccin la ponen de manifiesto inconscientemente
en sus atractivos
fsicos, en lo que pueden ofrecer a un hombre, en su ca pacida el de ser
independientes
y organizar sus vidas de manera creativa, con un poder de
atraccin cada vez mayor como mujer y como ser humano. Por el contra
ro, el fracaso de este proceso puede producir una marcada envidia crnica.
competencia y rabia hacia las mujeres ms jvenes, una desesperada necesidad de "parecer joven" (sin sentido de armona interior y seguridad
sexual}, una airada devaluacin de las funciones sexuales y de sus propios
cuerpos; junto con un deterioro general de sus atractivos fsicos y de sus
relaciones amorosas COJ'\ los hombres, y la prdida de la capacidad de corn-

189

prometerse

profundamente

con personas,

ideas o tareas.

Es innegable

que

el aspecto fsico de las mujeres, su bienestar y su poder de atraccin en


general reciben una fuerte influencia de las reacciones emocionales que experimentan en relacin con su vida sexual.

En las mujeres que llevan una vida matrimonial satisfactoria, estos


conflictos tienen aspectos potencialmente saludables y creativos, que
derivan del normal desarrollo de la sensacin de seguridad interior y del
enriquecimiento de la autoestima. Las mujeres que han sabido educar a
sus hijos, dirigir el hogar de un modo tal que significa una ratificacin real
de su clen tificacin inconsciente con la imagen materna -o de su triunfo
sobre ella-- y, en especial, que han tenido aos de experiencias sexuales
gratificantes. llegan a elaborar gradualmente los remanentes de temores e
inhibiciones ed {picos. Ello permite incrementar la gratificacin sexual que,
a su vez. sigue contribuyendo a la resolucin de los conflictos originados
en lo angustia
de castracin y la envidia de] pene. En el marco de una vida
matrimonia! satisfactoria, el apoyo y la dependencia mutua de marido y
mujer favorecen la superacin de temores, idealizaciones patolgicas y
resentimientos
contra el sexo opuesto. El hecho de que los hijos lleguen a
la adolescencia no tiene como nico efecto la activacin de los conflictos
de su madre respecto ele ellos; le permite adems disponer de ms tiempo
y retomar sus propios intereses profesionales, culturales y laborales, que
debi abandonar mientras se dedicaba a la crianza de aqullos. En consecuencia. lo normal es que una mujer reviva los conflictos de su propia
adolescencia frente a sus hijas adolescentes en circunstancias mu.cho ms
favorables que aquellas en que los vivi por primera vez. Por supuesto,
tambin suelen operar factores en el sentido opuesto, en especial cuando
no se ha resuelto la relacin hostil de dependencia respecto de la madre
(con componentes tanto preedpicos como edrpicos) y cuando la identificacin con una madre anciana presenta problemas capaces de exacerbar
todos los dems conflictos relacionados con la identidad sexual. Una
paciente que haba llevado una vida sexual relativamente satisfactoria en
los primeros aos de matrimonio, not -para su propia sorpresa- que
reaccionaba con vergenza y disgusto durante el coito cuando su hija lleg
a la adolescencia. Tena la fantasa de estar actuando como una andana
ridcula y lasciva que haca el papel de ton ta frente a su hija, repitiendo la
relacin que haba tenido con su propia madre.
En el caso de toda mujer de alrededor de cuarenta aos para quien se
contemple la posibilidad de tratamiento psicoanaltico, es de suma utilidad
estudiar cuidadosamente su actitud frente a su funcionamiento sexual y
sus necesidades sexuales. evaluando en especial en qu medida existe un
autntico
reconocimiento
y deseo de resolver sus inhibiciones. sexuales,
como parte del esfuerzo por incrementar las mutuas grati ficaciones en la
relacin sexual con un hombre. La tendencia a borrar toda esta problemtica por considerar que "ya no es tan importante" y el arraigado convencimiento de que un mejor funcionamiento sexual no es ms que "el
precio" que hay que pagar para resultar ms atractiva a un hombre,
constituyen un indicio mucho ms desfavorable para las mujeres de esta
edad que para aquellas que comienzan su tratamiento en los primeros aos
de adultez .. Por el contrario, la disposicin a cuestionar antiguas creencia-

190

que reflejan hondos sen tirnien tos de resentimiento


y hostilidad contra
los hombres, puede estar indicando un autntico deseo de cambiar.
El antecedente
de haber estado enamorada y de haber sido capaz de
conservar un vnculo amoroso con figura un pronstico favorable. en contraste con los casos esencialmente
narcisistas en los que hay escasa o
ninguna evidencia en tal sentido. Asimismo,
el genuino inters en los
hombres como fuente de gratificacin tan to humana como sexual, libre
de caractersticas
de dependencia,
aferramiento o explotacin,
diferencia
a las pacientes neurticas ele mejor f unconamiento general en particular
histricas y masoquistas, de los casos ms severos de tipo infantil, fronterizo y, sobre todo, narcisista. En el caso de mujeres que nunca se han
casado o que estn divorciadas, es conveniente determinar
si hay en ellas
una real aceptacin
de las limitadas oportunidades
de volver a casarse o
de la posibilidad de que tengan que obtener gratificaciones
profundas <1
travs de relaciones menos convencionales
con los hombres, antes de que
las derivaciones transferenciales de estos aspectos puedan eclipsar la rnanifestacin de los reales objetivos de sus vidas (Ticho , 1972). Por ltimo, la
capacidad
de desarrollar
un compromso
profundo con el trabajo, la
profesin, la educacin de los hijos y los valores culturales
e intelectuales
que hacen que la vida merezca ser vivida a pesar de los conflictos, inhibciones y problemas
que existan en el rea de las relaciones sexuales y
amorosas, es un ndice de gran significacin tan to para el diagnstico como
para el pronstico.
La bsqueda del matrimonio como huida de una vida
independiente
y autnoma con los compromisos que ella acarrea, es un
signo mucho ms desfavorable en la madurez que en aquellos casos en que
el tratamiento comienza PC?CO despus de la adolescencia.
En ocasiones.
las estructuras caracterolgicas que estn al servicio de la negacin de
necesidades de dependencia y que incluyen
formaciones reactivas contra
la inhibicin sexual, adoptan .la apariencia de libertad sexual, indiferencia o
menosprecio ante las vinculaciones sexuales o adhesin a ideologas que
propugnan la independencia social y sexual de las mujeres respecto de los
hombres. Es dable esperar un pronstico mas desfavorable en los casos ms
severos de personalidad narcisista que suelen exhibir una aparente capacidad de goce sexual y de estabilidad en las relaciones con Jos hombres. Slo
gradualmente es posible detectar
su incapacidad de establecer cornpromisos profundos, lo cual da lugar, por lo general, a un pronstico de carcter
reservado. Siempre es necesario evaluar cuidadosamente
el riesgo de que el
anlisis -en especial si el analistaes hombre- reemplace la vida real.
Desde el punto de vista el nico, la posibilidad de que las mujeres de
esta edad experimenten
una mejor a espectacular
en su funcionarnie n to
general o bien que sufran una seria descompcnsacin
de su psicopatologa
crnica, puede llevamos a subestimar la factibilidad del tratamiento anal tico en unos casos o a ser exageradamente
optimistas
en el pronstico de
otros, en especial cuando el deterioro
aparece despus de diez o veinte
aos de vida adulta aparentemente
satisfactoria.
Los casos que siguen
ilustran la elaboracin
incompleta
de conflictos originados en la adolescencia, el efecto que las pautas culturales
desfavorables
tienen en las
mujeres, las consecuencias expansivas de los rasgos narcisistas e infantiles y
la posibilidad de mejoras sorprendentes
en algunos casos.
191

Caso 1. Una arquitecta de cuarenta aos lleg a la consulta debido al


crnico deterioro de Ja relacin con su segundo marido. El diagnstico fue
Je personalidad narcisista. Haba sido una estudiante brillante y popular;
haba empezado a salir con amigos a los catorce aos y se haba casado a
los veinte. Siempre haba admirado el podero de su padre y esperaba que
su marido, brillante y exitoso, lo imitara. Abandon su profesin a causa
de lo que experimentaba corno una insoportable competencia con los
hombres'. lnconscientemen te in te rfer a con las tareas del marido; las actividades profesionales fueron sufriendo un gradual deterioro hasta que la paciente termin por envolver a su marido y su padre en crnicas disputas
triangulares. Se divorci a los trc in ta y cinco aos y retom con xito su
trabajo; sin embarg se sen t ia muy sola y pensaba que sus tres hijas
necesitaban un padre. A los 1 re in ta y siete aos se cas con un hombre
tambin activo, brillante y exitoso, pero nue varne n te surgieron conflictos
similares a los que haba vivido con el primer marido. En el curso del
estudio diagnstico, antes de decidir si tratarse o 11 o, el segundo marido
Ja abandon
despus de un perodo de violen tas escenas en las que
rcnccionaba con rabia ante los esfuerzos del marido por hacerse valer. La
paciente no pudo aceptar el tratamiento, porque la necesidad de preservar
su propia imagen de perfeccin la llevaba a verlo como una derrota
humillante y una vergonzosa rendicin al "mundo de los hombres".
Estaba cada vez ms abatida; no poda trabajar y lleg a convencerse
de que todos los hombres estaban en contra de ella. Tuvo un breve
episodio depresivo, seguido de un retraimiento crnico en el curso del cual
se abstuvo de toda experiencia de placer y se limit a cumplir tareas
rutinarias y no competitivas que no estaban a la altura de su capacidad y
sus conocimientos. Las hijas, que antes de llegar a la adolescencia hab ian
estado de su parte, poco a poco se volvieron en su contra. Tanto la agraviaba la independencia de ellas que termin quedndose prcticamente
sola.

Caso 2. Una mujer de treinta y cinco aos, que padeca una acentuada
frigidez, se divorci del marido despus de varios aos de casados.
Durante su matrimonio, ambos miembros de la pareja haban tenido relaciones ex traconyugales y la mujer era frgida tambin en estas experiencias. Termin por aceptar el hecho de que el marido no poda ser culpado
de su frigidez. Despus del divorcio, inici tratamiento psicoanaltico y
retom sus estudios, preparndose para ejercer una profesin que la
ayudara a mantener a los hijos y asegurar su propio futuro. La estructura
de su personalidad, bsicamente histrico-masoquista, se modific lo sufcien te como para permitirle establecer relaciones satisfactorias en las que
se combinaban componentes de sexualidad y ternura, con hombres que
conoca en la universidad y, ms tarde, en el trabajo. Cuando tena poco
ms de cuarenta aos, se cas con un hombre con quien haba entablado
un vnculo satisfactorio en e] plano intelectual, humano y sexual. En el
curso del tratamiento, su principal preocupacin era el temor de que sus
actitudes in ternas negativas respecto del sexo llegaran a influir en sus hijas
y que el "destino" las obligara a repetir en ellas la conducta de su propia
madre. El fuerte compromiso emocional con sus hijas, no obstante las
192

ellas, fue un preponderante


1:1:.:llll"
positivo que Ja ayud a superar periodos de intensa transferencia
neg.n iv:r.
en momentos en que elaboraba en el anlisis su. envidia (kl pene y su ir:!
vengativa contra los hombres.
rivalidades

edpicas

que

se n t ia hacia

Caso 3. Una mujer de cuarenta y dos aos, concertista, !Libia rr nu!o


una serie de relaciones prolongadas y profundas con hombres Estas experiencias, sin embargo, eran de caracter sricas masoquistas
y terminaban resultando frustrantes; daba la impresin de que la paciente cr.: ;ibandl.illa<la
una y otra vez. por los hombres que 'amaba. Corncnz o a tratarse despus de
tornar conciencia de que ella misma haba contribuido a destruir el v inculo con. <un hombre que le haba propuesto matrimonio. Pudo elub orur el
carcter bsicarriente
masoquista de sus relaciones con los h om brcs ; :ol'
sinti muy decepcionada de s misma por haber "perdido" r:1~~'.u'; t!!{1~; \'i:
relaciones que ahora consideraba errticas y lament cspec.almerue 11: .
haber tenido hijos. Mientras se encontraba en tra tarruen to lleg a ~a mc n..
pausia , lo cual le ofreci un marco significativo para analizar el d L1elP p_1r
la prdida de oportunidades de tener un hijo. La profunda conviccin d..:
que su vida sexual y sus atractivos fsicos estaban llegando a su fin le
sirvi para racionalizar las prohibiciones in ternas contra el establecimiento
de vnculos ms positivos con un hombre. Su dedicacin al arre, su vasta
cultura, su atractiva presencia fsica y la capacidad de disfrutar de su trabajo
factores importantes del exitoso resultado del tratamiento. Su
aceptacin de la posibilidad de mantener con los hombres relaciones
diferentes de aquellas de sus fantasas de adolescente, marc una etapa
crucial de su anlisis.

