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Claudette Vanacker

Gographie conomique de l'Afrique du Nord selon les auteurs


arabes du IXe sicle au milieu du XIIe sicle
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 28e anne, N. 3, 1973. pp. 659-680.

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Vanacker Claudette. Gographie conomique de l'Afrique du Nord selon les auteurs arabes du IXe sicle au milieu du XIIe
sicle. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 28e anne, N. 3, 1973. pp. 659-680.
doi : 10.3406/ahess.1973.293373
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1973_num_28_3_293373

Gographie
de

conomique

l'Afrique

du

Nord

selon les auteurs arabes,


du /Xe sicle au milieu du XIIe sicle*

Quelles que soient les oppositions doctrinales et politiques entre l'Afrique


du Nord et le reste de l'empire musulman au Moyen Age, cette rgion n'en fait
pas moins partie du Dar ai-Islam. Ds le ixe sicle, elle appartient un espace
conomique et culturel musulman. Sa situation est particulirement importante
du point de vue conomique : elle est l'intermdiaire obligatoire entre l'Orient
et l'Espagne musulmane ; limite au sud par le Sahara, elle peut tre facilement
relie au monde noir. Mais la scurit et, dans une moindre mesure, l'conomie
du pays, en particulier de l'ancienne Africa, dpendent de la prsence des
musulmans en Mditerrane, c'est--dire de la possession de la Sicile. L'vo
lution conomique de l'Afrique du Nord dpend aussi de la scurit intrieure et
des transformations politiques qui interviennent du ixe au xie sicle : morcelle
ment
du pays en trois zones d'influence au ixe sicle, ouverture de l'Ifrqiya
vers l'ouest et rivalit Ftimides-Umayyades, cration de l'tat Hammdide,
essor chrtien en Mditerrane occidentale, arrive des nomades Hilliens et
fondation de l'empire almoravide.
Nous disposons, pour l'tude de l'volution conomique de l'Afrique du Nord
pendant cette priode, des textes des auteurs arabes : Ibn Abd al-Hakam, Ibn
Khurddhbeh, Ibn al-Faqh, al-Ya'qb, al-Muqaddas, Ibn Hauqal, al-Bakr
et al-Idrs. L'auteur du Kitb al-Istibr 1 ayant ralis surtout une compil
ation de l'uvre d'al-Bakr, ont t utiliss principalement dans cet ouvrage
les textes relatifs Sfax, Bougie, Gafa et sa rgion, Fs, Sidjilmsa et Sal.
L'interprtation des textes de ces gographes est rendue malaise par leurs
mthodes de travail. Seuls Ibn Hauqal et Ibn al-Warrq ont visit l'Afrique
du Nord 2. Le voyage d'al-Ya'qb jusqu' Thert n'est pas prouv. Le plus
* On a gard, pour la transcription des mots arabes et berbres, une orthographe qui
s'loigne aussi peu que possible des normes de la ntre ; de la mme faon ont t conservs,
en leur forme connue, Alger, Fs, etc.
1. Kitb al-Istibr, trad. Fagnan, Recueil des notices et mmoires de la Socit
archol. du dpart, de Constantine, vol. 2, 4e sr., 1899.
2. Ibn al-Warrq est cit par al-Bakr, trad, de Slane, dit. Maisonneuve, Paris,
1965.
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LE MONDE SAUF L'EUROPE


souvent, les gographes font appel aux tmoignages de plerins, marchands
et voyageurs officiels 3. Tous, l'exemple des premiers crivains orientaux,
utilisent des crits antrieurs 4. Le cas le plus net est celui d'al-Idrs reprenant
son compte les dires lbn Hauqal. Seul al-Bakr cite les sources ainsi
reproduites 5.
Il faut rappeler que d'une part, mal contrle par les Aghlabides, zone de
refuge pour les opposants et dissidents, excentrique par rapport l'axe BagdadLe Caire, l'Afrique du Nord est au ixe sicle mal connue des Orientaux 6 et
que, d'autre part, malgr l'volution de la gographie musulmane cette
poque et les rsolutions d'al-Ya'qb 7, le Maghreb demeure tudi d'un point
de vue trop exclusivement technique et administratif au IXe sicle.
Une tude d'ensemble de l'conomie nord-africaine du IXe sicle au XIIe
n'tait pas possible partir des seuls textes arabes. Les publications de fouilles
archologiques et de travaux rcents ont fourni une grande part de la document
ation
relative la topographie des villes et leurs industries, en particulier
la fabrication des cramiques, alors que les auteurs arabes renseignent essen
tiellement
sur les activits commerciale et agricole de ces villes. Dans l'ensemble,
l'tude dtaille des textes arabes a confirm ce que nous savions dj de l'acti
vitcommerciale nord-africaine pendant cette priode. Aussi, nous donnerons
brivement les conclusions de l'tude des principales villes, de leur commerce
et de leurs industries, tude ralise grce ces deux sries de sources, avant
de voir l'aide des seuls textes arabes l'volution du rseau routier et celle de
la vie rurale, aspect essentiel de l'conomie nord-africaine.

