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FIGURE MYSTIQUE

- DE SAINT THOMAS \
Saint Thomas fut longtemps mal connu des intellectuels qui se le reprsentaient dans une attitude rigide.
Voici que des ouvrages rcents - animent la physionomie
de cet athlte de la foi comme le soleil de midi illumine
une verrire gothique. A l'aide de ces historiens, nous
voudrions esquisser la figure mystique du saint. Connatre la ~vie spirituelle du moine est la meilleure prparation l'tude du philosophe.
N en 1225, il descend de l'illustre famille des comtes d'Aquin 3 . L'on sait qu'il fut colier l'abbaye du
Mont-Cassin o il fut conduit par ses parents qui l'offrirent gracieusement Dieu, libenter Deo offerunt.
L'imagination nous fait voir le petit Thomas vtu
d'une robe et d'un scapulaire noirs, d'un petit capuchon
pointu de mme couleur qu'il rabattait sur sa tte
comme des mouchettes quand il avait traverser les
clotres et les cours. Il servait la messe l'glise, remplissait diverses fonctions dans les processions et crmonies, apprenait lire le latin, psalmodier, chanter
1
Ces pages forment un chapitre d 'un ouvrage paratre intitul Itinraires philosophiques. En cet extrait l'auteur n 'a voulu
faire qu'une esquisse. Point de trouvailles historiques encore
moins de rectifications de mdivistes.
Quelques considrations hagiographiques la manire de Jacques Maritain dans son
article sur saint Thomas dans Vie et oeuvres de quelques grands
saints.
- Saint Thomas d'Aquin (sa vocation, sa mission doctrinale, sa
mystique), par le B. P . Petitot, o. p.
s Guillaume de Tocco.

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L'ACTION CANADIENNE-FRANAISE ,

devant l'norme antiphonaire du lutrin dont il tait


charg de tourner les pages. La lgende prte ses
parents l'ambition d'avoir souhait en faire l'abb du
Mont-Cassin. Cette abbaye, qui comprenait sept vchs
et dont l'abb remplissait les fonctions piscopales, tait
la plus importante de l'Apulie et de la Compagnie. Ses
btiments de par leur site pouvaient se transformer en
forteresse. Les moines, en 1229, y avaient subi un sige
de l'Empereur Frdric II. La famille de Thomas habitait une forteresse voisine, appele Roccasecca.
A dix ans, l'colier tudiait les premiers lments du
latin. Il savait par coeur, treiae ans, une grande partie du psautier, des Evangiles, les Epitres de saint Paul.
Il traduisait les morales de saint Jrme et des extraits
de saint Augustin. Il aimait surtout parcourir les
livres dans l'armarium de l'abbaye o il vcut jusqu'
quatorze ans. L'ducation bndictine a sans doute laiss
une empreinte dans le coeur et l'intelligence de Thomas.
Jusqu' l'aube de l'adolescence, alors que l'me est si
mallable, il se dveloppa dans l'ambiance spirituelle
et mystique du monastre. Les mlodies grgoriennes,
les magnifiques crmonies lui inculqurent jamais le
got de la liturgie. Les clotres harmonieux et les nefs
aux obscurs vitraux lui apprirent la valeur de l'art dont
sa doctrine protgea les droits.
Le jeune adolescent quitta l'abbaye quand celle-ci fut
vacue sur l'ordre de Frdric II derechef en guerre
avec la papaut dont le Mont-Cassin lui semblait un
chteau-fort. Thomas frquenta alors l'Universit de
Naples. Ce choix n'a rien qui doive nous surprendre
si l'on note qu' cette poque un trs important mouvement scientifique et philosophique s'tait dclench sur
la chrtient. Et les papes poussaient le clerg vers les

