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SISTEMA ENDOCRINO

Se define como sistema endocrino al conjunto de todas las glndulas endocrinas y las clulas
secretoras de hormonas, y la endocrinologa es la ciencia que estudia la estructura y funcin de
dichas glndulas y el diagnstico y tratamiento de los trastornos del sistema endocrino.
Las glndulas endocrinas incluyen la hipfisis, la tiroides, la paratiroides, las suprarrenales y la
glndula pineal. Adems hay varios rganos y tejidos que no son clasificados exclusivamente
como glndulas endocrinas, pero contienen clulas que secretan hormonas. Estos incluyen el
hipotlamo, el timo, el pncreas, los ovarios, los testculos, los riones, el estmago, el hgado,
intestino delgado, la piel, el corazn, el tejido adiposo y la placenta.

GLNDULA: se define como todo rgano o tejido cuya funcin es fabricar productos
especiales a expensas de los materiales de la sangre. Una glndula puede constar de una sola
clula o de un grupo de clulas que a menudo se agrupan en la profundidad de los epitelios de
revestimiento, y la forma de secretar sus productos permite clasificarlas los epitelios glandulares
en dos tipos:
Glndulas exocrinas: secretan sus productos entro de conductos que llevan las
secreciones alas cavidades corporales, a la luz de un rgano o la superficie corporal.
Glndulas endocrinas: secretan sus productos hacia el lquido intersticial y de este
difunden hacia los capilares sanguneos y la sangre los lleva a los rganos diana.
HORMONA: es una molcula mediadora que se libera en una parte del cuerpo, pero regula la
actividad de clulas en otras partes. La mayora de ellas, pasan al lquido intersticial y de all a la
circulacin sangunea, siendo distribuidas entre las clulas de todo el organismo, donde ejercen
sus efectos, unindose a receptores en la superficie o en el interior de las clulas diana (blanco).
Sin embargo, a pesar de que una hormona dada, viaja por el cuerpo en la sangre, afecta slo a
clulas diana especficas. Las hormonas, como los neurotransmisores, influyen sobre sus clulas
diana a travs de una unin qumica a protenas especficas o receptores glucoprotecos.
Solo las clulas diana de una hormona dada tienen receptores que se unen y reconocen esa
hormona. Por ejemplo, la hormona tirotrofina (TSH) se une a receptores en las clulas de la
glndula tiroides, pero no se une a clulas de los ovarios porque las clulas ovricas no tienen
receptores para TSH.
I. GLANDULAS ENDOCRINAS
GLANDULA HIPOFISIS
La hipfisis es conocida tambin como glndula pituitaria, tiene forma de guisante y descansa
en la fosa hipofisaria de la silla turca del hueso esfenoides.
Durante mucho tiempo se consider la glndula endocrina directriz porque secreta varias
hormonas que controlan otras glndulas endocrinas. Actualmente se sabe que la hipfisis tiene a
su vez un director que es el hipotlamo, que adems de ser un importante centro regulador del
sistema nervioso, es una glndula endocrina crucial, cuyas clulas sintetizan al menos 9
hormonas distintas, que junto a las 7 hormonas que secreta la hipfisis, virtualmente regulan
todos los aspectos del crecimiento, el desarrollo, el metabolismo y la homeostasis.
La glndula hipfisis esta unida al hipotlamo mediante un tallo llamado infundbulo, y tiene
dos lbulos anatmica y funcionalmente separados denominados adenohipfisis el lbulos
anterior y neurohipfisis el lbulo posterior.