fueron

Caso 4. Una mujer de treinta y siete aos haba vivido durante quince
aos con un marido al que despreciaba y sus hijos pequeos con quienn
ten a un trato distante. Sufri un episodio depresivo cuando su amante.
un conocido poltico con quien haba mantenido relaciones durante cus
diez aos, le plante la alternativa de divorciarse del marido para casar
se con l o dar por terminadas sus relaciones. Cay en un estado de
ansiedad y depresin crnicas. Fracasaron varios in ten tos de tra tamien to
psiquitrico porque Ja paciente denigraba con altanera a )!.)S terapeutas
(todos hombres) a quienes vea como crueles explotadores y ame quienes
se senta humillada como mujer por verse obligada a "abr irsc ". El diugnstico revel una personalidad
de es true tura bsicamente narcisista. El
derrumbe de la aparen temen te satisfactoria organizacin de su vida rompi
el precario equilibrio que haba mantenido hasta entonces al tener bajo su
control a dos hombres, sin un compromiso emocional verdadero con ninguno de ellos.
Caso 5. Una mujer de treinta y cinco aos comenz a tratarse debido
a su obesidad, sus relaciones sexuales sadomasoquistas con el marido y una
crnica relacin 'hostil de dependencia con su madre. De inteligencia sobresaliente, haba abandonado sus estudios para casarse exactamente antes de
su graduacin. Desde el principio del anlisis se hizo evidente que esperaba
que el psicoanalista actuara como un pene-pecho inagora ble. cu paz de darle
J 93

amor. alimento y gratificacin sexual: pareca aspirar a una unin simbitica con l. Se divorci mientras estaba en tratamiento y mediante el recurso
de negarse a mejorar (puesto de manifiesto sobre todo en un exceso en las
comidas) in tent obligar al analista a darle rdenes y a hacerse cargo de su
vida cotidiana. Este tratamiento termin por fracasar, como suele ocurrir
crin ciertas pacientes de personalidad infantil o narcisista que, en ltima
instancia. inician la terapia al llegar a la edad madura. Una vez que sus habitu ales recursos caracterolgicos fracasan en el intento de controlar el
en torno inmediato, buscan gratificar sus necesidades infantiles de dependencia en el anlisis, utilizndolo como sustitutivo de su vida externa.
A.1 tr at ar a una mujer de edad madura, el analista debe estudiar muy
ate n tame.n te la naturaleza general
las relaciones objetales de la paciente
y los conflictos especficos vinculados
con su identificacin femenina,
incluyendo sus actitudes conscientes e inconscientes frente a la sexualidad,
a su propio cuerpo y a los hombres. En estos casos existe el riesgo de caer
en generalizaciones indebidas, cuando en realidad es fundamental formular
un pronstico
individualizado; por ejemplo, el analista puede apoyar
inadvertidamente la idea de que "la vida ya se fue", que una mujer de ms
de e u aren ta aos tiene que aceptar la prdida de sus atractivos fsicos, que
tiene pocas oportunidades de encontrar pareja y que se encuentra en
des ven taja para competir por trabajo. Los preconceptos de este tipo
pueden contribuir a racionalizar desrdenes caracterolgicos que de otro
mojo seran tratables. En pacientes cuyas relaciones objetales son satisfactorias y que se muestran dispuestas a encarar sus conflictos sexuales
sin excesivas recriminaciones por los aos perdidos, el psicoanlisis puede
tener un pronstico sorprendentemente bueno. En especial las personalidades histricas de rasgos masoquistas, cuando no hay una "excesiva
racionalizacin secundaria de la patologa del carcter y de las inhibiciones
sexuales, pueden tener un pronstico mucho ms favorable del que sugiere
su "trgica" serie de desengaos y fracasos a lo largo de los aos. Por el
contrario, las mujeres de personalidad fronteriza con deterioro del equilibrio mantenido durante la temprana adultez crean problemas teraputicos
mucho ms serios y tienen un pronstico ms pobre que los casos fronterizos de la adolescencia y la primera juventud. Quiz la categora ms crtica
es.da, ..zepresentada por mujeres de personalidad narcisista, cuya gratifica
cin
narcisista, fundada en sus atractivos fsicos, su juventud, su riqueza
y su xito social, se desvanece poco a poco y cuya psicopatologa bsica
tiene por lo tanto un pronstico generalmente grave.
Si el psicoanalista llega a la conclusin de que una mujer de esta edad,
no obstante sus fracasos pasados y su sensacin de desesperanza y falta de
atractivos, posee ciertas cualidades bsicas que, en virtud de una modificacin de su carcter, pueden ser fuente de gratificaciones reales en el futuro,
deber ofrecerle un encuadre teraputico y una estrategia que aseguren que
el anlisis no ser usado en reemplazo de su vida real.

Los puntos de vista convencionales y estrechos de ciertos analistas


respecto de la sexualidad femenina pueden dar sustento a los esfuerzos
que hace la paciente por convencer al terapeuta de que, dada su edad y su
situacin en la vida, ya no tiene importancia resolver o no sus inhibiciones
y conflictos sexuales. Este sometimiento inconsciente por parte del anals-

de

194

las presiones del supery prjmitivo y sdico de la paciente - racionalizado a travs de la posicin desventajosa que la cultura asigna a la mujer
y la incierta situacin sexual de sta en nuestra sociedad- conspira contra
la total elaboracin
de las inhibiciones sexuales y contra la liberacin de la
capacidad de entablar una relacin plena COf! un hombre, sobre todo en
pacientes que gracias al desarrollo globalmente bueno de sus vnculos objetales in ternalizados, tienen un pronstico mucho ms favorable que aquel
que tradicionalmente se atribuye a las patologas caracterolgicas de
muchos aos de duracin.
A mi juicio, la neutralidad (en el sentido tcnico psicoanaltico)
depende de que analista y paciente compartan una serie de pautas de
origen cultural: el problema de Ja posicin de la mujer en la sociedad constituye un campo en el cual el analista debe tener presente de manera muy
particular su posible identificacin con la actitud cultural tradicional que
coloca a las mujeres en un rol inferior y propugna la aceptacin de dicho
rol por parte de stas. Por lo tanto es necesario que el analista est especialmente alerta al riesgo de asumir implcitamente una actitud tendiente a
sobrevalorar la adaptacin convencional de las mujeres a la sociedad o a
subestimar su capacidad de desarrollar pautas de adaptacin nuevas y no
convenconales.

He destacado ya que existe una continuidad entre los estados


normales del establecimiento inicial y el mantenimiento de un vnculo
amoroso. Cuando se estudia en detalle el nivel de desarrollo de las relaciones
objetales intemalizadas del paciente que dice estar enamorado, en general es
posible predecir con relativa exactitud en qu medida el paciente en cuestin ser capaz de lograr dicha continuidad. Naturalmente, desde el punto
de vista simplemente descriptivo, el hecho de enamorarse no constituye un
ndice significativo de la capacidad de mantener el vnculo amoroso.
Esta continuidad entre el enamoramiento, la conservacin del vnculo
amoroso y una relacin afectiva estable no garantiza, en mi opinin, que la
pareja se mantenga unida. El mismo hecho de que para establecer un vnculo hondo y duradero con otra persona el individuo deba ser capaz de
profundizar en el s-mismo y en los dems --es decir, de experimentar Ja
empata y la comprensin que canalizan las mltiples reacciones tcitas
entre los seres humanos= puede dar lugar. como contrapartida, a una
peculiar situacin. A medida que con el correr de los aos el individuo
incrementa su capacidad de amar profundamente y de hacer una apreciacin realista de los dems, como parte de su vida personal y social,
es posible que encuentre otra persona con quien formar una pareja tan
satisfactoria como la actual o incluso mejor. De ah que la madurez
emocional no es garanta de estabilidad en la pareja. Un compromiso
profundo con la otra persona, los valores y las experiencias de una vida
compartida, enriquecen la relacin y protegen su estabilidad, pero en aquellos casos en que se ha ahondado en el conocimiento y el reconocimiento
del s-mismo, lo hacen a costa de la ocasional activacin del anhelo de otras
relaciones (que en efecto podr an haberse establecido) y de repetidos renunciamientos. Sin embargo, el anhelo y el renunciamiento pueden agregar
profundidad a la vida del individuo y de la pareja, as como la reorientacin de los deseos, fantasas y :tensiones sexuales dentro de la relacin de la
ta a

195

pareja puede otorgarle a sta una nueva dimensin,

compleja

e indefinible.

Todas las relaciones humanas estn destinadas a terminar; cuanto ms


hondo es el vnculo amoroso, con mayor intensidad se siente la amenaza
de prdida, de abandono y, en ltima instancia, de muerte; el reconocimiento de este hecho tambin contribuye a profundizar el amor.

196

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IX
HACIA UNA TEORIA INTEGRAL DEL
TRATAMIENTO HOSPITALARIO

En este capitulo intentar formular una serie de propuestas tericas


integrales que ofrezcan un marco de referencia comn para todas las
formas de tratamiento practicadas en un hospital psicoanaltico. Ese
encuadre terico tiende tambin a delimitar con claridad las diversas modalidades teraputicas, para que stas puedan hallarse en condiciones ptimas
de ser puestas en ejecucin de acuerdo con las necesidades individuales
de cada paciente. Finalmente, otro de los propsitos del mencionado
marco de referencia es contribuir a aliviar las tensiones que suelen existir
entre la direccin y el cuerpo mdico del hospital, brindando una clara
conceptualizacin de su interdependencia profesional y funcional.

EL CONCEPTO DE CAMBIO ESTRUCTURAL A LA LUZ DE LA


TEORJA DE LAS RELACIONES OBJETALES
En la teora psicoanaltica, la expresion "cambio de las estructuras
intraps quicas" (tendiente a una mejora clnica) se refiere a los cambios
en las relaciones entre el yo, el ello, el supery y la realidad externa.
Desde el punto de vista clnico, esto significa modificaciones en las
configuraciones de impulsos y defensas, esto es, en las estructuras defensivas que determinan los 1 mites entre el yo, el supery y el ello. Segn
la teora psicoanaltica, los cambios se hacen posibles en virtud de la interpretacin y resolucin de las defensas, lo cual permite que los conflictos
inconscientes emerjan y sean solucionados en el plano de la conciencia. La
resolucin de los conflictos modifica a su vez el equilibrio impulso

198

-defensa,
promoviendo un mejor funcionamiento
yoico
mediante
la
ampliacin
de la esfera del >' maduro, el incremento de la autonoma
yoica y una mejor gratificacin
de las necesidades
instintivas y las
exigencias de la realidad.

Segn este planteo terico; un cambio estructural in traps quico requc


re psicoanlisis o psicoterapia psicoanal tica. Las modificaciones
que se
observan en pacientes
hospitalizados se produciran
predominantemente
en la conducta ms que en las estructuras intrapsquicas.
La psicoterapia
no analtica u otras modalidades
teraputicas
que se practican en hospitales difcilmente
pueden modificar los conflictos inconscientes intraps
quicos. En efecto, muchos pacientes cuya conducta
cambia en respuesta
a las presiones de tipo social que obran sobre l dentro del encuadre
hospitalario,
vuelven a su conflicto anterior una vez que abandonan el
-

hospital.

Una nueva concepcin de las estructuras intr aps iquicas y sus modificaciones, que incorpora hallazgos recientes vinculados con pacientes muy
regresivos (especialmente
fronterizos y psicticos),. abre la posibilidad
ele
producir cambios en dichas estructuras
en virtud de determinadas
funciones teraputicas
del hospital como sistema social. Esta nueva concepcin
deriva de la teora psicoanal tica de las relaciones obje tales (Cun trip , 1961:
Sutherland,
1963: Jacobson , 1964; captulo
TI). Resumir en pocas
palabras los principales aspectos de esta teora, tal como fue presentada en
los captulos I, Il y V. En esencia, la mencionada teora propone que las
unidades bsicas de las estructuras in traps iquicas son constelaciones
de
imgenes
del s-mismo,
imgenes obje rales y tendencias
afectivas
que
reflejan relaciones
objctules
in te rnulizadas
especificas,
representadas
}1(ll'
dichas unidades. Las unidades de relaciones
obje tales in ternalizadas
se
unen formando estructuras ps iquicas complejas (corno el s-mismo ideal y
los objetos ideales) y estas a su vez, clan su forma definitiva al yo. ;_il
supery y al ello.
Las primeras unidades intraps quicas de este tipo son representaciones
indiferenciadas del s-mismo y del objeto, ligadas con disposiciones afectivas primitivas e intensas de carcter placentero o displacen tero y aternorizan te (Jacobson, 1964). Tocias las vivencias placenteras inr e rn alizadas se
condensan
en una primitiva
rcpresentac.on
si-mismo obje to que da
origen al ncleo yoico ; t arn bin se condensan todas las vivencias displacen
teras, que son primero expulsadas
(como un primitivo
"no-yo ") y 111:is
tarde proyectadas.
Estas representaciones
constituyen las ms ternprana-,
relaciones
objetaJes
interna lizadns de carga libidinal y agresiva.
En u11~1
etapa ulterior
del desarrollo se produce una discriminacin
entre ILJs
constelaciones
de representaciones
del si-mismo y del objeto de carcter
placentero y de carcter displacentero.
Esta separacin de las representaciones del si-mismo y del objeto, y la maduracin y el desarrollo de las
funciones
perceptivas
y cogrunvas
ejercen
una influencia reciproca
v
contribuyen
a marcar los lmites entre el sujeto y el mundo e x te rn
O imites yoicos).
El siguiente paso del desarrollo consiste en la in tcgracin
de las representaciones del s-mismo de carga libidinal y agresiva, que culmina en un
concepto integrado del s-mismo, y en Ja integracin de represen taciones
199