Jusqu'au dbut du Xe sicle, le grand commerce semble s'tre limit


Thert d'une part, Kairouan de l'autre, la premire ville ayant le monopole
des relations avec le Sud. Aprs la conqute ftimide, la capitale ifrqiyenne
dirige les principaux courants commerciaux, contrle Sidjilmsa et rduit
Thert au rang de simple relais vers l'ouest. Ds le dbut du XIe sicle, cette
situation se dtriore avec l'abandon de l'Ouest maghrbin et la perte du
contrle de la seule route de commerce non ibdite vers le Sud, mais Kairouan
demeure le principal centre caravanier. Il ne semble pas que la Qal'a ait consti
tu
une concurrence pour elle. Aucune exportation de produits de la Qal'a
n'est atteste et si elle reoit des produits orientaux, on peut douter de l'exi
stence d'un grand commerce et de celle d'un trafic rgulier avec le pays des
Noirs bien que la route soit connue 8 et que le souverain hammdide ait
3. Al-Ya'qb (trad. G. Wiet, Le Caire, 1937) explique la faon dont il procde ces
interrogatoires .
4. Al-Muqaddasi (Trad. Pellat, Alger, Bibl. arabe franaise , 1950, p. 55) s'en
dfend, tort puisqu'il emprunte Ibn Khurddhbeh l'itinraire de Barqa Alexandrie.
5. Ibn al-Warrq et Ibn Youmer. Al-Bakr prcise qu'Ibn Youmer est Huwra ; il ne
s'agit donc pas d'Ahmed b. 'Umar al-'Udhri. Si al-Bakr a utilis le texte d'Ibn Hauqal,
on peut penser qu'il ne l'a pas fait sans une srieuse remise jour.
6. La prcision des renseignements fournis par Ibn Khurddhbeh, al-Ya'qb et
al-Muqaddas dcrot d'Est en Ouest.
7. Sur cette volution, cf. A. Miquel, La gographie humaine du monde musulman
jusqu'au milieu du XIe sicle, Paris, Mouton et Cie, 1967.
8. Al-Bakr, p. 340.
660

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (IMXe SICLE)

des esclaves noirs 9. Il faudrait pour cela prouver la frappe de l'or dans la
ville.
Malgr les difficults que connat l'tat zride au dbut du XIe sicle, ce
n'est que vers 1050 qu'intervient un renversement dcisif de cette situation.
A l'poque almoravide, alors que le trafic de Zawla se ralentit, seules Sidjilmsa et Aghmt 10, qui sert d'entrept et de ville commerante pour Marrakech,
sont encore en relations rgulires avec le Sud. En mme temps, les Almoravides
possdent des cits caravanires Fs et Tlemcen X1 dont l'activit contraste
avec le dclin des centres ifrqiyens asphyxis par les Hilliens 12. Cette volu
tionconomique se poursuit au dbut de l'poque almohade au bnfice de
l'Ouest maghrbin, malgr l'inscurit perptuelle qui y rgne.
La totalit des industries de luxe a t, jusqu'au milieu du XIe sicle,
concentre en Ifrqiya o l'on trouve les seuls marchs palatins importants.
Certaines de ces industries, telles la verrerie et la poterie 13, sont directement
influences par l'Orient, et Kairouan a jou un rle important dans la diffusion
vers la Qal'a 14 de ces influences orientales. Le fer semble destin surtout aux
chantiers navals : ceci pourrait expliquer le silence des auteurs arabes sur
l'exploitation du fer au Maroc puisqu'il n'y a pas de chantier naval dans cette
rgion avant l'poque almohade.
D'autre part, l'Ifrqiya reoit peu de produits fabriqus. Aprs le IXe sicle,
elle importe sans doute beaucoup moins de cramiques qu' l'poque aghlabide.
Par contre, c'est une seule catgorie d'objets fabriqus, les textiles, qui constitue
l'exportation dominante de l'tat zride avant l'invasion des nomades. Les
objets mtalliques, les verres et poteries ne sont gure exports certains
sont-ils nanmoins envoys dans le pays des Noirs ? Seules quelques reliures
sont envoyes en Egypte, peut-tre quelques parchemins et du papier en
Espagne et en Sicile. Etant donn les variations possibles de productions comme
les fruits ou l'huile, et le peu d'importance des minerais envoys en Egypte,
le seul poste srieux pour les exportations est le textile. Cette industrie est
soigneusement organise par Kairouan : construction de rservoirs dans la
principale zone d'levage, au sud de la capitale, appel un arrire-pays, trs
vaste pour les matires premires, rglementation des exportations, etc.
Tout autre est industrie marocaine avant l'poque almoravide : disper
sion
de l'activit artisanale, approvisionnement de marchs locaux 15, spciali
sationde certains centres dans la fabrication d'objets destins tre exports
vers le Sud : c'est le cas, par exemple, de Sidjilmsa qui exporte ses tissus au
moins jusqu' Awdaghost le. Sensiblement en retard sur l'Ifrqiya, le Maroc
n'est dot d'une industrie analogue celle de l'tat zride qu'avec l'tabliss
ement
des Almoravides, peut-tre mme l'poque almohade seulement, alors
9. H. R. Idrs, La Berbrie orientale sous les Zirides, Paris, Maisonneuve, 1959,
P- 5310. Al-Idrs, Edit. Dozy et de Goeje, Leyde, 1864-1866, p. 77.
11. Al-Idrs, pp. 90 et 93.
12. Ibid., p. 129.
13. Cf. G. Pianel, La cramique de Ngrine au ixe sicle , Hespris, t. XXXVIII ;
Fkrrou et Pinard, Fouilles Byrsa , Cahiers de Byrsa, V, 1955 > S- M. Zbiss, Mahdiya
et Sabra-Manouriya , Journal Asiatique, 1956.
14. L. GoLviN, Recherches archologiques la qal'a des Ban Hammd, Paris, Maisonneuve et Larose, 1965.
15. Suq Fenour, par exemple : al-Bakr, p. 294.
16. Al-Bakr, p. 301.
661