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tudes suprieures. Dans les grandes villes, des coles


se fondaient et les ordres, mme contemplatifs, taient
entrans par le courant culturel. Un abb ne se pouvait
concevoir sans le titre de docteur en thologie. En sus,
le jeune Thomas tait exceptionnellement dou pour
l'tude. Jam incipicns tacitvrnus disent ses biographes.
C'est alors qu'il entra en relations avec les Dominicains, dont l'ordre tait fond depuis vingt ans et qui
s'tait prodigieusement dvelopp. Les Prcheurs btissaient leurs couvents dans les grands centres. On devine
qu 'ils ne tardrent point conqurir dans les universits
quelques chaires doctorales. Us prchaient aussi. De
sorte que dans la vie universitaire, ils taient ensemble
docteurs, prcheurs, aumniers, sans cesser d'tre moines,
avec l'office choral, les observances, le jene et les abstinences. Thomas d'Aquin retrouvaient dans la chapelle
dominicaine ce qu'il avait le plus aimer au Mont-Cassin,
les offices canoniques et la liturgie. A cela, s'ajoutaient
la prdication et l'enseignement suprieur. L'idal devint donc pour lui d'tre moine et docteur. L'tudiant
eut pour directeur le dominicain Jean de Saint-Julien.
Ce dernier et vite fait de convaincre son pnitent que
l'oblatture bndictine ne le liait en rien. A son entre
chez les Dominicains restaient deux obstacles: l'opposition de la famille et son dfaut d'ge canonique, c'est-dire dix-huit ans.
"Une occasion providentielle vint tout faciliter ; la mort
du comte de Landolphe. La crmonie de vestition eut
lieu alors que le novice avait dix-neuf ans rvolus. On
tenta nanmoins de le soustraire l'autorit de sa famille
et Jean le Teutonique rsolut d'amener le frre novice
jusqu' Bologne puis de l'envoyer avec d'autres tudiants de son ordre continuer ses tudes l'Universit

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de Paris. Or, on avait agi sans tenir compte de la mre


de Thomas, autoritaire et altire. Celle-ci, la tte
d'une suite arme, alla rclamer son fils au couvent des
Prcheurs. Elle apprit qu'il tait parti pour Rome.
Elle s'y rendit donc mais nouvelle dception au couvent
de Sainte-Sabine. E n dsespoir de cause, elle chargea
ses fils, Raynald et Landolphe, en service l'arme de
Frdric II, d'arrter Thomas qui fuyait. L'arrestation fut faite un tournant de la route d'Aquapendente
o les plerins avaient fait halte prs d'une source. La
soldatesque ramena le novice sa mre.
Fire de sa victoire, la comtesse Thodora fut dure.
Elle fit enfermer Thomas dans le donjon du chteau de
Saint-Jean. Ses deux filles, Marotta et Thodora rendirent visite au dtenu. Guillaume de Tocco et d'autres
biographes ont exagr pieusement la rigueur de la captivit de Thomas. Au fait, le novice l'accepta mieux
qu'un phbe douillet. Il s'habitua sa retraite, dvorant les livres que les fidles dominicains de Naples, dont
son directeur, venaient lui remettre la drobe. Il
tudia donc les Sophismes d'Aristote, les Sentences de
Pierre Lombard et la Bible. Ni les caressantes supplications de ses soeurs, ni les perverses preuves machines par ses frres revenus de leur expdition militaire
n'affectrent le captif. En revanche, sa constance lassa
sa famille tel point que la surveillance devint moins
vigilante. Une nuit, des religieux s'approchrent de la
tour et le prisonnier au moyen d'une corde se laissa glisser le long de la muraille. Et le lendemain, frre Thomas
tait dj loin de Rome. Cette fois, la comtesse n'osa
faire poursuivre son fils.
La carrire dominicaine, interrompue par ces vnements que la lgende a enjolivs par des incidents imagi-