objerales

(originalmente

formando constelaciones

de

naturaleza

mltiple,

pr imir iva y fan tastica),

de representaciones obje tales cada vez ms serne-

jan tes a los objetos externos reales (figuras parentales, hermanos, etc.) y
que a su vez permiten una percepcin ms real de stos. La integracin
de las representaciones del s-mismo marca el contraste entre la percepcin
real del. s-mismo (s-mismo real) y las fantasas idealizadas del s-mismo
(que a su vez. se integran en el s-mismo ideal). De igual modo la
integracin de las representaciones
obje tales contrapone las imgenes de
los objetos reales y las de objetos idealizados que reflejan figuras pareritales de nat uralezs mgica
y con un inagotable poder
de gratificacin
(objetos ideales ).
La condensacin del si-mismo ideal y los objetos ideales determina el
ideal del yo, que formar parte del supery . .Los remanentes
de primitivas
.magenes
indiferenciadas del s-mismo y del objeto, agresivamente cateerizadas
y proyectadas en el afuera, con figuran imgenes parentales persecutorias, porque distorsionan la percepcin de tempranas experiencias
frustran tes dando origen a fan tas las persecutorias.
La in ternalizacin
de
esos objetos persecutorios
prirni tivamen te concebidos
(en particular las
funciones parentales de prohibicin y castigo) da origen a los precursores
s.idicos del supery, que a su vez se integran con el ideal del yo formando
~1 primitivo supery. Ms tarde ste se ampla gracias a la internalizacin
de exigeucias
y prohibiciones
parentales
ele naturaleza
ms realista
(J acobson , 1964 ).
El concep t o integrado del si-mismo
junto con las correspondientes
representaciones
objctales
de caq~:t libidinal
y cada' vez ms semejantes
~; los objetos ceale s , constituycn
la ide n udad del yo. factor bsico de la
l)r~anizacin del yo. As, el s-mismo (o concepto integrado Je s mismo)
St' transforma en el centro del mundo de las relaciones
objetales internalizudas. un mundo que est constituido
por el s-mismo ms la totalidad de
las representaciones obje tales. EJ s-mismo es parte del yo; la otra parte del
yu no vinculada con el mundo de las relaciones
obje tales internalizadas
est<. representada por la totalidad de las funciones y estructuras
yoicas no.
personificadas.
La integracin del yo establece
una firme barrera represiva contra irngeues internalizudas
de s mismo y de los objetos relacionadas con necesidades sexuales y agresivas intolerables o prohibidas," que se
condensan en el ello. El desarrollo psquico culmina as con la instalacin
d' las estructuras
mentales
defin rivas, tal como fueron descriptas por
Fre ud (yo, supery, ello).
Esta teora de las estructuras in traps iquicas tiene derivaciones importan tes para la conceptualizacin
del cambio estructural
Intraps quico y
Je la participacin que le cabe al tratamiento
hospitalario en el logro de
dicho cambio.
En primer lugar, las subestructuras que de manera conjunta dan origen
:1 las estructuras psquicas
generales ya no pueden ser vistas simplemente
corno configuraciones de impulsos y defensas, sino ms bien como estructuras dinuucas en cada una de las cuales interviene 'una confit7uracin'
o.
uupulso-defensu en el marco de una relacin
obje tal inte rnalzada.

En segundo lugar, el cambio estructural


que se produce una vez consolidada la integracin
del supery, el yo y el ello es radicalrnente diferente

'.200

del que se opera en pacientes que aun no han alcanzado dicha int e uracin
En los pacientes neurticos y en aquellos con una patologa car acte rolgica de tpo neurtico, en quienes el yo, el ello y el supery estn i111egrados (aunque envueltos en conflictos y maniobras defensivas pa tgenas ).
la activacin de cualquier relacin objeta! en la situacin teraputica est
expresando al mismo tiempo los conflictos existentes entre dichas estructuras. Las operaciones defensivas que entran en. juego en tales conflictos
estn centradas
en la represin y sus mecanismos afines (las clsicas
defensas del yo, el supery y el ello). En este caso, para que un paciente
est en - condiciones de llevar a cabo el cambio estructural buscado. es
necesario hacer previamente una prolongada labor interpretativa,
porque
las maniobras defensivas (tales corno los rasgos -caracte r olgicos par olgices) estn secundariamente
integradas en la estructura ps iquica ;_i
modificar y protegidas por sta. Adems, la abst racc in y la dcspersonificacin
de las relaciones obje tales internalizadas
en el yo y el supery.
hacen que lleve tiempo reactivarlas en la situacin
teraputica.
Por el contrario, en pacientes psicticos o con una patologa curac tcroJgica de tipo fronterizo, el yo y el supery no estn integrados (hay
proyeccin de ncleos superyolcos
personificados) y las funciones yoicas
estn inf'iltradas por primitivos derivados instintivos.
Esta infiltracin
es el
resultado del predominio de un conjunto de mecanismos
de defensa
diferente de aquellos
que se centran en la represin
y que oper.m en

pacientes

de personalidad

ms integrada.

En Ja personalidad

fruntniz.~1 :

las psicosis prevalecen


la escisin y sus primitivos mecanismos :dli11:::\
(corno la proyeccin,
la identificacin proyectiva. la idealizacin pri11111 iva, la negacin, la omnipotencia y. la desvalorizacin)
que ;0111p;.ir1c11 L1
caracte r stica ele defender el aparato psquico de los conflictos, rncrliuu t c
la disociacin de los primitivos estados yoicos contradictorios. Cada uno de
los estados yoicos disociados refleja una primitiva relacin objeta! interna
!izada, o sea una unidad bsica formada por una representacin indiferenciada del sf-misrno y del objeto, y el correspondiente
afecto primitivo;
esta unidad permanece relativamente
no integrada y por lo tanto puede s~r
activada con facilidad en el rea interpersonal
(Keruberg,
1967). De ah
que las interacciones
del paciente en el hospital son un campo propicio
para el rpido desarrollo de nuevas relaciones que representan
vnculos
obje tales primitivos.
Se hace posible entonces diagnosticar los conflictos patgenos
subyacentes, ya que las relaciones
interpersonales
del
paciente en _el hospital son un reflejo bastante directo de sus primitivas
- - disposiciones intraps qucas.
Por otra parte, desde este punto de vista cabra diferenciar dos niveles
de vnculos obje tales in ternalizados: 1) un nivel bsico, caracterizado por
mltiples represen raciones del s-mismo y de los objetos, que corresponden
a primitivas
fantasas ligadas con derivados instintivos tambin primitivos,
y 2) un nivel .superior , caracterizado por representaciones integradas y m.is
elaboradas, del s-mismo y obje tales , ligadas con disposiciones .afectivas - de ~ritas alto nivel: los vnculos objetales correspondientes a este
segundo nivel son un reflejo ms fiel de las vivencias y conflictos que
_el individuo tuvo en su infancia con sus padres y hermanos reales.
Estos dos niveles de relaciones objetales marcan la diferencia entre
201

la transferencia

habituaJ

=neurosis

transferencia!-

y la primitiva

transfe-

rencia de los desrdenes fronterizos y psicticos. La transferencia prirnitiv puede evolucionar


hacia una psicosis transferencial, si bien no es un
equivalen te de sta. La psicosis transferencia} se caracteriza por la prdida
de la prueba de realidad en la situacin transferencia1. Desde el punto de
vista clnico. este fenmeno se traduce en pensamientos delirantes acerca
del terapeuta, posible aparicin
de alucinaciones
durante las sesiones,
activacin de primitivas e in tensas reacciones afectivas en la transferencia
y prdida del sentido de separacin entre la identidad del paciente y el
terapeuta. Los mecanismos dinmicos
de esta ordida de la prueba de
realidad en los pacientes fronterizos son diferentes de los que operan en los
pacientes psicticos (Kernberg, l 975b, captulo V). Los fenmenos transferenciales primitivos, independientemente de que deriven o no en una
psicosis transferencia] (es decir, independientemente de que el paciente
haya perdido o no su prueba de realidad) son diferentes de los fenmenos
ms elaborados tpicos de una neurosis transferencial. En la neurosis
transferencial
se movilizan relaciones ms reales, didicas, ed pico-trianguiares o colaterales: en la transferencia primitiva, en cambio, se activan
relaciones obje tales primitivas con mltiples imgenes del s-mismo y objctales. que representan los estratos ms profundos de la mente. Estas
primitivas relaciones cbje tales n.ltiples son de n a turaleza fantstica y no
reflejan las verdaderas interacciones pasadas con los padres (como lo hacen
las reacciones transferenciales ms refinadas, tpicas de una neurosis transferencial): son ms bien la expresin de fantasas tempranas, de relaciones fantaseadas con representaciones
objetales que en circunstancias normales
cuando el yo y el supery estn integrados, quedan sumergidas en disposiciones transferenciales ms realistas.
Como lo seal antes, esta conceptualizacin tiene importantes dei ivaciones tericas y clnicas para el tratamiento hospitalario. En
terapia
.;sicoanaltica de pacientes neurticos o con una patologa caracterolgi.:a
moderada, la neurosis transferencia! tiene un -desarrollo gradual; las relaciones objetales primitivas aparecen en la transferencia slo despus que h.in
sido elaboradas las estructuras psquicas y las defensas de naturaleza nuis
elaborada. Por el contrario, los pacientes tratados en un hospital sufr cn
perturbaciones
caracterolgicas
graves, estados fronterizos y reacciones
psicticas. En todos estos casos predomina un desarrollo estructural
cie nivel primitivo y las relaciones objetales primitivas se activan de manera
inmediata tan to en el plano intrapsquico como en el interpersonal, h
posible as observar directamente y (dadas ciertas condiciones) ejercer una
gradual influencia sobre el conflicto Intraps quico, contando con un
equipo hospitalario neutral (desde el punto de vista tcnico), con
capacidad de comprensin y evaluacin, que ejerza un efecto sistemtico
y esclarezca las relaciones objetales primitivas activadas en el campo interpersonal. El equipo puede comunicar sus observaciones al psicoterapeuta,
as como indicar al paciente las distorsiones que afectan sus interacciones .
.. E&te proceso acta no slo como un medio diagnstico, sino tambin
como una estructura protectora, ya que contribuye a dar sustento a la
realidad externa. La idea de un encuadre hospitalario neutral deriva del
concepto de Anna Freud (1946) acerca de la neutralidad tcnica del

la

analista y su actitud equidistante respecto del ello, del supery, de la realidad externa y del yo en accin: a este respecto, la neutralidad apunta
a una posible alianza con el yo del paciente en observacin.

LA TEOR1A PSICOANALITICA DE LOS GRUPOS PEQUEOS


Y LA ACTIV ACION DE RELACIONES OBJET ALES PRIMITIVAS
EN EL CAMPO SOCIAL
En la medida en qu el hospital representa una sociedad organizada
alrededor de procesos ms o menos estructurados, el paciente hospitalizado debe participar en una situacin que contribuye en medida variable a
la activacin de primitivas relaciones objetales. Hay testimonios clnicos
concluyentes en el sentido de que, independientemente
del grado de
madurez e integracin psicolgica del individuo, los grupos pequeos.
cerrados y no estructurados (as como los grupos grandes con mnima
estructuracin y sin una tarea claramente definida que vincule al grupo con
su entorno} tienden a producir una regresin inmedata hacia la moviliza
cin de operaciones defensivas y procesos interpersonales que reflejan
relaciones obje tales primitivas.
En otras palabras, en todos nosotros existe la posibilidad de reactivar
niveles primitivos de funcionamiento psicolgico cuando la estructura
social habitual est ausente, lo cual acarrea una suspensin de los roles
sociales convencionales y la presencia simultnea de mltiples objetos en
una relacin no estructurada (que reproduce as en el plano interpersonal
Ja multiplicidad de las, primitivas relaciones objetales intraps quicas). No
poseemos todava conocimientos tericos suficientes como para explicar
el porqu de este curioso fenmeno en el contexto grupal, pero el hecho
de que ocurra -sobre todo en pacientes con graves perturbaciones caracterolgicas,
patologa
fronteriza o sndromes psicticoshace del
hospital un eficaz instrumento diagnstico (y eventualmente teraputico).
que ayuda a dilucidar Jos niveles primitivos de relaciones objetales internalizadas y a transformarlos en un sistema social controlado. Sin embargo.
para que la regresin buscada se haga posible, el ambiente hospitalario
debe ser suficientemente flexible, sin excesiva estructuracin.
Una rutina
demasiado estricta puede bloquear dicha regresin y dificultar su observa
cin; en ciertos pacientes (as como en el personal) puede asimismo
estimular una actitud patgena de dependencia y apata, que incrementa
artificialmente la regresin.
La movilizacin inmediata de niveles primitivos de funcionamiento no
ocurre en la relacin didica que se entabla en un psicoanlisis convencinal o en una psicoterapia individual de orientacin psicoanaltica. Si bien
los pacientes muy regresivos suelen desarrollar en poco tiempo una transferencia primitiva an en el marco de un psicoanlisis o una psicoterapia
individual, en iguales circunstancias no ocurre lo mismo con los pacientes
menos regresivos, cuyas relaciones objetales primitivas tardan generalmente