LE MONDE SAUF L'EUROPE


que Kairouan a cess de jouer tout rle conomique au profit des villes moins
brillantes du littoral.
Toutes les grandes cits fondes ou occupes par les musulmans sont l'int
rieur des terres : l'origine, les nouveaux arrivants n'avaient pas la matrise
de la mer. Le commerce maritime n'a pu se dvelopper que progressivement
aprs la conqute de la Sicile. Le dveloppement, puis l'apoge du grand
commerce entre l'Orient et l'Occident au dbut du XIe sicle, assurent la
prosprit des ports ifrqiyens et celle des escales de Tripolitaine et de Cyrnaque. Attirs par ce commerce, les Espagnols ont, ds la fin du ixe sicle,
stimul par leur passage les villes de la cte algrienne. Au dbut du XIe sicle,
les rapports en ligne directe entre les ports espagnols et la cte l'ouest d'Alger
et le nord du Maroc, en particulier l'est de l'embouchure de la Moulouya
au dbouch de la route de Sidjilmsa 17, se multiplient.
Aprs l'invasion des nomades Hilliens, toute l'activit ifrqiyenne reflue
vers la cte : prives d'hinterland, les villes doivent dvelopper, perte, leur
commerce avec la Sicile d'o vient le bl 18 et tendent devenir de simples
intermdiaires, tandis que la piraterie contribue au dclin de petits ports
algriens comme Djidjelli ou Mars d-Dadjdj 19. Seules Bougie 20 et, dans une
moindre mesure, Tunis bnficient de la situation nouvelle. Plus l'ouest, des
cits comme Oran et Ceuta peuvent rivaliser avec elles, cependant que la poli
tique almohade d'accs l'Atlantique provoque l'veil du littoral ouest du
Maroc et confirme l'essor du port de Sal o accostent pour la premire fois
peut-tre les Espagnols venus apporter de l'huile en change des bestiaux
et des crales 21.
Si, cette poque, l'usage du chariot a t conserv en Extrme-Orient,
il n'en est pas de mme dans l'ensemble du monde musulman et en particulier
au Maghreb. Des ornires, tailles au ciseau, montrent que le chariot tait
utilis l'poque romaine 22 en Afrique du Nord, mais nous ne savons comment
s'effectuaient les transports sur de longues distances. Nous n'avons pas plus
de renseignements pour l'poque vandale 23. Les gographes arabes ne ment
ionnent
pour le transport des marchandises que le portage dos de chameau
ou de mulet : de simples pistes peuvent donc suffire. Ceci exclut pratiquement
la construction d'ouvrages d'art et oblige les voyageurs franchir les rivires
gu, ce qui ne va pas toujours sans difficults : par exemple, le ouadi Mellag
est une rivire dangereuse, remplie de fondrires et trs difficile traverser
gu 24, si bien qu'en hiver il faut modifier l'itinraire. Au Maroc, on traverse
le ouadi Ouancifen (?) sur des outres gonfles et la rivire de Sal sur un pont
de bateaux 25.
Ceci, joint aux difficults dues au relief et au climat, ralentissait les commu17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
662

Al-Bakr, pp. 163 167 et 179 182.


Fatws cites par Idrs, op. cit., pp. 663 ss.
Al-Idrs, pp. 104 et 114.
Ibid., pp. 106 ; Kitb al-Istibr, op. cit., pp. 35-36.
Al-Idrs, pp. 83-84.
P. Selama, Les voies romaines de l'Afrique du Nord, Alger, 1951, p. 77.
P. Selama suppose que le roulage a dclin l'poque byzantine.
Al-Bakr, pp. 278 et 293.
Kitb al-Istibr, p. 53.

GOGRAPHIE CONOMIQUE DE L'AFRIQUE DU NORD


DU IXe SICLE AU MILIEU DU XIIe
Carte

i.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

Routes et ports aux IXe et xe sicles.


Routes et ports au xie sicle.
Routes et ports au milieu du XIIe sicle.
volution du rseau des routes du Xe au xne sicle.
volution de la cte du ixe au xne sicle.
Industries.
Ateliers montaires.
L'agriculture aux ixe et Xe sicles.
L'agriculture au xie sicle.
L'agriculture au xne sicle.
L'irrigation.
Palmier-dattier.
Coton.
Chanvre, lin, soie.
Canne sucre et apiculture.
Vigne.
Olivier, ssame.
Safran, carthame.
Cumin, carvi, henn.

o.z

selon Ibn Hauqa

1. ROUTES

ET PORTS aux IXe et Xe sicles

selon Ibn Hauqal


Ibn Khurddhbeh
al-Ya'qb

port frquent par les espagnols

MIEL

produit export
produit import

300 km

IXe et Xe
routes au IXe
selon Ibn Khurddhbeh
al-Ya'qb
routes et ports ou Xe
selon Ibn Hauqal

F-

Waddn

Zawla

300 km

2. ROUTES ET PORTS au Xle sicle

@
HUILE

port frquent par les espagnols


produit export

selon al-Bakr

Xle

LAINE
MIEL
GOUDRON
Ba

DjdO s
\ VVjort
v
\\

vT
WaddnX/
Hun P^* " Tadjirfet
i>Zla
\ /

(
Ir Adjdbiya
'
V
^wdjila

-^ %

^
.

*-w
Santarya

ers KUWRif
SebabV Tmissa
/

300 km

J-

3. ROUTES ET PORTS au milieu du Xlle sicle

()

port frquent par les espagnols

(iTabarqa)

ville en dclin

|CRAL~ES|

produit export

( COTON/ produit import

selon al-ldrs

Taswa o ~J

4. VOLUTION DU RSEAU DES ROUTES DU Xe AU Xlle SICLE

5. VOLUTION DE LA CTE DU IXe AU Xlle SIECLE


Alger

^ Mars
Sousse
(Bougie)- 4 Annaba. ;
d-Dadjdj
/
. Skikda (Bne) Mahdya
) ^ ^ ^^ (Philippeville)
faX % J>
.

du IX

Bizerte

Collo

HunaVrchghDI
port ou mouillage romain rutilis par les musulmans
port ou mouillage romain progressivement abandonn

Gabs
^fondation musulmane

Annaba
(BSne)

XII

: :

AU Xe sicle nom soulign : comptoir andalou


AU Xle sicle en pointill zone activement frquente par les musulmans d'Espagne, jusqu' 1050 environ

6. INDUSTRIES
Tunis

0 IX

selon:lbn Hauqal
les tmoignages archologiques.

selonial-Bakr,
l'auteur du Kitb al-lstibr,
les tmoignages archologiques.