FIGURE MYSTIQUE DE SAINT THOMAS

>:',

naires, reprend ensuite son cours normal. Thomas fut


donc envoy la plus clbre universit de la chrtient,
celle de Paris, o venait d'tre assign le philosophe le
plus rudit de son temps mais que la gloire du disciple
devait clipser, Albert le Grand. Deux grands gnies
du X I I l e sicle vetiaient en contact. On devine l'avantage intellectuel qu'il y eut pour le jeune frre novice
de vingt ans d'tre plac sous la direction du matre que
la postrit a qualifi de grand . Thomas fut le disciple exemplaire, passif au sens thomiste du terme, passivit qui suppose un constant effort d'intgration. Semblable labeur suppose rflexion intrieure, recueillement,
solitude, vie silencieuse et taciturne. C'est pour cela
que ses condisciples le surnommrent d'un sobriquet devenu clbre.
Essayons de brosser son portrait. Thomas tait
grand. Il tait trs gras et avait les chaires molles. On
l'et pris pour un Germain. Son hrdit maternelle
explique sa complexion. Par sa mre, il descendait des
chefs normands. Il en avait la carrure de gant, l'ossature athltique, l'abondance de la chair. Stature trs
peu attique. Son teint brun dcelait chez lui une ascendance mridionale. Par la ligne paternelle, il s'apparentait aux Longobards. De cette race, il avait l'extrme
sensibilit, ce qui contribuait la finesse de la sensation
et, par suite, la promptitude de l'intelligence. Tout
cela, en faisait un type de force et de finesse ensemble.
Quand le frre Thomas reut les ordres majeurs, sa
famille ruine par la guerre, fit de nouvelles instances
pour qu'il acceptt la charge d'abb du Mont-Cassin,
dignit qui lui permettrait- de relever la fortune des
siens. On avait mme obtenu du pape qu 'il pt devenir
abb sans quitter l'habit dominicain. En l'me du fils

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L'ACTION

CANADIENNE-FRANAISE

quel drame ! Plus tard et malgr les mmes pressions, il


refusa l'archevch de Naples. C'est qu'il tait tout
fait conscient de sa vocation doctrinale; dfendre la
pense chrtienne contre l'aristotlisme venu d'Espagne. Pour l'accomplir, il eut la force, clair par la
grce, de rester humble moine.
Vou par sa famille la vie bndictine, il a choisi la
vie dominicaine. L'Ordre bndictin tait un Ordre
ancien et l'Ordre dominicain un Ordre moderne. Ces
deux termes figurent toute une volution qui s'est produite et dans la vie sociale et dans la vie monacale. Rien
d'tonnant alors que la mystique de Thomas d'Aquin
ait un caractre nouveau.
Les traits de mysticisme ne sont dans leur premire
partie que des traits d'asctisme. D'aprs Guillaume
de Tocco, saint Thomas avait comme manuel de vie asctique les Confrences de Cassien avec les Pres du Dsert.
Or, on chercherait en vain dans ce livre le recours aux
pnitences violentes. Ce qu'on y trouve,c'est la ncessit
de la solitude, du jene, de la contemplation constante,
de la discrtion. Tels sont les pratiques que le philosophe a suivies. La premire est celle du jene. Le frre
Rginald de Piperno, le plus intime confident du saint,
rapporte que lorsque le matre commentait Isae, il rencontra une difficult. De longs jours durant, il s'imposa
le jene priant l'Esprit-Saint de lui donner une parfaite
intellection de l'Ecriture. Il est loisible de croire que
cette pratique devint chez le Docteur non seulement un
moyen de faciliter l'exercice de l'intelligence mais une
prire d'imptration.
Les biographes nous disent que saint Thomas tait
d'une sobrit telle que non seulement il n'attachait
d'importance la suavit des mets, mais qu 'il se conten-

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tait du menu conventuel. Il convient de noter, pour