Lbulo anterior o Aenohipfisis: constituida por cinco tipos de clulas que secretan 7
hormonas encargadas de regular un amplio rango de actividades corporales, desde el crecimiento
hasta la reproduccin.
Estas clulas son:
Somatotrpicas: secretan hormona de crecimiento humano (GH).
Tirotrpicas: secretan hormona tiroestimulante (TSH), que controla las secreciones y
otras actividades de la glndula tiroides.
Gonadotrpicas: secretan dos hormonas que son la foliculoestimulante (FSH) y
hormona luteinizante (LH), que actan sobre las gnadas para estimular la produccin de
estrgenos y progesterona en la ovognesis y estimula la produccin de esperma y la secrecin
de testosterona en los testculos.
Lactotrpicas: secretan prolactina (PRL), que inicia la produccin de leche en la
glndula mamaria.
Corticotrpicas; secretan hormona adrenocorticotropa (ACTH) que estimula a la
corteza suprarrenal a secretar glucocorticoides como el cortisol.
Lbulo posterior o neurohipfisis: en esta porcin de la hipfisis no se sintetizan hormonas
pero si se almacenan y liberan dos hormonas provenientes del hipotlamo: la hormona oxitocina
y la hormona antidiurtica.
La oxitocina durante el parto incrementa la contraccin uterina y despus del parto estimula la
eyeccin de la leche de la glndula mamaria.
La hormona antidiurtica, como su nombre lo indica, es una sustancia que disminuye la
produccin de orina, es decir hace que los riones devuelvan mas agua a la sangre, para que
disminuya el volumen urinario.
GLANDURA TIROIDES
La tiroides tiene forma de mariposa, y esta localizada justo debajo de la laringe. Est
constituida microscpicamente por 2 lbulos laterales (derecho e izquierdo), a cada lado de la
trquea, conectados por delante de sta, por un istmo, y microscpicamente este tejido est
conformado por folculos tiroideos, en forma de sacos esfricos, cuyas paredes consisten en
clulas foliculares, la mayora de las cuales se extienden hacia la luz (espacio interno) del
folculo. Estas clulas foliculares producen dos hormonas: la tiroxina que tambin se llama
tetrayodotironima o T4 (4 tomos de yodo), y la triyodotironima o T3 que contiene 3 tomos
de yodo. Estas dos hormonas T3 y T4 se conocen como hormonas tiroideas.
Por otra parte unas pocas clulas parafoliculares o clulas C, ubicadas entre los folculos,
producen la hormona calcitonina, que ayuda a regular la homeostasis del calcio.
Las hormonas tiroideas se sintetizan a partir de yoduro y tiroxina y se transportan en la sangre
unidas a protenas plasmticas, principalmente la globulina fijadora de tiroxina (TBG).

Acciones de las hormonas tiroideas: debido a que la mayora de las clulas del cuerpo tienen
receptores para hormonas tiroideas, la T3 y la T4 ejercen sus efectos en todo el organismo de la
siguiente manera:
Regulan la utilizacin de oxgeno y el ndice metablico basal.
Regula el metabolismo celular, estimulando la sntesis de protenas y aumentando el
empleo de la glucosa y cidos grasos para producir ATP, Tambin aumenta la liplisis y acelera
la excrecin de colesterol, reduciendo as los niveles sanguneos de colesterol.
Junto con la hormona de crecimiento hunazo y la insulina, aceleran el crecimiento
corporal, en particular el crecimiento del sistema nervioso y el sistema esqueltico.

GLANDULAS PARATIROIDES
Las glndulas paratiroides son un conjunto de varias masas pequeas redondeadas, incluidas en
las caras posteriores de los lbulos laterales de la glndula tiroides.
Desde el punto de vista microscpico contienen dos clases de clulas epiteliales:
Las clulas principales: que producen hormona paratiroidea (PTH) tambin
llamada parathormona.
Clulas oxfilas: cuya funcin an se desconoce.
Las hormonas paratiroideas (PTH) regulan la homeostasis de los iones de calcio, magnesio y
fosfato, aumentando los niveles de calcio y magnesio sanguneos y disminuyendo los niveles de
fosfato.
GLANDULA PINEAL
La glndula pineal se ubica adosada al techo del tercer ventrculo cerebral.
Est constituida por clulas secretoras llamadas pinealocitos, neuroglas y terminaciones
postganglionares de axnes simpticos.
La glndula pineal secreta la hormona melatonina, una hormona aminoacdica derivada de la
serotonina, y que se libera en mayor cantidad en la oscuridad y menos en la luz fuerte del da.
A pesar de que el papel fisiolgico de la melatonina todava no est claro, se piensa que
contribuye a ajustar el reloj biolgico del cuerpo, que est controlado por el ncleo
supraquiasmtico del hipotlamo. Pequeas dosis de melatonina administradas en forma oral,
pueden inducir el sueo y reajustar los ritmos circadianos. Por otra parte, la melatonina tambin
es un antioxidante potente que puede proporcionar algo de proteccin frente a los radicales libres
del oxgeno.
GLANDULAS SUPRARRENALES
Las glndulas suprarrenales son dos, cada una de las cuales descansa en el polo superior de cada
rin, y tienen forma de pirmide aplanada.
Se diferencian estructural y funcionalmente en dos regiones: una corteza suprarrenal externa que
conforma el 80 o 90% de la glndula, y una mdula suprarrenal interna.