Tripoli
DJ. NAFOSA
Adjdbiya
Tunis

Tripoli
Tunis

selon ; al-idrs
l'auteur du Kitb al-lstibr,
les tmoignages archologiques.
constructions navales
travail du cuivre-

Vj

cramique
verrerie

industrie textile
pparfums

Ssucre
H huile

arqa
travail du cuir

7. ATELIERS MONTAIRES
IDRISSIDES

ateliers
localiss :
V/arzigha.
Ouazakour
Tadjerdjera
Outhith
Ouathl
Yadjerhan
Matghara
OuerghaOudjtah

AGHLABIDES

300 kn

de la fin du IXe sicle


tablissement
de la domination
almoravide

M Sidjilmsa

L'IFRQIYA DE 909 A 1050

Tripoli

Ouargla
L'IFRQIYA APRS 1050

Tripoli

Illustration non autorise la diffusion

8. L' AGRICULTURE aux IXe et Xe sicles

selon Ibn Hauqal


al - Ya'qb
al -Muqaddas

Zone cultive
Zone de culture cralire
Zone d'levage

Illustration non autorise la diffusion

IX et Xe
selon al-Ya'qb
Ibn Hauqal
al-Muqaddas
:

^^\i Tripoli

Baiqa
^

"^

Surt

biya
^*/ V/addn

/ Av^djila

300 km
i

Zawla

) Thert

9. L'AGRICULTURE au Xle sicle

Zone cultive
Zone de culture cralire
Zone d'levage

/V 0

selon al-Bakr

Bizerte

Alger

Thert

300 km

Xle

^-\_^ Tripoli
Oj. 'w^*'
AFUSk-

Barqa
X^ Surt
Waddan

^\^

v
y/7/ Adjdbiya

/%/Awdjila

Sebab>i^
///
///y Zawla

// Santarya

300 km

(yC,

Illustration non autorise la diffusion

10. L' AGRICULTURE au Xlle sicle

Zone cultive
Zone de culture cralire
Zone d'levage
Ville et zone en dclin (surtout aprs le passage des Hilliens)

selon

al-ldrs

Madjdjn Xi// *
Meskina( ^ "'
,
Djalla
'y,
KairouarNb
Sabba

Illustration non autorise la diffusion

1re moiti du Xlle

Ba rqa__^ ^^^^

300 km

z /'^ Santarya

Zawla

x^/ Awdjila

Waddan
# Zla

^^Adjdbiya

rt
> ^\

^- \ Tripoli
i---^ Lebda

FBV-EPHE

11 . L ' IRRIGATION , selon al-YqGM, Ibn Hauqal, al-Muqaddas, al-Bakn, al-ldris .


Tunis

Zone recevant plus de 400 mm de pluie


isohyte 400 mm
Zone irrigue par seguia

puits
galeries de captage

Zone probablement irrigue

/i*

Tripoli

Barqa < - -^.


/Si

Surt

Adjdibya
.

Waddn .

-= Awdjila

_-.=
ala

- - Zawla

A v

300 km

CULTURES SPCIALISES
12. PALMIER- DATTIER

>

Sabraitia

Surt
OAdjdbiya
Waddn

Hu

Tadjjrfei

^ ^n^AL_
j

QAwdjila

OZl
Tajerma
Sebab o

O Zawla

300 km
1,1.1,1

CULTURES SPCIALISES
13. COTON

14.CHANVRE. LIN. SOIE

Ibn Hauqa
selon

al-Bakr
al-ldrs

[2

soie
mrier

CULTURES SPCIALISES
15. CANNE SUCRE ET APICULTURE

16. VIGNE
Barachk
al-Khadra
Banu Wrfan
/ ?
rpiga O '

Sh""^-

Ga.fsa
Q g ,Kerkenn
/O

300 kn
4
JQ S i.djj.lmsa

selon

Ibn Hauqal
Ibn Hauqal ou al-Muqaddas (pour la vigne)
al-Bakr"
al-ldrs

CULTURES SPCIALISES
17.OLIVIER. SESAME

18. SAFRAN. CARTHAME

Carthage
^\
^-^~
y~^ al-Ansariyn > ~/~~ Lar bus y

.
*?

Madjdjna * SabLba ' "


j
^-

Q
carthame
safran
19 .CUMIN . CARVI .HENN

300 km

selon :

|- quoi
Ibn Hauqal ou
al-MuqaddasT (olivier-ssame)
ibn Hauqal
al-Bakr
al-ldrs
Carthage

300 kn

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (II4X SICLE)

nications. Selon les indications des gographes, il semble que les tapes aient t
d'une quarantaine de kilomtres, parfois moins, ou plus si la contre traverse
tait dsertique. Sur les itinraires les plus frquents, et plus particulirement
prs des grandes villes, des caravansrails pouvaient accueillir les marchands :
c'est le cas Tbessa ou Madhkd, par exemple.
Le rseau routier nord-africain est avant tout constitu par un ensemble
de voies est-ouest de l'Egypte au Maroc ; relies d'une part aux villes qui,
la limite du dsert, commercent avec le pays des Noirs , d'autre part, au
littoral. Le problme est d'essayer de dterminer, grce une tude dtaille de
ce rseau et de ses variations du IXe au XIIe sicle, dans quelle mesure chacune
des routes principales tait frquente et quelles taient les zones les plus actives
du nord de l'Afrique cette poque. Chemin faisant, nous esquisserons une
comparaison avec le rseau romain.

