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Couronne de l'clipse solaire d'aot 2008, vue de Mongolie - Crdit & Copyright: Miloslav Druckmller

(Brno University of Technology), Martin Dietzel, Peter Aniol, Vojtech Ruin

UPANISHADS GNRALES

Katha Rudra Upanishad


Upanishad-conte de Rudra
Traduite et annote par M. Buttex
D'aprs la version anglaise du Prof. A. A. Ramanathan
Publie par

The Theosophical Publishing House, Madras

Notes prliminaires : RUDRA : le Rouge brillant, le Pleureur, de -rud: pleurer - Shiva sous son aspect destructeur,
Matre des puissances terrifiantes, lorsqu'il dissout les mondes au moment d'un pralaya, utilisant pour ce faire la force
cosmique de rabsorption. Il est aussi, sous cet aspect, le Seigneur des larmes, car ses manifestations pouvantent les humains,
que ce soient des catastrophes naturelles, des maladies et pidmies, ou des deuils.
Dans le Rig Vda, Rudra est aussi Agni, dieu du Feu; au pl., les 11 Rudras sont les principes de vie, de nature igne, qui
grent les activits de destruction en vue de rnovation, dont le matre est Shiva. Rudra, en tant que Matre de la Connaissance, est
aussi Shiva sous son aspect de Matre de la colre et de la peur, mais aussi de Yogi impeccable et redoutable, matre des pouvoirs
secrets (siddhis), galement de nature igne.
1

Dans cette Upanishad, c'est Brahma en personne qui donne un enseignement l'assemble des dieux. Si elle est
rattacher aux Upanishads du Renoncement, elle figure nanmoins dans les Upanishads gnrales car aprs une prsentation
dtaille de la procdure de renoncement et des injonctions subsquentes, elle adopte un point de vue essentiellement
philosophique pour se consacrer longuement la question essentielle : comment raliser Brahman ? Et que signifie avoir ralis
Brahman ? Il est noter que le concept de libration n'y apparat qu'une fois (shloka 11), la motivation essentielle de cette
approche tant la connaissance de Brahman, la connaissance en Brahman. Elle a, en son temps, suscit une cole philosophique
minoritaire, nomme KathaRudra.

Om ! Puisse-t-Il nous protger tous deux !


Puisse-t-Il nous nourrir tous deux !
Puissions-nous travailler conjointement avec une grande nergie,
Que notre tude soit vigoureuse et porte fruit;
Que nous ne nous disputions pas, et que nous ne hassions personne.
Om ! Que la Paix soit en moi !
Que la Paix gagne mon environnement !
Que la Paix soit en les forces qui agissent sur moi !

1. Les dieux, dit-on, demandrent un jour au vnrable Brahma : Vnrable, enseigne-nous la


connaissance sacre de Brahman (Brahmavidya). Prajapati, le Crateur, leur donna l'enseignement qui
suit :
2. Aprs s'tre fait couper les cheveux, y compris la touffe sacrificielle, qu'on sacrifiera, ainsi que
le cordon sacr, on doit avoir une entrevue avec son fils et lui dire les paroles suivantes : Tu es toi-mme
les critures, tu es le sacrifice, tu es l'invocation sacrificielle, tu es la syllabe sacre Om, tu es la formule
d'hommage (Svaha), tu es la libation, tu es l'acteur et tu es aussi le crateur. Le fils doit le confirmer :
Je suis moi-mme les critures, je suis le sacrifice, je suis l'invocation sacrificielle, je suis la syllabe
sacre Om, je suis la formule d'hommage, je suis la libation, je suis l'acteur et je suis aussi le crateur, je
suis le divin architecte (Tvastir), je suis le fondement. Telles sont les paroles qui doivent tre
prononces. Au moment de dire adieu son fils, il ne faut pas verser de larmes. Si cela devait arriver, la
ligne de descendants s'interromprait. Aprs avoir fait le tour du village dans le sens des aiguilles d'une
montre, sans que son regard ne s'attarde sur quoi que ce soit, on prendra le dpart. Tel est l'homme qui
est prt pour le monde de Brahman.
3. C'est aprs avoir tudi les Vdas en tant qu'tudiant clibataire et accompli les devoirs prescrits
par les critures, aprs s'tre mari, aprs avoir engendr des fils et leur avoir donn des moyens de
subsistance convenables, aprs avoir fait procder des sacrifices solennels la mesure de ses moyens, et
aprs avoir demand le consentement de ses ans et de sa famille, que l'on pourra adopter la vie du
renonant. Aprs avoir atteint une fort, on accomplira le sacrifice de l'Agnihotra (1) durant douze nuits,
en versant des oblations de lait dans le feu; et pendant ces douze nuits, on ne se nourrira que de lait. Ces
douze nuits accomplies, on devra offrir au feu les bols en bois*, qui ne seront plus d'aucun usage, avec le
mantra suivant : Voici le riz cuit en offrande au feu destructeur (2) , Prajapati, le Crateur; voici
l'offrande convenue, dpose en trois bols, Vishnu et Agni. Si les pots sont d'argile, on les jettera au fil
de l'eau, s'ils sont de mtal, ils seront remis au matre, avec le mantra suivant : Ne me renie pas,
maintenant que nous nous sparons ! Que je ne te renie pas, maintenant que je te quitte ! On se
prosternera devant les trois feux le feu domestique, le feu du sud [ou des anctres] et le feu sacrificiel.
Certains disent qu'on doit alors avaler une poigne de cendres prises l o se trouvent les baguettes qui
ont servi allumer le feu. Aprs s'tre ras la tte, incluant la touffe sacrificielle, et jet les cheveux, on
devra abandonner le cordon sacr au fil de l'eau, avec le mantra suivant : Hommage la terre ! Bhuh
2