203

bastante

en emerger. Sin embargo, en situaciones grupales, estos mismos


pacientes suelen activar niveles primitivos de funcionamiento de manera

inmediata.
En todo individuo existe la posibilidad de movilizar relaciones objetales de tipo ms refinado,
conducentes
<J una neurosis transferencial
en el
tratamiento individual,
y relaciones obje tales de nivel primitivo capaces de
producir situaciones regresivas en el contexto grupal. Sin embargo, cuanto
ms regresivo es el paciente, ms impregnan
el encuadre teraputico
individual
sus primitivas relaciones objetales reactivadas, y mayor es la
contaminacin
que sus conflictos intrapsquicos producen en el campo
social del grupo. Bien podra ser que las pr imi ti vas tendencias transferenciales que en muchos pacientes se observan al comienzo del anlisis y que
despus se mantienen
latentes durante un t iernpo, reflejen una predisposicin a movilizar
relaciones obje tales primitivas en situaciones de incertidumbre
y difusin de roles, tales como las que alcanzan su mxima
expresin en el contexto grupal.
De lo expuesto acerca de los dos niveles de activacin de las relaciones
obje tales internalizadas,
se infiere tambin que el nivel superior didicotriangular . emerge
sobre todo en el marco del tra tarnien to individual,
mientras que el nivel inferior o "de agr upabilidad " aparece especialmente
en los grupos no estructurados. Esta conceptualizacin
permite desarrollar
una teora del tratamiento
que concilia las modalidades
individual y
grupal,
para tratar
al mismo tiempo los diferentes niveles de conflicto
intrapsfquico , combinando
estas modalidades en distintas proporciones o
en diferentes momentos, segn la psicopat olog a de cada paciente. Sin
embargo, los mecanismos psicolgicos activados en los procesos terapuricos individuales
y grupales se superponen,
por lo cual (como se sealar
ms adelante)
la combinacin de la terapia individual y grupal es an
motivo de controversia en muchos casos.
Otra hiptesis implcita en lo dicho hasta aqu es que el potencial para
activar las primitivas relaciones obje tales en personas neurticas y normales
es quizri mucho mas fuerte que lo que sugiere la indagacin psicoanaltica
en una situacin
didica (la situacin
analtica
convencional).
Es posible
que e! aparato psquico se encue n tre protegido
contra el riesgo de activar
re gresivarnen te relaciones
obje tales mltiples
y fantaseadas,
gracias a los
vnculos
que se establecen
dentro del mbito
familiar, que representan
estructuras
sociales
que refuerzan
las relaciones
objetales
didicas y
triangulares.
Siguiendo a Erikson (1956),
definimos la in tr oyeccin , la identificacin y la identidad del yo corno una secuencia progresiva en el proceso
de internalizacin
de las relaciones
obje tales (vase captulo I). La introyeccin
representa
el tipo
ms primitivo
de in ternalizacin
de los
componentes
del s-mismo,
del objeto y de Jos afee tos que forman las
unidades in traps quicas bsicas ya mencionadas.
La identificacin
represcnta un nivel superior de inrroyeccin
, en el cual las imgenes del s-mismo
y de los objetos son ms elaboradas
y precisas; la disposicin
afectiva que
lig.:.s ambas imgenes es ms moderada y diferericiadu , y menos di fusa e
in tensa que en la introyeccin.
La identificacin
presupone
un mayor
desarrollo de las funciones perceptivas y cognitivas del nio, lo cual le per-

204

mire

el reconocimiento

de

roles en la

interaccin

interpersoual.

El

n r]

implica una funcin socialmente reconocida, que es ejecutada por el objeto


o por ambos participantes de la interaccin.
Las introyecciones
se unen con otras in r ro yc ccioucs simil.uv ul tc riores, se desarrollan poco a poco y por ltimo se iruegr an Iormando Jcn uficacones. Estas a su vez son modificadas por identificaciones ulteriores y
ms tarde se combinan y se integran formando la identidad general del
yo. Las introyecciones constituyen la esencia de identificaciones afines.
Es posible que exista una fuerte tendencia a regresar desde una cierra
identificacin a la mas primitiva intr oyeccin
subyacente, pero quiz el
desempeo de roles en los vnculos interpersonales corrientes proteja
a las identificaciones contra el peligro de tal regresin. Asimismo, tambin
es posible que normalmente exista una capacidad
de reinstalar una cierta
identificacin despus de la temporaria regresin a una int royeccin ; esto
explicara en parte la rpida regresin que se produce en determinadas
situaciones grupales y la igualmente rpida reversin de dicha regresin:
quizs los grupos inducen tendencias regresivas al eliminar el refuerzo de
roles que ofrecen las interacciones interpersonales normales.
Los roles que entran en juego en las relaciones entre el beb y la
madre y entre el nio, sus padres y sus hermanos,
pueden o~b+Htr-+J
"agrupabilidad " del individuo (su potencial regresivo en .una situacin grupal). La relacin individual entre el analista o el psicoter apeuta y su
paciente contribuye a activar estos vnculos didicos y triangulares
de la
infancia y la niez, haciendo que las relaciones objetales internalizadas
de nivel ms primitivo emerjan slo despus que han sido elaboradas las
estructuras psquicas y las defensas ms refinadas. De lo dicho se infiere
nuevamente que el tratamiento podra tener lugar simultneamente en un
nivel "didico". (terapia individual) y en un nivel "grupal", sondeando as
al mismo tiempo diferentes niveles de desarrollo y estructuracin de la
vida in traps quca.
Incluso los profesionales dedicados a las ciencias de la cond u eta,
relativamente sanos y maduros, y altamente capacitados, suelen exhibir
una activacin de primitivos procesos emocionales en el ccnte xro de
grupos no estructurados. Los avances en el estudio de la dinmica de los
grupos, as como la observacin directa de los procesos grupales en organizaciones profesionales relacionadas con las ciencias de la conducta (y
obviamente en todas las organizaciones humanas), revelan que en ciertas
situaciones grupales sin definicin clara de roles ni una tarea externa
precisa, afloran con gran rapidez primitivas relaciones obje tales, defensas
igualmente primitivas y, lo que es ms llamativo, profundos conflictos personales. Este es un ejemplo ms del potencial regresivo que la part icipacin
en grupos no estructurados puede poner en juego en todos nosotros. y
que difiere (en cuanto a la rapidez de la regresin y de su reversin) dL:
las regresiones que tienen lugar en la situacin anal uica con ve ncionul. Los
pacientes no fronterizos en una relacin psicoterupuuca
di~dic1 rc~grl':.;JJI
a vnculos obje tales de la fase e d pica infantil o :.i vnculos di~dic1.1s. triangulares y colaterales .establecidos con sus familiares en la e tu pa pre gcnitul :
es posible que regresen tambin a relaciones o bje tules prirnit ivas y
tempranas estructuras defensivas de! yo, aunque por lo general este l rimo

205

upo de regresin

se produce

al cabo de un perodo

bastante

prolcngado

Po.u:Lcn.ntrario. se presenta muy pronto en las situaciones grupales, permitiendo la emergencia de relaciones objetales de naturaleza primitiva,
tiene carcter transitorio por cuanto revierte con rapidez fuera del
con te x to grupal.
Es oportuno citar aqu i el estudio de Bon acerca de los fenmenos de
regresin que se desencadenan en los grupos pequeos ante el fracaso de.
su estructura del trabajo ("grupo de trabajo'<j.I'Bion, 1959; Rioch , 1970)
Bion describi ciertas reacciones emocionales bsicas que se producen dentro del grupo ("grupo de supuestos bsicos"); potencialmente estas
reacciones existen en todo momento, pero se movilizan con- mayor
facilidad cuando fracasa la tarea grupal. Defini los supuestos bsicos
de "ataque y fuga", "dependencia" y "apareamiento" como las constelaciones predominantes en el grupo de supuestos bsicos.
En el grupo de "dependencia", los miembros perciben al lder como
una figura omnipotente y omnisciente, en tanto que se consideran a s
mismos inmaduros e incompetentes. La idealizacin del 1 der por parte
de los miembros del grupo es tan intensa como sus vidos pero intiles
esfuerzos por obtener de l conocimiento, poder y bondad. Cuando el
1 der. no consigue estar a la altura de tal ideal de perfeccin, la primera
reaccin de los miembros es negar el fracaso de aqul, pero muy pronto lo
desvalorizan por completo y tratan de reemplazarlo. El grupo de
dependencia se caracteriza entonces por una idealizacin primitiva, proyeccin de la omnipotencia, negacin, envidia, avidez y las defensas contra
estas vivencias. Los miembros se sienten unidos por una comn sensacin
de carencia, indefensin y temor del mundo externo, al que perciben
vagamente como vaco o frustrante.
El grupo de "ataque y fuga" se cohesiona contra enemigos externos
confusamente entrevistos, y para protegerse tambin de toda lucha interna.
Cualquier oposicin a la "ideologa" compartida por la mayora 'resulta
in tolerable, y el grupo se divide con facilidad en sub grupos que se
combaten recprocamente. Con frecuencia, uno de los subgrupos se subordina al lder idealizado, en tanto que otro subgrupo ataca al primero o
huye del l. Prevalece en estos casos una tendencia grupal 2. controlar
enrgicamente al 1 der o a sentirse enrgicamente controlados por ste;
a cohesionarse alrededor de una comn negacin de la hostilidad ntragrupal y a proyectar la agresin en un grupo externo. En resumen,
predomina la escisin, la proyeccin de la agresin y la "identificacin
proyectiva"; la necesidad de nutricin y dependencia caracterstica del
grupo de dependencia est reemplazada en este caso por conflictos centrados en el control y la agresin, con elevado monto de suspicacia, lucha y
terror de aniquilacin.
En el grupo de "apareamiento", una pareja (a menudo pero no
siempre heterosexual) simboliza la esperanza grupal de que dicha pareja
elegida habr de "reproducirse", salvaguardando as la identidad amenazada del grupo y su supervivencia. Las fantasas ligadas con esta pareja
expresan las expectativas grupales en el sentido de que en virtud de una
unin "sexual" mgica, el grupo quedar a salvo de los conflictos
relacionados con los supuestos de dependencia y de ataque y fuga. En

206

otras palabras, el grupo de apareamiento experimenta la intimidad generalizada y las vivencias sexuales como una potencial proteccin contra el
peligro de los conflictos centra :los en la dependencia y la agresin (agrega
ramos por nuestra parte que dichos confLictos son de carcter pre genital,
en contraste con el carcter genital del grupo de apareamiento). Resulta
especialmente llamativo que 'los mecanismos de defensa activados en
los grupos de supuestos bsicos corresponden a las defensas tpicas de las
primitivas relaciones objetales internalizadas. En efecto, los impulsos, las
defensas y las relaciones cbje tales caractersticas del nivel primitivo del
desarrollo intrapsquico son Jos mismos que se ponen de manifiesto en los
grupos de supuestos bsicos.
AJ estudiar las reacciones. grupales del personal de en ferrner a que
intervena en el tratamiento hospitalario de casos predominantemente
fronterizos y algunos pacientes psicticos
(casos "especiales"), Main
(19 57) observ que dichos pacientes consegu an activar en el persona.1
fenmenos grupales similares a jos descriptos por Bien en los grupos de supuestos bsicos. Cabe inferir de esto que los pacientes regresivos (sobre
todo los fronterizos) pueden, .algurias veces, activar sus relaciones objetales intrapsquicas en las relaciones interpersonales del personal hospitalario; en otras palabras, el paciente induce en el campo social una reactuacin de los conflictos de su mundo intrapsquico. La combinacin de
proyeccin masiva, control omnipotente, negacin, idealizacin primitiva
y -sobre todo-- escisin que se observa en el personal refleja tanto los
mecanismos intrapsquicos puestos en juego, como las actitudes que expresan la distorsin causada en las relaciones interpersonales por el mundo
intraps quico del paciente. Stanton y Schwartz (19 54) demostraron que,
a su vez, las divisiones y los conflictos laten tes en las reas interpersonal y
social del hospital pueden intensificar la desorganizacin y los conflictos
intrapsquicos de los pacientes "especiales" (fronterizos y en algunos casos
psicticos). En pocas palabras, los conflictos
intrapsquicos de los
pacientes y las posibles divisiones y tensiones del sistema social se
refuerzan recprocamente.
Todo esto con firma la rpida activacin de maniobras defensivas
de nivel primitivo en el contexto de las primitivas relaciones objetales
internalizadas que se manifiestan en ciertos grupos, as como en situaciones de carcter social y administrativo dentro del mbito hospitalario. Una
vez sentado el hecho de que en el campo interpersonal se activan
tempranas estructuras intrapsquicas derivadas de relaciones obje tales, cabe
preguntarse qu posibilidades teraputicas (en contraste con las meramente
diagnsticas y educativas) ofrecedicha activacin.
La indagacin psicoanaltica del ca.m po interpersonal del paciente
en el hospital contribuye en gran medida al diagnstico de sus conflictos
intrapsquicos y puede ser utilizado teraputicamente de dos maneras:
1) en la terapia psicoanaltica de grupo, que interpreta directamente a los
pacientes como grupo, los primitivos conflictos activados dentro del grupo
en su totalidad, y 2) en la terapia hospitalaria, es decir en el enfoque del
terapeuta del hospital,
que interpreta al paciente como individuo
la
situacin interpersonal total que ste ha creado a su aJrededor y el modo
en que esta situacin
interpersonal refleja sus relaciones objetales intraps ;