Routes de l'Egypte ou Maroc


Deux routes conduisent d'Egypte en Ifrqiya : l'une s'loigne plus ou moins
du rivage, l'autre passe par Swa. La premire est dcrite en dtail par les
gographes orientaux : Ifrqiya est au IXe sicle la dernire province occident
ale
rellement connue des Orientaux, celle avec laquelle le calife abbasside
maintient encore des contacts officiels. Ibn Khurddhbeh ne sait pratiquement
rien des routes au-del de Kairouan. Les itinraires dcrits par al-Ya'qb
et Ibn Khurddhbeh sont trs proches l'un de l'autre. Sauf pour le chemin de
Surt Tripoli, al-Muqaddas n'apporte aucun renseignement supplmentaire
car il recopie le texte d'Ibn Khurddhbeh. Au sicle suivant, al-Bakr dcrit
la route en dtail 26, et nous pouvons constater que, les localits ayant dj t
mentionnes dans l'un ou l'autre texte du IXe sicle, l'itinraire n'a gure vari.
Que devient cette route au xne sicle ? Al-Idrs reproduit, mais en le simplif
iant, l'itinraire dTbn Khuddhbeh : a-t-il eu connaissance du texte de ce
gographe ? Ce texte tait en la possession d'Ibn Hauqal : ce dernier a-t-il
reproduit un itinraire prsent perdu pour nous, mais connu al-Bakr et
d'al-Idrs ? On peut penser qu'al-Idrs manquait de renseignements et que,
tant donn l'invasion hillienne, la route tait peu frquente. Toutes les
stations entre Gabs et Tripoli sont dsertes par suite des dvastations qu'y ont
commises les Arabes 27. Un second itinraire est signal entre Tripoli et Gabs,
mais si la route de l'Egypte subsiste, elle a perdu toute importance au profit
de la voie maritime.
Ignore des gographes orientaux car non parcourue par les grands
marchands caravaniers, la route par Santarya, aboutissant probablement
Awdjila d'o une route directe travers les sables mne l'oasis de Waddn , aurait t abandonne cause des temptes de sable 28. Au XIe sicle,
la route semble mieux connue, peut-tre plus frquente, mais aprs 1050 San
tarya est ruine et c'est surtout sur l'itinraire entre Awdjila et Surt qu'insiste
26. Pp. 7 ss.
27. Al-Idrs, p. 142.
28. Ibn Hauqal, Configuration de la terre, trad. G. Wiet, Paris, Maisonneuve et Larose,
1965, p. 151.
3

663

LE MONDE SAUF L'EUROPE


al-Idrs. Il est probable que cette route n'a plus, et du reste n'a jamais eu,
beaucoup d'importance.
Routes de Kairouan au Hodna. La route menant la principaut ibdite
n'intresse pas le fonctionnaire abbasside qu'est Ibn Khurddhbeh. Il sait
simplement que Thert est un mois de marche de Kairouan. Par contre,
al-Ya'qb dcrit une route de Kairouan Maqqara (et de l vers Thert), par
Madjna, Bghya, Niqwus (ou Dr Malloul) et Tobna. A l'poque romaine
on se rendait de Tbessa (Thveste) au Hodna puis Thert selon un itinraire
identique 29. Al-Ya'qb signale aussi qu'il faut deux jours pour se rendre de
Kairouan Lribus et il mentionne Tdjis. Y a-t-il dj une autre route plus
au nord ?
Fonde au dbut du xe sicle, Msla devient rapidement un nud routier
important : les trois routes venant de Kairouan s'y runissent. Signale par
al-Muqaddas, une route passant par le Djerd, Tmadt, Bdis, Tahdh et
Biskra selon un itinraire antique, est dcrite par Ibn Hauqal 30. Celui-ci
signale aussi une route (dj bauche au ixe sicle) par Lribus et Tdjis.
Depuis l'Antiquit, un tronon de route nouveau a t tabli entre Tdjis et
le Hodna. Ibn Hauqal prcise aussi la route par Bghya et il est intressant
de noter que ses indications concordent avec celles d'al-Muqaddas : cette route
est vraisemblablement la plus frquente, la mieux connue en Orient, la plus
directe aussi.
Peu de changements au XIe sicle, si ce n'est, bien sr, le remplacement de
Msla par la Qal'a et l'importance accrue, semble-t-il, de la route du Djerd
avec le carrefour de Qaytn Bayyda, une voie partant vers Tripoli, une autre
vers Tadmekka 31.
Al-Idrs ne dcrit plus entirement la route par le Djerd : la liaison entre
Bdis et Nefta n'est plus atteste. Il recopie les notices d'Ibn Hauqal relatives
aux deux autres itinraires. Manque-t-il de renseignements ? Par contre, paral
llement
ces routes, et partiellement confondue avec celle du Nord, apparat
une nouvelle voie par Stif et Constantine puis Tfch. Elle existait dj aux
sicles prcdents, au moins entre Kairouan et Stif, mais Constantine est
devenue un nud routier important. Vers l'est, cette route a t capte par
Tunis 32 et il n'est donc pas exclu qu'une nouvelle liaison, non exempte de
difficults d'ailleurs, se soit tablie entre Tunis et Bougie. Il faut galement
noter qu'al-Idrs joint aux distances par mer les distances par voie de terre
d'un port l'autre 33 : il y a eu glissement des routes vers le nord, vers la cte.
Du Hodna F es. Al-Muqaddas, Ibn Hauqal puis al-Idrs mentionnent une
route directe entre le Hodna et Thert. Peut-tre suivait-elle l'ancienne voie
romaine reliant les forts du limes de Maurtanie. Mais l'itinraire d'al-Bakr
de Fs Kairouan, et mme l'itinraire d'al-Ya'-kb entre Maqqara et Thert
empruntent la valle du Chlif . Il est peu probable que l'itinraire direct ait t
le plus frquent.
Pour Ibn Hauqal, dsireux sans doute d'viter l'ancienne capitale ibadite,
29. Al-Ya'qb, pp. 211 et 213.
30. P. 85.
31. Al-Bakr, p. 152. Qaytn Bayyda est, selon al-Bakr, entre Bads et Nefta,
deux journes de cette dernire ville, c'est--dire probablement dans la rgion du chott
el-Rharsa.
32. Al-Idrs, p. 137.
33. Ibid., pp. 117 120.
664