saisir l'importance de cette abstinence, que saint Dominique avait introduit dans son ordre maintes dispenses
ncessites par les tudes et accordes en vue des tudes.
Donc, les matres en thologie avaient droit, surtout lorsqu'ils professaient l'Universit, bien des faveurs.
Cependant, saint Thomas ne drogea'point la pratique
de l'abstinence perptuelle de la chair, qu'il ft Paris
ou Cologne, dans le donjon de sa famille ou souffrant,
alit. Tous les jours d'abstinence et de jene de l'Eglise
et de l'Ordre, il les a observs. Il jenait donc environ
sept mois par anne. Des tmoins ont dclar qu'il ne
prenait qu'un repas par jour. Rien d'tonnant que dans
la Somme il donne tant d'importance la question du
jene. Ce sont les Pres du dsert qu'il, imite directement. Une livre de pain, dit Cassien, suffit l'ascte
pour sa journe.
L'amour de la cellule et le silence, saint Thomas
d'Aquin fut d'une mticuleuse fidlit sur ces deux
points essentiels de l'asctisme monastique. Il fut naturellement taciturne, nous l'avons dj dit. Bien plus,
il appert qu'il s'abstenait des rcrations. Son unique
dlassement tait de se promener seul sous les ogives du
clotre. Du couvent il ne sortait presque jamais. Il sortit une fois Naples, aprs vpres, et une autre fois
Capoue pour se rendre la Cour. S'il parut la table
du roi, Paris, ce fut parce que saint Louis fit intervenir le prieur. Bien des raisons d'asctisme peuvent expliquer la taciturnit et la rclusion du moine. Il en est
pourtant une que le saint a avoue. Pour acqurir le
trsor de la science, crivait-il au frre Jean, il faut une
application continue et de tous les instants. Sans cesse,
il exhorte dans ses prceptes la concentration, la

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L'ACTION

CANADIENNE-FRANAISE

fuite des distractions. Telle conduite impliquait pour le


saint l'abolition des visites, des relations, des conversations. Partant, rien dtonnant s'il ne nous a pas laiss
de conseils Philote.
S'il est vrai que l'asctisme comporte quelque chose
d'individuel et de personnel, saint Thomas a donn
son asctisme une tournure intellectuelle. L'ascte peut
mortifier ses facults vgtatives ou locomotrices. Il
peut galement restreindre, pour en favoriser quelques
autres, le dveloppement de certains centres crbraux.
C'est ce qu'a fait notre saint. Ainsi, il tait dou d'aptitudes politiques remarquables. Quand il traite des
questions sociales, il le fait avec une telle matrise, un tel
sens des ralits qu'on en dduit qu'il et pu tre un
chef politique. Sur ce point,nous avons l'opinion de saint
Louis 4 qui demandait conseil au thologien. Notons que,
thologien la curie romaine, il fut d'un parfait dsintressement. Frre Rginald lui dit un jour : Vous serez
nomm cardinal avec Frre Bonaventure. Jamais je
ne serai autre chose qu'un simple prcheur.
Il mortifiait donc en lui tout apptit qui aurait pu le
distraire de sa vocation intellectuelle. Avec un courage
* L'on ne doit pas tre surpris que Louis I X , en prince habile
autant que vertueux, ait fait entrer le Docteur Anglique dans son
conseil de mme que saint Bonaventure. Jamais les nations, crit
un historien, n'ont eu regretter de voir les saints entrer dans les
conseils des rois, et moins encore d'tre gouverns par des rois
qui fussent eux-mmes des saints. Le rgne de saint Louis fut
une suite non interrompue de bienfaits rpandus sur la France.
Mais la priode la plus glorieuse de ce long rgne fut celle prcisment o le roi put recevoir les avis de notre saint. S'il avait
quelque temps soumis frre Bonaventure la direction de quelques fondations religieuses, il s'en rapportait plus spcialement
frre Thomas quand il s'agissait des intrts gnraux de l'Etat.
Cf. abb Bareille, Hist. de saint Thomas d'Aquin, eh. X I X , 2e d.