Svaha ! Aprs cela, on choisira la mort soit par inanition, soit par noyade, soit par le feu, ou on
s'engagera sur un champ de bataille; ou encore, on marchera jusqu' tomber raide mort, ou bien on
rejoindra un ermitage d'asctes vnrables. En ce cas, on consommera uniquement du lait pour son repas
du soir, et cela tiendra lieu d'offrande du soir. Le lait qu'on prendra le matin tiendra lieu d'offrande
matinale; celui que l'on prendra la nouvelle lune tiendra lieu de sacrifice de la nouvelle lune; celui de la
pleine lune tiendra lieu de sacrifice de la pleine lune. Quant la taille des cheveux, de la barbe, des
ongles, etc., qui se fait au printemps, elle constituera le sacrifice Agnishtoma**.
1 Agnihotra : Sacrifice du Feu - Rite domestique, pratiqu quotidiennement, devant l'autel du foyer, au
cours duquel une oblation de lait est rpandue sur le feu. Cf. Agnihotra mantras.
* qui ont vraisemblablement servi pour l'Agnihotra.
2 Vaishvanara : qui appartient tous les hommes - 1) L'tre universel; le Soi l'tat de veille (jagrat),
qui est le support de l'tat de veille ou conscience du corps physique (sthula sharira); la conscience du
monde extrieur; 2) pithte d'Agni, en tant que Celui-qui-pntre-tout, en rapportant la science qui
explique tout l'occulte. Il est alors le Dieu de la Science, la puissance d'Illumination, intrieure comme
extrieure; 3) Vaishvanara-Agni est comprendre comme l'tincelle qui allume le bcher de la destruction
cosmique.
** l'un des grands sacrifices solennels de Soma. Cf. Glossaire, Soma Yajna.

4. Aprs son renoncement, on ne reprendra pas l'entretien des feux rituels. On rcitera le mantra
suivant : Je suis devenu la Mort (Mrityu) et je dois pntrer au sein de ce qui vient l'existence (c--d. la
connaissance sacre de Brahman), etc. Puis on devra dclarer Je souhaite le bien de tous les tres, tout
en mditant sur l'Atman et sur rien d'autre, et en tenant ses bras dresss. On sera devenu un de ceux qui
ont choisi d'abandonner le sentier habituel. Se dplaant de-ci de-l, sans domicile fixe, on survivra par la
mendicit, sans rien donner en retour. On ne portera aucun vtement, pas mme rudimentaire, sauf la
saison des pluies, o on pourra protger ce corps animal. ce propos, on trouve les versets suivants :
5-6. Le pot eau, la louche, l'charpe-sac, le bton, les sandales, la couverture, le pagne, le
manteau, l'anneau d'herbe Kusha*, la serviette de bain, l'tole, le cordon sacr, et mme les critures :
tout cela l'ascte devra renoncer.
* pour filtrer l'eau.