Corteza suprarrenal: se subdivide en tres zonas, cada una de las cuales secreta distintas
hormonas:
Zona Glomerulosa: secreta hormonas llamadas mineralocorticoides, principalmente
aldosterona, que aumenta la reabsorcin de sodio y agua y disminuye la reabsorcin de potasio.
Zona fasciculada: secretan hormonas llamadas glucocorticoides, principalmente
cortisol, promoviendo la degradacin de protenas, la gluconeognesis y la liplisis, ayudan a
resistir el estrs, y actan como sustancias antiinflamatorias.
Zona reticular: secretan andrgenos, que estimulan el crecimiento del vello axilar y
pbico, colaboran en el crecimiento prepuberal y contribuyen con la lbido.
Mdula suprarrenal: constituida por clulas cromafines y grandes vasos sanguneos. Esta
regin secreta adrenalina y noradrenalina, que se liberan durante el estrs y producen efectos
similares a las respuestas simpticas.
II. OTROS TEJIDOS Y ORGANOS ENDOCRINOS
Al comienzo de esta revisin se expuso que algunas clulas de otros rganos no clasificados
como glndulas endocrinas, tienen funcin endocrina y secretan hormonas. Estos tejidos

incluyen el hipotlamo, el timo, el pncreas, los ovarios, los testculos, los riones, el estmago,
el hgado, intestino delgado, la piel, el corazn, el tejido adiposo y la placenta.
TIMO
Est localizado detrs el esternn entre los pulmones.
Las hormonas secretadas por el timo estn relacionadas con la inmunidad, promoviendo la
maduracin de las clulas T (linfocitos T). Estas hormonas son el factor tmico humoral (THF),
el factor tmico (TF) y la timopoyetina.

ISLOTES PANCREATICOS.
El pncreas est ubicado en el marco duodenal y tiene funciones tanto endocrinas como
exocrinas.
La porcin endocrina est constituida por los islotes pancreticos o de Langerhans, formados por
4 tipos de clulas que secretan diferentes hormonas:
Clulas alfa: secretan glucagn que aumenta el nivel de glucosa sangunea.
Clulas beta: secretan insulina que disminuye el nivel de glucosa sangunea.
Clulas delta: secretan somatostatina que inhibe la secrecin de insulina y glucagn.
Clulas F: polipptido pancretico que inhibe la secrecin de somatostatina.
OVARIOS Y TESTICULOS
Los ovarios se ubican en la cavidad pelviana femenina y producen estrgenos, progesterona e
inhibina. Estas hormonas sexuales gobiernan el desarrollo y el mantenimiento de los caracteres
sexuales secundarios femeninos, los ciclos reproductores, el embarazo, la lactancia y las
funciones reproductoras femeninas normales.
Los testculos se ubican en el interior del escroto, fuera de la cavidad pelviana del hombre.
Producen testosterona e inhibina, que gobiernan el desarrollo y el mantenimiento de los
caracteres sexuales secundarios masculinos y la funcin reproductora masculina normal.
OTROS ORGANOS
Tubo digestivo: secreta gastrina, pptido insulinotrpico dependiente de glucosa (GIP), secretina
y colecistocinina.
Placenta: secreta gonadotropina corinica humana, estrgenos, progesterona, y
somatomamotropina corinica humana.
Riones: secretan renina, eritropoyetina (EPO) y calcitriol.
Corazn: secreta pptido natriurtico auricular (PNA).
Tejido adiposo: secreta leptina.