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Nous n'avons jamais


t modernes
Jol Vacheron

C'est par cette affirmation


coup de poing que l'anthropologue franais
Bruno Latour remet en
question notre socit
contemporaine. Mme si
tous les penseurs critiques
actuels ne postulent pas
ncessairement des positions aussi radicales, il
n'en demeure pas moins
qu'une remise en cause
profonde de notre manire de voir le monde parat
quasi inluctable l'aube
du XXIe sicle.

ar modernit, on entend en gnral le discours qui vise poser l'Homme comme tant la
mesure de toute chose. Ds son origine ce discours visait essentiellement s'affranchir du
mode d'interprtation du monde qui avait cours
durant le Moyen Age. A savoir que toutes les choses taient
donnes a priori en suivant un plan divin, qu'elles existaient
par consquent indpendamment du regard qui se posait sur
elles. L'Homme, dans ce contexte pr-rationnel, n'tait
qu'un rcepteur contingent, un lment insignifiant pris dans
une totalit insaisissable. Son seul et modeste pouvoir consistait lire le monde tel qu'il s'offrait ses yeux, sans relle
possibilit d'intervenir activement sur lui. Il se contentait de
rapprocher, de comparer des choses apparemment diffrentes pour en ressortir les ressemblances secrtes. Il ne pouvait que tendre l'oreille pour saisir le murmure des choses. Le
savoir ne suivait pas un processus autonome, il n'tait qu'une
interprtation, toujours probable et alatoire, des signes
visibles qui ne se pliait aucune systmatisation rationnelle.

Progressivement, l'Homme voulut accrotre sa part de


dcision dans l'tablissement du discours sur la ralit. Il
chercha mettre de l'ordre dans le brouhaha inpuisable
des croyances ancestrales et se posa comme le seul lment actif et objectif quant l'interprtation de la nature.
Ainsi se dveloppa en Occident, surtout partir du XVIIe
sicle et l'expansion du cartsianisme, tout un discours
prnant la prpondrance de la pense rationnelle dans
l'interprtation des phnomnes. Sans rentrer dans les
dtails, on peut dcrire le rationalisme comme la volont
d'atteindre une certitude parfaite de la ralit par

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l'laboration d'une science de l'ordre et de la mesure qui permettrait l'intgration des multiples phnomnes particuliers dans des
systmes ferms. Ds lors, la vrit des choses n'advient qu' travers la manire d'agencer logiquement diverses propositions par le
truchement d'une mthode applicable universellement. Par consquent l'Homme s'est senti encore plus affranchi de la nature, sr de
son savoir et de sa force, il commena creuser le profond sillon
de la Raison qui guide encore nos socits actuelles.
1998: Le discours rationnel s'est amplifi dans tous les domaines
de nos socits. Les dcouvertes scientifiques, qui jalonnent l'histoire
occidentale, se posent comme les nouveaux garants indiscutables
des progrs de l'humanit. L'conomie prtend atteindre une plus
grande objectivit en multipliant les formules et les algorithmes dans
la formulation de ses problmes. Dans le mme ordre d'ide, l'essor
des nouvelles technologies promeut lentement le fonctionnement
binaire de la programmation informatique comme modle de raisonnement, comme le nirvana de l'intelligence. Tout se passe objectivement comme si l'Humain avait totalement russi circonscrire
toute la complexit du monde dans des modles fonctionnels irrfutables. Comme s'il tait parvenu tout dominer, tout contrler, pour
devenir vritablement le matre du monde arm de sa raison invulnrable et second par ses dcouvertes technologiques.
Pourtant, dans l'apparente cohsion de cette systmatisation
gnralise, des failles commencent se dessiner. Hormis les
innombrables bugs qui nous donnent de bonnes occasions pour une
franche rigolade merci Piccard, merci le Stade de France, merci
Challenger, et surtout un grand merci au Titanic on remarque un
retour massif des formes de croyances prmodernes. Comme si
le murmure irrationnel de temps immmoriaux s'insufflait nouveau
aux oreilles de nos contemporains.

