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Paula Roe

Janice Maynard

AMORES GENUNOS
Traduo
Maria Vianna
Fabia Vitiello

2014

SUMRIO

Melhores amantes
Sua esposa, seu mundo

Precisamos conversar.
Apenas duas palavras, mas carregadas de implicaes,
e que conjuravam uma srie de cenas estranhas do seu
passado desastroso.
Dez semanas antes, eles no apenas haviam cruzado o
limite entre amantes e amigos, como tambm o destruram.
Ela sentia vontade de correr para casa e se esconder
debaixo das cobertas.
Sobre...?
Ns poderamos conversar no meu barco.
Kat suspirou.
Olhe aqui, Marco, j tarde e um furaco se
aproxima. No podemos fazer isso outro dia?
Voc est evitando os meus telefonemas. Portanto,
no. E o furaco ainda vai demorar horas para chegar.
Ele olhou para o cu e franziu os olhos ao perceber que
mal se sentia um sopro de vento.
Eu estou cansada.
Ele olhou para ela, irritado.
Telefonemas no atendidos.
Voc no vai desistir at que eu concorde, vai?
No.
Droga. Voc consegue ser taaaao irritante!
Isso quem diz a mulher que ainda no me contou que

est grvida.

Paula Roe

MELHORES AMANTES
Traduo
Maria Vianna

Querida leitora,
Esse ano, eu fiz uma grande descoberta (na verdade,
duas) a respeito da minha personalidade de escritora. A
primeira que consigo escrever quase em qualquer lugar,
at com crianas gritando e o barulho de eletrodomsticos
ao redor, desde que eu tenha um excelente par de fones de
ouvido e boa msica. A segunda: se o heri no est bem
definido na minha cabea, se ele no me parece
sensacional e exige que eu conte a sua histria, o livro no
d certo.
Quando Marco surgiu, eu sabia exatamente qual seria a
mulher perfeita para ele. Nossa, como eu estava enganada!
Tambm errei a respeito de como ele era, e o imaginei de
maneiras diferentes, at finalmente encontrar o homem
perfeito para Kat, minha herona. Voc pode ler a respeito
desse processo no meu blog! Enquanto escrevia, eu ouvia
muitas msicas barrocas e senti necessidade de mencionar
meu compositor favorito. E, claro, no seria um livro meu,
se no fosse ambientado em cidades que conheo e adoro,
desta vez, Cairns, Sydney e Brisbaine.
Gostaria de saber sua opinio a respeito da histria de
Kat e de Marco! Entre em contato comigo atravs de
www.paularoe.com.

Paula Roe

CAPTULO 1

FAZIA DEZ semanas desde que Katerina Jackson fora para


a cama com seu melhor amigo. E fora incrvel.
E, naquele instante, dirigindo pela Captain Cook
Highway, antes de pegar a entrada para Cairns, ela se
deparava com ele seminu e sorrindo sedutoramente.
Kat pisou instintivamente no freio e mal conseguiu
evitar uma batida no carro da frente, que parara no sinal
vermelho. O calor que lhe queimava o rosto desceu pelo
corpo e se alojou no meio de suas coxas. Ela olhou para o
enorme outdoor com a imagem de Marco Corelli, dolo do
futebol francs e maior goleador que o time do Marseille
j tivera. Ele no estava exatamente despido. A cueca em
formato de Y e as mos apoiadas abaixo da cintura
deixavam muito pouco para a imaginao, assim como o
convite: Prove. Mas no era o seu abdome rgido, os
seus bceps acentuados e a firmeza dos msculos que
desapareciam por baixo da cueca que faziam com que o
sangue dela fervesse. Era aquele sorriso tentador que
parecia dizer seja minha, seus lbios sedutores e a

promessa contida em seus olhos sensuais. A maneira


como a cmera capturara o seu charme enquanto ele a
encarava por baixo de cachos do cabelo cuidadosamente
despenteado, jogados sobre a testa e em torno do rosto.
Todos os dias ela precisava passar por aquele maldito
outdoor e v-lo olhando para ela, como se ele se
lembrasse de tudo que haviam feito naquela noite. De
como a fizera suar, gemer, ofegar.
Quando os carros recomearam a se movimentar, Kat
voltou a olhar para a estrada.
Droga, como eu sou idiota murmurou ela. Marco era
seu melhor amigo desde os tempos da escola. Um
arrogante ex-astro de futebol, que se tornara comentarista
do esporte, modelo de cuecas e inveterado conquistador,
sempre cercado de mulheres. Ela era sua companheira,
sua confidente, seu porto seguro, sua cmplice. Seu par,
quando ele precisava de algum para acompanh-lo
inesperadamente a algum evento. E, alm disso, ele
mantinha um namoro cheio de idas e vindas com sua
chefe.
Kat se recordou das conversas que tivera com Grace a
respeito de Marco. Sim, definitivamente, naquela noite,
Grace e Marco no estavam mais namorando. Esse era um
problema com que no precisaria se preocupar e,

portanto, s lhe restavam dois. No lhe bastara fazer sexo


com o melhor amigo, claro que no. Ainda precisara ficar
grvida.
Se voc me visse agora, me... Todos os belos sonhos
de que sua filha teria uma vida e uma carreira perfeitas,
um marido perfeito e filhos perfeitamente saudveis...
Ela sentiu uma pontada de dor e empalideceu, mas se
recomps enquanto entrava no estacionamento do Canal 5.
Mostrou o crach para o guarda, estacionou, entrou no
estdio, jogou a bolsa num canto do escritrio e checou o
celular.
Quatro chamadas perdidas, uma de seu amigo Connor,
trs de Marco e uma mensagem: Voltei. Precisamos
conversar. Drinques no iate? M xxx.
Ela suspirou e respondeu. Desculpe, atolada em
trabalho. Impossvel sair. Caso no saiba, houve um
alerta de furaco. K xxx.
Depois de ter respondido, Kat repassou as mensagens
trocadas havia dois meses, uma lembrana dolorosa, que
s fazia aumentar o seu tormento.
Boa viagem para a Frana.
Odeio ter que viajar. No deveramos ter nos separado na noite
passada sem conversar.
Nada a dizer. Vamos culpar a bebida, a insensatez, e esquecer

que aconteceu, tudo bem?


Tudo bem para voc?
Totalmente. Apagando da memria em trs, dois, um...
Nossa... Tudo bem. Vejo voc em algumas semanas.

E fora isso. Por causa das agendas dos dois, quando


tinham compromissos, eles no costumavam se comunicar,
apesar de ele sempre achar um jeito de lhe mandar
algumas fotos dos lugares onde estava. Agora, ele voltara
e, como sempre, queria v-la, mas ela no sabia o que lhe
dizer.
Voc no poder evit-lo para sempre disse-lhe
Connor cinco minutos depois, quando ela ligou para ele.
dureza, mas eu vou tentar.
No seja ridcula. Ele merece saber.
Kat sentou-se na beirada da mesa e suspirou.
Posso sentir o tom de censura me atingindo desde
Brisbaine.
Eu no a estou censurando, Kat. Sou um dos poucos
que sabe o que voc passou nos ltimos anos. O cara
merece saber.
Ela sabia que Connor seria direto. Marco, Connor, Kat
e Luke: o Quarteto Incrvel, como haviam se

autodenominado no tempo de escola. Todos com


personalidades e temperamentos muito diferentes, mas
incrivelmente perfeitos quando se juntavam, como
afirmara Marco. Ele era seguro, encantador, enquanto seu
primo Luke personificava o bad boy, sempre se metendo
em encrencas e ficando detido na escola. Connor era
extremamente observador e perceptivo, o espelho
imparcial que sempre lhe dizia a verdade sem fazer drama
ou enfeit-la. s vezes, Kat se assustava com o quanto ele
se mostrava emocionalmente distante, mas, por ironia,
isso fazia dele um homem de negcios excepcional.
Connor nunca permitia que algum invadisse o seu crculo
pessoal, e ela ficava feliz por ele lhe ter permitido acesso
h tantos anos.
Eu... eu no consigo contar disse Kat. Eu j estou
um caco e no conseguirei suportar todo o peso
emocional.
Isso no justo, querida. Marco no faria isso com
voc.
Ela beliscou o espao entre as sobrancelhas, enquanto
algum lhe fazia um sinal, avisando que a esperavam no
estdio.
Preciso desligar. Falo com voc mais tarde.
Connor soltou um suspiro.

Proteja-se durante a tempestade.


Vou me proteger. Ela desligou e resolveu esquecer
a conversa. Quando entrava na sala de maquiagem, o
celular comeou a tocar. Era Marco. Eu no quero falar
com voc resmungou ela, colocando o aparelho no modo
silencioso.
Evitando falar com o namorado?
Kat olhou para Grace Callahan, a estrela do programa
matinal de maior audincia em Queensland, o Morning
Grace, que estava sentada na cadeira de maquiagem,
sendo penteada. Ela era uma mulher de 40 anos sete
anos a mais que Kat e tinha a aparncia de algum que
no apenas gastara muito tempo e dinheiro se cuidando,
mas que estava convencida de que aquilo era a coisa mais
importante da sua vida. Seus cabelos louros eram
cuidadosamente encaracolados, sua pele bronzeada
artificialmente era lisa, seu corpo fora moldado na
academia. Apesar da aparncia altamente produzida, ela
possua uma personalidade que atraa multides. Talvez,
por isso, Marco continuava a voltar para ela.
Kat olhou para o celular e concordou, evitando maiores
explicaes.
No, apenas um... cara.
mesmo? Grace olhou para ela pelo espelho e

arregalou os olhos. Um cara de verdade? Ah, onde est


o meu telefone? Quero tirar uma foto deste momento.
Apesar do seu humor sombrio, Kat sorriu.
Voc fala como se eu fosse uma freira.
Eu j estava achando que voc era. Grace fez uma
careta porque a cabeleireira acabara de repuxar um de
seus cachos. Isso to excitante... Tira um pouco o foco
das notcias sobre o Furaco Rory. Posso incluir no
programa?
Kat riu.
Voc sabe que no pode. Eu no sou notcia.
sim. Grace dispensou a cabeleireira e retirou a
capa de maquiagem dos ombros. Voc uma
celebridade. Celebridades sempre so notcia.
No me lembre, por favor. Odeio pessoas que so
famosas apenas por ser famosas.
Sinto muito, doura, mas os seus escndalos
alimentaram as colunas de fofocas durante anos. S
precisa de mais um para comear tudo de novo. Grace
ajeitou o vestido e se dirigiu para a porta. Kat foi atrs
dela.
Era verdade. Ela nada tinha de especial. Filha de um
agente de investimentos e de uma produtora de eventos,
aluna de uma escola particular, ela tirara um ano de folga

entre a escola e a universidade e o desperdiara em


festas. Quando estava para comear a cursar a faculdade
de jornalismo na Universidade de Brisbaine, haviam lhe
oferecido um emprego como colunista social no The
Tribune. E ento, um ano mais tarde, ela sara
definitivamente dos trilhos, depois da morte de sua me.
Voc nunca corrigiu ou esclareceu os fatos disse
Grace. Daria uma boa matria. Ela levantou as mos,
como se indicasse uma enorme manchete. A ex-garota
do momento, Katerina Jackson, conta tudo sobre seus
casamentos, o lado sujo do futebol francs e as fotografias
escandalosas.
Isso no vai acontecer, Grace.
Poderamos comear do incio e fazer um programa
inteiro. Falaramos da sua origem, infncia e criao.
Sobre como voc derrubou Marco, quando tinha 14 anos...
Foi com um empurro, no com um soco...
E sobre como todos acabaram detidos na escola,
como se fizessem parte de uma verso atualizada do
Clube dos Cinco...
Eu sabia que no deveria ter lhe contado.
Grace riu.
Eu no direi nada, a no ser que voc concorde. Mas
acho fascinante que seus melhores amigos sejam: um astro

de futebol, um agente de investimentos milionrio e o


sobrinho de um conhecido mafioso, todos eles machos
alfa atraentes. Todos diferentes. E todos, notcia.
Marco, Connor e Luke. Seus melhores amigos, desde o
dia em que a deteno ridcula e absurda, na hora do
almoo, tinha funcionado da mesma maneira que
acontecera no filme sobre adolescentes dos anos 1980, e
eles tinham se unido em torno do dio que sentiam pela
escola e do mesmo gosto em matria de cinema, msica e
jogos eletrnicos.
Por que foi mesmo que vocs ficaram detidos?
perguntou Grace enquanto entravam no estdio.
Voc sabe muito bem.
Voc nocauteou Marco...
Eu o empurrei, Grace. Por ter se mostrado para os
amigos e jogado tudo na minha cara.
O qu? O que ele disse?
Sinceramente, eu no me lembro. Sim, ela se
lembrava do comentrio idiota a respeito da sua falta de
atributos femininos, pelo qual ele se desculpara mais
tarde.
Deixe para l. Luke foi apanhado pichando o
banheiro... Qual foi o crime de Connor?
Corrigir o professor de economia e ameaar lev-lo

falncia.
Uau, dureza.
Essa era a escola particular de Southbank. Kat deu
de ombros. As meninas tinham medo de falar com Luke
e Connor. Eu no. A partir da, ns nos juntamos. Por
acaso, eles eram homens.
E voc nunca pensou...? Grace ergueu as
sobrancelhas. Voc sabe...
O qu? No!
Nem com Marco?
Kat arregalou os olhos exageradamente, tentando
esconder que corara.
No, Grace. Eu no pensei. E no pretendo dar
nenhuma entrevista exclusiva. Eu sou sua assistente de
produo, e s. Grace se aproximou do sof amarelo e
da mesinha de centro, cercados por uma srie de cmeras.
As luzes acenderam e o diretor se aproximou. O resto
notcia velha. As pessoas no querem ouvi-las.
Querem sim. Mas eu vou continuar tentando
respondeu Grace, sorrindo e pegando o copo de gua que
lhe ofereciam.
Claro que vai. Kat aceitou o ch que a assistente de
palco lhe oferecia, enquanto Grace sentava no sof e
espalhava suas anotaes sobre a mesa.

Ento... Voc teve notcias de Marco? perguntou


Grace casualmente.
Ainda no mentiu Kat, brincando com o telefone.
H trs dias ele estava fazendo comentrios a respeito da
Copa da Frana.
Eu soube que ele deveria chegar hoje. Grace ajeitou
a saia sobre as pernas cruzadas. Estou preparando um
jantar de surpresa para ele, esta semana.
mesmo? Kat se sentiu tensa e tomou um gole de
ch para disfarar. Ento, vocs dois voltaram?
Grace riu.
Acho que nunca terminamos realmente. Eu tenho
planos. Vamos ser sinceras... O meu relgio biolgico
est tiquetaqueando no mesmo ritmo h anos. Agora eu
tenho um programa garantido e adquiri credibilidade no
ramo. Est na hora de comear a pensar em ter um filho.
Kat engasgou, cuspiu o ch, enxugou o queixo e olhou
para Grace.
Com Marco?
Claro que com Marco! Grace franziu as
sobrancelhas e olhou para o iluminador. Qual o
problema? Eu sei que vocs dois so prximos...
Ah, no. Quer dizer, sim... Isto ... Kate tomou
flego e tentou se acalmar. Ns somos prximos e nos

damos muito bem, mas temos uma regra: nunca nos meter
na vida amorosa um do outro.
Realmente? Grace parecia intrigada. Ento, ele
nunca mencionou James ou Ezio, nem de passagem?
No.
E voc nunca lhe contou nada a meu respeito?
No. No da minha conta. Voc quer ter filhos: por
mim, tudo bem. Kat deu o sorriso que aprendera a dar
por necessidade. Um sorriso destinado s cmeras que
costumavam aparecer diante de sua porta e que a seguiam
at o trabalho, o shopping, a academia, perturbando seus
amigos e sua famlia, tornando-se to invasivas que ela se
vira obrigada a pedir uma ordem de restrio.
Tem certeza? perguntou Grace. Eu sempre achei
que entre vocs existia uma tenso sexual, mas...
Entre mim e Marco? No. Nunca! Kat negou
enfaticamente. Quer dizer, ele um homem muito bonito
e o meu melhor amigo, mas ele ... Ela procurou o
termo. Independente.
Eu diria que ele um osso duro de roer falou
Grace, sorrindo. E um conquistador de primeira. Isso
bom, porque ele no iria me amolar com conselhos sobre
como educar o meu filho.
O que ela poderia dizer? Tudo que Grace dissera era

verdade. Marco gostava demais da sua vida e a vivia a


toda velocidade. Nela no havia lugar para uma
companheira permanente, quanto mais para uma criana.
Kat engoliu em seco, observando as pessoas que
circulavam em torno de Grace, enquanto as cmeras
assumiam suas posies. Apesar da sua confuso, das
ideias loucas e das perspectivas absurdas em que pensara,
a escolha era simples. Ele no iria querer um filho. Ela
certamente no queria.
Kat ajustou o fone de ouvido, afastou-se e ficou
olhando, enquanto Grace sorria para a cmera 1 e
comeava a falar.
Grace podia ser impertinente, irascvel e exigente, mas,
sob a camada superficial, ela possua um corao de ouro.
Kat pesquisava os casos de infortnio e Grace os
colocava no ar, levantando centenas de dlares para cada
causa beneficente que mencionava. Grace era a cara do
programa: a ex-estrela de novelas que se recuperara do
alcoolismo e das drogas para se tornar apresentadora do
show de maior audincia em Queensland. Apesar de,
todos os dias, receber pedidos para dar entrevistas, para
variar, Kat preferia trabalhar nos bastidores.
No. Ela estava contente com a sua vida. O trabalho
preenchia todo o seu tempo, no lhe dando espao para

namorar. Como dissera a Connor, h dez semanas, na


noite da despedida de Marco em um bar de Brisbaine, ela
no tinha mais disposio para namoros e
relacionamentos.
muito trabalho, muito difcil de conduzir e muito
doloroso quando acaba dissera ela, bebendo o seu
drinque e encarando seus amigos.
Marco e Luke haviam rido, mas Connor lhe lanara um
olhar estranho, entristecido e srio, que a incomodara e
que fizera com que ela pedisse aquela ltima e fatdica
rodada de vodca com laranja.
Kat engoliu um n na garganta. No havia nada de
errado com ela. Quando adolescente, no ficara obcecada
por namorados, casamentos e filhos, e isso a distinguira
da maioria das garotas de elite da Southbank Private
School em Brisbaine. Acrescente a isso a sua preferncia
por esportes e bandas alternativas, o seu desprezo por
saias curtas, maquiagem e fofocas, e ela naturalmente se
juntara aos rapazes. E ento ocorrera aquele incidente,
como seu pai costumava dizer, em que ela empurrara
Marco Corelli, filho do agora conhecido chefo do crime,
Gino Corelli. Depois que o furor diminura, que recebera
um sermo e cumprira o seu tempo de deteno, Kat se
dera conta de que se tornara uma lenda entre os colegas.

Connor Blair, o mais srio e silencioso, permitira que ela


se sentasse com eles durante o almoo. Luke, sempre to
zangado, conversara com ela a respeito das bandas
desconhecidas que tocavam nos pubs. E Marco... Marco
se desculpara e ela ganhara um amigo para o resto da
vida.
Complicado, complexo Marco. O adolescente arrogante
com um dom para jogar futebol se tornara um homem
bonito, talentoso e autoconfiante. E conhecia seus
segredos, seus sonhos e seus dramas familiares.
Principalmente seus dramas familiares. Sua me
morrera de uma doena motora degenerativa, cujo gene
ela poderia ter herdado. Kat nunca ousara pensar em ter
filhos, mas agora, que estava grvida, no sabia o que
sentir. Depois de passar anos se recusando a investigar e
alegando que preferia viver sem se preocupar, ela por fim
resolvera se submeter a um exame. A espera do resultado
aumentava a tenso de uma situao que j era estressante.
Por isso, ela no conseguiria falar com Marco.
Kat suspirou e voltou realidade. Quando a gravao
do programa terminou, eram 23h, e ela se sentia exausta.
Despediu-se e foi para o estacionamento, pensando em
comprar algo para comer, em tomar um banho e preparar a
casa para resistir ao furaco. Ela olhou para o carro e

parou de repente.
Marco.
Com o corao batendo forte, ela o analisou de cima a
baixo. Vestia um terno, mas afrouxara a gravata. Seu
cabelo escuro caa sobre a testa e sobre o colarinho da
camisa. A barba de final de dia comeava a surgir em seu
queixo. Estava numa posio casual, mas muito sexy, com
as mos enfiadas nos bolsos, seus olhos castanhos no
deixavam de fit-la. Se fosse um homem menos confiante
e sensual, o seu rosto poderia ser considerado delicado,
mas ele possua uma aura de pura virilidade. Seu cabelo
encaracolado emoldurava as mas do rosto, a boca
sensual, os olhos sugestivos. E, quando ele sorria... Santo
Deus, podia se ouvir a distncia as mulheres se agitando
dentro de seus espartilhos. Ele fazia com que ela se
lembrasse de eras passadas, de cavaleiros empoados
usando mantos exuberantes e fazendo mesuras romnticas
acompanhadas por belas sinfonias e poemas de amor.
E ele lhe proporcionara o melhor sexo que ela j fizera
na vida.
Sim, ele era adorado por milhares de pessoas em todo
o mundo. Todos conheciam a sua histria: filho nico de
imigrantes italianos, ele crescera na Austrlia, onde, aos
16 anos, fora recrutado por um caa-talentos para jogar

num time de futebol francs. Marco, o italiano sonhador


de olhos romnticos e cabelo irresistvel. Como se isso
no bastasse, ele adquirira um atraente sotaque francs
durante o tempo em que vivera em Marselha e em Paris.
Marco, seu melhor amigo.
Ela sentiu o corao se contrair e se expandir
novamente, e teve vontade de morrer de tristeza.
Eles se conheciam h quase 20 anos. Contar a ele que
estava grvida mudaria tudo. Marco no gostava de
compromissos. Amava seu trabalho e as mulheres, e a
liberdade de desfrutar dos dois. E ela no iria perder seu
melhor amigo por causa de uma noite incrvel, mas
insensata. No podia.
Kat respirou fundo e recomeou a andar. Quanto mais
se aproximava, pior se sentia. Eles haviam feito coisas
muito ntimas. Coisas que ela nunca imaginara fazer com
ele. Haviam se despido, e ele tocara e beijara todo o seu
corpo. Agora, ele queria conversar sobre o assunto, e ela
preferiria mergulhar com tubares a cometer o erro de
reviver aquela noite. O que poderia ser pior?
Demonstrando uma coragem que no sentia, ela acionou o
controle de alarme para abrir a porta do carro.
O que faz aqui? perguntou ela, controlando o
impulso de colocar a mo na barriga e jogando a bolsa

dentro do carro.
Precisamos conversar falou ele com um sotaque
misto de francs e italiano que nunca deixava de arrepila, mas que, agora, fazia com que ela prendesse o cabelo
atrs da orelha e endurecesse o rosto para encar-lo. A
luz do carro iluminou o rosto de Marco. Kat sentiu o
corao acelerar ao ver que ele estava muito srio, mas
controlou seu nervosismo e cruzou os braos.
Sobre...?
Ns poderamos conversar no meu barco.
Kat suspirou.
Olhe aqui, Marco, j tarde e um furaco se
aproxima. No podemos fazer isso outro dia?
Voc est evitando os meus telefonemas. Portanto,
no. E o furaco ainda vai demorar horas para chegar.
Ele olhou para o cu e franziu os olhos ao perceber que
mal se sentia um sopro de vento.
Eu estou cansada.
Ele olhou para ela, irritado.
Telefonemas no atendidos.
Voc no vai desistir at que eu concorde, vai?
No.
Ela suspirou.
Tudo bem. Mas seja breve.

Ele se aproximou e Kat recuou. Ele franziu as


sobrancelhas.
Voc no vai furar comigo, vai?
No, no vou. Palavra de honra.
timo. Marco se afastou, entrou no seu carro e
partiu.
Kat ficou olhando para a luz da seta do carro, enquanto
ele virava esquerda ao sair do estacionamento, e s
ento percebeu o significado do que havia feito.
Precisamos conversar. Apenas duas palavras, mas
carregadas de implicaes, e que conjuravam uma srie
de cenas estranhas do seu passado desastroso. Dez
semanas antes, eles no apenas haviam cruzado o limite
entre amantes e amigos, como tambm o destruram. Ela
sentia vontade de correr para casa e se esconder debaixo
das cobertas, mas tambm queria acabar com aquela
situao estranha e constrangedora.
Kat deu um suspiro, entrou no carro, deu a partida e
saiu do estacionamento. No poderia fugir de Marco para
sempre. Estava na hora de respirar fundo e de enfrentar as
consequncias daquela noite.
A MARINA estava agitada. As pessoas se apressavam a
amarrar seus barcos e a guardar seus equipamentos,

preparando-se para a tempestade. Kat estacionou o carro


e percorreu a plataforma de madeira, observando a fora
das ondas escuras que batiam no per. Em algumas horas,
um furaco de categoria 4 varreria a costa, e todos sabiam
a destruio que ele iria causar. A cidade mal se
recuperara depois que o furaco Yasi destrura North
Queensland h alguns anos.
O barco de Marco estava ancorado no fim do per. Era
um barco simples e brilhante, que ele fizera questo de
descrever em detalhes, assim que resolvera compr-lo.
Ela no se lembrava da potncia do motor, do seu
tamanho e do consumo de combustvel, mas se recordava
muito bem do entusiasmo infantil com que Marco falara
dele e que atingira o seu corao da mesma maneira que
atingia agora, enquanto ela repassava lembranas de trs
anos atrs.
Ele estava no deque e lhe ofereceu a mo, enquanto ela
atravessava a prancha. Kat pegou na mo dele, sem
pensar. Era estranho. Ela pegara na mo dele centenas de
vezes, mas, agora, aquele simples gesto lhe causava
nervosismo, como se todo o seu corpo estivesse em
estado de alerta e esperasse pelo prximo passo.
Aquilo era bobagem, absurdo. E um grande
inconveniente.

Droga, nisso que dava dormir com o melhor amigo.


Agora ela no conseguia conter as lembranas daquelas
mos passando pelo seu corpo e provocando sensaes
que a haviam feito tremer de excitao.
Assim que Kat pisou no barco, soltou discretamente a
mo dele e evitou encar-lo. Odiava aquele
constrangimento. Eles haviam feito o impensvel e
estragado tudo. Por um instante, ela sentiu uma dor
lancinante passar pelo seu corao, deixando uma cicatriz
profunda e dolorida. Nunca mais as coisas voltariam a ser
como antes. Como acontecera com seus relacionamentos
desastrosos, como acontecera depois que seu pai havia
lhe dito no calor de uma discusso: Pelo amor de Deus,
Kat. Voc ainda no se cansou de ser manchete nos
jornais? Pare de atrair ateno e de fazer tanto drama.
Voc no poderia ser apenas uma pessoa normal?
Ela corou de vergonha ao se lembrar da expresso de
amargura e decepo de seu pai, mas voltou realidade
ao ouvir o rudo do motor, enquanto entravam na cabine, e
parou.
Voc vai navegar?
Oui. Ns vamos at a ilha.
Ela engoliu em seco e o seu aborrecimento se
transformou em fria.

Voc ficou louco? No! Kat saiu da cabine, mas j


era tarde. Furiosa, ela se voltou e olhou para Marco com
um olhar dardejante. Eu no concordei com isso! Caso
no tenha notado, estamos espera de um furaco. Ela
apontou para o per, que desaparecia rapidamente. A
cidade est em alerta. E o meu carro est na marina.
Marco cruzou os braos, apoiou-se na amurada e
afastou um cacho de cabelo que o vento lanara sobre o
seu rosto.
Primeiro: a minha casa na ilha foi projetada para
resistir a condies climticas extremas, incluindo
furaces. Provavelmente ela mais segura que muitos
locais do continente. Segundo: eu vou mandar que retirem
o seu carro. Terceiro: a previso diz que a ilha ser
atingida apenas pela borda do furaco, cujo centro
atingir Cairns depois das 3h.
A essa altura, no poderemos voltar, e Deus sabe por
quanto tempo. No. Volte, Marco.
No.
Odeio quando voc fica prepotente.
Ele retorceu a boca, mas no disse nada e suportou o
olhar furioso que ela lhe dava.
Voc esteve evitando os meus telefonemas falou ele
por fim.

Kat deu um gemido de frustrao e apoiou as mos na


grade da amurada.
Droga. Voc consegue ser taaaao irritante!
Isso quem diz a mulher que ainda no me contou que
est grvida.
O corao de Kat acelerou e depois se acalmou,
enquanto ela olhava para a gua escura e agitada. Naquele
momento, tudo que ela ensaiara para dizer se transformava
em cinzas na sua boca e s lhe restava o som das ondas
batendo no casco e o rudo do vento.
Eu vou matar o Connor.
Marco ergueu a sobrancelha.
No o culpe. Ele achou que eu deveria saber.
Kat endireitou o corpo, cruzou os braos e olhou para
ele.
D meia-volta no barco. No seguro estar no mar.
Eu consultei a guarda costeira. Estaremos bem por,
pelo menos, mais uma hora. tempo suficiente para
chegarmos ilha. E temos coisas a discutir.
No h nada a discutir.
Voc deve estar brincando! Voc est grvida, Kat.
No se trata apenas de voc. Eu tambm estou envolvido.
Ela sabia disso, mas uma onda de frustrao forou as
palavras a sarem de sua boca.

Meu corpo, minha deciso.


Ele ficou paralisado e com uma expresso sria e
chocada.
Voc est dizendo que pretende fazer um aborto?
Ela piscou e sacudiu a cabea, enquanto o seu estmago
acompanhava o balano das ondas.
Voc sabe o que eu passei com a minha me, Marco.
Ela morreu dois anos depois do diagnstico. Eu posso ter
a mesma doena.
Ele passou a mo na cabea.
Ento, faa o exame. o que eu lhe digo h anos.
Eu j fiz. Alm disso, eu no tenho um pingo de
instinto maternal. As crianas me odeiam, e...
, , ... Ele ergueu a mo. Espere um pouco.
Voc realmente fez o exame?
Fiz. Na semana passada.
Depois de tantos anos de no quero saber, de no
quero esse peso sobre a minha cabea, dirigindo as
minhas escolhas? De todas as vezes que discutimos
quando eu tentava convenc-la do contrrio?
Kat assentiu. Pela cara dele, ela o deixara chocado.
Quando pretendia me contar? perguntou ele.
Acabo de contar! retrucou ela, encolhendo-se ao
perceber que ele mal escondia a sua mgoa. E, falando

em no contar... E quanto a voc e Grace?


O que h comigo e Grace?
Ento, h voc e Grace!
Ele ficou confuso.
Do que diabo voc est falando?
De voc e ela terem um filho juntos?
Pela cara dele, ela o deixara surpreso.
Desde quando?
Ela me disse que vocs haviam voltado.
Ele suspirou e colocou as mos na cintura.
Para mim, isso novidade. Ns acabamos desde
antes da Copa da Frana.
Quanto tempo antes?
Muito antes da nossa noite juntos, chrie falou ele
amavelmente.
Ela engoliu em seco e evitou se lembrar.
Voc est dizendo que Grace est mentindo?
Ele deu de ombros.
Talvez, iluso?
Kat fechou a boca e respirou fundo.
Isso um tremendo desastre. Seria a sua
imaginao, ou ela o vira apertar os lbios? Mas a reao
fora rpida e logo desaparecia.
Eu no posso impedi-la de tomar a deciso final a

respeito do que vai fazer, Kat. Se eu fosse voc, no


importando qual fosse o resultado do teste, teria o beb.
Mas a escolha basicamente sua.
Felizmente, voc no est no meu lugar disse ela
calmamente. Voc no estava l. No viu o que a doena
fez com a minha me, dia aps dia, durante dois anos. Eu
me recuso a deixar que isso acontea com o meu filho.
Kat... murmurou ele quase como se fosse um
gemido.
O barco passou por mais uma onda e, de repente, o
almoo parecia no estar seguro no estmago de Kat. Ela
engoliu em seco e respirou profundamente, antes de olhar
para ele.
Eu estarei com voc pelo tempo que voc precisar
que eu esteja disse Marco. Voc minha melhor
amiga, chrie. para isso que servem os amigos.
Amigos. Kat sentiu suas entranhas se retorcerem e a
nusea ressurgir. Aquilo no era uma declarao de amor,
um seremos felizes para sempre, um eu no vivo sem
voc. Marco lhe oferecia amizade e apoio, assim como
fizera durante as tragdias da sua vida pessoal, que tinham
se tornado embaraosamente pblica. Ela engoliu a sua
decepo humilhante.
Marco... Eu no sei. Ainda no tomei uma deciso.

Alm disso... Ela tomou flego. Eu no posso... No


vou ter um filho s porque voc quer. E, seja qual for a
minha deciso, assim que souber, a mdia ficar num
frenesi. A sua carreira mais importante que as fofocas
da primeira pgina.
Kat...
Voc sabe quais foram as manchetes da ltima vez.
Realmente acha que eu faria isso com voc? Eu... Droga!
Ela colocou a mo no estmago.
Ele a pegou pelo brao, preocupado.
H algo de errado? O que...
Ela se virou para a amurada, mas era tarde. Vomitou no
deque e em cima do sapato de couro italiano de Marco.

CAPTULO 2

EU

ter previsto isso falou Marcos


severamente enquanto ela se virava para vomitar no mar.
Ele tentou segur-la, mas Kat sacudiu o ombro e gemeu.
Droga, no faa isso.
Marco ergueu os olhos para as nuvens escuras. Ia
chover, e muito. Se o seu capito, Larry, fosse rpido, a
tripulao conseguiria voltar ao continente antes da
tempestade. O que ele e Kat tinham para discutir s dizia
respeito aos dois, e ele no queria ningum perturbando
sua privacidade.
Ele voltou a olhar para ela, debruada na amurada, e
ficou aborrecido. Deveria saber que ela ficaria enjoada.
Normalmente, Kat no era boa navegante. Estando
grvida, ento, seria ainda pior.
Posso fazer algo para ajud-la? perguntou ele,
percebendo que ela fazia um grande esforo para
controlar a nusea. Kat odiava vomitar, e vrias vezes ele
j segurara seu cabelo, massageara suas costas e
murmurara palavras de consolo, enquanto ela vomitava.
DEVERIA

Ela ficou debruada na amurada, sem se importar com o


vento e com as gotas de gua salgada que lhe fustigavam o
rosto, at se aproximarem do cais de Sunset Island, 20
minutos mais tarde. Assim que o barco foi ancorado, Kat
se ergueu, cobriu a boca e fez uma careta.
Banheiro balbuciou ela, correndo para dentro da
cabine.
Cinco minutos depois, enquanto Marco tentava resolver
qual seria a melhor maneira de iniciar a conversa entre os
dois, ela reapareceu, muito plida e abatida, com uma
camada de batom nos lbios.
Assim que ela chegou ao deque, a sensao estranha e
tumultuada que ele sentia foi substituda pela ansiedade.
Ele no tinha controle sobre a situao, e isso o
apavorava. Mas ela parecia to calma e controlada que
Marco sentiu o impulso de beij-la para acabar com a sua
compostura e deix-la to confusa e frustrada quanto ele
se sentia.
Que ideia absurda! Kat deixara claro que queria
esquecer o que acontecera. Considerando racionalmente,
seria o mais sensato. Eles eram amigos. A amizade entre
os dois sobrevivera aos relacionamentos desastrosos de
cada um, morte da me dela, ao seu casamento e
divrcio, aos dois dela, ao assdio da mdia. Claro que os

jornais sempre tinham insinuado que o relacionamento ia


alm da amizade, mas eles costumavam achar graa e
ignoravam os comentrios.
Mas agora, enquanto ele se atormentava com uma
insegurana que no lhe era habitual, Kat parecia estar
tranquila. Como se j tivesse tomado uma deciso e se
sentisse confiante.
Ela era muito forte. s vezes, forte demais. E isso era
algo que o atraa e, ao mesmo tempo, o aborrecia.
Eu no sei o que mais ns teramos para conversar
disse ela, observando a tripulao que preparava o
desembarque. Isso uma perda de tempo. Com o
furaco se aproximando, todos deveriam saber onde
estamos.
Antes de zarparmos, eu avisei s autoridades
porturias, ao seu pai, minha me e a Connor disse
Marco calmamente.
Ah. Voc realmente planejou tudo com antecedncia,
no foi?
Ele ignorou o sarcasmo.
Est tudo certo. Estamos a salvo. Ele precisou
conter uma risada ao ver a cara que ela fazia.
A salvo? Sem essa: no quando ela contraa o rosto
daquele jeito. Ele sabia exatamente o que ela deveria

estar pensando. Se pensasse como ele, estaria se


lembrando daquela noite e repassando cada segundo. Kat
queria evitar que ficassem sozinhos, especialmente num
espao confinado. Marco notou que a respirao dela
ficava pesada e que seus olhos escureciam, e sentiu uma
presso na virilha. Ficara extremamente excitado ao
perceber que ela realmente estava se lembrando da noite
que haviam passado juntos. Da noite em que, ao invs de
saci-lo, deixara-o com maior apetite.
O gemido rouco que ele soltou foi abafado pelo rudo
dos preparativos para o desembarque. Ele pegou no brao
de Kat, mas ela franziu a testa e fincou os ps no cho do
barco.
Como protesto, voc pretende ficar no barco?
perguntou ele.
Deveria.
Essa ideia seria tola. Caso no tenha notado, uma
tempestade se aproxima.
Foi voc quem me trouxe para c.
Marco suspirou.
Venha, chrie. Vamos para casa. Se quiser gritar
comigo, pelo menos estaremos em segurana.
Ela pareceu avaliar as alternativas sua disposio.
Tudo bem. Mas, assim que a tempestade passar, voc

me leva de volta.
Ele quase riu. Quase.
Combinado.
Ela passou por ele, atravessou a prancha e
desembarcou, batendo os saltos no cho, enquanto Marco
mandava que a tripulao utilizasse a lancha de reserva
para voltar ao continente.
OS DOIS percorreram a costa oeste da ilha em um carrinho
de golfe. Como sempre acontecia quando ia ali, Kat
prendeu o flego e ficou maravilhada ao ver a casa no
final da estrada. Feita de madeira e vidro, sustentada por
grandes colunas escondidas pela vegetao tropical, a
casa era formada por linhas simples, arcos e por um
telhado inclinado. Fora feita para resistir s mais fortes
tempestades, mas, tambm, para proporcionar a viso do
magnfico pr do sol no oceano Pacfico.
Aquele era o paraso de Marco, o lugar onde ele podia
relaxar e ser ele mesmo com seus amigos, ser o homem
que ela conhecia to bem e que passara a conhecer o seu
corpo intimamente, que a fizera gemer e que a fizera
atingir o xtase.
Enquanto Kat admirava a casa e tentava controlar seus
pensamentos, eles percorreram a ltima parte da estrada.

Marco parou diante da porta e ajudou-a a sair do buggy.


Precisamos proteger as janelas antes que a
tempestade nos atinja falou ele, examinando o cu.
Kat concordou e o seguiu ao longo da varanda que
rodeava a casa. Enquanto a velocidade do vento
aumentava e as rvores comeavam a balanar, os dois
trabalhavam em silncio, abaixando as placas de proteo
das janelas. Depois que prenderam a ltima, eles voltaram
para a entrada da casa.
Os pssaros e os morcegos desapareceram h
algumas horas disse Marco. Eles sabem que h algo
de errado.
Kat sentiu um arrepio.
O Departamento de Meteorologia disse que o olho do
furaco atingir Cairns.
Sim, eles esto esperando o pior: queda de torres de
comunicao, falta de eletricidade. Os portos sero
fechados. No o melhor lugar para se estar agora.
Vamos entrar.
Eu no tenho nada para vestir disse ela.
Use as roupas que deixou da ltima vez. Se precisar,
pode usar as minhas.
Andar por ali vestindo as roupas de Marco, sentindo o
seu cheiro, sabendo que elas tinham encostado em sua

pele? No. Kat no disse nada enquanto entravam no


conhecido saguo de granito e atravessavam o corredor
que levava ao fundo da casa, passando pela piscina
interna que tinha um bar direita e uma fonte esquerda.
Por fim, chegaram ao corao da casa: um salo que
conjugava a cozinha e um espao de entretenimento com
sofs confortveis, uma enorme TV, uma mesa de jantar,
paredes curvas com janelas de vidro do cho ao teto. Era
ali que ela e os convidados de Marco costumavam passar
a maior parte do tempo, comendo e conversando a
respeito de suas vidas, da situao mundial, da casa de
Marco em Marselha e, claro, do futebol europeu.
Kat foi direto at a geladeira, pegou uma garrafa de
refrigerante e parou perto da janela de onde geralmente se
via o oceano Pacfico, mas que agora estava coberta.
Durante o dia, a beleza do cu azul se estendia
indefinidamente, at beijar o mar a distncia. noite, a
escurido absoluta envolvia tudo, a no ser pelas luzes
minsculas do continente no horizonte. Naquele momento,
ela estava mais que consciente da tempestade que se
formava por detrs dos painis de proteo e que deveria
se assemelhar ao turbilho formado por seus pensamentos,
enquanto ouvia os passos de Marco atrs dela e sentia o
perfume da sua loo ps-barba, que lhe trazia

lembranas daquela noite, h dez semanas.


Ento, aqui estaremos a salvo da tempestade disse
ela, de costas para ele, encostando a garrafa gelada no
pescoo.
Sim. Ele abriu a porta que dava para o ptio e saiu
para o deque. Mas, como houve um alerta, precisamos
tomar todas as precaues para nos proteger.
O seu poro disse ela, enquanto ele comeava a
recolher as cadeiras do deque.
Ele sorriu e concordou.
E vocs debocharam de mim por t-lo reformado.
Ela puxou uma cadeira para dentro.
Vamos ser sinceros: o pior que voc j tinha visto era
uma tempestade tropical, no um furaco.
Existe uma primeira vez para tudo.
Naquela noite, aquelas palavras adquiriam um novo
sentido. Ela o viu trazer as cadeiras para dentro, enquanto
puxava distraidamente o rtulo da garrafa e esperava que
ele rompesse o silncio.
Por fim, ele fechou a porta e colocou as cadeiras num
canto, sem nada dizer. Kat estava a ponto de explodir.
Marco...
Kat...
Os dois falaram ao mesmo tempo, mas ela se calou e

esperou que ele continuasse. Quando ele soltou um


suspiro e passou a mo na cabea, Kat sentiu vontade de
gritar. Sabia exatamente como era enfiar os dedos naquele
cabelo, como era macio, encaracolado, e que bastava
pux-lo na altura da nuca para que ele virasse a cabea e
colocasse a boca no ponto exato do seu pescoo que...
Droga, eu preciso parar de pensar nessas coisas!
Kat olhou para ele e o viu olhando para ela
atentamente, observando cada movimento e expresso que
ela fazia, e se sentiu despida. Absurdo, porque, naquela
noite, a ltima coisa em que ele pensaria seria em despila e lev-la para a cama.
Que viso aquilo provocava. No, no, pare com isso!
Marco se voltou de repente e quebrou o clima.
Precisamos de comida disse ele, caminhando at a
cozinha e abrindo a geladeira. E precisamos nos
preparar para hoje noite.
Kat sentiu o estmago protestar por causa do almoo
devolvido, e foi atrs dele.
O que temos?
Voc escolhe. Eu vou proteger os vidros.
KAT PEGOU pezinhos, queijo, frios e uma salada de
batatas, enquanto Marco esticava largas fitas adesivas de

um lado a outro das janelas de vidro. Depois de comerem,


eles sentaram no sof e tomaram caf. A TV ligada, mas
sem som, transmitia notcias a respeito do furaco.
Era uma cena familiar: o caf, a TV muda, a posio
dos dois no sof. Ela em uma extremidade, ocupando dois
assentos e abraando uma almofada; ele no canto oposto,
com os braos e as pernas cruzadas. Mas era difcil
ignorar a tenso que pesava no ar.
Desta vez, foi Kat quem interrompeu o silncio:
Sabe, Grace estava preparando uma surpresa, um
jantar para a sua volta.
Estava? Ele ergueu as sobrancelhas.
Estava.
Perfeito. O sorriso dele falava alto.
Por que esse olhar?
Que olhar?
No me venha com isso. Voc sabe.
Marco suspirou.
Eu no sei por que ela insiste. Ns terminamos h
meses.
Compreendo falou Kat, pressionando os lbios.
Marco no mentiria para ela. Grace estaria iludida? Sim,
Grace adorava promover seus relacionamentos. Fora
assim com aquele executivo da TV, h trs meses, com o

escritor russo, com o ex-ator de novela.


Marco se virou para ela, dando-lhe toda a ateno, e
Kat esqueceu a vida amorosa de Grace.
Kat, fale comigo. Ns conversamos a respeito de
tudo...
No de tudo.
Pare de evitar o assunto e fale comigo. Vamos avaliar
a situao racionalmente.
Ela abanou a cabea.
Voc no ouviu quando eu falei do exame?
Eu no tinha perguntado isso. Eu perguntei se voc
queria ter o beb.
Eu no quero transformar essa conversa num debate a
respeito da livre escolha.
Ele fez uma careta.
Nem eu. S estou pedindo que voc considere todas
as suas opes.
o que eu tenho feito desde que descobri que estou
grvida. Por favor, Marco, no faa isso. Eu no posso me
apegar, sabendo que existe a possibilidade de essa
criana ter o gene de uma doena fatal. Eu sei que,
supostamente, as mulheres tm um relgio biolgico que
desperta a necessidade de ter filhos, mas estou lhe
dizendo que eu no sou uma delas.

No entanto, havia momentos em que ela dava asas sua


imaginao, em que ocupava seus pensamentos com algo
alm do trabalho, do seu apartamento em Cairns e das
noites solitrias que estavam sua espera. Ela imaginava
um futuro em que teria uma casa, um jardim, um marido e
filhos. Aquele era um pensamento assustador, que a fazia
perder o flego e que acelerava as batidas do seu
corao.
No.
Kat suspirou.
Eu no sei o que dizer. No sei mesmo.
Isso j um comeo disse Marco. Significa que
voc no se aferrou ideia do aborto.
Eu no vou tomar uma deciso at receber o resultado
do teste. Eu no vou... Ela engoliu em seco e desviou o
olhar. Eu no posso me apegar. Se o exame der
positivo... De qualquer maneira, o que eu iria fazer com
um beb? de mim que estamos falando...
Ele franziu as sobrancelhas.
No seja ridcula. Voc uma tima pessoa. Voc
divertida, bonita, inteligente e tem amigos que a amam.
Ela corou com o elogio.
Mas, ser me?
Outras mulheres comearam com muito menos que

voc.
Mas uma tarefa de tempo integral. Um compromisso
para toda a vida. Ela apertou a ponta da almofada.
Com essas coisas no d para improvisar. E se eu estragar
tudo?
Nenhum pai perfeito. Veja a famlia de Connor.
Garanto que voc vai se sair melhor do que eles.
Kat concordou. Era impossvel evitar os Blair,
principalmente porque seu pai era scio do pai de Connor
na Jackson & Blair. Ao contrrio da relao que
estabelecera com os pais de Marco, ela jamais gostara de
Stephen Blair, um homem ambicioso que tinha uma queda
por louras, e de sua esposa Corinne, uma socialite viciada
em academias e em Botox. A infncia de Connor fora o
modelo perfeito da dinmica de uma famlia fragmentada,
o sonho de qualquer terapeuta... Muito mais que a dela.
O meu pai no muito melhor disse Kat. Ele
prefere nutrir ressentimentos por causa de velhas
manchetes a expressar qualquer aprovao.
Pelo menos, os seus pais eram felizes. Bem, at...
Ele se calou diplomaticamente.
At sua me ser diagnosticada, Kat pensou. Seus pais
tinham sido rgidos, mas justos, mesmo quando ela
ultrapassara os limites durante a adolescncia, bebendo,

fumando e fugindo para ir a festas. Eles no costumavam


expressar afeio, mas, depois do diagnstico de sua me,
seu pai se tornara um homem amargo e zangado,
intolerante e infeliz. E ela parecera nunca mais ter feito
algo certo depois que deixara a Universidade de
Brisbaine e se dedicara s noites loucas da cidade: a
nica maneira que encontrara para no pensar na doena
de sua me.
At a noite em que chegara em casa ao nascer do sol,
cambaleando de bbada, e encontrara o pai sua espera,
destilando desprezo por todos os poros.
Voc teve tudo que podamos lhe dar, e olhe s para
voc! Sua me est morrendo, e voc usa uma educao
perfeita para se embriagar nos finais de semana!
Talvez o problema seja esse! respondera ela. Isso
est na minha mente o tempo todo. Eu preciso de um
tempo para clarear a cabea, para esquecer. Do contrrio,
eu vou enlouquecer!
Seu pai cerrara os punhos. Por um instante, ela
imaginara se ele seria capaz de ceder tentao e lhe
bater, mas a especialidade de seu pai era atingi-la com
palavras. Um ms mais tarde, sua me morrera e ela se
refugiara na Frana, onde Marco era o queridinho do
futebol e onde ela comeara a perceber que o mundo era

mais que saias curtas, festas enlouquecidas e drinques


grtis.
No era de admirar que a imprensa adorasse odi-la.
Ela se comportara como uma garota rica mimada, Kat
pensou, engolindo em seco.
Mas, desde ento, voc amadureceu disse Marco.
E seu pai ainda est preso ao passado, remoendo velhos
ressentimentos. No precisamos ser como nossos pais.
No com o nosso filho.
Nosso filho. As palavras a atingiram como um soco no
peito, fazendo com que ela perdesse o flego.
Olhe, Marco, vamos ser sinceros. Voc trabalhou
arduamente para chegar onde est. Voc tem uma bela
carreira e uma vida maravilhosa, incrvel. Sem
compromissos, sem amarras...
Kat...
No, deixe-me terminar. A qualquer momento, voc
pode entrar num avio e ir para o outro lado do mundo.
Voc tem um bando de mulheres sua disposio... E elas
so muitas.
Kat...
Ela ignorou o tom de advertncia da voz dele e
continuou:
Eu no quero for-lo a mudar, e isso o que um

filho faz, de maneiras que voc nem imagina. O frenesi da


imprensa afetaria as nossas vidas e as nossas carreiras.
Se voc resolver ter o beb, eu vou fazer o que
certo.
O que certo? O qu? Voltamos aos anos 1950?
Voc no precisa se casar comigo porque eu estou
grvida.
Quem falou em casamento? perguntou ele, depois de
algum tempo. Eu estou falando de ficar ao seu lado.
Como amigo.
Kat ergueu as sobrancelhas, sentindo uma pontada de
decepo. No era boa o bastante para casar: era isso?
Ela abriu a boca para dizer o que pensava, mas fechou-a
novamente. Aquilo seria uma manipulao horrvel, e ela
se recusava a fazer isso. No podia colocar Marco
naquela situao. A ltima coisa que ela queria era se
casar.
timo. Eu sou pssima em relacionamentos disse
ela alegremente, apertando a xcara de caf. Eu tentei
vrias vezes, mas no do meu feitio. Relacionamentos
so confusos, dolorosos e sempre acabam em desastre. Eu
no quero estragar a nossa amizade.
Voc no pssima. No foi voc que forou James a
tra-la. No foi voc quem entregou aquelas fotos

imprensa. Marco franziu a testa severamente. E,


quanto a Ben...
No me faa lembrar, por favor. Se existisse um
museu de relacionamentos desastrosos, os dela seriam
considerados como seu acervo principal: seu primeiro
casamento, aos 22 anos, com o gerente de publicidade da
Jackson & Blair, Ben Freeman, que mostrara ser um
canalha misgino e egosta; o segundo, cinco anos depois,
tinha sido um casamento relmpago com um colega de
time de Marco e fora anulado apenas 72 horas depois,
quando ela flagrara James com uma garonete, na sute
nupcial. E, havia pouco mais de um ano, ficara noiva do
rebelde jogador de futebol australiano, Ezio Cantoni, que
tirara fotografias dela nua e acidentalmente as enviara
aos tabloides.
Ela estava farta da vigilncia, da insegurana e da
angstia. Era doloroso, humilhante e cansativo. E no
valia o esforo para manter sua sanidade e seu
autorrespeito. E, agora, ela iria envolver uma criana
naquilo tudo? Kat suspirou e se remexeu no sof.
Honestamente, Marco, como voc iria participar?
Voc no planejou se mudar novamente para a Frana,
depois da Premiao da Federao Australiana de
Futebol, daqui a trs semanas?

Era apenas uma das minhas alternativas.


No foi isso que voc disse h alguns meses.
Marco suspirou e olhou para a janela fechada.
Eu estou considerando vrias coisas. Os cursos para
treinadores, a questo dos patrocinadores. O meu contrato
com a rede de TV ser renegociado no ms que vem. Eu
ainda no tinha resolvido se iria para a Frana.
Ela ficou pensativa por alguns segundos.
Ah, no. No ouse mudar de ideia. Eu no vou deixar.
Voc no vai deixar?
No. Ela ignorou a irritao de Marco. Ns no
somos casados. Droga, ns nem somos namorados. Somos
apenas amigos que eventualmente tero um filho.
Marco no disse nada. Olhou para a janela e, depois,
para o relgio, que marcava 1h15.
Parece que l fora est ficando pior. Ele se
levantou. Acho que deveramos descer.
Est bem.
Ele estendeu a mo, e Kat a aceitou automaticamente.
As condies do momento a levaram a esquecer a
discusso. O toque inocente dos dedos dele em torno da
sua mo lhe causava uma sensao de frustrao, qual
ela no queria se entregar. Ele a levou at a porta que
dava para a adega, que ficava no poro e que ele

reformara, pensando naquele tipo de situao.


O vinho estava estocado em um lado da sala. No outro,
havia um sof, uma geladeira inteiramente abastecida e um
pequeno gerador para alimentar as lmpadas, que ele
acendeu.
Kat parou na porta, olhou em volta da sala e avaliou a
situao.
No se preocupe, chrie falou ele, apertando a mo
dela. Estaremos em segurana.
Segurana. Novamente aquela palavra. Ele fechou a
porta pesada e se voltou para ela. Kat engoliu o pnico e
deu um sorriso trmulo.
Os dois logo ficaram vontade no ambiente. Kat
resolveu fazer um caf, enquanto Marco checava a
passagem de ar no alto da parede e as lmpadas. Alguns
minutos depois, eles sentaram no sof. Marco pegou as
cartas do jogo UNO e os dois se prepararam para
enfrentar a noite.
Ento, como trabalhar para Grace? Ela ainda uma
mala? perguntou Marco, embaralhando as cartas.
Ah, ela no to ruim.
Hum... Ele parecia no acreditar.
Na verdade, eu sinto falta do meu antigo emprego em
Londres.

Qual deles? Aquele em que voc trabalhou no


perodo entre Ben e James?
Eca! Ela fez uma careta. Voc reduziu os
momentos mais significativos da minha vida a um espao
entre os meus ex.
Sinto muito. Mas ele parecia no sentir. Deixe-me
corrigir. O emprego que voc teve aos 25 anos, na Oxfam,
quando passou dois anos em Londres, em completo
anonimato?
Ela olhou para ele, sem acreditar que ele no estivesse
sendo sarcstico.
Foi apenas um ano, mas ele me fez sentir melhor que
qualquer outra coisa que eu j tinha feito. Eu tinha a
sensao de que... Ela se calou e comeou a roer a unha.
De que...? Ele acabou de dar as cartas e abriu as
dele.
De que eu deveria fazer algo mais. Fazer doaes ou
montar uma fundao beneficente. Ela esperou que ele
protestasse, que repetisse o refro de seu pai a respeito de
abandonar um bom emprego em nome de um sonho
duvidoso. Mas ele olhou para ela e simplesmente disse:
Voc nunca me disse isso antes.
Kat deu de ombros e pegou uma carta da mesa.
Eu deixei de pensar nisso, depois de falar com o meu

pai.
Deixe-me adivinhar. Ele disse que voc no sabia
administrar uma entidade beneficente, que muito caro.
Na atual situao econmica, por que trocar um emprego
estvel por uma fantasia duvidosa, pela qual voc vai
perder o interesse em pouco tempo?
Exatamente.
Marco suspirou e colocou uma carta amarela de nmero
2 em cima da pilha de cartas. O silncio comeou a pesar,
mas ele logo acrescentou:
Voc fez um oramento? Pesquisou de quanto
precisaria para fazer isso?
No.
Ento, descubra. Faa um plano estratgico. Converse
com seus antigos colegas de trabalho. Consulte
contadores. Dane-se o seu pai. Eu digo isso com todo
respeito acrescentou ele com um sorriso, colocando uma
carta na mesa. Voc inteligente, esperta e tem
experincia. Pode juntar uma multido, levantar fundos.
Voc sabe como lidar com a imprensa. Independentemente
do resultado do exame e do beb, voc poderia fazer isso.
Kat arrumou suas cartas de acordo com a cor, pensando
furiosamente. Bem que ela queria. Em meio s fofocas e
ao entretenimento que o Morning Grace levava ao ar, as

histrias de interesse humano eram as que mais a atraam,


despertando-lhe o impulso de fazer alguma coisa, de
amenizar a carga de algum, de levar um pouco de alegria
vida de pessoas que realmente precisavam, e no apenas
fazer doaes s causas que surgiam.
Isso exigir muito mais que um segmento de dez
minutos disse Marco. Voc ter maior cobertura da
mdia, acompanhar o processo, dedicar mais tempo.
Realmente, far diferena.
Ela colocou uma carta de nmero 2 na pilha e
resmungou alguma coisa, assinalando o final da conversa.
Marco no disse mais nada. Durante a prxima meia hora,
os dois jogaram e fingiram que tudo estava bem, apesar
dos estalidos pela casa e da fora do vento, que
aumentava. Por fim, Marco ligou o rdio e as notcias
encheram o ambiente.
De repente, a luz apagou e Kat se assustou. O gerador
entrou em funcionamento e as luzes voltaram a acender,
mas isso no amenizou o seu pnico.
O que estamos fazendo aqui? balbuciou ela,
passando o dedo ao longo das cartas, olhando para o
gerador. Ns samos durante um alerta de furaco! Isso
loucura. E tambm perigoso.
No estamos no trajeto do furaco. Voc acha que eu

faria algo que nos colocasse em perigo? Confie em mim.


Estamos a salvo.
Ela comeou a tremer e Marco a envolveu num
cobertor. Kat esperava que, para completar, ele lhe
beijasse carinhosamente a testa. Droga, ela realmente
estava ansiando por isso. Ele sempre lhe dava beijos do
tipo voc minha melhor amiga, na testa ou no rosto. E
se abraavam frequentemente. Mas ele nunca a beijara na
boca. No at aquela noite.
Durante os prximos 20 minutos, eles jogaram,
enquanto a chuva e o vento ficavam mais fortes e os
boletins de notcias se transformavam em reportagens
locais, em entrevistas com pessoas que estavam em
abrigos ou que haviam escolhido ficar em casa.
MEIA HORA depois, o furaco chegou.
Eles esqueceram o jogo e se encolheram no sof,
fazendo silncio e se grudando ao rdio. O vento batia na
casa, fustigava as rvores e sacudia as janelas. De dentro
do seu refgio, eles ouviam o ar se deslocar, o ranger das
rvores que se curvavam e se quebravam ao sabor dos
elementos, o impacto de estilhaos que caam. A casa
permanecia firme, mas o vento e a chuva permaneciam
constantes, atingindo-a em ondas.

O rdio transmitia informaes cruciais a respeito do


momento em que o furaco atingia a costa. Uma hora se
passou, depois, duas, at que o furaco finalmente se
afastou de Cairns e se dirigiu para o sul, antes de
desaparecer no mar. E ento comearam as notcias sobre
a devastao, relatadas pelos sobreviventes.
Precisaremos recomear do zero. Perdemos tudo.
Ns temos a famlia, os amigos, a comunidade.
Vamos nos recuperar.
No sei se conseguiremos construir outra vez. No
tnhamos seguro.
Voc se recompe e vai em frente, no ? o que
voc faz.
Por favor, nos ajudem. A nossa casa... Tudo foi
destrudo. Precisamos de ajuda.
Um n se formou na garganta de Kat quando ela ouviu
esse ltimo apelo, feito por uma mulher e sua famlia, que
tinham estado na rota do furaco. Ela teve a sensao de
que o seu corao estava sendo perfurado por garras e
deixou que as lgrimas escorressem, enquanto a extenso
dos danos era relatada em detalhes.
Marco colocou a mo no seu joelho, tentando consolla. Ela levou um susto e olhou para ele. E quase se
desmanchou ao ver no rosto dele um misto de tristeza e de

compreenso que refletia tudo que ela tentara esconder.


Kat o viu engolir em seco, enquanto enxugava suas
lgrimas com o dedo.
No chore disse ele ternamente, tocando-lhe o
rosto. Est tudo bem.
Mas, todas essas pessoas...
Elas iro se recuperar. Voc sabe. No houve mortes,
e isso muito bom. Est tudo bem. Estamos a salvo.
Ela fungou.
Eu estava com medo.
Eu sei. Ele se inclinou, segurou o rosto dela e
beijou-lhe um lado do rosto. Depois, o outro. H alguns
anos, ela se admirara com aquele costume francs, mas
agora o seu corao batia mais forte, enquanto ele se
afastava lentamente, com o rosto iluminado por um
sorriso.
Sossegue, Kat. Se voc no se comportar
normalmente, ele saber que h algo de errado. Mas
aguentaria as pequenas coisas como os sorrisos, os
abraos, o carinho, sem se abalar com o que os dois
haviam feito?
Kat olhou para a boca de Marco, aquela boca sensual e
adorvel que parecia um pecado num homem j to
bonito. Sim, essa seria a melhor maneira de descrever

Marco Corelli. Por fora, ele parecia arrogante e seguro,


enfrentava o pblico, as cmeras, a imprensa, com uma
naturalidade que equilibrava a experincia e o charme.
Sempre conseguia o que queria, fosse uma entrevista, a
melhor mesa do restaurante ou uma mulher. Mas ela sabia
que aquela imagem pblica era apenas uma parte de
Marco. Ele era generoso, leal. Ardente e arrebatado com
as pessoas que amava.
Ele olhava para ela, acompanhando a sua expresso e
todos os seus gestos. Kat percebeu que estivera olhando
para a sua boca e sonhando, como se fosse uma f de
futebol assanhada. Sentiu a garganta ficar seca e o
encarou.
E a sua respirao voltou a ficar ofegante.