207

quicas conflictivas. El proceso de elaboracin


es diferente en cada una de
estas situaciones
teraputicas.
En la terapia analtica de grupo (siguiendo
la orientacin
de Bion [ 19 591, Ezriel
[ 1950] y Sutherland [ 1952)), la

no se realiza desde el punto de vista del desarrollo gentico


sino desde el punto de vista del desarrollo histrico del
grupo como mi. La elaboracin de las relaciones obje tales ms profundas
por parte de cada paciente tiene lugar en ciclos repetitivos, de manera
.. desordenada" desde la perspectiva individual
pero no desde Ja perspectiva
ele la historia del grupo en su totaldad.
L<J validez de este enfoque
psicoanaltico grupal reside en la intensidad y la potencial claridad que
caracterizan a la situacin social con tr olada del grupo pequeo.
La interpretacin sistemtica de las experiencias interpersonales del
paciente en el hospitai por parte del terapeuta es el medio ms idneo para
explorar la emergencia gradual Je las relaciones obje tales primitivas de
cada paciente en el campo social del hospital. Estas experiencias interpersonales incluyen la totalidad de las interacciones del paciente con el
personal del hospital y con los dems pacientes. El terapeuta integra las
diversas observaciones que realizan los miembros del personal en sus interacciones con el paciente. Como jefe del plantel profesional a cargo del
tratamiento del paciente, su funcin es obtener una visin integral del
efecto que produce aqul sobre el sistema social del servicio y la seccin
en su totalidad, y comunicarla al paciente.
El examen del impacto total que ejerce el paciente sobre el sistema
social requiere un mbito hospitalario "neutral": esto es una actitud por
parte de personal bsicamente equidistante de los diferentes factores
intrapsquicos y externos que operan en los. conflictos del paciente y, en el
plano general,
una atmsfera de calidez, relativa tolerancia, inters y
pronta captacin intelectual. Esta atmsfera marca el trmino medio entre
dos posibilidades extremas: 1) un hospital regido con una estrictez tal que
dificulte la plena manifestacin de las relaciones obje tales patolgicas del
paciente, y 2) un hospital tan carente de estructuracin corno para
imposibilitar un exhaustivo examen del campo interpersonal del paciente.
Un mbito hospitalario como el propuesto facilita adems la libre y abierta
comunicacin e interaccin entre la totalidad del personal y los pacientes
y estimula al plantel profesional a utilizar .sus capacidades tcnicas espec
1-icas, su comprensin psicolgica y sus respectivas personalidades, con
el fin de ofrecer al paciente oportunidades ptimas de establecer vnculos
humanos significativos dentro del hospital.
Por otra parte. es posible combinar los enfoques teraputicos descritos
para el plano grupal y hospitalario con un tratamiento individual ms
convencional, psicoanaltico o bien de orientacin psicoanaltica, cuyo
principal objetivo, en el contexto de la relacin didica paciente-terapeuta,
sera el desarrollo sistemtico del anlisis de la transferencia, tendiente aJ
establecimiento de relaciones objetales mas elaboradas y la resolucin de
conflictos. El captulo VI resume el procedimiento psicoanaltico modificado que propongo como tratamiento de eleccin para pacientes de
personalidad fronteriza.
La exploracin psicoanaltica de las interacciones del paciente en la
totalidad del campo social del hospital (terapia hospitalaria), en el
elaboracin

de cada paciente,

208

(lcr:.pia p:;ico:.\
naltca de grupo) y en psicoterapia o psicoanlisis individual n.1 preseru;
en la prctica, en lo que atae a las distintas rn odulidadcs de i ru r a mie n to
mencionadas, una dferencacin tan precisa como. Ja q uc pudr i;.t in ferirsc
de lo dicho antes. En el caso de pacientes fronte rizos y psicticos, las r-::l<1cienes objetales primitivas suelen manifestarse rpidamente en el con re x t.:
del tratamiento individual: por otra parte. se produce una inevirab!c
superposicin entre el anlisis de la transferencia. el estudio de las iruer:.c
cienes del paciente dentro del grupo pequeo y el de sus in teracciones en
el hospital en general. Con tamos, sin embargo, con un marco de refer<n.:i:;
adicional que contribuye
a precisar las funciones
de cada una de b.-;
modalidades teraputicas sugeridas; me refiero a la te oria de la organizuciu
de sistemas de A.K. Rice . que trata al individuo, al grupo y a la orgauizucin social como una secuencia de sistemas abiertos (Miller :,: Rice , 19(17:
contexto

de un grupo

pe queovce rrado y no estructurado

Rice, 1963, 1965, 1969).

UN ENFOQUE TEORICO DE LOS SISTEMAS QUE INTEGRA


LAS TEORIAS PSICOANAUTIC AS DE LAS

RELACJONES OBJETALES Y DE LOS PEQUEOS CRUPOS


CON UNA TEORIA DE LA CONDUCC!ON f!OSPITALARIA
Los sistemas abiertos se caracterizan por intercambios con el arnbie n re
que estn definidos por las fases de entrada, conversin y salida. Rice
sugiere que el individuo, el grupo y la institucin socia] pueden ser vistos
como sistemas abiertos de las caractersticas descritas. y que las propieda
des comunes a las funciones y la estructura
ele stos son atribuibles
tambin al individuo, al grupo y a la institucin.
Desde el punto de vista
prctico, cabe inferir por consiguiente que es posible
establecer
un
conjunto comn de leyes para regular el funcionamiento
del individuo, del
grupo y
la institucin y, sobre todo, que los ! Imites entre individuo,
grupo e institucin, as corno eriire la institucin y su ambiente. pueden
ser estudiados en funcin de un marco de referencia integral. Se resumen :1
continuacin aquellos aspectos de las teoras de Rice que importan ~i
nuestro terna.
Todo sistema abierto lleva a cabo tareas en su in ter cambio con 1:'!
ambiente. Se denomina tarea primaria aquella que un sistema abierto debe
realizar para sobrevivir. En un sistema dado, pueden existir varias turcas
primarias que se obstaculizan recprocamente.
En genera], la realizacin
de cualquier
tarea est limitada por impedimentos; para llevarla a buen
fin, el sistema debe contener una definicin de esa tarea y el conocimiento
de los procesos necesarios para ejecutarla, as corno de los irnpedimeutos
que limitan su realizacin.
Cada sistema debe incluir una funcin ck
control
que permitir el estudio del ambiente, de Ja realidad interna del
sistema y de la organizacin ejecutiva para la realizacin
de I:.! tarea en el
contexto de dicha realidad. Puesto que por definicin los sistemas ahie r t os

de

209

necesitan hacer un intercambio con el entorno para sobrevivir, esta funcin de control debe estar ubicada en el 1 imite. entre el sistema y su
entorno.
La tarea primaria de cualquier sistema abierto importa el intercambio con el ambiente, por lo cual es esencial que su funcin de control
determine y conserve el 1 imite del sistema. El derrumbe de los imites
trae aparejado el fracaso del control del sistema, lo cual a su vez malogra
la ejecucin de la tarea primaria, con el consecuente riesgo para Ja. supervivencia del sistema. Esta teora es aplicable a los pacientes, a los. 'grupos
y al hospital como sistema social.
En el caso de Ja vida psquica de un individuo, el yo puede ser visto
corno la funcin de control; los lmites yoicos como los 1 imites determinados y protegidos por las funciones del yo, y el mundo intraps iquico de
relaciones objetales del individuo como el espacio o el mundo interno del
sistema. Rice (I 969) sugiere que en el individuo maduro la funcin yoica
es intermediaria en la relacin entre el mundo externo y el interno,
asumiendo as el "liderazgo" en relacin con el individuo y el "manejo"
de la funcin de control. La tarea primaria del individuo es satisfacer las
necesidades de su mundo interno, tanto las ligadas con sus instintos corno
con sus objetos, por medio de interacciones con el amhic:i.te. social,
adaptando y modificando creativamerue su mundo interpersonal en
funcin de sus necesidades intraps quicas y, a la vez, elaborando. necesidades in trapsquicas en funcin de la realidad externa. La psicopatologa
puede ser concebida como un derrumbe (de diversos grados) de
funcin
de control (el yo), con el consiguiente fracaso de la adaptacin al. medio
y de la gratificacin de las necesidades intrapsquicas bsicas.
.
En el caso del grupo, el lder grupal puede ser visto como Ja funcin
de control; la tarea primaria del grupo es aquella que originariamente
determin su existencia; y la activacin de primitivas relaciones objetales
demro-de la estructura grupal (el "grupo de supuestos bsicos" de Bien)
representa el mundo interno de relaciones objetales del grupo (Rice,
1969). Desde el punto de vista del tratamiento hospitalario, es posible
clasificar los grupos en tres categoras generales: a) grupos de trabajo, que
se organizan para ejecutar una tarea que implica intercambio con el medio
(proyectos de trabajo, grupos de estudio, etc.); b) grupos de dinmica
grupal, en los que la tarea consiste en el aprendizaje experimental de la
psicodinmica de la conducta grupal, y e) grupos psicoteraputicos, cuya
tarea es examinar los fenmenos psicolgicos desarrollados dentro del
grupo, con el fin de tratar la psicopatologa de sus miembros.
Las siguientes consideraciones acerca del liderazgo de estos tres tipos
de grupo se refieren en todos los casos al liderazgo funcional, que deriva
de una serie de actividades o logros relacionados con las tareas grupales.
Este concepto se opone a la idea de liderazgo como un atributo de la personalidad, o del l der como figura carismtica. En otras palabras, el
liderazgo funcional se contrapone al Liderazgo vinculado con la estructura
de la personalidad. El liderazgo funcional puede ser cumplido por \ID individuo o por un grupo de individuos y en el grupo .de trabajo puede
cambiar de manos segn las necesidades de cada momento.
El lder del grupo de trabajo debe ser capaz de definir la tarea, asumir
o delegar la responsabilidad de las diferentes fases y subdivisiones de Ja

la

210

tarea, y evaluar su realizacin sobre la base de la relacin entre el mundo


interno y el mundo externo del grupo (midiendo la ejecucin o conversin
de la tarea por las dferencras entre entrada y salida). Tambin debe saber

detectar y utilizar las constelaciones emocionales (supuestos bsicos) del


grupo, que sern cada vez menos conspicuas a medida que se perfecciona
la realizacin de la tarea. Un-menor nivel de rendimiento en el trabajo (debido a impedimentos excesivos o falencias del liderazgo) moviliza los supuestos bsicos y un tipo de liderazgo acorde con los grupos de supuestos bsicos,
que tiende a recusar al lder del grupo o trabajo.
En el grupo de dinmica grupal, el 1 der es el encargado de dirigir al
grupo en la tarea de observar el propio comportamiento grupal y aprender
de l. La naturaleza de esta tarea intensifica poderosamente la aparicin
del grupo de supuestos bsicos, haciendo necesario que el lder interprete
los supuestos operan tes, en la medida en que stos se convierten en resistencias al aprendizaje, y mantenga un equilibrio ptimo entre vivencia y
observacin por parte de todos los integrantes del grupo.
En el grupo psico teraputico , el lder es el terapeuta que orienta
la tarea de exploracin psicolgica, valindose de tcnicas similares a las de
la dinmica grupal, pero con el objetivo adicional de vincular lo aprendido
acerca de las relaciones objetales primitivas y los correspondientes mecanismos de defensa activados en el grupo, con los conflictos intrapsquicos
de cada uno de los miembros.
En el caso del hospital como organizacin, el liderazgo est ejercido
por la direccin del hospital, que tiene a su cargo las funciones de control del sistema. Para el hospital donde se ensea psicoanlisis, las tareas primarias son la atencin de pacientes, la docencia y la investigacin. Un
hospital psicoanaltico, cuyo, propsito especfico es crear y mantener un
clima social ptimo para el desarrollo y el estudio de procesos intrapsiqucos, interpersonales, intragrupales e intergrupales con fines teraputicos.
requiere de manera muy especial un liderazgo funcional y determinado por
la tarea a cumplir. La comunidad teraputica es una organizacin especial
dentro del hospital o de sus secciones; tiene por objeto estudiar todos los
procesos sociales que se desarrollan en el hospital o la seccin respectiva,
con el propsito de ofrecer las mximas oportunidades teraputicas
para: 1) el tratamiento individual (psicoterapia o psicoanlisis individuales
y terapia hospitalaria), 2) el tratamiento grupal (terapia de grupo o grupos
de trabajo) y 3) las experiencias de dinmica grupal (con fines educativos
y para promover en el personal las aptitudes necesarias para ejercer el
liderazgo). Ms adelante se har un estudio ms detallado de la comunidad teraputica.
En resumen, la tarea primaria del individuo es negociar con el ambiente, con el fin de satisfacer las necesidades que surgen de su propio
mundo interno: la funcin de control, incluyendo el control de 1 imites.
radica en su yo. En el caso del grupo, la tarea primaria es aquella para la
cual l grupo se organiz y su funcin de control est representada por el
lder o los lderes. El adecuado equilibrio entre la centralizacin del grupo
en la tarea (grupo de trabajo) y en la movilizacin de relaciones objetales
primitivas en su campo social (grupo de supuestos bsicos) depende de la
clara definicin de la tarea,
la eficacia en la conduccin del trabajo y del