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (II4X SICLE)

la route normale de Tlemcem Msla passe par Yalal, Tns et remonte la


valle du Chlif 34 selon un itinraire connu depuis l'poque romaine. Au
XIe sicle, nous venons de le voir, la route passe encore par el-Ghuzza et la
route d'Achr Tns est trs frquente. Il est vraisemblable que l'importance
accrue de cette route depuis le ixe sicle est alle de pair avec le dveloppement
du port de Tns, ville charnire l'poque d'al-Ya'qb entre la route maritime
le long de la cte algrienne jusqu'en Ifrqiya et l'itinraire en ligne directe
vers l'Espagne 35.
Deux routes, connues au Xe sicle, relient Tlemcen la Moulouya et s'y
runissent pour gagner Fs. La plus importante semble bien tre celle qui
passe par Djarwa. Pourquoi ce dtour ? Pour bnficier de l'eau de la Moul
ouya ? Mais surtout on peut supposer que ds le Xe sicle, Tabahrit, proche
de Taferguennit, le port de Djarwa, est un entrept maritime qui attire les
caravanes de Sidjilmsa et autres lieux et que la prsence des Espagnols
Tabahrit a pu jouer un rle dans le dplacement de la route vers le littoral 36.
Nous avons donc des routes que les gographes orientaux du IXe sicle ne
connaissent vraiment que jusqu' Thert et dont le rseau se complique pro
gressivement
jusqu'au XIe sicle entre Kairouan et le Hodna. Au XIIe sicle,
il semble bien que ces routes aient considrablement dclin, sinon disparu,
entre l'Egypte et la Qal'a, au profit d'une route plus septentrionale et d'une
route ctire en Algrie et au profit de la route maritime en Cyrnaque et
Tripolitaine.
Les routes menant au a pays des Noirs
En contact avec le bassin mditerranen au nord, avec l'Egypte et l'Orient
par la route de Barqa, l'Afrique du Nord pouvait galement nouer ou
renouer ? des relations avec le monde noir par l'intermdiaire des oasis
du Sahara.
A l'est, une piste relie, l'heure actuelle encore, les oasis du Fezzan au lac
Tchad par le plateau de Manguni et la rgion de Kuwr. Le renseignement
le plus ancien est fourni par Ibn 'Abd al-Hakam : vridique ou non, l'pope
d'Uqba ben Nfi' jusqu' Zawla puis Kuwr, montre que celui qui la relate
connaissait l'existence d'une piste au moins jusqu' Kuwr 37. Al-Ya'qb
signale galement l'amorce d'une route vers le Tchad par Kuwr. Ibn Hauqal
sait seulement que des caravanes partent d'Adjdbiya vers le pays des Noirs,
mais au XIe sicle, Zawla est devenue l'entrept des caravanes et au-del
du dsert de Zawla est situ le pays de Kanem, race de Noirs idoltres chez qui
il est trs difficile de se rendre 38. En fait, il est probable que les commerants
de Zawla n'allaient pas jusqu'au Tchad et laissaient aux habitants de Kuwr
le rle d'intermdiaire.
Au xne sicle les contacts subsistent. Par Waddn, Zla, Awdjila et Zawla
34. Ibn Hauqal, p. 87.
35. Al-Ya'qb, p. 217.
36. La route par Djarwa est nomme par Al-Muqaddasi (trad. Ch. Pellat, dition
cite en note 4), p. 67. Elle est nomme aussi par Ibn Hauqal, pp. 84 86, et al-Bakr,
pp. 273-274.
37. Ibn Abd al-Hakam, trad. Gateau, Alger, Bibl. arabe franaise , 1948, p. 63.
38. Al-Bakr, p. 29.
665

LE MONDE SAUF L'EUROPE


on pntre dans le pays des Noirs. Mais les habitants de Kuwr n'ont-ils pas
abandonn progressivement leur rle d'intermdiaire pour dvelopper l'exploi
tationde leurs propres richesses et prendre l'initiative de voyages vers l'Egypte
et Ouargla au dtriment des oasis du Fezzan menaces par les Hilliens ? 39
Les routes menant au Niger. Aucun renseignement au IXe sicle : al-Ya'qb
ne cite aucune route au-del du djebel Nafsa et ne parle pas des relations
de Thert avec le Sud. Pourtant, selon Ibn aghr40, sous le rgne d'Abd
ar-Rahmn Ibn Rstem les routes menant au Soudan et aux pays de l'Est et
de l'Ouest s'ouvrirent au trafic , ceci par consquent ds 780. Sous le rgne
Aflah (824-872) , Mohammed Ibn Arf a aurait t envoy en ambassade auprs
du roi du Soudan . Si al-Ya'qb tait rellement all jusqu' Thert, il
aurait eu connaissance de ce trafic. Il est vraisemblable que la route qu'emprunt
aient
les commerants de Thert passait par Ouargla.
Nous n'avons aucun renseignement supplmentaire au Xe sicle. Sympathis
ant
ftimide, Ibn Hauqal ignore dlibrment les routes ibdites. Nous savons
seulement que le pre d'Ab Yazd tait en relations avec le monde noir, mais
rien ne permet de dceler l'importance exacte d'une route partant du Djerd
cette poque.
Selon al-Bakr, deux routes relient Tadmekka Ghadams au XIe sicle.
De Ghadams on gagne le djebel Nafsa puis Tripoli 41. Nous ne savons rien
de cette route au xne sicle, mais Tripoli est ruine et il est probable que ce
tronon de l'itinraire vers le Niger a perdu de l'importance au profit de la
route Ouargla.
Au xie sicle, Ouargla est aussi relie Qastliya, la Qal'a, Tlemcen 42.
Si cette route est dcrite tardivement par al-Bakr, on ne peut pour autant
en dduire qu'elle a perdu de l'importance au profit de la route de l'Ouest.
Al-Bakr est renseign par des commerants andalous qui empruntent la route
de Sidjilmsa. D'autre part, ds la fin du Xe sicle, les lieutenants des Ftimides
se dsintressent de l'Ouest maghrbin et il est probable qu'ils ont trait avec
les Ibdites qui dtenaient les routes du Sahara central 43. De plus, cette route
a t relie la Qal'a des Ban Hammd.
Que devient-elle aprs 1050 ? Al-Idrs donne la distance entre Ouargla et
Gafa, ville qui a maintenu sa prosprit au prix d'un accord avec les Arabes.
Il est possible qu'un trafic mme modeste se soit maintenu entre Ouargla et
lTfrqiya, mais dans quelle mesure les Zrides de Mahdya pouvaient-ils encore
en bnficier ? 44
Ouargla est encore relie Msla et les marchands de Bougie sont en rela
tion avec ceux du Sahara malgr les difficults de communication entre Bougie
et le Sud. Si le trafic persiste le long de cette route du centre, il s'effectue avant
tout pour le plus grand bnfice des gens Ouargla qui font payer cher leur
intermdiaire 45.
39. Al-Idrs, p. 46.
40. Cit par T. Lewicki, Cahiers d'tudes africaines, n 2, 1961.
41. Pp. 34I-342.
42. Al-Bakr, pp. 340 et 156.
43. Une fatwa signale un contrat de qirad pour un voyage jusqu' Tadmekka et
Ghana. Cite par Idrs, op. cit., p. 674.
44. Al-Mzar donne la dernire mention d'un apport d'or via le Djerd. Cit par
Idrs, p. 674.
45. Al-Idrs, p. 141.
666