CAPTULO 3

APESAR DE provavelmente ter demorado alguns minutos,


Kat no soube o que aconteceu porque lhe pareceu ser
instantneo. Num instante, ela estava sentada, com o
corao acelerado, a mo dele no seu rosto, sentindo o
calor de seus beijos. Ele sorria para ela, que entreabria os
lbios. Ele soltou um gemido e, no instante seguinte, os
dois se beijavam.
Ela abraou-o pelo pescoo, soltou um gemido rouco e
se entregou. Ele puxou-a contra o peito como se quisesse
absorv-la. Ela deixou.
Durante o longo beijo, ela sentia as mos dele lhe
puxando a roupa, passando sobre sua pele, acariciando-a,
fazendo o seu corao bater to forte que parecia querer
saltar do peito. Marco a empurrou sobre o sof e levantou
a sua saia at a cintura, enquanto ela puxava a sua camisa
e tentava abrir sua cala.
Deixe que eu fao isso. Ele afastou as mos dela e
desceu a cala rapidamente, aumentando a sua excitao.
Kat sentiu a pulsao acelerar quando ele colocou o

joelho entre suas pernas e abriu-as, encostando os quadris


nos seus, antes de entrar no seu corpo. Os dois soltaram o
ar num assobio, enquanto ela olhava para os olhos que a
fitavam com paixo. Marco soltou um gemido, fez com
que ela o envolvesse com as pernas, levantou os seus
braos, prendeu-os acima da cabea e comeou a se
movimentar.
Kat no conseguia raciocinar nem respirar porque
sentia a sensao de estar sendo preenchida totalmente.
Ele no foi lento nem delicado. No disse palavras
romnticas. Simplesmente se apossava dela, e, assim que
ela se recuperou do choque, fez o mesmo, acolhendo-o
dentro do seu corpo, remexendo os quadris contra os dele,
mordendo-lhe o pescoo, com a respirao ofegante. Ele
protestou vagamente e aumentou o ritmo, fazendo com que
ela sentisse o tecido das almofadas do sof arranhar suas
costas. Ela gemeu, mas continuou a se movimentar,
sabendo muito bem que partes do seu corpo iriam ficar
marcadas, sem se importar. Entregou-se quele momento e
esqueceu tudo mais: s existiam os dois, suas respiraes
ofegantes soando em harmonia no silncio, e o cheiro de
excitao e de sexo se espalhando pelo ar.
Com o corpo latejando, ela ergueu os quadris, ansiosa
para se libertar. E quando o orgasmo atravessou o seu

corpo quase sem avisar, deixou-a estonteada, atingindo-a


em ondas, fazendo com que tremesse e respirasse com
dificuldade. Ele ainda prendia suas mos, quando Kat o
ouviu gemer de prazer junto aos seus lbios e sentiu que
ele estremecia convulsivamente. Dar satisfao a ele
aumentava a sua excitao. Com um gemido que saiu do
fundo do peito, ela apertou as pernas em torno dele,
puxando-o contra o corpo.
Era... Ele era... Ela gemeu e fechou os olhos, desejando
no voltar realidade. Mas era impossvel. A realidade
se impunha.
Kat sentiu o ar esfriar a sua pele. Seu corpo parou de
estremecer. A respirao de Marco, junto ao seu pescoo,
se acalmou. Logo, o vento que fustigava a casa
interrompeu o momento de intimidade. Marco soltou as
mos dela, afastou-se lentamente e se levantou.
Eles haviam feito de novo. Depois de tudo que ela
dissera a si mesma, dos avisos que havia ouvido
mentalmente.
Kat abriu a boca para falar. Fechou-a e abriu-a
novamente, mas desistiu. Sentou-se e puxou a saia para
baixo, num silncio embaraado, enquanto os dois se
ignoravam mutuamente. Quando no havia mais como
disfarar, ela finalmente suspirou e olhou para ele. Marco

se afastara para a outra extremidade do sof e recolhia as


cartas.
Marco... falou ela, com a garganta seca.
Hum?
Eu... Ns... Ela se calou e colocou as mos no colo.
Pode parar com isso e olhar para mim?
Quando ele olhou para ela, Kat precisou abafar um
gemido. Ele estava muito srio, com uma expresso to
solene que lhe dava vontade de passar a mo no seu rosto
e tentar obter um sorriso daqueles lbios volumosos.
Lbios que ela havia acabado de desfrutar.
O que estamos fazendo? disse ela, sabendo que
estava corada. Como chegamos a isso?
Marco suspirou, recostou-se no sof e cruzou a perna.
Da primeira vez havia o lcool.
E, desta vez havia... Ela fez um gesto, indicando a
tempestade que comeava a amenizar l fora. No foi
isso que eu quis dizer... Eu nunca tinha pensado em voc
dessa maneira.
Entendi.
Ela no conseguia encar-lo sem se sentir constrangida,
e isso a enervava. A verdade que ela j pensara nisso
mais de uma vez, mas sempre se recusara a deixar que
fosse por mais do que alguns instantes. Ceder mais que

isso fantasia seria estranho e intil. Ele nunca a veria


como algo alm de uma amiga; portanto, de que
adiantava? E ela ficara contente com essa posio durante
todos aqueles anos.
Pelo visto, at agora.
Droga. Ela sentiu o sangue ferver sob o olhar fixo de
Marco e no conseguiu ficar parada. Levantou, foi at a
geladeira, pegou uma garrafa de gua e esfregou-a no
pescoo, deliciando-se com o choque causado pelo frio na
sua pele quente.
Estava exausta. Cansada de pensar. No tinha ideia do
que fazia. Estava confusa e no podia atribuir o que
acontecera ao lcool, como fizera da ltima vez.
Talvez pudesse atribuir ao calor do momento? No. Se
quisesse, poderia ter parado. Mas no quisera. Desejara
beij-lo, sentir o corpo dele sobre o seu, a respirao
ofegante sobre a sua pele, e deixara que ele a possusse.
Ele fazia com que ela se esquecesse de tudo por um
tempo...
Kat abriu a garrafa e bebeu um longo gole,
raciocinando furiosamente. No podia se distrair agora.
Tinha coisas importantes a considerar, coisas que
mudariam a sua vida.
Ela olhou para a janela de ventilao, que anunciava

um novo dia cheio de luz e de promessas. Uma nova


manh que revelaria os efeitos do caos causado pelo
furaco. Como haviam ouvido pelo rdio, muitas pessoas
haviam perdido tudo, no apenas suas casas. Pertences
pessoais, lembranas, objetos significativos tinham sido
levados pela me natureza num espao de poucas horas.
Era um milagre que ningum tivesse morrido.
Kat se sentiu aliviada, um segundo antes de se dar conta
de que estava viva e Marco tambm. Voltariam para o
continente, checariam os danos em suas casas, ela
receberia o resultado do exame e, de acordo com ele,
tomaria uma deciso.
Em seguida, ela se deu conta de que Grace iria querer
que ela fizesse a cobertura do furaco e que descobrisse
uma histria de interesse especial para apresentar no
segmento de pedido de doaes. Era o que haviam feito
depois da inundao em Queensland, do grande incndio
das florestas e do recente terremoto na Nova Zelndia.
Ainda assim, enquanto estava ali, sabendo que os efeitos
do ciclone se espalhavam l fora e ouvindo as notcias do
rdio, ela s conseguia pensar em...
No resultado do exame.
Em Marco. No beb.
No filho dos dois.

E seus pensamentos se misturaram novamente, tornando


as palavras inteis.
MARCO A observava, mas ela parecia ignor-lo. Com o
cabelo castanho despenteado, o pescoo mido e os
botes da blusa abotoados errado, ela estava sexy.
Acho que ns cedemos a uma tenso sexual latente
que aumentou por causa da tempestade falou ele, por
fim.
Kat se assustou, olhou para ele e bebeu mais um gole de
gua.
Com certeza.
Ele esperou que ela dissesse algo mais, mas Kat se
concentrou na garrafa. Os olhos de Marco desceram at
suas pernas e subiram at a sua barriga, que quase no
existia. De repente, ele se sentiu invadido pela emoo,
um misto de desejo e de impulso de proteg-la e chama
de vida que crescia no seu ventre. Poucas pessoas
conheciam a verdadeira Kat: uma mulher adorvel,
divertida, que fazia qualquer coisa por um amigo, que
combatera a influncia superproterora dos pais durante
toda a sua vida. Que fora levada ao inferno por causa da
doena de sua me, das manchetes dos jornais e por uma
srie de homens que no a mereciam. Ela era inteligente,

exaltada e teimosa. Teimosa demais. Depois que tomava


uma deciso, no mudava de ideia.
Como a deciso tola de no fazer o exame. Ele sentira
as entranhas se revolverem toda vez que pensava nisso e
tentara convenc-la do contrrio. Por fim, ela resolvera
faz-lo.
Ainda que Kat no olhasse para ele, pela tenso dos
seus ombros, pela boca contrada, ele sabia que ela sabia
que ele a estava observando. Marco continuou
teimosamente a olhar para ela, mas, depois de alguns
minutos, ele desistiu e ligou o rdio. Ela se aproximou,
sentou-se diante dele, e os dois ouviram as notcias com
preocupao.
No ...? Voc no acha estranho? perguntou ela de
repente.
O qu? O furaco?
No. Ns.
Ele podia achar tudo, menos estranho.
Na verdade, no. E voc?
Sim. No. Ela evitava olhar para ele. Eu no sei.
Tudo bem.
Kat suspirou e fez meno de tocar o lbio com o dedo,
mas parou.
Isso ... Ns no deveramos ter feito isso.

Agora tarde, chrie disse ele sem se alterar.


Apesar de eu ter esperado essa reao.
Kat olhou para ele.
Esperado?
Voc tem a tendncia de fugir quando as coisas ficam
muito ntimas.
No verdade!
Ele se admirou com a sua indignao.
verdade sim.
Ela franziu os olhos, recostou-se na cadeira e cruzou os
braos.
Ben era um canalha egosta, que me chutou ao
perceber que eu no queria ter filhos.
Eu no estava falando dele. Marco cerrou os punhos
ao se lembrar. E ainda acho que voc deveria ter me
deixado soc-lo.
E ser processado por agresso? Sem essa.
Marco sacudiu a cabea.
De qualquer maneira, eu estava falando tanto literal
quanto metaforicamente.
James estava transando com outra mulher no nosso
quarto de hotel, durante a nossa lua de mel. Ezio tirou
fotos de mim nua e vendeu para os tabloides. Ela jogou
o cabelo para trs dos ombros. Para mim, esses so

motivos de rompimento.
E quanto a ns, Kat? Fazer sexo com o melhor amigo
um dos seus motivos para romper?
O sexo sempre estraga tudo.
Ele se irritou com a resposta imediata. Ela ainda estava
evitando a questo. Mas, quando ela desviou os olhos,
envergonhada, evitando que ele visse a sua expresso,
Marco sentiu vontade de beij-la.
Mas se controlou e ficou onde estava.
O que faremos agora? perguntou ele em tom casual.
A imprensa...
Dane-se a imprensa resmungou Marco, colocando
as mos na mesa. O que voc quer fazer?
Marco... O nome dele soou como um gemido,
enquanto Kat massageava a tmpora. Eu estou cansada.
Sei que voc gosta de discutir as coisas ad nauseam, mas
poderamos no fazer isso agora, por favor?
Ele percebeu a maneira como ela estava jogada na
cadeira, com os olhos meio fechados, rugas nos cantos da
boca, e se sentiu culpado.
Voc deveria dormir um pouco.
Desta vez, ela no discutiu.
Voc tambm.
Eu ainda estou no fuso horrio europeu. No estou

cansado. Ele se levantou e ajeitou as almofadas do sof.


Deite-se aqui e durma.
Depois de alguns segundos de hesitao, ela deitou, e
ele a cobriu com um cobertor.
Obrigada murmurou ela.
Ele voltou para a cadeira e, quando sentou, ela j
fechava os olhos. Logo depois, adormecia.
Marco cruzou os braos e deixou seus pensamentos
voarem, enquanto olhava para ela, para suas longas
pestanas, para a curva suave do seu rosto, para seus longo
cabelo descendo pelo pescoo e para o seu corpo esguio
que ocupava toda a extenso do sof. Eles eram amigos
desde que aquele incidente, quando estavam na 9 srie,
mudara tudo. Ter 14 anos uma fase da vida em que se
autoconfiante e audacioso, em que no se admite
restries, e ele tinha sido terrvel, cheio de arrogncia e
de presuno. Quisera se mostrar para os amigos, fazendo
um comentrio estpido, e Kat inesperadamente reagira e
o empurrara com tanta fora que ele cara sentado. Ele
brincara com ela, declarando que, a partir daquele
momento, passara a ador-la, e isso, combinado com o
perodo de deteno, com o sorriso inocente de Kat, com
o seu humor e a sua lealdade, havia cimentado a amizade
dos dois.

A partir dali, eles tinham formado um quarteto


inseparvel ele, Luke, Connor e Kat , at que, quando
ele estava com 16 anos, haviam lhe oferecido uma
oportunidade de jogar futebol na Europa, e ele trocara a
Austrlia pela Frana. A vida deles havia seguido
caminhos diferentes: ele, jogando futebol; ela, enfrentando
a doena da me e as manchetes dos jornais. Ele ficara
impressionado ao reencontr-la trs anos mais tarde, logo
depois que ela perdera a me, mas nunca se questionara.
Retomara a amizade de onde haviam parado. Viajaram
juntos, e Kat ficara em sua casa, em Marselha, durante
alguns meses. Depois, ela circulara entre a Europa e
Sydney durante quase seis anos, como se estivesse
procurando o seu lugar no mundo. E, at que ela se fixasse
em Londres, ele se perguntara se ela um dia iria encontrar.
H trs anos, ela comeara a trabalhar no Morning Grace
e, desde ento, parecia estar feliz. Os dois mantinham
relacionamentos independentes, mas ela lhe oferecera o
ombro durante os anos dolorosos em que seu pai fora
bombardeado pela mdia, enfrentara uma investigao e
finalmente fora inocentado da acusao de lavagem de
dinheiro, no ano anterior. Kat era a garota com quem ele
saa quando no tinha namorada e precisava de uma
acompanhante para algum evento. Ela era seu copiloto.

Sua melhor amiga. E, agora, sua amante.


E teria um filho. Um filho seu. Dos dois.
Marco sentiu a boca seca ao imaginar Kat, a sua Kat,
com a barriga crescendo. Radiante, sorridente. Feliz.
Mas ela no est feliz, est?
Ele ficou desanimado. No pense nisso.
O problema que, pela primeira vez, Kat estava se
recusando a falar com ele. Estranho, porque eles nunca
tinham tido dificuldades para conversar sobre qualquer
assunto. Quer dizer, sobre quase tudo. A restrio a
falarem a respeito de seu relacionamento ainda estava em
vigor, apesar de ele j ter querido ultrapassar aquele
limite vrias vezes. E ele mordera a lngua e ficara
frustrado.
Marco voltou a observ-la. Kat projetava uma imagem
extremamente confiante, mas seus amigos sabiam que ela
era simplesmente a Kat Jackson cheia de dvidas, de
frustraes e de sonhos que temia no realizar. Possua um
senso de humor malicioso, gostava de ler desde histrias
de fico a romances policiais, era fantica por Star
Wars, mas adorava as reprises de Star Trek , tinha uma
enorme coleo de animes e de gravaes musicais dos
anos 1980. Ela odiava picles no hambrguer. Adorava
pinguins e sacolas, era divertida, bonita, impaciente,

argumentativa e incrivelmente inteligente. Mas a imprensa


a rotulara de superficial e cabea de vento, retratando-a
como uma garota festeira, atrada por bad boys. O fato de,
aos 17 anos, ela ter se dedicado a pular de uma festa para
outra, usando roupas reveladoras e saltos altos, e se
deixado fotografar embriagada, no ajudara em nada. Os
tabloides adoravam estampar a imagem da garota mimada
nas pginas de fofocas. No admirava que ela tivesse
arranjado um emprego como colunista social, posio que
ocupara at a morte da me.
Ele morava na Frana, onde se tornara o dolo do
futebol em Marselha, com um contrato milionrio, sendo
tratado como um astro de rock. Era absurdo que algum
mal sado da adolescncia tivesse sido jogado no mundo
das celebridades e namorasse top models e atrizes,
enquanto sua melhor amiga enfrentava problemas cruciais.
Marco abafou um gemido de raiva. Ela aparecera na
porta da sua casa, uma semana depois de o Marselha ter
vencido a Copa da Frana, e cara em seus braos. Eles
haviam passado trs semanas juntos, passeando pela
Europa, arejando a cabea e retomando a velha amizade.
Aqueles meses tinham lhe servido de alerta. Ele parara
de beber, comeara a fazer escolhas responsveis, a
investir seu dinheiro, em vez de gast-lo em vinhos caros,

objetos que nunca usava e carros antigos que no dirigia.


Agora, ele e Kat estavam com 33 anos e nunca passavam
mais de dois dias sem se comunicar, a no ser que ele
estivesse viajando a negcios. Eles diziam tudo um para o
outro, por mais doloroso e pessoal que fosse. A no ser
pela restrio em falar a respeito do relacionamento.
Ele ainda no acreditava que ela tivesse feito o exame.
Ainda se lembrava da tremenda briga que haviam tido
uma semana depois da morte da me de Kat, quando quase
tinham arruinado sua amizade.
Como pode no querer saber? perguntara ele.
Porque no quero! No quero que uma sentena de
morte influencie o meu modo de viver!
Nisso ela no estava sozinha. Ele pesquisara e
descobrira que muitas pessoas prefeririam no saber que
teriam uma doena fatal. Mas isso no impedia que ele
sentisse o corao se encolher a cada vez que pensava
nela, na sua Kat, tendo o mesmo destino da me: morrer
dentro de dois anos, depois de ter sido diagnosticada.
Marco soltou um longo suspiro e olhou para a janela de
ventilao. O vento se transformara numa brisa forte, as
notcias zumbiam no rdio. Ele pegou uma garrafa de
gua, abriu e bebeu o seu contedo em poucos goles.
Passou a mo na cabea.

A atitude de no quero falar nisso no era tpica de


Kat. Ela sempre lhe dissera a verdade, por mais dolorosa
que fosse, e ele fazia o mesmo com ela. A nica mudana
tinha sido o sexo, que confundira as coisas. Ela estava
estranha e constrangida, calada, escondendo o que
pensava. Ele no gostava disso nem um pouco.
Marco resmungou e tentou se acomodar na cadeira.
Logo, embalado pelo vento, ele conseguiu adormecer.

CAPTULO 4

MARCO FOI o primeiro a despertar. Viu que Kat ainda


dormia, pegou o celular e constatou que estava sem sinal.
Olhou pela janela e, depois, para Kat, que se
espreguiava, massageando a marca que a almofada
deixara no seu rosto. Ainda sonolenta, ela estava
adorvel, e ele perdeu o flego ao pensar que era
impossvel no ter vontade de acordar ao lado dela para
sempre.
Que horas so? perguntou ela com a voz rouca.
Sete respondeu ele.
Ansiando por encontrar algo para fazer que no fosse
olhar para as longas pernas que ela jogava para fora do
sof, para seus olhos ainda meio fechados e seu cabelo,
ele voltou a pegar o telefone. Claro que ele pensou
imediatamente no nico assunto que estavam evitando:
aquele momento. Naquele momento incrvel, em cima do
sof, quando ela se desmanchara debaixo dele.
Os telefones ainda no esto funcionando disse ele,
aumentando o volume do rdio.

Logo, eles tinham informaes a respeito das


consequncias do furaco Rory.
Ento, os portos esto fechados concluiu Kat,
ajeitando o cabelo com os dedos.
E os aeroportos tambm, a no ser para casos de
emergncia. Marco levantou e se espreguiou, flexionou
as costas e os joelhos.
Voc est bem? perguntou ela.
Hum...
Ainda di?
S quando fico sentado por muito tempo.
Deve ser estranho ter pinos no joelho.
Ele sorriu.
A gente se acostuma. Poderia ter sido pior.
Ela concordou, sabendo o que ele queria dizer. A leso
que ele sofrera durante um jogo acabara com uma carreira
brilhante, mas ele tivera sorte: no o impedira de andar.
s vezes ele ainda ficava amargo, mas se recusava a se
entregar, pensando na incrvel oportunidade que se
apresentara para ele poucos meses depois.
O mar deve estar cheio de destroos. Ser preciso
limp-lo antes explicou ele.
Ento, estamos presos aqui at segunda ordem.
At eles liberarem o trfego martimo, daqui a alguns

dias... O qu? perguntou ele ao v-la sorrir.


Deve haver uma dezena de mulheres que dariam uma
perna para ficar presas com voc numa ilha.
Marco suspirou.
Por que voc faz isso, Kat? Por que sempre se lembra
das mulheres? Ela pareceu ficar to confusa que a
irritao de Marco se transformou em frustrao.
Esquea. Vamos ver se o barco foi danificado.
Eu estava brincando disse ela.
Eu sei. Ele lhe ofereceu a mo, mas a breve
hesitao de Kat, antes de aceit-la e levantar, falava alto,
aumentando a vaga sensao de que havia algo de errado.
Mas, quando ele abriu a porta da casa, a ateno dos
dois foi totalmente ocupada pelo mundo exterior. O ar
cheirava a chuva e a lama. O cu estava limpo e o sol
brilhava entre as rvores, tornando tudo mais ntido. As
palmeiras ainda estavam de p, mas muitas estavam
desfolhadas. O cho estava coberto de destroos e galhos.
Enquanto eles avaliavam o estrago, um bando de
periquitos retornava a seus ninhos.
Marco esperou at estarem sentados no buggy, indo
para o cais, antes de dizer:
Voc sabe que tudo ser diferente quando voc tiver
o seu filho, no sabe?

Ela olhou para ele, mas Marco se concentrou em evitar


os galhos cados e os montes de lama que a chuva
espalhara no caminho.
Ser?
Claro que sim. Je vous le...
Ento me poupe, Marco. Se voc repetir aquele
maldito clich, eu vou bater em voc.
Ele fechou a boca, mas no conseguiu esconder o riso
da sua voz.
Voc no gosta dele, no ?
Je vous le garantis. Posso lhe garantir? Isso
besteira. Ningum pode garantir coisa alguma.
A imprensa parece achar que sim. Todos esperam a
minha previso para os jogos.
To cheio de si? Voc j errou antes.
S voc se lembraria disso. Trs vezes em dois anos
falou ele, rindo. Hum... Eu vi o seu sorriso.
Eu no sorri.
Claro que sorriu. Odeio ver voc to sria e irritada,
chrie.
Kat cruzou os braos e olhou para a frente.
Mantenha os olhos na estrada. H destroos
espalhados.
Eles chegaram ao cais. As rvores estavam

desfolhadas, o mar, cheio de fragmentos, mas o barco


ainda estava ancorado, balanando na gua, batendo
contra o per.
Marco analisou o barco de proa a popa, antes de ir a
bordo para inspecion-lo. Dez minutos mais tarde, ele
saa satisfeito por no encontrar nenhum dano, e os dois
voltavam para casa.
DEPOIS DE terem aberto todas as janelas e terem ido olhar
a piscina, o estmago de Kat comeou a roncar to
violentamente que ela fez uma careta.
Eu preciso comer alguma coisa falou enquanto
entravam pela porta do ptio.
Claro disse Marco, indo para a cozinha. O que
voc quer?
Eu fao.
Srio? perguntou ele. Voc aprendeu alguma
coisa desde a ltima vez em que eu estive aqui?
No se faa de engraado resmungou ela.
No aprendeu. Isso quer dizer que eu vou cozinhar.
Ele olhou para o balco. Como sempre, voc faz o caf.
Combinado. Ela pegou os gros de caf e o moedor.
Parecia absurdo desempenhar tarefas to habituais,
quando tudo em volta deles estava fora da normalidade.

Um furaco atingira a costa, devastando vidas. Uma


amizade anteriormente slida se quebrara por causa de
uma noite. Um filho mudaria a vida dos dois para sempre.
Pare. Ela olhou para o moedor que pulverizava os
gros. Ainda no podia tomar uma deciso. No antes de
receber o resultado do exame.
Os dois tomaram o caf da manh assistindo aos
noticirios que mostravam imagens da destruio, at que
Kat sentiu a cabea latejar de preocupao. Ela olhou
para Marco e, depois, fitou o prato. O silncio se tornou
pesado e tudo que ela queria era arranjar um jeito de
quebr-lo.
Eu soube que voc ser includo no Hall da Fama,
durante o jantar da FFA, no ms que vem.
Vou.
Voc pretende levar algum? perguntou ela
casualmente.
Voc, se voc quiser.
Claro. A resposta saiu automaticamente. O jantar de
premiao anual da Federao de Futebol da Austrlia
sempre acontecia num hotel cinco estrelas e era divertido.
Por ironia, num pas onde o esporte predominava, o
futebol raramente era mencionado em rede nacional,
incluindo o importante evento da entrega de prmios, o

que lhe convinha. Junho. Daqui a trs semanas. Trs


semanas mais dez... Ela franziu as sobrancelhas. No. No
pense nisso. Voc vai ficar na Austrlia at l?
Ele concordou.
Tenho que supervisionar os cursos para treinadores,
fazer um novo anncio para a Skins e vou aparecer como
convidado no incio da temporada do The Big Game, em
outubro.
Ainda na crista da onda. Eu sabia que a leso no
joelho no iria sosseg-lo.
Voc sempre tem razo, no ? falou ele sorrindo.
Sempre.
Os dois se calaram e s voltaram a se falar quase no
final da refeio.
Quais so as outras novidades? perguntou Kat.
Marco demorou um longo tempo para responder.
Ruby estar na capa da Playboy do ms que vem
falou ele por fim. Ela esperou que ele continuasse. Ele
soltou o garfo no prato e respirou fundo. Ela minha exmulher. Eu no deveria me importar com o que ela faz.
Realmente.
Estamos separados h quatro anos e divorciados h
dois.
Exato.

Ele suspirou e cruzou as mos sobre a mesa.


Pode me chamar de antiquado, mas ver os atributos
da minha ex-mulher expostos para qualquer um que
compre a revista ultrapassa o meu limite de tolerncia.
Essas coisas so privadas.
Eu concordo falou ela, encarando-o diretamente.
Marco pegou o garfo e comeou a brincar com os restos
de comida do prato.
Ela nem me consultou. Eu no me importo com o
assdio da mdia, mas gostaria de ter sido avisado com
antecedncia.
Kat concordou, sabendo que aquilo o atingia mais fundo
do que ele demonstrava. Apesar de a imprensa j ter
comeado a se agitar para ter acesso s fotos de Ruby, o
problema no estava no dano causado reputao de
Marco, e sim no que ele realmente era: um homem
honrado, que respeitava as mulheres, que valorizava a
educao e que, apesar da srie de namoradas e da sua
arrogncia em campo, era conhecido na liga de futebol
francs por se comportar como um cavalheiro.
Ns deveramos nos casar, sabia? disse ele, de
repente.
Ela parou o garfo a caminho da boca.
Desculpe. Voc disse... que deveramos nos casar?

Ele se inclinou sobre a mesa com uma expresso muito


sria.
Exatamente.
Por qu?
Ele olhou para ela como se esperasse que ela dissesse
mais alguma coisa, mas Kat continuava a encar-lo, em
silncio.
Por que no?
Porque, ao me propor casamento, voc deveria estar
loucamente apaixonado por mim. Kat engoliu as palavras
e franziu a testa.
Porque no precisamos argumentou ela.
Ento, voc no est preocupada com as notcias a
respeito da sua gravidez?
Claro que estou. Eu me preocupo com tudo que
publicado, mas no posso viver dentro de uma redoma. O
que isso tem a ver com casamento?
Iramos diminuir os danos. Se ns...
Kat ergueu a mo.
Desculpe. Se ns o qu?
Apenas oua. Por mais de 20 anos, voc no
apresentou nenhum sintoma. At prova em contrrio,
vamos supor que o resultado do seu exame seja negativo,
certo? Quer voc goste ou no, o casamento uma opo

respeitvel. Voc est grvida de um filho meu. Assim


que as notcias sobre o furaco esfriarem, a imprensa vai
procurar a prxima novidade, vai adorar essa e lhe dar
uma ateno excepcional. Voc e a sua famlia sero
perseguidas. Quando eles descobrirem que eu sou o pai,
viro atrs de mim. Ele ergueu a mo, impedindo-a de
interromper. Os jornais vo desenterrar todos os nossos
relacionamentos, incluindo nossos casamentos e nossos
divrcios. Pode apostar que eles daro um jeito de
envolver o meu pai. Algum da minha emissora vai saber
de tudo, e eu sofrerei as consequncias porque o meu
contrato tem uma clusula referente a um cdigo de
conduta. A ateno vai se arrastar indefinidamente. Talvez
eles explorem o ngulo romntico de termos ficado
isolados durante o furaco.
Marco...
Pense na alternativa. Ns nos casamos numa
cerimnia discreta e damos uma declarao imprensa.
Est feito. Tudo ser anunciado como e quando ns
quisermos. A imprensa ter uma histria por uma ou duas
semanas. Claro que, antes, precisaramos contar a Grace,
mas no haveria repercusses na minha emissora nem
desencavariam nosso passado. Tudo voltaria ao normal.
Ela olhou para ele e pousou o garfo no prato

lentamente.
No to simples.
Claro que no. No vai evitar a ateno, mas
diminuir o tempo que vamos passar nas manchetes.
Voc realmente se casaria comigo? perguntou ela.
Por que no?
Ela ficou olhando para ele por longo tempo. Seria
esposa de Marco. Sra. Corelli. Kat sentiu o corao dar
um salto vertiginoso, mas aquela reao alarmante a fez
entrar em pnico e engolir em seco, antes que o seu
corao despencasse de volta realidade. Ele queria se
casar com ela pelos motivos errados. Dever.
Responsabilidade. Para evitar a publicidade. No por
am-la.
Marco no pensava nela daquele jeito. Ela sabia que
ele a amava, mas que no estava apaixonado por ela.
Havia uma grande diferena.
De qualquer maneira, ela no queria que ele estivesse
apaixonado por ela. No mesmo.
Voc sabe que faz sentido insistiu Marco.
Novamente, aquelas palavras irritantes. Sentido.
Sensatez. Juzo. Lgica. Tudo que ela desejava depois da
traio de Ezio. E que Marco lhe oferecia.
Eu no quero me casar. Ela sorveu o ar lentamente.

Nunca mais? Ou apenas comigo?


Eu j me casei duas vezes.
Eu sei, chrie. Eu estava l para juntar os cacos,
lembra?
O corao de Kat se apertou. Sim, ele estava. Ele
sempre estava l. Durante os divrcios, a terrvel ateno
da mdia, as consequncias da doena de sua me. Ele era
a sua rocha, mais confivel que a sua famlia e que
qualquer amiga. Ele deixara tudo para ouvir suas
exploses de raiva, seus soluos, acompanhar suas
bebedeiras, quando ela fazia um papelo em algum bar
francs elegante. E, depois, ele a levara para passear
anonimamente pela Europa. Agora, estava ali novamente,
adiantando-se e se oferecendo para assumir a
responsabilidade por algo que tinham feito por falta de
juzo.
Eu no posso me casar com voc, Marco disse Kat.
Seria egosmo.
Por qu? A sugesto foi minha. No existem outras
pessoas envolvidas que possam ser magoadas.
Ah, isso faz com que eu me sinta muito especial.
Para decepo de Kat, ele riu.
E voc . Voc a minha melhor amiga.
E quanto a Grace?

O que tem ela? Eu lhe disse que ns terminamos. Ela


est delirando.
Kat cruzou os braos e recostou-se na cadeira, tentando
coordenar seus pensamentos.
Essa no a soluo, Marco. Eu no quero for-lo a
fazer algo de que voc vai se arrepender... No, deixe que
eu acabe disse ela, ao v-lo abrir a boca. Voc adora
a sua liberdade. Voc adora poder pegar a sua bagagem e
viajar a trabalho. Eu entendo, mas preciso de algum
constante, que esteja ao meu lado. Paternidade a distncia
no funciona. Eu sei disso por experincia. Uma criana
no pode se reduzir a um encontro marcado na sua agenda,
a algum que voc v quando tem algumas semanas de
folga.
Ele olhou para ela por longo tempo e passou a mo na
cabea.
Isso ridculo.
Que parte?
Ah, tudo isso. Ele apoiou as mos na mesa e olhou
dentro dos seus olhos. No me diga o que eu sinto, Kat.
claro que eu amo o meu trabalho, mas apenas um
trabalho.
Voc est brincando? O futebol a sua vida. Faz
parte de quem voc . Voc morreria se no fizesse isso.

Voc fala como se eu estivesse abrindo mo dele. Eu


no estou.
Ela suspirou.
Ns voltamos ao incio. Ser Marco Corelli o leva a
percorrer o mundo inteiro. Voc ficaria longe do seu filho
durante meses. Longe de mim, ela pensou.
O que a impediria de ir comigo?
Ela piscou.
Caso no se lembre, eu tenho um emprego. Droga,
ele no desistia? A cabea dela girava com as
possibilidades, com emoes confusas. Tudo no passava
de especulao, de fantasia. Ela no podia tomar uma
deciso baseada naquilo. No, quando podia no ter
sequer um futuro. O peso foi to grande que Kat perdeu o
flego e se levantou. Era demais para ela. Eu no
consigo pensar. Preciso de um pouco de ar. Sem esperar
uma resposta, ela foi para o seu quarto.
Com a cabea ainda girando, ela abriu uma gaveta e
verificou as roupas que tinha deixado ali na ltima visita.
Pegou uma saia de brim azul e uma blusa branca. Aplicou
protetor solar e se trocou rapidamente. Quinze minutos
depois, quando saiu do quarto, Marco havia sumido.
Kat procurou seus culos escuros na bolsa, pegou o
jornal do dia anterior e abriu a porta que dava para o

ptio, agradecendo por Marco no estar vista. Aquilo


era bom. Seria um descanso das perguntas para as quais
ela no tinha respostas. Um tempo para pensar. E um
alvio das reaes emocionais que continuavam
contaminando seus pensamentos a cada vez que ele sorria,
passava as mos no cabelo, tocava-a, ou... simplesmente
respirava.
As lajotas que rodeavam a piscina infinita aqueciam
seus ps e o ar matinal lhe arrepiava a pele. O sol se
espalhava sobre o oceano e o cu no tinha nuvens. Kat
colocou os culos escuros e observou os destroos que a
tempestade espalhara sobre o deque e sobre as lajotas, a
piscina suja, cheia de folhas. Foi at o armrio de
equipamentos, pegou uma vassoura e uma peneira e
comeou a trabalhar. Era bom ter algo para fazer. O sol
brilhava, fazendo-a suar enquanto ela limpava o deque e o
cho e, depois, pegava a peneira. Quando ela acabou de
pescar as folhas que flutuavam na gua, seus ombros
doam agradavelmente e sua testa estava molhada de suor.
Ela se sentou numa espreguiadeira e pegou o jornal.
Foram apenas cinco minutos, at que ela comeasse a
se lembrar do que estivera evitando pensar. Soltou um
suspiro, dobrou o jornal e enfiou-o sob a perna.
Sem considerar o resultado do exame, voc quer ter

um beb? Ela se perguntou em voz alta, como se isso


atribusse a devida seriedade ao assunto. Eu no sei.
Talvez. Pausa. Kat, voc est pensando novamente no
que os outros vo pensar, e no no que voc pensa? Sim,
ela estava. Seu pai ficaria furioso quando descobrisse que
ela estava grvida. A imprensa teria um dia glorioso.
Grace iria... Ela no sabia muito bem o que sua chefe iria
fazer. Por outro lado, Connor e Luke a apoiariam e
ficariam felizes. A opinio dos dois pesava mais que a de
todos os outros juntos. Esquea o resultado do exame e
pense. Ter um filho a deixaria feliz?
Com um suspiro, ela se recordou da estranha sensao
que sentira quando dera asas a seus pensamentos e
imaginara uma casa, um marido e filhos. Kate perdeu o
flego e sentiu o corao se encolher. Suas emoes se
confundiram totalmente. Talvez fosse efeito da
tempestade. Talvez fosse porque ela suprimira seus
sentimentos por muito tempo. Talvez porque, no fundo, ela
no queria ser a mulher de quem todos sentiam pena, a
mulher que dava a impresso de no se importar, mas
que morria por dentro quando algum fazia uma piada
sobre a sua deciso de no ter filhos.
Quando sua me fora diagnosticada com uma doena
progressiva que atacava os msculos, mas conservava a

lucidez, ela fizera uma pesquisa sobre os neurnios


motores e lera as estatsticas, analisara as chances de
sobrevivncia e os ndices de mortalidade, e perdera um
pedao do corao a cada detalhe que descobrira. Depois
de algumas semanas de agonia, ela juntara os livros, tirara
os marcadores, limpara o histrico do computador e
resolvera solenemente no fazer o teste para ver se
portava o gene da doena.
Lidara com a sua deciso e a aceitara. Assumira a
mscara da trabalhadora capaz e eficiente e ignorara
qualquer discusso sobre famlia e filhos. A doena de
sua me no era um segredo, mas ela se recusava a deixar
que isso fosse motivo para que sentissem pena dela. Para
o mundo exterior, ela tomara a deciso consciente de no
ter filhos. Se algum queria ser sarcstico a respeito do
assunto, o problema era da pessoa. Ela tinha uma casca
grossa, conseguia lidar com isso.
Mas agora...
Um filho. Uma famlia.
Envolvimentos emocionais so apavorantes
concluiu ela em voz alta.
Kat olhou para o oceano. Pronto. Acabara de dizer. Era
apavorante. Abrir-se significava ficar vulnervel. Fizera
isso tantas vezes em seus relacionamentos que cada vez

ficava mais difcil se recuperar quando eles acabavam. A


maioria, de forma desagradvel. Ela se abrira quando
revelara a Ben que no queria ter filhos. No dia seguinte,
ele pedira o divrcio atravs de uma mensagem de texto.
Espere. Ela estava falando de Marco. Marco jamais
iria mago-la. Ele a entendia como nenhum outro homem.
Entendia a batida popular das msicas que ela tocava no
carro e cantava junto com ela. Deixava que ela escolhesse
os filmes que iriam ver, na maioria das vezes. Os dois
conversavam, discutiam e riam juntos.
Ele era o seu par perfeito.
Kat sentou abruptamente, com o corpo muito tenso.
No. Definitivamente, no. Ela no faria isso. No com
ele. Ele era seu amigo, no um futuro ex. Ela deveria estar
pensando no beb, no imaginando um romance unilateral.
Certo. Ela desgrudou o cabelo do pescoo suado.
O beb. Pense nele. Kat hesitou. Desde quanto comeara
a pensar nele como sendo real? Ento, voc vai t-lo?
Ela deixou a pergunta soar no ar. A brisa soprava, as
rvores
balanavam,
os
periquitos
gritavam,
interrompendo o silncio. Kat colocou a mo sobre a
barriga, fechou os olhos e deu asas imaginao.
Um filho. Uma miniatura dela e de Marco, uma linda
criana de cabelo encaracolado, linda boca e mas do

rosto acentuadas. Com os olhos castanhos sonhadores de


Marco, ou com os dela, azuis, para fazer contraste. Uma
criana travessa e audaciosa, encantadora e confiante.
Uma combinao dos dois, mas totalmente nica. No uma
cpia em preto e branco, mas uma cpia com suas
prprias cores e formas.
Ela sentiu um n na garganta e soltou um soluo. Queria
ter o filho. Realmente queria. Era como se tivesse tido
uma epifania, uma revelao luminosa na qual, quanto
mais ela pensava, mais fazia sentido.
Marco tinha razo: as coisas seriam diferentes com seu
filho. A perspectiva de ser me era assustadora, diferente
e distante da sua zona de conforto. Ela nunca se dera o
luxo de pensar em ter uma famlia. Katerina Jackson
lidara com os paparazzi e convivera com a nata da
sociedade, com celebridades e com namorados idiotas.
Passara por dois divrcios e se tornara mais forte. Tinha a
sorte de ter dinheiro, amigos e apoio. Quando o exame
gentico desse negativo, teria ultrapassado o ltimo
obstculo.
Me... falou ela docemente, acariciando a barriga.
Eu. Isso ... Incrvel.
Precisava contar a Marco.

CAPTULO 5

KAT LEVANTOU e voltou para dentro de casa.


Marco? A voz dela ecoou nas paredes. Ela parou e
escutou atentamente. Ouvia msica? Para ser mais exata,
violino.
Kat franziu a testa. Marco adorava ouvir rock pesado e
msica pop. Nunca demonstrara preferncia pelos
clssicos. Ela seguiu a direo do som e parou diante da
porta que levava piscina interna. Evidentemente, ele
estava desfrutando um momento pessoal, mas aquilo era
algo que precisava contar a ele. Ela abriu a porta e, como
sempre, perdeu o flego ao entrar naquele ambiente: arcos
pintados de branco, piso de tijolos gregos, piscina
aquecida em forma de rim, com um bar completo no
centro. direita, uma alcova, que sempre fazia com que
ela tivesse pensamentos pecaminosos.
Pensamentos que subitamente se transformaram em
realidade, quando ela viu Marco sem camisa, deitado,
ouvindo msica.
Kat parou e conteve a respirao. Ele estava de frente

para ela, com os olhos fechados e uma expresso de


concentrao, movendo a mo ao compasso da melodia.
Uma melodia linda e pungente, que comoveu o seu
corao e levou-a a abafar um suspiro.
Ela olhou avidamente para ele, deixando que os olhos
percorressem todo o seu corpo, comeando pelo cabelo
negro, descendo pelo seu rosto, seus ombros largos, pelo
peito musculoso, pela barriga firme. Quando eles
chegaram aos seus quadris, ela estava mais que animada.
Quem diria que observ-lo ouvindo msica a deixaria to
excitada?
E ela estava. Era como se suas entranhas de repente
estivessem pegando fogo ao compasso da msica, e ela
comeasse a se derreter enquanto olhava para ele.
E ela continuava a olhar. Era como se a msica o
tivesse possudo e o comandasse, enquanto ele regia a
melodia.
Kat nunca se sentira to excitada.
A msica acabou de repente, e ele abriu os olhos,
apanhando-a ali, parada, olhando para ele com uma cara
abobalhada. Ela no teve tempo de tentar preservar sua
dignidade e fugir.
O olhar fixo de Marco parecia no ter expresso, o seu
rosto brilhava de suor. Ele ficou olhando para ela por

algum tempo e, depois, afastou o cabelo da testa e


enxugou-a.
Kat sentiu a garganta ficar seca.
Marco era seu melhor amigo. Ele a irritava, fazia rir e
gritar. Ele era sua rocha, seu ombro amigo. E ela era sua
acompanhante, sempre que ele precisava, sua consultora
de roupas, sua companheira de bebedeiras e sua
confidente. Claro que ela o amava. Assim como amava
Connor e Luke.
Mas, agora, enquanto ele a fitava com as emoes
voltando lentamente ao seu rosto, ela s conseguia pensar
no quanto o desejava.
Ele era magnfico. O exemplo perfeito da beleza e da
paixo, com o rosto emoldurado por cachos escuros
dignos de um Botticelli, o perfil clssico que estonteava
as mulheres, antes mesmo que ele abrisse a boca e falasse
com aquele maravilhoso sotaque francs.
Kat enrolou os dedos nas alas da blusa.
Desde quando voc gosta de msica clssica?
Marco levantou.
Desde o ano passado.
E voc no me contou? Estranho. Que msica era
essa?
O Idylle sur la Paix, de Jean-Baptiste Lully

respondeu ele, puxando distraidamente a barra da cala.


Eu no o conheo.
Msico e bailarino do sculo XVII. Ele inaugurou o
estilo barroco na Frana.
Ah. Ela sorriu. Ento, no ningum famoso.
Ele era o compositor da corte de Luis XIV... Um
gnio musical que sabia como obter o que queria e era
muito amigo de Molire. Ele era fascinante, mas, ao
contrrio de Beethoven e de Mozart, no se fala muito
sobre ele.
Que pena.
Eu tenho alguns livros e um filme francs sobre ele.
Ele desligou o CD player. Voc deveria assistir ao
filme. Iria gostar. Ele sorriu. Principalmente das
roupas. Historicamente incorretas, mas vistosas.
Voc precisaria traduzir para mim.
Posso fazer isso. Ele passou a mo no queixo e,
depois, colocou-a na cintura. Kat se agitou ao ver tanta
pele exposta e o seu corao acelerou. Ele olhava para
ela com um olhar inescrutvel, mas seus olhos escureciam
de uma maneira bem familiar, enquanto desciam do rosto
dela at as costas, que a blusa no cobria. Kat...
O nome dela soou delicioso com aquele sotaque, e ela
se desmanchou. Ele percebeu, e tudo que precisou fazer

foi erguer a mo e mexer o dedo para que ela obedecesse


e contornasse a piscina, parasse diante dele e soltasse um
longo suspiro. Irresistvel era a palavra perfeita para
descrever Marco Corelli. Irresistvel e romntico. Ainda
mais com aquele cabelo escuro encaracolado e aqueles
lbios perfeitos.
Ele causava impacto: disso ela estava certa.
Ela conteve a respirao, enquanto ele enrolava o dedo
em um cacho de seu cabelo e o puxava levemente antes de
prend-lo atrs da sua orelha. Ele se inclinou lentamente e
parou a boca distncia de um sopro.
Kat... disse ele, fitando-lhe os lbios.
Ela cambaleou, sentiu a pele se arrepiar e conteve a
respirao na garganta.
Sim?
Beije-me.
Kat soltou um suspiro e ergueu o rosto. Os lbios de
Marco estavam quentes e tinham o leve sabor de menta.
Ela pressionou a boca sobre a dele, ouviu-o soltar um
gemido rouco, e sentiu que ele a puxava pelos ombros.
Hlitos misturados. Coraes acelerados. Pele
fervendo. Tudo aconteceu rapidamente, como se o seu
corpo esperasse por aquele exato momento para
despertar. Quando ele enfiou a lngua entre seus lbios e

mergulhou-a dentro da sua boca, ela sentiu as pernas


comearem a tremer. Ele abraou-a com mais fora,
sustentando o seu peso, enquanto ela se derretia. Os dois
ficaram assim durante muito tempo, saboreando um ao
outro, soltando gemidos, respirando pesadamente. Quando
ela atingiu o mximo de excitao, ele comeou a
empurr-la para a cama da alcova.
Ela se deixou levar, pendurando-se nele, que
continuava a beij-la. Ele a agarrou pelas ndegas e
puxou-a contra o corpo, enquanto lhe sugava o lbio. Kat
engasgou ao sentir a sua ereo atravs das roupas e teve
o sbito desejo de estar nua, de que ele a cobrisse e
entrasse no seu corpo.
Marco... gemeu ela quando suas pernas tocaram a
beirada da cama.
H? Ele passava os lbios no queixo dela, em seu
pescoo, na base de sua nuca, fazendo com que ela
perdesse o flego.
Tire a cala.
Ela sentiu que ele sorria junto sua garganta, antes de
abrir a cala e empurr-la para baixo. Mal tivera tempo
de pensar que ele ficaria nu, e ele j comeava a despi-la.
Logo, ela estava sem a blusa e Marco abraava-a e
beijava-a avidamente, antes de descer a boca pelo seu

pescoo, causando-lhe arrepios, tirava o seu suti, tocava


seu seio e empurrava-a sobre a cama. Ela pressionou o
corpo contra a mo dele e gemeu, provocando-o. Marco
entendeu o que ela queria, acariciou-lhe o mamilo com a
ponta do dedo e, depois, com a boca.
Kat comeou a estremecer, o que lhe parecia
inacreditvel, considerando que sempre estava no
controle do que fazia. Mas com Marco era diferente. Ele
trazia o caos para o seu mundo organizado, usando a
lngua e a boca para fazer com que ela sentisse sensaes
que nunca experimentara antes. Esquecendo seus
escrpulos, ela se entregou quele momento. Enfiou os
dedos no cs da cueca de Marco, tirou-a e tocou-o. Ele
exclamou alguma coisa que a deixou ainda mais excitada,
mas recuou e olhou para ela.
Kat... balbuciou ele. Voc quer...? Posso...?
Ela respirou profundamente, suspirou e passou a mo
no rosto dele, enquanto o desejo e a emoo se
espalhavam intensamente por todo o seu corpo.
Sim disse ela, beijando-o ternamente. Eu quero
voc. Todinho. Ela mordeu-lhe o lbio e sugou-o.
Devagar, por favor.
Marco suspirou e fechou os olhos. Ela o viu conter a
respirao, enquanto enfiava o joelho entre suas pernas e

tocava o meio de suas coxas, estimulando-a com dedos


experientes que a levavam a gemer. Ele colocou um dedo
dentro do seu corpo e, depois, outro, provocando-a at
reduzi-la a uma massa trmula de desejo.
Marco! Ela no se importava por parecer
desesperada, por mostrar quanto o desejava. Naquele
momento, tudo que importava era a boca de Marco, suas
mos... E, de repente, ele se colocava entre suas coxas e
entrava no seu corpo. Ah... O mundo desapareceu e tudo
que restou foi o calor e as batidas fortes do corao, que
ecoavam em todos os seus nervos. Quando ele
movimentou lentamente os quadris e mergulhou mais
fundo, ela perdeu o flego e abriu os olhos para fit-lo.
O rosto dele estava to prximo que ela podia sentir o
seu hlito. Como ela poderia resistir s sensaes,
deliciosa excitao de receb-lo dentro do seu corpo? Ele
se movimentou novamente, e Kat percebeu que, em vez de
resistir, iria desfrutar daquele momento.
Ela gemeu e remexeu o corpo, acompanhando o ritmo,
colando-se a ele, fechando os olhos.
Marco...
Hum?
Em vez de responder, ela pegou na mo dele e orientoua.

Aqui, me toque aqui. Ele fez o que ela pedia e


acariciou-a. Ah, assim. Ela mordeu o lbio e se
perdeu na sensao que os dedos dele lhe provocavam,
enquanto ele lhe sugava o mamilo e continuava a se
movimentar.
Alguns minutos se passaram, enquanto eles se moviam
em sintonia, at que ela sentiu que iria explodir, mas ele a
surpreendeu, afastando-se e fazendo com que ela se
virasse de costas. Antes que ela percebesse a interrupo,
ele a segurava pelas ndegas, puxava-a contra o corpo e a
possua por trs.
Ela ficou ofegante e estendeu as mos sobre a cama.
Ele hesitou.
Kat? Voc est bem?
Ela estava? No. Estava sentindo que iria morrer,
porque o seu corpo ameaava explodir de prazer.
Sim, estou.
Tem certeza? Ele lhe acariciou as costas, os
quadris, antes de passar a mo pela sua cintura e lhe tocar
o seio.
No vou estar, se voc no continuar.
Ele deu uma risada maliciosa, que fez com que ela
empurrasse o corpo contra o dele e percebesse que ele
inalava o ar ruidosamente, antes de segur-la pelos

quadris e comear a se movimentar.


Kat conteve o flego, sentiu que ele se inclinava e lhe
mordiscava o ombro, segurava-lhe os seios e preenchia o
seu corpo totalmente. Ela soltou um soluo ao atingir o
mximo de excitao, apoiou-se nos cotovelos e no
conseguiu mais se controlar. Comeou a estremecer
convulsivamente, a sorver o ar com dificuldade, e todo o
seu corpo latejava de prazer.
Marco... Ela repetiu o nome dele como se fosse um
mantra. Sentiu que ele lhe mordiscava o pescoo e dizia o
seu nome, enquanto seus gritos roucos de prazer
ressoavam no ambiente.
Kat percebeu vagamente que soltara o corpo sobre a
cama, com o corpo de Marco ainda colado ao dela.
Isso foi... Voc ... balbuciou ela. Ele pegou no
rosto dela e virou-o gentilmente.
Beije-me.
Ela o beijou docemente. Ele soltou um gemido e se
afastou.
Sinto muito. Eu sou muito pesado para ficar em cima
de voc. Principalmente quando... Ele se calou,
deixando que ela conclusse o resto, o que Kat fez
rapidamente. Realmente, aquilo quebrava o clima. Ela
suspirou, observando enquanto ele se movimentava na

obscuridade e voltava a vestir a cueca.


Marco, precisamos conversar.
Por fim, ele se voltou para ela e colocou as mos na
cintura. Kat no sabia o que esperava ver em seus olhos.
Diverso, ao se perceber observado, um olhar sarcstico
diante da frase clich, um resto de desejo. Mas o olhar
dele s mostrava a deliberada compostura de quem
antecipava o que viria a seguir.
Acho que deveramos.
Certo. Tudo bem. Kat se enrolou no lenol.
Muito bem. Eu no quero tomar uma deciso
importante sem saber o resultado dos exames, mas sei
que, se o teste der negativo, eu quero ter o beb. O
silncio caiu sobre os dois. Ele no disse nada: esperou
que ela falasse mais alguma coisa. O simples fato de que
ele soubesse que ela tinha mais algo a dizer j era
enervante. Eu no quero que essa criana tenha um pai
de meio expediente. Ou voc participa totalmente ou no
participa.
Ele franziu a testa.
O que a faz pensar que eu no vou participar?
Eu no quero que voc resolva baseado no que eu
quero. Se voc quiser voltar para a Frana, volte.
Ele abafou um gemido de frustrao.

Voc no pode me dizer uma coisa dessas e querer


que eu no pense no que voc quer. No assim que eu
funciono.
Eu sei, mas voc deve. Eu estou lhe dando permisso
para se afastar de toda essa confuso.
Voc no est sendo coerente. Ele a olhou de um
jeito que a fez corar. Primeiro, voc diz que ou estou
nisso totalmente ou no estou. Depois, voc diz que eu
devo fazer o que quero. Ele fez uma cara desanimada.
Deixe-me lhe fazer uma pergunta: conhecendo-me to bem
como voc conhece, voc realmente acha que eu iria
embora?
No isso que eu estou dizendo.
exatamente isso. Ele parecia estar muito tenso.
Isso baixaria, Kat. Obrigado.
Kat ficou espantada. Ela o teria magoado?
Eu s... Eu no quero que voc se sinta preso.
H quanto tempo nos conhecemos? perguntou ele.
Ela calculou.
H 19 anos.
Exato. E, durante todo esse tempo, voc j me viu
fazer algo que eu no quisesse fazer?
Ela hesitou.
No.

A est. Ele vestiu a cala e fechou o zper.


Mas...
Santo Deus, Kat, daria para parar? Pare... Ele
acabou de se vestir e olhou para ela, frustrado. Se voc
vai me igualar aos seus antigos namorados, eu prefiro ir
tomar um banho.
timo. V.
Ento isso? Voc disse tudo que precisava?
Aparentemente, sim. Ela se arrastou at a beirada
da cama com a dignidade que lhe restava, mas furiosa.
Assim que ele saiu, ela se jogou de volta sobre o colcho.
Poderia ser mais desagradvel? Em apenas um dia, eles
tinham passado de melhores amigos a amantes que
brigavam. Para ela, era um recorde. No era aquilo que
ela queria. Como poderia consertar a situao?
DROGA: KAT era muito teimosa.
Marco estava na cozinha, fazendo mais barulho do que
o necessrio ao pegar os utenslios para preparar o
almoo, antes de ir para o ptio onde ficava a
churrasqueira.
Ela estava to determinada a tomar suas prprias
decises, a no considerar uma opinio diferente, que
ainda no tinha lhe ocorrido...

Claro que as suas longas ausncias de casa eram


inconvenientes. s vezes ele pensava que brincava de
esconde-esconde com a vida das pessoas. Depois da
leso no joelho, fora forado a se aposentar
prematuramente e aceitara de bom grado o emprego que
uma rede de TV lhe oferecera. A partir da, um mundo de
oportunidades se abrira diante dele: o contrato de
publicidade, as escolas de futebol. Ele no podia se
lamentar, porque tudo era quase perfeito. Mas e agora? A
sua insatisfao despertara e se recusava a desaparecer.
Ele sentia falta de todos, de poder deixar tudo de lado e
ir tomar uma cerveja com os amigos. Mas, com Luke e
Connor morando em Brisbaine, ele e Kat em Cairns, cada
um com seus compromissos de trabalho, sincronizar as
agendas tinha se tornado um desafio. Marco colocou os
fils sobre a grelha e ela chiou, ecoando a sua irritao.
Se estivessem juntos naquele momento, o problema seria
analisado e resolvido. Em vez disso, ele fizera uma
proposta de casamento desajeitada e, por algum motivo,
ela ficara ofendida e os dois haviam se distanciado.
Quando a carne j estava quase queimada, a ateno de
Marco foi despertada por um movimento. Ele se voltou e,
atravs da janela, viu Kat parada no meio da sala,
prestando ateno televiso, e levou um choque. Ela

estava descala e muito sexy, vestindo um short e uma


camiseta velha que ia at a altura de suas belas coxas. A
lembrana do que haviam feito no ptio da piscina o
atingiu, assim como os problemas mais graves que os dois
evitavam discutir at que no lhes restasse outra escolha.
Marco praguejou. Nunca esperara to ansiosamente
pelo resultado de um exame. O resultado iria mudar a vida
dos dois para sempre, para melhor ou pior. Naquele
momento, ele compreendeu por que Kat tinha resolvido
no querer saber. Precisava ser uma pessoa muito forte
para querer saber, mas tambm precisava ser muito forte
para viver a vida plenamente, carregando sempre o peso
da incerteza. Kat era mais forte do que ele pensara.
Zangado e humilhado, Marco voltou a ateno para o
grill e esperou que ela se aproximasse. No demorou
muito.
Posso ajudar em alguma coisa? perguntou ela,
parando na porta.
Precisamos de bebidas.
Claro.
Ele ficou olhando enquanto ela ia para a cozinha. Belas
pernas, costas retas. Marco engoliu em seco, colocou os
fils num prato e entrou.
Quando Kat pegou o prato que ele lhe oferecia, ele

sentiu seu perfume e se arrepiou.


O que voc est usando?
Ela olhou para baixo e puxou a barra da camiseta.
Isso? a parte de cima de um pijama.
No. O seu perfume.
Ah... Ela pareceu surpresa. Cravo e citronela. Eu
coloco na gaveta da minha roupa de baixo... Ela se
calou ao v-lo sorrir. Ele praticamente podia ler seus
pensamentos: Que beleza, Kat, fale sobre a sua roupa de
baixo, por que no?.
o bastante? perguntou Marco.
Hein?
Ele indicou a carne que colocara no prato.
suficiente para voc?
Sim, obrigada.
Ele a viu sentar mesa, dar uma olhada para ele e
concentrar a ateno no prato. O momento de
descontrao se fora. O que havia de errado com... Tudo
bem. Ele sentou, sem deixar de olhar para ela. Kat estava
nervosa. Por qu? Ele brincara com ela centenas de vezes
a respeito de coisas muito pessoais. Sim, mas quem
brincava era o Marco melhor amigo, no o Marco amante.
As coisas haviam mudado, e ela parecia estar...
constrangida.

Marco abafou uma praga. O que deveria fazer?


Kat falou ele em voz baixa.
Hein? respondeu ela, sem erguer os olhos.
Para mim tambm estranho.
Ela olhou para ele.
O qu, especificamente?
Voc e eu.
...? Ela engoliu em seco. No existe voc e eu.
No existia? A pergunta flutuou no ar. Os segundos se
multiplicaram, at que ele percebeu que franzira a testa e
ela voltara a olhar para o prato.
Ento, ns somos apenas parceiros ocasionais de
cama.
Ela deixou o sarcasmo passar batido.
Eu no acho que essa seja uma boa ideia.
Ele ficou olhando para ela, at que ela olhasse para ele.
E ento ele conteve um gemido quando se lembrou da
curva da sua cintura, de suas ndegas, do seu corpo
estremecendo de excitao e dos gemidos dos dois ao
atingirem o clmax.
Kat arregalou os olhos ao v-lo contrair as narinas, e
voltou a olhar para o prato.
Voc o meu melhor amigo, Marco. Eu no quero
estragar a nossa amizade.

Ela no foi estragada, s... Ele procurou uma


palavra. Est diferente.
Diferente... Ela fez uma careta.
Claro. Ns dormimos juntos. Vamos ter um filho.
Como isso no iria tornas as coisas diferentes?
Eu no quero que seja diferente.
Voc deixou isso muito claro. Ele respirou
profundamente. Mas negar seria estpido.
Ela ergueu a cabea bruscamente.
Voc est me chamando de estpida?
No! Droga, Kat...! Ele tentou se acalmar. Eu no
a chamei de estpida. Ele se levantou da mesa, levando
o prato. Querer mudar o passado perda de tempo, e
voc sabe.
Ela no disse nada e desviou o olhar. Marco engoliu um
gemido de frustrao. Aquele olhar de voc tem razo,
mas eu no vou admitir o irritava.
Era bom do jeito que era falou ela, fitando o prato.
O golpe o atingiu como um tiro. Ela no o queria. No:
ela no queria ningum. Deixara claro. Ele no deveria
levar para o lado pessoal. Mas como conseguiria fazer
isso, se j tinham estado juntos trs vezes e ela sempre
dizia que queria que fossem amigos? Ele sabia o que ela
estava fazendo. A situao estava ficando emocional e Kat

tentava afast-lo. Fora o que ela fizera quando sua me


morrera, e estava fazendo de novo. S que, desta vez, ela
precisava lidar no apenas com os hormnios da gravidez,
mas tambm com a expectativa do resultado do exame.
Se era assim que ela queria, ele iria concordar. Por
enquanto. Ficaria calado, manteria as mos longe dela e
lhe daria todo o apoio, e somente isso. Com o tempo,
depois que sassem da ilha e voltassem realidade, talvez
as coisas mudassem. Era necessrio. Porque eles haviam
ultrapassado o limite, e ele no ficaria de lado, como ela
queria.

CAPTULO 6

NA MANH seguinte, Kat ficou na cama, olhando para o


teto, enquanto o sol entrava pelas persianas.
Eles haviam passado a tarde num silncio pesado, que
nem o som da televiso conseguira aliviar. Por fim, ela
pedira licena e fora se deitar, ficando horas a olhar pela
janela e a ouvir os rudos da noite.
Marco, seu amante? Absurdo.
Ainda assim, quando ela perdera a cabea, esquecerase de quem ele era e se entregara ao momento. Loucura.
Excitao.
Droga, ela no conseguia evitar as lembranas que
invadiam seus pensamentos nos momentos mais
inoportunos. A maneira como ele a beijava, como se
nunca se saciasse. A maneira como a acariciava, levandoa a estremecer em antecipao. E a maneira como ele a
possua, como se ela lhe pertencesse.
E voc com esse papo de somos apenas amigos.
Que ele aceitara sem argumentar. Ela apenas lhe dissera
que ele era pai do seu filho, nada mais.

A questo era se ela o queria como algo alm de amigo.


Queria comear algo que poderia terminar em desastre?
Ou pior: envolv-lo numa confuso emocional, quando
ainda no sabia o resultado do exame?
Voc no pode.
Kat rolou na cama e abraou o travesseiro. Ela
conhecia Marco Corelli como ningum, mas, quanto a esse
assunto, no tinha a menor ideia.
E ainda havia Grace.
Tudo estava confuso, e ela ainda precisava pensar no
que diria a Grace. Pensara em no dizer nada, mas a
experincia lhe ensinara que era melhor ser honesta. Alm
disso, ela gostava de sua patroa e a respeitava: ela
merecia saber.
Desculpe, Grace. Sabe aquele cara com quem voc
quer ter um filho? Ele vai ter um filho comigo. Kat se
encolheu. Grace, eu sei que voc tinha planos com
Marco...
Eca.
Horrvel. Grace, ns precisamos
conversar sobre uma coisa que aconteceu...
Aquilo s soava bem em sua cabea. Pensando bem,
muitas coisas pareciam soar melhor em sua cabea. No
sabia por que estava ensaiando. Ela funcionava melhor de
improviso. Deveria pensar nisso depois que recebesse o
resultado do exame.

Mal posso esperar para sair dessa maldita ilha


resmungou ela.
MEIA HORA mais tarde, quando Kat entrou na sala, a mesa
estava posta para o caf, e Marco, diante da televiso,
pulava de canal em canal, procura dos noticirios.
Qual a situao? perguntou ela, servindo-se de
cereais.
As torres de comunicao voltaro a funcionar dentro
de algumas horas. Ele foi at a cozinha e pegou a
torradeira.
timo.
Ansiosa para fugir, chrie? O sorriso que ele deu
era frio.
Eu estou ansiosa para saber o resultado do meu
exame.
Ele concordou e se ocupou com a torradeira.
Marco...
Hum? Ele continuou ocupado com a torradeira. Kat
mordeu o lbio.
Nada. Deveramos ver aquele DVD do qual voc me
falou. Talvez, depois do caf.
Ele olhou para ela com uma expresso imperturbvel.
Claro.

Os dois comeram em silncio, assistindo TV.


Continua acontecendo, ela pensou, olhando fixamente
para a televiso. Odiava aquele constrangimento, como se
um esperasse que o outro mencionasse o elefante no meio
da sala.
Era um tormento.
Quando Marco levantou, levando o prato, ela o seguiu
com os olhos. Ele tinha um jeito de andar que lhe rendera
uma srie de admiradoras, quando ainda jogava pelo
Marselha. E ainda rendia. Kat suspirou e se levantou. Eles
haviam acabado na cama trs vezes e, em todas elas, ela
ficara maravilhada. Mas admitir que gostaria de t-lo
como amigo e amante era assustador. Ela seria tola se
comeasse algo que poderia implodir com o resultado do
exame, que ela precisaria forosamente encarar, e no
queria que Marco passasse por nem um tero do que ela
passara ao ver algum que amava definhando lentamente.
Ela foi at a pia para lavar a tigela e, sem pensar,
empurrou-o pela cintura para afast-lo. Ele pulou como
um gato escaldado, fazendo com que ela se assustasse.
Desculpe falou ela, com o rosto quase colado ao
ombro dele.
O seu cabelo faz ccegas disse ele, tirando o prato
da pia e afastando-se.