de

211

anlisis

de los supuestos

bsicos,

que pueden

ser incorporados

tomados en consideracin como un impedimento

a la tarea

de sta. En el caso del

hospital, la tarea primaria consiste en cumplir los propsitos para los cuales
aqul fue organizado, y la funcin de control est representada por la
direccin del hospital. La incidencia de las necesidades emocionales del
plantel profesional
constituye
un obstculo
fundamental para la
realizacin de la tarea; del mismo modo los grupos de supuestos bsicos
son obstculo fundamental para el grupo: de trabajo. En el hospital
psicoanaltico, el enfoque de la vida emocional dentro del campo social del
hospital se transforma en una funcin ! teraputica
primaria, y la
comunidad teraputica es el sistema encar.gado de cumpl ria. La gran
ventaja de una comunidad teraputica es que convierte un impedimento
bsico (las necesidades emocionales de los grupos dentro del hospital) en
un objetivo de trabajo esencial (el estudio de Jos con flictcs emocionales
como experiencia de aprendizaje para el manejo de conflictos y el crecimiento emocional).
Dentro de estas pautas, la psicopatolog a puede ser vista como un derrumbe de la funcin de control, un fracaso en la. ejecucin de la tarea pri
maria y una amenaza para la supervivencia
del sistema: en el caso del
individuo, se traduce en colapso del yo y catstrofe emocional; en el caso
del grupo, en derrumbe del liderazgo grupal y estuncarnien to en los su pues
tos bsicos; en el caso del hospital, en fracaso del manejo hospitalario,
incumplimiento de la tarea y desmoralizacin.
El colapso de la funcin
de control se manifiesta principalmente en el fracaso del control de l rnites; la prdida de los lmites yoicos es una causa importante de la prdida
de diferenciacin entre s-mismo y no=s -rnisrrio y una caracterstica
fundamental de las psicosis.

CONCEPTUALIZACION DE MODALIDADES TERAPEUTICAS


INTEGRADAS EN EL AMBITO HOSPITALARIO
En esta conceptualizacin, lo que define .al tratamiento es la inclusin
de un "consultor" (terapeuta) en el sistema. La tarea primaria del consultor es diagnosticar la naturaleza y las causas del fracaso de la funcin de
control, facilitar el restablecimiento del control de lmites y redefinir
adecuadamente tanto la tarea primaria y sus impedimentos, como los
medios y estructuras necesarios para llevarla a cabo. El consultor debe ser
un experto en el campo en el cual se ha producido el colapso (individual,
grupal, institucional); necesita ser suficientemente ajeno al sistema como
para examinar con objetividad sus maniobras internas y su ambiente externo. Debe negociar con el sistema la naturaleza y los lmites de su tarea;
cada redefinicin que l mismo haga a ese respecto debe ser motivo de
una nueva negociacin. Al interactuar con, el sistema en conflicto, el
consultor establece su propio sistema de trabajo; a su vez, este sistema
requiere una definicin de su tarea primaria y de sus 1 mites. El principal
212

.lmite .del consultor es el temporal:

ramente definidos tiende

un consultor sin lmites temporales cla-

a confundirse con la funcin de control del sistema (~dividuo, grupo o institucin).


Aplicando esta misma conceptualizacin a la psicoterapia individual
("fonP.al"), podramos decir que el psicoterapeuta acta como consultor
con respecto al paciente, diagnosticando su funcin de control (yo), la
naturaleza, las causas y la extensin de su colapso, las caractersticas de
su mundo interno (relaciones objetales nternalizadas) y de su ambiente externo; y el tipo de transacciones que se requeriran para satisfacer las
necesidades internas del paciente dentro de su ambiente. En pocas
palabras, el psicoterapeuta aborda tanto la funcin de control corno el
mundo 'interno del paciente. Puesto que el psicoanlisis y la psicoterapia
individual tienden a movilizar los vnculos objetales internalizados de tipo
ms 'elaborado, hacen que el paciente ponga en accin su capacidad de
establecer relaciones didicas, ed pico-triangulares y colaterales (neurosis
transferencial). Sin embargo, como hemos visto, en pacientes fronterizos
y psicticos la psicoterapia individual moviliza tambin relaciones objetales primitivas, junto con remanentes de la funcin de control (yo),
negociando directamente esas relaciones de manera fragmentara y
desorganizada. Desde este punto de vista, es dable concebir la psicoterapia
individual de pacientes fronterizos y psicticos como un esclarecimiento,
en el contexto de cada uno de los estados yoicos fragmentarios que se activan en la transferencia, de la vinculacin del paciente con la realidad y las
relaciones objetales movilizadas en ese momento. El esclarec..imiento est
vehiculizado por la interpretacin de las percepciones que tiene el paciente
de aspectos reales de las sesiones, simultneamente con la interpretacin
de sus primitivas relaciones objetales in ternalizadas que se activan en la
transferencia. En el caso de pacientes psicticos muy regresivos, la desintegracin yoica puede dificultar el mnimo trabajo requerido para separar las
necesidades internas de la percepcin de la realidad; en tales circunstancias,
un primer paso del tratamiento consistira en centralizar la labor teraputica en la funcin de control (yo), hasta que la capacidad de observacin.del
yo se desarrolle lo suficiente para participar en la tarea teraputica de d iscriminar entre realidad y mundo intraps quico.
La psicoterapia grupal aborda predominantemente las relaciones cbjetales primitivas y las correspondientes operaciones de defensa, a medida que
stas se reactivan en el grupo de supuestos bsicos. En la psicoterapia analtica de grupo, el acento est puesto sobre todo en el mundo interno de las
relaciones obje tales, con menor nfasis en la naturaleza de la funcin de
control (yo) de cada paciente. Esto es as porque, contrariamente a la psicoterapia individual que puede estar indicada para todos los pacientes comprendidos en un espectro que abarca las psicosis, los trastornos fronterizos
y las neurosis, la psicoterapia analtica de grupo resulta ms eficaz en
aquellos pacientes cuya funcin de control es lo bastante estable como para
permitirles participar en el anlisis de los supuestos bsicos del grupo; es decir, los pacientes neurticos y con desrdenes fronterizos. El grupo de
dinmica grupal no es en s mismo una modalidad de tratamiento y est
reservado para el plantel profesional especializado en tratamiento individual, de grupo y de comunidad teraputica (y en liderazgo institucional).
213

El

estudio
del control de 1 imites entre los grupos pone
las cualidades
y falencias del liderazgo grupal (Rice,

en pnmer

plano
1965). La
comunidad teraputica analiza el liderazgo ejercido por pacientes, por
miembros del personal y. de manera conjunta, por pacientes y personal,
incluyendo adems en su anlisis a la direccin del hospital. La investigacin sociolgica realizada en hospitales ha puesto de manifiesto el valor
teraputico de este tipo de estudio directo del liderazgo, la autoridad y las
luchas por el poder de ese mbito (Rubinstein y Lasswell, 1966).
La comunidad teraputica y la terapia hospitalaria individual operan
en un mismo nivel al examinar simultneamente las relaciones objetales internas y la funcin de control (yo). En la medida en que la comunidad
teraputica utiliza mtodos grupales movilizando as al grupo de supuestos
bsicos, con tribuye a activar relaciones objetales primitivas, lo cual le
permite examinar stas y sus correspondientes defensas como fenmenos
acaecidos en el contexto social. Asimismo, puesto que su mira est puesta
en la realizacin de tareas (esto es, la negociacin de los requerimientos
para la realizacin de la tarea de los diferentes grupos dentro del hospital)
y en los vinculas
intergrupales resultantes (en especial las relaciones
pacientes-personal), el anlisis de la comunidad teraputica aborda tambin
la funcin de control.
Sin embargo, la participacin en el anlisis conjunto del derrumbe y
la correccin de los 1 imites intergrupales que realiza la comunidad teraputica. da lugar a tensiones que hacen necesario un suficiente grado de
funcin de con trol en cada uno de sus integrantes, lo cual determina la
exclusin de los pacientes psicticos ms regresivos. Por el contrario, la
comunidad teraputica
podra ser un modelo ideal para los individuos
psicticos menos regresivos y para aquellos con trastornos f; o~ terizcs,
en quienes la funcin de control (yo), aunque disminuida, est presente.
La terapia hospitalaria
individual podra equipararse a la comunidad
teraputica en tanto aborda predominantemente
la funcin de control
(yo) del individuo, o sea su capacidad para negociar sus necesidades intraps quicas dentro del medio interpersonal del hospital. AJ comunicar al
paciente los efectos de su conducta sobre el campo interpersonal del
hospital y las derivaciones intrapsquicas de las distorsiones as originadas,
el terapeuta del hospitaJ aborda tambin el mundo interno de las relaciones
obje tales del paciente. Sin embargo, como el terapeutacentraliza su anlisis
en el aqu y ahora de las interacciones del paciente dentro del hospital (en
contraste con el anlisis de la transferencia en la psicoterapia individual
"formal"), emergen predominantemente problemas de control y de mltiples relaciones de lmites con otros pacientes, miembros del personal y
sistemas de trabajo. El terapeuta representa para el paciente al hospital en
su totalidad, del mismo modo en que la comunidad teraputica representa
al sistema social del hospital o de la seccin respectiva y permite su examen
por parte de todo el grupo de pacientes. El terapeuta del hospital puede
verse...i;R:.pet;.i-bilitado de realizar tan completa tarea con pacientes psicticos
muy regresivos. muy retra idos o aislados de la vida social del hospital .. Por
el contrario, su labor puede ser de mxima utilidad para el paciente frontenzo. que requiere de un "consultor" para aclarar sus interacciones dentro
ele! sistema social del hospital.

214

El terapeuta del hospital lleva a cabo una particular funcin de lmite


entre el hospital como sistema social y cada paciente como sistema abierto.
En la medida en que toma decisiones que ataen a la vida del paciente,
pasa del papel de consultor al de yo auxiliar; es decir, se transforma en "regente" del paciente. Esto implica abandonar la neutralidad en l sentido
tcnico, con el riesgo de perder la capacidad de prueba para evaluar los
recursos yoicos con que cuenta el paciente para manejarse por s-mismo.
Con todo, esta radical modificacin del papel desempeado por el terapeuta es necesaria, sobre todo para pac en tes que tienen escasa motivacin
para el cambio. Los grupos o las organizaciones sociales carentes de voluntad para vivir estn destinados a morir: es parte de la tica mdica -y por
supuesto tambin de la humanitaria"hacernos cargo" del paciente que
ha perdido su funcin de control y que, desde el punto de vista psicolgico -y en ocasiones tambin del fsico- est destinado a morir, de no
mediar nuestra intervencin.
Por lo tanto, el terapeuta a cargo del tratamiento hospitalario
se transforma realmente
en un "regente" de los
pacientes psicticos muy regresivos y tambin, aunque en menor medida,
de ciertos pacientes fron terizos.
,
Por definicin, los grupos de trabajo dentro del hospital reducen al
mnimo la activacin
de las relaciones objetales primitivas (supuestos
bsicos) en 'sus integrantes y estimulan el potencial de los pacientes para el
liderazgo, la cooperacin, la direccin del trabajo y la orientacin hacia la
realidad. De ah que refuerzan directamente la funcin de control (yo)
de cada paciente. Los grupos de trabajo son ideales para pacientes psicticos y fronterizos pero no resultan tan necesarios en el tratamiento de pacientes neurticos. Podran ser clasificados a grandes rasgos desde la perspectiva de la profesin (Brocher, 1970): el personal de enfermera se
especializara en la formacin de grupos de trabajo de vida familiar; el
departamento ocupacional, eri grupos de trabajo ocupacionales y recreativos, y los trabajadores sociales, en grupos de trabajo de reintegracin
y rehabilitacin social.
En resumen, el tratamiento hospitalario podra ser concebido como el
diagnstico y el tratamiento simultneos de la funcin de control del
paciente y de su mundo interno de relaciones objetales. La psicoterapia
analtica de grupo examina:
en profundidad las relaciones
objetales
intrapsquicas; est indicada para pacientes con una bien consolidada funcin de control (sobre todo neurticos) y en menor medida para. pacientes
fronterizos. Los grupos de trabajo que abordan predominantemente
la
funcin de control y en menor grado las relaciones objetales internalizadas,
alcanzaran su mxima eficacia en pacientes con marcado dficit de la
funcin de control, tales como: Jos psicticos y fronterizos. La psicoterapia
psicoanaltica individual o el psicoanlisis estaran indicados para toda la
gama de pacientes psiquitricos (salvo contraindicaciones
individuales o
especficas), puesto que abordan los diferentes niveles de relaciones objetales y los correspondientes
problemas de la funcin de control (yo). La
comunidad teraputica, centrada en la funcin de control ms que en el
mundo interno de relaciones objetales -pero que pone el acento sobre
todo en la realidad de las interacciones interpersonales en el mbito
hospitalarioestara idealmente indicada para los pacientes
psicticos

menos regresivos y en especial para los fronterizos.