7. C'est de l'eau purifie qu'il utilisera pour son bain, ses ablutions et sa boisson. Il pourra dormir
sur la berge sablonneuse d'une rivire ou dans un temple.
8. Il n'infligera son corps aucune condition extrme, ni dans le confort ni dans la rudesse. Il
n'exultera pas si on le loue, et ne maudira pas ceux qui l'insultent.
9-11. Celui qui porte un bton sera fidle son vu de clibat, sans aucune dfaillance. Regarder
[les femmes], les toucher, plaisanter avec elles, en parler, dbuter une relation secrte avec l'une d'elles,
l'imaginer, y penser, ou en jouir physiquement voil ce que les connaisseurs appellent l'octuple
cohabitation. La vritable continence (Brahmacharya) est tout le contraire. Ceux qui sont en qute de la
libration doivent la rechercher.
11-12. La Lumire, radieuse de sa propre splendeur, qui illumine l'univers, est toujours prsente.
Elle est en vrit le Tmoin de l'univers, l'Atman de tous les tres, la puret absolue, le fondement de
toutes les cratures, et sa nature est pure conscience.
13. Ce n'est pas par l'action, ni en engendrant des enfants, ni par tout autre chose, mais
uniquement par la connaissance de Brahman, que l'homme peut parvenir Brahman.
14-15. Ce Brahman, qui est sans second, qui est Existence-Conscience-Flicit absolues (3) , est
l'unique objet de la connaissance relle. Le meilleur des deux-fois n (4) , qui sait que Brahman rside
3

dans la cavit du cur qui est aussi appele le sjour cleste suprme durant cette vie dans le flot de
la transmigration, qui est rpute n'tre qu'illusion (Maya) et ignorance (Ajnana), voit tous ses dsirs
instantanment combls.
3 Sat Chit Ananda : Existence-Conscience-Flicit absolues, la triple caractristique de la Ralit
absolue, Brahman; terme traduisant la nature du Nirguna Brahman, (le Brahman sans attribut), adopt par
la Shruti et considr comme concept essentiel et ultime par la philosophie de l'Advaita Vdanta.
4 Upanayana : Introduction, initiation - Crmonie d'initiation aux tudes des Vdas sous la direction
d'un prcepteur (guru), incluant l'investiture du cordon sacr (yajnopavita), qui marque l'entre dans l'une
des trois castes suprieures. L'upanayana est accorde aux jeunes garons (et filles, jusqu' l'poque
moderne) entre 8-16 ans pour les brahmanes, 11-22 ans pour les kshatriyas, et 12-24 ans pour les vaishyas.
Ce rite symbolise une seconde naissance, celle de l'entit spirituelle, et l'initi est dsormais un deux-fois n
(dvija). Dans l'hindouisme traditionnel, l'instruction vdique des filles tait considr comme une
indispensable prparation au mariage et leurs responsabilits sociales.

16. Celui qui ralise son propre Atman, lequel est le Tmoin de ce pouvoir que l'on nomme illusion
et ignorance, ayant enfin la conviction Je suis Brahman, et uniquement Lui (Brahman aham asmiti),
devient lui-mme Brahman.
17. De cet Atman qui ne fait qu'un avec Brahman et qui est en possession du pouvoir de la Maya,
s'est lev l'ther immatriel (Akasha), tel un serpent de corde (5).
* Le serpent surimpos la corde: 1 Parabole clbre de l'illusion typique de Maya : sur le chemin, une
corde au loin semble au premier abord un serpent et effraie. S'en approchant, on dcouvre, soulag, qu'il ne
s'agit que d'une simple corde inanime. L'exprience illusoire du serpent dans la corde n'est pas intrinsque
la corde en elle-mme. Cf. Atman Up., II-26-27(a).

18. Puis de cet ther, s'est lev ce souffle immatriel que l'on nomme l'air (Vayu). Puis de cet air,
s'est lev le feu; du feu, l'eau; et de l'eau, la terre.
19. Puis le Seigneur bienveillant divisa ces lments subtils en cinq, et les composant de faon
varie, il cra l'uf cosmique, uniquement partir d'eux.
20. Envelopps au sein de l'uf cosmique, se trouvaient les dieux, les anti-dieux (Asuras), les
gnies de la terre (Yakshas), les musiciens clestes tte de cheval (Kinnaras), les tres humains, les
animaux, les oiseaux, etc., en accord leurs karmas respectifs*.
* hrit des priodes cosmiques prcdentes.