Sinto muito disse ela sem convico, abrindo a


torneira. Percebeu que mexera com ele, ao ouvi-lo conter
um gemido. Voc deveria colocar um agasalho.
O qu?
Ela indicou a camiseta de mangas curtas e os braos
arrepiados.
Se voc est com frio, deveria colocar um agasalho.
Marco lhe lanou um olhar indecifrvel, que a intrigou
e excitou. Como conseguia olhar para ele, sem que o seu
pulso acelerasse? Mas precisava. J haviam se abraado,
se divertido e se tocado com a segurana da amizade
platnica. Agora, ela s queria beij-lo... Lev-lo para a
cama.
Kat se agarrou ao controle que lhe restava e se voltou.
Vamos ver o filme.
ELA FICOU ligada desde o primeiro minuto, desde o
primeiro acorde de msica clssica. Evidentemente, como
o filme era em francs, Marco precisava traduzir. Toda
vez que ele falava com aquela voz grave e macia, ela
perdia o flego. A msica era linda e empolgante, os
trajes eram extravagantes, aguando seus sentidos. Alm
disso, com Marco sentado ao seu lado, ela sentia o calor
do seu corpo, o seu perfume. Kat tentou no se encolher

diante de uma cena ntima e se concentrou na tela para no


beij-lo, enquanto ele traduzia um dilogo particularmente
quente. Mas precisou engolir em seco, conter um
estremecimento, e levantou.
Eu preciso beber alguma coisa. Voc tambm quer?
Ele passou o brao pela sua cintura e puxou-a de volta
para o sof.
No at essa cena acabar. incrvel.
Deixe correr. Eu vou levar s um segundo.
Marco apertou a tecla de pausa.
Voc sempre faz isso. insuportvel!
Ser rpido disse ela, tentando se soltar. Solteme.
No. Louis vai confrontar a me. Voc vai perder
uma parte importante.
Kat tentava se livrar dos dedos dele, mas ele no a
soltava. Ela comeou a rir e engasgou, quando ele a puxou
com mais fora, fazendo com que ela casse em cima dele.
A bebida pode esperar.
Mas...
Quieta, mulher. Eu estou tentando ver o filme, e voc
est me irritando.
Kat soltou um suspiro teatral, acomodou a cabea no
colo dele e ficou assistindo ao filme. Marco pousou o

brao na sua cintura e a mo no seu quadril.


Ah, droga! Ela tentou se concentrar no filme, mas no
conseguiu. Presa entre a cena cheia de tenso e a voz
macia de Marco, que traduzia, ela comeou a sentir o
corpo esquentar. Respirava com dificuldade. No podia
tirar os olhos da tela nem se desligar, porque Marco
parecia cerc-la, tocando-lhe os quadris, exalando seu
perfume, falando num tom ntimo.
Kat tentou se mexer, mas sentiu o corpo dele se contrair
debaixo de sua cabea. Ele tocou-lhe o cabelo. Ela fechou
os olhos e engoliu em seco.
ENQUANTO ACARICIAVA o cabelo de Kat, Marco ouviu-a
soltar um suspiro delicado, que mal dava para escutar.
Percebeu que ela ficara tensa e teve vontade de mergulhar
o rosto em seu cabelo.
Marco? Voc deveria parar.
Ele no se fez de tolo.
Acho que no posso.
Ela virou a cabea no seu colo e olhou para ele. Marco
soltou um gemido e no conseguiu evitar: precisava beijla.
E foi o que fez.
Ela tivera tempo para protestar ou se afastar, mas no

se mexera. Apenas esperara que ele se aproximasse, at


cobrir sua boca com os lbios. Kat soltou um suspiro que
terminou num gemido. Era tudo que ele precisava saber.
Os dois ficaram se beijando por longo tempo, at que
Marco se afastou, com um lamento.
O que estamos fazendo, Kat?
Ela arregalou os olhos.
Eu no sei, mas podemos no falar sobre esse
assunto?
Kat...
Por favor, Marco. Com tudo que est acontecendo,
no vamos conversar sobre isso.
A mo dele desceu pelo queixo de Kat, pelo seu
pescoo e parou em sua garganta, num gesto possessivo
que ela ignorou.
Em algum momento precisaremos conversar.
Mas no agora, certo? Ela ergueu a cabea e tentou
beij-lo, e ele recuou como se pensasse em rejeit-la, mas
logo soltou um gemido rouco, pegou-a pelo rosto e beijoua.
De repente, ele se afastou.
Deveramos...
Parar? perguntou ela.
Voc est perguntando ou dizendo? Ele ouviu-a

respirar com dificuldade e viu o seu olhar entristecer. Ela


diria...? Ele iria...?
Impossvel.
Ou no era?
Voc tem razo disse ele, levantando-se lentamente
e indo para a cozinha. Ela o teria impedido, teria dito
algo, se pensasse diferente, no teria? Mas, enquanto ele
preparava uma bebida, o silncio falava alto e claro. Ele
no se enganara em relao quele olhar: um misto de
apreenso e de desejo. J o vira nos olhos de outras
mulheres.
Mas agora era Kat, a sua Kat.
No, no sua.
Ele perambulou pela cozinha enquanto ela ficava no
sof, at que se ouviu o som inconfundvel do celular.
Voc ouviu isso? perguntou ele.
O qu?
O meu celular deu sinal.
Isso quer dizer que as torres esto funcionando
disse ela.
Ele ergueu as sobrancelhas, correu para pegar o
telefone e verificou as mensagens. Ela fez o mesmo.
Marco se sentiu desapontado. Era ridculo: no poderiam
ficar ali para sempre. Precisavam voltar s suas vidas,

realidade: trabalho, resultado do exame, assdio da mdia.


Ele passou a mo na cabea, desanimado. O fato de
eles terem ficado isolados por causa do furaco seria uma
festa para a imprensa. Grace iria querer saber aquela
histria. E o resultado do exame de Kat, que o
apavorava... Ele olhou para ela e a viu franzir a testa.
Todos iriam assedi-la, e ela poderia se esquivar da
imprensa, mas no de Grace... Grace era exigente e
competitiva, e ele sabia que ela estivera tentando arrancar
uma entrevista exclusiva de Kat, que at agora se negara a
lhe dar. Mas, depois dos ltimos dias, Marco tinha certeza
de que Grace no aceitaria mais um no como resposta.
Subitamente, ele sentiu vontade de fugir e de levar Kat
para algum lugar onde pudessem relaxar no anonimato e
ignorar o mundo externo. Talvez para o Japo? Alaska?
Ou poderiam ficar ali.
Kat soltou uma exclamao e ele voltou a mexer na
loua.
O geneticista telefonou. O resultado do meu exame
chegou.
Marco se voltou imediatamente, mas ela j abrira a
porta do ptio e sara. O barulho da porta fechando era
como levar uma bofetada na cara. Ela o deixava de fora.
Maldio. Ele tentou se ocupar fazendo um caf, para no

se entregar mgoa. Kat falaria com ele no devido tempo


e, como sempre, ele estaria ali para apoi-la, fosse qual
fosse o resultado.
Mas, de repente, Marco ficou paralisado. O pavor que
pensara ter controlado durante os ltimos dias havia
voltado, deixando-o desalentado. No podia perd-la.
No a sua Kat. No a mulher por quem ele acabara de
perceber que estava completamente apaixonado.
Como? O qu?
Antes que ele tivesse a chance de digerir a revelao,
Kat voltava e parava no meio da sala, muito plida.
Kat?
Eu sei que eles no deveriam dizer isso por telefone
falou ela devagar. Mas o dr. Hardy e a minha me se
conheciam h muito tempo, e eu no sabia quando
voltaramos ao continente, e... Ela se calou, respirou
profundamente e olhou-o dentro dos olhos. Desculpe, eu
estou me alongando. Eu s... Ela passou a mo no
cabelo e suspirou, enquanto ele ficava ali, com o corao
preso na garganta e o pulso latejando.
Voc est me assustando, Kat. O que ele disse?
Eles vo fazer outro teste, para confirmar o resultado,
mas...
O qu?

Os testes preliminares deram... Ela arregalou os


olhos, perplexa. Positivo. Ela engoliu em seco e sua
voz ficou trmula. Eles deram positivo.
Santo Deus.
Por um instante, o mundo pareceu ter parado. Marco
percebeu que perguntara o qu?, mas o choque abafara
todo o resto. Ela estava... Ela teria...
No. NO.
Ele olhava para ela em silncio, sem conseguir
acreditar, at que notou que as lgrimas lhe escorriam
pelo rosto, e sentiu o corao se despedaar.
No, no, no.
Ele correu at ela no exato momento em que ela soltava
um soluo gutural. Abraou-a com fora, sentindo-se
impotente por no poder ajud-la, por no poder conter
suas lgrimas, por no poder fazer nada alm de abra-la
e murmurar palavras absolutamente inteis, enquanto ela
chorava e partia o seu corao.
Enquanto ela soluava, molhando o seu ombro com
lgrimas, Marco engolia em seco e tentava conter a
prpria dor, mas tambm chorava, e ao mesmo tempo
pensava que Kat precisava que ele fosse forte. Do
contrrio, ele seria intil.
Mas, como poderia ser forte quando, por dentro, sofria

tanto e se revoltava?
A revolta que crescia a cada segundo fez com que
Marco contivesse as lgrimas.
Vamos fazer outro exame. E, depois, outro. Eles
podem ter cometido um erro. Isso sempre acontece.
Kat resmungou algo ininteligvel e levantou a cabea,
com uma expresso to atormentada que ele no se
segurou e beijou-a.
Ela soltou um soluo e tambm o beijou. E, quando ele
colocou a lngua dentro de sua boca, ela gemeu, agarrou-o
pela camisa e puxou-o.
Marco perdeu a razo, enquanto o desejo explodia.
Abraou-a e continuou a beij-la. Kat gemeu de prazer e
tentou arrancar a camisa de dentro de sua cala e comeou
a empurr-lo, e, de repente, os dois estavam sobre o sof,
ele, deitado, e ela, por cima. Ele no conseguia raciocinar
nem falar. A comoo do momento eliminara qualquer
trao de bom senso. Dominados por um desejo
enlouquecido, os dois comearam a se despir
freneticamente, numa nsia que no dava lugar para doces
palavras de amor, que os reduzia a duas pessoas que
precisavam desesperadamente de contato fsico e
emocional para provar que ainda tinham foras e estavam
vivas.

Kat colocou as mos em torno da sua cabea, enquanto


ele lhe tirava a saia e a calcinha, apreciando sua pele
macia e quente. Sem deixar de beij-la, ele a segurou
pelos quadris e encaixou-a no seu corpo. Ela prendeu a
respirao e sentiu-o mergulhar dentro dela. Por um
instante, os dois ficaram imveis, intimamente ligados,
olhando um para o outro, respirando no mesmo compasso.
Ela era... Incrvel.
Marco passou o dedo no rosto dela e enxugou suas
lgrimas, e beijou-lhe carinhosamente as plpebras.
Kat...
Por favor, Marco, no diga nada. Ela o silenciou
com um beijo.
Instintivamente, ele a segurou pelos quadris e comeou
a se movimentar, comandando o ritmo. Com a pulsao
acelerada, ele no tinha certeza de que a ouvira soluar,
porque a nica coisa que conseguia escutar eram as
batidas do seu prprio corao, o som sensual de carne
roando carne e o rudo ofegante da respirao dos dois.
Kat se inclinou e lhe mordeu o lbio.
Marco...
Sim?
Por favor, me toque.
Ele atendeu ao seu pedido. Kat fechou os olhos,

satisfeita, e cobriu a mo dele, que descia pela sua


cintura, passava por sua barriga e subia at os seus seios,
acariciando-lhe o mamilo. Ela suspirou, pressionou o
corpo sobre o dele e se inclinou para beij-lo
repetidamente, at ele sentir que iria explodir, at que a
frico e o calor de seus corpos atingisse o ponto em que
os dois estavam a ponto de se desmanchar.
Marco sentiu que ela contraa o corpo em torno dele, e
gemeu. Segurou-a pelos quadris e puxou-a, at sentir que
Kat estremecia, fechava os olhos e soltava um grito de
prazer.
Ele tambm comeou a tremer e soltou um grito de
satisfao. Kat se soltou sobre seu peito enquanto Marco
dizia seu nome e a abraava com fora. Com o corpo
trmulo e suado, ela ofegava junto ao seu pescoo.
No se mexa. Fique assim.
Eu no vou a lugar algum, chrie disse ele,
acariciando-lhe o cabelo enquanto o corpo dela se
acalmava.
Ele a amava.
Quando isso acontecera? Como? Ele tentou se recordar,
repassando cada momento. Acontecera naquela noite, h
dez semanas? Ou fora antes?
Marco franziu as sobrancelhas. No importava quando.

Ele a amara como amiga e como amante. Como a mulher


inteligente, divertida, linda e extremamente vulnervel que
ele to bem conhecia. Amara a garota de 14 anos com
lindo cabelo e luminosos olhos azuis, que o enfrentara.
Amara a moa vulnervel e insensata de 19 anos, que
tanto precisara dele, a garota que chorara as tristezas no
seu ombro. A mulher que cometera erros na vida e no
amor e que continuara de p, que forjara o seu caminho
sem se importar com as pessoas que a criticavam.
A mulher que acabara de receber a pior notcia da sua
vida.
No. Por mais que tentasse, ele no podia evitar a
realidade, e percebeu o momento em que ela tambm
chegou a essa concluso. Kat tomou flego e abraou-se a
ele com mais fora.
No faa isso falou ele carinhosamente.
Mas era tarde. Ela saiu de cima dele, em silncio.
Enquanto ela se vestia, ele fechava a cala. Quando
Marco se levantou, conteve a respirao ao ver a
expresso dela. Quanta fora ela estaria fazendo para se
manter to calma e controlada? Estava tentando se conter,
para que ele no visse o seu desespero.
Quando Kat lhe deu as costas, a blasfmia que Marco
engoliu parecia lhe cortar a garganta como se fosse um

caco de vidro. No ouse perder a calma. No, quando


ela est fazendo de tudo para se conter.
Precisamos descobrir quando poderemos voltar ao
continente falou ele amavelmente, admirando suas
coxas, a curva suave de seus quadris, os ombros que ela
endireitava ao se virar para ele e puxar o cabelo para trs.
Sim. Eu tambm preciso dar alguns telefonemas.
Kat. Ele a abraou pela cintura. Para surpresa de
Marco, ela no protestou e se deixou levar. Os dois
ficaram abraados calmamente, como dois amigos. Por
fim, ele falou: No vamos tirar concluses precipitadas.
Eles querem fazer novos exames. Vamos esperar por eles,
para tomar uma deciso.
Ela concordou silenciosamente, e Marco percebeu que
ela j estava pensando, fazendo planos, tomando decises.
A cabea de Kat nunca parava de funcionar e, justo
naquele dia, ela precisava fazer escolhas sensatas e
lgicas...
Ela se afastou, e ele a soltou com relutncia. Kat pegou
o celular.
Preciso fazer algumas ligaes.

CAPTULO 7

DEPOIS QUE

Marco confirmou que o porto de Cairns


abriria em algumas horas, Kat usou o seu poder de
persuaso e algumas splicas para conseguir marcar uma
hora com o geneticista, no dia seguinte. Em seguida, os
dois entraram em contato com algumas pessoas, para dizer
que estavam vivos e bem.
Pelo que tinham entendido, Carns estava um caos.
Algumas regies da cidade no tinham luz nem gua, e os
telefones funcionavam precariamente. No clima tropical,
era indispensvel que esses servios voltassem a
funcionar o mais rpido possvel, mas isso seria uma
tarefa que exigiria um esforo coordenado do poder
pblico e de empresas privadas. Pelo menos, assim que
os portos estivessem limpos e funcionando, a cidade
receberia navios com suprimentos e poderia comear a se
recuperar.
De posse dessa informao, os dois comearam a
cuidar da casa, tirando as fitas adesivas das janelas,
juntando o mximo que podiam de detritos que

provavelmente exigiriam semanas de trabalho para ser


totalmente retirados, porque todos os servios dariam
prioridade ao continente.
Era bom estarem ocupados, concentrando-se no esforo
fsico de erguer e remover o lixo. Kat presumira que no
teria tempo de pensar em exames, no beb, em Grace e na
situao de Marco, mas, enquanto sua roupa se empapava
de suor, ela percebeu que sua cabea no se distraa
facilmente.
Voc no pode ter esse beb . Ela no podia. Fora
exatamente por esse motivo que resolvera nunca ter filhos.
O que sua me suportara, o que ela passara ao v-la
enfraquecer e morrer por causa de uma doena
implacvel... O sofrimento fora to grande que ela daria
tudo para evitar que acontecesse. Uma coisa era saber que
teria a mesma doena, saber exatamente o que iria
enfrentar a cada dia, pelo resto do tempo que lhe restava,
mas acrescentar uma criana quela equao? No.
Jamais.
Kat deu uma olhada para Marco e, depois, desviou o
olhar. Sim, a dor de um aborto iria ser profunda, mas seria
prefervel a uma vida de angstia, sabendo que isso
poderia ter sido evitado e que ela no o fizera por
egosmo. No deixaria que a criana e Marco passassem

por aquele sofrimento.


Ela tentou no pensar, mas no conseguia. Os
pensamentos lhe invadiam a cabea, formando vrios
cenrios, at que ela s conseguia pensar nisso. Kat
rangeu os dentes e enfiou o ancinho no cho com tanta
fora que quebrou o cabo. Droga. Pense em outra coisa.
Qualquer coisa. Pense no furaco. No trabalho. Sim, no
trabalho. Grace iria querer que ela procurasse histrias,
que desencavasse notcias. Ficaria to ocupada que no
teria tempo nem para se coar. Muito menos para pensar
em...
Kat piscou. E ento tudo iria recomear. Grace
selecionaria as histrias dignas de ateno e recolheria
donativos, enquanto dezenas de outras histrias seriam
apenas mencionadas de passagem. A futilidade de tudo
aquilo lhe causava frustrao.
Ela passou a prxima meia hora trabalhando e, quando
seus braos j estavam doendo, viu que os dois tinham
conseguido limpar grande parte do lixo que estava em
volta da casa.
Por fim, Marco esticou o corpo e pegou uma garrafa de
gua que estava debaixo de uma rvore, tomou um gole e
pegou o celular.
Vamos dar por terminado.

Kat enxugou o suor que escorria pelo seu pescoo e


pegou a outra garrafa que ele lhe oferecia.
Est bem.
Chegaremos ao continente por volta das 15h. Ele a
viu concordar e beber um gole de gua, sem nada dizer.
Kat...
Ela olhou para ele e bebeu o resto da gua. O que via
nos olhos dele fazia com que ela tremesse por dentro.
Marco... No diga nada.
Mas eu preciso dizer...
No falou ela energicamente. No diga nada. Ns
j conversamos, e veja no que deu. Eu no quero mais
falar nesse assunto at saber o resultado dos outros testes.
Prometa que no dir mais nada.
Ela percebeu que ele cerrava os punhos e contraa a
boca, e esperou. Os segundos se multiplicaram. Enfrentara
a morte da me sem falar. No se lembrava de ter tido
alguma conversa mais sria com o pai a respeito do que
estava acontecendo, do que sentiam. Seu pai nunca fora
comunicativo e, naquele caso, simplesmente calara a
boca. No falar e mergulhar em festas, at que uma no se
distinguia da outra, era a nica maneira que ela conhecia
de lidar com aquelas situaes. Se Marco dissesse algo
mais, ela iria se desmanchar.

Combinado.
Ela respirou aliviada.
Obrigada. Agora... Ela tentou dar um sorriso, mas
ele saiu sem graa. Eu no sei quanto a voc, mas eu
preciso tomar um banho antes de voltarmos civilizao.
MARCO NUNCA soube como ela conseguiu manter a calma
durante todo o dia e testemunhou a sua energia, a sua fora
de vontade ao enfrentar o forte balano do barco em
silncio e muito plida, controlando a nusea.
medida que se aproximavam do continente,
observavam os terrveis resultados da passagem do
furaco Rory em Cairns. As notcias que tinham ouvido no
rdio no os havia preparado para tamanha devastao.
Vrios barcos tinham sido jogados pelo vento e estavam
empilhados sobre o cais como se fossem de brinquedo.
Majestosas palmeiras tinham cado algumas, atingindo
casas ou sido arrancadas pela raiz. Destroos, areia,
rvores, cacos de vidro, construes destrudas... Tudo
fora arrancado do lugar e reagrupado de maneira estranha,
como o pequeno barco encravado numa luxuosa casa de
praia, uma bicicleta pendurada numa palmeira solitria,
uma TV de plasma cada no meio de uma piscina agora
cheia de areia. Havia telhas arrancadas, objetos pessoais

quebrados e sonhos desfeitos espalhados pelo vento.


O furaco transformara a costa num lugar
irreconhecvel. Eles aportaram em silncio, em meio aos
escolhos que ainda flutuavam ao longo do cais,
atravessaram o que restara do The Esplanade e se
dirigiram prxima rua, onde Marco mandara que um
carro os esperasse.
O trajeto atravs da cidade tambm foi feito em
silncio, enquanto os dois olhavam a devastao causada
pelo furaco.
Devastao fsica que acompanhava a emocional.
Marco engoliu em seco, deu uma olhada para Kat e
voltou a observar a polcia e as equipes de resgate que
dirigiam o trfego e controlavam dezenas de veculos da
imprensa, que disputavam lugar com voluntrios e donos
de empresas que queriam comear a limpeza.
No. Ele precisava parar de pensar daquele jeito.
Ainda no sabiam. No at, como ela dissera, que
tivessem a prova. E ento os dois lidariam com o que
fosse necessrio.
O celular de Kat tocou, e foi um alvio. Depois de uma
rpida conversa em que ela mais ouviu que falou, ela
desligou.
Grace precisa de mim.

Ele assentiu e disse que a levaria at l.


QUANDO PARARAM na frente do estdio, Kat saiu do carro
e se voltou.
Obrigada. Depois eu lhe conto como foi.
Tem certeza de que no quer que eu v junto?
perguntou ele pela terceira vez.
Grace sempre confiou em mim. Ela deve saber por
mim. Quanto mais cedo ela ficar sabendo, melhor. Ela
sorriu com ironia. Eu vou lhe fornecer a notcia que ela
tanto est querendo. Marco bufou, mas nada disse. Kat
agradeceu novamente, despediu-se e foi embora.
Enquanto ela entrava no estdio, sua cabea ainda
estava na ilha, longe de Grace. Era como se o tempo que
haviam passado ali os tivesse isolado numa redoma.
Agora, era enfrentar a realidade. Kat suspirou, pegou seu
crach e entrou no edifcio. Estava na hora de se
concentrar no que precisava dizer a Grace.
Diga o que lhe vier cabea. Fora o conselho de
Marco. Ele tinha razo. Algumas de suas melhores
matrias para o The Tribune tinham sido espontneas e de
improviso. Muita preparao fazia com que as coisas
parecessem editadas demais ou roteirizadas. Aquele era
um momento em que ela no queria soar falsa.

Com o corao acelerado, atravessou o corredor e


perguntou a um assistente onde poderia encontrar Grace.
Acabou entrando na cantina, parou na porta, correu os
olhos pela sala e viu a mulher sentada num canto,
conversando com o produtor executivo do programa.
Kat respirou profundamente e se aproximou, com um
sorriso no rosto.
Grace a viu de longe, soltou uma exclamao, levantou
e chamou a ateno de todos.
Kat! Meu Deus, como bom ver voc! Como voc
est?
Kat se viu envolta numa nuvem de perfume, enquanto
Grace a abraava e a beijava.
Voc foi muito vaga ao telefone... Voc estava na ilha
com Marco, no estava? O furaco atingiu a ilha ou
passou ao largo? Houve muitos danos? Voc tirou fotos?
Sente-se e me conte tudo!
Consciente de ser o centro das atenes, Kat sorriu,
cumprimentou a todos, se deixou abraar e tocar e
agradeceu a preocupao, at sentir a boca comear a
doer de tanto sorrir. Quando a confuso se acalmou e
todos voltaram s suas mesas, ela se inclinou e falou no
ouvido de Grace:
Preciso falar com voc em particular.

Grace ergueu as sobrancelhas.


Claro. Vamos para a minha sala.
Elas levaram alguns minutos para sair da cantina e
percorrer os corredores. Quando chegaram ao escritrio
azul e amarelo de Grace, o seu perfume preferido estava
no ar.
O que houve, Kat? perguntou Grace, curiosa.
Voc quer a minha opinio a respeito de alguma matria
nova?
No. Kat sentou na ponta da poltrona, sentindo suas
entranhas se retorcerem. sobre Marco.
Ah?
Aquilo seria mais constrangedor do que ela pensara,
porque se tratava de algum de quem ela gostava, de
algum que, por mais que ela fosse sutil ou embelezasse
as palavras, iria ficar magoada. Desta vez era pessoal, e
ela odiava precisar fazer isso.
Grace, Marco e eu... Eu e ele... Ns estamos...
Estamos o qu? Namorando? Dormindo juntos? Vamos ter
um filho? Envolvidos falou ela em voz fraca. isso.
Ponha suas habilidades em uso.
O silncio se instalou, tornando-se ainda mais pesado
por causa do perfume que flutuava no ar. Em alguns
segundos, vrias emoes passaram pelo rosto

perfeitamente maquiado de Grace surpresa, confuso,


perplexidade , at que ela franziu a sobrancelhas,
demonstrando seu desagrado.
Desculpe... O que disse?
Marco e eu estamos envolvidos.
Grace cruzou os braos.
Sim, foi o que voc disse, mas o que isso quer dizer?
De uma maneira ou de outra, vocs sempre se
envolveram.
Ns dormimos juntos.
Grace arregalou os olhos.
O qu? Quando?
Kat engoliu em seco, mas ficou firme.
H dez semanas, antes de ele ir para a Frana. E
nos dias anteriores... Mas ela nem precisava disser isso
porque, pela cara de Grace, ela j deduzira.
Grace comeou a piscar e o seu silncio dizia tudo ou
quase nada. Em vez de tentar explicar e justificar algo que
a magoara, Kat resolveu esperar.
Grace deu a volta na mesa, sentou-se e recostou na
cadeira, com uma expresso que nada revelava.
Compreendo. Uma festinha de despedida particular,
no foi?
Grace... Kat sentiu o corao se apertar. Como era

difcil! Naquela poca vocs no estavam juntos...


Agradeo por voc ter se preocupado... O sorriso
irnico de Grace atingia Kat como se fosse uma facada.
Isso faz com que eu me sinta bem melhor.
Preciso dizer que eu no planejei...
Grace ergueu a mo.
Pare. Eu no preciso saber dos detalhes. Ela ficou
olhando para Kat, at que se sentiu queimar pela traio e
pela humilhao e comeou a suar. Quando eu falei em
ter um filho, voc no me disse nada.
Kat assentiu.
Sinto muito, eu no sabia o que dizer. Naquele
momento, o que havia acontecido entre mim e Marco no
passava de... Apenas uma vez. Ns havamos resolvido
esquecer e ir em frente. Mas, agora, depois dos ltimos
dias, ns conversamos e tudo se tornou um pouco mais...
complicado.
Como?
Kat corou.
S... complicado.
Grace franziu os olhos.
Voc no est grvida, est?
Kat ficou chocada ao ouvir a pergunta e precisou
retomar o flego.

O... o qu?
Voc est grvida? repetiu Grace, com o rosto
contrado.
Kat hesitou em negar automaticamente, porque se
tratava de Grace, uma pessoa que ela admirava e
respeitava, a quem ela confidenciara alguns fatos da sua
vida pessoal. E, com aquela hesitao, ela se entregou,
confirmando claramente a suspeita de Grace, que sorriu,
aumentando o seu conflito.
Por favor, no pergunte. Eu mal consigo parar de
pensar nisso... E o resultado do exame ainda piorou
tudo.
Kat mordeu o lbio e desviou os olhos.
Sem comentrios.
Fez-se silncio por alguns minutos. Um silncio durante
o qual Kat engoliu todas as emoes que estivera
enfrentando nos ltimos dias. Droga, ela no podia se
descontrolar. No podia perder a calma. Tivera o seu
momento de fraqueza com Marco, deixara-se dominar por
intensos sentimentos e se tornara vulnervel. No podia
fazer o mesmo toda vez que algum mencionasse o
assunto. Do contrrio, iria se reduzir a uma massa
borbulhante.
Por fim, Grace soltou um suspiro.

Eu no posso dizer que no estou magoada, Kat.


Eu sei. Eu sinto muito, muito mesmo. Mas no foi
nada planejado. Se houver alguma coisa que eu possa
fazer para compens-la...
Uma entrevista.
Kat piscou e franziu a testa.
O qu?
Voc pode me dar aquela entrevista sobre a qual ns
conversamos. Grace levantou e apoiou as mos na mesa,
com um brilho nos olhos.
Nossa, aquilo era um tanto... Kat sacudiu a cabea.
Isso... No.
Voc ainda diz no? Grace ergueu uma das
sobrancelhas. Depois do que acaba de me contar?
Sabendo que, nesse negcio, nada segredo por muito
tempo? Vendo que Kat se assustava, Grace sacudiu a
mo no ar. Ora, querida, voc j deveria saber que eu
no vazaria informaes para a imprensa, mas, assim que
outras pessoas estiverem envolvidas, isso ser inevitvel.
Kat ficou calada, enquanto Grace a observava por um
longo tempo e depois tirava uma bolsa de maquiagem de
dentro da gaveta da sua mesa e retocava o batom. Era
verdade. O segredo poderia ser guardado por uma pessoa,
mas, ao longo das prximas semanas, quer ela quisesse ou

no, mais pessoas estariam envolvidas.


A minha oferta ainda est de p disse Grace,
consultando as mensagens do celular. Ns faramos isso
do seu jeito, de acordo com a sua aprovao final. Voc
sabe que no sempre que eu digo isso.
Kat pensou um pouco.
Ento, apesar do que aconteceu com Marco, est tudo
bem?
No. Grace sorriu ligeiramente.
Grace... A situao entre ns vai ficar estranha?
provvel respondeu Grace, ainda tensa. Voc
negou por muito tempo. Eu sempre soube que existia
alguma coisa entre vocs... Algo que j acontecia antes
que eu entrasse em cena. Eu no deveria ter ficado to
surpresa.
Kat engoliu a culpa e desviou os olhos.
No verdade...
Ah, por favor! Grace ergueu os olhos
melodramaticamente, abriu a porta e saiu. Eu mereo
algum crdito. Voc e Marco sempre tiveram alguma
coisa.
Kat seguiu-a sem nada dizer, at que Grace se voltou
para encar-la.
Quando vocs tornaro isso pblico?

Se, Grace. Se ns formos tornar pblico.


Grace olhou para ela com ironia, por cima do ombro.
Ah, quando, querida. Pode crer.
Ns no pensamos nisso.
Mesmo? Grace continuava a andar. melhor
comear a pensar. Voc sabe que as fofocas sempre do
um jeito de se espalhar.
Kat ficou olhando para ela. Aquilo seria uma ameaa?
Parecia ser. Mas, para ser sincera, ela entendia que Grace
estivesse to amarga. E, se pudesse fazer alguma coisa
para compens-la, ela faria de bom grado.
At lhe dar uma entrevista exclusiva?
Eca. Aquela ideia ficou atravessada na sua garganta
pelo resto da tarde, at que Kat finalmente voltasse para
casa, tomasse um banho rpido, mergulhasse na cama e
casse num abenoado sono.

CAPTULO 8

NO DIA seguinte, Marco e Kat estavam sentados na sala


de espera do consultrio do dr. Hardy, esperando que ela
fosse chamada. A maioria das construes de North
Cairns sobrevivera ao furaco, mas a paisagem se tornara
estranha: parte da cidade fora derrubada, enquanto outra
ficara orgulhosamente de p, como se nada tivesse
ocorrido.
Em vez de lhe dizer que tudo daria certo e que ela
ficaria bem, Marco silenciosamente segurava a mo de
Kat e de vez em quando lhe acariciava os dedos. Os
minutos passavam.
Um, cinco, dez.
Ele deu uma olhada no relgio e depois, pela dcima
vez, examinou a sala impecvel. Apesar da destruio l
fora, a vida continuava, as pessoas precisavam de exames
e de diagnsticos, de saber o que havia de errado com
elas para poderem se tratar. Havia poucas pessoas
espera: um jovem casal, um senhor, uma mulher com duas
crianas pequenas. Marco imaginou que problemas elas

teriam, por que estariam ali, como iriam reagir diante de


ms notcias, o que teriam prometido mudar, se o
prognstico fosse favorvel.
Ele viu a jovem me abrir um livro e mostrar ao
menininho, e sorriu para ela. Dali a alguns anos, Kat
estaria fazendo a mesma coisa.
Ou no.
Obrigada por ter vindo comigo falou Kat, com um
sorriso.
Eu no poderia estar em outro lugar, chrie. Marco
apertou a mo dela, disfarando a sua preocupao. Ela
precisava que ele fosse forte. Estava ali como seu melhor
amigo, no como o homem que a amava tanto que venderia
a alma para estar em seu lugar.
Ela desmanchou a ruga que ele formara na testa com a
ponta do dedo.
No fique assim.
Ele beijou a mo dela e desviou os olhos.
Desculpe.
Por favor, Marcos, se voc fraquejar agora, eu no
vou aguentar.
Ele conteve o flego, concordou e soltou o ar.
Voc precisa dizer a ela.
O rosto dele se contraiu, e Marco olhou fixamente para

o cho. No. Ela lhe dissera que eles eram apenas amigos
e nada mais. Se ele dissesse a ela, no tinha dvida de
que a amizade entre os dois iria acabar. Discutir aquele
assunto e mostrar a ela que deveriam ficar juntos, num
momento em que ela tinha tantos problemas a enfrentar,
seria se arriscar a perder tudo. Ele no gostava de
esperar, mas queria t-la em sua vida. Por mais frustrante
que fosse, precisaria esperar.
Mas no por muito tempo.
Uma porta se abriu e todos os olhares se voltaram para
o dr. Hardy, que se dirigiu a eles dois com um sorriso.
Boa tarde, Kat. Que bom que voc veio falou ele
baixinho, mas foi ouvido pelas pessoas mais prximas,
que logo a reconheceram.
Kat corou e se levantou, apertou a mo de Marco e
seguiu o mdico at o consultrio.
Vocs viram como est a cidade? disse o dr. Hardy
com uma expresso preocupada.
Sim. inacreditvel.
No foi to ruim como o Yasi, mas foi feio.
Kat concordou, com uma expresso serena. Mas, pela
maneira como ela contraa os lbios, Marco podia ver que
ela estava inquieta.
Ento... disse Marco. Vocs refizeram os testes?

Refizemos. O dr. Hardy tossiu, tirou os culos e


jogou-os sobre a pasta.
E...?
O mdico consultou o contedo da pasta por um tempo
que parecia ser interminvel. Por fim, puxou uma folha e
tambm demorou muito tempo para l-la.
Kat se inclinou sobre a mesa e franziu as sobrancelhas.
O que foi?
O dr. Hardy corou.
Primeiro, quero dizer que sinto muito pelo que voc
tem passado. Ns costumamos seguir regras estritas que,
infelizmente, eu quebrei por causa da minha amizade com
a sua me. Ele tossiu. Mas agora posso afirmar que...
Ele olhou para o papel e voltou a olhar para ela.
Houve uma confuso no laboratrio. Algumas amostras
foram etiquetadas erradamente. O resultado do seu teste
deu negativo para doenas neurodegenerativas.
A sensao foi de ter levado uma bolada no peito,
acertada pelo melhor goleador do mundo. O soluo de
Marco se misturou ao soluo mais alto e delicado de Kat.
Ela arregalou os olhos e ficou congelada. Quando falou,
sua voz ofegava, como se ela tivesse corrido escada
acima.
Desculpe... O qu?

Os resultados dos seus exames de sangue deram


negativo para doenas do neurnio motor. Voc est
imune e saudvel, e...
As batidas do corao de Marco abafaram o resto. Kat
era saudvel. O resultado fora negativo. O alvio que ele
sentiu no se comparava ao que j sentira em outras
ocasies, como ao ser chamado para a seleo nacional,
ao ouvir o veredicto de inocente depois do julgamento de
seu pai, ao ouvir a notcia de que voltaria a andar depois
da cirurgia que fizera no joelho. Aquilo era pura alegria,
uma felicidade que lhe tirava a respirao e que o fazia
sentir uma gargalhada subindo por dentro do peito, antes
que ele a suprimisse.
Ela vai ter um beb. Nosso filho.
Marco soltou uma exclamao exaltada, virou-se para
Kat e abraou-a com muita fora e, talvez, com demasiada
emoo, mas a felicidade que ele sentia era difcil de
conter. Ela viveria e veria o filho crescer, dar os
primeiros passos, ir escola, namorar, casar.
Ela iria viver.
Ele se afastou o suficiente para pegar no rosto dela,
sabendo que o seu sorriso se estendia de uma orelha
outra porque ela fazia o mesmo.
Livre sussurrou ela, com o rosto alegre coberto de

lgrimas.
Livre repetiu ele. Ns vamos ter um filho.
Ela arregalou os olhos e concordou.
Ah, se vamos... Kat engoliu em seco.
O TESTE dera negativo. Ela iria ter um beb. Ainda no
conseguira avaliar a extenso das duas coisas que
mudariam totalmente a sua vida. Ela j cobrira histrias
de sobreviventes o suficiente para saber o quanto as
emoes se mobilizavam para processar aquele tipo de
informao. Naquele momento, sentia um misto de
exaltao e de pnico impressionante, incontrolvel, que
fazia com que ela perdesse o flego, engasgasse com uma
gargalhada, sentisse os olhos marejados de lgrimas.
Marco lhe enxugava o rosto com a mo trmula. Ela
olhou para ele e sentiu vontade de rir, de gritar, de danar
e de enfrentar o mundo. Sentia-se capaz de fazer coisas
ousadas por simples divertimento. Queria realizar todos
os sonhos tolos e loucos que ela e Marco tinham
imaginado quando ainda na escola, competindo para ver
qual seria mais absurdo. Fazer bungee jump na Torre
Eiffel, alugar a Disneylndia por um dia, descer pelo
Everest de bicicleta, pilotar um avio de caa militar.
Ela queria viver.

Depois de tantos anos se recusando a fazer o teste,


fingindo no se preocupar e passando horas insuportveis
de angstia, por fim ela tivera alvio. Tudo parecia irreal,
como se ela caminhasse em um sonho em que nada
poderia atingi-la. E o beijo carinhoso de Marco, a sua
alegria com o resultado... No poderia haver momento
melhor que aquele.
Kat no encontrava palavras para descrever. Incrvel e
maravilhoso seriam pouco para classificar aquele
momento de virada na sua vida. Ela no tinha o gene da
doena.
O dr. Hardy pigarreou, e ela e Marco se voltaram para
ele, surpresos.
Obrigada, doutor. O sorriso dela era to amplo que
chegava a doer. Essa era a melhor notcia que eu
poderia receber.
De nada. O mdico recostou na cadeira e passou a
mo na cabea. Mas ainda existe um problema.
O qu?
O dr. Hardy tossiu.
O sangue da sua me era tipo O, correto?
Era o que estava registrado nos formulrios do
hospital disse Kat.
O seu tipo sanguneo AB.

Sim.
A que est o problema.
Kat sacudiu a cabea.
Desculpe, eu no estou entendendo.
Em outros casos, eu recomendaria outros exames de
sangue, faria um discurso sobre checar resultados e iria
aconselh-la a conversar com o seu mdico... Mas eu
conhecia a sua me h muito tempo e lhe devo isso. O
dr. Hardy suspirou. O que estou querendo lhe dizer
que impossvel que algum que tenha sangue O tenha um
filho com sangue AB.
Kat ficou surpresa e sacudiu a cabea.
Deve ter ocorrido um erro. Precisamos refazer o
exame do tipo de sangue.
O dr. Hardy a encarou com simpatia e preocupao.
Sinto muito. Ns fizemos o exame trs vezes. No h
engano.
O qu?
Kat ficou imvel, tentando decifrar o significado
daquela revelao. Muito bem: sua me era sangue O; ela
era AB. No havia relao entre O e AB. Isso queria dizer
que...
De repente, ela apertou a mo de Marco com fora.
Espere a... Est me dizendo que impossvel que

minha me seja minha me?


O dr. Hardy concordou.
No! exclamou ela com firmeza. Os exames esto
errados. Como... como o primeiro resultado do meu
exame! Foi um erro. Um erro humano.
No, o exame est certo. Desta vez, fomos muito
cuidadosos. Tudo foi feito corretamente. Reparando
como ela estava plida, o dr. Hardy fez uma pausa.
Olhe, Kat, posso coloc-la em contato com algum que...
Ela levantou to depressa que ficou tonta.
No... Eu no... Ela no completou a frase. Abriu a
porta e saiu do consultrio.
Impossvel. Ridculo. Tinha que ser um erro.
Kat passou pela sala de espera e atravessou o corredor,
sem ouvir Marco cham-la. Parou diante da porta do
elevador, apertou o boto e tentou organizar os eventos
dos ltimos dias, separando-os em compartimentos,
tentando encontrar um pouco de tranquilidade e de ordem.
No conseguiu. Estava longe de se sentir tranquila.
Acreditara ter uma doena mortal, e conviver com os
sentimentos, com a preocupao, com o abalo emocional
causados por essa crena haviam-na esgotado. Sim, ela
conseguira lidar com aquele fato, ainda que, no fundo, se
recusasse a aceit-lo. E, agora, quando o seu maior desejo

se realizara, que soubera estar livre da doena...


Ela no sabia quem era.
Quem fora sua verdadeira me? Seu pai seria seu pai?
Teria irmos em algum lugar? Onde nascera? Seria
parecida com algum parente?
Algum desistira dela e a deixara, sem olhar para trs?
Fora roubada? Ou teria sido amada por seus pais, que
haviam morrido num terrvel acidente?
Ela sentiu um n na garganta, levou a mo boca e
ficou olhando para a porta do elevador, enquanto sentia os
olhos se encherem de lgrimas. Era como se algum
tivesse apagado todo o seu passado, cada momento e
lembrana, substituindo-os por... O qu?
Dezenas de perguntas.
Kat mais sentiu do que viu Marco ao seu lado, uma
presena silenciosa que pouco podia ajudar para acalmar
o seu tumulto interior.
O seu nome seria realmente Katerina, ou isso tambm
era mentira? Seu pai sabia? Algum sabia?
Quem era ela?
A porta do elevador abriu. Kat engoliu um soluo e
entrou, ainda tampando a boca como se quisesse conter
suas emoes. Marco apertou o boto do trreo e, por fim,
rompeu o silncio.

O que voc vai fazer?


Ela ficou olhando para a porta do elevador, tentando
desesperadamente se controlar, piscando repetidamente e
engolindo em seco. No podia ter uma crise naquele
momento, no ali. Talvez, mais tarde...
Eu vou falar com o meu pai.
Os voos foram cancelados at que o aeroporto seja
liberado disse Marco.
Eu sei. Vou pegar o primeiro voo disponvel para
Brisbaine.
Eu vou com voc declarou ele.
Desesperada para se concentrar em outra coisa, Kat
pegou o celular e selecionou um site de viagens.
Voc no precisa fazer isso.
Eu quero.
Voc ter tempo?
Eu arranjo. Isso importante falou ele com firmeza.
Ela olhou para a sua expresso determinada e desviou o
olhar rapidamente. Claro que voc quer que ele v.
Assim como em todas as outras ocasies pelas quais
passara por crises emocionais, a presena de Marco iria
ajud-la a superar mais essa.
Tudo bem. Eu o manterei informado. O elevador
chegou ao trreo, e eles atravessaram o saguo e saram

pelas portas automticas. Voc pode me deixar em


casa? perguntou Kat.
Claro.
Os dois se dirigiram ao estacionamento, em silncio.
Quando Kat entrou no carro, sentou, soltou um gemido e
fechou os olhos. Estava fsica e emocionalmente esgotada.
Felizmente, Marco resolvera ficar calado.
Quando chegaram ao edifcio onde ela morava, os dois
no tinham trocado nem mais uma palavra. O que ela
poderia dizer? Passara por um turbilho emocional e
sentia necessidade de se concentrar em outra coisa. Mas,
quando ela saiu do carro, se voltou para ele e viu a sua
expresso preocupada, a sua pose se desmanchou.
Kat, voc est bem? perguntou ele.
Na verdade, no. Ela deu um sorriso trmulo. Mas
vou ficar.
Voc quer que eu suba?
Ela recuou e sacudiu a cabea.
No, obrigada. Eu preciso ficar sozinha por algum
tempo. Preciso de tempo para clarear a cabea.
Est certo falou ele com um ceticismo que quase a
fez rir. Quase.
Eu ligo para voc. Com isso, ela se afastou, com a
decepo ecoando nas batidas dos saltos sobre a calada.

O que esperava? Ela dissera que no e ele aceitara sem


discusso. Mas ela tinha sido despojada da sua histria no
espao de uma tarde e no sabia mais o que pensar e o
que sentir. Portanto, em vez de se concentrar na confuso
em torno do seu nascimento, o que seria mais sensato por
no ter respostas, preferia se agarrar ao problema que
estivera evitando discutir.
Ela e Marco.
A vida de Marco o levava a ficar longe seis meses por
ano. Ela no queria ter uma parte do seu tempo. Queria
que ele se comprometesse cem por cento, mas no poderia
lhe pedir.
Kat entrou em casa, jogou a bolsa no balco da cozinha
e abriu a geladeira. Seria mais fcil para os dois que ela
criasse o filho sozinha. Podia fazer isso. Pediria uma
licena no trabalho, contrataria uma bab, como faziam
outras mulheres, e tinha a sorte de possuir uma gorda
conta bancria para facilitar sua vida.
Mas ainda assim...
Ela nunca deixara de se ressentir pela maneira como
seus pais tinham desempenhado suas funes. Sua me
estava presente quando podia, mas, sempre envolvida com
seu trabalho de promotora de eventos, perdera grande
parte das suas atividades durante o segundo grau. E seu

pai... Ora, ela teria tido mais chance de voar na nave


Enterprise que de v-lo ao seu lado. Teria levado um
choque se ele tivesse comparecido a alguma atividade da
qual ela participara.
As ausncias constantes e dolorosas dos pais a haviam
magoado, dando-lhe a impresso de que eles no se
interessavam por ela, de que tinham se cansado e
encontrado algo mais para ocup-los, aumentando a sua
insegurana. O gosto amargo da instabilidade ainda lhe
causava um aperto no peito.
Mas ela no era filha de sua me, no ? Talvez seus
pais no tivessem se comprometido com ela porque os
laos de sangue que ligam as famlias no existiam.
Talvez ela tivesse sido uma decepo, algum de quem
no se esperava muito. E, quando sua me ficara doente...
Kat de repente se sentiu nauseada e se agarrou ao
balco da cozinha.
Se Nina no era sua me biolgica, e eles sabiam disso
o tempo todo... Sabiam que ela no tinha o gene que
levaria doena. Eles sabiam e no haviam lhe dito.
Durante quase 14 anos, seu pai tivera vrias
oportunidades de lhe dar essa informao, de sosseg-la.
Mas no o fizera. Deixara que ela acreditasse ter uma
bomba-relgio no corpo, e que poderia ser acionada a

qualquer momento.
O grito que saiu da garganta de Kat soou quase
primitivo e ela realmente se sentiu enojada. Como o
segredo a respeito do seu nascimento poderia ter sido
mais importante que a sua sade fsica e mental?
As mos dela tremiam, enquanto ela servia um copo de
suco e soltava a embalagem em cima do balco. Sua
cabea latejava com o esforo de tentar entender aquilo
tudo. Podia enlouquecer de tanto andar em crculos, ou
podia agir, mas, at que se encontrasse com seu pai, nada
havia a fazer.
No era verdade. Ela podia comear a corrigir os
danos.
Kat pegou o telefone, percorreu a agenda e finalmente
ligou para um nmero em Brisbaine, que ela pensara que
nunca mais iria usar: o telefone da especialista em
relaes pblicas que a ajudara na ocasio do seu ltimo
divrcio desastroso e depois da publicao das suas
fotografias escandalosas.
Emma? disse Kat, quando a moa atendeu.
Gostaria de contrat-la.

CAPTULO 9

TRS DIAS depois, Kat havia pedido para ser dispensada


do trabalho na tarde de sexta-feira e ela e Marco pegaram
um voo para Brisbaine. Ela marcara um encontro com o
pai, durante o intervalo que ele fazia para o almoo. No
que ele almoasse, Kat pensou, enquanto entravam no
elevador que os levaria aos escritrios da Jackson &
Blair International Investments. Ela crescera ouvindo
histrias a respeito de como seu pai e Stephen Blair
haviam superado as dificuldades de uma origem humilde e
construdo a sua empresa, de como eles tinham
empenhado toda a sua ousadia, determinao e dedicao
para chegarem a ser uma das dez maiores empresas da
Austrlia na atualidade.
Mas todo sacrifcio tem um preo. Kat mal se lembrava
do pai durante a sua infncia. Lembrava-se de suas longas
ausncias, de sua me lev-la ao escritrio para passar
algum tempo com ele, dos fins de semana em que
tentava obter sua ateno, enquanto ele ficava ao telefone
ou se trancava no escritrio ou ficava absorto com

documentos importantes. Nisso, ela e Connor se


identificavam, reconhecendo ser educados do mesmo
jeito, sem necessidade de expressar com palavras.
Se Keith Jackson a intimidara quando criana, Stephen
Blair fizera dez vezes o mesmo. Enquanto passava pela
sua sala, a caminho do escritrio de seu pai, e
vislumbrava a silhueta imponente, vestida num terno caro,
discutindo com homens igualmente bem-vestidos, ela
sentia os nervos se arrepiarem. Ele era um homem que
julgava silenciosamente, um homem para quem a
perfeio era tudo, para quem algo s era bom se fosse do
seu jeito.
Ter um pai como ele deveria ser um pesadelo para
Connor.
Cinco minutos depois, Kat deixava Marco na sala de
espera e entrava no escritrio do pai, sentindo um misto
de raiva, de medo e de frustrao. Calma. Fique calma. A
verdade estava do seu lado e ela teria coragem de
enfrent-lo, porque o que ele fizera fora errado.
Katerina... Keith Jackson sorriu ao v-la entrar na
sala e fechar a porta. Estou surpreso pela rede de
televiso ter lhe dado folga durante a cobertura do
furaco.
Foi apenas uma tarde. Mas no para Grace. Ela

desconfiava que sua patroa logo lhe cobraria o favor.


Ento, o que to urgente para voc voar at
Brisbaine para falar comigo?
Ela sentou diante dele e no disse nada. Durante o voo
de duas horas, ensaiara vrias vezes, at se sentir zonza e
exausta. No era possvel que seu pai no soubesse, o que
significava que ele tambm sabia que a chance de ela ter a
doena da me praticamente no existia. Os dois
poderiam ter lhe contado, mas haviam se calado e deixado
que ela passasse pelo sofrimento, pela angstia e pela
deciso de no fazer um exame. Toda vez que ela pensava
nisso se revoltava, mas resolvera no pensar at ter uma
confirmao, e desmoronar depois.
Preciso lhe perguntar uma coisa e preciso que me
diga a verdade, certo?
Ele franziu as sobrancelhas e mexeu a boca com
impacincia, como se ela tivesse dito que ia comprar uma
bolsa ou passar o fim de semana na praia.
Pai disse ela sem prembulo, olhando diretamente
para ele. Eu fui adotada?
Ele ficou paralisado, com uma expresso que mesclava
choque e confuso. Kat esperou calmamente, enquanto ele
recostava na cadeira e corava levemente.
Que tipo de pergunta essa?

Uma pergunta perfeitamente legtima, considerando


que impossvel que o tipo O de sangue da mame
pudesse gerar um filho com o tipo de sangue AB, que o
meu.
O silncio dele dizia tudo.
Por que voc est fazendo exames de sangue? Eu
pensei que voc no queria saber.
Eu estou grvida, pai. A confisso sara com maior
facilidade do que ela esperara e fora libertadora. Eu
queria saber se teria a doena. A propsito, no tenho.
Mas, considerando que mame no era minha me, voc j
sabia disso. Ela nunca o vira to calado. Realmente lhe
tirara a fala. Kat abafou uma risada nervosa, cruzou os
braos e olhou para ele, que insistia em nada dizer.
timo. Seria por sua conta. Voc teve um caso? Ela o
deixou com um beb?
No! Ele corou mais intensamente. Isso ridculo.
Ento, eu fui adotada.
Ele concordou com a cabea, brevemente. Kat
controlou a raiva que fervia dentro dela.
Santo Deus, pai! Durante anos, a espada da doena
pendeu sobre a minha cabea, ocupou a minha mente como
uma sentena de morte. Ela levantou, vermelha de raiva.
Como voc explica no ter me contado? Por que voc

me deixaria passar anos de preocupao, pensando...


pensando... Ela no conseguiu terminar a frase, ao ver o
rosto do pai to retorcido de dor que dava pena.
Ele estava como na noite em que sua me morrera, a
nica vez em que o vira fragilizado e vulnervel,
impotente, sem controle. Apenas um homem.
Ela ficara apavorada, como estava agora.
Kat sentou lentamente e se agarrou aos braos da
cadeira.
Ento, por que me adotar? E por que manter isso em
segredo? perguntou ela, com um olhar mais
compreensivo. Pai, se a mame no podia ter filhos, no
era caso para se envergonhar. Por que vocs no me
disseram?
Ele soltou um suspiro e se encolheu na cadeira.
Porque havamos feito um juramento.
A quem? Ao v-lo sacudir a cabea, a raiva de Kat
despertou novamente. Diga-me, pai!
Ele ergueu as sobrancelhas, irritado.
Por que discutirmos isso agora, Kat? Voc no tem
mais coisas com que se preocupar? Como, por exemplo, a
reao que a imprensa vai ter, quando descobrirem que
voc est grvida?
Ela piscou e engoliu uma praga. Era com isso que ele

se preocupava?
Eu estou cuidando disso.
Acredito... Ele parecia muito ctico.
Kat sentiu um arrepio de raiva, mas tentou manter a
calma e no se deixar provocar.
Ns estamos falando dos meus exames de sangue, pai.
Ela queria desesperadamente contar toda a histria dos
ltimos dias que passara, jogar o resultado falso positivo
na sua cara, comunicar a sua angstia, a sua revolta e
todas as outras emoes pelas quais passara. As palavras
lhe chegaram garganta e ela as abafou com um soluo.
Precisou cerrar os punhos e morder a lngua para se
controlar.
Ele ficara em silncio novamente e ela olhava para ele,
sabendo que o seu rosto refletia tudo que ela pensava, que
suas emoes borbulhavam at a superfcie. Quando ele
desviou os olhos, ela quase ficou satisfeita.
Sua me quis lhe contar falou ele com cuidado,
puxando a xcara de caf para o centro da mesa. Vrias
vezes.
E por que ela no contou?
Nunca era a hora certa. Ela sabia que voc iria fazer
perguntas que ela no poderia responder. Ele a olhou
disfaradamente. Por isso, nunca a pressionamos para

fazer o exame. A possibilidade de ele dar positivo era


praticamente inexistente.
A respirao de Kat se tornou ofegante, enquanto ela se
recordava dos ltimos dias. Dera negativo. O exame dera
negativo, certo?
Quem so meus pais biolgicos?
Ele hesitou por um momento.
Eu no posso lhe dizer. Dei a minha palavra.
Quem o teria feito jurar algo assim? Quem teria tanto
poder ou mereceria tamanha lealdade, que... Kat se
calou e repassou febrilmente todas as possibilidades, at
que lhe ocorreu uma ideia louca, algo to absurdo que lhe
pareceu perfeitamente vivel.
No. No podia ser ele.
Mas...
Claro que podia.
Isso queria dizer...
Ela se empertigou na cadeira.
Stephen Blair, no ?
No. Ele falou to depressa que as rugas em torno
da sua boca se acentuaram. Falara to depressa que ela
mal conseguira ouvir e perceber o nervo que latejava
perto do seu olho, a mo crispada, os lbios contrados.
Todos sinais de culpa.

Claro que . Ela levantou, sentindo-se tonta. Eu


vou perguntar a ele.
No vai no!
A proibio firme do pai a fez parar. Ela se voltou para
encar-lo e viu uma expresso de raiva, de tenso e de...
Medo. Foi o bastante para acalm-la.
Diga-me, pai falou ela docemente. Por favor.
Ele apertou os lbios. Kat quase podia v-lo avaliando
mentalmente quais seriam as consequncias de dizer ou de
se manter em silncio. Felizmente, ele resolveu
rapidamente.
Voc no pode contar a ningum, nem a Connor.
Ela piscou e se apoiou na cadeira, enquanto percebia a
implicao: Santo Deus, Connor era...
Connor era seu irmo. Aquilo era...
Ela no conseguia sequer imaginar... Connor. Seu
irmo. Stephen, seu pai. Ento...
Quem a minha me?
Ele suspirou e fez sinal para que ela se sentasse.
MARCO ESTAVA na sala de espera, distraindo-se com o
celular e se controlando para no andar de um lado para
outro. Ele olhou para a recepcionista pela quinta vez, e
ela, como j fizera antes, desviou o olhar e fingiu estar

ocupada.
Por fim, ele levantou, foi at a janela do 20 andar e
apreciou o belo panorama de Brisbaine.
Marco soltou um suspiro. Quando Kat era menina,
Keith Jackson era o exemplo do manaco por trabalho.
Mas, enquanto ele era mal-humorado, tenso e indiferente
s pessoas fora do seu crculo social, a me de Kat era
exatamente o oposto. Apesar de Nina no ter sido a me
perfeita, toda vez que Kat falava nela, o seu rosto se
iluminava, os seus olhos brilhavam de amor. Ele perdera
a conta de quantas vezes vira Kat engolir a decepo por
se ver relegada ao segundo plano pela me, pelas
promessas no cumpridas, mas tudo isso perdera
importncia, quando Nina ficara doente. Quando Kat
aparecera na porta da sua casa, na Frana, poucas
semanas depois da morte da me, parecia ter perdido algo
essencial, algo que ele duvidava que ela fosse ter de
volta. Mas, com o tempo, ela voltara a ser o que era, a sua
Kat. Mudada, mais madura, mas, no fundo, a mesma.
Com licena. Voc Marco Corelli?
Marco olhou para a recepcionista e sorriu
automaticamente.
Sou.
O sorriso da moa ficou mais largo.

Eu sabia! O meu irmo joga num time local e assiste


religiosamente s transmisses de jogos europeus. Ele
est animado com a seleo para a Copa do Mundo deste
ano. Ela riu. Ele vai ficar com inveja de eu t-lo
conhecido.
Marco s podia retribuir o sorriso.
Obrigado. Todos ns estamos empolgados com a
seleo.
Voc vai transmitir o jogo novamente? Toda a nossa
vizinhana para o que est fazendo para assistir. Ela
levantou, segurando uma caneta e um papel.
A inteno essa. Ele estendeu a mo, e ela a
apertou em silncio. Durante os prximos minutos, ele
respondeu perguntas curiosas, deu um autgrafo e sorriu
para uma foto.
Parabns pelo prmio da FFA disse ela, voltando
sua mesa assim que o telefone comeou a tocar. Os meus
primos de Sydney estaro acompanhando o tapete
vermelho. Ela se calou e pegou o fone. Vou enviar a
foto para eles e causar inveja... Jackson & Blair, bom dia.
Em que posso ajud-lo?
Marco?
Ele abafou uma risada e se voltou ao ouvir a voz de
Kat, cuja palidez acabou com a sua descontrao. Ele no

disse nada. Abriu a porta para ela, acenou para a


recepcionista e seguiu-a at o elevador.
Ento? perguntou ele, enquanto desciam. O que
ele disse?
Ela abriu a boca, voltou a fech-la e ficou olhando para
ele com uma expresso atnita. Ele a segurou pelos
ombros.
Kat?
Eu sou... Ela sacudiu a cabea como se no
acreditasse. O meu pai ...
Sim?
Kat respirou profundamente.
O meu pai biolgico Stephen Blair. Connor meu
meio-irmo.
Marco soltou uma palavra grosseira que ecoou nas
paredes do elevador, mas ela sequer piscou. Voltou-se e
ficou olhando os nmeros descendentes que se sucediam
no indicador de andares.
Pelo visto, Stephen teve um caso com a governanta da
filha, e eu fui o resultado. Ela pressionou os lbios.
Isso aconteceu aps minha me descobrir que era
portadora da doena e resolver que no teria filhos.
E onde est a governanta?
Eles lhe deram dinheiro e ela voltou para a Nova

Zelndia. Ela morreu h alguns anos.


Marco franziu a testa.
Ento, eles a adotaram. Por que fazer segredo? E
como?
Eles passaram um ano nos Estados Unidos para
esconder o fato de que a minha me no estava grvida.
Kat suspirou. Stephen implorou ao meu pai para no
dizer nada, recorrendo ao antigo clich de que minha
mulher vai querer o divrcio, minha vida ser destruda, a
empresa ser prejudicada. O meu pai concordou.
E o seu pai lhe contou isso por vontade prpria.
De inicio, no. Ela contraiu a boca, enquanto ele
digeria a informao.
Voc vai contar a Connor?
A porta do elevador abriu e eles atravessaram o
elegante saguo de mrmore e de cristal.
Se voc fosse ele, iria querer saber?
Sim, iria. E quanto a Stephen? Voc vai contar a ele
que sabe?
Ela ficou em silncio, enquanto eles saam para a
George Street.
Eu no sei. Acho que estou certa ao dizer que para ele
no far diferena.
Sim. Marco olhou ao redor. No importa o que

voc resolva, se disser a Connor... As coisas sempre


acabam se espalhando. Eu no estou dizendo que um de
ns diria algo deliberadamente, mas, quanto mais gente
souber, maiores sero as probabilidades.
Kat concordou com ele e deu uma olhada para os dois
lados da rua movimentada, observando as pessoas que
passavam. Marco notou que uma ou duas pessoas se
admiravam ao v-los, e sabia que elas tinham reconhecido
Kat, e no ele. A atrao que a fama de Kat ainda exercia
o espantava, porque fazia quase um ano que ela no
aparecia nas manchetes dos jornais. Mas isso logo iria
mudar, de maneira espetacular. A emissora em que ele
trabalhava j recebera dezenas de telefonemas,
perguntando onde ele estivera durante o furaco, e ele
sabia que Kat contratara uma RP para lidar com a
imprensa. E ainda havia Grace, que insistia em fazer uma
entrevista exclusiva.
Depois que Kat anunciasse sua gravidez, a imprensa
somaria um mais um e o pesadelo iria comear.
Marco conteve um gemido ao se lembrar do que ela
passara da ltima vez. Muito estresse, muita angstia. Por
fora, ela mantivera a pose, mas ele sabia que, por dentro,
a sua confiana e a sua autoestima tinham sido abaladas.
Isso no seria bom para o beb.

Eles entraram no estacionamento, pagaram e foram para


o carro, absortos em seus prprios pensamentos, at que
ele deu uma olhada no relgio e viu que teriam trs horas
at pegarem o voo de volta.
Ele se voltou para ela e se apoiou na porta do carro.
Kat.
Marco disse ela em tom srio.
Ele sentia falta do seu bom humor. Os ltimos dias
tinham-no deixado to esgotado que ele se perguntava se
um dia tudo voltaria ao normal. S queria v-la sorrir de
novo. Seria pedir muito?
Voc no precisa fazer isso, sabia? Pode publicar
uma declarao e ficar na minha casa por alguns dias, at
que tudo passe.
Ela ficou olhando para ele por algum tempo e, depois,
sacudiu a cabea.
Eu trabalho, Marco.
Um trabalho que, pelo que voc me disse, Grace est
tornando muito difcil.
Ela est zangada. Em compreendo por qu.
Ele soltou um suspiro exasperado.
Se voc no vai aceitar a minha sugesto nem dar uma
entrevista exclusiva a Grace, explique-me novamente por
que nos casarmos no seria uma boa ideia.