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Le recours de plus en plus frquent aux


religions exotiques le bouddhisme en
tte et l'volution massive de sectes
htroclites font beaucoup d'ombre une
fin de sicle qui se croyait affranchie de
la religion. A cela s'ajoute l'impatience de
toute une jeunesse qui se sent trop
l'troit dans le moule que leurs parents ont
contribu consolider, toute une frange
d'individus qui ne veulent plus tre raisonnables du tout.
La distance entre les planifications a
priori des spcialistes et la ralit concrte
de nos existences quotidiennes devient
trop grande. La vise utopique d'un
monde totalement comprhensible et ma trisable par le truchement de la Raison a
atteint ses limites. Mme si beaucoup persvrent dans le peaufinage de modles
logiques, il s'avre qu'actuellement tout un
courant de pense qu'on peut appeler
post-moderne, bien que l'appellation soit
quivoque remet au centre de son
questionnement les bruits, les accidents, la
dimension chaotique de nos socits
contemporaines.
Il s'agit de rompre avec la croyance en
une vrit universelle et ternelle, car celleci mme si elle existe ne pourrait jamais
tre spcifie. C'est ce que postule
Foucault lorsqu'il nous parle d'heterotopia.
A savoir la coexistence dans un espace
indterminable d'un nombre infini de
mondes fragments rpondant tous une
logique propre. Le monde se prsente
comme une sorte de patchwork, comme un

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bout--bout d'ajouts de tissus successifs infinis. Il se


constitue indpendamment d'un modle dfinitif,
sans planification a priori.
Il s'agit ds lors de rompre avec les approches massives des problmes que nous impose la connaissance classique du monde. Pour promouvoir la floraison
d'une multitude d'angles de vue htroclites, qui cerneraient des lments toujours diffrents et chaque
fois plongs dans une nouvelle totalit.
Ds lors, en lieu et place d'un Savoir universel,
univoque et systmatis qui postule le caractre irrmdiablement dtermin du devenir humain, il
convient de favoriser dans notre manire de penser
tous les lments qui rendent visible une certaine
indtermination: le contingent, l'phmre, la discontinuit, la mixit, le chaotique sont autant de
termes, de concepts vits par manque de rigueur
opratoire par l'idologie moderne et qui pourtant
s'appliquent tout autant notre ralit que tous les
noncs consensuels qui jalonnent les discours scientifiques contemporains.
La pense doit se faire nomade, elle doit perptuellement errer sur de nouveaux territoires, tre en
constante mutation, ne jamais s'enraciner, ne pas se
laisser enfermer sous peine de perdre sa spcificit.
Nous nous devons d'intgrer une telle vision de la
ralit, si nous dsirons voluer dans la complexit
de nos socits en prservant une certaine libert.
Cela peut supposer des changements radicaux dans
notre manire mme de considrer notre identit.

Car la prpondrance de l'immdiatet, du spectaculaire, la multiplication des rles que doit jouer l'individu ont provoqu une forme
de fragmentation de son identit. Pour prendre un exemple concret,
on peut dire que les participants Internet, dans le cadre d'un users
group, n'ont pas d'autre visage que ceux qu'ils se crent eux-mmes,
et ainsi pas de moi assignable par le biais du visage comme identit dure et infranchissable. Ainsi, dans le cyberespace, mon visage et
mon me doivent sortir par mes doigts, devenir extriorit pure, surface lumineuse qui se donne voir, en fonction de la configuration temporaire de mon dsir. Peu importe ma puissance, ma richesse, ma
race, mon sexe et mes faiblesses: le rseau me prend et me reconnat
non comme je suis, mais comme mon dsir se montre. Car Internet
est le lieu de l'ala et du mouvant, par opposition l'espace sdentaire o les connexions et les localisations sont prdetermines par une
structure, par des positions ordonnes et mesurables.
De telles affirmations ne supposent pas que nous devons changer
de manire rvolutionnaire notre manire de voir et de signifier le
monde qui nous entoure. Mais elles nous permettent de rveiller des
approches de notre quotidien qui s'taient faites en partie submerges
par le flot rationaliste de ces derniers sicles. Le monde va vite, il est
en bullition, il crpite, c'est pourquoi nous ne devons pas nous reposer paresseusement sur les oreillers que nous ont lgus nos anctres.
C'est nous de construire la ralit actuelle en fonction des contextes
qui nous entourent, ici et maintenant.

Nous n'avons jamais t modernes Bruno Latour - Ed. La dcouverte


L'image Deleuze, Foucault, Lyotard ouvrage collectif sous la direction de
Thierry Lenain - Ed. Vrin
The condition of postmodernity David Harvey - Blackwell Publishers Inc.

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