En cuanto a enfoque e
indicaciones,
la terapia hospitaaria es similar a la comunidad teraputica y
se presta para ser combinada con sta. El te rape u ta que la lleva a cabo, al
desempearse corno regente, cumple la purticular
funcin de hacerse cargo
de los pacientes
psicticos
ms regresivos (y de algunos fronterizos),
actuando en tal caso como un yo auxiliar (en contraste con el papel de
"consultor"
desempeado
por el terapeuta individual,
el terapeuta
de
grupo, el lder de la comunidad teraputica
y Ja direccin del hospital).
De este estudio de las diferentes modalidades de tratamiento basado
en la teora de sistemas abiertos de Rice, y las teoras psicoanalticas de
las relaciones
objetales y de los pequeos grupos, se desprende que la
terapia grupal, la terapia individual, la comunidad teraputica, la terapia
hospitalaria (incluida la funcin de regente) y los grupos de trabajo pueden
quedar integrados en un encuadre terico comn y que, en proporciones
variables, son parte del tratamiento
de los pacientes
psicticos y fronterizos hospitalizados.
En 1 neas generales,
los pacien tes psicticos
ms
regresivos
requieren
supervisin
hospitalaria
(incluyendo
medicacin),
ua tarniento psicoanaltico
individual en algunos casos y grupos de trabajo,
como modalidades
teraputicas
esenciales; para los pacientes fronterizos
estn indicados la terapia psicoanal tica individual, la comunidad teraputica y la terapia hospitalaria, y los grupos de trabajo. En la prctica, sin
embargo,
no es posible diferenciar
las formas de tratamiento
en tanta
claridad corno en un modelo ideal. La clasificacin
de los pacientes en
neurticos,
fronterizos
y psicticos por cierto no basta para formular la
indicacin
teraputica,
que en cada paciente
depender de evaluaciones
~d tarnente individualizadas.
La combinacin de- psicoterapia
individual y grupal en pacientes neurticos es motivo de controversias,
debido al peligro de que d lugar a
escisiones y exoactuaciones en la transferencia; las opiniones al respecto
estn divididas, por lo que es necesario
seguir indagando las ventajas y
desventajas del tratamiento
nico o combinado. La psicoterapia psicoanal
rica individual
y el psicoanlisis
ofrecen las condiciones
ideales para
abordar en profundidad las relaciones
didicas y triangulares en todo el
espectro de la psicopatolog a. La psicoterapia
psicoanaltica de grupo y las
experiencias de dinmica grupal tienden a movilizar con rapidez los niveles
ms primitivos de las relaciones objetales y las defensas caracterolgicas
patolgicas que en el tratamien lo individual se manifiestan despus de un
lapso mucho ms prolongado.
Pacientes
que se sometieron
primero a
psicoanlisis y ms tarde a experiencias de grupo, han tenido la posibilidad .
de confirmar hallazgos de su propio anlisis en el contexto de la situacin
grupal al cabo de un breve perodo.
Con todo, no creo que ninguna
experiencia
grupal permita una integracin
tan total de Jos progresos
emocionales como la que se logra mediante el psicoanlisis.
Aunque para fines clnicos es posible separar el mundo interno de
relaciones obje tales de la funcin de control (yo), ambos tienen races
comunes.
Bien podra ser que el satisfactorio
desarrollo de la primera
relacin
didica entre el beb y su madre fuera la condicin previa necesaria para el establecimiento
de un ncleo yoico bsico, de una confianza
bsica que deriva en la capacidad de formar la alianza teraputica (Winni-

216

cott, 1954; Zetzel , 1966). Ya nos hemos ocupado de la vinculacin entre


internalizacin de las relaciones objetales y desarrollo del yo y de las
estructuras psquicas en general (vase capitulo II): el mencionado anlisis
se bas en la teora psicoanaltica de las relaciones objetales.
De todo lo dicho hasta aqu se desprende que el hospital como sistema
social puede ofrecer diversas estructuras teraputicas que en diferentes
grados activan la funcin de control del paciente y su mundo nterrro-e
relaciones obje tales.
El elemento humano personal es un factor importante del proceso
teraputico. El terapeuta (consultor) no puede ayudar a crecer al paciente
como ser' humano si no siente por l autntico respeto y preocupacin.
Asimismo, un aspecto crucial del proceso de aprendizaje del paciente durante el tratamiento (la adquisicin de la capacidad para su propio manejo)
es el desarrollo de la preocupacin por s mismo .. as como de su capacidad
de establecer un vnculo genuino con el terapeuta. El paciente recibe la influencia de lo que el terapeuta hace y de lo\qw; el terapeuta es (Tich o.
1971 ). El hecho de que pueda confiar en l '...... :no persona real dispuesta a
comprenderlo y ayudarlo -como un objeto bueno real en contraposicin
con sus distorsiones transferencialeses de importancia decisiva para el
tratamiento. En este sentido, la unidad paciente-terapeuta podra describirse como una unidad de relacin objetal de primer orden: un s-mismo
de primer orden, un afecto de primer orden representado por la esperanza
y la anticipacin de ayuda, y un objeto de primer orden capaz de brindar
esa ay.uda- (Myerson, 1971 ). Slo en el contexto de esta conceptualizacin
es posible concebir el tratamiento como el aprendizaje de las "facultades
directivas" que permiten que el individuo se comprenda a s mismo y reconozca sus: propios lmites, sus necesidades internas, su entorno y s~_s
objetivos vitales; slo as es posible conceptualizar el cambio de las estructuras intraps quicas como un mejoramiento de la funcin de control (yo)
y de la capacidad del paciente para llevar a cabo su tarea primaria (la manifestacin de sus necesidades intrapsquicas en armona con respecto a su
entorno).
Hechas estas reservas, el tratarruen to psicolgico puede ser vis ro como
una particular manera de aprender (consciente e inconscientemente) a ejercer el propio liderazgo.

ILUSTRACION

CLINICA

Un paciente con diagnstico de esquizofrenia paranoide crnica idealizaba a una primitiva imagen paterna concebida como un tirnico, e: 'rel y
omnipotente supresor del sexo y la violencia. Tema pero a la vez admiraba
a esta imagen de su padre, a quien consideraba una indispensable proteccin contra l estallido de una violencia incontrolable en s mismo y en los
dems .. En el. hospital, el paciente presentaba perodos de relativa "integracin" (con escasa desorganizacin ?el pensamiento y comportamiento ms
217

1)

menos "udc cuado " en IJ sala). Jurante los cuales se someta dcilmente

al personal y se identificaba

en el plano consciente con grupos poiticos de


tasias hornose x uales (Ligadas con su some tirniento a hombres poderosos) y lo aterrorizaban las mujeres. En esos momentos
veia al jefe de sala como un tirano a quien admiraba y rend'ia homenaje.
Esta sumisin tenia un ai re casi burlesco; defenda enrgicarnen te
necesidad de .. ley y orden .. en In sala y exiga el castigo de toda actitud agresiva
por parte de otros pacientes. En otros periodos se mostraba "desorganiza<le, ... esto es, exhiba
marcados
desordenes de pensarniento.: haca
accrcarnien tos seductores a las mujeres de caractersticas maternales y, lo
que es mas. 110 sabia con certeza si estas mujeres eran su madre. En otras
palabras , actuaba en e! contexto de su regresin psictica la rebelda prirnitiva contra las imgenes ed picas del padre y la seduccin sexual hacia las
imgenes de la madre.
.,
Al cabo de un tiempo. entre los miembros del personal surgieron con
flictos que parecan reeditar los problemas del paciente. Estos conflictos
se manifesturon
primero en quienes estaban directamente a cargo. de su
tratamiento, pero con el tiempo se extendieron a todo el plantel de la sala,
a medida que el paciente fue convirtindose en un "caso especial". Un
residente de psiquiatr a vea a uno de los consultores principales como un
peligroso tirano que lo castigara si se mostraba en desacuerdo con sus
recomendaciones.
Al mismo tiempo surgi una sutil competencia entre
otros consultores principales masculinos, alrededor de la figura de una integrante del plantel (aparentemente) sumisa, que actuaba como asesora
especial del paciente. El personal en su totalidad perciba a esta asesora
como un juez renuente, quiz pasivo, pero de importancia crucial para este
caso. y los integrantes masculinos se esforzaban por ganar su opinin
favorable. Simultneamente se observ una exoactuacin sexual y agresiva
ms generalizada en todos los pacientes de la sala. Todo esto pareca estar
vinculado con la "prueba" de un nuevo jefe de sala, de quien pacientes y
persona! por igual tern an que resultara ser un cruel y desptico supresor
del sexo y la violencia. o bien un peligroso "libertino" que provocara
una desorganizacin catica en la sala, debido al relajamiento generalizado
del control ele los impulsos. En un momento dado, los temores y las fantasas del personal en relacin con el nuevo jefe coincidieron con la
competencia de los consultores principales por Jos "favores" de la asesora
del paciente. El jefe de sala fue visto entonces como la figura masculina
que en efecto haba establecido un "apareamiento" personal con la aseso
ra. triunfando asi sobre los dems consultores masculinos; cundi entonces
el temor de que el nuevo jefe impusiera sus ideas de manera desptica al
equipo teraputico del paciente. Estas fantasas se extendieron a -todo el
personal y los pacientes por igual; estos lti.nos as lo pusieron de manifiesto al expresar en las reuniones de la comunidad teraputica sus deseos y,
a la vez, sus temores de una poderosa figura paterna que controlara el. sexo
y la violencia que amenazaban destruir la estructura de la sala.
El anlisis de la manera en que el paciente contribua al desarrollo de
estas fantasas compartidas por grupos de pacientes y miembros del
personal, permiti disminuir la ansiedad y Jos conflictos entre el plantel
profesional y abordar ms directamente la dinmica intrapsquica del

ex tr e m a derecha: tenia

l'an

la

218

paciente,
todo lo cual hizo posible ofrecerle una combinacin
ms
integrada y especfica de psicoterapia y tratamiento hospitalario.
La psicoterapia
consigui que el paciente se enfrentara con los
temores de su propia agresin y excitacin sexual, y con las fantasas que
se expresaban como un convencimiento de que, a menos que todos sus
impulsos fueran suprimidos, matara a su padre y violara a su madre. En Ja
terapia hospitalaria, le fue permitido expresar en cierta medida su ira.
cuyos aspectos ms primitivos y destructivos fueron controlados por los
miembros del personal a su cargo, quienes al mismo tiempo Je sealaban
que ese control no constitua ni un castigo ni una venganza. Tcitamente
se trat de incrementar sus contactos con pacientes femeninas durante sus
actividades diarias, en tanto que se desalent el comportamiento seductor
ms primitivo que exhiba hacia ciertas mujeres. Este ejemplo sirve para
ilustrar los siguientes fenmenos: 1) Ja movilizacin de una condensacin
regresiva de conflictos e d ipicos y pregenitales centrados en la agresin,
en el contexto de las relaciones objetales del paciente en el hospital:
2) la recproca activacin de conflictos latentes entre los miembros del personal en sus interacciones con el paciente, y 3) la utilizacin teraputica
de la comprensin
que el personal logr acerca de estos mecanismos. El
anlisis de las distorsiones
producidas en la estructura social permiti,
en primer lugar, disminuir los conflictos entre el personal y, ms tarde,
aplicar la mayor comprensin lograda acerca del paciente a su psicoterapia
y su tratamiento hospitalario.
La modalidad teraputica reflejada en este ejemplo apunta a evitar y
reparar las influencias nocivas que los conflictos laten tes en los diversos
eslabones de la organizacin hospitalaria ejercen sobre el tratamiento de
cada paciente, y a utilizar con fines diagnsticos y teraputicos los efectos
negativos que tienen los conflictos intrapsquicos del paciente sobre la estructura social del hospital. Es importante subrayar que la modalidad
teraputica propuesta requiere un estudio directo y exhaustivo de la totalidad del campo social que rodea al tratamiento del paciente, y de los
efectos recprocos de la vida intraps quica de ste y del campo social.
Toda. esta informacin, puesta a disposicin del psicoterapeu ta, puede ser
incorporada por ste a la psicoterapia del paciente y utilizada directamente
por el equipo teraputico en general. Este enfoque requiere tambin que se
establezca y se conserve una estructura funcional para el manejo del hospital, en contraposicin a una estructura autoritaria. Muchas de las crticas
que cuestionan el tratamiento intensivo de pacientes regresivos hospitalizados estn dirigidas en realidad a los enfoques teraputicos anticuados y
primitivos que se practican eri hospitales con exceso de pacientes y
carencia de personal, y que de ninguna manera reflejan el aporte que una
terapia hospitalaria
moderna y de base psicoanaltica puede ofrecer al
tratamiento intensivo. Esto permite sugerir otra hiptesis acerca de las funciones de un hospital psicoanahtco, segn la cual la direccin del hospital
en s misma puede ser un medio para la enseanza de las funciones de gobierno y liderazgo y de los requisitos necesarios para ejercerlas.