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vraiment hroque il laissa mourir en lui toutes les virtualits qui eussent pu compromettre son oeuvre thologique que sans doute lui avait fait entrevoir son matre
Albert Le Grand. Abb du Mont-Cassin, il et port la
mtre. Archevque de Naples, il et habit un palais.
Il prfra la tonsure et la cellule dominicaines. Loin
du monde tapageur, il approfondit les questions thologiques et philosophiques. Religieux vou aux tudes, il
a port un haut degr l'asctisme intellectuel. Tel est
le point vue auquel nous nous placerons pour prendre
connaissance de sa vie mystique.
Les traits de mysticisme se rsument des traits
d'oraison dont ils prconisent diverses mthodes. Tous
les saints ont eu leur manire propre de prier. A cette
rgle gnrale, saint Thomas n'a pas fait exception.
Ajoutons cependant qu'il n'a pas invent de mthode
d'oraison ou de mode de mditation, comme saint Bernard ou saint Ignace de Loyola.
L'on sait que le fondateur de l'Ordre des Prcheurs et
les premiers moines dominicains se disposaient la contemplation par des inclinations,, des gnuflexions et des
prostrations.
Saint Dominique qu'accaparaient les
labeurs journaliers ajoutait ces pratiques une violente
discipline. Saint Thomas tait d'une nature moins violente. Adonn l'tude des dogmes, la spculation thologique le disposait naturellement l'oraison. Il n'avait
donc pas besoin de pratiques prparatoires. 5
Le Frre Rginald atteste que chaque fois que Frre
Thomas voulait tudier, soutenir une discussion, il avait
d'abord recours l'oraison dans le secret,et que frquems La Contemplation mystique d'aprs saint Thomas d'Aquin,
par le R. P. Joret, o. p.

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L'ACTION CANADIENNE-FRANAISE

ment il rpandait des larmes avant de se consacrer


l'tude des vrits divines. Que si quelque doute se prsentait son esprit, il interrompait le travail pour recourir la prire . Spculation et oraison s'entremlaient.
Souventefois, il quittait la cellule pour se rendre la
chapelle o devant l'autel il priait avec effusion de
larmes.
Ce don des larmes semble le caractre significatif de
sa vie mystique. Tel saint Bernard, il fut dou d'une
extrme tendresse dans la dvotion. Il pleurait souvent
jusqu' sanglotter, a dclar Frre Rginald. Il pleurait, mme en public, au choeur pendant le chant des antiennes. Et durant'sa messe totus perfundebatur lacrymis. Les larmes s'accompagnaient presque toujours
d'extase. Disons tout de suite que l'extase purement
spculative lui tait familire. Pour supporter une opration, il s'anesthsiait en s'absorbant dans ses spculations. Que de fois, Frre Rginald dut lui enveler la
bougie qui menaait ses doigts! Cette extase naturelle
facilitait l'extase mystique. Celle-ci se produisait durant la messe. La dvotion dominante du philosophe
fut celle de l'Eucharistie. Souvent, il fallait, en le tirant
par sa chasuble, l'arracher la contemplation mystique
devant l'hostie consacre. Visions et rvlations s'ajoutaient ces extases. La plus connue est celle o le Docteur obtint de Notre-Seigneur la rponse : Tu as bien
crit de moi, Thomas . A deux reprises, le Saint reut
cette assurance. Chroniqueurs et tmoins au procs de
canonisation ont relat de trs nombreuses visions qu'il
est impossible mme de signaler. A l'occasion de vision,
il arriva mme que le Saint ne fut pas seulement extasi
mais lev au-dessus de terre. Ce phnomne d'assomption se produisit lorsque le Docteur reut d'En-haut la

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conscration de sa doctrine et une autre fois dans la chapelle du couvent Saint-Jacques Paris. Apprenant ce
prodige, le Prieur et les religieux du couvent s'approchrent pour tre tmoins du miracle. Saint Thomas
tait assum d'une coude. S'il est vrai que ces phnomnes ne sont pas rares dans la vie des mystiques, il faut
remarquer que chez saint Thomas, extases, visions, rvlations, enlvement, abstractions des sens, de mme que
nous l'avons not en parlant de l'asctisme, prennent un
caractre nettement intellectuel. Ils sont ordonns
l'intelligence des vrits divines. Mme le don des larmes, fruit d'une tendresse dbordante, peut se rattacher
l'admiration naissant de la contemplation des mystres
divins.
Afin de mieux connatre d'tre intime de saint Thomas, chercherons-nous la vertu qui conditionnait toute
sa vie mystique? Cette vertu, c'est l'humilit. Certes,
ne cherchons pas chez lui les pieuses exagrations o se
sont complus d'autres saints. Le tout premier, notre
docteur prudentissime garda le juste milieu. Humble
sans outrance, il dduisait aisment son infirmit des
sublimes mystres qu'il a scruts. Notre saint a avou
publiquement qu'il n'a jamais cd la complaisance.
L'on jugera de son mrite si l'on songe que saint Thomas
tait entr dans la gloire de son vivant. Dans les coles
on citait son nom, ce qui explique que, vu son autorit,
l'on n'a pas tard l'appeler doctor communis. Rappellerons-nous qu 'il tait de la plus haute noblesse, qu 'avant
l'ge de trente ans il professait l'Universit de Paris
et qu'il tait le dfenseur de son Ordre la cour pontificale?
Son gnie, fait d'quilibre et de varit, joint l'asctisme et au mysticisme, se rvle dans ses posies et sur-