21. Le corps des cratures qui ont une forme labore, comportant une charpente d'os, de tendons,
etc., est le soi reflt de l'Atman omnipntrant et possde la nature de la nourriture.
22. Plus profondment au sein de ce corps, se trouve le soi du souffle de vie (5), qui s'est spar en
cinq. Encore plus profondment, se trouve le soi dont la nature est mentale, laquelle est bien diffrente
des autres.
5 Prana : 1) souffle, respiration, vent; 2) principe de vie, vitalit, nergie, force. Lnergie vitale sous-jacente
toute la manifestation cosmique, individuelle et collective; cette nergie remplit 5 fonctions : - prana :
lappropriation, l'ascension (inspiration); - apana : lexpulsion, la descente (expiration); - vyana : la
distribution et la circulation (rtention du souffle); - udana : lmission de sons; l'nergie cohsive, assurant
la cohsion des nergies matrielles et subtiles dans tout le corps; le processus de dsintgration la mort
physique; - samana : lassimilation des nergies subtiles transformes par udana (digestion et mtabolisme
de la nourriture).

23. Encore plus profondment, mais de nature toute diffrente, se trouve le soi dont la nature est
4

connaissance (Vijnana). Puis, tout au cur, de nature tout fait autre, est le soi dont la nature est flicit
(Ananda).
24. Donc le soi dont la nature est nourriture est imprgn par le soi dont la nature est nergie
vitale, de mme que ce dernier est imprgn par le soi dont la nature est mentale.
25. son tour, le soi dont la nature est mentale est imprgn par le soi dont la nature est
connaissance. Quant ce dernier, il est toujours bienheureux car il est en permanence imprgn de
flicit.
26. De la mme faon, le soi dont la nature est flicit est imprgn par Brahman, le Tmoin,
l'essence intime de la totalit. Brahman, lui, n'est imprgn par rien d'autre [que lui-mme].
27-28. Par la ralisation directe de ce Brahman, qui est appel le fondement, qui est de la nature de
la vrit, de la connaissance et de la non-dualit, qui est l'essence de la flicit et de l'ternit, le rsident
du corps s'installe dans le bonheur, o qu'il se trouve.
28-29. Si cette flicit suprme, qui est l'Atman intime de tous les tres, n'existait pas, quel tre
humain pourrait vivre et demeurer toujours actif ?
29-30. C'est donc cet tre de flicit, resplendissant pleinement dans la conscience, qui procure
sans cesse du bonheur au soi individuel (Jiva), lequel serait autrement accabl par la souffrance.
30-32. C'est seulement lorsque l'ascte accompli ralise sa totale identit, sans la moindre
diffrence, avec cet tre quand bien mme celui-ci est rput invisible, inconcevable, etc. qu'il
parvient une totale absence de peur. Car c'est alors le Bien ultime, l'immortalit suprme, l'existence
absolue, le Brahman transcendant, au-del des trois divisions temporelles.
32-33. Lorsqu'un individu fait l'exprience d'une diffrenciation, ne serait-ce que lgre, dans cette
identit fondamentale, il est alors saisi par la peur. Il n'y a aucun doute ce propos.
33-34. C'est cause de cette gaine de flicit (6) que tous depuis Vishnu jusqu'au pilier du temple
ressentent toujours du bonheur, quoique des degrs variables.
6 Kosha : gaine, enveloppe, fourreau - Lindividualit humaine, le jiva, est compos de 5 koshas (pancha
koshas), fourreaux ou gaines constituant les enveloppes superposes dont est fait le corps, tant physique que
subtil. L'me incarne (jiva) fonctionne simultanment dans les divers plans ou niveaux d'existence par
l'intermdiaire de ces koshas. Par ordre de subtilit croissante :
1) annamaya kosha, ou gaine anatomique de la nourriture; forme le sthula sharira, le corps physique.
2) pranayama kosha, gaine physiologique comprenant lappareil respiratoire et les systmes du corps; le
corps thrique.
3) manomaya kosha, gaine psychologique concernant la conscience, les sentiments et les motivations qui ne
proviennent pas dexpriences subjectives; le corps kama-manasique ou corps astral et mental infrieur.
4) vijnamaya kosha, ou gaine intellectuelle concernant les processus de raisonnement et de jugement qui
proviennent dexpriences subjectives; le corps mental suprieur.
2), 3) et 4) forment le sukshuma sharira, le corps subtil;
5) anandamaya kosha, ou gaine spirituelle de la joie; forme le karana sharira, le corps causal.
Cf. Glossaire, kosha, pour plus de dtails.