219

EL MANEJO FUNCIONAL DELHOSPJT AL COMO


MODELO Y REQUISITO DE LA COMUNIDAD TERAPEUTICA
El estudio directo del sistema de gobierno de un hospital permite que
su plantel profesional aprenda el manejo del individuo, del grupo y de la
institucin, en tanto que la teora de las organizaciones de Rice permite
que el cuerpo directivo del hospital comprenda las necesidades teraputicas
de un hospital psicoanaltico. En el marco de esta conceptualizacin, el psicoanlisis y la psicoterapia analtica se transforman en una particular teora
v tcnica de "asesoramiento de manejo" y' la t e or ia psicoanaltica de las
relaciones obje tales (incluyendo
de los: pequeos grupos) vincula los
conocimientos acerca del mundo interno del individuo,
el grupo y la
institucin en un marco de referencia comn. Puesto que la teora del
manejo se ocupa del anlisis de la funcin de con trol y del liderazgo de
instituciones,
grupos e individuos, puede ser conceptualmente integrada
con los enfoques psicoteraput icos del hospital. Corresponde al cuerpo
directo del hospital establecer un liderazgo funcional (determinado por la
tarea a cumplir), capaz de crear un clima social abierto que permita
examinar el propio proceso de direccin. Es posible que las normas, las
expectativas y los valores que el director transmite en sus relaciones con el
personal sean retransmitidos por "ste en sus relaciones con los pacientes;
la falta de autenticidad en las relaciones entre miembros del personal estimular y legitimar actitudes similares en las relaciones de los pacientes
entre s y entre pacientes y personal, sobre todo en lo que atae al
ejercicio de autoridad (Dolgoff, 1971 ).
Un fracaso en el manejo hospitalario trae aparejado el derrumbe de
sus funciones de control de 1 rnites, su incapacidad para llevar a cabo la
tarea primaria y tambin, en mayor o menor medida, el concomitante
fracaso de todos los sistemas de trabajo comprendidos en el hospital (incluyendo los grupos de trabajo de personal, de pacientes, y de personal y
pacientes). El deterioro de los grupos de trabajo moviliza supuestos bsicos
en los grupos y en las relaciones intergrupales, hasta tal punto que surgen
conflictos y defensas primitivos y se desvanece el liderazgo de las tareas,
todo lo cual imposibilita el examen directo y racional del hospital como
un sistema social. En consecuencia, disminuye el potencial teraputico
de las actividades individuales y grupales. Por el contrario, una direccin
eficiente y el mantenimiento de un liderazgo de tipo funcional, hacen
posible el funcionamiento adecuado de todos los sistemas de trabajo
comprendidos en el hospital, as como la localizacin, el diagnstico y el
tratamiento de los fracasos parciales en que eventualmente incurren los
sistemas de trabajo. El mantenimiento de los lmites y del liderazgo de las
tareas da lugar a condiciones ptimas para estudiar el hospital corno sistema social e incrementa al mximo el potencial teraputico de tal estudio.
Un manejo eficaz del hospital requiere que la direccin defina con claridad la o las tareas primarias del hospital junto con sus limitaciones, y
evale las prioridades de dichas tareas y sus limi raciones con un criterio
funcional. Es necesario tambin un adecuado control de lmites dentro del
hospital, lo cual significa que la junta de administracin del hospital debe

la

220

nik , J 970). Todas las investigaciones


de que sean objeto los conflictos
grupales, los requerimientos y las limitaciones de las tareas, las dificultades interpersonales y los problemas caracterolgicos individuales de los
pacientes, deben cumplir una funcin teraputica, al igual que el proyecto,
la organizacin
y la ejecucin de tareas por parte de individuos, grupos y
sistemas de trabajo formados por miembros del personal, pacientes y
personal y pacientes en conjunto. Por lo tanto, las funciones de la comunidad teraputica pueden ser agrupadas en dos categoras: 1) el anlisis
y fortalecimiento de la funcin de control en cada paciente, en los grupos
y en la comunidad en genera], y 2) el anlisis y la modificacin del mundo
interno y las relaciones objetales intr aps quicas e interpersonales de los
pacientes, como individuos y como miembros de un grupo.
Estas funciones pueden ser llevadas a cabo en el contexto de la
reunin comunitaria o bien delega as en grupos, sistemas c!e trabajo o
individuos que formen parte de la comunidad. Por ejemplo, para examinar
y resolver conflictos de los pacientes entre s, entre distintos grupos de
pacientes o entre pacientes y personal, se pueden organizar "reuniones de
vida grupal"; en la medida en que estas reuniones tratan nicamente el
a qu 1 y ahora (sin indagar las derivaciones transferenciales en funcin de
sus ra ices genticas), representan una delegacin de funciones de la
comunidad teraputica en un determinado subsistema de la comunidad.
Tambin las "reuniones de piso ", que abordan tareas concretas de la vida
cotidiana del hospital. represen tan una nueva delegacin de funciones por
parte de la comunidad teraputica.
"
Por supuesto, es posible organizar reuniones de vida grupal, de piso o
de cualquier otro carcter, independientemente
de que se haya establecido
y no un modelo de comunidad teraputica en el hospital o la seccin.
la ventaja de este modelo es que, por definicin, incorpora a la totalidad
del campo social de las interacciones de los pacientes en el hospital o en
las diversas secciones. En su dominio estn incluidos todos los grupos
formales y espontneos, as como los conflictos y tensiones latentes y manifiestos que existen en el sistema social; sobre todo, permite definir con
criterio funcional los roles y las tareas del personal y de los pacientes por
igual. ofreciendo
as las condiciones
ptimas para una organizacin
funcional (como opuesta a la jerrquica) del hospital o la seccin (Falck,
1969). A su vez., la. organizacin funcional permite la exploracin directa
del campo social, para los fines teraputicos mencionados antes.
Las reuniones de gobierno de pacientes, las de personal y las reuniones
conjuntas de pacientes y personal deben estar destinadas a analizar las
tareas y sus limitaciones dentro del hospital,
con especial nfasis en las
limitaciones originadas por la aparicin de grupos de supuestos bsicos en
el contexto de Jos procesos grupales del hospital. La tradicional filosofa
de la comunidad teraputica sugiere que la apertura de las comunicaciones,
la democratizacin, Ja informacin compartida por todos y el enfrentamiento franco de los conflictos ejercen efectos teraputicos, formulacin quepodemos examinar ahora a la luz de las h.iptesis expuestas antes respecto del
manejo hospitalario.
Las organizaciones de pacientes pueden constituir. un eficaz factor
teraputico
ya que cabe la posibilidad de que los pacientes como grupo

__ ..

??I

funcionen como un sistema social efectivo y "normal" (Falck , l 969) y


que, en virtud de tal funcionamiento, mejore la funcin de control (yo)
de cada uno de ellos y su capacidad de establecer relaciones interpersonales. Sin embargo, para que la accin de los grupos de pacientes resulte
efectiva se requiere un adecuado liderazgo por parte de los propios
pacientes, una precisa definicin de la tarea y una autoridad estable y sin
ambigedades ejercida por . quien detenta el liderazgo. Si las tareas
desempeadas por los pacientes no son significativas, si la delegacin
de autoridad por parte del personal es ambiga o si el liderazgo resulta
ineficaz, se producir una regresin del grupo al nivel de supuestos bsicos, acompaada de falta d e : efectividad y fracaso; por lo tanto, en de ter
minadas circunstancias los grupos de pacientes pueden transformarse en
agentes antiteraputicos
que' causan desesperanza, pasividad, cinismo y
desesperacin. La democratizacin
de las funciones sociales dentro del
hospital puede producir efectos teraputicos en la medida en que se opone
a una estructura de poder de tipo autoritario (Rubenstein y Lasswell.
1966), que generalmente est asociada con un manejo hospitalario no funcional. Sin embargo, los procesos decisorios democrticos no siempre coinciden con (o producen) un liderazgo funcional, derivado' de las tareas a
cumplir. Personal y pacientes difieren en cuanto a sus respectivas
funciones, facultades y capacidades; todo intento de negar esta realidad
mediante procedimientos polticos democrticos puede llevar a una difusin de roles, deterioro en la realizacin de la tarea, y abandono del
liderazgo funcional y de responsabilidad individual.
Los pacientes son efectivamente capaces de ayudarse mutuamente
tanto en el plano individual como en el grupal; sin embargo, la posibilidad
de que los grupos brinden ayuda est condicionada a que tan to stos como
sus relaciones con los dems grupos del hospital estn centrados en las
respectivas tareas. En ltima instancia, la eficacia del liderazgo de todas las
estructuras grupales teraputicas, incluyendo la comunidad teraputica,
depende de la autoridad delegada por la direccin del hospital. La disociacin entre el liderazgo de la comunidad teraputica y el de la direccin del
hospital producir inevitablemente el fracaso de aqulla. No todo lo que
ocurre en las reuniones comunitarias es teraputico; no todo lo que es
democrtico refleja una toma de decisiones efectivamente compartida; y
no todo lo que es comunicacin franca significa mejora de las relaciones
intraps quicas e interpersonales.
Es necesario reconocer las diferencias
reales entre el personal y los pacientes en cuanto a sus capacidades y
experiencia, y llegar a un equilibrio ptimo entre apertura de las comunicaciones y derecho a la privacidad (en el contexto de un sistema de
comunicacin abierta, en el cual lo confidencial no puede estar garan-

tizado).

Para que la comunidad teraputica pueda constituirse en un agente


activo de la solucin de problemas dentro del sistema social del hospital,
se requiere un liderazgo activo y que emane de las tareas a cumplir. El
hecho de ver a la comunidad 'teraputica simplemente como un encuadre
en el que se manifiesta la dinmica de los grandes grupos y que permite el
estudio de los supuestos bsicos en detrimento de la realizacin de tareas
significativas, provoca la prdida de objetivos, improductividad, desespe-

223

r anza

y cuusmo.

Las

contradicciones

en que incurran las estructuras de

gobierno del hospital o la seccin, entre los aspectos formales e informales


Je! sistema social del hospital o entre una filosofa hospitalaria "seudopsicoanahtica" (Novotny , 1971) y la manipulacin de pacientes por parte del
personal, pronto quedarn en descubierto siempre .y cuando la comunidad
teraputica (en especial las reuniones comunitarias) funcionen con eficacia. La ventilacin de estos problemas debe acompaarse de la puesta
en accin de los medios aptos para producir un cambio ; de lo contrario, las
reuniones comunitarias terminarn siendo una simple sesin de quejas (no
slo para los pacientes, sino adems para el personal). El estudio directo
de los conflictos debe ir acompaado
del estudio de los medios aptos para
del
resolverlos: es la experiencia
xito en la realizacin de una tarea lo que
da sentido al anlisis de los impedimentos .quc se oponen a la realizacin
de otras. Para alcanzar ese xito es necesario que la comunidad teraputica
sea netamente diferenciada de las experiencias de dinmica grupal. (Como
dije antes, estas experiencias son un instrumento educativo y no teraputico.) El lder real de la comunidad teraputica debe ser capaz de asumir
facultades directivas; debe mostrarse dispuesto a ejercerlas y cerciorarse de
que la direccin del hospital ha delegado en l dicha autoridad.
0

RESUMEN

Se ha bosquejado un modelo conceptual que refleja una filosofa de


tratamiento para el hospital psicoanaltico, y en el que se busca integrar
diversas teoras: 1) una teora de las estructuras intraps quicas y de sus
modificaciones,
derivada de la teora psicoanal tica de las relaciones
objetales: 2) una teora de la movilizacin de relaciones objetales prirnitivas y las correspondientes defensas en grupos pequeos no estructurados,
y del recproco refuerzo, en el contexto de tales grupos, de las reas intraps quica e interpersonal;
3) una teora de dos niveles generales de
activacin de las relaciones objetales intraps quicas ; un nivel superior
(didico-triangular) que se moviliza sobre tocio en los vnculos que se establecen en la psicoterapia individual, y un nivel inferior (primitivo) que se
moviliza especialmente en los grupos no estructurados: 4) una teora de
las organizaciones
como sistemas abiertos, que pone el acento er- la
funcin de control (liderazgo o manejo) y las necesidades internas (mundo
interno), en el plano individual, grupal y hospitalario; 5) una teora que
clasifica las modalidades teraputicas segn la activacin selectiva de
problemas inherentes a la funcin de control y a la manifestacin de las
necesidades internas, y aplica esta clasificacin a la prescripcin de modalidades teraputicas a pacientes psicticos y fronte rizos; 6) una teora del
manejo hospitalario (que incluye modelos de comunidad teraputica)
derivada de la mencionada teora de las organizaciones como sistemas
abiertos.

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