Ela fez uma careta, e ele percebeu que cometera um


erro.
Marco, por favor...
Olhe, eu ainda estou tentando juntar tudo que
aconteceu e descobrir a melhor maneira de lidar com a
situao.
E voc acha que eu tambm no estou? protestou
ela. A minha cabea est confusa. A minha vida est
uma loucura. E o meu passado, tudo que eu achava ser
verdadeiro, apagou-se. Trinta e trs anos de vida. Ela
desviou os olhos, frustrada. Pedir que eu me case com
voc ...
Um gritinho excitado a interrompeu. Os dois se viraram
e viram duas garotas que tinham soltado suas sacolas de
compras no cho e que tiravam fotografias com seus
celulares. Uma delas comeou a pular no mesmo lugar e a
rir.
Ah, meu Deus, vocs vo se casar? Isso incrvel!
Click, click, click.
Marco se irritou, escondeu o rosto com a mo e olhou
para Kat, mas ela j se afastara e abria a porta do carro.
Assim que ela entrou no carro, ele fez o mesmo, ligou o
motor e eles saram do estacionamento.
Ela xingou baixinho e olhou pelo retrovisor.

Isso foi...
Provavelmente no foi nada disse Marco, fazendo a
curva para entrar na autoestrada. Uma dupla de fs.
Uma dupla de fs com celulares e redes sociais
disposio resmungou Kat, olhando pela janela, com o
rosto contrado. Como das outras vezes, ele sabia o que
ela estava pensando.
Aqui vamos ns, outra vez.
Os telefonemas, as perguntas, o assdio. Sua famlia
sendo importunada. Fotgrafos acampados diante da sua
porta, do seu local de trabalho, da academia. A televiso
e o rdio dissecando e analisando cada movimento que
ela fazia, oferecendo conselhos.
E ele nada podia fazer.
Kat... Ele comeou a dizer, mas ela ergueu a mo e
deu um telefonema.
Seja qual for o resultado, a declarao imprensa
ser feita hoje declarou ela ao desligar.
Talvez no seja to ruim.
Kat olhou para ele como se no acreditasse no que
ouvia.
Creia, alguma coisa vai acontecer.
Ele no podia negar. Os dois ficaram quase 20 minutos
em silncio, at que ele parou no estacionamento do

aeroporto e se virou para ela.


Amanh eu preciso estar em Darwin disse ele.
Ela se virou para ele.
Ah?
uma das escolas de treinamento que eu montei.
Vamos inaugur-la na presena do prefeito.
Quando voc volta?
Daqui a alguns dias. Volto na segunda-feira.
Tudo bem.
Escute, Kate. Eu no queria deix-la no meio dessa
confuso, mas tambm tenho compromissos em Melbourne
e em Sydney. S estarei de volta na vspera da entrega de
prmios da FFA.
Ela deu de ombros.
Est tudo bem.
No, no est. A atitude dela o irritava. Ela agia
como se j esperasse a sua ausncia.
Na semana que vem, eu vou fazer um ultrassom.
Por que no me disse? protestou ele.
Eu estou dizendo agora.
Eu poderia ter mudado a minha agenda.
No, quando os seus compromissos so marcados
com meses de antecedncia. De qualquer maneira,
apenas uma ultrassonografia.

Marco passou a mo na cabea.


Eu no a estou abandonando, Kat.
Eu sei, mas melhor que voc fique de fora, at que
eu faa uma declarao pblica, no acha?
Marco trincou os dentes e abriu a porta do carro.
No, eu no acho. Isso est comeando a ficar
ridculo. Chega uma hora em que voc deve dizer danese, ignorar o que os outros falam e viver sua vida.
Ele saiu do carro, bateu a porta e se dirigiu ao terminal
do aeroporto. Kat ia atrs dele. Graas ao incidente no
estacionamento da cidade, ele passou o tempo todo
olhando em volta, imaginando se algum estaria tirando
fotografias dos dois ou ouvindo a conversa. Era
enervante.
Por fim, eles fizeram o check-in e entraram na sala VIP
da empresa area, que continha um bar, uma rea de
alimentao, sofs macios e um centro de comunicaes.
Eles se acomodaram e pediram comida e bebidas, mas o
silncio se instalou entre os dois. Marco examinava o
celular, Kat consultava seus e-mails no tablet. Ningum
dizia nada.
Era assim que uma amizade acabava?, ele pensou,
fitando a tela do celular. No com uma discusso exaltada
e espetacular, mas com um silncio to desagradvel que

ela nem conseguia olhar para ele?


No era uma briga. Eles no se odiavam. Ele s... Ela
apenas...
Ela no queria se casar com ele. Ele queria se casar
com ela.
Ele fez uma cara feia para o celular. Os dois se
conheciam h 19 anos. Ele no deixaria que ela o
expulsasse da sua vida. Assim que superassem aquela
crise, teriam uma conversa sria a respeito de tudo,
inclusive do casamento.
FOI UMA espcie de recorde. Depois de apenas um dia, o
plano de casamento dos dois chegou s redes sociais e,
em seguida, aos jornais, espalhando o que poderia ter sido
apenas mais uma nota entre as notcias de casamento e
divrcio de celebridades, que eram veiculadas
regularmente na TV. Marco e Kat naturalmente ocuparam
grande espao da mdia e, com os tabloides e as redes de
TV acampando na sua porta, ela precisou contratar um
motorista para lev-la de casa ao trabalho e vice-versa.
Algumas fotografias tinham sido publicadas: uma de
Kat saindo do carro diante da estao; uma do dia em que
ela no fechara completamente as cortinas de casa;
algumas fotos antigas, tiradas em uma festa, que j tinham

sido mostradas.
Essas ltimas tinham sido publicadas h dois dias e,
desde ento, ela no tivera mais notcias de Marco. Kat j
pegara no telefone vrias vezes, para ligar para ele, mas
desistira. Precisavam conversar pessoalmente, no por
telefone.
Claro, Grace ficara superfuriosa com o escndalo. A
presso no trabalho aumentara e, por extenso, aumentara
o estresse relacionado aos seus problemas de famlia. Ao
fim de cada dia naquele trabalho infernal, ela voltava para
casa, se atirava sobre o sof e voltava a pensar na questo
da adoo e de como poderia descobrir se sua me
biolgica tinha tido uma famlia que tambm seria sua.
Como dizer a algum que voc sua irm? Tudo bem,
tratava-se de Connor, um de seus melhores amigos, mas,
ainda assim... Ela queria fazer a revelao de maneira
correta.
Armada de um laptop e de uma tigela com cereais, ela
sentou-se na cama e comeou a fazer uma pesquisa.
Graas aos fruns e chats, conseguiu algumas
informaes, leu a respeito de pessoas que estavam na
mesma situao e de como haviam conseguido encontrar
suas famlias biolgicas.
Naquela noite, quando ela j tinha registrado o ltimo

site como favorito e fechado o laptop, sua cabea voltou


realidade. Em menos de sete meses ela teria um filho. A
lembrana da consulta que marcara para a prxima
semana deixou-a arrepiada de nervoso, e ela se enroscou
sobre a cama e passou a mo na barriga. Uma consulta
oficial. Marcada.
Estava acontecendo realmente.
E Marco no estaria presente.
Kat abriu os olhos e se recusou a deixar que a culpa a
dominasse. No havia nada que ela pudesse fazer. Ele no
podia mudar todo o seu esquema por causa dela. Era
apenas, como ela dissera, uma ultrassonografia. Haveria
outras oportunidades em que ele pudesse estar presente.
Mas ela dissera a ele que no queria.
Ela sabia realmente o que queria?
No dia seguinte, sem ter encontrado um resposta, Kat
mergulhou no trabalho, no frenesi de detalhes da passagem
trgica do furaco, procurando histrias que agora lhe
pareciam repletas de tristeza. Durante a reunio da
equipe, quando discutiam os mritos de cada histria e as
preparavam para causar o mximo de impacto no pblico,
ela no conseguia deixar de pensar no que Marco lhe
dissera: para ir em busca do seu prprio sonho.
Uma organizao beneficente, uma fundao que ela

administrasse, para a qual levantasse fundos e onde


acompanhasse cada caso, desde o comeo at o fim.
Ela comeou a rascunhar uma lista cada vez mais
detalhada, at completar duas pginas de anotaes.
Naquela noite, durante o tempo que costumava se
exercitar na esteira, ela reorganizou a lista mentalmente,
fazendo com que finalmente se assemelhasse a um plano.
Quanto mais pensava no assunto, mais animada ficava.
Chegou a pegar o telefone para ligar para Marco, mas
acabou desistindo.
Evidentemente, ele estava ocupado, e fora por isso que
no lhe telefonara.
Kat desligou a esteira, pegou a garrafa de gua e bebeu
metade do seu contedo para se refrescar. Por mais
fantstico que tivesse sido, o sexo estragara tudo. Ela
estava raciocinando como se estivessem mantendo um
relacionamento, e no como amiga. Bons amigos no se
importavam com quem iria ligar antes: apenas
telefonavam. No se importavam com quantos dias,
quantas horas e minutos haviam passado sem se falar. E,
com certeza, no deixariam que o outro se afastasse em
silncio.
Quando ela ia pegar o telefone, ele tocou. Era Connor.
Ol, sumido disse ela com excessiva animao,

enquanto pegava a toalha e ia para a cozinha.


O que voc vai fazer amanh? perguntou Connor.
Sbado...? Ela prendeu o telefone com o queixo e
pegou o bule de gua quente. O de sempre. Ver TV,
comer em casa, me esconder dos inmeros paparazzi
acampados na frente da minha casa.
Onde est Marco?
Passeando por Darwin, eu acho.
Connor ficou calado por um instante, ao perceber o tom
em que ela falara.
Vocs tiveram uma briga?
Kat suspirou.
No. Estamos tendo... Uma diferena de opinies.
Alguma coisa em torno do noivado que est agitando
a imprensa?
Ela voltou para a sala de estar, ligou a TV e tirou o
som.
Em parte. Eu s... Ela suspirou. complicado. O
beb, a imprensa, o trabalho. Eu me sinto culpada pela
presena dele ter sido obscurecida pela nsia com que a
mdia procura obter uma declarao. Voc acredita que
algum o questionou ontem, enquanto ele estava cortando
a fita de inaugurao?
A imprensa est cheia de idiotas. E por isso que

vou visit-la.
Kat sentou no brao do sof.
Se isso fosse verdade, voc teria vindo muito mais
cedo.
Connor deu uma gargalhada que a alegrou.
Vamos sentar no sof, ignorar a imprensa, comer uma
pizza e ver Arquivo X.
Isso me parece divino.
Ou poderamos ir para a ilha de Marco. Teramos
completa privacidade.
No comece. Logo eles estariam me ligando a voc,
em vez de a Marco.
Connor riu.
No sei... Gosto do som de Katco. muito melhor
que Markat.
Pare com isso. Ele riu, e ela se juntou a ele. Voc
um idiota, Connor.
Shh, no diga a ningum. Iria arruinar a minha
reputao.
Ao desligar, Kat ainda ria. Suas emoes estavam
flor da pele, tinha inmeras perguntas a fazer, mas no
sabia como abordar Stephen... Se realmente era o que
queria fazer. Para ser sincera, ele sempre a amedrontara.
S no tinha nenhuma dificuldade para aceitar Connor

como seu irmo. Ela sempre o amara como a um irmo e


at mais, porque nunca se sentira obrigada a am-lo por
ser seu parente.
Kat se dirigiu ao banheiro, admitindo que estava
ansiosa para lhe contar. No sabia como Connor iria
reagir, mas esperava que ele sentisse o mesmo que ela.
NA NOITE seguinte, meia hora depois de ela chegar do
trabalho, o interfone tocou.
Residncia dos Jackson...?
Eu soube que algum est dando uma festa com pizza.
Ela sorriu ao ouvir a voz de Connor.
Claro. Com cerveja e malabaristas.
Estou dentro.
Ela abriu a porta. Cinco minutos depois, ele chegava ao
seu apartamento, trazendo uma sacola com roupas, uma
caixa de pizza e um enorme sorriso.
Voc o meu salvador. Ela o abraou e pegou a
caixa de pizza.
Ele entrou, com o seu andar desengonado de sempre,
parecendo preencher todo o espao com o seu tamanho.
Jogou a sacola ao lado do sof.
A escurido no boa para os paparazzi. Eu no vi
nenhum l fora.

Kat colocou a pizza em cima da mesinha de centro.


Ah, eles esto l... Voc s no consegue v-los. Eles
so como baratas. Os dois riram, e ela foi at a cozinha
pegar bebidas e pratos. Quando voltou, ele consultava o
celular.
O que houve? perguntou ela.
Todos esto pensando em casamento. Connor
colocou o celular sobre a mesinha e se espalhou no sof.
A minha me insiste em me aborrecer. Pelo visto, um cara
bem-sucedido de 33 anos precisa ter uma esposa para
parecer mais estvel aos olhos dos conservadores
investidores europeus.
Kat colocou a mo sobre a dele, num gesto de simpatia.
Posso dizer que no meu caso e no de Marco no era o
que se esperava.
Connor fungou.
. Duas vezes, cada um, no foi?
Para mim, dois. Para Marco, um e meio.
Connor colocou uma garrafa de cerveja sobre um portacopos em cima da mesa.
Ento, existe alguma verdade nos boatos?
Quais deles? Ela se jogou numa poltrona.
Nos que falam em casamento. Todos esto espera
de um pronunciamento oficial, em vez do insatisfatrio

sem comentrios.
Eu sei. Ela o encarou. Sim falou ela por fim.
Sim, o qu? Marco realmente a pediu em casamento?
Algumas vezes.
Connor soltou um assobio.
Uau. E?
Kat sacudiu a cabea.
Ele s se ofereceu para evitar o pesadelo da
publicidade, o que parece irnico, considerando que j
estamos no meio dela. Eu ainda no anunciei que estou
grvida. Imagine o que isso ir causar falou ela, abrindo
a caixa de pizza e cheirando-a. Mas chega deste assunto.
Eu tenho algo mais importante para falar com voc...
Espere, volte um pouco. Ele se inclinou na direo
de Kat. Mais importante do que voc ser feliz?
O qu?
Ele soltou um suspiro.
Voc no v?
O qu?
Connor bateu a mo na mesa.
Voc e Marco. Vocs foram feitos um para o outro.
Kat sentiu um arrepio lhe descer pelas costas e desviou
os olhos.
No se trata disso, Connor. Ele o meu...

Melhor amigo, sim, eu sei. Connor ergueu os olhos


para o teto com impacincia. Vocs dois batem tanto na
mesma tecla que eu tenho vontade de estrangular algum.
Por que no admitem que se amam e acabam com esse
drama?
Eu o amo, Connor. E amo voc tambm.
Eu digo o mesmo, doura. Mas voc no est
apaixonada por mim.
Kat ergueu as sobrancelhas e a negao lhe chegou
boca, mas ela mordeu a lngua.
Esquea isso por um instante. Preciso lhe contar uma
coisa. Ela prendeu as mos entre os joelhos e se
inclinou na direo de Connor. Sabe aquele exame de
sangue que eu fiz no ms passado?
O que tem ele? Connor parou de mastigar e colocou
a fatia de pizza no prato, limpou a mo no guardanapo e
lhe dedicou total ateno. Ah, Kat, no me diga que eles
erraram novamente...
No, no foi isso falou ela depressa. O motivo
pelo qual o meu teste deu negativo foi porque... Bem...
Ainda lhe parecia inacreditvel, mas dizer em voz alta
tornava tudo mais real. Keith e Nina no so meus pais
biolgicos.
Fez-se silncio no apartamento. Connor franziu a testa.

O qu?
Eu fiz o exame de sangue. Nina e Keith no so meus
pais biolgicos repetiu ela com pacincia.
Connor arregalou os olhos e o seu queixo caiu.
Impossvel.
verdade. O meu tipo de sangue no compatvel
com o da minha me. Ns fomos conversar com o meu
pai, e ele confirmou.
Ns? Marco foi com voc?
Ela assentiu.
E ainda h mais.
Nossa, o qu?
Kat sorriu.
Connor... Ela olhou diretamente para ele. O meu
pai Stephen Blair.
Tudo pareceu parar durante alguns segundos talvez
mais. At que a gargalhada sonora de Connor encheu o
ambiente, sobressaltando-a. Kat olhou para ele em
silncio, enquanto ele ria e sacudia a cabea. O que isso
queria dizer? Ele teria ficado... Transtornado? Feliz?
Furioso?
Voc est bem? perguntou ela, depois de algum
tempo.
Ele se levantou.

Na verdade, no. D-me um tempo.


Ela o viu andar de um lado para outro, passar a mo na
cabea, colocar a outra na cintura. Era preocupante no
saber como ele aceitaria a notcia.
Por fim, ele se virou para ela.
Sabe de uma coisa? Eu tinha certeza de que era algo
assim. Eu sabia.
O qu?
Ele balanou a cabea.
H mais ou menos dez anos, eu ouvi o final de uma
discusso. No deu para ouvir muito, mas eu acabei
concluindo que a minha me e o meu pai estavam falando
a respeito de uma criana. Naquela hora, eu no podia
saber que era voc. Alis, eu nunca teria adivinhado.
Kat ficou curiosa.
O que eles estavam dizendo?
Mame estava extremamente furiosa, isso era
evidente. Papai no queria falar no assunto, como sempre.
No fim, ela acabou ganhando uma bolsa nova e um colar
carssimos e tudo pareceu voltar ao normal.
Kat recostou na poltrona, processando a informao.
Voc nunca nos contou isso.
Eu no conto tudo a vocs.
Era verdade. Quando se tratava da sua famlia, Connor

era extremamente reservado. Havia levado anos at que


ele tivesse dito alguma coisa e, mesmo assim, s porque
todos testemunhavam as brigas entre seus respectivos pais
e poderiam compreender, mas Connor sempre se mostrava
embaraado.
A minha me vive se queixando das aventuras do meu
pai, voc sabe disso falou ele, puxando distraidamente o
rtulo da garrafa de cerveja.
Kat concordou, com uma expresso solene.
Eu apenas ouvi mais do que o habitual.
Aparentemente, minha me ainda no o tinha perdoado por
ir para a cama com outra no dia em que eu nasci.
Kat apertou os lbios. Connor projetava uma imagem
to eficiente que as pessoas se recusavam a acreditar que
por baixo do terno elegante e do rosto bonito existia um
corao de ouro. Ela sabia que ele usava a mscara para
se proteger de profundas emoes, mas, s vezes, ele se
deixava abalar mais que todos os outros juntos.
Minha irm, hein? Ele tomou um gole de cerveja e
sorriu. Como voc se sente em relao a isso?
Ela era irm dele. Tinha um irmo. Com tanta coisa
acontecendo, esquecera o impacto desse detalhe, mas,
naquele momento, vendo-o sorridente, a maneira como ele
franzia as rugas que se formavam no canto de seus olhos, a

curva do seu nariz, a realidade a atingia. Kat deu um


amplo sorriso.
Devemos nos abraar para comemorar este momento
to importante?
Claro que sim. Connor abriu os braos, ela
levantou, se aproximou e foi envolvida num abrao.
O alvio, a alegria que Kat sentia naquele momento,
depois de uma srie de notcias ruins... Era como se livrar
de um fardo que pesava sobre os ombros. Ela se
aconchegou dentro dos braos firmes, slidos e
carinhosos de Connor e deixou que as lgrimas lhe
inundassem os olhos. No acreditava que fosse ficar to
feliz.
Malditos hormnios da gravidez.
Voc pretende contar ao seu pai que sabe?
perguntou ela, falando junto ao ombro dele.
Connor recuou.
Eu no sei. Depois de tantos anos mantendo segredo,
voc acha que ele iria querer que soubssemos? Alm
disso, isso pode causar uma reao violenta contra o seu
pai.
Kat concordou.
O fato de ele saber no mudar nada, no ? Quer
dizer, eu no vou querer ser includa num testamento ou

algo assim.
Connor riu.
Mas seria divertido ele ser chamado de av daqui a
sete meses. Ele lanou um olhar significativo para a
barriga de Kat.
Voc terrvel.
Ele deu uma gargalhada, e Kat novamente se sentiu
livre do peso das ltimas semanas. Por fim, algo ia bem.
Se ela conseguisse consertar as coisas com Marco...
O rosto dela deveria ter revelado alguma coisa, porque
Connor ergueu as sobrancelhas, preocupado.
Problemas?
Ah, alm das fofocas, dos hormnios e do fato de
Marco no querer conversar comigo?
Voc no tem exatamente conversado com ele, no ?
Ela abriu a boca para protestar, mas desistiu.
A rede de TV est renegociando o contrato com ele.
Naturalmente, eles tambm estaro especulando sobre
isso.
Eles no iro dispens-lo. Ele uma grande atrao
disse Connor, inclinando-se para pegar a garrafa de
cerveja e sorrindo.
Por que voc est me olhando desse jeito?
incrvel que vocs finalmente estejam juntos. Eu

sempre soube que existia alguma coisa, apesar de vocs


negarem.
Ns no estamos juntos, Connor. No estamos sequer
nos falando.
S porque ele no est aqui. Espere at se verem
novamente... Na semana que vem, estou certo?
Sim. Naquele evento de premiao.
A est. Voc estar em Sydney, num hotel. Ser a
oportunidade perfeita para conversarem a ss. Como
Kat no respondeu, ele bateu com o dedo na garrafa.
Escute. Voc est amofinando a sua cabea com o que
seria o melhor a fazer? No. Apenas diga a ele que o ama,
beije-o e faa as pazes.
Mas eu no...
Claro que sim.
No... Sim, voc ama, ela pensou.
Foi como uma revelao. Como se algo elementar
tivesse mudado dentro dela. O resultado falso positivo, a
adoo, o beb: tudo havia se somado para culminar
naquele momento, forando-a a ver o que realmente tinha
importncia na sua vida, a reavali-la, a descobrir o que
realmente tinha valor para ela.
A resposta era to simples que Kat se engasgou com o
susto.

Marco. Era ele.


Kat suspirou.
Eu sempre disse a ele que ramos apenas amigos,
Connor falou ela, dando voz dvida que a atormentara
nos ltimos dias. Chegou uma hora em que ele passou a
acreditar no que eu dizia.
Ei, estamos falando de Marco disse Connor. De
qualquer maneira, voc a sua melhor amiga e vocs vo
ter um filho. Ele no ir cort-la da sua vida para sempre.
Kat concordou, sem nada dizer. Ela o rejeitara trs
vezes e o classificara como amigo, e Marco no a
contradissera nem uma vez.
Isso dizia algo.
Kat suspirou e sentou no sof. De qualquer maneira,
teria a resposta dentro de uma semana.
A sensao era amedrontadora. Mais amedrontadora do
que tudo que ela j fizera na vida, porque dizer a ele seria
se sujeitar a uma rejeio.
Ele poderia rejeit-la. Dizer que queria que
continuassem sendo amigos. A questo era: ela se
satisfaria com isso?

CAPTULO 10

OS CINCO dias seguintes foram uma loucura, um turbilho


de atividade. Kat mergulhou no trabalho, cobrindo as
histrias do furaco Rory, acompanhando outras,
controlando as doaes, mas a ateno intensa da mdia
dirigida sua vida pessoal comeava a surtir efeitos no
seu trabalho. Alguns patrocinadores tinham se retirado na
ltima hora, deixando-a frustrada e indignada. Por fora,
Grace no parecia se importar, mas Kat sabia que ela
estava furiosa. Isso, somado tenso contida que j
existia entre as duas, e o ambiente se tornara um lugar
desagradvel para se estar.
Marco telefonara para ela uma vez, no dia do
ultrassom, mas, exceto nessa ocasio, suas mensagens de
texto eram curtas e gentis. Kat sentia o corao partido ao
perceber que a amizade dos dois sofrera rachaduras
irreversveis.
Concluiu que precisava fazer alguma coisa. E, na
vspera do seu voo para Sydney, ela entrou na sala de
Grace e fechou a porta.

Eu concordo.
Com o qu? perguntou Grace, olhando por cima da
xcara de caf.
Com a entrevista. Com a declarao exclusiva. Ela
ergueu a mo ao ver que Grace ia dizer alguma coisa.
Mas tudo, absolutamente tudo, passar por mim antes de
ser publicado.
Grace pestanejou, abriu um amplo sorriso e levantou.
Kat, isso sensacional! Maravilhoso! Ah... Ela
rodeou a mesa e abraou Kat, envolvendo-a numa nuvem
de perfume. Isso iluminou a minha semana, o meu ms...
Provavelmente o meu ano! Kat se afastou, deu um leve
sorriso para Grace, que sentara na ponta da mesa. Posso
lhe perguntar por que agora?
Kat deu de ombros.
uma questo de tempo. Chegou a hora.
verdade disse Grace, observando-a com ateno.
Sim. Est na hora de esclarecer as coisas de uma vez
por todas. A respeito de tudo. Ela encarou a patroa sem
pestanejar. Durante um breve momento, as duas se
entenderam sem precisar de palavras. Aquele seria o
grande momento de Grace, e era Kat quem iria lhe dar. As
duas sabiam que no existiria outra oportunidade, assim
como sabiam que as coisas tinham mudado entre elas,

durante as ltimas semanas.


Kat sabia e Grace sabia.
Quando? perguntou Grace, por fim.
Na semana que vem. Depois da minha ida a Sydney.
Depois de uma breve hesitao, Grace concordou.
Eu vou preparar tudo e aviso voc.
Combinado. Voc pode esperar at depois da
premiao, para comear a anunciar? A noite deve ser dos
jogadores, no minha explicou Kat com um sorriso. Para
sua surpresa, Grace concordou.
Claro.
Obrigada. Kat se dirigiu porta, despreparada para
a onda de tristeza que a atingia. As duas sabiam que no
estavam marcando apenas uma entrevista, mas tambm a
sua despedida do emprego. Apesar de saber que estava
destinada a algo melhor e maior, a algo que lhe alegrava o
corao, deixar o emprego lhe trazia tristeza. Apesar do
estresse, dos defeitos e dos recentes problemas pessoais,
aquele trabalho aparecera na hora certa, quando ela mais
precisava, e por isso ela sempre lhe seria grata. Grace,
eu queria lhe agradecer por...
No. Grace sacudiu a cabea, sorriu gentilmente e
atendeu o telefone que tocava. Sou eu que agradeo. Foi
um prazer trabalhar com voc, Katerina Jackson.

As duas ficaram se olhando por um instante, Grace


respondeu ao telefonema e Kat foi embora.
KAT VOOU para Sydney no sbado e passou o dia sendo
cuidada, massageada e embelezada, satisfeita por ter
assumido o controle da situao. Enquanto isso, Marco
passava horas sob a forte luz dos estdios, vestindo
apenas uma cueca, cumprindo o contrato de publicidade
com a Skins. A primeira vez que realmente se encontraram
foi meia hora antes de a limusine chegar para lev-los
cerimnia de premiao da FFA.
Quando ela ouviu a batida na porta do seu quarto de
hotel, ajeitou nervosamente o vestido azul-claro e prendeu
o cabelo atrs das orelhas. Todas as frases que ensaiara
para dizer a ele lhe vieram boca, enquanto ela abria a
porta e o via parado ali, lindo e perfeito, vestindo um
terno, com o cabelo revolto e um sorriso divertido na
boca.
Ele olhou-a de cima a baixo, notando cada detalhe,
desde o coque firme e elaborado, os brincos de pingentes,
at o vestido de baile longo, cujo decote deixava ver uma
quantidade respeitvel do seu colo.
Ele lhe ofereceu o brao, dizendo amavelmente:
Voc est linda.

E o corao de Kat se derreteu.


Vinte minutos depois, eles saam da limusine e pisavam
no tapete vermelho. Kate logo reconheceu os jogadores
que participavam do campeonato europeu e que haviam se
reunido para prestar homenagem aos esportistas nascidos
na Austrlia. Como sempre, uma multido de fs fanticos
e de curiosos se comprimia do outro lado das cordas,
tirando fotos. Ela se deu conta de que sorria e de que
aparentava calma.
Estava pronta para enfrentar a multido.
Em questo de minutos, Kat se sentia mais confiante e a
sua tenso diminua, enquanto ela se misturava com
pessoas que conhecia e conversava com velhos amigos.
A noite seria boa, ela pensou enquanto percorriam o
tapete vermelho lentamente. Sem assdio da imprensa,
sem ela sendo o foco. Seria apenas um jantar e a entrega
de prmios. Ela se voltou sorrindo, viu uma figura
conhecida caminhando em sua direo e parou.
James Carter. Maldito James Carter.
O ex-companheiro de time de Marco, o zagueiro central
irlands que a enfeitiara por mais de um ano e que a
convencera a se casar com ele numa rpida cerimnia em
Bali. E que, 72 horas depois, levara uma mulher para a
cama da sute nupcial. Seria demais esperar que ele

tivesse ficado gordo e feio desde a ltima vez que o vira?


Pelo contrrio: ele estava mais bonito e bronzeado, com
os ombros mais largos e a cintura mais fina. O terno
elegante chamava a ateno para o seu corpo saudvel to
discretamente que, para os desavisados, ele parecia ter
sido forjado sem nenhum esforo. Mas ela sabia muito
bem.
O que foi? Marco apertou o brao dela,
preocupado.
James est aqui.
Ele contorceu os lbios.
mesmo?
Kat franziu as sobrancelhas, esquecendo que estavam
no tapete vermelho, diante das cmeras.
Ele no deveria estar na Itlia ou algo assim?
Deveria. Marco deu mais um passo, e eles
continuaram a andar. Olhe, ele apenas um dos
apresentadores. Estar no palco durante a maior parte do
tempo, no na nossa mesa. Ele no vai se aproximar, e, se
o fizer, no diga nada.
Para voc, fcil falar. No foi voc que ele traiu.
Marco suspirou.
Acalme-se, est bem?
Eu estou sempre calma resmungou ela.

Ele apertou a mo dela, ela sorriu e, de repente, tudo


voltara a ser como antes, quando eles se sentiam to
prximos e vontade.
Droga, ela sentia falta disso. Fazia trs semanas que
eles no se viam e ela no percebera o quanto sentira a
sua falta, at ele aparecer na sua porta, vestido de modo
formal, com uma gravata de seda. E, quando ele sorrira...
Fora preciso que ela juntasse todas as suas foras para
no o agarrar na mesma hora.
Sentindo um calor nas entranhas, ela observou a
quantidade de pessoas que foram apreciar o tapete
vermelho e as figuras conhecidas da liga de futebol de
Sydney. Respirou profundamente, sorriu e afastou suas
preocupaes. Aquela noite era de Marco, e ela iria
aproveitar. Deixaria o estresse e os problemas para mais
tarde.
O SALO de festa acomodava facilmente 200 pessoas
sentadas. As lmpadas embutidas no teto espalhavam uma
claridade suave sobre as mesas decoradas com arranjos
no estilo art dco. As pessoas se espalhavam em volta do
bar e uma tela acima do palco apresentava momentos
marcantes dos jogos da temporada anterior, ao som de
rock.

Apesar da presena das cmeras e de James, Kat se


sentia menos nervosa do que esperava. A ateno da noite
estava centrada nos prmios e nos jogadores, no nela.
No havia perguntas indiscretas, fotografias e nem olhares
e cochichos por parte de estranhos. Claro, havia cmeras,
mas ela podia sorrir amavelmente e dar conta de algumas
fotos. Contanto que James se mantivesse distante, como
fizera durante a ltima hora, ela sairia dali ilesa.
Ela alisou o vestido, dando graas ao modelo de estilo
imprio que disfarava a barriga que comeava a
arredondar e se conteve para no tocar o ventre, num
gesto revelador, enquanto ia at o bar. Apesar de ser um
evento restrito e de ela se sentir mais relaxada, todos
tinham cmeras e uma conta no Twitter.
Kat chegou ao bar, pediu uma bebida e olhou em volta
distraidamente, com um sorriso nos lbios. Um sorriso
que se apagou assim que ela pressentiu que algum parara
atrs dela. Ela ergueu a sobrancelha e se preparou para
dizer alguma coisa, mas, quando olhou para trs, as
palavras ficaram presas na sua garganta.
Ol, Kitty.
James Carter estava parado ali, como que casualmente,
com as mos nos bolsos e com o rosto iluminado por um
sorriso encantador. Kat olhou em volta para ver se algum

estava olhando, e, quando viu que ningum olhava para


eles, lanou-lhe um olhar fulminante.
O que voc quer?
O sorriso de James era perfeito. Perfeito demais.
O qu? Nem um al? Nem um como tem sido a sua
vida nos ltimos anos? O seu sotaque irlands parecia
envolv-la como melado, trazendo-lhe lembranas
ambivalentes.
Eu no tenho nada a lhe dizer, James retrucou ela.
Isso jeito de cumprimentar um antigo...
Um antigo o qu? Amigo? bufou ela. Vamos nos
referir s coisas exatamente como elas so. Voc o meu
ex-traidor, um ex que bebe e que joga, e que tem um
srio problema para administrar seu dinheiro.
Kitty, querida... disse ele, com uma expresso
magoada. No seja assim. Eu no vim procur-la para
reabrir velhas feridas.
No me chame desse jeito. Ela fez uma careta. E
ento, por qu? Para dar mais alguma coisa para
comentarem?
No. Ele passou a mos sobre os olhos. Mas voc
uma mulher que parece atrair os paparazzi como um
m. As revistas e os jornais s falam sobre voc. Eu vim
para a premiao e...

Eu no estou interessada na sua vida. Kat o


interrompeu e se virou para o bar. Enquanto esperava ser
servida, sentia que ele a observava. Maldio, no caia
na armadilha. Ignore-o e volte para junto de Marco.
Ignore-o... Ignore-o... Ela soltou um suspiro e se voltou
para ele. Muito bem. O que voc quer, James?
Perdo.
Kat ficou surpresa.
Desculpe, esse artigo est em falta...
James deu um passo na sua direo e ela recuou
instintivamente.
Acredite em mim, Ki... Kat. Eu realmente sinto muito.
Sente?
Sim.
Kat corou.
Sentir no apaga nada.
O que voc quer que eu diga?
Nada. Absolutamente nada. Ela agradeceu ao
garom e pegou a bebida.
Sabe, depois do divrcio eu passei um ano descendo
at o fundo do poo falou ele em tom tenso, seguindo-a
atravs da multido. Eu me envolvi num acidente de
carro e passei muito tempo em reabilitao. Eu me tornei
uma pessoa completamente diferente.

Kat parou.
Eu sei. Eu li nos jornais. Ela recordou as
manchetes, o susto e, depois, o alvio que sentira ao saber
que ele estava conseguindo enfrentar vrias batalhas.
Mas no vejo como isso tenha algo a ver comigo.
Eu lhe disse: quero me redimir.
timo. Voc j se desculpou. Agora, preciso ir.
Espere. Ele a segurou pelo cotovelo, ela parou e
olhou para ele friamente.
James a soltou e observou a multido barulhenta que os
rodeava.
S porque pediu perdo, voc no pode esperar ser
perdoado. Isso tpico de voc, James censurou ela.
Egosmo. Eu era a sua esposa trofu e voc me traiu. No
h como perdoar isso.
Eu sei. Ele ficou desanimado e, por um instante,
pareceu realmente arrependido. Eu no posso justificar
o meu comportamento passado.
No, no pode. Ela seguiu em frente, esperando que
ele entendesse a dica, mas ele continuou a segui-la, at
que ela chegasse mesa.
James apertou os lbios, frustrado.
Voc nunca me deixou explicar. Eu queria conversar
com voc durante a lua de mel, mas voc saiu

intempestivamente. Alis, voc tambm no era nenhuma


santa.
O qu?
Voc tinha uma resistncia do tamanho do Alaska.
Carregava a sua fora como se fosse um smbolo da sua
bravura, e no como a defesa que realmente era. E eu
sempre precisei competir com Marco. O Marco Corelli
que era perfeito, que no fazia nada de errado e a quem
todos amavam.
Ele o meu melhor amigo!
Claro. Voc pode jurar, aqui e agora, que nunca
pensou nele como algo mais?
Claro que no! Mas ela hesitara um segundo, e o
olhar de James dizia tudo.
Voc dormiu com ele?
Kat inspirou profundamente e olhou em volta.
Ah, James. Eu no vou entrar nessa com voc. Isso
ridculo!
Ele olhou para ela com o rosto contrado de raiva,
suspirou e passou a mo na nuca.
Olhe murmurou ele, olhando para o cho. Eu no
vim at aqui para brigar. Eu s queria...
Tudo bem, Kat?
Kat se voltou e engoliu o que pretendia dizer ao

encontrar o olhar de ao de Marco, que a abraou pela


cintura. Ficou to surpresa com o sbito gesto de
intimidade que se esqueceu de recuar e deixar um espao
entre os dois. E Marco... Ele parecia ter sido enfeitiado e
se transformado em pedra, mas, sob a sua aparente
imobilidade e frieza, ela percebia que ele estava
preparado para entrar em ao a qualquer segundo.
Perigoso.
James disse Marco finalmente, num tom discreto e
educado.
James pareceu surpreso, mas se controlou e lhe
estendeu a mo.
Ol, Marco.
Marco olhou para a mo dele, mas no se mexeu.
Parabns pelo prmio. Jogador de Ano uma grande
faanha.
James olhou para Kat, com um misto de frustrao e de
cautela.
Obrigado.
Ela precisava admitir que o seu ex era refinado. Desde
o corte de cabelo sofisticado at as solas dos sapatos
sociais cuidadosamente engraxados, o homem tinha tudo
que precisava. E usava o charme e a aparncia para
conseguir o que queria.

Quando James deu um sorriso que parecia dizer vamos


todos ser amigos, ela no conseguiu deixar de sorrir. Ah,
voc timo, no ? To polido... E Marco o conhecia
muito bem...
Ento, Kat disse James. Precisamos ter uma
conversa. Eu estou no quarto 1405.
Ela no ir declarou Marco antes que ela
respondesse. Kat olhou para ele, irritada, e se voltou para
James.
No temos nada a conversar, James. Acabou.
James franziu a testa, desviou os olhos de Marco e
olhou para ela.
No importa o que voc pense, Kat, eu gostaria de
esclarecer nossas diferenas e recomear do zero.
Voc est com algum problema de audio?
perguntou Marco friamente.
D o fora, Marco retrucou James. Isso assunto
meu e da minha esposa.
Ex-esposa. Agora ela minha noiva. Ah, por favor,
faa isso murmurou Marco ao ver que James cerrava os
punhos.
Noiva? Vocs dois vo se casar? James arregalou
os olhos, admirado. Ento, isso s confirma as coisas.
Marco se exasperou, e James empertigou o seu 1,98 m e

o encarou.
Era como ver dois ces rosnando e brigando pelo
mesmo osso.
No, ns no vamos disse Kat, que no conseguia
acreditar que Marco tivesse falado em noivado,
afastando-se dele. Chega: voc precisa ir embora,
James.
James soltou um suspiro.
Olhe... Ele enfiou as mos nos bolsos. Eu no
queria discutir isso aqui, mas voc no me deu outra
escolha. Eu fui convidado para escrever a minha
biografia, algo de cunho inspirador sobre superar
obstculos. Eu no posso deixar de mencionar voc.
Kat conteve a respirao.
No.
James olhou para Marco e voltou a olhar para ela.
Quer voc goste ou no, Kat, voc fez parte da minha
vida. Gostaria que voc aprovasse o texto antes, mas
posso public-lo sem a sua aprovao.
James... Ela respirou profundamente, esperando que
sua cabea se acalmasse. Poderia process-lo, mas isso
exigiria tempo e dinheiro e atrairia mais ateno para o
livro do que ele merecia. Ou...
Se eu no gostar do que foi escrito, posso mudar?

Depende do que seja. Mas, claro... concordou


James. Eu estou aberto a alteraes.
Isso no queria dizer nada, mas era tudo que ele lhe
oferecia. Kat concordou com a cabea.
Muito bem. Quando o captulo estiver pronto, mandeme por e-mail.
James concordou e franziu a boca num sorriso que ela
j tinha considerado o mais devastador da seleo
francesa de futebol. Ela ficou olhando e se recordando do
passado, enquanto ele se afastava, mas quando passava
pela cmera que estava filmando todo o evento James
parou e se voltou.
Parabns pelo noivado disse ele em tom alto,
provocando silncio em alguns grupos que conversavam.
Eu sabia que aquela declarao pblica era apenas uma
cortina de fumaa... Muito inteligente. Espero que sejam
felizes. Pode no ter importncia, mas eu j sabia que um
dia isso iria acontecer.
Dezenas de pessoas haviam ouvido e olhavam para ela
e Marco. De repente, um coro de vivas e parabns ecoou
no ar.
No. Ah, no.
O estmago de Kat deu uma reviravolta, mas ela
manteve a pose. Agradeceu os cumprimentos e tentou

negar.
Ns no estamos... No, ns no...
Era tarde. O dano fora feito.
Ela rangeu os dentes, voltou a negar, passou pela
multido e caminhou para uma das portas, amaldioando
James. A entrevista exclusiva com Grace deveria
consertar as coisas e ele estragara tudo: precisaria faz-la
antes do previsto.
Quando Kat chegava porta que dava para o balco e
pegava o celular, Marco segurou-lhe o brao.
Pare, Kat.
Marco... Ela estava a ponto de estourar e a
preocupao dele irritava-a ainda mais. Sua noiva?
Ela olhou para ele, zangada.
Marco deu de ombros, cumprimentando com um gesto
de cabea as pessoas que passavam por eles.
Achei que ele precisava de um incentivo para ir
embora.
Com uma mentira?
Marco olhou para ela por um instante.
O que a aborreceu mais? A ateno indesejada ou eu
ter defendido o meu terreno?
Voc no tem nenhum direito.
Nem quando voc vai ter um filho comigo?

murmurou ele.
Kat se apoiou na parede. Agora que estavam sozinhos,
no conseguia controlar as lembranas que voltavam numa
onda, arrepiando sua pele, estonteando-a. Os lbios de
Marco e as sensaes que lhe tinham provocado, o calor
da sua respirao sobre a pele, as mos maravilhosas que,
agora, ele enfiava no bolso.
Voc tem ideia do que isso vai provocar? perguntou
ela. De como as pessoas vo...
Vo o qu? Fofocar? Ele passou a mo na cabea.
Droga, Kat, eu me cansei de ouvir isso. Estou tentando
ajud-la, mas voc insiste em dizer no. Deixe de
reclamar. Voc sabe que poderia acabar com isso,
dizendo sim.
Acima de tudo, com isso que... eu no estou
conseguindo lidar...
Eu sei. Ele estava muito zangado. Eu s posso
imaginar como voc est se sentindo, porque voc no me
telefonou, no quis falar no assunto. como tentar
conseguir informaes de um poste.
Ela piscou e franziu a testa.
Marco, eu...
Aqui no o melhor lugar para conversarmos disse
ele, segurando-a pelo pulso. Vamos embora.

Ela engoliu o no que pretendia dizer e concordou. E,


enquanto ele a conduzia atravs da multido, a respirao
de Kat se tornava ofegante de ansiedade.
Era isso. Por fim, os dois iriam falar. Seria o fim da
amizade ou o incio de um relacionamento. Ela estava
rezando para que fosse o segundo, porque o primeiro lhe
cortaria uma parte vital do corao.
Ela no aguentaria isso. Jamais.

CAPTULO 11

DEZ MINUTOS mais tarde, os dois entravam no quarto de


hotel de Kat, e ela se esquecia de tudo ao v-lo afrouxar e
tirar a gravata. Era incrvel como ela reagia presena de
Marco. O seu corpo se arrepiava, o seu sangue fervia e
ela no conseguia desgrudar os olhos do seu corpo, de seu
rosto, seu cabelo.
Quando ele se voltou para ela, estava muito srio. Mau
sinal.
Voc primeiro disse ele.
Ela engoliu em seco. Conseguiria, por fim, dizer-lhe
tudo? Como conseguiria fazer isso? S de pensar seus
nervos tremiam. Mas qual seria a alternativa? Viver com
aquele tormento, pensando que poderia ter dado certo se
ela tivesse tido a coragem de expressar seus sentimentos?
Kat mal teve tempo de pensar, e ele j estava junto
dela, com um olhar impenetrvel. Ela jogou a elegante
carteira em cima da mesa, cruzou os dedos e ficou
olhando para ele. As palavras estavam presas em sua
garganta, e isso a deixava extremamente nervosa.

Eu estou esperando disse Marco.


Eu estou pensando.
Ele cruzou os braos e ficou olhando para ela.
Pare de olhar para mim!
Desculpe disse ele, franzindo os olhos. Para onde
voc quer que eu olhe?
Eu no sei... Para qualquer lugar. A vista respondeu
ela, apontando para a janela de onde se via o porto de
Sydney. Voc est me deixando nervosa.
No era esta a minha inteno, chrie.
Eu sei. Olhe, existem muitas coisas que precisamos
discutir, e eu queria lhe dizer pessoalmente. Talvez seja
melhor voc sentar.
o beb? Est tudo bem?
Sim, est tudo bem. Ela respirou profundamente e
soltou o ar. Eu li a respeito da renegociao do seu
contrato.
Ele deu de ombros.
Voc sabe como a imprensa gosta de torcer as coisas.
Ento, voc no vai voltar para a Frana?
uma das opes que est sendo discutida falou ele
com cautela.
Entendo. Ela se calou e mordeu o lbio, procurando
as palavras certas. Ele cruzou os braos e ergueu as

sobrancelhas.
Nem parece voc, Kat, sempre medindo as palavras.
Diga logo o que tem a dizer.
Ele tinha razo. Ela j enfrentara mais que a sua cota de
situaes difceis. Seria capaz de passar por isso mais
uma vez. Por mais que tivesse se preparado, era isso:
precisava dizer a ele.
Entretanto, a sua determinao parecia ter se
desmanchado, deixando um profundo buraco doloroso.
Ela podia querer muito, mas no seria certo nem justo.
No quando estava loucamente apaixonada por ele, mas
ele a via apenas como sua melhor amiga e o casamento
seria um meio de controlar o seu pesadelo com a mdia.
Ela no queria se casar com ele, porque ele no estava
apaixonado por ela. Isso no era egosmo, era? Era nobre.
Era bom. Queria dizer que ela se importava com ele e que
no queria v-lo infeliz.
Mesmo que isso a destrusse.
DEUS, ELA estava querendo mat-lo! O controle de Marco
se desmanchava rapidamente, enquanto ele estava ali
sentado, esperando que ela dissesse algo, at que ele no
aguentou mais.
Kat. Ele se levantou to bruscamente que a

surpreendeu. Durante alguns segundos, Marco tentou


encontrar palavras, descartou as inadequadas e escolheu
apenas as que precisava dizer. Eu amo voc.
Ela ficou imvel e arregalou os olhos. Depois, soltou
um suspiro e deu um sorriso que cortou o corao de
Marco.
Eu tambm amo voc.
No disse ele, contendo a respirao. No, eu a
amo de verdade.
E eu...
Voc no est entendendo, Kat. Ele sacudiu a
cabea, com o corao acelerado. Eu estou apaixonado
por voc. Quero me casar com voc no por causa da
agitao da imprensa ou por qualquer obrigao moral.
Quero me casar com voc porque estou loucamente
apaixonado. Quero ficar com voc, mas s se voc
tambm quiser.
Surpresa no era suficiente para descrever a expresso
do rosto dela. Kat ficou parada, engasgada, e por um
terrvel momento Marco reviveu todas as rejeies que j
tinha sofrido. O suave gemido que ela dava e a contrao
do seu rosto o feriam profundamente, mas ele nada podia
fazer, a no ser esperar que ela o rejeitasse
delicadamente.

Eu... Ela franziu a testa e respirou profundamente.


Kat... disse ele, odiando a rouquido da prpria
voz. Diga algo. Qualquer coisa.
Ela fechou os olhos e voltou a abri-los, e o seu olhar
dizia tudo.
Esses ltimos meses... As ltimas semanas... Foram
terrveis para mim. A gravidez, um beb, o caso em torno
da adoo. A minha cabea tem estado ocupada com dez
assuntos diferentes, e eu cansei. Nada perfeito, Marco, e
eu percebi que no precisa ser. Ele ficou calado,
esperando que ela acabasse de dizer o que queria. No
precisou esperar muito. Foi preciso tudo isso para que
eu percebesse o que realmente importa. Ela falou como
se fosse uma revelao que fazia tambm para si mesma e
pegou na mo dele. Ele no ofereceu resistncia quando
ela entrelaou os dedos nos dele. O que importa voc.
Eu no quero passar o resto da vida desejando ter tido
coragem para lhe dizer o que sinto. E no quero passar
mais nem um dia sem estar com voc, falar com voc,
am-lo. Se isso significa que vou t-lo apenas seis meses
por ano, tudo bem: quero aproveitar esses seis meses.
Ele fechou os olhos como se as palavras o atingissem, e
Kat esperou.
Dieu.

Quando ele voltou a abrir os olhos, o que ela viu neles


deixou-a de joelhos bambos.
De repente, ele a puxava e a beijava avidamente, com
um beijo cheio de emoo e de sentimento. Ela gemeu de
surpresa, entreabriu os lbios e abraou-o pelo pescoo.
Kat... murmurou ele junto sua boca, acariciandolhe o cabelo. Sabe o quanto eu senti a sua falta durante
as ltimas semanas? Ele a beijou novamente, e ela
pensou que iria morrer de alegria.
Quando ele se afastou, o seu olhar era inconfundvel.
Je tadore, chrie disse ele, beijando-lhe o canto
da boca. Amo voc h muito tempo, mas voc tem sido
to teimosa, e eu... A voz dele falhou, e Marco beijou-a
novamente, com um misto de desespero e de avidez.
Ela soluou e pressionou o corpo contra o dele.
Ele a amava. Como era possvel? Depois de tudo pelo
que ela passara, como conseguira aquele homem incrvel,
maravilhoso, seu melhor amigo e, tambm, amante?
Venha c. Ela o levou para o quarto, sentindo o
sangue se espalhar pelo corpo que latejava. Puxou-lhe a
camisa para fora do cs e passou a mo no seu peito,
fazendo o mesmo com beijos. Tentou controlar os nervos,
respirando profundamente, mas isso s fez com que
inalasse o perfume de Marco. Voc tem um cheiro

delicioso.
Ele deu uma risada.
Obrigado. O seu perfume tambm no ruim.
Ela riu e beijou-lhe o quadril.
Isso que eu estou ouvindo um gemido de
aprovao?
... disse ele em voz rouca, fazendo com que ela
sorrisse. Kat...
Sim?
Pare de falar.
Quando ela comeou a descer a boca pela sua barriga,
ele gemeu e se soltou em cima do colcho. Enquanto ela
traava um caminho flamejante pelo seu corpo e o
segurava pelo quadril, ele comeou a falar italiano.
Voc perfeito murmurou ela.
No... protestou ele.
insistiu ela. E essa parte bem aqui... Ela
passou a mo no msculo lateral do seu quadril, que
formava o que conhecido como cinturo de Adonis.
uma tentao.
? A respirao de Marco se tornou mais ofegante.
Sim, bem aqui, abaixo da cintura. Ela me deixa
louca...
Como, louca?

Desse jeito. Ela desabotoou suas calas


rapidamente e tocou-o com a boca, roando os lbios na
sua pele, indo at o centro do V.
Quando ela puxou a cala dele para baixo, ele comeou
a respirar mais pesado, atiando-a ainda mais. Ele ergueu
os quadris para facilitar que ela lhe tirasse a cala, e ela
engoliu em seco diante da viso de Marco, deitado...
Desejando-a.
Kat... Foi apenas uma palavra, mas to carregada de
vulnerabilidade que a comoveu.
Ela deslizou as mos pelos seus msculos contrados,
segurou-o pelos quadris e cobriu-o com a boca. Quando
ele arqueou os quadris, ela o segurou no lugar.
Shh. Ela continuou a lhe dar prazer, alegrando-se
com o prprio poder. E, quando sentiu que o corpo dele
se contraa, ela parou. Ele protestou, resmungando uma
praga.
Kat? O qu...?
Ela deslizou sobre o corpo dele e mordiscou o seu
lbio.
Impaciente murmurou ela junto aos seus lbios.
Enganadora.
Sem essa. Ela fechou os olhos e encaixou o corpo
no dele. Os dois se movimentaram no mesmo ritmo, duas

pessoas se amando e encontrando felicidade, um no outro.


E, quando a tenso foi demais e as sensaes que ela
sentia se tornaram incontrolveis, ela se deixou levar pela
onda de puro xtase que a deixou trmula e esgotada. Com
um gemido rouco, Marco fez o mesmo, abraando-a com
mais fora, enquanto seus corpos suados se exauriam.
Os minutos foram passando, com o silncio marcado
pelas respiraes ofegantes dos dois. Kat ficou deitada,
com dezenas de palavras na ponta da lngua, mas tinha
medo de falar e de interromper aquele momento perfeito.
Por fim, quando seus corpos esfriaram e seus coraes
se acalmaram, Marco olhou para o relgio ao lado da
cama.
Talvez devssemos voltar para a festa.
Talvez.
Ele riu.
Que entusiasmo...
Considerando as alternativas, eu sei onde gostaria de
estar.
Eu sei como voc se sente.
Eles no se mexeram por algum tempo.
Marco... disse Kat finalmente. Eu vou deixar o
meu emprego.
mesmo?

Ela olhou para ele.


Eu vou abrir uma entidade beneficente. Ainda no sei
o que vai ser. Vou pensar nisso durante a gravidez. Ela
deu um leve sorriso e conteve a respirao, quando ele
passou a mo carinhosamente pela sua barriga, sorriu e
beijou-a.
Eu no quero que voc se canse demais disse ele.
Posso contratar pessoas, delegar.
Ele continuou beijando-a.
Voc quer fazer isso realmente?
Voc acha que eu sou capaz?
Chrie, voc consegue fazer o que quiser.
Ela se derreteu com o sorriso dele e os minutos foram
passando, at que ela voltou realidade.
Ento... disse ela docemente. Quanto a essa
histria de casamento...
Sim?
A oferta ainda est de p?
Ele pestanejou.
No.
O qu?
Ele segurou o rosto dela e beijou-a.
No uma proposta de negcios. Estou lhe pedindo
para ser minha esposa, para ficar comigo pelo resto da

vida, para ter meus filhos e me fazer feliz, e deixar que eu


tambm a faa feliz. um pedido de casamento feito com
amor.
Ela perdeu o flego e tudo que conseguia fazer era
olhar para ele, para o brilho carinhoso nos seus olhos,
para a curva de sua boca. E ela se apaixonou ainda mais
por ele.
Aquilo era... absolutamente perfeito. Mais que perfeito.
Era Marco.
Ela sentiu as lgrimas escorrerem um segundo antes de
ele recolher uma delas com a ponta do dedo e sorrir
ternamente.
Lgrimas, chrie?
Ela fungou.
So os hormnios.
Entendo. No so lgrimas de felicidade?
Ela fungou novamente e piscou rapidamente.
Talvez. Ao ver a cara dele, ela deu uma risada.
Provavelmente.
Eu sei. Ele lhe deu um beijo to doce e terno que
era tudo que ela poderia querer para marcar aquele
momento. Ento, voc vai se casar comigo?
Claro que vou respondeu ela sem hesitar. Voc
o meu melhor amigo. Meu Marco. Eu amo voc.

E eu amo voc, minha Kat.

Janice Maynard

SUA ESPOSA, SEU MUNDO


Traduo
Fabia Vitiello

Querida leitora,
Sou casada com um homem que prefere as montanhas
praia, mas que tambm ama Key West! Fizemos vrias
viagens para as ilhas que ficam ali na pontinha da Flrida,
algumas vezes voando direto para l e outras pousando em
Fort Lauderdale e alugando um carro para dirigir at
Keys.
Quando comecei a pensar em um destino divertido para
a pouco convencional lua de mel de Luc e Hattie, soube
que Key West seria o lugar perfeito. L, temos de tudo:
clima perfeito, natureza exuberante e colorida, montes de
histria (de todos os tipos, de piratas a Hemingway) e,
sem dvida, romance!
Duas pessoas que uniram foras para o bem de uma
criana podem tentar se enganar, fingindo que seu
casamento no para valer. Mas sob o luar tropical,
cercados de aromas invocadores e sculos de aventuras,
Luc e Hattie no conseguem resistir a avivar as chamas do
amor que um dia partilharam.
Boa leitura!
Janice

CAPTULO 1

ERA UMA

manh ensolarada e quente na Georgia, mas


tudo o que Hattie Parker sentia era desespero e pnico.
Preciso falar com o sr. Cavallo, por favor. Sr. Luc
Cavallo esclareceu ela rapidamente. urgente.
A assistente administrativa de 30 e poucos anos, usando
um terninho cor de anil e de olhos igualmente azuis,
encarou Hattie com frieza e desdm, franzindo seu nariz
cinzelado.
A senhora tem hora marcada?
Hattie trincou os dentes. A mulher tinha uma bela
agenda de couro bem na frente dela. Obviamente sabia
que Hattie no marcara hora nenhuma e fazia o melhor que
podia para intimid-la.
Ajeitando o beb no quadril, deu o melhor sorriso que
pde.
Diga a ele que Hattie Parker precisa v-lo. No tenho
hora marcada, mas estou certa de que Luc concordar em
falar comigo se voc avisar a ele que estou aqui.
Bem, aquilo no era inteiramente verdade. Ela no fazia

a menor ideia se Luc concordaria em v-la. Ele j havia


sido o seu Prncipe Encantado, ansioso para agrad-la de
todas as formas possveis, conseguindo para Hattie
qualquer coisa que ela desejasse.
Mas agora talvez simplesmente batesse a porta na cara
dela. Quem poderia saber? Tudo o que Hattie possua era
a esperana de que ele se lembrasse dos velhos tempos e,
pelo menos, escutasse o que tinha a dizer. A verdade
que da ltima vez que se viram as coisas no tinham sido
uma maravilha... para dizer o mnimo. Mas agora ela no
tinha opo. Luc era sua nica chance. E Hattie lutaria at
o fim.
A expresso da mulher que a encarava no se alterou.
Ela no era nada menos do que perfeita: cabelo louroacinzentado preso em um coque elegante, maquiagem
irretocvel e unhas benfeitas. Examinou Hattie com ntido
desprezo, detendo-se em seu cabelo louro desgrenhado, na
saia cqui barata e na blusa cor-de-rosa de algodo.
Mesmo sem as manchas de baba no ombro, Hattie sabia
que no receberia o prmio de A Mais Elegante da
Georgia. Era difcil manter-se arrumada quando a
pequena em seus braos agarrava seu cabelo a toda hora,
transformando-o em um ninho de passarinhos.
As pernas de Hattie comeavam a fraquejar. Um dos

impassveis seguranas no saguo da empresa insistira


que ela deixasse o carrinho do beb com ele antes de
entrar no elevador. Aos 7 meses, Deedee parecia pesar
uma tonelada, e Hattie estava assustada e exausta, no fim
de suas foras. As ltimas seis semanas tinham sido um
inferno.
Ela respirou fundo.
Ou voc me deixa ver o sr. Cavallo ou terei aqui e
agora o maior chilique que Atlanta j viu desde que
Scarlett OHara agitou sua saia na poeira vermelha da
Georgia! ameaou Hattie. Apesar de sua voz fraquejar
um pouquinho do fim da frase, ela se recusava a deixar
aquela mulher arrogante derrot-la.
Sua adversria, alarmada, piscou, e Hattie soube,
naquele momento, que finalmente tinha uma chance real. A
outra, em seguida, suspirou, cedendo.
Espere aqui disse a recepcionista, desaparecendo
em um corredor.
Hattie acariciou a cabecinha cheirosa do beb, coberta
por uma penugem dourada.
No se preocupe, meu amor. No vou deixar que
ningum tire voc de mim, eu juro.
Deedee sorriu, revelando os dois novos e nicos dentes
despontando no maxilar. Ela acabara de comear a

balbuciar, e Hattie se apaixonava mais por ela a cada dia.


Depois do que pareceram ser os mais longos cinco
minutos da vida de Hattie, a assistente de Luc finalmente
voltou, parecendo definitivamente descontente.
O sr. Cavallo vai v-la agora. Mas ele um homem
muito ocupado e tem vrios compromissos importantes
esta manh.
Hattie resistiu ao impulso infantil de mostrar a lngua
para a mulher enquanto percorriam o corredor. Na
segunda porta, a mulher parou e disse a Hattie:
Pode entrar.
Hattie respirou fundo e beijou a bochecha do beb para
dar sorte.
Chegou a hora, querida.
Aparentando mais confiana do que realmente sentia,
ela deu uma batidinha na porta e entrou na sala.
LUC COMANDAVA uma empresa que valia milhes e estava
mais do que acostumado a gerenciar crises. Sua rapidez
de raciocnio era um trunfo, aperfeioado por anos e anos
de prtica no mundo coorporativo.
Assim, no era nada fcil desestabiliz-lo. Mas, quando
Hattie Parker entrou em seu escritrio, o corao dele
quase parou, seus msculos se retesaram e, por um

instante, Luc se esqueceu de respirar. Ele no a via h


uma dcada. Hattie estava to linda naquele momento
quanto aos 20 anos. Pele perfeita e bronzeada, olhos cor
de chocolate com pontinhos dourados. E pernas longas.
Muito, muito longas. Seu cabelo louro e sedoso mal
roava os ombros e estava muito mais curto do que ele
lembrava. Luc manteve-se atrs de sua ampla mesa de
mogno. Parecia ser mais seguro daquela forma.
Enquanto ainda lutava com o choque do reencontro,
ficou surpreso ao perceber que a mulher que um dia amara
desesperadamente tinha um beb nos braos. Uma onda
inesperada de cimes o atingiu. Maldio. Hattie era me.
E isso significava que havia um homem em sua vida.
Sua reao visceral o surpreendeu. Ele a esquecera h
muito tempo, no ? Ento, por que seu corao estava to
acelerado?
Luc se deixou ficar ali de p, parado, as mos nos
bolsos.
Ol, Hattie disse ele, aliviado por sua voz soar
firme.
Ol, Luc.
Hattie estava visivelmente nervosa. Luc fez um gesto na
direo da cadeira vazia frente de sua mesa. Por um
momento, ele vislumbrou as pernas de Hattie enquanto ela

se acomodava, ainda com o beb no colo. Luc a encarou


em silncio, permitindo deliberadamente que a tenso
aumentasse. A beleza de Hattie Parker nunca precisara de
aditivos. Ela se destacaria em uma sala cheia de belas
mulheres, mesmo vestida de forma modesta.
Durante um longo tempo, a vida dele girara em torno
dela.
E irritou-o perceber que aquelas lembranas ainda o
incomodavam.
O que que voc quer, Hattie? O que a traz aqui? A
ltima vez em que ficamos juntos foi h muitos e muitos
anos. Certamente voc no veio alegar que o beb meu.
O sarcasmo das palavras dele a fez estremecer. E Luc
sentiu-se mal em provocar aquilo, mas sarcasmo parecia
ser a nica arma mo para lidar com Hattie. Ele no se
colocaria outra vez em uma posio vulnervel perante
ela. No mesmo. Nunca mais.
Ela limpou a garganta.
Preciso de sua ajuda.
Luc ergueu uma sobrancelha.
Pensei que eu seria a ltima pessoa que voc
procuraria.
Para ser honesta, voc . Mas isso srio, Luc. Estou
com problemas.