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L'ACTION CANADIENNE-FRANAISE

tout dans son chef-d'oeuvre liturgique: l'Office du


Saint-Sacrement. Le succs immdiat et durable de cet
office rpandu dans toute la chrtient est sans prcdent. Quoi de plus universel que le Tantum Ergo, VO
Salutaris, l'Ecce Partis angeJorum, le Lauda Sion! Ces
hymnes dbordent de thologie, mais qui n'en a jamais
got le lyrisme, la posie, le rythme?
Nous voil au centre de la vie intrieure sous-jcente
.au systme doctrinal. On aurait tort de croire que la
savante ordonnance de la Somme thologique soit le fruit
d'une activit indpendante de toute la vie du moine et
du saint. Au contraire, plus on tudie sa doctrine dont
les dmonstrations sont faites d'ides nettement dlines, insres en des formules prcises, agences en des
dveloppements quilibrs et progressifs, plus on se persuade qu'une telle synthse ne s'organise sans un don
intgral de soi et la Somme, avec sa clart impersonnelle,
laisse voir par transparence toute la vie intime du Saint
Docteur. Sans doute, sa philosophie taye par les ides
pures, convainc par la valeur des preuves, meut par sa
totale abngation devant les exigences de la raison et les
ncessits de la foi chrtienne. Mais si l'on considre la
spiritualit religieuse de saint Thomas, l'on se rend
compte que la doctrine philosophique fut informe du
mme esprit qui animait sa vie religieuse. S'il en tait
autrement, le docteur anglique aurait pri autrement
"qu'il a pens. Que l'on se donne la peine d'tudier les prires thomistes. Ces oraisons ont une valeur
religieuse telle que l'Eglise les a intgres dans son brviaire o on les peut lire comme fixes pour l'ternit.
On remarque que la ferveur qui les a dictes n'est nullement faite d'exaltations ni d'exclamations. La pit
thomiste s'panche avec mesure, rythme par la volont

FIGURE MYSTIQUE DE SAINT THOMAS

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de demander Dieu aide et secours mais ordonne par


l'intelligence qui a de ses besoins rels une notion nette.
Il n'est pas jusqu'au balancement des phrases qui n'indique avec la cadence de la posie, la sonorit des formules, l'ordonnance lumineuse, que la prire conserve
son caractre intellectualiste alors que d'autres modes
d'oraison sont remarquables par leur abandon aux dlectations pieusement exclamatives : Precor ut hc sancta
communio non ait mihi reatus ad poenam sed intecessio
salutaris ad veniam. Sit mihi armatura fidei, et scutum bonae voluntatis. Sit vitiorum meorum evacuatio,
concupiscentiae et libidinis exterminatio, caritatis et patienti, humilitatis et obedienti, omniumque
virtutum
augmentatio : contra insidias inimicorum omnium, tam
visibilium quam invisibilium firma defensio; motuum
meorum tam carnalium quam spiritualium perfecta quictatio; in te uno ac vero Deo firma adhsio, atque finis
mei felix consummatio. Que l'on compare cette oraison celle de saint Bonaventure qui la suit dans le
brviaire. Qui n'y voit un contraste vident. Transfige, dulcissime Domine Jesu, medxdlas et viscera anim
me suav-issimo ac saluberrimo amoris tui vulnere, vera,
serenaque et apostolica sanctissima caritate : ut langueat
et liqufit anima mea solo semper amore et desiderio tui,
te concupiscat et deficiat in atria tua, cupiat dissolvi et
esse tecum. Da, ut anima mea te esuriat, panem Angelorum refectionem animanim sanctarum, panem nostriim
quotidianum, supersubstantialem habentem omnem dulcedinem et saporem, et omne delectamentum
suavitatis:
te, in quem desiderant Angeli prospicere, semper esuriat,
et comedat cor meum et didcedine saporis tui, repleantur
viscera anim me : te semper sitiat fontem vit, fontem