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (H4Xe SICLE)

Les routes partant du Sud marocain. Il a t jusqu' prsent impossible de


prouver l'quipe d'Uqba ben Nfi' vers le Sous, ni celle de Habib b. Ab
Ubada al-Fihr au Soudan. Si ce dernier n'est all que jusqu'au Sous, il est
possible qu'il ait ramen de l'or venu du Sud, mais cela n'atteste pas l'existence
d'une liaison commerciale rgulire. Enfin, il y aurait eu au milieu du vine sicle
une premire tentative effective, mais sans lendemain, de pntration vers
le Sud : les puits qui jalonnent la piste entre Sidjilmsa et Awdaghost auraient
t creuss par Abd ar-Rahmn Ibn Habib i6. Il faut attendre la fin du IXe sicle
pour avoir d'autres renseignements. Pour Ibn al-Faqh, gographe oriental,
la liaison avec Ghana reste du domaine du merveilleux mais cette poque
on va de Sidjilmsa en direction du Sud, dans la rgion des Noirs, par une
route qui traverse des dserts et des plaines incultes sur un parcours de 50 jours.
On aboutit alors au pays de Ghast... 47. Dans quelle mesure cette route tait-elle
frquente ? La prosprit de Sidjilmsa ne dpend que de la fertilit de son sol.
Au Xe sicle apparat une route ctire d'll Noul Lamta puis Sidji
lmsa, mais elle est peu importante par rapport celle qui va de Sidjilmsa
Awdaghost. Grce la politique ftimide, il y a alors un commerce ininte
rrompu entre Sidjilmsa et le pays des Noirs et autres contres, ce qui assure
des gains abondants l'aide de caravanes commerciales continuelles 48. Il est
tonnant de ne pas trouver chez Ibn Hauqal la description d'Awdaghost o
il affirme avoir vu une reconnaissance de dette de 42 000 dinars envers un
sidjilmsien, ni celle de la route qui y mne. Quoi qu'il en soit, des liaisons
rgulires sont tablies avec le Sud la fin du Xe sicle.
Au milieu du XIe sicle trois routes partent du Sud marocain : la route
ctire jusqu' Oll, une route partant du Draa vers Ghana, enfin la route
mentionne ds le IXe sicle et dcrite pour la premire fois par al-Bakr en
fonction des points d'eau. Cette description ainsi que la prosprit de Sidjilmsa
et d'Awdaghost 49 laissent supposer un trafic important sans que l'on puisse
savoir s'il surpasse celui qui s'effectue par Ouargla. On peut remarquer que
cette route ne passe pas par la saline de Tatintal (Tagaza) dont on exporte
le sel Sidjilmsa et Ghana .
Que devient ce trafic l'poque almoravide ? Al-Idrs mentionne encore
la route ctire et signale une liaision entre Sill ou Takrour et Sidjilmsa en
passant par zogg (Tzokkght) . Aucune autre route n'est mentionne, mais
deux faits prouvent la persistance d'un trafic important avec le Sud : Les
habitants d'Aghmt sont riches et commerants ; ils se rendent dans le pays
des Noirs avec un grand nombre de chameaux... Durant la domination almo
ravide il n'tait pas de gens plus riches que les habitants d'Aghmt. 50
Sept villes frappent l'or au Maroc : Sidjilmsa, Aghmt, Marrakech,
Tlemcen, Fs, Ceuta et mme, sous le rgne d'Ali, Noul 51.
Par consquent les trois pistes principales partant des oasis vers le pays
des Noirs persistent vers le milieu du xne sicle malgr les modifications
politiques et conomiques survenues en Afrique du Nord.
46. Al-Bakrj, pp. 296-297.
47. Al-Ya'qb, pp. 226-227.
48. Ibn Hauqal, p. 97.
49. Al-Bakr, pp. 299 301.
50. Al-Idrs, pp. 76-77.
51. Catalogues de Lavoix et St. Lane Poole ; G. Marais et Lvi-Provenal
Un coin montaire almoravide du muse St. Gsell , A.I.E.O., 1936.
667