Luc suspirou.
Qual o nome do beb?
Hattie franziu a testa. No conseguia atinar a lgica da
pergunta no contexto daquela conversa, que j se mostrava
to difcil em comear.
O nome dela Deedee.
Luc observou a criana por um instante. Ela no era
muito parecida com Hattie. Talvez tivesse puxado ao pai.
Luc se inclinou e apertou o interfone.
Marilyn, voc pode vir aqui, por favor?
Quando a assistente dele entrou no escritrio, foi difcil
dizer qual das duas mulheres ficou mais horrorizada
quando Luc fez seu pedido seguinte:
Marilyn, por favor, leve a menina daqui e cuide dela
por um tempo, sim? O nome dela Deedee. A sra. Parker
e eu precisamos ter uma conversa sria, e no tenho muito
tempo.
Luc percebeu que Hattie conteve seu protesto e,
relutantemente, entregou o beb mulher, dizendo:
Ela est comeando a ficar com fome. A mamadeira
dela est na bolsa, assim como o babador e algumas
fraldas de algodo. Proteja sua roupa com uma delas; caso
contrrio, voc acabar toda suja.
Quando Marilyn deixou a sala com o beb nos braos,

Luc finalmente ocupou a enorme cadeira de couro atrs da


mesa, feita sob medida para que ele, com todo o seu
tamanho, ficasse confortvel.
Pronto, Hattie, conte-me o que de to terrvel est
acontecendo em sua vida para obrig-la a me procurar. Se
no me engano, foi voc quem me chutou, e no o
contrrio.
Hattie corou, torcendo as mos, aflita.
No acho que precisemos revirar o passado, Luc. O
que houve entre ns ficou para trs, h muito tempo.
Luc deu de ombros.
Tudo bem, ento vamos nos concentrar no presente.
Por que voc est aqui?
Quando ela mordeu o lbio, ele se ajeitou na cadeira,
sentindo-se desconfortvel. Por que, em nome de Deus,
ele se lembrava to claramente de como era beijar aquela
boca rosada e benfeita, de correr as mos por aquele
cabelo macio, de acariciar a pele dela, to perfeita, to
quente? Luc engoliu em seco.
Hattie o encarou, hesitante.
Voc se lembra da minha irm mais velha, Angela?
Foi a vez de Luc franzir a testa.
No muito bem. Apenas de que vocs no eram muito
chegadas.

Ns nos aproximamos depois da morte de nossos


pais.
No soube da morte deles, Hattie. Eu sinto muito.
Por um instante, os olhos dela brilharam com lgrimas,
mas Hattie no se permitiu chorar.
Obrigada. Meu pai morreu de cncer no pulmo,
alguns anos depois que me formei. Ele fumava dois maos
de cigarro por dia e esse hbito custou-lhe um preo alto.
E sua me?
Depois da morte do meu pai, ela ficou perdida, sem
razo para viver. Teve uma crise de nervos e foi
internada, mas era tarde demais; ela nunca se recuperou.
Minha irm e eu vendemos a casa deles e tudo o que eles
tinham. Eu quase fui falncia tentando pagar as contas da
clnica.
Angela no ajudou?
Ela achava que deveramos internar mame em uma
clnica pblica e deixar que o Estado tomasse conta de
tudo. Especialmente depois que mame tornou-se
totalmente ausente e sequer nos reconhecia.
Bem, algumas pessoas diriam que sua irm estava
certa.
No eu. Eu jamais abandonaria minha me.
E quando ela morreu?

No ltimo inverno.
Luc discretamente conferiu a mo esquerda de Hattie.
Nem sinal de aliana. Onde estaria o marido dela durante
toda aquela confuso, afinal? Ser que ele no a ajudara?
Subitamente, ele entendeu tudo. Hattie precisava de
dinheiro emprestado. Ela era uma mulher to orgulhosa e
independente que as coisas deviam estar realmente
difceis para que fosse pedir ajuda para ele.
Ningum que conhecesse a histria deles o culparia se
ele a colocasse para fora naquele momento. Mas, apesar
de todas as lembranas amargas, Luc no seria
deliberadamente cruel, especialmente quando havia uma
criana envolvida. Alm disso, ter Hattie como devedora
de um favor seria uma espcie de justia potica.
Bem, voc passou por maus momentos disse ele em
voz baixa. Ficarei feliz em lhe emprestar dinheiro, sem
juros e sem perguntas. Em nome dos velhos tempos.
Hattie empalideceu.
Como ?
por isso que voc est aqui, no ? Para pedir
dinheiro emprestado? Sem problemas. De que serve
trabalhar e ganhar dinheiro se no posso ajudar um
amigo?
Hattie corou.

No, no, no! disse ela, levantando-se de repente.


No quero seu dinheiro, Luc. No por isso que estou
aqui!
Ele tambm se levantou e deu a volta na mesa. Ao se
aproximar, sentiu o perfume dela, dando-se conta, no sem
alguma dor, de que Hattie ainda usava a mesma essncia.
Com delicadeza, colocou as mos nos ombros dela,
sentindo-a estremecer.
Com o rosto prximo ao dela, Luc pediu:
Ento me diga, Hattie. O que voc quer de mim? Do
que precisa?
Hattie ergueu o queixo. Ela era uma mulher alta, e ele
pde ver traos cor de chocolate e conhaque nos olhos
dela. Sua respirao estava entrecortada e seu corao,
acelerado.
Luc a sacudiu, gentilmente.
Vamos l. Conte-me.
Ela umedeceu os lbios. Todo o tempo em que
estiveram separados desapareceu, e as lembranas do
relacionamento deles, as boas e as ruins, voltaram mente
de Luc.
O beijo doce e leve que ele deu no rosto de Hattie
surpreendeu a ambos, e Luc pde sentir o cheiro do brilho
labial de cereja que ela usava. Certas coisas nunca

mudavam.
Hattie?
Quando Luc a beijou, ela fechou os olhos para abri-los
em seguida, revelando o espanto que sentia, logo
substitudo pela sombra de algo que Luc julgou ser
resignao.
Depois de uma pausa longa e silenciosa, Hattie franziu
o nariz e suspirou.
Luc, preciso que voc se case comigo.
ELE TIROU as mos dos ombros dela com uma pressa
pouco lisonjeira. Apesar de permanecer srio, por uma
frao de segundo um brilho de excitao chamejou nos
olhos dele. A maioria dos homens ficaria chocada com a
proposta de Hattie.
Luc Cavallo no era como a maioria dos homens.
Ele ergueu os ombros, em uma indagao muda. A
famlia Cavallo era dona de um imprio txtil que levava
seu nome, iniciado por seu av, na Itlia, e agora com
sede em Atlanta. Um imprio que fazia de Luc e seu irmo
homens muito ricos. Hattie no tinha nenhuma dvida de
que a l macia do terno que ele usava vinha da tecelagem
da famlia.
Isso uma piada? perguntou ele, com uma

expresso de desdm. H cmeras ocultas em minha


sala?
Hattie sentiu seu rosto ficar ainda mais quente.
Confrontar seu passado era mais difcil do que ela
imaginava, e sem o beb em seus braos ela se sentia
extremamente vulnervel.
No, no uma piada. Estou falando srio. Preciso
que voc se case comigo para manter Deedee segura.
Luc pareceu irritar-se.
Meu Deus, Hattie. O pai dela est ameaando voc?
Ele a machucou? O que est acontecendo?
A intensidade com que ele falava a fez estremecer mais
uma vez. Se ela realmente tivesse um marido abusivo, no
havia nenhuma dvida de que Luc Cavallo iria ca-lo at
os confins do planeta e acabar com ele.
Luc, uma histria complicada, mas no nada
disso.
Ele correu os dedos por seu cabelo escuro. O celular
dele emitiu um sinal.
um lembrete de que tenho uma reunio agora, Hattie
disse ele, sua voz deixando clara a frustrao que sentia.
Evidentemente, no vamos resolver esse problema em
15 minutos. Voc consegue uma bab para esta noite?
Prefiro no deixar Deedee com algum estranho. Ela

passou por um trauma recentemente e se apegou a mim.


No quero mudar sua rotina mais do que o necessrio.
E a ideia de ficar sozinha com Luc Cavallo apavorava
Hattie. Mesmo aquele breve encontro servira para forla a encarar uma difcil verdade: a Hattie que amara Luc
ainda vivia em algum cantinho de seu corao um
corao que abrigava alguns sonhos bobos do passado.
Ele arrumou a gravata e voltou para trs de sua mesa.
Bem, ento mandarei um carro busc-la. Quando
Hattie abriu a boca para protestar, ele concluiu: Com
uma cadeirinha, no se preocupe. Jantaremos na minha
casa. Minha governanta pode distrair o beb enquanto
conversamos.
No havia nada de sinistro naquelas palavras, mas
Hattie sentiu um n na garganta. Ela realmente acreditava
que conseguiria convencer Luc a se casar com ela? A
quem estava tentando enganar? Ele no tinha nenhuma
razo para ouvi-la. A no ser, talvez, por curiosidade. Por
que ele no a mandara embora dali imediatamente? Por
que permitiria que ela desperdiasse mais ainda de seu
tempo?
Hattie sabia que devia ser grata a Deus por Luc j no
estar casado.
Mas, naquele momento, suas emoes eram conflitantes

e sua sensibilidade estava alm do que conseguiria


suportar.
Ela no perdera a capacidade de se sentir fascinada por
aquele homem que, certa vez, havia lhe prometido a Lua.

CAPTULO 2

vestir para pedir um homem em casamento?


Enquanto o beb cochilava, Hattie vasculhou o pequeno
guarda-roupa em seu apartamento minsculo, sabendo que
no ia encontrar ali nada que realmente impressionasse
Luc Cavallo. O nico vestido remotamente adequado era
um preto de algodo com a bainha puda que ela usara no
funeral de seus pais. Talvez, com alguns acessrios, ele
servisse para a ocasio.
Na caixa de joias que tinha desde menina, sua mo foi
diretamente para a nica pea que no era uma bijuteria
barata. A pequena e delicada corrente ainda era to
brilhante como no dia em que a ganhara de Luc. Hattie
apanhou-a e colocou-a em volta do pescoo, ajeitando o
pingente: uma nica prola, ladeada por pequenos
diamantes.
Apesar de ter passado por tempos difceis, ela no
tinha sido capaz de vender aquela pea e se desfazer da
lembrana do que eles poderiam ter sido um para o outro.
Hattie correu os dedos pela prola, imaginando que estava
QUE

quente sob seus dedos...


Eles resolveram faltar s aulas do perodo da tarde e
escaparam para o Parque Piedmont com um cobertor e
uma cesta de piquenique. Enquanto ela era uma
estudante que cursava a faculdade graas a uma bolsa
de estudos, a famlia dele tinha feito vultosas doaes
para o Centro de Belas Artes da universidade.
Ao se espreguiarem sob o sol quente da primavera,
sentindo-se
vivos,
livres
e
deliciosamente
irresponsveis, Luc se apoiou no cotovelo para se
inclinar e beij-la levemente, fazendo com que ela
ansiasse por mais. Ele sorriu para Hattie, seus olhos
brilhantes de felicidade.
Tenho um presente para comemorar nosso
aniversrio.
Nosso aniversrio? Eles namoravam h algum
tempo, mas ela no sabia exatamente quanto.
Luc acariciou o rosto dela.
Ns nos conhecemos h seis meses. Voc estava
comprando uma abbora no mercado. Eu me ofereci
para esculpi-la e voc riu. E foi a que eu soube.
Soube o qu?
Que voc era a pessoa certa.
O sorriso dela desapareceu.

Um rapaz de faculdade deveria estar contando as


marcas na cabeceira de sua cama e lembrando-se de
seus encontros, no fazendo declaraes de amor.
Uma sombra turvou a felicidade no olhar dele.
Venho de uma famlia italiana. O romance est no
nosso sangue.
O tom decepcionado com que ele disse aquelas
palavras fez Hattie se arrepender de seu comentrio.
Deus sabia como ela desejava acreditar nas palavras
dele, mas sua me havia martelado em sua cabea
durante anos a ideia de que os homens s queriam uma
coisa. E Hattie havia aberto mo daquilo sem
pestanejar.
Ser a namorada de Luc Cavallo era a melhor coisa
que tinha acontecido a ela. Ele era seu primeiro amor, e
Hattie o amava tanto que doa. Mas se resguardava
daquele sentimento tanto quanto conseguia. Precisava
se concentrar nos estudos e em encontrar um bom
emprego. Sabia que as mulheres precisavam aprender a
cuidar de si mesmas. Depender de um homem s trazia
problemas.
Luc enfiou a mo no bolso da cala jeans e apanhou
uma pequena caixa azul-turquesa, que entregou a ela
sem dizer uma palavra.

Se tivesse sido capaz de pensar em uma recusa


educada, Hattie teria devolvido o presente sem abri-lo.
Mas Luc olhava para ela com uma expectativa to pura
que ela engoliu suas dvidas e levantou a tampa.
Aninhado dentro da caixa estava um colar, uma pea
requintada e cara.
Hattie sabia que ele havia comprado a joia em uma
joalheria muito cara e muito exclusiva. Reconhecera a
cor tradicional das embalagens, confirmando sua
certeza pelo nome da grife na caixa. Ela jamais poderia
pagar por qualquer coisa daquele lugar.
E agora aquilo.
Luc ignorou seu silncio. Tirando o colar da caixa,
colocou-o em torno do pescoo dela. Hattie usava uma
blusa cor-de-rosa e a prola se aninhou em seu modesto
decote. Luc beijou sua testa.
Combina com voc.
No, no combinava. Ela no era a mulher que ele
queria que ela fosse. Luc acabaria se cansando dela e
substituindo-a por uma garota mais glamorosa. E
Hattie, com ou sem o colar, lhe desejaria boa sorte. Mas
ela no era a pessoa certa. E nunca seria.
Um carro passou pela rua, e o ronco do motor arrastou
Hattie de volta ao presente. Fazendo uma careta para seu

prprio reflexo, fechou a caixa de joias com resoluo.


Luc provavelmente no se lembraria daquele colar tolo.
Sem dvida, ele vinha comprado joias carssimas para
uma dzia de mulheres nos ltimos anos.
A tarde se arrastou. Os primeiros dentinhos
despontando atormentavam e tornavam Deedee irritadia,
e o peso das responsabilidades deixava Hattie aflita. Foi
quase um alvio quando um senhor bem-vestido bateu
porta pontualmente s 18h30. O motorista de Luc era um
homem solcito e agradvel, que carregou a bolsa de
Hattie e a sacola do beb at a limusine. Ao prender
Deedee na cadeirinha, Hattie notou que era uma pea
nova, sem manchas. A menina parecia encantada com a
novidade de ter Hattie sentada bem na sua frente, e um
jogo de esconde-esconde ajudou a distrair ambas,
enquanto o carro serpenteava pelo caminho, deixando
para trs o bairro decadente onde elas moravam e
seguindo na direo da rea mais abastada e luxuosa da
cidade.
Ao se aproximarem, o carro diminuiu a velocidade e
Hattie pde admirar o quanto a casa de Luc era antiga e
deslumbrante. Azaleias e sinos-dourados floresciam em
profuso nos jardins. A longa entrada de automveis
levava a um caminho de paraleleppedos que terminava

em frente imponente porta dupla da entrada. Luc saiu


para encontr-los quase antes que o motor tivesse sido
desligado. O cabelo e os olhos escuros denunciavam sua
herana mediterrnica.
Ele estendeu a mo.
Bem-vinda, Hattie.
Ela o sentiu apertando seus dedos, e sua pele tornou-se
quente.
Sua casa muito bonita.
Ele deu um passo para trs enquanto ela soltava Deedee
da cadeirinha.
uma obra em andamento. S ficarei realmente
satisfeito quando o ltimo detalhe estiver concludo.
O interior da casa era de tirar o flego. Uma ampla
escadaria dominava o vestbulo, cujo piso era de mrmore
italiano. Acima dos painis de nogueira, as paredes eram
forradas por seda cor de jade at o teto. Um lustre de
cristal de valor incalculvel banhava o ambiente com uma
luz clida, e sobre um console abaixo de um espelho
antigo na parede um impressionante arranjo de flores
perfumava o ar.
Hattie deu uma volta no vestbulo com o beb em seus
braos. Deedee estava quietinha, como se tambm
estivesse impressionada.

deslumbrante, Luc.
Ele sorriu, satisfeito.
Est comeando a se parecer com um lar. O casal que
vivia aqui comprou a casa nos anos 1920. Ambos j se
foram, mas herdei os empregados mais fiis que se
poderia imaginar, Ana e Sherman. Ele faz uma poro de
coisas por aqui... Ser meu motorista apenas uma delas.
Ele foi muito gentil, e eu me senti em segurana. E
Ana?
a mulher dele. Voc vai conhec-la em um instante.
Ela a governanta daqui, como tambm a cozinheira, a
jardineira... Tentei aposentar ambos com uma boa penso,
mas acho que amam esta casa mais do que eu. Tenho
sempre a impresso de que minhas habilidades como o
novo proprietrio esto sendo constantemente avaliadas.
Como prometido, Ana cuidou de Deedee durante o
jantar, enquanto Luc e Hattie desfrutavam de uma
excelente refeio: truta arco-ris levemente empanada,
aspargos tenros e salada de fruta acompanhada por
bolinhos de creme to fofos que derretiam na boca.
Luc serviu a Hattie e a ele prprio, e nada pareceu
perturbar a intimidade da refeio. Surpreendentemente,
Hattie esqueceu-se de levantar a guarda na presena dele.
Luc era um homem fascinante, muito inteligente, culto, e

possua um senso de humor peculiar. Com o avanar da


noite, um remorso cortante apunhalou seu corao. Hattie
sentia-se afundar cada vez mais ao reconhecer,
dolorosamente, que talvez tivesse feito uma escolha
errada, levada por sua prpria imaturidade e covardia.
Luc encheu sua taa de vinho uma vez mais.
Suponho que voc no esteja amamentando.
Hattie engasgou. Uma imagem de Luc em sua cama,
observando-a amamentar um beb, invadiu seus
pensamentos com a fora de um trem desgovernado. Ela
corou, mas esperava que Luc julgasse que fosse por causa
do vinho. Hattie apoiou o copo suavemente sobre a mesa,
controlando o tremor em sua mo. Sem querer, ele abrira
caminho para que ela lhe explicasse o que estava
acontecendo.
O beb no meu disse ela delicadamente.
Angela, minha irm, era a me de Deedee.
Era?
Hattie engoliu em seco. A perda ainda era recente, o
que s intensificava a dor.
Ela morreu em um acidente de carro h seis semanas.
Meu cunhado Eddie estava dirigindo bbado e drogado,
fora de si. Ele atingiu um carro de frente. Os dois
ocupantes do outro carro morreram. Angela sobreviveu

algumas horas... Longas o suficiente para me dizer que


desejava que eu ficasse com Deedee. Eu estava cuidando
dela naquela noite, e estou com o beb desde ento.
O que aconteceu com o pai?
Eddie passou alguns dias atrs das grades. Pagou a
fiana e est em liberdade condicional, aguardando
julgamento. Mas garanto que no vai acontecer nada com
ele. A famlia dele tem as conexes certas. No sei se
temos mfia na Georgia, mas no ficaria surpresa. A
famlia de Eddie est cheia de pessoas frias e mesquinhas.
Francamente, eles me assustam.
Entendo.
Nos primeiros dias, nenhum deles se preocupou com
Deedee. Mas cerca de duas semanas atrs fui intimada a
comparecer a uma reunio com a famlia.
Eddie queria ver a filha?
Era de se esperar, no ? Mas no foi isso. Ele estava
l quando cheguei com ela. Muitos dos parentes foram
reunio. Mas nem uma nica pessoa em toda aquela
famlia nojenta sequer olhou para Deedee, muito menos
pediu para segur-la. Eles continuaram referindo-se a ela
como a criana e falaram que ela era um deles e por
isso deveria ser criada por eles.
Isso no faz qualquer sentido, dada a falta de

entusiasmo pelo beb.


Faz sentido quando voc percebe que Eddie pensa
que Deedee ser uma pea importante no julgamento. Ele
quer fazer de conta que um marido enlutado e um pai
penitente. Ter Deedee presente durante o julgamento vai
amolecer o juiz e tornar Eddie mais simptico ao jri.
Ah! E vejo que voc no concorda com esse plano,
certo?
Mas claro que no! Disse a eles que Angela queria
que eu criasse e educasse Deedee, e que pretendia adotla. Hattie estremeceu. O pai de Eddie disse que
nenhum tribunal daria a custdia de um beb para uma
mulher solteira e com poucos recursos financeiros
enquanto o pai quiser a guarda da filha e tiver o dinheiro
necessrio para garantir seu futuro.
E voc disse...?
Ela mordeu o lbio.
Eu disse a eles que estava comprometida com meu
namorado da faculdade que muito, muito rico, e que
voc ama Deedee como sua prpria filha.
Luc no pde fazer outra coisa a no ser rir.
No engraado! disse Hattie, ficando em p. Isto
srio!
Luc encheu sua taa mais uma vez.

Relaxe, Hattie. Tenho mais advogados do que voc


pode imaginar. Deedee est segura. Eu lhe dou minha
palavra.
Hattie sentiu seus joelhos fraquejarem e deixou-se cair
na cadeira.
Srio? Voc vai me ajudar? Por qu?
Luc inclinou-se para trs, avaliando-a com um olhar
que faria qualquer um se encolher, um olhar que via
demais.
Minha motivao no interessa. Se realmente sou sua
ltima alternativa... No importa. Algo nas palavras
brandas dele a fez estremecer.
Luc, voc tem certeza de que est disposto a fazer
isso?
Eu nunca digo que farei algo que no tenha a inteno
de fazer. Voc deveria saber disso. Vamos fazer da sua
mentira uma realidade. O ltimo desejo de Angela ser
atendido porque tenho a melhor assessoria jurdica de
Atlanta.
Eu assinarei um acordo pr-nupcial disse ela.
No quero seu dinheiro.
Luc a encarou.
Voc deixou isso bem claro uma dcada atrs, Hattie.
No h necessidade de falarmos sobre isso novamente.

O corao dela ficou minsculo. Como era possvel


que Luc a fizesse sentir-se to pequena com apenas um
olhar?
Quando Hattie permaneceu em silncio, Luc levantouse, com visvel impacincia.
Sei que voc precisa colocar a pequena na cama antes
que fique tarde. Pedirei que minha equipe elabore um
rascunho e, em poucos dias, poderemos estudar os
detalhes.
Detalhes? perguntou ela debilmente.
Luc sorriu mais uma vez.
Bem, claro, eu tenho algumas condies.
Tentando disfarar o desconforto, Hattie bebeu um
ltimo gole de vinho. A bebida queimou sua garganta
como se fosse usque.
Claro. Voc precisa proteger seus interesses. Isso faz
sentido.
Por alguma razo que Hattie no pde realmente
entender, a sala foi tomada por algo que ela s podia
descrever como tenso sexual. Sua boca estava to seca
que ela mal podia falar. Certamente os advogados no
usariam termos legais no documento que a obrigassem...
bem, a ficar com Luc, no ? De repente, um pensamento
pavoroso a atingiu.

Hum... Luc... eu deveria ter perguntado. Existe algum


que... Quero dizer... Quem ... Hum...
Luc a encarou com um brilho bem-humorado nos olhos.
Voc est perguntando se estou saindo com algum,
Hattie? No um pouco tarde para se preocupar com
isso... agora que j disse a todos que estamos noivos?
Mortificada sequer comearia a descrever a forma
como Hattie se sentia.
Bem, eu no disse exatamente a todos e... murmurou
ela.
S mfia? perguntou ele, rindo e apreciando um
pouco demais seu embarao. Finalmente, Luc ficou srio.
Deixe que eu me preocupe com minha vida pessoal,
Hattie. Seu trabalho cuidar de si mesma e daquela
garotinha. Ele parou abruptamente. Falando sobre
trabalho... O que aconteceu? Por que voc no est dando
aulas? Hattie havia se formado em matemtica e
comeara a dar aulas imediatamente.
Precisei pedir uma licena depois do acidente.
Luc a encarou e se aproximou o suficiente para passar a
mo pelo cabelo dela.
Voc passou por um inferno disse ele suavemente,
seus corpos quase se tocando. Mas as coisas vo
melhorar.

Hattie sorriu com tristeza.


Parece que a vida nunca mais voltar a ser como era.
Eu no disse que voltaria a ser a mesma.
Por alguma razo, as palavras dele soaram como uma
ameaa.
Por que voc concordou em validar a mentira de uma
mulher que no v h dez anos?
Voc est tentando me convencer a desistir?
Diga-me por que voc concordou. Eu tinha quase
certeza de que voc me expulsaria de seu escritrio.
Eu posso ser gentil em certas ocasies disse ele
com sarcasmo.
Ela o examinou.
H algo mais disse Hattie lentamente. Posso ver
isso em seus olhos.
Vamos dizer apenas que tenho meus motivos. O tom
dele no deixava dvidas de que a conversa estava
encerrada.
Luc estava mandando-a embora. E aquilo a
incomodava. Mas eles eram um pouco mais do que
estranhos, agora. Desconhecidos que j tinha feito amor
com apaixonado abandono, mas, ainda assim,
desconhecidos.
Preciso ir.

Luc no pediu que Hattie ficasse. Levou-a at a sala


onde Ana brincava com Deedee, que j parecia sonolenta.
Ana entregou o beb a Hattie e disse:
Ela dormiu pouco mais de meia hora... O suficiente
para mant-la acordada at que voc pudesse lev-la para
casa. Sua filha adorvel, sra. Parker, um anjo.
Ela no minha filha, minha sobrinha... Mas
obrigada.
Luc se adiantou.
Vou acompanh-la at a porta, Hattie.
Sherman esperava ao lado da porta aberta do carro,
tornando qualquer tipo de conversa pessoal impossvel.
Luc surpreendeu Hattie pegando Deedee de seus braos
sem qualquer cerimnia e habilmente colocando-a na
cadeirinha.
Hattie ergueu uma sobrancelha.
Ei, voc bom nisso!
Luc acariciou o rosto do beb e deu um passo para o
lado para Hattie entrar na limusine.
No a coisa mais difcil do mundo. Ele colocou
um brao em cima do carro e se inclinou. Ns nos
veremos em breve. Vou pedir a Marilyn para contatar
voc e marcar uma reunio em alguns dias. Aproveite esse
tempo para se organizar e empacotar suas coisas.

Empacotar? repetiu Hattie. No que tinha se metido?


Luc a estava ajudando, mas isso teria um preo. Em outra
poca de suas vidas, ela seria capaz de ler cada um dos
pensamentos dele. Mas, agora, Luc era um mistrio.
O meio-sorriso que ele deu a fez pensar em um
predador e no prazer da caada.
Voc e Deedee se mudaro para c assim que o
casamento estiver resolvido.

CAPTULO 3

DOIS DIAS depois, Luc bateu brevemente na porta de um


escritrio e entrou. Seu irmo estava quase escondido
atrs de pilhas de papis e livros. Ele era quase um ano
mais velho que Luc e um gnio na administrao do
imprio financeiro, enquanto o caula controlava a R&D.
Luc apreciava o desafio de desenvolver novos produtos e
encontrar o prximo empreendimento criativo. Leo era
aquele que fazia todos ficarem mais ricos.
Demorou 30 segundos para tirar os olhos do que estava
fazendo e levantar a cabea.
Luc! No esperava v-lo hoje.
Os dois se reuniam formalmente a cada 15 dias, e no
era incomum que almoassem juntos algumas vezes por
semana, mas Luc raramente aparecia sem avisar no
santurio do irmo. Seus escritrios ficavam em
diferentes andares do edifcio, e era mais frequente que se
falassem por mensagens de texto.
Luc ignorou a confortvel poltrona estofada em frente
mesa de Leo; atravessou a sala e postou-se em frente

janela. Ele jamais se cansava do belo horizonte de


Atlanta.
Virou-se e sorriu para Leo.
O que voc tem planejado para 14 de maio?
O irmo digitou alguma coisa e olhou para a tela de seu
computador.
Pelo jeito, nada. O que est acontecendo?
Pensei que voc gostaria de ser meu padrinho de
casamento.
De repente, Luc tinha toda a ateno de Leo. Seu irmo
mais velho, ainda que alguns centmetros mais baixo que
os seus 1,90m de altura, era um homem imponente, forte e
parecia mais um lenhador do que um gnio das finanas.
Leo se levantou e deu a volta na mesa.
Voc est brincando, no est?
Por que eu faria isso?
Porque h trs semanas sugeri que voc levasse uma
namorada para a festa de Carole Ann e voc me disse que
no estava saindo com ningum.
Luc deu de ombros.
Bem, as coisas mudam, voc sabe.
Leo franziu a testa.
Posso ler voc como um livro. H alguma coisa
acontecendo aqui. A ltima vez que vi esse olhar voc

estava tentando convencer nosso pai a deix-lo usar a


Ferrari para uma viagem de fim de semana.
No h nada de errado. Encontrei algum.
Ora, vamos l, Luc. Eu a conheo?
Luc deu de ombros.
Sim, vocs se conheceram.
H quanto tempo voc a conhece?
Posso garantir a voc que h muito tempo.
Mas s agora voc percebeu que est apaixonado?
Um homem no precisa estar apaixonado para querer
uma mulher.
Ento, voc vai se casar para dormir com ela?
Ei, eu no gosto do rumo que esta conversa est
tomando. Perguntei se voc quer ser meu padrinho. Um
simples sim ou no suficiente.
Que droga, Luc! Deixe de ser to misterioso. Quem
ela? Posso v-la antes do casamento?
Eu ainda no sei. Estamos concentrados em ns
mesmos. No quero estragar as coisas. Apenas me
prometa que voc aparecer quando e onde eu pedir no
dia 14 de maio. Usando um smoking.
Finalmente, depois de momentos de um silncio tenso,
Leo disse:
No gosto disso. Quando der tudo errado, no venha a

mim choramingando. Use a cabea, irmozinho. As


mulheres geralmente no valem a pena.
Luc entendia a cautela de seu irmo. Ambos haviam
sofrido por amor ainda muito jovens. O que Leo no
sabia, porm, era que Luc tinha um plano. Vingana era
uma palavra forte para o que ele tinha em mente. Ele no
odiava Hattie Parker. Muito pelo contrrio. Tudo o que
queria era que ela entendesse que, mesmo a considerando
sexualmente atraente, ele estava completamente imune a
qualquer sentimento profundo. Nada de coraes e flores.
Nada de declaraes de devoo eterna.
Luc no era mais um rapazote desejando uma garota
bonita. Naquele momento, era ele quem detinha o poder.
Ele ditaria todas as regras. Hattie precisava dele, e sua
vulnerabilidade significava que Luc a teria em sua casa...
e em sua cama... sob seu controle. Quando tudo estivesse
acabado, Hattie entenderia que ele era um novo homem. E
Luc poderia seguir em frente.
HATTIE ESTAVA prestes a gritar. Mudar de casa era sempre
uma trabalheira sem fim, mas com um beb a tiracolo...
Ela havia finalmente conseguido fazer Deedee tirar uma
sesta e estava embalando objetos frgeis na cozinha,
quando seu celular tocou. Ela o pegou e rosnou:

O que ? O silncio do outro lado foi embaraoso.


Desculpe disse ela, com a garganta apertada por
lgrimas de frustrao.
A voz de Luc soou cheia de humor.
Acho que nunca vi voc perder a pacincia. Gostei
disso.
No seja bobo disse ela, afastando uma mecha de
cabelo mido de sua testa. O que voc quer?
Liguei para saber se voc precisa de alguma coisa.
Um trio de rapazes musculosos seria bom.
Mais um instante de silncio.
Ora, ora, mas que garota safada disse ele, com uma
voz divertida e um pouco rouca.
Para ajudar com a mudana, seu tolo! murmurou ela,
corando. Eu no sei mais o que fazer com Deedee.
Maternidade um negcio duro.
Hattie Parker, voc est querendo dizer que precisa
de ajuda?
Talvez. Deedee era um beb calmo, mas era difcil
fazer tudo sozinha. Hattie j no se sentia to insegura
quanto no comeo; a rotina diria de lidar com uma
criana parecia mais fcil agora. Mas sua sobrinha estava
inquieta desde a noite do jantar com Luc. Talvez estivesse
captando os sentimentos contraditrios de Hattie. E, para

piorar a situao, Eddie tinha comeado a enviar e-mails


e mensagens de texto ameaadores com a clara inteno
de manter Hattie em estado constante de pnico. A ttica
terrorista estava funcionando.
Luc suspirou.
Eu teria contratado uma equipe de mudana, mas voc
sempre to independente. Pensei que voc fosse insistir
em fazer tudo sozinha.
Eu cresci, Luc. Algumas batalhas simplesmente no
valem a pena. Sei reconhecer quando no estou altura da
tarefa.
Sinto muito. Eu fiz uma suposio estpida. Isso no
acontecer novamente.
Hattie olhou em volta, examinando o caos em sua
cozinha, e suspirou.
Voc j sabe quando vamos sentar e analisar os
pormenores do nosso acordo de casamento?
Pensei que talvez pudssemos fazer isso amanh
noite. A que horas Deedee dorme?
Normalmente s 20h... Isso se eu tiver sorte.
O que voc acha de eu ir sua casa?
Seria timo.
Notcias do seu cunhado?
At agora, nada de novo. Hattie achava que no

havia necessidade de envolver Luc nas ameaas tolas de


Eddie. Ele deve estar adorando o arranjo: sirvo de bab
at que ele esteja pronto para colocar as mos em Deedee.
Espero que no literalmente.
Nem ele to estpido assim. Pelo menos, acho que
no.
Bem, tudo vai ficar bem, Hattie.
BEM, PARECIA que Luc tinha razo. Deedee dormiu cedo
na noite seguinte. Hattie conseguiu encontrar uma blusa
nova e bonita em seu guarda-roupa. Era de seda e tinha
uma bela estampa floral, ideal para uma noite de
primavera.
Hattie combinou a blusa com um jeans macio e surrado,
o que lhe deu uma aparncia arrumada, mas casual... Ela
no se parecia com algum que estava se esforando
demais para agradar o ex-namorado. Infelizmente, Luc
apareceu mais cedo do que o combinado e ela foi
obrigada a abrir a porta com os ps descalos.
Os olhos dele brilharam quando a viu.
Para mim voc no parece exausta, Hattie.
Ela recuou para deix-lo entrar.
Obrigada. Hoje foi muito mais calmo e a empresa de
mudana que voc contratou prometeu estar aqui bem

cedo, amanh. E pude tomar um banho relaxante porque o


beb tirou uma soneca.
Assim que Hattie fechou a porta, Luc deu uma olhada
pelo apartamento.
No quero ofend-la, mas no vejo motivo para voc
guardar a maior parte das suas coisas. Mande a empresa
de mudana doar a maior parte para uma instituio de
caridade e leve apenas o que tive valor sentimental.
Hattie mordeu o lbio.
Bem, que...
O que foi, Hattie? Luc jogou a mochila em uma
cadeira e pousou as compras que segurava sobre o balco
da cozinha. H algum problema?
Bem... Nosso casamento no vai durar para sempre.
Depois de todo o dinheiro que est gastando para nos
ajudar, no justo financiar tambm a prxima fase da
minha vida. Pensei que seria prudente guardar minhas
coisas para que...
Luc suspirou.
Quando isso acontecer, voc e o beb no sero
jogadas na rua, pelo amor de Deus, nem vo viver em um
apartamento alugado, com mveis de segunda mo. Tenho
uma reputao a zelar. Voc vai se casar com um homem
rico; melhor se acostumar.

Hattie sabia o que Luc estava fazendo. Ele estava


jogando na cara dela tudo que havia acontecido anos
atrs. Nada mais justo. Quando eles namoravam, Hattie
fizera do dinheiro dele um empecilho para que a relao
avanasse.
A me a ensinara a jamais permitir que um homem
tivesse o controle. O homem que Hattie chamava de pai
era seu padrasto. Aos 19 anos, sua me vivera o maior
clich de todos: era a secretria de caso com o chefe.
Quando a me de Hattie contou a seu amante que estava
grvida, ele a despediu e sumiu.
Hattie ergueu o queixo.
Nunca tive problemas com seu dinheiro disse ela.
Veja no que sua vida se transformou, Luc. Voc o
diretor de uma das maiores empresas do mundo. Eu sou
uma professora de escola pblica. Fao compras com
cupons, dirijo um carro velho. Mesmo antes de comear a
ajudar minha me, minha vida era muito simples.
Luc fez uma careta.
aqui que entram os violinos?
Ah, esquea!
Ele deu de ombros.
Voc se importa se eu trocar de roupa? Vim direto do
escritrio.

O beb est dormindo no meu quarto, mas o banheiro


todo seu. Vou preparar a comida.
Eu comprei algumas coisas para o jantar disse ele
antes de deixar a sala.
Hattie ainda estava inspecionando as compras, quando
bateram porta. Ela olhou pelo olho mgico e respirou
fundo. Eddie. Santo Deus! Relutante, abriu a porta.
Ele cheirava a lcool e no parecia estar se aguentando
de p.
Onde est a minha menina? Quero v-la.
Ela est na cama. Bebs dormem a esta hora da noite.
Por que no voc me liga amanh e ns combinamos uma
hora para voc visit-la?
Eddie se adiantou, impedindo que Hattie fechasse a
porta.
Tenho uma ideia melhor: por que eu no ligo para a
polcia e digo a eles que voc sequestrou minha filha?
Era uma ameaa vazia. Ambos sabiam disso. Hattie j
tinha consultado um advogado, e uma enfermeira do
hospital ouvira o pedido de Angela antes de ela morrer.
No entanto, a presena de Eddie embrulhava seu
estmago. Ela no queria se envolver em uma disputa que
tinha Deedee como prmio.
V embora, Eddie pediu ela, em voz baixa. Este

no um bom momento. Falaremos amanh.


Sem aviso, ele a agarrou pelos ombros e a empurrou
contra a parede.
Dane-se!
Hattie bateu a cabea e sentiu-se desfalecer. Eddie
avanou sobre ela, mas antes que seus punhos a
alcanassem Luc pegou-o pelo pescoo, imobilizando-o.
O rosto de Eddie j exibia um alarmante tom arroxeado
antes mesmo que Hattie pudesse recuperar a respirao.
Luc parecia feroz.
Chame a polcia.
Mas eu no quero...
a coisa certa a fazer. No se preocupe. Voc no
est mais sozinha.
Pouco antes de a polcia chegar, Luc aproximou-se de
Eddie.
Se eu o vir perto de minha noiva novamente, acabo
com voc. Entendeu?
Eddie estava bbado o suficiente para ser imprudente.
Noiva? Ah, sei. Se ela disse ao meu pai a verdade,
por que no est usando uma aliana?
A aliana est no meu bolso, mas um imbecil arruinou
a nossa noite romntica.
A conversa terminou abruptamente quando Hattie abriu

a porta para dois oficiais de polcia, que tomaram a


declarao de Luc, algemaram Eddie e foram embora em
menos de 20 minutos.
Na sala subitamente silenciosa, Hattie desabou sobre
uma poltrona, mal sentindo as pernas. Graas a Deus o
beb no tinha acordado com toda aquela confuso. Luc se
abaixou ao lado dela, os olhos cheios de preocupao.
Deixe-me ver a sua cabea. Ele afastou seu cabelo
suavemente, amaldioando Eddie quando viu que ela
estava com um galo acima da nuca.
No se preocupe, Luc, mesmo. S preciso de um
analgsico e uma boa noite de sono.
No se mexa.
Ele levantou-se e foi buscar gua e remdios para dor.
Depois, improvisou uma bolsa de gelo com um pano de
prato, ajeitando o arranjo cuidadosamente sobre a cabea
dela. Segure isso. Assim. Ele a ergueu nos braos e
deitou-a no sof. Descanse. Vou preparar nosso jantar.
Minutos depois, o cheiro de comida fez o estmago de
Hattie roncar.
No precisa se levantar. Vou alimentar voc disse
Luc, pondo a mo em seu ombro e sentando-se no sof.
No seja ridculo, Luc retrucou ela. Mas, quando
tentou se erguer, a dor de cabea foi insuportvel.

Ele a fez deitar-se novamente.


Pelo amor de Deus, Hattie. Voc precisa mesmo
brigar por toda e qualquer coisinha? Abra a boca. Ele a
alimentou com frango e arroz. Enquanto ela mastigava e
engolia, Luc comia tambm.
Hattie resmungou quando um de seus bocados caiu na
almofada do sof.
Veja o que voc me fez fazer...
No se preocupe brincou ele. Algumas manchas
de comida s podem ajudar esta monstruosidade.
Hattie olhou para ele, de boca aberta, e ento os dois
explodiram numa gargalhada. Hattie sentiu lgrimas no
canto dos seus olhos. Disse a si mesma que aquilo era
apenas reao atrasada invaso. Mas a verdade que
Luc baixara a guarda, permitindo-se ver a jovem que, um
dia, tinha amado to desesperadamente.
Hattie perguntou-se se o fato de t-lo abandonado
transformara o rapaz que uma vez conhecera to bem
naquele executivo frio e sarcstico. Ela pensava
constantemente sobre sua deciso. Ser professora era
gratificante, e a me tinha ficado orgulhosa da
independncia de Hattie. Mas a que custo?
Findo o jantar, Luc juntou os pratos vazios.
Fique onde est. Ter de cuidar de Deedee amanh e

precisa descansar.
Hattie se deixou ficar ali, quieta, perguntando-se o que
teria acontecido com sua vida. Dois meses antes, ela era
uma mulher solteira comum, com alguns amigos e um
trabalho que adorava. Agora, ia enfrentar uma batalha
judicial pela custdia de um beb que no era dela,
enquanto tentava conter uma avalanche de sentimentos por
um homem que, a certa altura de sua vida, fora sua alma
gmea. No era de admirar que se sentisse to
sobrecarregada.
O gelo comeou a derreter, e gotas de gua fria
escorriam por sua testa. Hattie se sentou, sentindo a
cabea martelar e um pouco de enjoo.
Ao voltar da cozinha, Luc olhou para ela, preocupado.
Talvez eu devesse lev-la ao hospital. Voc levou
uma pancada e tanto da cabea.
No se preocupe, ficarei bem. Hattie sabia que
soava pouco convincente; sentia tanta dor de cabea que
era difcil parecer firme.
Luc a estudou por um instante, irresistvel em sua
camiseta polo azul-marinho que realava seus braos
fortes e o peito musculoso.
Bem, ento vou passar a noite aqui.

CAPTULO 4

HATTIE ENGASGOU com o susto.


Ah, no! No preciso.
Precisamos tambm pensar no beb, Hattie.
provvel que a dor no a deixe dormir direito e, assim,
voc vai precisar de ajuda extra de manh. Dormirei no
sof. o mais feio que j vi, mas razoavelmente
confortvel. Ficarei bem.
Hattie no sabia o que pensar. Receber Luc em seu
pequeno apartamento a deixaria abalada de qualquer
forma, mas a briga com Eddie a exaurira. Sabia que
estava fsica e emocionalmente esgotada.
Ela aceitou a derrota.
Vou pegar toalhas e roupas de cama para voc. Ao
passar por ele, por um breve instante sentiu o cheiro da
loo ps-barba que ele usava, um odor masculino que a
perturbou.
Quando Hattie voltou, momentos depois, Luc estava ao
celular, falando com Ana, avisando que no voltaria para
casa. Hattie achou muito delicado da parte dele avisar

governanta. Ele tinha deferncia e respeito pelas pessoas


que estavam a seu servio.
Mas no era isso que a tinha atrado no comeo? A
bondade e o humor dele? Infelizmente, ele estava mais
esquivo agora. Mais distante.
Hattie comeou a arrumar o sof, mas ele a deteve
assim que desligou o celular.
V para a cama, Hattie. Eu no sou um convidado.
No preciso que voc cuide de mim. Posso me arranjar
sozinho.
Ela assentiu.
Ento, boa noite.
Luc hesitou.
Posso v-la?
Deedee? Oh, meu Deus, quem mais poderia ser?
Sim.
Claro.
Ele a seguiu pelo pequeno corredor at o quarto. Uma
pequena luminria iluminava o bero. Luc se aproximou e
observou o beb que dormia, muito tranquilo. Hattie ficou
um passo atrs. Com o peito apertado, ela experimentava
sentimentos confusos. Se as coisas tivessem sido
diferentes no passado, aquela cena poderia envolver o
beb deles. Ela e Luc seriam um casal colocando a sua

prpria filha na cama antes de irem dormir.


Luc acariciou levemente o cabelo de Deedee. Em voz
baixa, ainda de costas para Hattie, ele disse:
Ela no merece o que aconteceu.
Hattie balanou a cabea, os olhos ardendo.
No. Ela no merece. E eu no posso deixar Eddie
lev-la. Ela to inocente e perfeita...!
Luc se virou e o olhar sombrio dele encontrou-se com o
olhar cauteloso dela. Uma ligao intangvel os envolveu.
Vamos mant-la segura, Hattie. Voc tem a minha
palavra.
Sem dizer mais nada, ele deixou o quarto.
Hattie vestiu uma camisola e um robe. Normalmente,
dormia s de camiseta, mas, com Luc na casa, precisava
de uma armadura.
Ao ajeitar a cama para deitar-se, ela se lembrou de que
no tinha feito tudo o que deveria. Pegou uma escova de
dentes nova no armrio do banheiro e voltou para a sala.
Desculpe. Esqueci-me da sua escova. H pasta em
cima da pia, e se voc quiser fazer a barba de manh
De repente, ela se interrompeu, o corao disparado.
Luc vestia apenas a roupa de baixo, o que deixava pouco
para a imaginao. Cada centmetro do corpo dele estava
em forma. A pele de Luc tinha um tom azeitonado natural,

e os pelos finos e negros no seu peito despertavam a


vontade de alis-los para ver se eram to suaves quanto
ela se lembrava.
As longas coxas musculosas dele pareciam no ter
fim... Hattie engoliu em seco. Notou, fascinada, que o
membro dele enrijecia sob o tecido fino. Ela literalmente
no conseguia se mover. Luc no parecia de todo
envergonhado, mas ela sentiu-se corar.
Obrigado disse ele, dando um meio-sorriso.
Hattie estendeu a mo para lhe entregar a escova,
certificando-se de que seus dedos no tocassem os dele.
De nada.
Mas ela no deixou a sala. No conseguia. Os anos em
que estiveram juntos passaram bem diante dos olhos de
Hattie, que se lembrou com clareza dolorosa de como era
abra-lo e aninhar-se em seu peito, sentindo os braos
fortes de Luc apertando-a para experimentar a prova
concreta da excitao dele contra seu abdmen.
O olhar de Luc estava sombrio e a linha de sua boca
sugeria um sorriso.
Gosta do que v?
A ironia era deliberada, ela no tinha dvidas... Como
se dissesse: Voc foi to tola naquela poca. Olhe s o
que perdeu.

O corpo de Hattie ardia de desejo. O robe a sufocava.


Ela queria tir-lo e jogar-se sobre Luc. Mas suas pernas
no se moviam. Hattie estava paralisada, presa entre as
lembranas amargas do passado e a certeza de que Luc
Cavallo era ainda o homem que poderia faz-la levitar de
prazer.
Responda-me, Hattie disse ele asperamente. Se
vai ficar me olhando desse jeito, tenha a maldita certeza
de que aceitarei o convite.
Seus lbios se separaram, mas ela no emitiu nenhum
som.
A expresso do rosto de Luc se intensificou e seus
olhos escureceram de desejo.
Venha c.
Sem preliminares, sem delicadeza, sem tentativas sutis
de seduo.
Luc estava confiante e controlado. Ele acariciou o rosto
de Hattie, deslizando as mos sob seu cabelo e puxando-a
para junto de seu peito, a boca buscando a dela, exigente,
controlador, dominando-a com seu desejo e sua fora.
Hattie tremia, mal conseguindo ficar em p, amparando-se
nele. Luc a beijou mais intensamente, murmurando algo
que ela no conseguia entender.
Luc colou todo o corpo dele ao dela e, de repente,

Hattie voltou vida com arrepios de calor. Seus braos


envolveram a cintura dele, e ela o beijou de volta. Mas,
quando os dedos dele acidentalmente roaram o ponto
dolorido em seu crnio, Hattie se encolheu de dor.
No mesmo instante, Luc praguejou e a afastou, seu olhar
carregado de raiva e espanto.
Maldita seja! V para a cama, Hattie!
Cambaleando, ela reergueu suas defesas, murmurou um
boa-noite rouco e fugiu.
DEPOIS DE uma eternidade. Hattie virou-se protegendo os
olhos. A luz do sol invadia o quarto por uma fresta entre
as cortinas. Acordava de um sono profundo, sem sonhos.
Olhou para o relgio e seu corao parou: eram 9h.
Deedee. Oh, cus! O beb sempre acordava por volta das
6h30.
Hattie deixou a cama rapidamente, tropeando. O bero
estava vazio. Ela respirou fundo, em pnico, e ento seu
crebro ainda entorpecido recomeou a funcionar.
Luc. Memrias do beijo endureceram seus mamilos e
fizeram suas coxas apertarem-se de saudade. Ela tocou
seus lbios quando o calor das lgrimas ardentes a
fizeram ofegar. Dez anos eram uma vida para esperar por
algo ao mesmo tempo to terrvel e to maravilhoso.

Hattie saiu do quarto ouvindo o som de murmrios


infantis e sentindo o aroma celestial de bacon frito. Luc
estava junto ao fogo; Deedee, presa com segurana em
sua cadeira alta.
Ele a encarou com o rosto impassvel.
Bom dia.
O beb gritou de alegria e virou-se para Hattie. Luc
desatou a menina da cadeirinha e, pegando-a nos braos,
entregou-a a Hattie.
J a alimentei. Hattie abraou o beb, atordoada
que Luc soubesse como cuidar dela to bem. Nosso caf
da manh ficar pronto em cinco minutos, e a equipe da
mudana chegar em breve. Voc deve querer se vestir.
Fico com Deedee enquanto isso.
Hattie segurou o beb contra si, percebendo com
desgosto que tinha pulado da cama sem vestir o robe. O
tecido fino da camisola revelava demais.
Ela ficar bem comigo. De repente, ela percebeu o
mao de documentos sobre a mesa de caf. Luc... Sinto
muito. Com tudo o que aconteceu, acabamos no
discutindo os detalhes do casamento.
Luc enfiou duas fatias de po na torradeira.
No se preocupe. Teremos mais tempo a partir de
hoje.

Hattie hesitou, ansiosa para voltar para o quarto e


sentindo-se estranhamente desconcertada por ele t-la
visto dormindo... Apenas uma ou duas vezes tinham
desfrutado do luxo de passarem a noite juntos depois de
fazerem amor, quando eram namorados.
Obrigado por cuidar do beb. No posso acreditar
que eu no a escutei.
Ele deu de ombros.
Eu sou madrugador. Gostei de passar um tempo com
ela. Deedee encantadora.
Voc ainda no a viu tendo um ataque de birra
brincou ela. Deedee tem um timo par de pulmes.
Voc est fazendo um timo trabalho. Ela tem sorte
de t-la como me. Ele estava srio.
Obrigada.
Apesar de estar com uma esptula na mo, cozinhando,
nada no cenrio fazia com que Luc parecesse domstico;
ao contrrio. Luc Cavallo era o tipo de homem que
qualquer um gostaria de ter ao seu lado durante uma
expedio pela selva. Ele possua uma autoconfiana
inabalvel.
Mas essa crena resoluta em sua prpria capacidade
para dirigir o universo conforme o seu agrado fazia com
que Hattie se sentisse desconfortvel. Ao pedir a ajuda de

Luc, Hattie havia, inadvertidamente, concedido a ele


poder o mesmo que havia se recusado a entregar quando
namoraram. E, ainda que tivesse dvidas agora, a situao
j estava alm do controle dela.
O CONTEDO do pequeno apartamento foi embalado,
empacotado e retirado at a hora do almoo. Luc quitara o
restante do contrato de aluguel e tudo o que Hattie tinha a
fazer era entregar as chaves ao senhorio e seguir Luc at a
limusine, onde Sherman esperava por ela. Luc dirigiria o
prprio carro. Hattie hesitou.
Vou segui-lo no meu carro.
Luc franziu o rosto.
Acho que j tivemos esta discusso.
Eu estou sentimentalmente ligada ao meu carro. No
vou abrir mo dele.
O impasse durou apenas alguns segundos. Luc deu de
ombros, com expresso resignada.
Eu a vejo em casa.
Foi uma pequena vitria, mas fez Hattie sentir-se
melhor. Luc tinha o hbito de assumir todas as
responsabilidades e isso era tranquilizador, mas, ao
mesmo tempo, fazia com que Hattie se sentisse uma
donzela indefesa. Ela havia pedido a ajuda dele, mas isso

no significava que dera a Luc o mando de sua vida.


Hattie prendeu Deedee cadeirinha no velho e surrado
assento do carro e deslizou para a frente, girando a chave
na ignio e rezando para o carro pegar. Ela morreria de
vergonha se o motor no desse a partida.
Enquanto a pequena caravana afastava-se da rua onde
tinha morado, Hattie concentrou-se no espelho retrovisor
para dar uma ltima olhada em sua antiga vida. Suas
emoes no eram fceis de definir. Alvio. Tristeza.
Expectativa. Teria ela vendido sua alma ao diabo? S o
tempo diria.
LUC FOI tomado por uma onda de satisfao quando Hattie
passou pela porta da manso. Um sentimento primitivo o
fazia exultar. Ela vinha a ele por vontade prpria. Estaria
sob seu teto... e usando uma aliana. Dez anos antes, ele
no lutara por ela; fora impedido pelo orgulho e por sua
crena equivocada de que deveria respeitar os desejos de
Hattie. Mas tudo era diferente, agora. Ele ditava as regras.
A atrao entre eles ainda existia, ele tinha conscincia.
Hattie iria at ele por gratido, desejo irrealizado ou
solido. E ento ela seria dele. Luc havia esperado muito
tempo por aquilo. E ningum poderia culp-lo. Ele estava
tornando o mundo de Hattie e do beb mais seguro.

Sherman e Ana ajudaram Hattie a se instalar e a cuidar


do beb. Luc trocou de roupa e foi para o escritrio, mas
no conseguia se concentrar em nada. S pensava em
voltar para casa, em ficar com Hattie e brincar com
Deedee.
Ligou para casa no caminho de volta. Hattie atendeu.
Ol, Luc.
Hattie, Ana se ofereceu para cuidar de Deedee esta
noite. Pensei que poderamos sair para jantar e discutir
sobre negcios.
Negcios? Luc se encolheu depois de dizer isso. Ser
que ele realmente queria parecer to indiferente?
A resposta de Hattie foi dura.
Eu no quero abusar da gentileza de Ana.
Voc no ir, eu juro. Foi ideia dela. As pessoas se
apaixonam por Deedee. Chego em instantes para pegar
voc.
Seria apenas um jantar. Com uma mulher que j o havia
rejeitado uma vez. Por que o corao dele estava
disparado?
HATTIE SUSPIROU. Infelizmente, o vestido preto teria de ser
suficiente outra vez. Desta vez ela no pensou em usar o
colar de Luc. No para um jantar de negcios. Ento

amarrou um leno em torno do pescoo e colocou argolas


simples de ouro.
Estava pronta e esperando no vestbulo quando ele
chegou.
Luc parecia desapontado.
Onde est o beb?
Tirando uma soneca. Eu no pude faz-la dormir
durante a tarde; havia muita coisa acontecendo. Ela estava
irritada e exausta.
Que pena. Bom, neste caso, acho que podemos ir.
O restaurante era adorvel, elegante, mas no to
pretensioso que fizesse Hattie se sentir desconfortvel.
O jantar foi tranquilo, a conversa, leve e, depois do
caf, Luc tirou um mao de papis de uma pasta de couro.
Meus advogados elaboraram todos os documentos
necessrios para o nosso casamento. Se voc desejar
consultar algum, no h problema.
Hattie examinou os documentos com cautela.
Uma advogada tem me ajudado com os assuntos da
custdia disse ela, j passando os olhos pelas linhas
impressas. Vou levar essa papelada para que ela d uma
olhada. A maior parte era autoexplicativa. Quando
chegou terceira pgina do acordo pr-nupcial, ergueu as
sobrancelhas. H uma clusula que diz que se e quando

o casamento se dissolver terei direito a meio milho de


dlares. Luc, isso ...
Voc no considera o valor justo?
Claro que no! Voc no me deve nada, est me
fazendo um grande favor. No planejo ir embora de sua
vida com meio milho de dlares. Reserve algo para a
educao de Deedee se voc quiser, mas s isso.
Luc trincou os dentes.
Essa clusula inegocivel.
Mas... No entendo...!
Luc suspirou, impaciente.
Voc joga meu dinheiro na minha cara desde que a
conheci, Hattie. E agora esse mesmo dinheiro que
permite a voc proteger algum que ama. Por mim, tudo
bem. Mas no permitirei que digam que eu botei vocs
duas para fora da minha casa completamente
desamparadas.
Hattie mordeu o lbio. Luc era um homem orgulhoso.
Talvez ela realmente no tivesse entendido exatamente
quo orgulhoso era. Sabia que ele juntara e colara os
pedaos de seu corao aps o rompimento. Mas talvez
no o do seu orgulho.
Devia-lhe uma mostra de confiana. Era o mnimo que
podia fazer depois de trat-lo to mal no passado. Ele era

um homem honrado. Isso no havia mudado. Hattie buscou


uma caneta na bolsa e, firmando as mos, assinou o
documento sem dizer uma palavra.
Luc colocou a mo sobre a dela.
Tem certeza de que no quer que algum leia isso
com voc?
Hattie estremeceu ao sentir o toque dele.
Sim, tenho certeza disse ela.
Bem, vamos embora. Temos mais coisas para
discutir, mas melhor que o faamos em casa.
Luc guardou os papis dentro da pasta, pagou a conta e
eles deixaram o restaurante. As mos de Luc
permaneceram nas costas dela enquanto andavam at o
carro.
Durante a volta, Hattie ficou em silncio, remoendo as
palavras dele. O que mais Luc queria discutir? Sexo?
Hattie no esperava que ele abordasse o tema de forma
to franca. Eles j haviam sido prximos, mas isso tinha
sido h muito, muito tempo.
Hattie se perguntou se estaria disposta a ir para a cama
com ele, a ser sua esposa em todos os sentidos da palavra.
Era direito dele esperar que vivessem como marido e
mulher de fato.
Hattie esperava que ele fosse fiel se o casamento fosse

uma farsa? E se Luc no quisesse mais ter intimidade com


Hattie, era justo negar-lhe que encontrasse satisfao
fsica com outra pessoa?
Hattie no mentiria para si mesma. Desejava Luc.
Meu Deus, o que ela responderia?
Em uma covarde tentativa de ganhar mais tempo, ela se
afastou de Luc assim que ele estacionou na frente de casa.
Preciso ver como est Deedee e tambm mudar de
roupa. Tudo bem? No levarei muito tempo.
Luc largou a chave do carro na travessa de cristal que
ficava sobre a mesa do vestbulo.
Sem pressa. Espero por voc na sala de estar.

CAPTULO 5

VESTINDO

cala jeans antiga e uma camiseta


desbotada, Luc esparramou-se no sof de couro e olhou
melancolicamente para a tela apagada da televiso.
Estava louco? Poder. Uma boa fantasia. Claro que era
tudo uma iluso. Que homem estava realmente no
comando quando seu crebro cedia o controle a uma parte
menos racional de seu corpo?
A proximidade com Hattie nos ltimos dias tinha
provocado a constante necessidade sempre urgente de um
banho frio. Disse a si mesmo que sua resposta fsica a ela
no era nada mais do que uma reao instintiva s
memrias, s lembranas sensuais do passado que
dividiam.
Hattie era virgem quando se conheceram; uma menina
tmida e reservada, de olhos grandes e uma atitude
cautelosa sobre o mundo. Era como se vivesse na
expectativa de ser magoada a qualquer minuto.
Luc sentira-se constrangido ao contar a ela com quantas
garotas estivera antes de conhec-la. Um adolescente
UMA

saudvel com uma conta bancria sem limites sua


disposio era uma combinao perigosa. Na escola, Luc
estava preocupado em manter-se em forma e em praticar
esportes, o que deixava pouco espao para as drogas. Ele
no se interessava nem mesmo por beber, talvez porque
tivesse crescido em uma casa onde o lcool era acessvel,
sempre ao alcance da mo e consumido de forma
tranquila.
Mas o sexo... Oh, Deus, havia sempre muito sexo.
Dinheiro e poder: um leva ao outro para ambos andarem
juntos... At garotas de 16 anos aprendiam isso. Luc nunca
ficava sem companhia feminina, a menos que estivesse
com seus amigos.
Quando Hattie entrara em sua vida, tudo mudara. Ela
era diferente, gostava de Luc e no se interessava pelo
dinheiro dele. A princpio, ele pensara que aquela era
uma atitude estudada para despertar seu interesse. Mas,
medida que se conheceram, percebera que ela realmente
no dava a mnima para o fato de ele ser rico.
Hattie queria a ateno dele, que ele soubesse do que
ela gostava ou odiava, o que ela fazia. Ela queria que ele
a conhecesse. E isso era algo que o dinheiro no podia
comprar.
Foi apenas muito, muito mais tarde que ele percebera

que seu dinheiro era, na verdade, uma pedra no caminho.


Um leve rudo o fez virar a cabea. Hattie tinha
acabado de entrar e olhava para ele, parecendo indecisa.
Havia prendido o cabelo, agora mais dourado pelo sol, e
estava descala, vestida com tanta simplicidade quanto
ele.
Ele deu um tapinha no sof, ao lado dele.
Quer tomar um vinho, Hattie? perguntou Luc,
imaginando que a conversa poderia fluir mais facilmente
se ela relaxasse.
Hattie balanou a cabea enquanto se sentava
cuidadosamente na outra ponta do sof, encolhendo as
pernas.
No, obrigada. gua seria timo. As unhas dela
estavam pintadas de rosa plido. A viso das mos de
Hattie despertou sensaes estranhas dentro dele.
Luc foi at a geladeira atrs do bar e pegou duas
garrafas de gua. Quando voltou a se sentar, manteve a
distncia que Hattie colocara entre ambos. Ela estava
nervosa, e isso lhe dava uma vantagem.
Comearemos com isso. Entregou a ela um pequeno
envelope branco com trs cartes de crdito, onde se lia o
futuro nome dela: Hattie Parker Cavallo.
Hattie examinou, relutante, os cartes.

O que isso?
Como minha mulher, voc vai precisar de um grande
guarda-roupa. Saio com frequncia e tambm viajo muito.
Quando for possvel, gostaria que voc e Deedee me
acompanhassem. Alm disso, quero que monte o quarto do
beb no andar de cima. Coloquei uma seleo de
catlogos de mobilirio infantil na gaveta da mesa em seu
quarto. Ana mostrar a sute que escolhi para Deedee. Se
voc no gostar dela, escolhemos outro cmodo.
Hattie empalideceu e seus olhos se tornaram escuros.
Eu...
O que h de errado, Hattie? perguntou Luc,
cerrando os dentes.
Ela encolheu os ombros, impotente.
Eu... me sinto como se voc estivesse controlando a
minha vida. Como se eu tivesse perdido todo o domnio
sobre ela.
Luc suspirou, impaciente.
Entendi que havia algum tipo de urgncia permeando
a situao. E que precisaramos fingir ser um casal o mais
rapidamente possvel.
assim... Ns precisamos... Mas...
Mas o qu? Voc discorda de algum dos arranjos que
fiz at agora?

No, claro que no.


Ento, no entendo qual o problema.
Hattie se levantou e deu alguns passos. A cala jeans
marcava seu corpo e Luc pde, mais uma vez, lembrar-se
de como ela era bonita.
Hattie virou-se para encar-lo.
Estou acostumada a cuidar de mim mesma.
Luc fingiu um desinteresse que no sentia.
No precisamos nos casar, afinal. Minha equipe de
advogados adora caar. No sempre que lidam com
questes de custdia, mas, com Eddie agindo de modo to
imbecil, no deve ser muito difcil convencer o juiz de
que voc a escolha bvia para criar Deedee. Luc fez
uma pausa, arriscando tudo em uma nica jogada. isso
que voc quer?
Hattie parecia desesperada.
Eu quero minha irm de volta! soluou, as lgrimas
escorrendo pelo rosto.
Luc tentou manter-se alheio exploso dela; realmente
tentou. Mas a dor de Hattie ecoou no peito dele: no
houve protestos quando ele a tomou em seus braos,
puxou o elstico de seu rabo de cavalo e acariciou seu
cabelo com cuidado para no tocar no hematoma em sua
nuca.