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L'ACTION CANADIENNE-FRANAISE

sapientia, et scenti, fontem terni luminis, torrentem


vuluptatis, ubertatem domus Dei; te semper ambiat, te
qiuerat, te inventt, ad te tendat, ad te perveniat, te meditetur, te loquatur, et omnia operetur in laudem et gloriam nominis tui, cum humilitate et discretione, cum dilectione et delectatione, cum facilitate et affectu, cum
perseverantia usque ad finem; et tu sis solus semper spes
mea, tota fiducia mea, diviti me, delectatio mea, jucumditas mea, gaudium meum,quies et tranquillitas mea,
odor meus, dulcedo mea, cibus meus, refectio mea, refugium meum, auxillium meum, sapientia mea, portio mea,
possessio mea, thesaiirus meus, in qui fixa, et firma, et
immobilier semper sit radicata mens mea et cor meum.
Amen.
Il est avr que la beaut merveilleuse des prires 6 de
saint Thomas tient la richesse intellectuelle des formules. Si l'me pieuse y trouve une motion religieuse,
quel got un peu affin n'y dcouvre une posie? Au
dire d'un juge averti," le Docteur Anglique serait le
plus grand pote en langue latine du moyen ge tout
entier. Le modle de la posie thomiste est le Pange
Lingua dont Remy de Gourmont 8 a dit : Saint Thomas
d'Aquin est toujours d'un gal gnie et son gnie est
fait surtout de force et de certitude, de scurit et de
prcision. Tout ce qu'il veut dire, il l'affirme, et avec
une telle sonorit verbale que le doute apeur, fuit.
o Le P. Sertillanges, o. p., a runi dans Prires de saint Thomas, l ' A r t catholique, Paria, 1920, les textes qui ont trait la
spiritualit thomiste.
" Remy de Gourmont.
s Le latin mystique,

Paris, Cra, 1913, pp. 274-275.

FIGURE MYSTIQUE DE SAINT THOMAS

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Fange lingua gloriosi corporis


mysterium
Sanguinisque pretiosi quem in mundi pretium
Fructus ventris generosi Eex effudit
gentium.
Nobis datus, nobis natus ex intacta
Virgine
Et in mundo conversatus, sparso verbi semine
Sui moras incolatus miro clausit. ordine. . .

Que l'on tudie son asctisme ou sa mystique, ses oraisons ou sa posie, l'on a le sentiment, selon le mot
d'Etienne Gilson 9 que sa philosophie est aussi riche de
beaut que sa posie est lourde de pense .
Hermas
Le thomisme,

BASTIEN.

p. 311.

LA VRIT
DE WOONSOCKET.
La Vrit de Woonsocket, dans son numro du 19 juillet, a
parl de nous deux fois, d'abord, en reproduisant l'article de
Marie-Claire Daveluy sans mentionner que les pages venaient de
notre revue puis en faisant certains commentaires sur une note
de Bernard F a y qui a crit dans Le Correspondant du 10 juin sur
la Situation m-orale du christianisme aux Etats-Unis et dont nous
avons cit un extrait.
La Vrit apporte aux considrations de l'crivain franais
deux rectifications : lo les Canadiens n 'ont pas fait un procs
leur vque, mais ils ont poursuivi les Corporations paroissiales
dont il est le prsident ex-officio; 2o La cour suprieure n ' a dbout les poursuites que sur un point : l'interprtation du mot
ic that church , tandis qu'elle leur a donn raison sur tous les
autres points du litige.

Le mois prochain
L'ACTION

CANADIENNE-FRANAISE

publiera un important article du


R. P. Alexandre Dugr, s. j . ,
COMMENT

ORIENTER

L'MIGRATION