34-35. Pour celui qui est vers dans les critures, qui s'est dtach de tout et ressent un profond
contentement, la flicit se met rayonner spontanment, car elle est sa nature authentique.
35-36. Il est bien connu que les mots ne fonctionnent qu'en relation une base (telle la naissance,
les substances, les actes, les caractristiques). Parce qu'une telle base en est absente, les mots reculent
5

l'approche de Brahman. Car comment pourraient-ils fonctionner, ces mots, en regard de la flicit
absolue, qui ne repose sur aucune base ?
37-38. Cet esprit subtil, qui considre toute chose comme objet de rflexion, se dtourne de Cela,
Tat, devant lequel se rtractent les sens galement, ainsi que les organes d'action. Ils sont incapables
d'atteindre le Suprme.
38-39. Ds lors que l'on ralise que ce Brahman, qui est flicit, sans second, dnu du moindre
attribut, consiste en l'union de la vrit et de la conscience, et qu'il est notre propre Atman, on ne craint
plus rien.
39-40. Celui qui parvient cette connaissance grce l'enseignement de son matre, et qui
dveloppe la matrise de soi, n'est plus jamais affect par les consquences de ses actes, positifs ou
ngatifs.
40-41. Le monde entier, qui apparaissait auparavant comme tout la fois le tourmenteur et l'afflig,
est maintenant reconnu dans tout son clat comme tant notre propre Atman, grce cette connaissance
ne des enseignements du Vdanta.
41-42. La puret absolue, la Divinit, le soi individuel, le connaisseur, les voies de la connaissance,
l'objet de la connaissance et la connaissance qui en rsulte c'est uniquement pour des raisons pratiques
que cette septuple distinction prvaut toujours.
43-44. La conscience, lorsqu'elle est dpouille des consquences de la grande Illusion (Maya), est
qualifie de pure [dans le sens d'absolu NdT]. Lorsqu'elle est relie la nescience cosmique (Ajnata), c'est
alors la Divinit. Lorsqu'elle est sous l'influence de la nescience individuelle (Avidya), c'est alors l'me
incarne (Jiva). Lorsqu'elle est relie l'organe interne (7), c'est alors le connaisseur. Lorsqu'elle est
envisage en fonction des modifications de l'organe interne (8), on la considre alors comme les voies de
la connaissance.
7 Antahkarana : Anta = point ultime, limite finale - karana = organe des sens, instrument ou moyen
daction - L'organe interne, dou de sens et de conscience, qui constitue l'ego individuel et possde 4
fonctions diffrentes, rpondant chacune un des termes suivants : buddhi, l'intellect; ahamkara, l'ego; manas,
le mental instinctif, qui sont la triple expression de chitta, la conscience. Il est quintuple quand on lui adjoint
chaitanya, la conscience suprieure.

8 Vritti : 1) la vague; 2) la modification mentale, lidation; impulsion ou vague agitant le contenu mental
(chitta); 3) faon dagir, comportement, manire dtre; tat mental.

45-46. La Conscience (9) qui reste inconnaissable est dsigne comme objet; et la conscience qui est
perceptible est dsigne comme rsultat. L'homme sens doit mditer sur son propre Atman comme tant
dnu de la moindre diffrenciation.
9 Chaitanya: 1) Esprit, Conscience; 2) Conscience suprieures pleinement veille, Esprit suprme. Ce
terme est le plus frquemment associ un type de conscience, ainsi sakshi chaitanya, la conscience du
Tmoin; bhakti chaitanya, la conscience de Dvotion suprme; Shivachaitanya, la Conscience divine, etc.

46. En vrit, quiconque possde cette connaissance devient lui-mme Brahman.


47. Et maintenant, je vous donne la quintessence ultime de tous les enseignements du Vdanta :
Que l'on meure soi-mme, ou que l'on devienne son vrai Soi, il n'y a toujours eu que le Soi.
Ici s'achve l'Upanishad.

Om ! Puisse-t-Il nous protger tous deux !


Puisse-t-Il nous nourrir tous deux !
Puissions-nous travailler conjointement avec une grande nergie,
Que notre tude soit vigoureuse et porte fruit;
Que nous ne nous disputions pas, et que nous ne hassions personne.
Om ! Que la Paix soit en moi !
Que la Paix gagne mon environnement !
Que la Paix soit en les forces qui agissent sur moi !

Ici se termine la Katharudropanishad, appartenant au Krishna Yajur Vda.