Hattie sentia-se frgil nos braos dele, mas Luc a


conhecia bem: a espinha dorsal dela era de ao; sua
bssola moral, uma seta apontando sempre na mesma
direo, firmemente.
O choro silencioso no durou muito tempo. Luc
percebeu o momento em que ela se recomps e, ao sentir
que era tomado por uma onda de desejo, afastou-se de
Hattie e voltou para o sof, enquanto ela mantinha-se em
silncio.
Finalmente, ele perguntou com impacincia:
Agora que voc j se acalmou, Hattie, por favor,
responda minha pergunta: isso que voc deseja? Voc
quer este casamento?
Ela suspirou.
Se eu no fizer isso, a famlia de Eddie vai saber que
menti. E eles vo usar isso contra mim. No tenho
escolha.
A atitude fatalista dela atingiu o orgulho de Luc e ele
endureceu o corao ao dizer:
Ento faremos isso do meu jeito. Voc no pode fugir
de mim desta vez, Hattie. Eu amo a ironia da nossa
situao, voc no?
O

SARCASMO

dele fez saltarem os nervos de Hattie. Ela,

afinal, estava sendo to injusta! Luc tinha feito tudo o que


ela havia pedido, e muito mais; no merecia sua angstia e
crtica. Hattie devia a ele mais do que jamais poderia
calcular. O fato de seu corpo ainda doer a cada vez que
ele se aproximava tornava tudo ainda mais complicado.
Engolindo sua averso ao sentimento de que estava
sendo comprada e paga, ela se sentou de novo e tentou
sorrir ao dizer:
Dar tantos cartes de crdito a uma mulher
perigoso. Devemos discutir um oramento?
A expresso dele era inescrutvel.
Conhecendo-a como conheo, Hattie Parker, duvido
que voc me levar falncia. Luc enfiou a mo no
bolso e tirou uma caixinha de veludo, deixando-a sobre a
almofada entre eles. Este o prximo assunto que
devemos discutir. Sei que costume fazer do pedido uma
surpresa, mas, levando em conta o seu estado de esprito
atual, talvez seja melhor eu devolv-lo e voc mesma
escolher outro.
Hattie pegou a caixa e a abriu. O prximo assunto era
um solitrio perfeito. Como ele a conhecia bem! O engaste
do anel era elegante em sua simplicidade extrema. A
pedra, de 4 quilates, capturava a luz e fazia brilharem as
facetas lapidadas.

Hattie mordeu o lbio.


Oh, Luc, lindo! suspirou ela. Luc no fez nenhuma
tentativa de tomar-lhe a mo e fazer um pedido formal.
Ela disse a si mesma que era assim que as coisas
deveriam ser. Quando deslizou o anel de compromisso no
dedo anelar da mo esquerda, o brilhante pareceu ganhar
vida prpria.
Ento, voc no quer troc-lo? No quero ouvi-la me
acusar de novo de controlar sua vida.
Luc no disse isso com raiva, mas ainda assim ela se
sentiu constrangida.
Eu adorei, Luc. Obrigada.
Ele continuou:
Voc quer uma cerimnia na igreja?
A decepo fez seu estmago pesar. Como a maioria
das meninas, ela havia sonhado com o dia do seu
casamento.
No. No acho necessrio.
Nossa famlia tem uma pequena ilha na costa. Se voc
concordar, podemos fazer a cerimnia l. A localizao
evita a possibilidade de Eddie ou algum da famlia dele
aparecer para fazer uma cena. Quem voc gostaria de
convidar?
Hattie pensou por um instante.

Minha melhor amiga, Jodi, seria minha escolha, mas o


marido dela militar e eles foram transferidos para o
Japo dois meses atrs. E como minha irm, ngela, se
foi, bem, eu...
Sei que Ana adoraria nos ajudar. E temos de fazer
uma viagem de lua de mel. Isso importante disse ele,
levantando-se para acender a lareira.
Importante...?
Hattie, as pessoas precisam acreditar que nosso
casamento real. A sobrinha de Ana estuda pedagogia e
adora crianas. Ela concordou em ficar aqui e ajudar Ana
e Sherman a tomarem conta do beb por uma semana.
Voc parece ter pensado em tudo.
Luc deu de ombros.
o que eu fao. Tenho um bom amigo que juiz de
paz. Ele est pronto para oficializar a cerimnia, assim
que voc decidir como ela deve ser. E comprar seu
vestido de noiva.
Quem ser seu padrinho?
Leo.
Ele sabe sobre mim... e sobre Deedee?
S contei que estava me casando com algum que ele
conhecia, sem entrar em detalhes. importante que todo
mundo acredite que esse ser um casamento normal. S

voc e eu saberemos a verdade.


Voc mentiu para o seu prprio irmo?
Conto a ele depois, quando voc no correr mais o
risco de perder a guarda de Deedee.
E o seu av?
Ele vir apenas daqui a alguns meses, no outono.
Eu me pergunto se Leo se lembrar de mim.
Luc riu.
Meu irmo nunca se esquece de uma bela mulher.
Ela estremeceu interiormente. Leo provavelmente no
gostava dela, a garota que incitara seu irmo e depois o
descartara. Hattie suspirou.
E quando ser o casamento?
Dia 14 de maio. H algum lugar em particular que
voc gostaria de conhecer ou revisitar em nossa lua de
mel?
Hattie sorriu.
No... Voc pode escolher.
Eu pensei que Key West poderia ser uma boa opo...
Alugar uma villa com piscina numa rua tranquila.
Hum, claro. Parece encantador disse Hattie,
sentindo a boca seca. Por que de repente ela tivera uma
viso dos dois nus, nadando luz da lua? Cus. Faltavam
apenas 20 dias para 14 de maio. Aquilo estava

acontecendo. Era real.


Oh, Deus. Ela precisava falar.
Luc?
Ele voltou a sentar-se no sof, desta vez to perto dela
que seus quadris quase se tocaram. Deliberadamente, ele
entrelaou seus dedos nos dela.
O que , Hattie? Permisso para falar livremente.
A piada no aliviou o nervosismo dela.
Tive a sensao mais cedo esta noite... no jantar... de
que uma das coisas que voc queria discutir comigo era...
bem, a nossa intimidade. Faz sentido... falar sobre isso,
quero dizer. Voc um homem viril, e suponho que ser
fiel aos nossos votos para que ningum questione a
validade de nosso casamento, no ? Para o bem do beb.
Para o bem do beb... Certo. Porque suponho que,
caso contrrio, voc no se importaria se eu me
satisfizesse com outra mulher.
Ele estava com raiva, e ela no entendia o motivo.
Eu estou tentando explicar, Luc, que concordo.
Concorda com o qu?
O rosto de Luc era uma carranca sombria. Hattie temeu
enfiar os ps pelas mos e que ele desistisse do
casamento.
Concordo que sejamos ntimos... enquanto estivermos

juntos. Um homem e uma mulher vivendo na mesma casa...


casados. Estou disposta... Isso tudo que queria dizer.
Luc curvou os lbios. Seus olhos escuros eram
impenetrveis.
Bem, voc estava certa sobre uma coisa.
mesmo?
Eu queria falar sobre sexo. Mas, apesar de
profundamente tocado pelo seu desejo de oferecer-se no
altar de sacrifcios, no preciso disso.
Eu no entendo.
Ele estendeu as pernas sobre a mesa de centro. Fingia
estar relaxado, mas todo o seu corpo vibrava com intensa
emoo.
simples. Parece um pouco degradante para ns dois
trocar prazer fsico por dinheiro. O sexo no tem nada a
ver com nosso acordo de casamento. Se acabarmos juntos
na cama ser porque ns dois quisemos. Eu me sinto
atrado por voc, Hattie... apenas como estaria por
qualquer mulher bonita. E tenho as necessidades de um
homem normal. Voc ser bem-vinda em minha cama a
qualquer hora. Mas ter de vir a mim. Seu corpo no est
na mesa de negociaes.
Luc estava sendo deliberadamente cruel. Hattie sentiase absolutamente humilhada. Oferecera-se com toda a

sinceridade a ele e Luc rebaixara a possibilidade de


intimidade conjugal entre eles a um encontro casual.
Aos poucos e com uma preocupao crescente, ela
comeou a entender o que Luc queria com aquele
casamento: faz-la danar ao ritmo da sua msica. Ele
queria faz-la implorar.
Porm, o que a assustou ainda mais do que estar
totalmente merc dele foi entender que, inevitavelmente,
deveria ser ela a ceder. E que talvez sequer resistisse
lua de mel.

CAPTULO 6

OS DIAS que antecederam o casamento voaram. Hattie


viu-se loucamente dividida entre a arrumao do quarto
do beb e a compra de um vestido apropriado para se
tornar a sra. Luc Cavallo.
Aps a cena embaraosa com Luc na noite em que
discutiram os deveres conjugais de ambos, Hattie o vira
pouco. Ele passara quatro dias em Milo para uma
conferncia e, de volta a Atlanta, trabalhara todos os dias
at tarde. A semana de lua de mel que passaria fora do
escritrio no seria um problema. Ningum na empresa
sabia qualquer coisa sobre o casamento.
Deedee estava feliz e crescendo a olhos vistos. No
houve mais nenhuma palavra de Eddie e a vida seguia seu
ritmo normal... Ou, pelo menos, to normal quanto poderia
ser, dada a situao.
Sherman e Ana mimavam Deedee o tempo todo. Hattie
os adorava. No havia conhecido os prprios avs e o
casal idoso era um maravilhoso substituto. Talvez tudo
mudasse quando ela e Luc se separassem, mas Hattie

resolveu que s se preocuparia com isso quando chegasse


a hora.
Faltando apenas quatro dias para o casamento um
problema surgiu, e no era Eddie. Algum bateu porta
da manso e Hattie abriu-a , enquanto Sherman estava nos
fundos lavando os carros e Ana fazia os preparativos do
jantar.
O homem de p na soleira da porta era familiar.
Leo disse ela, sentindo seu corao afundar. Por
favor, entre.
Ora, ora, quem diria zombou ele. Brincando de
ser a senhora da manso...!
Ela ignorou o sarcasmo. Claramente, ele se lembrava
dela... e no com carinho.
Luc no est em casa.
Leo cruzou os braos sobre seu peito largo.
Vim conversar com voc. Leo era um homem
fisicamente intimidador, e seu crebro mais do que se
igualava sua musculatura. No tempo da faculdade, ele
havia flertado com ela. Nada srio, apenas para atacar o
irmo caula. Mas o olhar em seu rosto naquele momento
dizia que ele seria capaz de atir-la no rio a qualquer
momento.
Como voc adivinhou que eu estava aqui?

No adivinhei, mas sabia que alguma coisa estava


acontecendo. Meu irmo tem agido muito estranhamente. E
agora descobri o motivo.
Ana apareceu, enxugando as mos em um pano de prato.
Sr. Leo, como bom v-lo! Se vocs preferirem ir
para o ptio, posso preparar e levar um lanche.
Leo lanou para Ana o seu melhor sorriso sou mesmo
um cara legal.
Parece maravilhoso, Ana. Estive correndo durante
todo o dia e no almocei.
Hattie sentiu os olhos ameaadores de Leo em sua nuca
enquanto se dirigiam ao ptio. L, acomodaram-se junto
mesa de ferro e, momentos depois, a governanta apareceu
com uma bandeja de biscoitos de aveia e caf fresco.
Ana serviu os dois e, antes de se afastar, informou:
Vou deixar a bab eletrnica sobre o balco da
cozinha, Hattie. Se o beb acordar, eu cuido de tudo.
Leo empalideceu. Assim que a mulher idosa saiu do
alcance de sua voz, ele cravou os olhos em Hattie.
Luc o pai?
No, claro que no! No da maneira que voc est
pensando. Ele lhe contou alguma coisa sobre a minha
situao?
Tudo o que ele disse foi que no dia 14 eu deveria

estar onde ele me indicasse, vestindo meu smoking.


Ah!
Talvez voc queira me dar um resumo da histria
disse ele. E no era um pedido.
Sinto muito que ele esteja mantendo segredos. A
culpa minha. Rapidamente ela lhe deu a verso
abreviada dos ltimos dois meses. Acredito que,
enquanto a custdia no se resolver, Luc no queira que o
assunto vaze.
Leo mastigava devagar, olhando feio para Hattie.
No foi por isso que ele no me contou. Luc sabe que
posso manter a minha boca fechada. Mas ele sabia que eu
tentaria convenc-lo a no participar dessa farsa ridcula
de casamento.
O corao de Hattie pesou no peito. Os dois irmos
eram prximos. Poderia Leo, mesmo agora, acabar com os
planos de Luc e Hattie?
Ela pousou a xcara para que ele no notasse sua mo
trmula.
Por que voc faria isso? Se est preocupado com o
dinheiro, ou a empresa, saiba que j assinei um acordo
pr-nupcial.
Voc pode ser um monte de coisas, Hattie, mas sei
que no uma interesseira.

Ento, por que isso da sua conta?


Ele puxou a cadeira para perto da mesa, seus joelhos
quase tocando os dela sob o vidro.
H dez anos, voc quase destruiu meu irmo. Permitiu
que ele se apaixonasse por voc; at mesmo o incentivou.
E ento, quando ele a pediu em casamento, pela primeira
e nica vez em sua vida, voc deu uma rasteira nele. Um
homem tem seu orgulho, Hattie. Voc deixou as coisas
irem longe demais. Se no queria um relacionamento com
Luc, por que diabos dormiu com ele? Por que o deixou
pensar que voc era a mulher certa para ele, para o seu
futuro?
Eu o amava, Leo. Eu estava louca por am-lo.
Isso besteira. Mulheres apaixonadas no fazem o
que voc fez a Luc.
Eu no era a pessoa certa para ser a esposa dele. Fiz
o que devia fazer. Voc sabe que sim.
Ento, como voc explica essa maldita confuso?
O que temos agora temporrio.
Ser que Luc sabe disso?
Claro que sabe. Quando tudo estiver resolvido e a
custdia do beb for minha, vamos nos separar
amigavelmente. E eu vou criar Deedee por minha conta.
E o que acontecer quando o meu irmo de corao

mole se apaixonar pela menininha que est dormindo no


andar de cima? Voc vai lev-la embora e arrebentar o
corao dele mais uma vez?
Isso no vai acontecer, Leo.
Como voc sabe? E como tem certeza de que ele no
vai se apaixonar por voc de novo?
Hattie deu uma risada amarga.
Posso garantir que isso no uma possibilidade. Luc
est me ajudando porque um bom homem. Mas deixou
bem claro que no haver nada entre ns.
E voc acredita nele?
Por que ele mentiria?
Para proteger a si mesmo, talvez?
De qu?
A pergunta correta de quem. De voc, Hattie. Um
homem jamais esquece seu primeiro amor. Por quem mais
Luc viraria a vida dele de cabea para baixo em questo
de dias?
Eu acho que ele est tentando se vingar de mim, se
voc quer saber a verdade. Eu sei que o feri. No sou
estpida. Esta a chance de ele mostrar quem est no
controle.
Como assim?
Ele deixou bem claro que no tem mais sentimentos

por mim.
Leo balanou a cabea.
Voc no sabe nada sobre homens, querida. Se foi
isso que Luc disse, ele est mentindo para si mesmo,
tentando se enganar. Luc sabe at onde pode ir e est se
resguardando.
HATTIE PENSOU sobre as palavras de Leo pelo resto da
tarde, oscilando entre o constrangimento e a esperana.
Ela estava na cama brincando com Deedee quando Luc
chegou. Ficou surpresa que ele a procurasse, pois mal
tinham trocado uma dzia de palavras na ltima semana.
Luc parecia cansado. No pela primeira vez, ela deu-se
conta da injustia do que lhe pedira para fazer. Mas que
escolha tinha? A famlia de Eddie a teria comido viva. E
Luc tinha aproveitado a oportunidade para controlar a
vida de Hattie, algo de que parecia estar gostando muito.
Ento, por que ela se sentia culpada?
Luc entrou no quarto e se sentou no canto da cama,
sorrindo para Deedee. Ela retribuiu o sorriso e ele a
pegou no colo.
Ei, garotinha. Que travessuras voc fez hoje?
Deedee gargalhou para ele, suas bochechas rosadas
pelo esforo. Luc fez ccegas nela.

Hattie assistia cena com o corao aquecido pela


cumplicidade que eles compartilhavam.
Ela realmente gosta de voc.
Luc encarou Hattie.
O sentimento mtuo.
A alegria dele ao brincar com o beb trouxe tona as
palavras de Leo. Ao imaginar o fim do casamento, Hattie
jamais considerara o que isso causaria a Luc e sua
sobrinha. Deedee era s um beb e talvez nem se
lembrasse de Luc, mas... ser que ele sofreria?
Maldito fosse Leo por faz-la pensar a respeito
daquilo.
Luc pousou o beb sobre a colcha e Deedee
imediatamente voltou sua ateno para um brinquedo. Ele
ento se virou para Hattie e disse:
Como foi seu dia?
Os mveis do quarto do beb foram entregues hoje
cedo. Deedee adorou o bero.
timo. E voc est pronta para o fim de semana?
Precisa de alguma coisa?
Quase tudo pronto, graas ajuda de Ana.
E o vestido?
Finalmente encontrei um. Espero que seja apropriado.
Ora, tenho certeza de que ser.

Hattie suspirou e depois puxou Deedee para o centro da


cama.
Leo veio aqui hoje.
O que ele queria?
Bom, parece que voc se esqueceu de contar que iria
se casar comigo. E que eu tenho um beb. Ele no estava
feliz.
Luc deu de ombros.
No tomo decises baseadas na felicidade de Leo. Se
ele no quiser ir ao casamento, Sherman pode fazer as
honras e ser meu padrinho.
No brigue com ele por minha causa, Luc. Leo ama
voc.
Meu irmo acredita que, por ser um ano mais velho
do que eu, tem direito de dirigir minha vida.
Acho que voc deveria ligar para ele.
Luc permaneceu impassvel.
Eu o verei em breve.
Bem, voc quem sabe disse ela.
Luc se levantou.
Hoje a noite de folga de Sherman e Ana.
Eu sei. Quer que eu prepare alguma coisa para o
jantar?
Pensei que poderamos levar o beb para um

piquenique.
um pouco tarde.
Mas ser que seria to terrvel se ela dormisse depois
da hora s dessa vez?
Acho que no. Mas vou precisar mudar de roupa.
Luc avaliou o que Hattie vestia: camiseta e bermuda.
Voc est bem assim. Vamos l. Estou morrendo de
fome.
Hattie no estava preparada para o destino escolhido.
Atlanta tinha muitos pontos encantadores para refeies
ao ar livre, mas o Parque Piedmont trouxe de volta muitas
memrias. Teria Luc escolhido aquele lugar de propsito?
Enquanto Hattie liberava Deedee da cadeirinha, Luc
pegou a comida que colocara no porta-malas, alm de uma
manta e uma garrafa de vinho gelado. Era uma perfeita
noite de primavera. O parque estava lotado, mas depois
de alguns minutos de caminhada eles encontraram um
local tranquilo, longe dos frisbees e das bolas de futebol.
Deedee tinha comido mais cedo, ento Hattie
acomodou-a numa pequena cadeira com uma bandeja,
pondo uma tigelinha com biscoitos na frente dela enquanto
Luc servia a comida.
Hattie pegou um bolinho, sentindo-se subitamente
faminta.

Isso parece to bom. Entre as suas extravagncias e


os mimos de Ana, preciso me cuidar para no engordar.
Luc examinou Hattie.
Alguns quilos extras no lhe fariam nenhum mal.
A intimidade em sua voz a pegou desprevenida. Qual
era o jogo de Luc, agora?
Comeram sem pressa, falando pouco, observando as
pessoas em torno deles. Hattie se lembrou dos seus dias
de faculdade com melancolia. Se fosse naquela poca,
Luc j teria colocado a cabea em seu colo. Ela estaria
acariciando seu cabelo, tocando seu peito.
Ela estremeceu. A saudade baixava suas defesas. E a
preocupao com Deedee no era uma desculpa; a
pequena dormia em sua cadeirinha, tranquila.
Finalmente, Luc quebrou o silncio:
Falei com meus advogados. Parece que Eddie decidiu
alegar que era sua irm que estava ao volante naquela
noite. Que ele estava confuso com o impacto e, por isso,
fugiu.
Hattie cerrou os punhos.
Por favor, diga-me que isso no vai colar.
Luc suspirou.
O relatrio da polcia bastante claro. Mas isso no
significa que o caso no ir se arrastar. Meus advogados

perceberam que tica no o forte da equipe jurdica da


famlia de Eddie. Parece que, se ele cometer perjrio na
frente do jri, nenhum dos advogados vai se importar.
Hattie estava atordoada. Desde quando um homem
podia literalmente matar outras pessoas por dirigir
bbado e no acabar na priso?
Luc percebeu sua aflio.
Tente no se preocupar. Nosso objetivo principal
manter Eddie longe de Deedee. Vamos provar que ele
um perigo para a prpria filha.
Hattie estremeceu.
Espero que voc tenha razo. Juzes podem ser
comprados.
Bem, meus bolsos so fundos.
Momentos depois, ela se surpreendeu quando Luc caiu
no sono ao lado de Deedee. Observando os dois juntos,
Hattie se deu conta de uma verdade inegvel: seria
perigosamente fcil se apaixonar por Luc Cavallo
novamente. Os poucos homens com quem tinha namorado
na ltima dcada eram sombras quando comparados
personalidade vibrante de Luc.
Hesitante, estendeu a mo e tocou o cabelo dele. Era
macio e ondulado, coisa que Luc odiava. Normalmente,
ele mantinha um corte conservadoramente curto, mas

talvez estivesse muito ocupado para ir ao barbeiro,


porque Hattie podia ver os cachos comeando a ser
formar aqui e ali.
O corao dela se aqueceu. Hattie queria deitar-se ao
lado dele, sussurrar em seu ouvido, pux-lo para junto de
si e sentir o corpo msculo de Luc encaixar-se ao seu.
Tremendo, afastou sua mo dele. Ela o procuraria, sabia
que sim. Era inevitvel. E Luc teria a satisfao de saber
que Hattie tinha cometido um erro ao deix-lo. Ele iria
saborear o arrependimento dela e teria, ento, sua
vingana.
Luc controlava a relao. Hattie era incapaz de conter a
onda de desejo crescente que sentia. Um desejo que
estivera adormecido, esperando para ser ressuscitado.
No importava quanta dor ela teria de suportar quando
o casamento acabasse. Sabia que no seria capaz de se
afastar da tentao de ser, mais uma vez, a amante de Luc
Cavallo.

CAPTULO 7

A MANH de 14 de maio amanheceu brilhante e clara.


Toda a casa estava desperta primeira luz. Ana trouxe o
caf na cama para Hattie: torradas, geleia e metade de
uma laranja.
Hattie, acordada h algum tempo, sentou-se, ajeitando o
cabelo o melhor que pde.
Ah, Ana, voc no precisava fazer isso.
A governanta sentou-se na beirada da cama.
A noiva merece um tratamento especial no dia de seu
casamento. Sherman e o sr. Leo levaram Deedee para dar
um passeio. Tudo que voc precisa fazer relaxar e
deixar o resto de ns mim-la.
Hattie deu uma mordida na torrada e, com dificuldade,
engoliu o bocado. Nem o ch quente a agradou. Medo. Era
isso o que sentia. Ela limpou as mos no guardanapo
macio e olhou para Ana.
Estou fazendo a coisa certa?
Algumas noites antes, Luc e Hattie tinham decidido que
o velho casal precisava saber a verdade. Luc havia

contratado segurana permanente para a casa para quando


estivessem fora, em lua de mel, mas no era justo
esconder o que estava acontecendo das pessoas que
cuidariam da pequena Deedee.
Pensativa, Ana alisou a colcha bordada.
Eu lhe contei que o sr. Luc ofereceu a Sherman e a
mim uma quantidade embaraosa de dinheiro se
quisssemos nos aposentar?
Sim, mas que vocs adoravam a casa e no quiseram
ir.
Hattie, trabalhei a minha vida inteira. No saberia o
que fazer se tivesse de ficar sentada o dia todo. Esta
uma casa grande e maravilhosa, com todos os tipos de
histrias interessantes. Mas at que voc e Deedee se
mudassem para c, faltava alguma coisa. Ela sorriu. O
sr. Luc quer ajudar voc e seu lindo beb. O que poderia
haver de errado nisso?
Mas no um casamento de verdade. No somos uma
famlia.
Ana deu de ombros.
As coisas acontecem por uma razo. Viva um dia de
cada vez. Voc ficar bem, minha querida. E Deedee
tambm. Termine seu caf e tome um bom banho
relaxante. O sr. Luc detesta atrasos.

LUC HAVIA fretado um avio particular e, s 10h30, os


trens de pouso foram erguidos. O curto voo de Atlanta
para a costa fascinou Deedee, instalada entre Ana e
Sherman. A pequena colou o nariz na janela para apreciar
as nuvens flutuando.
Leo e Luc sentaram-se juntos na primeira fila,
conversando. O amigo de Luc, que oficializaria a
cerimnia, sentou-se com eles. Hattie viajou ao lado da
sobrinha de Ana, Patti.
Nunca voei antes e, especialmente, no em um avio
como este. Poderia me acostumar com este estilo de vida.
Voc sabia que o banheiro tem toalhas de mo de
verdade... no de papel? Patti estava to deslumbrada
com a viagem quanto Deedee.
Hattie sorriu.
No tenho como lhe agradecer por concordar em
ajudar a tomar conta de Deedee enquanto estivermos em
nossa lua de mel.
O sr. Cavallo foi muito generoso com o pagamento. E
ns vamos cuidar muito bem de Deedee. Voc no ter
que se preocupar com nada.
Hattie suspirou. Suas dvidas com Luc se acumulavam
de forma mais rpida do que poderia calcular.
Antes que Hattie pudesse recuperar o flego e se

preparar para o que estava por vir, o avio aterrissou


suavemente. Trs grandes utilitrios levaram a comitiva
do casamento at as docas, onde um iate estava espera.
A princpio, era nada mais do que um pontinho no
horizonte, mas, conforme o barco avanava cortando as
ondas agitadas, a ilha da famlia Cavallo cresceu no
horizonte. beira da gua, um grande cais de madeira
surgiu, enfeitado com fitas brancas. Os tripulantes
armaram uma rampa e logo todos estavam em terra firme.
Hattie olhou em volta com admirao. O lugar era
encantador. Havia rvores antigas por todos os lados, e
aves de todas as cores e tamanhos enchiam os ancestrais e
deixavam pegadas delicadas na areia molhada.
Luc apareceu ao seu lado.
O que voc acha?
Ela sorriu para ele.
incrvel... To calmo! Eu adorei, Luc. perfeito.
Estamos tentando fazer com que o Estado a considere
oficialmente como um refgio de vida selvagem. Ele a
pegou pelo brao. Vamos. H muito mais para ver.
A pele de Hattie formigava onde ele a segurava. Talvez
Luc no tivesse percebido, mas aquela intimidade,
intencional ou no, tocava Hattie profundamente.
Foram de jipe at a casa.

Entrem, pessoal convidou Luc , vamos nos trocar.


Depois ele se virou para Hattie e disse: Este o seu
dia, Hattie. Eu sei que as circunstncias no so ideais,
mas voc est fazendo uma coisa maravilhosa por
Deedee.
Por um breve momento, a melancolia apertou seu peito
enquanto ela imaginava como teria sido se casar com Luc
quando tinha 21 anos. Com determinao, afastou o
arrependimento e acariciou o rosto dele.
Obrigada, Luc. Eu no sei o que teria feito se voc
tivesse me virado as costas.
O ar em volta deles se encheu de eletricidade. Na ponta
dos ps, ela o beijou. Algum gemeu. Talvez ambos. Ele
tinha o sabor de todas as suas memrias combinadas,
quentes, doces e perigosas.
Mas eles no estavam sozinhos. Luc deu um passo para
trs. Ela deixou cair a mo e viu algo semelhante dor
atravessar o rosto dele.
Ns dois queremos o que melhor para o beb
disse ele, com a voz rouca. Isso o mais importante.
SHERMAN E Patti cuidaram de Deedee enquanto Ana foi
ajudar Hattie a se arrumar. No banheiro, ela vestiu um
corpete marfim e meias de seda da mesma cor. Ana entrou

para ajudar com os botes e, em seguida, com muito tato,


deixou Hattie sozinha.
O dia estava quente e mido, e Hattie ficou feliz por ter
decidido usar o cabelo preso. Ela ajustou o coque e se
olhou no espelho. Pena que Luc no teria a chance de vla naquelas roupas delicadas. Elas a faziam se sentir
feminina e desejvel.
Ana a esperava no quarto, o vestido de noiva
cuidadosamente suspenso em seus braos. Hattie havia
encontrado o que queria em uma butique exclusiva: um
vestido de seda e chiffon marfim. O decote destacava seu
busto e a cintura ajustada abria-se em vrias camadas
difanas que terminavam como pontas de leno. Fitas de
cetim subiam de suas sandlias, enroscando-se em seus
tornozelos.
Ana fechou o zper e Hattie se virou para o espelho. As
duas estavam com lgrimas nos olhos. Hattie queria estar
linda para Luc no dia do seu casamento, e conseguira.
Ana pegou a tiara estreita e a ajeitou na cabea de
Hattie. Ela estava maravilhosa.
Depois de alisar as pregas do vestido, a mulher mais
velha recuou.
Voc parece um anjo! Sua expresso ficou sria.
Eu sinto muito que sua me e irm no estejam aqui com

voc.
Hattie soluou.
Eu tambm.
Ana sacudiu a cabea.
Nada de choro, pelo amor de Deus. Vamos retocar
sua maquiagem e sair daqui. Aposto que h um noivo
ansioso esperando por voc.
Ana foi-se e, por um momento, Hattie ficou sozinha com
seus pensamentos. No seria sincera se dissesse que no
tinha dvidas. Mas talvez fosse assim que todas as noivas
se sentissem: assustadas, mas esperanosas.
Algum bateu levemente porta. Ela Leo. Ele a olhou
de cima a baixo, e um sorriso insinuou-se nos cantos de
sua boca.
Voc vai dar conta, Parker. Ele lhe entregou um
lindo buqu de lrios. As flores so do meu irmo. Ele
est impaciente.
Leo ofereceu o brao para ela.
Eu me preocupo com ele, Leo. Muito.
Eu sei que sim... E por isso que estou aqui. Mas
Deus me ajude, Hattie, porque, se voc machuc-lo de
novo, eu farei voc pagar.
No eram exatamente palavras auspiciosas para iniciar
uma nova vida.

Leo a acompanhou at a porta da varanda da casa.


Depois se inclinou e beijou-a no rosto.
Quebre a perna, princesa disse ele, antes de se
afastar. A saudao dos atores de teatro antes de a cortina
se levantar era muito apropriada.
Ouviram-se os primeiros acordes do Cnone em R
Maior, de Johann Pachelbel, uma pea de tema simples,
que se torna complexa medida que progride. Exatamente
como a vida de Hattie se desenrolara nos ltimos meses, e
por isso ela soube que a hora havia chegado. Respirando
fundo e orando baixinho, percorreu a pequena passagem
que levava da varanda at um pequeno altar ao ar livre,
armado embaixo de um arco de trelia.
Mais tarde, Hattie no se lembraria dos detalhes exatos
de sua jornada solitria at o altar. Em sintonia com a
natureza pouco ortodoxa do casamento e da cerimnia, ela
decidira caminhar sozinha na direo de Luc e de sua
nova vida.
Quando o viu, Hattie susteve a respirao. Havia uma
multido ao redor deles, mas Hattie s via Luc em seu
smoking, lindo. Manteve o olhar preso nele at que
tomasse o lugar ao seu lado. Havia algo de caloroso, de
possessivo na forma como ele olhava para ela, antes que
virasse o rosto para o juiz de paz.

Sem olhar para Hattie novamente, Luc tomou a mo


direita dela.
O oficiante sorriu para os dois.
Estamos reunidos aqui hoje para testemunhar a unio
de Luc Cavallo e Hattie Parker. O casamento um...
Hattie tentou ouvir... Ela realmente tentou. Mas seus
pensamentos dispersaram-se em um milho de direes.
Eram muitos estmulos. A sensao dos dedos rgidos e
quentes de Luc entrelaados aos dela. O aroma familiar de
sua loo ps-barba, misturando-se com o perfume das
flores. O rudo abafado das ondas quebrando na praia.
Se pudesse, congelaria aquele momento para apreci-lo
mais tarde, no silncio de seu quarto.
Com o canto do olho, Hattie pde ver os enormes
carvalhos que cercavam a casa. Sherman e Patti montavam
guarda junto ao carrinho de Deedee, protegido por um
mosquiteiro. Aparentemente, a menina decidira cooperar e
dormia bem quietinha.
Ana chorava discretamente. Ela usava um caro e
elegante vestido verde-musgo que a deixava mais jovem e
que, Hattie no tinha dvidas, tinha sido um presente de
Luc.
Hattie olhou para Leo, que piscou para ela, fazendo-a
corar.

Onde esto as alianas? pediu o juiz de paz.


Depois de entregar o buqu para Ana, Hattie fez
deslizar uma aliana de ouro no dedo anelar da mo
esquerda de Luc, que fez o mesmo com ela.
O juiz disse mais algumas palavras e completou:
Voc pode beijar a noiva.
Hattie e Luc se viraram um para o outro. A brisa
despenteou seu cabelo. A expresso de Luc era solene,
embora seus olhos brilhassem. Ele tomou as mos de
Hattie nas suas. O tempo parou.
Dez anos... Dez longos anos desde que ela tinha total
liberdade para beij-lo sempre que desejasse.
Ele abaixou a cabea. Sua boca roou a dela,
insistindo, pressionando, sua lngua buscando a dela com
avidez.
Com o corao quase paralisado, Hattie o beijou
tambm, de olhos fechados, a cabea leve, flutuando...
Uma eternidade mais tarde, um coro de risadas os
separou. Luc parecia to atordoado quanto ela.
Foram envolvidos por abraos e congratulaes, mas
durante todo o tempo os olhos dele estiveram sobre
Hattie.
De volta casa rstica, todos se acomodaram em torno
de uma bela mesa.

Leo ergueu sua taa.


Luc, meu irmo caula, e sempre ser meu melhor
amigo. Quando nossa me e pai se afogaram naquele
maldito passeio no barco que tanto amavam, Luc e eu
vivemos por trs anos com um av que mal conhecamos
na Itlia. A lngua era estranha, estvamos confusos, mas
tnhamos um ao outro. Leo fez uma pausa, e Hattie
percebeu que ele estava muito emocionado. A Luc e sua
bela noiva. Que eles possam ser sempre to felizes como
so hoje.
Aplausos e brindes encheram a sala e, momentos
depois, discretos garons comearam a servir o almoo.
Hattie sabia que a comida estava deliciosa e o vinho
flua como gua. Mas ela no conseguia sentir o gosto de
nada.
Estava casada com Luc. Por um perodo indefinido de
tempo, para proteger o beb que ela amava como se fosse
seu. Mas a que preo?
Quando Luc colocou seu brao ao redor de seus ombros
nus, o corao de Hattie disparou. Ele se inclinou para
sussurrar algo em seu ouvido.
Est tudo bem, sra. Cavallo? Gentilmente, ele
afastou uma mecha rebelde de cabelo do rosto dela.
Hattie balanou a cabea, em silncio.

Luc riu baixinho.


Vai tudo ficar melhor se voc parar de parecer um
coelhinho assustado.
Ela encolheu os ombros, impotente.
Eu estou fora de mim admitiu ela, em voz baixa. O
que ns fizemos, Luc?
Ele acariciou as costas dela.
Esquea a realidade murmurou ele. Finja que
estamos na Ilha da Fantasia. Talvez tudo isso seja um
sonho.
Debaixo da mesa, sua mo brincava com a dela.
A maneira gentil e tranquila com que Luc falava fez
Hattie ficar mais calma. Momentos depois, Deedee
acordou choramingando.
Luc riu ao se levantar para pegar o beb dos braos de
Sherman, entregando-a a Hattie. No mesmo instante,
Deedee despenteou Hattie ao puxar a tiara da cabea dela,
antes que Luc pudesse det-la.
Luc fez ccegas na pequena e lhe deu um brinquedinho.
A menina ria. Ele rosnou para ela brincando e tentou tirla do colo de Hattie.
Imediatamente, Deedee arregalou os olhos e se agarrou
a Hattie, enterrando o rostinho no pescoo dela. E, com
uma voz suave, infantil e inequivocamente clara, disse:

Mama.

CAPTULO 8

LUC

Hattie h muito tempo. E entendeu a


mistura de sentimentos que o rosto dela revelava to
claramente. Choque. Orgulho. Felicidade. Pesar. Era
quase demais para uma mulher suportar, especialmente em
um dia j repleto de emoes fortes.
Ele se dirigiu aos amigos.
Hattie e eu escaparemos por alguns momentos para
passar algum tempo com Deedee antes que tenhamos de
dizer adeus a ela. Vamos cortar o bolo daqui a pouco.
Ele ajudou Hattie a se levantar com Deedee no colo,
sem deixar de notar a maneira como ela apertava o beb
contra o peito.
No quarto em que havia mudado de roupa, Hattie o
encarou.
No posso deix-la. Precisamos mudar nossos
planos.
Naquele momento, Deedee avistou uma cesta com seus
brinquedos favoritos em um canto e se contorceu,
insistindo em sair do colo. Relutante, Hattie sentou-a no
CONHECIA

cho em frente cesta.


Luc puxou Hattie para a cama e a fez sentar-se.
Ei, Deedee ficar bem. Voc sabe disso. Precisamos
mesmo fazer com que nosso casamento parea real,
Hattie, e, alm disso, voc precisa de um descanso. O
ltimo ano foi uma crise atrs da outra. Precisa recarregar
suas baterias.
Hattie olhou para ele com os lbios trmulos e seus
grandes olhos castanhos brilhantes.
Ela me chamou de mama.
Chamou mesmo disse Luc, acariciando o cabelo
dela. Porque isso que voc para ela.
Eu me sinto culpada sussurrou ela.
Por que diabos voc se sente assim?
Adoro cuidar de Deedee, entenda, mas ser que isso
justo com Angela? Como eu posso ficar to emocionada
ao ouvir o beb me chamar de mama quando sei que ela
sequer se lembrar de Angela, sua verdadeira me...?
Quando Deedee crescer, voc mostrar fotos de sua
irm para ela... E, mais tarde, explicar o que aconteceu,
quando for a hora certa. Angela viver em seu corao e,
por suas aes, em Deedee.
E sobre o Eddie? O que vou contar a ela sobre o pai?
Luc trincou os dentes, desacostumado a se sentir

impotente em qualquer situao. Ser que ele queria


substituir Eddie como pai do beb? A tentao estava ali,
podia senti-la. Mas ele no desejava se tornar um pai de
famlia, e Hattie tinha deixado dolorosamente claro que a
presena dele seria temporria.
Ele tentou engolir sua frustrao.
Nenhum de ns sabe como essa situao vai acabar,
Hattie, mas duvido seriamente que Eddie se interesse em
ser pai dela no futuro. Essa verdade ser dolorosa quando
Deedee tiver idade suficiente para compreend-la. Mas,
se voc j tiver preenchido sua vida com amor e
felicidade, a pequena vai sobreviver.
Espero que sim disse ela em voz baixa, com olhar
pensativo.
Luc tocou o ombro nu dela, resistindo ao desejo de
acarici-la.
Voc est linda hoje disse ele.
Hattie corou.
Que bom que voc gostou do vestido. Achei mais
apropriado do que um vestido tradicional.
Luc franziu a testa.
Voc se arrepende de no ter um casamento na igreja?
Ela encolheu os ombros.
Bem, eu sempre pensei nisso. algo com que as

garotas sonham. Mas hoje foi...


Foi o qu? provocou ele.
Ela tocou a mo dele brevemente.
Foi... significativo.
A resposta dela o desapontou. Luc esperava mais
entusiasmo.
Ele voltou sua ateno para o beb, tentando no notar
a forma como os seios arredondados de Hattie moldavam
o corpete de seu vestido. Ela no havia usado o colar que
ele lhe dera h muitos anos e aquilo tambm o
decepcionara, embora Luc preferisse mastigar vidro a
admitir. Ele s deveria se importar em manter-se no
comando do relacionamento, e o fato de Hattie usar o
colar s significaria que ela pertencia a ele. Que
precisava dele. Nenhuma outra razo.
Ele se curvou e apanhou Deedee.
melhor voltarmos para os nossos amigos. Esto
todos esperando que cortemos o bolo.
APESAR DE aquele ser um dia bem quente, Luc percebeu
que os dedos de Hattie estavam frios quando pousou a
mo sobre a dela e apertou-a com firmeza, segurando a
faca para cortar o bolo. Hattie achara desnecessrio um
fotgrafo documentar a cerimnia e a pequena recepo e,

por isso, s a cmera digital de Sherman estava


disponvel para registrar o momento.
Hattie sorriu para Luc ao colocar um pedao de bolo
em sua boca. Ele, por sua vez, no tinha certeza do que
era mais doce: se o bolo de amndoas ou os dedos macios
dela, cobertos de glac. Ele tambm ofereceu-lhe bolo e,
quando Hattie corou, Luc se sentiu mais do que
recompensado.
Ana se adiantou com um sorriso.
Devo ajud-la a trocar de roupa, sra. Cavallo?
Luc colocou um brao em volta da cintura de Hattie,
puxando-a para mais perto e beijando-a no rosto.
Acho que podemos lidar sozinhos com isso disse
ele, com voz baixa e sugestiva.
Quando j estavam no quarto, Hattie virou-se para ele,
nervosa.
O que foi aquele show? Ana e Sherman sabem a
verdade. Voc me envergonhou.
Luc encolheu os ombros, com as mos nos bolsos,
tentando no arrancar o vestido dela.
Os empregados do buf no nos conhecem, Hattie.
Quero que acreditem que voc e eu estamos to
apaixonados que no podemos manter as mos longe um
do outro. Qualquer fofoca nos ajudar. No seria nada mal

se pensassem que somos um casal de noivos normal.


Hattie permaneceu no meio do quarto, imvel.
Luc perdeu a pacincia.
Ah, pelo amor de Deus! Eu no vou pular em voc.
Tire este maldito vestido e vista uma roupa normal.
Hattie empalideceu. E, apesar de arrependido, Luc no
podia fazer nada. A frustrao sexual atormentava-o, e ele
se perguntou que diabos estava pensando quando insistira
em uma lua de mel. Se Hattie no o quisesse do jeito que
ele a queria, estava certo de que j estaria
irremediavelmente insano quando voltassem para casa.
Mas ele no queria que Hattie percebesse o quanto ela
o afetava. O Luc suave e gentil que ela havia conhecido na
faculdade era apenas uma lembrana. O verdadeiro Luc
era cnico, duro. O que ele estava sentindo era luxria,
pura e simples. Em breve, Hattie estaria em sua cama, mas
ele no fraquejaria nem imploraria. Nunca mais.
Luc virou as costas para ela e olhou pela janela, o
oceano nada mais que um borro. Todos os seus sentidos
estavam em sintonia com os movimentos de Hattie.
Mesmo quando ouviu a porta do banheiro se fechar,
permaneceu onde estava. Era impossvel no imaginar o
corpo dela, nu e macio.
A porta do banheiro se abriu de novo, e ele suspirou.

Est pronta para ir? perguntou, e s depois se virou


e respirou fundo. Hattie soltara o cabelo, mas ainda usava
o vestido.
Sinto muito disse Hattie. No consigo alcanar o
zper. Pode me ajudar?
Deus no cu. Ela virou de costas para ele com uma
confiana inocente. As mos de Luc tremiam. Centmetro
por centmetro, o vestido se abriu, revelando um pedao
da lingerie sexy. Ele limpou a garganta.
Voc quer que eu... ahn...
Hattie assentiu.
Sim. O corpete tambm, por favor.
Deus sabe quanto tempo levou, mas finalmente Luc
conseguiu lidar com os botes e revelar a pele plida e
delicada de que ele se lembrava com to dolorosa
clareza, a maneira como percorria cada centmetro dela
com os lbios, sem hesitar, at alcanar a curva de suas
ndegas. E, s vezes, nem mesmo assim.
A tortura pareceu durar horas, mas finalmente acabou.
Hattie segurava o vestido firmemente contra o peito.
Luc deu um passo para trs.
Pronto. Voc est livre.
Hattie assentiu, fugindo na direo da segurana do
banheiro, mas tropeou e Luc, instintivamente, adiantou-se

para ampar-la. Ele a puxou para si, suas mos deslizando


por um trecho de pele indescritivelmente macio.
Os mamilos atrevidos de Hattie imploravam pelo toque
dele. Luc respirou fundo. Hattie congelou no local como
um animal que espera no ser notado pelo caador.
Ele beijou a nuca de Hattie.
Voc to macia... murmurou Luc, enquanto
acariciava a pele da qual se lembrava em seus sonhos.
Ela se apoiou nele, suspirando, suas costas contra o
peito dele.
Luc...
Isso foi tudo. Apenas o seu nome. Aquela nica palavra
carregada com o que ele esperava que fosse desejo
deixou-o rgido, pronto para a ao. Ele puxou o vestido
para baixo, abraando-a mais, com pressa, com
sofreguido. Luc no podia nem queria ver o rosto dela.
Continuou a brincar com os seios de Hattie.
Diga que me quer.
Eu quero voc, Luc... Mas...
A ltima palavra o fez franzir a testa. Luc deslizou a
mo por sua barriga, descendo entre suas pernas. Hattie
suspirou ruidosamente.
Luc mordeu suavemente sua orelha.
Mas...?

Eu no acho que estejamos prontos.


Luc pressionou sua ereo ansiosa contra ela, contra
seu belo traseiro arredondado coberto com quase nada.
Ah, eu estou pronto, Hattie. Confie em mim.
A risada sufocada dela o fez sorrir.
Naquele exato momento, quando sentiu o paraso ao seu
alcance, vozes animadas os alcanaram. Droga. Eles no
estavam sozinhos. E tinham convidados esperando.
Frustrado, Luc praguejou e soltou-a abruptamente,
querendo uivar para a lua. O momento fora-se.
Deus...! Sinto muito.
Hattie sequer se virou. Luc suspeitava que ela estivesse
vermelha de vergonha. Ele alcanou o vestido que jogara
no cho e entregou-o a ela.
V. Lidamos com isso mais tarde.
HATTIE SE escondeu no banheiro. Estivera a ponto de
empurrar o marido para a cama e saltar sobre ele. Sentir
as mos dele em sua pele nua tinha sido mais excitante do
que qualquer coisa que experimentara nos ltimos dez
anos.
No que tivesse vivido como uma celibatria, mas
ainda assim... Deus do cu.
Foram trs tentativas para abotoar a blusa de seda

lavanda e fechar a cala de linho marfim. As roupas


faziam parte do guarda-roupa novo e escandalosamente
caro que agora enchia duas malas grandes.
Hattie se olhou no espelho, recuando ao ver seu cabelo
desgrenhado. Nada a fazer, alm de arrum-lo de novo.
Ana havia prometido levar seu vestido de noiva para
casa. Portanto, tudo o que Hattie tinha a fazer era calar
suas sandlias e lavar o rosto.
O que Luc pensara enquanto a despia? Ser que tinha,
afinal, algum sentimento por ela ou era apenas sexo? E se
ela tivesse cado em seus braos, implorando por seus
beijos? Teria sido capaz de ler o rosto dele?
Mas Luc era um homem experiente agora, no um
menino. Hattie no significaria nada alm de uma aventura
para ele. Imaginar todas as mulheres que haviam
conhecido a cama de Luc nos ltimos anos era uma
pssima opo, especialmente em um dia como aquele. S
aumentava o sofrimento dela. Hattie sabia que tivera sua
chance, e estar com Luc novamente a fez repensar sua
deciso juvenil pela ensima vez. O dinheiro de Luc lhe
dava poder, sem dvida, mas Hattie sabia agora, vendo o
homem em que ele havia se tornado, que Luc no teria
usado a desigualdade entre suas contas bancrias para
control-la, no importava o que sua me dissesse.

No havia mais como adiar: tinha que sair dali em


alguma hora. Tomando flego, abriu lentamente a porta do
banheiro. Luc a encarou.
Vou me trocar agora. Por que voc no brinca com o
beb? No vou demorar. Antes que ela pudesse
responder, ele se foi.
Vinte minutos depois, em meio ao caos de todos
procurando suas malas para a volta para casa, ela
finalmente viu o marido novamente. Ele estava usando
uma cala escura e uma camisa azul-clara com as mangas
arregaadas, e sua elegncia casual a deixou sem flego.
E sem flego ela ficou ao descobrir, chocada, que eles
no voltariam no avio com o resto do grupo. E Luc no
se dera ao trabalho de explicar-lhe nada, deixando a
Hattie a opo de construir cenrios em sua cabea, cada
um mais improvvel que o outro.
Pouco depois, eles se despediam dos amigos e do beb.
No se preocupe, sra. Cavallo. Vamos cuidar dela
como se fosse nossa prpria filha garantiu-lhe Ana.
Eu sei que cuidar. Ela j adora voc e Sherman. No
a confiaria a mais ningum.
O capito fez um sinal, e Luc comeou a dirigir os
convidados para o embarque. Antes de entrar no iate, Leo
pegou Hattie pelo brao.

Espero que saiba o que est fazendo.


Ela sorriu com pesar.
Algum de ns realmente sabe? Estou tentando dar o
meu melhor, Leo. tudo que posso fazer.
Ele hesitou.
Telefone se precisar de alguma coisa disse ele com
a voz rouca. E seja boa para o meu irmo.
Antes que ela pudesse responder, ele subiu a bordo.
Luc e Hattie acenaram quando o barco se afastava.
Por que no pudemos ir com eles?
Luc a pegou pelo brao, levando-a de volta para a casa.
Foi um dia longo e estressante. Pensei que poderia
ser bom relaxar aqui hoje noite. Um helicptero vir nos
buscar 10h e nos levar para o aeroporto de Atlanta. De
l, pegaremos nosso voo para Key West. Desculpe-me por
nossa lua de mel no ter um cenrio mais sofisticado,
como Paris. Mas, como Eddie ainda uma ameaa, pensei
que seria sensato ficarmos onde podemos chegar em casa
rapidamente, se for necessrio.
Voc est certo, Luc.
Pararam de falar quando se aproximaram da casa. Eles
estavam a ss em uma proverbial ilha deserta. O que
aconteceria?
Voc est com fome? Sobrou uma poro de comida.

Podemos jantar na praia.


Luc, eu me vesti pensando que viajaria. No sei se
essas roupas...
Arregace as pernas da cala. Tiramos os sapatos e
fingimos que somos adolescentes de novo.
Sem sapatos e com uma cesta cheia de comida, eles
foram para a praia.
Era o dia de seu casamento. Talvez fosse um casamento
no mnimo heterodoxo, mas, ainda assim, digno de pelo
menos um pouco de cerimnia.
O que tinha acontecido anteriormente pairava entre
eles... No mencionado, no reconhecido. Mas estava l, e
ambos sabiam disso.
Luc esticou uma toalha sobre a areia e eles se sentaram
lado a lado. Sem nenhum beb a servir de conveniente
muralha fsica e emocional entre eles, o clima era muito
diferente do que tinham experimentado no parque.
Ali, distante de todos que conheciam, era mais difcil
ignorar o passado.
Luc se apoiou nos cotovelos, com uma expresso
absorta.
Pensei tanto em voc todos esses anos... Eu me
perguntava o que voc estaria fazendo... Se era feliz...
Ele a encarou. Voc era?

difcil definir a felicidade, no ? Eu tinha um


trabalho de que gostava. Amigos. Famlia. Ento sim,
acho que era feliz.
Ele franziu a testa.
Fui um idiota quando ramos jovens, confundindo
desejo com amor. No tenho certeza se o amor existe.
Como voc pode no acreditar no amor?
Entendo o amor por um filho, pelos pais, por um
irmo. Essas emoes so verdadeiras. Mas entre homens
e mulheres? Acho que mais uma questo hormonal.
Voc nunca se casou, no ?
Luc sorriu.
Voc quer dizer, depois que voc me chutou? No.
Fiquei mais sbio.
Sinto muito.
No sinta. Conhec-la foi uma lio que aprendi
muito bem.
Hattie odiava esse novo Luc. Ele lanava sombras
sobre os momentos de alegria daquele dia.
Finalmente, ela no aguentou mais e se levantou de
repente.
Eu s posso pedir desculpas, Luc, nada mais. Voc
me odeia. Eu entendo. Mas no posso mudar o passado.

CAPTULO 9

LUC

baixinho enquanto observava Hattie


afastar-se dele. Teria sido essa a sua inteno,
inconscientemente? Irrit-la, para que no tivesse de lidar
com o enorme desejo que sentia por ela?
Dizer que estava em conflito seria um eufemismo.
Queria Hattie com uma intensidade que aumentava a cada
dia. Mas no estava disposto a ceder e confessar isso. Luc
no a deixaria v-lo como um pedinte, carente de afeto e
pleno de desejo. Cabia a ela ir at ele. Ah, que Deus o
ajudasse!
Desistindo de comer, Luc se levantou e aproximou-se
do mar.
At aquele momento, ele no tinha se permitido pensar
sobre os homens que haviam compartilhado a vida dela
nos anos em que estiveram separados. Seus punhos se
fecharam, e Luc desejou violentamente estar na academia
para que pudesse esmurrar a droga de um saco de areia.
Um mergulho nas ondas agitadas poderia aplacar a
besta que havia dentro dele, mas Luc no podia correr o
PRAGUEJOU

risco. Ele no estava preocupado com sua prpria


segurana, mas em deixar Hattie sozinha. Se algo lhe
acontecesse seria o mximo da irresponsabilidade.
Droga. Ele comeou a correr descalo pela areia
molhada, enchendo os pulmes com o ar salgado, a toda
velocidade, ignorando os fragmentos de conchas que
perfuravam sua pele. Sem diminuir o ritmo, fez a volta
completa na ilha, voltando ao lugar onde comeara.
Com o peito ardendo, os ps doendo e a pele queimada
pelo vento, Luc parou de repente e inclinou-se,
descansando as mos sobre os joelhos. Ele sentia-se
consumido, exaurido, esgotado.
Mas, ainda assim, cheio de desejo por Hattie.
A casa estava quieta quando ele entrou e foi para seu
prprio quarto, consciente de que Hattie estava a apenas
alguns metros de distncia. Era apenas 21h, mas o quarto
dela parecia s escuras.
Luc tirou as roupas e tomou um banho escaldante. A
gua estava deliciosa, mas, se ele esperava por consolo e
restaurao, estava perdido.
Cheio de desejo e frustrao, Luc levou Hattie para o
box com ele. Em sua mente, os seios generosos dela
emergiam envoltos pela espuma brilhante. Ele estava
dolorosamente excitado. Ao se acariciar, Luc se imaginou

erguendo-a, para que ela passasse suas longas pernas em


torno dos quadris dele.
Aaah... Luc se satisfez com um gemido abafado,
sentando-se no banco estreito dentro do box para
recuperar o flego. Passou as mos pelo cabelo molhado,
massageando a dor em suas tmporas.
Ele quase tinha certeza de que Hattie ainda estava
atrada sexualmente por ele. E, sim, ele absolutamente a
queria em sua cama novamente. Mas sob seus termos. Ela
quase o destrura uma vez. Luc seria um tolo se permitisse
que aquilo acontecesse de novo. Ele precisava manter
suas defesas erguidas.
Seria bom fugir daquela confuso dormindo por
algumas horas. Mas, apesar de ter se levantado antes do
amanhecer, Luc se virou na cama at que, s 2h, jogou as
cobertas para o lado e caminhou para a cozinha de cueca
para pegar uma bebida. A casa estava escura e silenciosa.
Ele poderia muito bem ser a nica pessoa no planeta.
Luc bebeu um copo de gua e saiu, tentado a correr na
praia novamente. Assim que avanou pelo deque, seu
corao parou. Uma figura esbelta destacava-se contra o
horizonte escuro. Hattie. Quando diminuiu a distncia
entre eles, inconscientemente tentando ser o mais
silencioso possvel, viu que ela estava de costas e que

olhava para o cu. A brisa agitava seu cabelo e fazia com


que a camisola branca se colasse em seu corpo bem
torneado, deixando pouco para a imaginao.
Luc deveria ter dado meia-volta. Era a escolha mais
sbia. Mas retirar-se no seria uma opo. No fundo, ele
ainda achava que, se tivesse manejado as coisas de forma
diferente uma dcada antes, insistindo mais, tentando de
novo e de novo, no teria perdido Hattie.
Algo na postura dela denunciava sua tristeza e sua
solido. Ver Hattie daquela forma fazia alguma coisa
dentro dele se estilhaar. Doa.
Ela no recuou quando Luc se aproximou. Ser que
tambm pensava nele?
Ele se colocou ao lado dela, sentindo o cheiro de
xampu e da colnia que Hattie emanava.
Ei, voc est bem?
Hattie abaixou o rosto, sem tirar os olhos da gua e
encolheu os ombros, respondendo com seu silncio.
Eu fui um idiota mais cedo. Sinto muito.
O queixo dela tremeu.
Eu que devo pedir desculpas. Era dolorosamente
jovem e imatura quando namoramos, Luc. Sei que eu o
machuquei e me arrependo disso mais do que voc
imagina. Deveria ter feito as coisas de forma diferente.

Ele estremeceu. Ela no estava se desculpando pelo


rompimento... Apenas pelo modo como fizera isso. A
distino era clara.
Acho que devemos concordar em deixar o passado
em seu devido lugar. Somos pessoas diferentes, agora.
Diga isso a Leo.
Leo?
Ele ameaou acabar comigo se eu machucar seu
irmozinho novamente. Ele muito leal.
Luc grunhiu.
Leo pode ser um chato quando quer e no tem tato
nenhum. Esquea tudo o que ele disse. No preciso da
proteo dele, e ele no est em posio de me dar
conselhos sobre relacionamentos.
Talvez no, mas ele ama voc.
Eles permaneceram em silncio. Luc tentou respirar
mais devagar, mas, quanto mais tempo ficava ao lado
dela, sentindo o calor de seu corpo e seu cheiro delicioso,
mais excitado ficava.
Voc est triste disse ele suavemente. Conte-me o
motivo.
Esta no exatamente a noite de npcias com que eu
sonhei.
Territrio perigoso.

Eu sinto muito, Hattie. Mas... pelo menos h luar, uma


praia romntica, um milho de estrelas. Poderia ser pior.
Ele tentou brincar.
Poderia estar chovendo disse ela, citando um filme
que ambos adoravam. Os dois caram na gargalhada.
Luc no podia mais se controlar. Ele a tocou. Era uma
questo de extrema urgncia descobrir o que era mais
suave: o cetim da camisola ou a pele dela. Luc fez com
que ela se virasse para ele e acariciou seu rosto, mas ela
pareceu desconfortvel.
Ele suspirou.
Voc no conseguiu dormir?
No.
Nem eu. Nunca tive uma noite de npcias antes. A
coisa toda muito estressante, no?
Hattie sorriu.
Pelo menos no tivemos de lidar com uma recepo
para 500 convidados.
Por que as pessoas fazem isso? Parece cansativo.
Eu imagino que alguns casais queiram compartilhar
sua felicidade com o maior nmero de pessoas possvel.
Voc parece animada com a ideia.
Bem, grandes casamentos so uma coisa com a qual
as meninas sonham.

Gostaria que voc pudesse ter realizado o seu sonho.


Podemos falar de outra coisa? O tom de cansao
petulante na voz dela o fez sorrir.
Bem, podemos. Quando vi voc l de longe, vestida
de branco nessa praia escura, pensei ter visto um
fantasma.
Ela tocou o rosto de Luc, fazendo-o tremer.
Acho que toda essa histria deve mesmo parecer um
filme de terror para voc. Sua vida revirada, as custas
legais, sua rotina alterada... Sou grata, Luc, mas ao mesmo
tempo eu sinto tanto...!
Luc colocou a mo sobre a dela.
Talvez eu pudesse cobrar uma parcela agora... Ele
estaria mentindo se no admitisse que aquela havia sido
sua inteno o tempo todo. Caso contrrio, teria ficado em
casa. Mas no queria for-la. Eu no sou o noivo que
voc teria escolhido, e esse no foi o dia de casamento
dos seus sonhos. Mas merecemos pelo menos um beijo...
No ?
Com a mo livre ele acariciou a curva macia que
levava ao seu quadril. At onde Luc pde perceber, Hattie
estava nua por baixo da sedutora camisola.
Os olhos dela procuraram os dele, e Luc usou as duas
mos para pux-la para si. Os seios dela roavam seu

peito nu. Algum gemeu. Foi ele?


Luc encostou a testa na dela.
Quer que eu pare?
Ela mordeu o lbio.
O que eu quero e o que eu devo so coisas diferentes.
Luc empurrou seus quadris contra os dela, deixando-a
sentir a evidncia de sua excitao. Ele ia pagar caro por
ser to tolo, mas no podia parar.
Eu realmente no dou a mnima para o que devemos
ou no fazer neste momento.
Seus corpos estavam colados e poderiam at mesmo
estar nus, j que os tecidos finos que os separavam no
escondiam nada. Cada monte e plancie macia do corpo
dela se encaixava ao ao e rudeza do desejo dele. Yin e
Yang. Positivo e negativo. Masculino e feminino.
Hattie deslizou os braos ao redor do pescoo dele.
Luc estremeceu, lutando para controlar sua paixo.
Atrao sexual. Isso era tudo. Urgncia masculina natural
aps um intervalo de celibato.
No incio, seus lbios mal se encontravam, mal se
tocavam. Alguma cautela natural de ambas as partes para
adiar o inevitvel. Mas a tempestade estava se formando e
nada poderia det-la.
Quando Hattie ousou, ainda que hesitante, deslizar a

lngua pelos lbios dele, Luc rugiu e a ergueu do cho.


Suas bocas duelaram, chocando-se afoitas em um prazer
ofegante.
Luc jamais se esquecera do gosto dela... Doce, mas
com uma pitada da acidez das mas de outubro. O ms
que eles se encontraram pela primeira vez. A poca de
sua vida em que ele se apaixonara irremediavelmente.
O evidente desejo de Luc contra seu corpo fez Hattie
gemer. E o som do desejo feminino fez o sangue nas veias
dele ferver.
Luc a beijou, pescoo, rosto, plpebras e de volta para
sua boca suave, de lbios macios. Ele ficou de joelhos e
beijou seu ventre, puxando-a com tanta fora pelos
quadris que temeu machuc-la.
Hattie acariciou o cabelo dele, trazendo-o para mais
perto.
O desejo que se abateu sobre Luc era tamanho que fazia
seus olhos arderem, ameaando fazer parar seu corao.
E o resultado foi devastador.
Luc se levantou de novo quando Hattie se libertou dos
braos dele, o cabelo agitado pelo vento, seus olhos
escuros arregalados.
Ela o empurrou quando ele tentou tom-la em seus
braos novamente.

Voc precisa que me dar tempo! sussurrou ela, com


a voz rouca. No estou mais sozinha; tenho um beb em
quem pensar. No posso me dar ao luxo de cometer outro
erro.
Outro erro repetiu Luc atordoado, sentindo o
corao se estilhaar. Sua alma congelou com uma onda
de frio insuportvel. Ele encolheu os ombros, a
indiferena estudada obrigando-o a lanar mo de toda
sua habilidade de atuao. Voc precisa me perdoar. Eu
me empolguei, acho que a praia me faz ridiculamente
romntico. Voc est certa, claro. Somos adultos.
Devemos usar a cabea e no enlouquecer sob o luar.
Vamos esquecer este longo dia e deixar essa loucura para
l.
Hattie abraou a si mesma. Por um momento, Luc
poderia jurar que ela ia dizer algo importante.
Mas no disse. E, pela segunda vez naquele dia, ela o
deixou.
SE, AFINAL, Hattie conseguiu dormir, foi um sono
interrompido e leve, que no a deixou descansar. Suas
plpebras pareciam cheias de areia quando o alarme
disparou s 8h30m. E o fato de que ela havia sido
acordada por um despertador na primeira manh de sua

lua de mel a fez querer rir histericamente. Resolveu


controlar seu humor negro, com medo de que ele pudesse
disparar outros sentimentos que ela esperava manter
ocultos.
s 9h15m j estava pronta e esperando ser chamada
por Luc, mas permaneceu em seu quarto. Sabia que havia
comida na cozinha, mas sentia-se nauseada s de pensar
em caf na manh.
Quando Luc bateu porta um pouco antes das 10h, ela a
abriu com uma calma estudada, completamente falsa.
Bom dia.
Ele no a cumprimentou, apenas lhe estendeu uma
xcara de caf. Era preto e levemente doce, do jeito que
ela gostava. A expresso de Luc era indecifrvel, a no
ser pelos crculos escuros sob seus olhos, denunciando a
noite mal dormida.
Quando ele pegou as malas dela, disse em voz baixa:
J posso ouvir o helicptero. O piloto e eu levaremos
a bagagem. Por que voc no espera na varanda?
Os preparativos para a partida levaram minutos. O
piloto do helicptero foi educado e respeitoso ao ajudar
Hattie a subir a bordo. Luc a seguiu. Momentos depois,
estavam no ar.
Hattie olhou para a ilha l embaixo e teve de piscar

para conter as lgrimas. Tinha sido um casamento de


conto de fadas. Pena que ela soubesse que os contos de
fadas no passavam de uma agradvel fico.
O barulho no helicptero tornava a conversa
impossvel, o que era bom para Hattie. Ela manteve o
nariz colado ao vidro e observou a costa recuar medida
que atravessavam a regio central do estado da Georgia.
Ignorar Luc naquele momento era simplesmente uma
questo de autopreservao.
O desembarque no enorme aeroporto de Atlanta foi um
teste para seus nervos. As ondas de pnico vinham uma
depois da outra. Luc lhe deu um olhar irnico enquanto
seguiam para o terminal.
Vamos em um voo comercial, porque sei que a sua
alma puritana acharia um absurdo se eu tivesse fretado um
jato para apenas ns dois.
As filas eram longas e lentas por causa da segurana.
Mas, finalmente, puderam embarcar. Hattie nunca tinha
voado na primeira classe. A largura do assento era
generosa, mas ela ainda estava perigosamente perto de
Luc. Fechou os olhos e fingiu dormir enquanto o avio
decolava.
O fingimento tornou-se realidade. Hattie acordou
apenas quando pousaram em Miami. Luc deve ter dormido

tambm, porque sua camisa, quase sempre perfeita, estava


definitivamente amarrotada.
A viagem para Key West seria feita em um pequeno
avio com apenas dois assentos de cada lado de um
corredor estreito. Ela e Luc seriam forados a ficar lado a
lado. Depois da longa soneca, era difcil fingir dormir
novamente. Ento, ela manteve os olhos voltados para sua
janela. Luc apanhou uma revista de negcios e enterrou a
cara nela.
Hattie e seu marido mal tinham trocado meia dzia de
palavras por todo o dia.
Ela estava cansada da viagem, deprimida e sentindo
falta de Deedee.
O aeroporto de Key West era to pequeno quanto era
enorme o de Atlanta. Nada mais do que um punhado de
cadeiras de plstico e alguns balces de aluguel de carro.
Luc tinha cuidado de cada detalhe.
Enquanto esperava Luc chegar com o carro que alugara,
Hattie tomou uma deciso. Eles no podiam ignorar-se
para sempre. A noite anterior tinha sido um grande erro.
Ambos sabiam disso. Ento era melhor comear de novo e
seguir a partir dali.
Por isso, conseguiu dar um sorriso quando Luc voltou.
Ele empurrou a ltima mala no banco de trs e fez sinal

para ela entrar.


Luc j estivera ali, ou pelo menos tinha memorizado a
rota, porque dirigia com confiana, sem se preocupar em
consultar o sistema de navegao. Quando parou em frente
a uma charmosa estrutura de dois andares que parecia a
casa de um capito do sculo XIX, Hattie ficou encantada.
Aquilo era muito melhor do que um hotel comum.
A casa era verde-menta com adornos brancos e estava
cercada de buganvlias bem podadas e outras flores
tropicais coloridas.
Mal haviam deixado o carro, quando um cavalheiro
distinto, em seus 60 e poucos anos, veio ao encontro
deles.
Bem-vindos! Sou o proprietrio da pousada, Marcel.
J temos a sute de lua de mel pronta para vocs.
Marcel abriu a pesada porta de carvalho e os conduziu
para dentro.
Ele sorriu para Hattie, claramente feliz por receber os
hspedes.
Vocs vieram em uma bela poca do ano.
Marcel os guiou pelas escadas acarpetadas, abrindo a
porta de um apartamento que ocupava a metade do
segundo andar. Antes que Hattie pudesse admirar de
verdade o lugar, o anfitrio sorriu e disse:

Key West o local perfeito para uma escapada


romntica. Avisem-me se precisarem de alguma coisa.

CAPTULO 10

DEPOIS QUE Marcel se retirou, Hattie observou enquanto


Luc inspecionava os aposentos elegantes. O quarto,
colado sala de estar, tinha uma enorme cama king size
com dossel. S olhar para ela atravs da porta fez Hattie
tremer.
Naquele momento, ela sabia que estava em terreno
perigoso.
Hattie enroscou-se em uma das poltronas de couro da
saleta.
lindo disse ela, escolhendo as palavras com
cuidado.
Uma breve batida na porta anunciou a chegada da
bagagem. Marcel e um jovem empregado levaram as
malas at o quarto e se retiraram rapidamente.
No silncio que se seguiu, o constrangimento cresceu.
Acho que vou dormir aqui disse ela, gesticulando
na direo do sof. grande e confortvel. Mas, antes,
vou ligar para Ana agora para saber como est Deedee.
Bem, eu tenho algumas ligaes de negcios para

fazer. Chame se precisar de mim. D lembranas a Ana e


Sherman.
Hattie suspirou quando ele entrou no quarto e fechou a
porta. Luc estava definitivamente insatisfeito e Hattie no
o culpava. Os homens no lidavam bem com a frustrao
sexual, e ela prpria sentia-se inquieta. O que seria
necessrio para que convivessem em paz?
Deedee riu e balbuciou quando Ana encostou o telefone
em sua orelha. Mas Hattie no poderia realmente afirmar
se a menina reconhecera sua voz. Quando a chamada
terminou, ela enxugou os olhos, mas sabia que aquela
separao no prejudicaria sua sobrinha. Era Hattie que
estava tendo um momento difcil.
A sala de estar tinha seu prprio banheiro, ento ela
decidiu refrescar-se. Felizmente, manteve sua frasqueira
com ela, assim no precisava invadir o quarto. Sabendo
como as bagagens podiam se desviar em viagens areas,
Hattie trouxera uma bermuda cqui e uma blusa turquesa
em sua bagagem de mo. Depois do banho, trocou seu
vestido pelas roupas mais leves.
Descala, foi at a janela e observou o ptio. Duas
piscinas brilhavam como joias ao sol da tarde. Hattie se
deu conta de que j estava casada por um dia inteiro.
Uma hora se passou antes que Luc reaparecesse. Ele

tambm tinha trocado de roupa e vestido uma camisa


fresca. Segurava sua maleta de trabalho.
Hattie arregalou os olhos.
O que est acontecendo?
Preciso sair. H um problema no escritrio de Miami,
e sou o homem mais prximo.
Voc est indo para Miami? Hattie estava
atordoada.
Vou falar com Marcel na sada. Ele cuidar de voc
enquanto eu estiver fora. Volto em, no mximo, 24 horas.
Ningum vai desconfiar de nada, todos entendem que os
negcios... Bem, exigem muito. Voc vai gostar de fazer
compras aqui. E pea o jantar no quarto, se no sentir
vontade de sair.
Voc est me deixando em nossa lua de mel? Hattie
no conseguia decidir se estava mais irritada ou magoada.
Minha vida no parou quando voc voltou, Hattie. Fiz
tudo o que me pediu. Deedee est segura. Ns dois
sabemos que este casamento temporrio. Voc ter de
fazer algumas concesses. Como, alis, eu estou fazendo.
ENCOLHIDA NA cama enorme, Hattie chorou por uma hora.
Aquilo era um insulto. E da que aquele no era um
casamento de verdade? Ser que ela no merecia pelo

menos uma lua de mel, mesmo que encenada?


Luc se importava to pouco com os seus sentimentos
que pde simplesmente abandon-la depois do que
acontecera na noite passada?
Seus olhos estavam vermelhos e inchados, mas ela
estava calma quando seu celular tocou, s 21h. Ela no
reconheceu o nmero, mas o cdigo era de Atlanta.
A voz profunda de Leo ecoou do outro lado.
Preciso falar com o meu irmo. Ele no est
atendendo o maldito celular.
Ele no est aqui, Leo.
O que voc quer dizer com isso?
Aconteceu alguma coisa no escritrio de Miami.
Leo praguejou e depois suspirou.
Sinto muito, Hattie. Eu deveria ter ido para l, mas
fiquei preso aqui.
No culpa sua. Tenho certeza de que essa a sua
maneira de me mostrar que ele o chefe. E no posso
culp-lo.
Tenha certeza de que a crise em Miami real.
Provavelmente concordou Hattie. Mas quantas
noivas voc conhece que tolerariam isso? Eu no tenho
escolha. Ele d as cartas. Boa noite, Leo.

DE P na varanda de seu quarto de hotel, Luc olhava para


o oceano amaldioando sua prpria teimosia. Tinha
resolvido a crise em tempo recorde, mas, no momento de
voltar para Hattie, resolvera passar a noite ali. Era
importante que ela entendesse que ele no se deixava
influenciar pelo desejo que sentia por ela.
Sabia que, em breve, fariam amor. Era inevitvel. Mas
no era um escravo de sua libido, e no iria implorar de
joelhos por causa dela.
A ironia no escapou a Luc. Estivera literalmente de
joelhos em sua noite de npcias. Mas a indeciso de
Hattie o salvara de fazer papel de bobo. Ele voltara ao
comando.
Imaginou o que Hattie estaria fazendo naquele
momento. Jantando em um restaurante, com todos os
homens disponveis dando em cima dela? Ele bateu com o
punho na grade e deu boas-vindas dor. Talvez isso
trouxesse clareza sua mente.
Nos negcios, ele sabia que a chave para o sucesso era
ser superior. A noite anterior tinha sido um grande erro.
Ele permitira a Hattie ver o quanto ainda a desejava. E
conhecimento era poder.
Era ela quem deveria implorar, no ele. Jamais o
contrrio. Ele no estava apaixonado por ela. Aquela dor

torturante em seu peito era apenas desejo.


Quando Hattie aparecesse em sua porta, faria sentido
que ele respondesse, em nome do passado deles e de seu
prolongado celibato. Tambm faria sentido que
dividissem a mesma cama enquanto fossem legalmente
marido e mulher. Mas, quando Deedee estivesse
definitivamente fora do alcance de seu perigoso pai
biolgico, Luc deixaria claro que era hora de ambas
partirem.
HATTIE CAIU em um sono de pura exausto, por volta das
2h. Por isso, irritou-se quando Marcel bateu em sua porta
antes das 9h. Mas, quando abriu a porta, o homem que
estava l no era Marcel. Era Leo Cavallo. Seu novssimo
cunhado.
Ela passou a mo pelo cabelo, consciente de que estava
horrvel.
O que voc est fazendo aqui?
Ele parecia excepcionalmente sombrio.
Posso entrar?
Ela estremeceu.
Ah, meu Deus. Luc? Ela agarrou a camisa dele.
Diga-me! Ele est bem? Pequenos pontos escuros
danaram frente de seus olhos e o mundo desapareceu.

Quando voltou a si, estava deitada no sof, com Leo ao


seu lado.
Desculpe, eu a assustei. Luc est bem. Seu olhar era
acusatrio. Voc ainda o ama.
Ela se sentou com cuidado.
Claro que no.
Voc est grvida? Foi por isso que desmaiou?
Leo, pelo amor de Deus! Eu no jantei nem tomei caf
da manh. Fiquei tonta. Fim da histria. E voc ainda no
me disse por que est aqui.
Quando voc me contou que Luc tinha ido para
Miami, isso me fez pensar. No casamento, s um cego no
teria notado que Luc ainda tem fortes sentimentos por
voc... e voc por ele. Eu no fui o nico que notou.
Sua imaginao impressionante.
Negue se quiser. Mas, de qualquer maneira, uma
coisa horrvel fazer isso com voc... Abandon-la em
plena lua de mel!
E voc veio aqui para dizer-lhe isso?
No. Estou aqui para que ele assine alguns papis.
Eles so importantes, mas eu no o teria incomodado se
ele estivesse se comportando. Vou esperar por Luc com
voc.
Ela balanou a cabea, sorrindo.

Pensei que eu fosse a vil na sua historinha.


Bem, s vezes at eu me engano. V vestir uma roupa
de banho. Farei o mesmo e pedirei que Marcel nos
prepare um caf da manh.
Quando Hattie chegou rea da piscina, de mai, Leo
j estava estendido em uma espreguiadeira.
Quando se sentou ao lado dele, notou que estava
dormindo. Pobre homem. Ela o deixou dormir.
Hattie nadou um pouco, e depois apenas se deixou ficar
na gua, desejando que Luc estivesse l com ela, usando
nada alm de uma sunga.
Se Marcel achou estranho que uma recm-casada
estivesse brincando beira da piscina com um homem que
no era seu marido, no demonstrou. Era a imagem da
discrio quando trouxe a bandeja de caf da manh cheia
de delcias.
Leo acordou, finalmente.
Graas a Deus, eu estava com fome!
Hattie comeu um pouco e se esticou de bruos na
espreguiadeira.
Ei, est ficando cor-de-rosa, princesa disse Leo.
Melhor passar um pouco de protetor solar.
Sem abrir os olhos, ela estendeu a mo para pegar o
frasco de protetor solar embaixo de sua cadeira.

Voc passa nas minhas costas, por favor? Vou jogar


uma toalha sobre minhas pernas, ento no se preocupe
com elas.
LUC ESTACIONOU na frente da pousada. Respirou fundo e
disse a si mesmo que tudo estava bem. Ele estava no
controle. Hattie faria o que ele desejava.
Tinha um plano, um que saciaria a fome que o
dominava e, ao mesmo tempo, deixaria claro para sua
esposa que nada havia mudado. O casamento deles ainda
era temporrio.
Foi um choque desagradvel encontrar a sute vazia.
Mas ento ele se deu conta: Hattie estava fazendo
compras, claro. A zona turstica de Key West no era to
grande. Ele iria dirigir pela cidade at encontr-la.
Ao descer as escadas correndo com as chaves na mo,
foi interceptado por Marcel.
Bem-vindo de volta, sr. Cavallo.
Por acaso voc sabe se Hattie foi para a cidade?
Marcel balanou a cabea.
Sua esposa est beira da piscina com um amigo.
Servi uma refeio para eles no faz muito tempo. Devo
levar mais comida?
No, obrigado. No tenho fome.

Luc estava to irritado que poderia esganar algum. Um


amigo? Sem dvida, algum surfista bonito tinha
aproveitado a curta ausncia de Luc para dar em cima de
Hattie.
A palhaada acaba aqui, amigo.
Luc foi para a rea da piscina e, esgueirando-se por
trs dos arbustos, viu Hattie deitada de bruos, usando um
mai que a deixava maravilhosa. Mas a viso que lhe
cortou a respirao foi a de um homem grande esfregando
protetor solar nos ombros de Hattie.
Mas que diabos...? O sujeito estava de costas para Luc
e, de repente, disse algo que a fez rir. A viso de Luc
ficou turva de raiva e indignao.
Ele surgiu do meio dos arbustos e avanou na direo
do casal na piscina.
O que diabos est acontecendo?
O homem virou a cabea e deu-lhe um sorriso do tipo
ora, ora, concorrncia...
Leo se levantou.
Bem, ol, Luc. J era hora de voc aparecer aqui.
Apesar de surpreso, Luc ficou firme.
O que voc est fazendo aqui, Leo? Se quer uma lua
de mel, encontre uma mulher para voc.
Quando soube que voc estava disposto a trabalhar

durante essa semana, resolvi trazer alguns contratos que


precisavam da sua assinatura com urgncia.
Hattie tambm tinha se levantado. A ateno de Luc foi
desviada para seus seios arredondados que o mai
discreto revelava, mas ele logo afastou seus olhos do
corpo dela e voltou a enfrentar seu irmo.
Bem, fico feliz que os documentos importantes no
impediram voc de relaxar junto piscina.
Hattie agarrou-o pelo brao.
Sente-se, Luc. Voc est sendo rude.
Leo o incitou.
culpa sua, irmozinho. Eu no estaria aqui se voc
no fosse to idiota.
Para o diabo com isso. Luc avanou sobre Leo,
determinado a esmurr-lo at que ele casse.
Hattie agarrou Luc pela camisa.
Parem com isso! Vocs perderam o juzo?
Luc a afastou.
Saia do caminho! disse ele, empurrando Leo, que
respondeu com um murro no estmago do irmo.
Hattie pulou nas costas de Luc, com os braos ao redor
de seu pescoo.
Por favor, pare com isso! implorou ela, com a voz
trmula. Ele seu irmo!

Luc tornou a empurr-la.


Ele um cretino!
Leo se distraiu com a splica de Hattie e Luc acertou
um soco no queixo dele.
Hattie tentou intervir novamente, mas escorregou no
piso molhado e caiu, batendo o rosto na borda do tampo
de vidro da mesa.
Luc e Leo congelaram. Em segundos, Luc estava de
joelhos, segurando-a em seus braos.
Ah, meu Deus, Hattie! Voc est bem?
Ela lutou para se sentar e disse:
Sim.
Mas ela estava mentindo. O sangue escorria por um
corte em seu rosto.
Leo a observava, angustiado.
Oh, meu Deus, foi srio?
No sei respondeu Luc, com as mos trmulas.
Precisamos lev-la para o pronto-socorro.
Hattie acenou com a mo.
Ei, nada disso. Estou bem. S preciso que vocs dois,
idiotas, se abracem e faam as pazes.
Luc olhou para o irmo.
Desculpe, meu velho.
Leo sorriu.

Eu mereci.
Hattie revirou os olhos.
Dois imbecis.
Leo pediu Luc , pegue um desses guardanapos de
pano.
Leo obedeceu, molhando o tecido em um copo de gua.
Quando Luc apertou suavemente a ferida, Hattie
estremeceu.
Isso di. Deixe que eu fao.
Ele entregou o guardanapo para ela, espantado com a
quantidade de sangue. Hattie limpou o ferimento. O corte
era feio, mas no to grande. Ela no precisaria de pontos,
afinal.
O imperturbvel Marcel apareceu com um kit de
primeiros socorros e examinou o rosto de Hattie.
Acredito que apenas um band-aid grande resolva
disse ele.
Depois de usar pomada antibitica no ferimento e
pressionar o curativo no lugar to ternamente quanto pde,
Luc e o irmo ajudaram Hattie a ficar de p.
Vou subir para tomar um banho disse ela,
subitamente dando-se conta de que estava de mai e
desafiando-o a tentar impedi-la. Sugiro que vocs dois
tratem de se entender e de se respeitar. Depois disso,

ela se virou com dignidade para Marcel. Obrigado por


sua ajuda. bom saber que algum por aqui tem bom
senso.
Assim que ela entrou, Leo balanou a cabea e sorriu.
Sua mulher muito determinada.
Luc balanou a cabea e ficou srio ao pensar no que
poderia ter acontecido.
Pelo menos dessa vez, concordo inteiramente com
voc.

CAPTULO 11

QUANDO

HATTIE entrou na sala de estar, viu Luc


acomodado no sof, com os cotovelos sobre os joelhos,
esperando por ela.
Ele se levantou e a encarou.
Voc est bonita.
Ela pegou sua bolsa, brincando com seu contedo.
Obrigada. Hattie estava usando um longo vestido
decotado sem mangas em tons de bege e dourado. Um
colar e uma pulseira de mbar complementavam o visual.
Ela preferiria no estar com um curativo no rosto, e riu de
si mesma por sua vaidade tola.
Onde est Leo?
Luc fez uma careta.
No se preocupe. Assinei os malditos papis. Ele
est trocando de roupa l embaixo para nos dar alguma
privacidade. Pensei que poderamos almoar em algum
lugar agradvel e, depois, mand-lo de volta para casa.
Deixando-nos sozinhos em nossa meu Deus que
tormento lua de mel. O pensamento atravessou o

crebro de Hattie como uma fagulha, chamuscando os


neurnios e fazendo suas pernas tremerem.
Parece uma boa ideia.
Mas quando chegaram recepo Leo j tinha ido
embora. Luc leu o bilhete que Marcel lhe entregara e, em
seguida, passou-o para Hattie.
No quero me intrometer. Tenha uma boa semana.
Ns nos vemos em Atlanta.
Hattie jogou o pedao de papel em uma lixeira
prxima.
Bem, parece que somos apenas ns dois.
Acho que sim respondeu ele, sem encar-la.
Luc a conduziu at o carro. Depois de estacionarem no
centro histrico da cidade, ele a pegou pelo brao para
que andassem na rua irregular. O contato com a pele dele
fez maravilhas com sua frequncia cardaca.
Hattie disse a si mesma para no esperar muito daquele
gesto. Nada havia mudado. Jamais seriam um casal
normal.
Mas era difcil lembrar-se disso em meio atmosfera
tropical de Key West. Quase todo canto da cidade
permitia a viso do azul profundo do mar, adornado por
embarcaes coloridas que enfrentavam as guas com
suas velas brancas infladas pelo vento. Prxima costa,

havia uma ilha com palmeiras to perfeita que Hattie se


perguntou se a Cmara de Comrcio a havia pintado
contra o cu para enquadrar o pr do sol.
Quando ela disse isso, Luc comentou:
Uma grande cadeia hoteleira a comprou. Voc pode
alugar casas e eles tm at uma praia artificial.
Na marina de um dos fabulosos hotis, Luc tomou
Hattie pela mo e a ajudou a subir a bordo de uma lancha.
Momentos depois, eles estavam cortando as ondas, na
direo daquela ilha linda.
Em minutos, atracaram em uma doca bem conservada.
Foram levados para o restaurante do hotel. Orqudeas em
vasos delicados decoravam cada mesa posta com
porcelana, prata e cristal. Tudo brilhava. E o cardpio era
incrvel: Hattie achou que nunca mais fosse parar de
comer.
Estava pronta para um confronto, mas valeria a pena?
Hattie no era boa de briga, mas no queria ser tratada
como um objeto. Sim, Luc estava lhe fazendo um enorme
favor. Mas isso no significava que poderia domin-la.
Depois que o garom colocou um pedao de torta de
limo na frente de cada um deles, Hattie deu o primeiro
tiro.
Como foi a sua viagem de negcios?

Luc engasgou. Bem murmurou. Esta torta tima.


No achei boa ideia voc me abandonar na primeira
noite de nossa lua de mel. No foi apenas desrespeitoso,
mas colocou nossa pequena farsa em risco. Talvez voc
quisesse me dar uma lio, mas repito: no foi uma boa
ideia.
Voc est certa, claro. E eu peo desculpas.
Eu deveria ter dito isso antes: eu no o deixei por
causa de seu dinheiro. Tratava-se do controle.
Luc reagiu como se ela o tivesse esbofeteado.
No entendi.
Minha me teve um caso com o chefe dela, um homem
rico e poderoso. Quando ela engravidou, ele a despediu
sem pensar duas vezes. Esse exemplo de homem brilhante
e atilado era meu pai. Meu pai biolgico.
Eu no era o seu chefe, Hattie. Aonde voc quer
chegar? Sinto muito por sua me, mas voc no do tipo
que faria algo to imprudente.
Voc realmente no entendeu. Toda a minha infncia
girou em torno desse homem misterioso desaparecido de
nossas vidas. Essa pessoa terrvel que no me queria. E
tambm de ouvir minha me contar que o dinheiro era o
que dava tanto poder a ele. Poder para virar a vida de
minha me de cabea para baixo e deix-la se sentir

impotente. Sozinha. Ela sempre me disse que eu deveria


me cuidar, que jamais deveria me deixar dominar.
E voc pensou que eu seria capaz de fazer algo
assim? perguntou ele, assombrado.
Claro que no. Mas eu estava to apaixonada por
voc que tive medo de me perder em sua vida. Seria muito
fcil: a pessoa pode se acostumar rapidamente a ser
mimada, a ser cuidada. E eu no era corajosa o suficiente
para ficar com voc.
Apesar de eu andar atrs de voc como um co sem
dono.
Voc era um homem jovem merc de seus
hormnios. O sexo deixa os homens malucos.
Eles estavam sentados em cantos adjacentes da mesa.
Sob a toalha de linho, Luc pegou a mo de Hattie e a fez
tocar em seu membro excitado.
Eu no sou to jovem agora rosnou ele, largando a
mo dela e comendo sua torta, como se nada tivesse
acontecido.
Constrangida, Hattie deu um gole em seu vinho.
No seja grosseiro.
Luc deu de ombros.
O que voc quer de mim, Hattie?
Ela hesitou, dividida entre o desejo e um saudvel

senso de cautela.
Voc realmente acha que podemos ficar ntimos e
depois esquecer um ao outro? Quando o casamento
acabar?
Luc deu de ombros novamente.
Eu posso, se voc puder.
Hattie inclinou a cabea e olhou para ele, tentando ler a
mente de Luc.
Ser que ela queria? Ser que ela desejava continuar
com aquilo como uma mulher adulta, com necessidades de
adultos? Estaria correndo um risco enorme e sabia disso.
E se ela se apaixonasse por Luc de novo? E se nunca
tivesse realmente deixado de am-lo? E se eles fizessem
sexo e no fosse to bom?
Era pouco provvel, e ela estava certa disso.
O olhar faminto de Luc seguia cada movimento que ela
fazia. Sua garganta secou. Era agora ou nunca.
Depois que o garom recolheu os pratos de sobremesa
e estava a uma distncia segura, Hattie apoiou os braos
sobre a mesa e se moveu para perto de Luc. Ela colocou a
mo sobre a dele.
Voc disse que eu tinha que tomar uma deciso. Mas
voc precisa saber que a minha resposta no tem nada a
ver com proteger um beb... Nada a ver com os erros que

cometemos no passado. Nenhum sentimento de obrigao.


Ser sobre ns... voc e eu. E eu digo
Luc colocou a mo sobre sua boca, os olhos faiscando.
Nem mais uma palavra.
LUC ESTAVA queimando. O calor tropical e a proximidade
de Hattie o faziam suar. O olhar dela parecia dissec-lo
como a um inseto. Embrenhar-se em seu crebro e
dissecar seus segredos. Impaciente, ele levantou a mo
pedindo a conta, rompendo deliberadamente a conexo
fsica entre os dois. Ele estava muito perto de seu limite, e
ouvir Hattie concordar com o seu desejo comum de
intimidade sexual poderia empurr-lo alm dele, de novo.
No seria inteligente deix-la perceber o quo
desesperado ele estava por t-la. Falar sobre sexo em um
local pblico no ajudava em nada quando se tratava de
controlar seus impulsos bsicos.
Paga a conta, ele pegou Hattie pelo pulso, arrastando-a
em direo sada.
Vamos imediatamente para o hotel disse ele.
Acho que voc est com uma insolao.
Hattie riu, feliz. No cais, Luc teve de se controlar para
no a empurrar contra um dos barcos ancorados e tomar
sua boca, amaldioando o lugar que o forava a agir como

um cavalheiro. Ele nunca tinha se sentido menos


civilizado em toda a sua vida.
Outros turistas se juntaram a eles na espera, e logo o
barco para o retorno chegou. O quadril e a coxa de Hattie
estavam grudados ao corpo de Luc na pequena e lotada
embarcao. De volta terra firme, ela o seguiu
mansamente at o carro.
Alm de sua necessidade de permanecer no controle,
Luc achou que devia a Hattie algum romance... para
compensar seu comportamento lamentvel na noite
anterior. Eles tinham oito ou nove horas para ocupar antes
da hora de dormir.
Quando j estavam dentro do carro, ele perguntou:
O que voc gostaria de fazer agora?
Ela ergueu o cabelo da parte de trs do pescoo e
suspirou.
Bem, eu adoro aquela piscina disse ela. Podemos
nadar?
O que voc quiser disse ele. Para o seu crebro
aturdido pela testosterona, qualquer coisa serviria.
No quarto, ficaram constrangidos na hora de vestir suas
roupas de banho. Luc ergueu as mos, segurando um
calo de banho preto.
Vou usar o outro banheiro.

Quando Hattie entrou no quarto, o pouco controle que


Luc achou que tinha pareceu abandon-lo. O roupo
branco que ela usava a cobria do pescoo ao joelhos, mas
moldava seus seios e quadris o suficiente para estimular
sua imaginao.
Ao chegaram piscina, Hattie abandonou o roupo. Ela
vestia uma roupa de banho diferente dessa vez, e Luc
estava dividido entre o desejo o que fazia estremecer e o
alvio que ela no tivesse usado aquilo para nadar com
Leo.
Era um biquni azul que deixava Luc atordoado. Hattie
parecia uma deusa e ele olhou em volta discretamente,
para garantir que mais ningum estivesse por ali. Ele e sua
sereia estavam a ss.
Ele escolheu uma espreguiadeira.
Vou tirar um cochilo.
Voc pode cuidar de mim primeiro? pediu Hattie.
Luc ficou em estado de choque, at que viu o frasco de
protetor solar na mo dela.
Claro.
Ela se deitou de bruos; ele se agachou ao lado dela e
desenroscou a tampa do frasco. Hattie apoiou a cabea
nos braos, com um pequeno sorriso nos lbios.
Luc estremeceu. Oh, meu Deus. Quando a tocou, ela se

encolheu.
Est frio.
Ele acariciou seus ombros.
No vai estar, daqui a pouco. Relaxe.
Pena que ele no poderia seguir seu prprio conselho.
Cada um de seus msculos parecia prestes a romper-se.
Ele expirou devagar e se concentrou em Hattie. Seus
dedos ainda se lembravam das colinas e dos vales de seu
corpo. Seus polegares pressionavam ambos os lados de
sua espinha.
Hattie gemeu.
Deus meu.
Quando ele hesitou, ela ergueu a mo e acenou
preguiosamente, com os olhos fechados.
No pare.
Ele passou um pouco de protetor em sua pele e tampou
o frasco.
Pronto.
Hattie no respondeu. Ela estava to quieta que ele
suspeitava
que
tivesse
adormecido.
Sentiu-se
incomodado, porque dormir era a ltima coisa que
pensava fazer. Levantou-se e foi para o lado fundo da
piscina. Depois de um ltimo olhar para Hattie, mergulhou
e comeou uma srie de voltas. Mais e mais rpido,

forando o seu corpo at a exausto.


To cansado que mal podia respirar, ele se arrastou
para fora da piscina e desabou de bruos sobre sua
espreguiadeira. Hattie estava onde ele a tinha deixado,
seu corpo quase nu, a pele cintilando com um brilho
orvalhado pelo protetor solar e pela transpirao.
Luc fechou os olhos, o corao saltando em seu peito.
Sentia uma necessidade dolorosa dela. Seu corpo estava
retesado de desejo, apesar do cansao. Ele era um
homem, no um eunuco. Poderia no estar apaixonado por
Hattie como estivera quando era um garoto estpido de 20
anos, mas tinha necessidades como qualquer homem
normal. Se ela no viesse at ele brevemente, Luc teria
problemas, pois sabia que no conseguiria manter a iluso
de estar no controle da situao.
Foi um choque sentir as mos dela em suas costas.
Estava to enredado em sua prpria agitao que no
ouvira Hattie se aproximar. Ela comeou a esfregar
protetor solar em suas costas e, alm de excitado, Luc
sentiu-se grato; sua pele precisava de proteo.
A pergunta era: quem ou o que iria proteg-lo de
Hattie?
Cinco minutos mais tarde, seu corpo estava dolorido de
tanto controlar a necessidade de puxar Hattie para seus

braos. Ela se inclinou para mais perto, roando os seios


nele.
Vou para a gua. Por que voc no me acompanha?
Era um desafio. Luc o reconheceu como tal e sabia que
esse jogo de gato e rato tinha apenas um final possvel.
Mas estava em suas mos escrever o roteiro e se certificar
de que Hattie sabia quem estava no controle.
Ele se sentou. Estavam to prximos que ele poderia
beij-la com uma pequena inclinao. Mas no o fez.
Ainda no.
Luc sorriu emburrado, amaldioando a fraqueza de seu
corpo.
Depois de voc.
Hattie usou a escadinha para entrar na parte rasa da
piscina. Do lado mais fundo, Luc mergulhou e depois
nadou na direo dela.
Quer uma carona at o fundo?
Hattie balanou a cabea, sem falar.
Ele pegou a mo dela.
Suba nas minhas costas.
Quando ela obedeceu, com as pernas agarradas
cintura dele e seus braos circundando seus ombros, Luc
estremeceu mais um vez.
Segure-se.

Primeiro andando, depois nadando, ele seguiu at a


outra extremidade e a tirou de suas costas, delicadamente.
O olhar um pouco surpreso de Hattie quando percebeu que
onde estavam no dava p fez Luc sorrir por dentro.
As mos dela apertaram seus ombros, suas unhas
deixando marcas na pele dele. Seus corpos ainda estavam
colados e ele sabia que ela podia sentir o estado em que o
deixava.
Hattie mordeu o lbio inferior.
A gua est tima.
Ela estava nervosa. Ele gostava disso.
Muitas coisas esto timas disse ele, zombando
dela.
No restaurante... Voc no me deixou concluir meu
pensamento disse Hattie, com os olhos brilhando de
malcia.
Ele a beijou suavemente. Hattie tinha o gosto clido dos
frutos de vero.
Posso esperar murmurou ele. No h necessidade
de pressa.
O desejo nadou entre eles. O dele. O dela. Uma dcada
se passara, mas alguns prazeres o corpo jamais esquece.
Os olhos dela se fecharam.
No. Olhe para mim ordenou ele, tomando um de

seus seios.
As plpebras de Hattie se abriram, seu olhar
desfocado, suas faces coradas, apesar da gua fria. Seu
gemido fez o corpo dele arder.
Luc batia as pernas ritmicamente, mantendo-os tona.
Ento, ele tomou o outro seio. Dois delicados montes
mornos e macios, sedutores, generosos. Ele os massageou
suavemente, movendo o biquni para o lado para encontrar
a carne nua.
O prazer que o inundava por toc-la to intimamente
turvava a viso dele. Suas mos se apoiaram na cintura
dela quando tomou sua boca em um beijo devastador.
Corriam o risco de perder todo o pensamento racional. E
Luc estava afundando rapidamente.
Ao se darem conta disso, deixaram-se cobrir
inteiramente pela gua. Luc a beijou de novo e, desta vez,
deslizou a mo pela parte inferior do biquni e a segurou,
pressionando um dedo em sua passagem estreita,
sondando... acariciando.
No durou mais do que alguns segundos. Luc levou os
dois de volta superfcie para tomarem flego. Hattie
envolveu a cintura dele com as pernas, a respirao
ofegante no mesmo ritmo de Luc, seus seios pressionados
contra o peito dele.

Ela tomou a iniciativa do beijo desta vez, mordiscando


o lbio inferior dele, sua lngua deslizando para dentro da
boca de Luc, enchendo-o com um desejo to premente que
sua cabea doa. Era a fome de um animal selvagem que
no tinha sido alimentado por uma dcada.
Ela gemeu quando ele a pegou pelos quadris, trazendoa mais para perto dele, mais junto de seu desejo.
Luc Luc.
Ao ouvir o nome dele em seus lbios, Luc quase
afundou novamente.
O que , minha Hattie?
Por favor gemeu ela , minha resposta sim. Por
favor, por favor, por favor, faa amor comigo.
O jbilo encheu o peito de Luc. Isso era o que ele
precisava ouvir.
Pergunte-me de novo exigiu.
O olhar dela se encheu de frustrao.
No, sem jogos. Leve-me para o quarto. Agora.

CAPTULO 12

HATTIE MAL

conseguia acompanhar os passos de Luc,


que a puxava de volta para o quarto com pressa, sem se
preocupar em recolher as coisas deles na beira da piscina.
Ele apertava seu pulso sem permitir nenhum protesto. Mas
por que ela protestaria?
Hattie queria Luc; quanto antes, melhor.
E, se esperava algum constrangimento no quarto, estava
enganada. Luc foi suave, determinado. Ele tirou o calo,
sorrindo quando ela o olhou.
A ereo dele era magnfica. Luc estava pronto para
ela... apenas ela. Seu peito largo, os braos fortes e
musculosos. Ele tomou o rosto dela entre as mos.
Tire tudo.
Seu tom inflexvel no admitia recusa.
Hattie tremia enquanto desfazia o lao em seu pescoo
e abria o fecho do biquni. Por segundos, manteve-o sobre
os seios, olhando para Luc com hesitao.
Ele sorriu.
Vamos, no hora de timidez.

Hattie respirou fundo e deixou a pea cair. Luc inspirou


ruidosamente. Seu olhar a fez estremecer. Na faculdade,
ele tinha sido seu primeiro amor, seu primeiro amante.
Agora, era um homem maduro, em seu auge sexual. Ela
sentiu o calor de seu desejo, no como um entusiasmo
tranquilo, mas como um ponto crtico prestes a explodir.
Hattie instintivamente queria cobrir seus seios. Mas
sabia que Luc no permitiria.
Ele ergueu uma sobrancelha.
Voc no tirou tudo.
Ela poderia ter se ofendido com o tom arrogante dele se
no estivesse to ansiosa quanto ele para o prximo ato.
Mas abandonar sua ltima barreira de pudor provou-se
mais difcil do que Hattie esperava.
Luc perdeu a pacincia. Agarrou-a pelos quadris.
Voc est lenta demais rosnou ele. Beijou-a ento
com sofreguido, seus lbios passeando pelo pescoo e
colo, at, finalmente, seus seios nus. A sensao era de
pura eletricidade. Seu corpo inteiro derretia contra o dele,
cada vez mais perto.
Seu membro rgido roou o quadril de Hattie. O cabelo
macio e crespo em seu peito fazia ccegas na pele
sensvel dela. A cada respirao ofegante, reaprendiam o
gosto um do outro, o toque, o som, o cheiro, envoltos em

uma espiral de prazeres sensual.


Ele enlaou os dedos nas laterais delicadas do biquni
e, com um movimento brusco, rasgou o tecido fino de
ambos os lados. Era a ltima defesa de Hattie, se, de fato,
ela tivera alguma.
Hattie foi tomada por memrias antigas, que se
confundiam com as sensaes do presente.
Uma frao de segundo depois, ele a ergueu. Suas
pernas cingiram a cintura dele, instintivamente. A
intimidade da posio a fez gemer por antecipao. Ele
apoiou as costas dela contra a parede mais prxima e
enterrou o rosto em seu pescoo. Luc tremia. Hattie
ofegava.
Lentamente, como se lhe desse tempo para protestar,
Luc alinhou seus corpos e entrou nela com um forte
impulso. Ele era grande, mas Hattie estava pronta para
ele. Quando estava dentro dela, Luc ainda entrou mais.
Hattie? A voz dele soou rouca.
Hum? Ela mordeu o lbulo da orelha dele e o ouviu
praguejar.
Voc est bem?
A palavra de trs letras no chegava perto de descrever
o que ela sentia.
No pare.

Tudo o que voc quiser.


As ltimas palavras soaram quase inaudveis enquanto
ele dirigia toda a sua energia para levar ambos loucura.
O corpo desnudo de Hattie batia contra a parede enquanto
Luc investia contra ela de novo e de novo.
Um calor escaldante cresceu dentro dela, fundindo-se
no ponto onde seus corpos se uniam. Mais alto. Mais
forte. O mundo deixou de existir. Seus braos se
apertaram ao redor do pescoo dele, enquanto ela sentia a
tempestade se aproximar.
Luc... Estrelas rodaram diante de seus olhos, e
quando o xtase a alcanou ela pareceu flutuar, mas no
para longe o bastante que no pudesse sentir que Luc
tambm encontrava a trilha de estrelas.
Finalmente saciado, Luc atravessou o quarto, ainda com
Hattie em seus braos, fazendo com que ambos
aterrissassem em segurana sobre a cama.
O corao dela parou. Um casulo perfeito de
intimidade os envolveu.
Talvez tivesse dormido por alguns instantes; ela no
estava certa. Luc estava apagado ao seu lado, com o corpo
meio jogado sobre o dela. Hattie queria muito acariciar
seu cabelo, mas resistiu. O buraco negro da
autodestruio abriu-se a seus ps. Ela estava muito perto

da borda.
Desajeitadamente, Hattie deslizou por debaixo dele e
foi na ponta dos ps para o banheiro. Depois de
rapidamente se refrescar, vestiu um roupo macio e deu
uma espiadela no quarto.
O olhar de Luc a encontrou.
Voc no vai precisar desse roupo.
Seis palavras simples. Era tudo o que ele precisava
para deix-la pronta para ele mais uma vez. Hattie teve de
se escorar no batente para no perder o equilbrio.
No vou? Ela estava derretendo, corpo e alma.
Volte para a cama, Hattie.
Tirar o roupo pareceu ainda mais difcil do que despir
o biquni. No calor do momento, suas inibies a
deixaram. Mas agora estavam de volta. Ela caminhou na
direo dele, achando o quarto mais frio do que quando
entraram ali.
Luc segurava uma embalagem de preservativos.
Ns pulamos uma etapa. Sinto muito, Hattie. Isso foi
minha culpa.
Ela deu de ombros, tentando parecer despreocupada.
No meu perodo frtil. No se preocupe.
Ele riu.
Ento no vamos perder mais tempo.

O roupo caiu a seus ps. O olhar de Luc estava tomado


pelo desejo, pela determinao. Quando Hattie
estremeceu novamente, no tinha nada a ver com a
temperatura no quarto, e sim com o homem bem diante
dela, um elegante e no muito satisfeito predador.
Nada que aquele Luc mais velho e experiente fazia era
previsvel. Em vez de cobri-la com o seu corpo excitado,
ele a puxou para cima dele. Era uma posio que Hattie
jamais gostara muito porque a fazia sentir-se vulnervel.
Mas, quando tentou protestar, Luc cuidou disso, tocando
levemente sua pequena prola sensvel e delicada.
Hattie apoiou as mos nas coxas e tentou no recuar
enquanto ele explorava seus recantos mais ntimos. Em um
tempo constrangedoramente curto, ela gemeu e alcanou o
clmax, a segunda vez no menos poderosa do que a
primeira.
Ele a abraou e acariciou seu cabelo, mas ela podia
sentir a fora de seu desejo insatisfeito. Lgrimas
obstruram sua garganta.
Luc, eu... te amo. No, ela no amava. Era s
conversa ps-sexo, seus hormnios ainda agindo, mesmo
aps o clmax.
Ele beijou o rosto dela.
Voc o qu?

Eu me pergunto se cometemos um erro.


Arrependimentos ainda?
Algo em seu tom a fez encolher-se. Ela no deveria ter
introduzido a realidade na cama deles. Agora no. Mas foi
obrigada a responder.
Isso torna as coisas mais difceis. Quando seguirmos
cada um o seu caminho.
No complique as coisas, nem pense no que
aconteceu. No h mal algum em desfrutarmos um do
outro. Os divrcios so simples hoje em dia. Vamos lidar
com o que aparecer, sem afobao, sem nervosismo.
Hattie se deu uma sacudidela mental: seu lindo
momento de amor obscurecido por sua prpria falta de
tato e pelo comentrio insensvel de Luc. Aquela no era
uma lua de mel. Era sexo. Declaraes de amor, lacinhos
cor-de-rosa e ceninhas apaixonadas no eram necessrias.
No havia razo para lgrimas e nem para o doloroso
n que no a deixava respirar.
Ela engoliu em seco.
Quero tomar um banho.
No, Hattie. Eu acho que no.
LUC MAL notou que ela no retrucara. Ele tambm estava
confuso e preocupado. O suor mal havia secado em seus

corpos e Hattie j estava falando sobre deix-lo. Maldita


seja, para o inferno! Seria ele a terminar aquela relao...
no Hattie.
Ele estava pronto para ela novamente, sua excitao
dolorosamente retesada. Com movimentos bruscos, rasgou
um pacote e colocou uma camisinha. Um instante depois,
gemeu ao penetr-la, sentindo o calor mido e apertado de
Hattie. Ela se deixou apenas ficar ali, debaixo dele, e isso
o irritou.
Luc tomou o queixo dela com a mo.
Olhe para mim, sra. Cavallo. Ela obedeceu. Luc
teve de cerrar os dentes para no atingir o clmax quase
que imediatamente. O que fazemos na privacidade de
nossa cama assunto nosso. Estamos bem juntos. No lute
contra isso. No lute comigo. Deixe-se levar, Hattie.
Os grandes olhos castanhos dela o encararam com uma
mistura de emoes que ele no pde decifrar; no
poderia, mesmo que no estivesse sendo levado por suas
necessidades mais bsicas. Ela sussurrou uma nica
palavra:
Sim.
Foi o suficiente. Ele sentiu as mos dela tocando seus
quadris, reconheceu o momento em que ela arqueou as
costas, sincronizando seu ritmo com o dele. Uma neblina

vermelha nublou sua viso. Seus quadris moveram-se na


nsia agonizante da busca do prazer.
Hattie deu um pequeno grito de surpresa quando sentiu
que ela o segurava em seu interior. Luc ento alcanou o
pice e deixou-se abater sobre ela, perdendo-se em um
abrao acolhedor e dissolvendo-se em um esquecimento
momentneo.
ALGUM TEMPO depois, tudo se acalmou. Luc podia ouvir a
prpria respirao agitada no silncio do quarto. Hattie
estava imvel e silenciosa, de novo. Ele a teria
machucado? Moveu-se para o lado murmurando um
pedido de desculpas, aliviando-a de seu peso
considervel.
Santa me de Deus. Ele no fazia um sexo to bom
desde... Luc nem se lembrava. Ah, sim, voc se lembra.
Desde a faculdade, quando Hattie era to meiga e o
adorava e vocs eram felizes juntos.
Luc espantou aquelas memrias. No havia necessidade
delas quando tinha a Hattie de verdade em seus braos.
Em que ela estava pensando? Ele estava cansado demais
para perguntar. Mal dormira na noite anterior.
Seus olhos se fecharam involuntariamente.
Depois do que pareceu uma eternidade, Luc sentiu que

ela tentava escapar. Seus dedos se fecharam em torno de


seu pulso.
Fique.
Preciso de um banho.
Ele esfregou as mos no rosto, bocejando, com a
cabea confusa.
Vou com voc.
O olhar dela o fez rir enquanto se levantava.
Oh, pelo amor de Deus, Hattie! No hora de voc
ficar envergonhada.
Entraram no box e ela ainda parecia constrangida.
Tudo em Hattie gritava uma seduo inocente... Suas
longas pernas, sua cintura delgada, seus seios
arredondados.
Ele pegou um sabonete em forma de concha.
Vire-se.
HATTIE ESTAVA se afogando em seu prprio desejo. Nem
em suas fantasias mais selvagens tinha imaginado um
cenrio como aquele.
Por qu? murmurou ela.
O sorriso dele era letal.
Eu pensei que voc queria ficar limpa.
Voc um homem velho com pensamentos sujos.

No sou velho brincou ele.


Hattie deu-lhe as costas com relutncia, consciente de
que estava merc sexual dele. O primeiro toque da
esponja a fez estremecer. Mas foi a risada de Luc que a
fez corar.
Enquanto ele esfregava seu pescoo e suas costas,
Hattie manteve as mos apoiadas na parede e a cabea
baixa. A gua parecia fria sobre a pele quente dela.
Ele alcanou seu traseiro e o apertou.
Vire-se.
Ela obedeceu instintivamente, seus olhares colidindo no
meio do ar mido.
Posso fazer o resto disse ela.
Ele balanou a cabea.
Nada disso.
A gua quente drenava de Hattie qualquer vontade de
desafiar o controle de Luc. Ele ensaboou os seios dela
bem devagar, decorando seus mamilos com bolhas de
sabo.
Quando estava satisfeito, parou para beij-la... lenta e
profundamente. Com uma das mos, segurava os pulsos
dela para trs. Seus corpos se tocavam agora, os seios
dela roando no peito dele. Hattie sentiu sua excitao
pulsando entre eles.

Ele esfregou o nariz no dela e apertou seus quadris


contra o de Hattie.
Mais trabalho a fazer murmurou ele.
A mo segurando o sabonete encontrou o caminho mais
ao sul, at o meio de suas coxas. Hattie instintivamente
abriu as pernas para permitir o acesso.
Quando o sabonete deslizou sobre um determinado
ponto sensvel, Hattie gritou e se debateu. Mas Luc
manteve os braos dela presos enquanto movia o sabonete
entre suas pernas.
Hattie encostou a testa no peito dele, ofegante.
Chega sussurrou ela. Eu estou limpa. Ela estava
perto de seu limite, mas no queria fazer a viagem
sozinha. Ela queria Luc dentro dela, preenchendo-a,
fazendo-a sua.
Sem aviso, ele deixou cair o sabonete e soltou seus
pulsos. O box contava com um espaoso banco de pedra.
Luc pegou o preservativo que tinha levado para o banho,
colocou-o e depois puxou Hattie para seu colo.
Seus corpos estavam escorregadios e molhados, e ele
simplesmente deslizou para dentro dela com fluidez.
Hattie jogou a cabea para trs, a gua ainda correndo
sobre eles. Seus olhos estavam fechados, intensificando a
sensao de ter Luc dentro dela.

Ele era forte e a erguia e abaixava em um ritmo suave,


excitando a ambos.
O desejo foi crescendo, a fome atingiu o auge. As mos
de Luc apertavam as ndegas de Hattie e, quando ela
gemeu, ele deu vazo ao enorme desejo acumulado dentro
de si. Hattie ainda permanecia sobre o fio da navalha do
prazer. Ela poderia ficar l para sempre.
Luc mordeu o pescoo dela e passou a lngua sobre
seus mamilos. Foi o suficiente. Era demais. Ela arqueou
as costas e deu um soluo sufocado, como se tudo dentro
dela estivesse se estilhaando e se espalhando por suas
veias em cascatas ondulantes de puro prazer.
Depois disso, Hattie sentiu-se enfraquecer. Luc a secou
com ternura e a acolheu em seus braos para lev-la para
a cama. Ela perdera a noo do tempo. E realmente no se
importava.
Ele murmurou um pedido de desculpas quando, debaixo
das cobertas, moveu-se sobre Hattie e para dentro dela.
Ela estava totalmente submissa ao desejo dele, sentindo o
calor e a delcia da proximidade. Luc ficou muito tempo
sobre ela, ao que parecia, parando a cada vez que chegava
perto do clmax, obrigando-se a esperar, prolongando a
conexo incrvel, o desejo doloroso, protelando o alvio
inevitvel.

Ele a envolveu, a subjugou. Seu cheiro, seu toque, sua


dominao poderosa.
Em algum lugar nas profundezas da conscincia de
Hattie permanecia o conhecimento de que ela teria de
pagar por aquele dia. Ela sabia que seu corao
enfrentaria uma dor igual ao atual jbilo.
Mas recusou-se a deixar tais consideraes
sentimentais arruinarem o presente.
Ela colocou a mo em seu rosto, amando-o com os
olhos.
Voc maravilhoso sussurrou ela. Eu no me
sentia assim h muito tempo.
As faces dele estavam coradas, seus olhos,
semicerrados, no queixo via-se a sombra da barba que
comeava a despontar no fim do dia. Tudo nele cheirava a
incivilizada e voraz masculinidade. Pouco restara do
empresrio suave, do concentrado baro de indstria.
E Hattie adorava isso... Ela o amava. Que Deus a
ajudasse, era verdade. Aquele era o homem com quem ela
poderia viver... compartilhar a vida.
Mas o outro Luc ainda existia fora daquele quarto. E
esse era o problema. Assim como sempre tinha sido.
Luc gemeu e todo o seu corpo estremeceu quando ele
finalmente cedeu e fundiu corpo e desejo.

Hattie... chamou ele, durante uma srie de golpes


longos e rpidos.
Apesar da exausto, ecos de prazer brincaram com ela
mais uma vez.
Em seguida, dormiram. E, quando o sol tropical
afundou no cu, persuadindo as estrelas a brincar no
crepsculo, o sr. e a sra. Luc Cavallo estavam em perfeito
acordo, por um momento fugaz.

CAPTULO 13

LUC SE virou e olhou para o relgio: eram quase 21h. Seu


estmago roncava ferozmente, e no era de se admirar.
Um almoo tardio fora sua ltima refeio.
Ele passou o brao acima da cabea e bocejou, seu
olhar srio observando Hattie, que dormia tranquilamente.
Pena que ele no estivesse to relaxado. O sexo tinha sido
espetacular, mas, agora que sua cabea estava no controle,
e no mais a sua libido, era capaz de pensar com clareza.
E as concluses s quais chegou eram inquietantes.
Luc estava consciente de que corria o risco de se
apaixonar por Hattie de novo. Talvez ele nunca tivesse
deixado de estar apaixonado, o que explicaria por que as
muitas mulheres com quem tinha sado na ltima dcada
jamais conseguiram alcanar seu corao. Seu av o
acusara de ser exigente demais, de estar espera de uma
mulher perfeita.
O av estava certo.
Essa mulher era Hattie Parker.
Ele a observou dormir por um longo tempo, refletindo

sobre suas opes. Agora mesmo ela precisava dele por


causa de Deedee, o que lhe dava uma vantagem
momentnea. Mas o que aconteceria quando o pai da
criana no fosse mais uma ameaa? E depois?
Ser que Hattie simplesmente diria adeus e
desapareceria? A possibilidade deixou seu peito
apertado. Ele no era mais um jovem ingnuo e
vulnervel. Tinha aprendido a lio. Amar algum em
demasia s abria o caminho para a dor.
Perder os pais simultaneamente tinha levado os dois
irmos ao desespero extremo. Apenas o av rude, mas
carinhoso, conseguira resgat-los. E talvez Luc tivesse se
apaixonado por Hattie porque precisava muito preencher
um vazio em sua vida.
Mas ele estava mais forte agora, mais seguro; era capaz
de desfrutar de um relacionamento fsico sem envolver
emoes. Alm disso, a barreira entre Hattie e ele
permanecia a mesma: sua necessidade de controle.
Quem sabe agora, que sua embaraosa riqueza
sustentava sua sobrinha, Hattie se desse conta de que um
relacionamento com um homem rico no era a pior coisa
que poderia lhe acontecer.
Hattie era grata... e estava atrada por ele. Mas isso no
era o suficiente. Luc queria que ela precisasse dele, que

dependesse dele, que lhe pedisse para deix-la ficar.


Como ou por que ela inicialmente tinha procurado por ele,
isso no importava. Ela estava vulnervel agora. E, Deus
o ajudasse, ele gostava disso. Ele sabia o que fazer:
exploraria intensamente a paixo fsica do casamento,
tentando manter a distncia emocional, e depois...
Luc se recusava a contemplar o futuro. No agora,
quando a vida estava prxima da perfeio. Ele a
manteria por perto enquanto fosse conveniente.
QUANDO LUC acordou novamente, a luz tnue da alvorada
invadia o quarto. Ele acariciou o ombro de sua esposa.
Ela estava dormindo de bruos, com o rosto virado para o
lado oposto ao dele.
Acorde, dorminhoca. Estou morrendo de fome.
Hattie piscou e apoiou-se em seus cotovelos. Um breve
olhar para seus seios quentes e rosados foi tudo o que
conseguiu antes que ela se virasse e puxasse o lenol
contra o peito.
Que horas so?
Dormimos demais. Perdemos o jantar.
Um rubor profundo pintou o rosto dela de vermelho.
Ele continuou:
Usarei o outro banheiro para me aprontar. Podemos

mergulhar esta manh. Nos arrecifes. Quer?


Eu nunca fiz isso. difcil?
No muito. Voc vai adorar, prometo. Hattie no
pareceu convencida, ento ele sorriu. Ou... poderamos
ficar na cama o dia todo.
Hattie levantou-se rapidamente, enrolada nos lenis.
Mergulhar parece perfeito! Se voc vai pedir o caf
da manh, estarei vestida num instante disse ela
ofegante, desaparecendo no banheiro.
Ele riu. Provocar Hattie sempre fora divertido. Pena
que ela concordara com o mergulho.
S de pensar na noite anterior Luc ficou agitado. Com
um gemido secreto, pegou o telefone e pediu o caf. Ia ser
um longo dia, e ele precisava comer.
HATTIE USAVA um recatado mai coral; por cima, uma
blusa translcida branca, uma bermuda cqui e um par de
sandlias de couro.
O caf da manh chegou quando ela saiu do banheiro e
se deparou com Luc recm-barbeado e com o cabelo
ainda mido.
Vamos comer disse ele.
Hattie no percebera que estava com tanta fome.
Ei, voc tem suco de morango no queixo... Deixe-

me... Ele a limpou com um guardanapo, o rosto prximo


ao dela. No ser que ele estava pensando?
Sua cabea estava cheia de lembranas da noite
anterior... Experincias que foram uma mudana de vida.
Mas os homens eram mais prticos em questes de sexo
e intimidade. Quando acabava, era o fim. Luc poderia
desej-la novamente, mas isso no significava rabiscar
seus nomes entrelaados dentro de um corao.
O sexo era apenas fsico para Luc e ela deveria ter isso
sempre em mente. O mais esperto a fazer era sair daquele
quarto o mais rapidamente possvel.
Ela o apressou, levantando-se da mesa. Vamos. Estou
animada, quero mergulhar.
LUC NO tinha alugado um barco, e Hattie gostara disso.
Estar com outras pessoas aliviava o constrangimento
natural que ela sentia. No podia sequer olhar para Luc
sem se lembrar de como seu poderoso corpo se juntara ao
dela, como sua pele tinha ficado mida com o esforo, os
msculos relaxados pelo prazer.
Se ela se permitisse, poderia imagin-los como
quaisquer recm-casados: profundamente apaixonados e
tambm vorazes.
Luc no estava ajudando em sua determinao de ser

sensata. Mostrava-se afetuoso, carinhoso e a provocava a


cada instante. Cada vez mais, ela conseguia ver nele o
jovem por quem tinha se apaixonado. Longe da presso
dos negcios e das responsabilidades, Luc ria com mais
frequncia, estava mais relaxado e despreocupado.
Ele lhe entregou um par de ps de pato.
Coloque isso, e eu vou ajud-la com a mscara. Ao
redor deles, outros passageiros faziam o mesmo. O grande
catamar estava com os motores desligados, boiando nas
transparentes guas azul-turquesa sobre os recifes de
corais.
Ela suspirou enquanto ele lhe deu uma mscara e um
snorkel.
O que acontece se eu engolir gua?
Voc vai ficar bem. Estarei bem ao seu lado.
O capito do barco deu algumas instrues bsicas,
incluindo o aviso de que os chamaria de volta para o
barco com um apito.
Luc a pegou pelo brao, o rosto quase irreconhecvel
por trs da mscara.
Vamos l, pequena sereia.
Hattie no era uma nadadora segura. E aprender a
respirar atravs do tubo foi um desafio. Mas a pacincia e
o apoio de Luc, junto com um colete salva-vidas, fez

desaparecer boa parte de seu medo, e logo ela estava se


movendo pela gua, com a cabea baixa, descobrindo as
maravilhas do recife.
Grande parte da comunicao necessria requeria
apontar e dar toques de brao. Mas, quando Hattie avistou
uma forma familiar, subiu correndo superfcie,
engasgando ao tentar recuperar o flego.
Era um tubaro! gritou ela.
Luc empurrou sua mscara para cima da cabea e riu.
Eu nunca vi os olhos de ningum ficarem to
arregalados. Achei que voc fosse morrer.
Ela estremeceu.
No diga isso. Eu queria tirar algumas fotos, mas ele
foi muito rpido. E no era muito grande.
Luc puxou o rabo de cavalo dela.
Voc queria que fosse grande?
Ela riu, sentindo-se mais feliz do que tinha estado em
muito tempo.
Bem, no, mas daria uma foto tima.
Ele olhou para seu relgio prova dgua.
melhor voltarmos. O tempo est quase acabando.
De volta ao barco, todos secaram-se e depositaram
seus equipamentos em grandes contineres, enquanto os
tripulantes distriburam limonada e biscoitos. Luc e Hattie

sentaram-se lado a lado, o vento em seus rostos enquanto


o barco cortava rapidamente as ondas na viagem de volta.
Seus trajes de banho secaram-se rapidamente no calor.
Luc colocou seu brao em volta dela.
Voc se divertiu?
Muito, Luc disse ela. O sol deixou-a sonolenta e,
sem perceber, Hattie adormeceu.
Ao chegar ao cais em Key West, ela despertou.
Venha, vamos procurar um restaurante disse Luc.
Ei, voc s pensa nisso?
Na verdade, penso em outras coisas, mas eu estou
tentando ser um marido atencioso.
Aquilo fez com que ela se calasse. O que Luc diria se
ela pedisse para que fossem para a pousada ocupar a
tarde e a noite da mesma forma com que tinham
preenchido o dia anterior?
Infelizmente, Hattie no teve coragem de fazer a
proposta. Em vez disso, fingiu interesse nas bananas fritas
do restaurante cubano que encontraram perto do porto. Ela
comeu mecanicamente. Cada momento que passava os
aproximava da noite. Quando eles iriam para a cama...
juntos?
A incerteza a deixava louca. Luc estava assumindo que
eles continuariam a ter relaes sexuais no perodo de

durao do casamento?
Hattie odiava a ideia de divrcio, mas que escolha
tinham? Haviam permitido que o desejo sexual e a
curiosidade os guiasse por um caminho perigoso.
Luc a cutucou.
Pensei que voc estivesse com fome. Nadar sempre
me abre o apetite.
Ela encolheu os ombros.
Acho que o calor est me afetando. Voc se importa
se voltamos para a pousada? Adoraria tomar um banho.
Claro. O que voc quiser.
Hattie amaldioou sua prpria ingnua estupidez. Ser
que aquilo soara como um convite? Ela no quisera dizer
isso daquela maneira.
Ou quisera?
Luc terminou sua refeio e chamou o garom para
pedir a conta. Na pousada, Marcel os recebeu no ptio.
Vocs esto gostando de sua estadia em Key West?
Luc apertou sua mo, e Hattie respondeu.
adorvel. To vibrante e colorido! Voc tem sorte
de viver aqui o ano todo.
Marcel balanou a cabea enquanto afastava uma
buganvlia.
A nica vez que reconsidero meu endereo durante

a temporada de furaces, mas temos sorte e eles tm sido


raros.
Luc franziu a testa.
Voc ouviu alguma previso para esta noite e
amanh?
Nada alm de cu claro.
Hattie se perguntou por que Luc se preocupava com
isso. E no quarto, em vez de jog-la na cama como ela
desejava, ele parecia preocupado.
O que h de errado, Luc?
Eu tenho uma ideia.
Oh, no! brincou ela Devo ficar preocupada?
Voc se lembra daqueles acampamentos que fizemos
na faculdade?
Claro. Eles tinham viajado para as montanhas ao
norte da Georgia algumas vezes, passando as noites frias
de primavera e outono enrolados juntos em um saco de
dormir duplo... Apenas os dois. Aqueles tinham sido
tempos mgicos, e Hattie adorava as lembranas.
Pensei que seria divertido fazer isso de novo.
Com este calor? Estava Luc to assustado com a intensa
emoo da noite anterior que precisava mant-los
ocupados?
Humm, bem...

H uma ilha aqui perto, com um velho forte. Podemos


acampar l. Seria uma aventura. O que voc diz?
O entusiasmo infantil em seu rosto era irresistvel.
Apesar de no achar aquilo muito seguro, Hattie
conseguiu dar um sorriso entusiasmado.
Parece divertido.

CAPTULO 14

ENQUANTO LUC estava ao telefone tomando providncias


para a viagem improvisada, Hattie tomou banho e ligou
para Ana para saber se estava tudo bem.
O beb est timo. Sem problemas. Divirtam-se.
Hattie terminou sua ligao e examinou o quarto. Luc
estava pagando Deus sabe quanto por aquela maravilhosa
sute, e ainda assim queria abandon-la para acampar na
areia... Homens!
Ele desligou o telefone e virou-se para encar-la, a
alegria estampada no rosto.
Eles s permitem um pequeno nmero de acampados
por noite, mas consegui a autorizao! Vamos.
Como?
Temos que sair agora.
Srio?
Srio. Se no formos hoje, perdemos a chance.
Tudo bem. O que eu preciso levar?
Qualquer coisa que seja confortvel e fresca. E um
mai. Podemos mergulhar nas guas rasas ao redor do

forte.
E noite? O que aconteceria?
Como se preparar para uma possvel seduo em uma
remota ilha deserta? Depois de hesitar por alguns minutos,
rapidamente ela esvaziou sua frasqueira e comeou a
separar o que levaria: uma muda de roupas limpas e mais
roupa de baixo. Mai. Uma camiseta comprida para
dormir. Protetor solar.
Pegou uma camisola de seda lils e segurou-a contra o
rosto por um melanclicos segundos. No era exatamente
uma roupa de acampar. Mas que droga! Era sua lua de
mel! Enfiou a camisola na maleta.
Era fcil ver por que Luc era to bem-sucedido. Em
apenas uma hora arrumara comida, equipamentos de
camping, duas caixas trmicas e transporte. Eles
descobriram um estacionamento perto do cais e
descarregaram a bagagem. Hattie ficou chocada ao ver
Luc caminhar em direo a uma lancha elegante.
Ele estendeu a mo.
Suba a bordo, minha senhora.
O barco era lindo e o aluguel devia ser carssimo. Luc
arrumou os suprimentos e jogou um colete salva-vidas
amarelo para Hattie.
Ela torceu o nariz.

necessrio?
Ordens do seu capito.
Onde fica a ilha?
A pouco mais de cem quilmetros daqui.
A apreenso deve ter transparecido no rosto dela,
porque ele ficou srio.
perfeitamente seguro, Hattie. Leo e eu aprendemos
a pilotar barcos antes de dirigir carros. Cuidarei de voc,
eu prometo.
A viagem ocorreu sem problemas, e o barco, por vezes,
era acompanhado por golfinhos que saltavam ao lado da
proa, exibindo-se para Hattie. Se ela e Luc pudessem
continuar seguindo na direo do pr do sol para sempre,
a vida seria perfeita.
Ou quase. Ela no podia suportar o pensamento de
desistir de sua sobrinha. Deedee no era um fardo; era
uma alegria.
Hattie aproveitou a concentrao de Luc para observlo sem que ele percebesse. Ele controlava o barco com
uma postura relaxada que deixava claro o quanto amava o
mar. Quando formas escuras comearam a surgir diante
deles, ela perguntou:
Chegamos?
Sim.

Hattie sabia que ela e Luc estavam a quilmetros da


civilizao, literalmente no meio do nada. No entanto, ali
havia um resistente forte com muros de tijolos. Suas
paredes hexagonais abrangiam uma grande rea gramada,
e seu permetro era cercado por um fosso cheio de gua.
Mesmo distncia, os sinais de abandono eram visveis.
Descarregaram o barco e armaram a barraca com a
ajuda dos filhos do administrador da ilha.
Voc est pronta para um mergulho? perguntou Luc.
Pensei que fssemos explorar o forte.
Tudo bem. Talvez esteja um pouco mais fresco l
dentro.
Eles pegaram cmeras e garrafas de gua e saram. As
salas silenciosas e vazias no forte quase cheiravam a
desespero. As paredes grossas bloqueavam parte do calor
da tarde, mas, ao mesmo tempo, contribuam para a
atmosfera opressiva que fazia o lugar se parecer com um
gigantesco calabouo. No havia mveis. Os aposentos
inspitos e estreis pareciam ecoar as vozes dos
prisioneiros de uma poca distante.
Depois de perambular por vrias sees do forte, Luc
apontou a entrada de uma com uma inscrio sobre o arco
da porta que Hattie leu em voz alta.
Quem entra aqui deixa todas as esperanas para

trs. Ela estremeceu. Que horror. Mas essa citao me


parece familiar.
Luc assentiu.
do Inferno, de Dante.
Eu preciso ver o cu murmurou Hattie. Deu um
passo para trs em busca do sol, observando novamente a
forma como os tijolos foram lentamente se desintegrando
pelo trabalho do tempo. Podemos subir no farol?
Luc a segurou pelo brao.
Est fazendo muito calor hoje. O farol est inativo. E
eu preciso de um mergulho.
Seu molenga...! brincou Hattie, mas ela concordava.
Ficaria para outra vez. De volta barraca, houve um
momento de constrangimento.
Luc evitou seu olhar.
No h muito espao l dentro disse ele com a voz
rouca. Voc vai primeiro.
Hattie se trocou; depois, Luc fez o mesmo, e foram para
a praia.
A gua estava abenoadamente fresca. Hattie nadou na
parte rasa, na frente do forte. Os outros visitantes tinham
armado suas barracas do outro lado da pequena ilha. Eles
estavam to isolados ali... Hattie no se permitiu pensar
naquilo.

Luc, que estivera nadando em guas mais profundas,


reapareceu repentinamente ao seu lado, puxando-lhe a
mscara e passando a mo pelo seu cabelo, jogando gotas
de gua por toda parte.
Ele sorriu.
Est se divertindo?
Ela assentiu.
incrvel.
Acho que vou voltar para o acampamento e acender o
fogo. Voc vai ficar bem?
Pode ir. Eu ficarei bem.
Sem aviso, ele a ergueu contra o seu peito molhado.
Eu tambm, Hattie. Eu tambm.
Sua boca encontrou a dela, e a crua sensualidade de seu
beijo a deixou tonta. Hattie fechou os olhos, seus outros
sentidos se intensificando. Luc tinha um gosto salgado,
com uma pitada de coco do protetor solar que tinha usado.
Ela puxou suavemente o lbio inferior dele entre seus
dentes, mordiscando-o.
Todo o seu corpo tremia. Ele a soltou lentamente,
permitindo que ela deslizasse para fora de seus braos.
No momento em que tocou o fundo de areia mais uma vez,
ela mal conseguia ficar de p.
Ele riu, trmulo.

Bem, droga. Eu no sei se tenho foras para sair da


gua. Ele descansou o queixo no alto da cabea de
Hattie, seus braos em volta da cintura dela. Voc sabe
o que vai acontecer hoje noite.
Ela assentiu, muda, com o rosto pressionado contra o
peito musculoso.
Luc a soltou e deu um passo atrs.
Bem, vou cuidar do fogo.
Uma hora depois, jantaram em grande estilo. Hattie
deveria saber que um Cavallo jamais serviria algo to
prosaico quanto hambrgueres ou cachorros-quentes. Luc
ps na grelha bistecas e camares, alm de espigas de
milho e batatas para acompanhar.
Ela olhou para ele com ironia.
Esse no era bem o cardpio dos nossos
acampamentos.
Ele deu de ombros.
Meus gostos amadureceram.
Eles demoraram-se na refeio ao ar livre. Hattie
estava relaxada, mas com plena conscincia da tenso que
circulava entre eles. Luc ofereceu morangos cobertos de
chocolate de sobremesa. Ela mordeu um deles
cuidadosamente, lambendo o suco doce de seu lbio
inferior.

Luc no tirava os olhos de cima dela, at que Hattie lhe


deu um tapa no brao.
Pare com isso.
Seu sorriso largo era todo inocncia.
Eu no sei o que voc quer dizer.
Luc sugeriu um passeio de barco. Eles ancoraram a uma
distncia perfeita para conseguir fotos do forte banhado
pela tpida luz do entardecer.
Depois nadaram, at que a luz comeou a desaparecer.
Enquanto amarravam o barco no cais, um jovem pai de
famlia acampado do outro lado se aproximou deles.
Ele apertou a mo de Luc e sorriu com tristeza.
Nosso filho mais novo est com dor de ouvido, ento
vamos voltar a Key West. Queramos dizer a algum
porque o servio do parque, ocasionalmente, faz uma
contagem das pessoas que esto por aqui.
Sinto muito disse Luc. Vou ajud-lo a carregar as
coisas.
Sozinha, Hattie caminhou de volta para o acampamento
e estendeu um saco de dormir. A luz do dia estava
desaparecendo rapidamente. Meia hora depois, Luc estava
de volta. Pela aba aberta da barraca, Hattie observou a
embarcao da famlia se afastar do cais. Os outros
barcos que tinha visto no mar no incio do dia h muito

tinham levantado ncora.


Pela primeira vez desde a sua chegada, ela e Luc
estavam totalmente sozinhos.
Ele estendeu a mo para ela.
Vamos dar um passeio disse ele, pegando uma
lanterna de sua mochila. Caminharam at se aproximar do
forte e subiram os degraus da muralha que o guardava, em
busca de um lugar para descansar.
Hattie no precisava do aviso de Luc para tomar
cuidado. Embora a muralha no fosse particularmente
estreita, o pensamento de cair naquele mar escuro e
misterioso era assustador.
Eles se sentaram de pernas cruzadas e examinaram a
imensido do cu e do mar. A lua nova fazia pouco para
iluminar a noite. Quando seus olhos se acostumaram
escurido, s podiam vislumbrar a linha tnue do
horizonte separando o oceano cor de estanho do azulmarinho do cu. A vrios quilmetros de distncia podiam
ver a luz de um farol em seu trabalho contnuo de alertar
os barcos sobre os recifes e as pequenas ilhas rochosas.
Permaneceram em silncio por alguns minutos.
Finalmente Hattie sussurrou:
como se fssemos as nicas duas pessoas no mundo
inteiro. No tenho certeza se gosto dessa sensao.

Luc pegou a mo dela.


Voc quer voltar?
No. Hattie encostou a cabea no ombro dele.
lindo e impressionante. Um pouco assustador, para ser
honesta, mas eu no teria perdido isso por nada. Voc
pode imaginar como deve ficar esse lugar durante um
furaco?
Luc riu.
No quero nem pensar nisso.
Deixaram-se ficar ali, lado a lado, por um longo tempo,
envoltos pela escurido e a intimidade do isolamento
completo. Nas ondas l embaixo, traos de fosforescncia
davam uma aura fantasmagrica noite.
Finalmente, fizeram o caminho de volta ao
acampamento. Depois de uma rpida visita s espartanas
instalaes sanitrias perto do cais, se encontraram na
barraca e ficaram de frente um para o outro.
Luc acariciou o rosto dela.
No tarde demais para mudar de ideia. Se voc
preferir, podemos voltar para o nosso agradvel quarto de
hotel.
Hattie se aproximou dele e apoiou a cabea em seu
peito.
Eu quero voc, Luc... esta noite.

CAPTULO 15

HATTIE SENTIU seu peito arfar quando um suspiro trmulo


escapou de seus pulmes. Luc passou os braos em volta
dela.
Voc precisa de alguns minutos para se aprontar?
Sim murmurou Hattie, com a garganta apertada de
nervosismo. Ele lhe entregou uma pequena lanterna e ela
foi na frente.
Luc tinha espalhado sacos de dormir grossos e macios
em cima de um nico e grande colcho de ar. Como estava
muito quente para dormir dentro dos sacos, ele tambm
havia levado lenis de algodo e travesseiros fofos. A
barraca parecia, definitivamente, um palco perfeito para
seduo.
Depois de lavar rapidamente seu rosto, estendeu a Luc,
do lado de fora da barraca, o recipiente de gua doce e
uma toalha limpa. Depois, vestiu a camisola lils,
adorando a sensao da seda contra sua pele nua. Quando
terminou, colocou a lanterna sob o travesseiro de Luc,
deixando apenas um pequeno feixe iluminando a barraca.

Respirando fundo e ajeitando o cabelo, ela disse:


Estou pronta.
A aba da barraca foi aberta, e Luc se arrastou para
dentro. Ele j estava sem roupa.
O corao de Hattie parou por uma frao de segundo.
Mesmo seu truque com a lanterna no disfarava os
atributos impressionantes de Luc. Ele estendeu-se com um
suspiro no saco de dormir, parecendo confortvel, e se
ajeitou de frente para ela.
Ele era real. Estava ali. Em carne e osso.
Hattie permaneceu sentada, rgida, quase paralisada.
Ele deu um tapinha no espao ao lado dele e sorriu.
Voc est muito longe reclamou.
Hattie desenrolou as pernas e se aproximou.
Luc estendeu a mo e alisou sua coxa coberta de seda
lils.
De repente, ele se virou e pegou a lanterna, cegando-a
momentaneamente quando a apontou em sua direo. Luc
concentrou o pequeno feixe de luz em seu ombro
esquerdo. Sua voz saiu da escurido.
Tire a camisola, Hattie, comeando por essa ala.
Ela no podia ver o rosto dele, apenas distinguia o
contorno de seu corpo. Seus dedos foram at a ala fina
que ele tinha indicado. Hattie a abaixou, fazendo com que

deslizasse pelo brao livre, mas mantendo o seio coberto.


O feixe de luz moveu-se para o outro ombro.
Agora essa.
A segunda ala caiu. Ela colocou a mo contra o peito
para segurar a camisola no lugar.
A luz desceu para seu abdmen. Ele falou de novo, e
seu tom de voz era rouco e spero:
Agora o resto.
Ela ficou de joelhos, tremendo, e deixou o tecido
escorregar por seus quadris e, com um movimento suave,
percorrer suas pernas dobradas at os ps. A respirao
de Luc era audvel. O feixe de luz se levantou lentamente
e contornou um seio e, depois, o outro. Seus mamilos
apertaram-se dolorosamente. A luz deslizou sobre o plano
tenso de seu estmago para descansar no vale sombrio
entre as coxas.
A voz dele era apenas um sussurro:
D-me a camisola.
Ela assim o fez, e Luc enterrou o rosto na pea por um
instante. Em seguida, a luz se apagou. Ele sussurrou seu
nome:
Hattie... Venha aqui.
Ela se adiantou, apoiando, meio desajeitada, uma das
mos sobre o peito de Luc e a outra, entre as pernas dele.

Hattie encontrou o membro quente e o acariciou


delicadamente.
Luc gemeu, cobrindo os lbios dela com os seus, em um
beijo voraz e exigente. Sua lngua explorou cada canto de
sua boca, cada fenda, mordiscando-a at que ela estivesse
ofegante e gemendo de desejo em seus braos.
Segundos depois, Hattie sentiu que ele tentava retardar
as coisas, mas era tarde demais. Enquanto ele colocava o
preservativo, ela esfregava seus seios contra o peito dele,
saboreando o delicioso atrito. Ento, com um movimento
fluido, Luc a ergueu, at que estivesse montada sobre ele,
sentindo-se vagamente tensa.
Tinha sonhado tanto, na ltima dcada, em estar de
volta aos braos dele, mas essas fantasias fugazes no
chegavam perto da realidade de estar realmente junto a
Luc Cavallo, colada ao corpo nu dele, enquanto ele
acariciava seu ponto mais sensvel e murmurava seu
nome.
Ela arqueou as costas e o sentiu entrar nela,
preenchendo-a de forma completa, plena, quase dolorosa.
Oh, Luc... A sensao era incrvel.
Ele congelou, e seu corpo tenso tremia.
Estou machucando voc?
Hattie sufocou uma risada, contorcendo-se, forando-o

a entrar um pouco mais profundamente.


No... Foi tudo o que ela conseguiu dizer. Ela
passou as unhas pelo peito dele. Luc arfou embaixo dela,
entrando o mximo que podia em seu corpo. A conexo
era impressionante: Hattie se ajustando sensao da
posse dele; Luc, claramente lutando para manter o
controle.
Ele ergueu as mos para tocar seus seios sensveis. Ela
gritou, aproximando-se de um clmax to intenso que
podia senti-lo pairando, ainda fora do alcance. Ele
retirou-se dela quase completamente, mas, antes que ela
pudesse expressar um protesto, Luc empurrou ainda mais
profundamente, dando incio a um ritmo que os enviou ao
limite. Em algum lugar, margem da sua conscincia, ela
o ouviu gritar enquanto se esvaa em seu corpo, mas,
ento, foi arrebatada por uma onda de xtase que a fez
incapaz de se concentrar em qualquer coisa alm de seu
prprio prazer.
LUC SE deixou ficar deitado ali, perfeitamente imvel,
tentando se recuperar dos efeitos do furaco Hattie. O
corpo esbelto dela estava estendido sobre o dele em um
sensual abandono que o encheu de feroz satisfao
masculina, sobreposta pela percepo aterrorizante de que

ele estava apaixonado por ela... de novo. Longe das


armadilhas familiares da sua vida diria, era tudo to
claro. Ele no precisa de coisas para ser feliz... nem
dinheiro ou brinquedos eletrnicos ou at mesmo da
abundante adrenalina que os desafios de seu trabalho lhe
proporcionavam.
Seus braos se apertaram ao redor dela. Uma mquina
do tempo no poderia ter trazido de volta nada melhor do
que aquele falso casamento e a lua de mel encenada.
Hattie preenchia sua vida com uma alegria que ele havia
experimentado apenas uma vez. Ela trouxera diverso
para seus dias, prazer para sua casa, paixo para sua
cama.
Mas nada havia mudado. Luc ainda era rico, e ela ainda
estava cautelosa em ceder poder e controle para um
homem como ele.
Deedee era o elo frgil que mantinha de p aquele
castelo de cartas. A menos que ele pudesse convencer
Hattie de que um excelente sexo justificava uma multido
de pecados, era apenas uma questo de tempo at que ela
o deixasse.
Luc suspirou quando sentiu a lngua dela passar por sua
clavcula. A carcia um pouco spera enviou centelhas de
calor abaixo de seu torso, diretamente para sua virilha.

Ele acariciou as ndegas dela, com uma culpa consciente


de que havia machucado sua pele plida.
Hattie se apoiou sobre o cotovelo e o beijou por alguns
instantes.
Acho que desenvolvi uma indita apreciao pela
vida simples do campo... Se que posso dizer isso
seriamente, enquanto estamos deitados sobre lenis
carssimos.
Luc riu.
Jamais pensei que voc fosse esse tipo de garota.
Voc to mau. Mas eu gosto disso disse Hattie,
apoiando a cabea sobre o ombro dele.
Quando a respirao dela se acalmou, ele a moveu para
o lado. No que desgostasse de t-la daquela maneira, o
corpo colado ao seu, mas sua proximidade dificultava
qualquer pensamento coerente. Luc esperava ser capaz de,
com aquele interldio, lidar corretamente com a situao
e, assim, ser capaz de prender Hattie a ele, de maneira
permanente, de tal forma que ela no poderia escapar,
mesmo que quisesse.
As mulheres, ao contrrio da maioria dos homens,
tinham dificuldades em separar o sexo dos laos
emocionais. Tudo o que ele tinha a fazer era convencer
Hattie que a compatibilidade que eles experimentavam na

cama poderia ser transposta para a vida em geral. Que o


sexo incrvel era apenas um sinal de que tinham mais em
comum do que ela imaginava.
Quando Hattie deslizou a mo sobre a coxa dele, Luc
perdeu todo o interesse em pensar no futuro ou em
qualquer coisa. Os dedos curiosos dela encontraram seu
membro parcialmente ereto e comearam a explor-lo.
Ele estremeceu, entregando-se ao prazer inebriante de ter
Hattie mapeando seu corpo com uma nsia que era to
lisonjeira quanto excitante.
Suas mos exploradoras passeavam sobre ele como
asas de borboleta, alisando, tocando. Ele apertou os
dentes contra uma onda de luxria quando ela encontrou
um ponto particularmente sensvel.
Hattie...
Ela mordiscou seu osso do quadril.
Hummm?
Suas mos se enredaram no cabelo dela, e ele a puxou
para um beijo apaixonado. Dessa vez, era a lngua dela
que exigia a entrada, provocando sua boca com lambidas
e pequenos golpes doces que o faziam gemer de fome.
Quase... quase a ergueu para que montasse nele como
fizera antes, desejando a sensao de preench-la com um
golpe rpido. Mas, no ltimo segundo, interrompeu o

beijo e a empurrou de costas, determinado, naquele


momento, a dar a Hattie o carinho e a ateno que ela
merecia.
Ela estendeu a mo para ele, mas ele se desvencilhou,
deslizando cada vez mais para baixo, para se concentrar
na fonte de seu prazer. Suas mos passeavam por sua pele,
uma tez mais macia do que qualquer camisola de seda. Ele
passou a lngua pelo seu umbigo e abdmen. Hattie
contorcia-se, inquieta.
Agarrando seus quadris e segurando-a, inclinou a
cabea mais abaixo, ignorando seus protestos incoerentes.
Ela ficou rgida ao primeiro toque dos lbios dele,
arqueando suas costas para fora do saco de dormir. Um
grito escapou de sua respirao ofegante. Ele a lambeu
delicadamente e, segundos depois, ela explodiu em mil
pedaos, gemendo em xtase mais uma vez.
Luc abraou-a, segurando-a com fora enquanto os
ltimos tremores atravessavam seu corpo. Ela era sua. Ele
estava familiarizado com a satisfao sexual, mas aquela
necessidade de reivindicar, de possuir, era algo que havia
experimentado apenas uma vez na vida.
Quando ela se acalmou em seus braos, ele afastou o
cabelo do seu rosto com a mo trmula e beijou-a
suavemente, com ternura, tentando dizer com seu toque o

que ele sabia que ela no estava pronta para ouvir em


palavras.
O beijo prolongou-se. Aprofundou-se. Sua prpria
excitao insatisfeita vinha tona, lembrando-lhe de que
fazer Hattie voar momentos antes fora apenas um
preldio. Ele se ergueu sobre ela, segurando seus pulsos
com apenas uma das mos. Sua manobra fez os seios dela
se exibirem em um convite silencioso. Com a mo livre,
ele os acariciou, alisando as curvas num toque que mais
parecia o de ptalas, evitando os mamilos,
deliberadamente construindo passo a passo o desejo dela,
mais uma vez.
Quando seus sussurros suplicantes e quadris se
contorcendo lhe disseram que estava pronta para ser
possuda de novo, ele abandonou os seios e deslizou a
mo entre as pernas dela, testando o calor e a umidade.
Hattie virou a cabea e mordeu a carne macia de seu
brao, fazendo uma exigncia silenciosa. Ele soltou suas
mos, mal percebendo quando agarrou seus ombros. Sua
necessidade tornou-se uma torrente, uma urgncia que
exigia concluso. Amaldioando o desejo, Luc colocou
um preservativo.
Com um joelho, ele abriu as pernas dela e se colocou
entre suas coxas, posicionando-se. Ele olhou para ela,

internamente amaldioando a escurido, sentindo uma


necessidade premente, desesperada de ver seu rosto.
Diga-me que voc me quer, Hattie disse ele com a
voz rouca. Implore.
Ela abriu as pernas ainda mais, buscando unir seus
corpos, mas conteve aquele impulso ancestral.
Diga, Hattie.
Sua voz spera, sussurrante e sedenta de ar chegou ao
seu ouvido.
Por favor, Luc. Faa-me sua... por favor.
Luc avanou, estremecendo enquanto o corpo dela o
prendia. Hattie estava apertada e quente, e suas pernas
longas e delgadas enroscaram-se na cintura dele. Luc
sabia que, em um instante, mais uma vez, no haveria
amor lento e suave. Ele investiu contra ela uma vez, e
outra, e mais outra, at que a mar o varreu, puxando-o,
apagando todos os seus pensamentos, exceto um. Hattie
era dele.
Ele tentou se controlar, para prolongar as deliciosas
sensaes por mais alguns momentos, mas no havia
como. Emitindo um grito rouco, ele encontrou alvio
dentro dela por longos e agonizantes segundos, consciente
de nada alm do ardente prazer e da cega libertao.
Na sequncia, eles se abraaram, respirando ofegantes,

peles midas, coraes batendo em unssono. Com sua


ltima gota de energia, ele pegou o lenol e o puxou sobre
eles. O corpo relaxado de Hattie enrolou-se contra o dele,
seu traseiro nu pressionado no bero de suas coxas.
Luc entregou-se ao esquecimento do sono.

CAPTULO 16

HATTIE SE esgueirou para fora dos braos de Luc e vestiu


uma camiseta longa e uma calcinha antes de sair
silenciosamente da barraca. Seu corpo estava tenso e
dolorido em alguns lugares interessantes, e ela sentia-se
ao mesmo tempo exausta e eufrica.
Depois de uma ida necessria ao banheiro, permaneceu
sob a luz cinzenta da madrugada, abraando a si mesma. A
apenas algumas centenas de metros da costa, uma pequena
faixa de terra, grande o suficiente para merecer a
designao de ilha, aparecia coberta por uma massa
fervilhante de agitados e ruidosos pssaros.
Seus gritos estridentes e a confuso barulhenta
espelhavam o tumulto em seu corao. Que diabos ela ia
fazer? No havia mais qualquer dvida sobre seus
sentimentos por Luc. Fazer amor com ele na noite anterior
de um modo to excitante e abandonado tinha sido, em
igual medida, a coisa mais perfeita e a mais estpida de
toda a sua vida.
Hattie poderia um dia encontrar outro homem to

inteligente quanto Luc. To gentil, to bonito, to


engraado... talvez. Mas no havia nenhuma dvida em
sua mente que o ato de amor que tinham compartilhado era
nico. Ele fora um bom amante na faculdade, sem dvida.
Mas agora o sexo era ainda melhor. Ela no esperava a
intensidade, a intimidade devastadora, a sensao de que
estava ligada a ele de corpo e alma.
Luc tambm tinha melhorado em outros aspectos. Ela
parecia capaz de captar seus humores, ver dentro de sua
cabea e saber o que ele estava pensando. E isso o
tornava muito perigoso para a sua paz de esprito.
E a empatia entre eles era um grande problema, uma
vez que aquela relao era temporria e supostamente
pragmtica. Ela no queria sentir-se to ligada a ele. Que
confuso. Por mais que desejasse desfrutar daquela lua de
mel surpreendente, outra Hattie, bem mais inteligente,
dizia: V para casa!
Hattie olhou por cima do ombro para a tenda, seu
contorno envolto na indistinta nvoa da manh. Em pouco
tempo, o alojamento acolhedor seria desmontado, algo
bem parecido ao seu casamento de curta durao. O lugar
ficaria limpo, sem vestgios do local onde Hattie Parker
entregara seu corao a Luc Cavallo.
Mas coraes se curam, no ? E a vida continua. Ela

voltaria para sua casa, retomaria o seu trabalho. Quem


sabe se estabeleceria em uma nova cidade, aprenderia a
desempenhar o papel de me solteira? E talvez o trmino
no fosse to doloroso como fora h dez anos. Talvez os
sorrisos de Deedee servissem como distrao.
Hattie e Luc podiam continuar amigos... ou, se no
continuassem, ela teria memrias... E, com sorte, algum
dia um amante que jamais saberia que era o segundo
melhor.
LUC SENTIU o instante em que Hattie abandonava seu
abrao e saa da tenda. Mesmo durante o sono, ele sentia
seu calor e sua maciez em contato com seus braos, suas
pernas entrelaadas, a cabea aninhada sob seu queixo.
Duas vezes mais durante a noite, eles se voltaram um para
o outro e para o amor, na primeira vez lenta e suavemente,
na segunda, uma corrida difcil, rpida, quase
desesperada para o final.
Mas a partida furtiva de Hattie falava mais alto do que
quaisquer palavras: ela precisava de um tempo sozinha.
Que no queria encar-lo. Luc compreendia sua
motivao. Ele apenas no gostava disso.
Os travesseiros quentes ainda conservavam um resto de
sua fragrncia. Ele vestiu sua bermuda. Ao passar a mo

pela barba em seu queixo, fez uma careta. Talvez acampar


em uma ilha deserta no fosse a melhor maneira de
conquistar uma mulher. Mas Hattie pareceu se divertir
com tudo, e alguma coisa naquele isolamento havia
aprofundado a intimidade de sua vida amorosa.
Ele deixou a barraca e caminhou at onde ela estava,
olhando para o mar. Abraando-a por trs, apoiou o
queixo no topo de sua cabea.
Bom dia.
Ela se virou o suficiente para ele ver que ele estava
sorrindo.
Bom dia, Luc.
Est pronta para o caf da manh?
Ela assentiu.
Estou morta de fome.
Eles prepararam a refeio juntos, Hattie cortando
frutas frescas enquanto ele torrava o po na grelha. Luc
tinha a esperana de fazer amor com ela mais uma vez
antes de irem embora da ilha, mas isso no aconteceria.
Hattie tinha recuado para algum lugar distante, onde ele
no conseguia alcan-la.
s 10h estava tudo embalado e a bordo. Eles fizeram a
viagem de regresso a Key West na maior parte do tempo
em silncio.

Atracaram no cais e descarregaram o barco falando


pouco.
Quando finalmente chegaram ao hotel, Hattie jogou suas
coisas no sof e se virou para ele, com um sorriso forado
nos lbios.
Obrigada por me levar ao forte. Foi maravilhoso.
Ele trincou os dentes.
E quanto a ns? Foi maravilhoso entre ns tambm?
O que voc acha?
Ele enfiou as mos nos bolsos para no sacudi-la pelos
ombros.
Acho que somos incrveis juntos... Voc no
concorda?
Hattie corou. Ela balanou a cabea lentamente.
Ns nunca tivemos problemas nesse departamento.
Ele riu suavemente.
Claro que no. Sentindo que Hattie abrandava,
continuou: Imagine o que poderamos fazer nessa grande
cama com vinho, lenis limpos e velas.
O rubor dela se intensificou. Luc deu um passo na
direo de Hattie, inclinando-se sobre ela.
Beije-me, Hattie.
Seus olhos escuros o encaravam cheios de segredos.
Voc realmente acha que vamos parar com um beijo?

Ser que isso importa?


Estamos muito sujos. Preciso de um banho.
Ele mordiscou a pele atrs da orelha dela, descendo at
alcanar seu colo.
Eu no tinha notado.
Hattie suspirou quando ele deixou uma trilha de beijos
at sua clavcula, afastando o decote de sua camiseta. Ele
deslizou a mo por baixo da roupa e acariciou seus seios
por cima de seu suti, beliscando levemente um dos
mamilos. Ela gemeu.
Luc...
O rubor em suas faces foi mais intenso quando ele
enfiou a mo dentro de seu short, encontrando os pelos
macios entre suas pernas. Ela arqueou o corpo ao sentir
seu toque, ofegante, indefesa.
Ele tinha sido provocado. Tinha a inteno de dar-lhe
um beijo rpido e depois resolver alguns negcios
enquanto ela estava no chuveiro. Mas Hattie era mais
esperta do que ele. Claramente, um beijo no era
suficiente.
Luc abriu com impacincia o zper do short dela,
puxando-o para baixo e tirando-o junto com a calcinha,
em uma manobra rpida. Segundos depois, ele a tinha
debaixo dele, forando passagem entre suas pernas. Ouvi-

la gemer seu nome em doces sussurros foi uma sensao


maravilhosa. Luc sabia que isso era perigoso. Esse desejo
desesperado e estpido de t-la. Mas no podia parar.
No queria.
Entrou nela apenas alguns centmetros e hesitou, seu
corpo torturado por tremores. Os olhos dela se fecharam.
Ele tocou o rosto dela.
Olhe para mim, Hattie.
Ela obedeceu, com os olhos nublados. Ele entrou mais
um pouco e eles gemeram em unssono. Ela arfava, mas
no deixou de encar-lo.
Lutando por um controle que ele sabia ser quase
inexistente, Luc acariciou o cabelo dela.
Precisamos lidar com isso.
Voc fala demais, Luc. Ela trouxe o rosto dele para
perto, beijando-o profundamente. No pare.
Depois daquele pedido, foi impossvel para ele manter
qualquer tipo de sanidade. Se ela queria, ele daria a ela.
Sem perguntas. Luc continuou, envolvido pelo calor, pela
maciez dela, querendo desesperadamente fazer com que o
ato durasse mais tempo, mas percebendo com uma espcie
de desespero incrdulo que estava perdendo a batalha.
Trincou os dentes, entregando-se corrida escaldante
de prazer. Mas o sbito grito de Hattie e seu prprio

corpo o derrotaram. Ele arrancou com mais fora,


esvaziando-se cegamente, at que sentiu a escurido
fechar-se em torno dele.
ALGUM TEMPO depois, Luc saiu de cima dela e caiu de
costas no tapete felpudo, olhando para o ventilador de teto
que girava sobre sua cabea. Ele sentiu os dedos de Hattie
enroscarem-se aos dele e ouviu a voz dela, cheia de bom
humor.
Agora eu realmente preciso de um banho.
Ele riu, tocado pelo desgosto por seu comportamento
emocionalmente imprudente, mas cheio de um enorme
contentamento. Olhou para o relgio e resmungou.
Preciso fazer duas ligaes rpidas. Mas no vai
demorar muito, prometo.
Ela se inclinou para beij-lo.
Est tudo bem, Luc. De verdade.
Mesmo depois de eu agarr-la como um selvagem?
Voc foi muito intenso.
O que eu posso dizer? Voc uma mulher sedutora.
Ela olhou para suas roupas amarrotadas e revirou os
olhos.
Ah, sim... isso.
Enquanto se levantavam, ele perguntou:

Por que no vamos a algum lugar elegante para


jantar? Podemos falar sobre a sua situao, talvez danar
um pouco...
A expresso dela era difcil de decifrar.
Seria bom.
E podemos relaxar na piscina tarde. Vou pedir a
Marcel para servir o almoo l fora.
Claro.
Eu poderia acompanh-la no chuveiro disse ele,
considerando mandar seus telefonemas para o diabo.
Hattie balanou a cabea.
Faa o que voc precisa fazer. Temos tempo de
sobra.
Luc deixou que ela se fosse , por enquanto. Hattie era
sua, de corpo e alma. Ela talvez ainda no soubesse, mas
ele jogaria sujo e baixo, se fosse preciso. Luc no a
perderia... No outra vez.
Hattie tomou banho e, de volta ao quarto, vestiu um
mai e foi at a sala de estar procurar por Luc.
Meu Deus, voc est linda. Tem certeza de que quer
ir para a piscina? Est agradvel, fresco e silencioso aqui.
Embora a nota persuasiva na voz dele tenha feito seus
joelhos fraquejarem, Hattie o segurou pelo brao.
Eu quero ir bronzeada para casa. Ento me recuso a

ser distrada por seu charme masculino.


Ele ergueu uma sobrancelha.
Voc acha que eu sou charmoso?
Acredito ter deixado isso bastante claro esta semana.
Luc riu e, por um breve segundo, Hattie se perguntou se
ele sentia por ela algo alm de desejo.
Ela queria tanto dizer em voz alta o que estava marcado
a ferro em seu corao, mas se acovardou. Ainda era
muito cedo.
Quando o celular de Luc tocou, ela se afastou na
direo da porta.
Estarei na piscina.
A preocupao expressa no rosto dele assim que
atendeu ao telefone a fez estancar.
A conversa foi breve. Luc desligou, com expresso
sria.
O que h de errado?
Deedee est com febre.
Quanto?
Trinta e nove graus. Provavelmente apenas um
vrus. Eles esto a caminho de um pediatra no momento.
Ana no estava preocupada, mas tinha certeza de que voc
gostaria de saber.
Eu quero saber. Claro.

O que voc quer fazer?


Voc se importaria se voltssemos para casa? Eu
preciso estar com Deedee... para ter certeza de que ela
est bem.
Luc assentiu.
Tambm quero voltar. Comece a fazer as malas, e
verei qual o prximo voo para casa.

CAPTULO 17

quase meia-noite quando finalmente


desembarcaram em Atlanta e foram para casa. Leo foi
busc-los. Ele e Luc se sentaram na frente, e Hattie, no
banco de trs.
Leo olhou por cima do ombro.
Como foi a viagem?
Foi boa respondeu Hattie.
Os dois irmos riram em unssono. Hattie fingiu um
sbito interesse na paisagem.
Leo ajudou a descarregar a bagagem na entrada da casa.
Abraou Luc e beijou Hattie.
Deem noticias!
Quando ele saiu, Hattie bocejou. Ana juntou-se a eles
no vestbulo.
O beb est dormindo. O mdico disse que uma
infeco violenta no ouvido, e que talvez ela precise de
uma cirurgia.
Os olhos de Hattie se encheram de lgrimas, de
preocupao e de cansao.
ERA

Luc a abraou.
Calma, vamos lidar com isso quando chegar a hora.
Obrigado, Ana. Hattie e eu vamos passar a noite com ela.
V descansar um pouco.
Se o senhor insiste Os horrios de cada
medicamento esto anotados na receita mdica, na
cmoda do quarto dela.
No quarto do beb, Hattie se aproximou do bero na
ponta dos ps. Deedee dormia tranquilamente. Luc tocou
seu brao.
J subi a bagagem. V se preparar para dormir.
Ela ainda est to quente!
O antibitico demora um pouco para agir, Hattie.
Ande, v pra cama. Vou acertar o despertador para a hora
de ela tomar a prxima dose dos remdios. Voc mal
consegue se aguentar em p!
Tudo bem. Hattie tomou banho e vestiu uma
camisola, momentaneamente esquecendo-se de Deedee
para se preocupar com sua situao: ser que, depois de
tudo o que acontecera, ela e Luc deveriam dividir o
quarto?
Hattie voltou para o quarto do beb e, ao entrar, pensou
que seu corao fosse parar de bater.
Luc estava acomodado na cadeira de balano. Em seus

braos, Deedee dormia. O contraste entre aquele homem


grande e forte e a menininha indefesa tocou notas
desconhecidas no corao de Hattie. Era isso que Leo
temia. Que Luc se apaixonasse por Deedee. Vendo os dois
seres que mais amava no mundo gostando-se daquela
forma ela comeou a enxergar a situao difcil em que se
encontrava e na qual envolvera outros, alm dela.
Luc no acreditava mais no amor romntico e a culpa
era de Hattie. Mas como levar o beb para longe dele?
Como poderia partir o corao de Luc uma segunda vez?
No quarto mal iluminado, Luc cantarolava uma cano
de ninar suave, sua agradvel voz de bartono embalando
a pequenina com uma histria sobre anis de diamantes e
sabis.
Hattie se aproximou devagar.
Vou ficar com ela para que voc possa tomar banho.
Ele a encarou.
Voc vir dormir no meu quarto?
Hattie respirou fundo, hesitando, sabendo que a dvida
e o medo estavam estampados em seu rosto.
No se preocupe, Hattie disse ele, adiantando-se ,
estamos ambos cansados. De qualquer forma, vou ficar
mais do que feliz em levantar durante a noite para ajudla, sempre que o beb precisar.

Antes que ela pudesse responder, ele j havia se


levantado, colocado Deedee no bero e se retirado.
Droga! Ser que ela havia ferido os sentimentos dele?
Mas, Deus, eles no podiam continuar fingindo,
indefinidamente, que eram um casal normal, e que a
relao estava apoiada em outra coisa que no fosse
atrao fsica e a necessidade de proteger um beb. Luc
havia se casado com ela porque ela pedira, porque tinha
de salvar Deedee de seu pai biolgico. E, talvez, porque
quisesse provar a si mesmo e a ela que podia faz-la
danar conforme sua msica, sem que Hattie pudesse fazer
qualquer coisa. Ser que Luc esperava que a intimidade
entre eles continuasse?
O beb dormia tranquilamente. Hattie ajustou o volume
da bab eletrnica e foi se deitar em seu quarto, mas
parecia que dormir seria impossvel naquela noite.
Ela sentia falta de Luc, muita mesmo, e do corpo dele
junto ao dela. O que ele queria dela, afinal?
Hattie se esforava para tentar entender os prs e os
contras de manter um relacionamento com Luc, agora que
eles estavam em casa. Ana e Sherman saberiam... e Leo,
tambm, provavelmente. Uma coisa como aquela era
difcil de manter em segredo.

NA MANH seguinte, Deedee estava bem melhor. Luc


brincou com ela por meia hora antes de ir para o
escritrio.
Hattie entregou o beb para Ana e o seguiu at o
vestbulo.
Teoricamente voc deveria estar em sua lua de mel.
Precisa mesmo ir?
Luc deu de ombros.
H muito trabalho a fazer disse ele antes de sair.
Pouco depois de Luc sair, o telefone tocou e ela
atendeu.
Sra. Cavallo?
Sim.
Aqui Harvey Sharpton. Eu trabalho na equipe
jurdica de seu marido, e tenho boas notcias: o pai
biolgico da pequena Deedee errou feio outra vez. Ele se
envolveu em outro acidente, fugindo em seguida. Dessa
vez, ele atingiu pedestres. Felizmente, ningum ficou
seriamente ferido, mas o juiz do seu caso teve acesso ao
novo processo e resolveu lhe dar a custdia. O beb agora
seu.
Hattie mal podia falar.
Muito obrigada, eu... Ela no sabia o que dizer.
H alguns papis que precisam de sua assinatura, mas

resolveremos tudo por aqui e o sr. Cavallo a ajudar com


eles.
Oh... Muito, muito obrigada, sr. Sharpton!
Hattie se sentou no primeiro degrau da grande
escadaria do vestbulo, sem foras, sem conseguir falar ou
pensar ou reagir ou... Ela queria Luc. Imediatamente.
Naquele exato momento. Queria compartilhar sua alegria
com a nica pessoa que entenderia o que ela estava
sentindo. Mas Luc no estava ali.
ELA ENSAIOU o dia todo o que diria a ele. Quando Luc no
apareceu para o jantar, Hattie sentiu o corao afundar
dentro do peito. Teria perdido sua chance com ele?
s 23h, finalmente, aceitou que ele no chegaria e foi
para a cama, caindo em um sono intermitente, cheio de
sonhos ruins. Foi acordada, no meio da madrugada, pelo
barulho de uma porta batendo. Ela conferiu o relgio. Era
hora de Deedee tomar sua medicao. Sem se preocupar
em vestir um robe, ela foi at o quarto da sobrinha.
Pela segunda vez, Hattie encontrou Luc no quarto de
Deedee, com o beb nos braos e vestindo apenas com
uma cueca de algodo. Apesar do adiantado da hora e de
seu cansao, o corpo de Hattie respondeu quela viso.
Ele a encarou e disse:

Eu j dei os remdios dela. Achei que voc estivesse


dormindo.
Hattie deu de ombros.
No consigo dormir.
Luc deu um beijinho em Deedee e a recolocou no
bero.
Ela est sem febre disse ele.
Hattie deu um passo na direo dele.
Eu no quis que voc pensasse que no amos dormir
juntos, Luc. Voc me pegou de surpresa. Quer que eu v
para o seu quarto agora? Estou feliz que tenha chegado.
O beb precisa de voc.
E eu no.
As palavras no ditas pairaram sobre eles.
Hattie no sabia o que dizer. Parecia que Luc tentava
mago-la de propsito. E tinha conseguido.
Mas ela aprendera muito sobre ele na semana anterior.
Por baixo da superfcie severa ainda havia um homem
gentil. Sensvel.
O motivo de eu no conseguir dormir era porque voc
no estava ao meu lado, Luc.
ELE PISAVA na linha da fronteira de seu inferno pessoal.
Oh, Deus, ela estava se oferecendo a ele. Luc tinha quase

certeza de que ela estava se apaixonando por ele. As


mulheres no conseguem disfarar coisas assim. Hattie
no iria para a cama com tanta facilidade com um homem
por quem no nutrisse fortes sentimentos.
Ento, por que ele ainda hesitava?
A dor e a mgoa ainda existentes em seu corao no o
deixavam em paz.
Voc no precisa de Hattie. Diga a ela que v para o
inferno. Diga que no a quer, que no precisa de uma
mulher que est casada com voc por interesse.
Ser que ela perceberia a mentira? Ser que ele seria
capaz de abandonar as dores do passado e abraar o
futuro que se estendia sua frente? Uma esposa, um beb,
um final de contos de fadas? Felizes para sempre?
As pessoas que Luc mais amara um dia deixaram-no
para trs. Seus pais, Hattie. Se ele a trouxesse e o beb
para sua casa e seu corao e os perdesse, no tinha
certeza de que conseguiria sobreviver mais uma vez.
Luc cerrou os punhos, afastando ferozmente a
necessidade premente de abra-la e beij-la. Lutando
para se controlar, deu de ombros.
Ns provavelmente devemos reavaliar nossa relao.
As questes referentes custdia sero resolvidas. Tenho
um monte de trabalho para colocar em dia, e voc, o beb

para cuidar.
Hattie empalideceu.
Ento voc estava apenas me usando em Key West,
porque eu era conveniente?
No me transforme no vilo desse drama disse ele,
com toda a irritao que a frustrao sexual lhe trazia.
Sejamos claros: foi bom para ns dois. Se bem me
lembro, voc tambm se divertiu.
Voc um estpido egosta disse ela, beira de um
ataque de choro.
Eu fiz o que voc queria. Cuidei de voc. Agora voc
e Deedee esto seguras. No me pea a Lua, Hattie.

CAPTULO 18

NO ME

pea a Lua, Hattie. Durante aquela noite a


insnia a corroeu, as palavras dele ecoando em sua
cabea. Ao amanhecer, ela sabia o que fazer. E Ana e
Sherman no poderiam ajud-la; no envolveria os dois.
O caf da manh foi tenso e triste. Apesar de se
divertirem com Deedee, Hattie e Luc mal se falavam. s
10h, a casa estava vazia. Ana e Sherman tinham ido ao
mercado. Patti retornara para a universidade. Luc tinha
ido para o escritrio.
Assim que Deedee fechou os olhos para seu cochilo da
manh, Hattie comeou a fazer as malas. Andando
freneticamente pelos quartos, mal conseguia se concentrar.
A dor era esmagadora. Na garagem, ajeitou os pertences
das duas no carro novinho em folha que Luc lhe dera.
Quando as malas j estavam no carro, ela buscou Deedee
e, com a sobrinha apertada contra o peito, entrou no carro,
instalou o beb na cadeirinha, pulou para o banco do
motorista e arrancou, sem olhar para trs.
Ela dirigia automaticamente, o corao aos pedaos.

Luc nunca poderia am-la novamente. E a culpa era s


sua. Ele queria seu corpo, mas, com o seu autocontrole
inquebrantvel, era capaz de negar aos dois at mesmo o
prazer fsico.
Se Hattie insistisse em ficar naquela casa, acabaria se
transformando em uma mendiga emocional. E Luc no
merecia isso. Ele a ajudara no momento em que mais
precisava, mas isso tambm havia acabado. Ela e Deedee
agora estavam por conta prpria.
Dirigiu por quilmetros sem pensar sobre seu destino
final. Para onde iria? Qual seria seu prximo passo? Ela
ainda estava com os cartes de crdito que Luc lhe dera,
mas e se ele os bloqueasse para for-la a voltar para
casa?
O dinheiro no duraria para sempre, e ela precisava de
um lugar seguro, onde no pudesse ser encontrada, pelo
menos, at descobrir o que faria de sua vida.
LUC RECOSTOU-SE na cadeira do escritrio e esfregou o
pescoo. Estava com uma dor de cabea assassina.
Graas a Deus, Leo jantaria com eles quela noite.
Qualquer distrao era bem-vinda para anuviar o clima
tenso. Ele no aguentava mais a conversa polida a que
tinham se reduzido os dilogos entre ele e Hattie.

Pela primeira vez desde que a lua de mel terminara,


Luc j estava em casa antes do entardecer. Leo chegou
logo depois, desculpando-se por ter chegado cedo para o
jantar. Os dois foram para a biblioteca, onde Luc serviu
usque para ambos.
No se preocupe disse Luc. Deedee est
comeando a se tornar uma menininha agitada, ento
parece que Hattie a levou para um passeio. Elas ainda no
voltaram; teremos um tempo para relaxar antes do jantar.
Leo deu um gole em seu usque.
Como que vocs dois esto indo?
Sem problemas.
Voc a ama?
Quem voc? Freud? Eu no tenho certeza do que o
amor.
Ento por que se casou com ela? Nossos advogados
poderiam fazer picadinho daquele palhao do Eddie.
Voc no precisaria se casar.
Luc tinha se feito a mesma pergunta uma centena de
vezes. A resposta era clara, mas era muito cedo para d-la
ao irmo.
Eu queria manter o beb sob minha proteo.
Voc sempre teve complexo de heri riu o irmo.
Sherman entrou na biblioteca.

Desculpe-me, senhor. Ana encontrou este bilhete com


seu nome nele. Estava sobre a mesa da cozinha.
Luc rasgou o envelope e leu as palavras, sem
compreend-las.
Leo ficou curioso.
O que foi? O que h de errado?
Luc nunca havia se sentido to assustado.
Ela se foi. Ela tem a custdia de Deedee e foi
embora.
Leo pegou o pedao de papel, leu-o rapidamente e
praguejou baixinho.
Ns vamos encontr-las. Ela no pode ter ido muito
longe.
MAS ELES no conseguiram ach-las. Um dia se passou, e
mais um, e mais outro. Trs dias sem notcias das duas. O
celular de Hattie estava desligado, ento no podia ser
rastreado. Nenhum dos cartes de crdito mostrou
qualquer sinal de atividade. Era como se ela e Deedee
tivessem desaparecido da face da Terra.
Luc sobrevivia base de caf preto e trs horas de
sono por noite. Sua frustrao com a recusa da polcia em
agir era enorme, mas at mesmo ele teve que admitir: o
que Hattie fizera no era contra a lei.

Leo esteve com ele a cada instante. Mudou-se


provisoriamente para a manso e o ajudou a contratar os
melhores detetives particulares que sua considervel
fortuna podia pagar. Mas os relatrios que recebiam eram
de pouco conforto. No havia sinal delas.
Noite aps noite, Luc se deitava na cama, os olhos
secos e o corpo frio. Seu imenso orgulho, agora ferido, o
tinha posto naquela confuso. Tudo o que ele precisava
fazer era dizer a Hattie que a amava mais do que tudo na
vida. Deixar claro que no tinha planos de se separar dela
e de Deedee, jamais. Mas ele no fizera isso. Oh, meu
Deus!
No quarto dia, uma esperana. Na pressa, Hattie tinha
deixado para trs o antibitico que Deedee ainda
precisaria tomar por mais alguns dias por causa da
infeco do ouvido. Os detetives grampearam o telefone
do consultrio do pediatra com o consentimento do
mdico, que era amigo de Luc. Na tarde do quinto dia, o
mais miservel da vida de Luc, Hattie ligou, pedindo por
uma nova receita.
Luc praticamente agarrou o detetive pelo pescoo:
Diga que voc tem alguma informao sobre o
paradeiro dela!
O homem grisalho e experiente sorriu.

A chamada veio de um hotel. Aqui est o endereo.


HATTIE ANDAVA pelo quarto, tentando acalmar o beb
irritadio e provavelmente com dor de ouvido em seu
colo. Antes, tivera a ajuda de Luc, Ana e Sherman. Agora
ela estava completamente sozinha. A desolao e o
desgosto que sentira foram demais para suportar: seu
crebro simplesmente desligara todos os receptores de
emoes. Hattie obrigava-se a no sentir nada.
Finalmente tinha conseguido acalmar Deedee. A
sobrinha tirava uma soneca e ela se preparava para fazer
o mesmo, quando uma batida forte na porta a fez pular.
Felizmente, o sono da menina era profundo e ela no
acordou.
Hattie olhou pelo olho mgico. Meu Deus. Luc.
Torcendo as mos, com o crebro paralisado, ela no
sabia o que fazer.
A voz dele, inconfundvel, soou atravs da madeira
fina.
Eu vi o seu carro e sei que voc est a. Abra essa
maldita porta!
Mecanicamente, Hattie destrancou a fechadura e virou a
maaneta. Luc entrou, trazendo consigo a chuva e o vento.
Uma tempestade estava se formando; o cu mostrava-se

escuro e ameaador.
Eles se encararam.
Luc estava abatido e plido, com a camisa amarrotada e
o cabelo despenteado. Nada nele apontava o empresrio
bem-sucedido que era.
O corao dela congelou com a lembrana de sua
crueldade deliberada.
O que voc quer, Luc? A exausto a envolveu e ela
deixou-se cair na cama, com os olhos escuros fixos nele.
Eu quero voc.
Mentiroso sibilou Hattie, notando que o insulto o
afetara.
Ele suspirou e tirou o casaco.
Eu cometi um erro. Estava com medo de lhe dizer
como me sentia. Nunca desejei afast-la de mim.
Eu no sou burra, Luc. Percebi desde o primeiro
instante que voc embarcou nessa histria apenas para
jogar seu controle na minha cara.
Essa ideia durou cerca de dez minutos. Eu queria ferila como voc fez comigo h tanto anos. Mas eu s estava
me enganando. No quero que v embora, Hattie. No
quero perd-la.
O advogado me ligou. Eddie no mais uma ameaa.
Eu sei. uma notcia maravilhosa, mas teria

preferido ter ouvido isso de voc, cara a cara.


Ns duas no precisamos mais de sua ajuda. No
precisamos de voc.
Ela se sentiu pssima e ingrata ao dizer aquilo. Mas
precisava atac-lo de alguma forma.
Luc se sentou na ponta da cama, ainda perto o suficiente
para que ela sentisse sua colnia masculina. Ele tocou o
joelho dela. O lugar onde a mo dele repousou pareceu
arder debaixo do tecido.
E se eu precisar de voc? perguntou ele com a voz
rouca.
Hattie foi impiedosa.
Voc pode comprar alguma coisa que me substitua.
Ah, Hattie... Meu dinheiro no me d nenhum poder
sobre voc, querida. Pelo contrrio. voc quem detm
todo o poder nessa relao.
Eu sou uma me solteira e desempregada.
Voc tem uma casa disse ele baixinho. E um
marido que a ama mais do que a prpria vida.
Uma nica lgrima correu pelo rosto dela enquanto
Hattie o encarava.
Voc nunca me disse isso. Nem uma vez. Ficamos
juntos tantas, tantas vezes e voc me tratou como se eu
fosse descartvel, no como algum que amava. E eu sei

que minha culpa. Sinto muito, Luc. Desculpe-me se, no


passado, fui to insensvel ao seu amor.
Ele abaixou a cabea por alguns instantes.
Eu deveria ter dito essas palavras; voc merecia
ouvi-las. Mas eu estava com medo disse ele. Voc tem
o poder de me destruir, Hattie.
Os lbios dela tremeram.
Voc jogou com meus sentimentos, me odeia pelo que
fiz a voc e...
Eu tentei odi-la por anos. Mas no consegui.
Quando voc apareceu no meu escritrio naquele dia, foi
como se a vida tivesse me dado outra chance. Por um
curto espao de tempo, disse a mim mesmo que, enfim,
teria a vingana que desejava. Mas estava s me
enganando. Eu amo voc. No acredito que tenha deixado
de am-la. Voc precisa acreditar em mim ou eu...
Ou o qu?
Ou eu vou comprar este hotel e tranc-la neste quarto
at voc admitir que tambm me ama.
Hattie tremia. Oh, Deus, ela queria que Luc estivesse
dizendo a verdade.
Eu no quero um relacionamento em que ambos
disputemos o controle. Eu no quero mais saber de
joguinhos. Se decidir voltar a dar aulas quando Deedee

for para a escola, no quero ouvi-lo dizer que voc rico


e que eu no preciso trabalhar. Serei a mulher de um
empresrio rico, mas no vou perder minha identidade
concluiu ela, sem flego.
Isso tudo?
No o suficiente?
Eu vou deixar voc tomar todas as decises, a partir
de agora.
Mentiroso disse ela, agora em tom de brincadeira.
Luc se inclinou para encontrar sua boca, beijando-a to
quente e profundamente que derreteu o gelo do corao
dela.
Ele tomou rosto dela entre as mos.
Eu amo voc, Hattie Parker.
Seus lbios tremeram. Ela passou os braos ao redor
do pescoo dele.
Eu amo voc, Luc Cavallo. E lembre-se... Meu nome
no Parker. Eu perteno a voc, agora.
Ela sentiu quando ele estremeceu e a abraou com tanta
fora que Hattie se perguntou como conseguiria respirar.
Voc me perdoou? perguntou ela. Perdemos tanto
tempo por minha causa...
Luc a afastou alguns centmetros de seu peito para
poder olhar dentro de seus olhos.

Talvez esse fosse o tempo que precisvamos para


amadurecer e nos tornarmos as pessoas que somos agora.
Para que pudssemos amar Deedee como se fosse nossa.
Hattie inspirou fundou, acostumando-se novamente
felicidade, depois de tanto desespero.
Leve-me para casa, Luc. Leve ns duas para casa.
Ele a puxou contra seu peito mais uma vez, seus
coraes batendo juntos.
Pensei que voc nunca me pediria isso.

EPLOGO

CINCO MESES depois,

em uma pequena villa no sul da


Frana, Hattie prendeu a respirao ao sentir que seu
marido a possua lentamente, deixando-a sem flego,
corada e trmula.
Luc a amava suavemente, como vinha fazendo nas
ltimas semanas.
Hattie enrolou as pernas em volta da cintura dele e o
apertou.
Eu no vou quebrar reclamou ela.
Em um espelho ao lado da cama, ela podia observar o
ritmo dele, lento, cuidadoso, preciso, aumentando-o
gradativamente, implacvel, esperando por ela. Quando
teve certeza de que ela estava satisfeita, ele foi de
encontro sua prpria saciedade.
Quando se aconchegaram, Luc passou a mo sobre a
pequena salincia onde o estmago liso de Hattie
costumava ficar. Um beb fora concebido quando eles
haviam feito amor pela primeira vez, em Key West, para
orgulho de Luc.

Acho que um menino disse ele.


Ela suspirou.
Vamos ter muito trabalho com duas crianas pequenas
em casa.
Luc riu, feliz.
Temos Ana e Sherman para ajudar. Ficaremos bem.
Ela afastou uma mecha de cabelo escuro da testa dele.
Voc meu cavaleiro de armadura brilhante. Salvou
Deedee e a mim. Nunca se esquea disso.
Luc rolou de costas, puxando-a para seu peito. Seus
olhos se iluminaram de felicidade.
Voc est enganada, meu amor. Foram vocs duas que
me salvaram.

PRNCIPE CAUBI
CATHERINE MANN
Galveston Bay, Texas
Rei bate a rainha.
Antonio Medina declarou a sua vitria e recolheu as
fichas aps blefar com uma simples carta alta na rodada
de pquer.
Ignorando a ligao no celular, empilhou as suas fichas.
No costumava ter tempo para pquer desde que a sua
empresa de pesca tornou-se global, mas juntar-se ao jogo
particular no Bay Grille de Galveston do seu amigo
Vernon vinha se tornando uma ocorrncia um tanto quanto
comum recentemente. Desde Shannon. Seu olhar voltou-se
para as janelinhas ladeando a porta que levava ao salo
principal do restaurante, onde ela trabalhava.
Nem sinal do corpo esbelto de Shannon percorrendo as

mesas do estabelecimento cinco estrelas. Apesar da


vitria, viu-se desapontado.
Um toque do celular cortou o ar, seguido de outro.
Nenhuma das duas vezes foi o seu, embora o som ainda
tivesse atrado sua ateno de volta para a mesa de jogo.
Os parceiros de pquer de Vernon eram todos cerca de 40
anos mais velhos que Antonio. Contudo, o capito de
barco pesqueiro de camaro transformado em dono de
restaurante salvara a pele de Antonio quando este ainda
era adolescente, de modo que, quando Vernon chamava,
Antonio se esforava ao mximo para dar as caras. O fato
de Shannon tambm trabalhar ali proporcionava um
interesse adicional em atender ao pedido.
Vernon recostou-se na poltrona de couro, ignorando o
prprio celular que tocava em seu cinto.
Uma jogada corajosa apostando tudo no rei, Tony
falou, a voz perpetuamente rouca de tanto gritar no
convs, o rosto sempre bronzeado. Achei que Glenn
tivesse uma sequncia com a rainha e o valete mostra.
Aprendi a blefar com o melhor. Antonio, ou Tony
Castillo, como ele era atualmente conhecido, sorriu.
Sempre sorria quando queria que no soubessem no que
estava pensando. Contudo, nem mesmo o seu melhor
sorriso obtivera o perdo de Shannon quando brigaram na

semana passada. Seu amigo, Glenn, precisa blefar


melhor.
Glenn, um viciado em caf, bebia ainda mais quando
estava blefando. Ningum mais pareceu notar quando o
advogado tomou seu terceiro caf misturado com usque
irlands.
Vernon pegou o baralho.
Se continuar ganhando, no vo deix-lo participar
mais.
Tony riu, mas sabia que no ia a lugar nenhum. Aquele
era o mundo dele. Construra sua vida, e no queria ter
nada a ver com o nome Medina. Era Tony Castillo agora.
Seu pai honrava isso. At recentemente.
Pelos ltimos seis meses, o pai, e rei deposto, havia
enviado mensagem aps mensagem exigindo sua presena
na ilha fortificada na costa da Flrida. Tony abandonara
aquela priso dourada no dia em que completara 18 anos,
e jamais olhara para trs. Se Enrique estava to doente
quanto alegava, seus problemas teriam de ser resolvidos
no cu... ou provavelmente em algum lugar muito mais
quente do que o Texas.
Podia escutar a msica e o burburinho vindo do salo
de jantar lotado. Os negcios estavam indo de vento em
popa para Vernon. Tony certificara-se disso. Vernon dera

emprego para Antonio quando ningum mais confiaria em


um garoto de 18 anos com um documento de identidade
um tanto quanto suspeito. Quatorze anos e muitos milhes
de dlares mais tarde, Tony achou justo que parte do lucro
de sua empresa de navegao ajudasse na aposentadoria
do velho capito.
Vernon distribuiu as cartas. Tony esticou a mo para
pegar as suas... e parou, escutando um barulho vindo l de
fora. Uma risada gostosa ecoou acima da barulheira dos
talheres, dos pratos e da msica. A risada dela.
Finalmente. Aquele simples som o fazia latejar aps uma
semana sem ela.

E leia tambm em Coraes Nobres, edio 219 de


Desejo, Noiva por um ms, e Herdeiro dele, honra
dela de Catherine Mann.

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217 CAMINHOS CRUZADOS


O retorno do sheik Kristi Gold
Zain Mehdi precisa melhorar sua reputao
para assumir o reino. E para isso conta com a ajuda de
Madison Foster. Um romance entre os dois pode ser
estritamente proibido, mas nem por isso inevitvel
Volta ao ninho Andrea Laurence
Annie se separou de Nathan h trs anos. Agora,
finalmente conseguiu convenc-lo a assinar o divrcio,
para isso, porm, ele exige que ela se passe por sua
esposa! Parece que este vai ser um dj-vu muito sensual!

219 CORAES NOBRES


CATHERINE MANN
Prncipe caubi
Shannon Crawford descobre que seu amante texano , na
verdade, um membro da realeza, e fica furiosa! Mas Tony
Medina far de tudo para reconquist-la!
Noiva por um ms
Kate Harper queria um furo de reportagem digno da
realeza! Mas pega no flagra por Duarte Medina. Agora,
ela ter que se passar pela noiva do nobre sedutor
Herdeiro dele, honra dela
Lilah Anderson est grvida de Carlos Medina. Primeiro,
ele no acredita nela, depois, a pede em casamento! Mas
tudo o que Lilah quer um lugar no corao de Carlos

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
R62a
Roe, Paula
Amores genunos [recurso eletrnico] / Paula Roe, Janice Maynard;
traduo Maria Vianna, Fabia Vitiello. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin,
2014.
recurso digital
Traduo de: Suddenly expecting + The billionaire's borrowed baby
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1454-1 (recurso eletrnico)
1. Romance australiano. 2. Livros eletrnicos. I. Maynard, Janice. II.
Vianna, Maria. III. Vitiello, Fabia, 1971-. IV. Ttulo.
14-11192

CDD: 828.99343
CDU: 821.111(94)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


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Todos os personagens desta obra so fictcios.a Qualquer semelhana com
pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: SUDDENLY EXPECTING
Copyright 2014 by Paula Roe

Originalmente publicado em 2014 por Harlequin Desire


Ttulo original: THE BILLIONAIRES BORROWED BABY
Copyright 2011 by Janice Maynard
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
de casa
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Rosto
Sumrio
Teaser

MELHORES AMANTES
Querida leitora
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11

SUA ESPOSA, SEU MUNDO


Querida leitora
Captulo 1
Captulo 2
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Captulo 5
Captulo 6

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