LE MONDE SAUF L'EUROPE


Les routes reliant l'axe est-ouest aux villes commerant
avec le pays des Noirs et au littoral
L'Ifrqiya. D'abord simplement relie Gabs (et de l l'Egypte), Kairouan est progressivement rattache aux ctes Nord et Est de l'Ifrqiya, puis
au Pjerd avec la politique aghlabide d'ouverture vers le Sud , et, nous
l'avons vu, l'Ouest. Il faut attendre le xe sicle puis le xie pour voir se prciser
les tapes de la route qui la fin du IXe sicle dj menait de Kairouan au
Qamda, Gafa et au Djerd 52, mesure sans doute que cette piste prend de
l'importance, puisqu'elle est relie Msla et Ouargla. Au XIe sicle dix routes
partant de Kairouan forment un rseau toile autour de la capitale. Compltant
ce rseau, une route ctire relie vraisemblablement Tunis Gabs.
A l'poque romaine, les routes de Tunisie convergeaient vers Carthage.
Kairouan a capt la route de Sousse Tunis par l'intrieur des terres, la route
de Gafa Tunis par Br el-Hafay (Djemouns), la route de Tfch par Lribus.
La grande route de Tunis Tbessa n'existe plus, Obba n'tant plus relie
Tbessa. Il en est de mme pour la route de Bne Tbessa. Kairouan est
devenue un nud routier qui remplace Carthage et Tbessa. On peut galement
noter la simplification du rseau l'est et au sud-est du Djerd o des voies
reliaient les premiers forts du limes de Tripolitaine.
La ruine de Kairouan va amener la dsintgration du rseau prcdemment
dcrit. Al-Idrs ne donne plus les tapes de la route Gafa-Kairouan. Par
contre, toutes les distances sont donnes partir de Gafa vers le sud et Ouargla.
Il semble que seul le tronon de route entre Gafa et le Djerd soit encore utilis.
D'autre part, al-Idrs ne signale aucune route au dpart de Kairouan vers
Gabs, Sfax, Sousse et Tunis, et aucune route ctire. De Sfax al-Mahdya
on compte deux journes , mais c'est l dj ce que disait Ibn Hauqal, et c'est
par mer qu' al-Mahdya est ravitaille en fruits 53.
Nous avons vu galement les incertitudes concernant les routes au dpart
de Kairouan vers l'ouest et le captage de la route de Lribus par Tunis. La
route Tunis-Tabarca n'est pas nouvelle puisqu'Ibn Hauqal la signalait dj,
mais plus intressante est l'apparition d'une route ctire de Tunis Bizerte
et Tabarca.
Il y a donc, aprs 1050, abandon des routes au dpart de Kairouan et le long
de la cte Est, mais aussi attraction exerce par Tunis et dplacement des
routes vers le nord.
Routes reliant l'axe est-ouest au Fezzan et au Sud marocain. Les liaisons
avec le Fezzan s'effectuent principalement par Zawla. Al-Ya'qb laisse sup
poser une piste entre cette oasis et Waddn, et Ibn Hauqal dclare qu'il faut
un mois pour se rendre de Zawla Adjdbiya et quinze jours de Zawla au
Fezzan. Au xie sicle, dues sans doute au dveloppement du commerce de
Zawla avec le Sud, quatre pistes partent de cette oasis vers Awdjila, Tadjirfet,
Waddn, Djdo et le djebel Nafsa 64. Les routes du Fezzan disparaissent
52. Al-Ya'qb, pp. 211-212 ; Ibn Hauqal, p. 92 ; al-Muqaddas, p. 19 ; Al-Bakr,
pp. 153-154.
53. Al-Idrs, p. 127.
54. Al-Bakr, pp. 27, 29 31. Tadjirfet ou Taddjerift est probablement le Tadjradjit
d'Ibn Hauqal.
668

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (* SICLE)

en partie ou subsistent dans des conditions prcaires aprs 1050 en raison de


Tinvasion arabe et de la diminution du trafic sur la route reliant l'Egypte
rifrqiya. Les Arabes errent dans la campagne de Zawla et y commettent
autant de dgts qu'il leur est possible. 55 Tout au plus peut-on supposer
une liaison difficile entre Zawla, Awdjila et Adjdbiya sans que l'on puisse
savoir quelles taient la nature et l'importance du trafic.
Plusieurs routes assuraient la distribution, au dpart de Sidjilmsa, des
produits venus du Sud. Au IXe sicle, une piste dont une partie se trouve en
plein dsert relie Sidjilmsa Thert . Selon Ibn Hauqal, une route mridionale
et difficile relie rifrqiya Sidjilmsa ; par la suite cette route disparatra au
profit de la route passant par le Djerd et Msla ou directement par Msla.
Au Xe sicle galement, Sidjilmsa est relie Fs par Suq Almis, Matmata
Ameskour et Erfoud : la route longeait donc l'oued Ziz, la haute valle de la
Moulouya, passait par le confluent du Sebou et l'oued Guigou puis la valle
du Sebou 56. Les liaisons se multiplient au sicle suivant : seconde route vers
Fs par Sefrou et al-Anm, piste par la plaine de Tamlelt jusqu' Ou jda, puis
Tlemcen, route le long de la Moulouya jusqu' Djarwa et Melila57. On peut
penser que ceci correspond une augmentation du commerce de Sidjilmsa
sinon avec l'Est de l'Afrique du Nord, du moins avec les ports situs l'est de l'em
bouchure
de la Moulouya rgulirement visits par les commerants espagnols.
Au XIIe sicle, selon al-Idrs 58, une seule route mne directement de
Sidjilmsa Tlemcen mais elle est peu frquente et il est tonnant de
constater que les caravanes qui partent de Tlemcen pour Sidjilmsa vont
d'abord Fs, de l Sefrou, Tdala, ensuite Aghmt, Ban Dar'a et
enfin Sidjilmsa . On ne peut expliquer le dplacement de cette route vers
l'ouest que par la fondation de Marrakech et l'attraction de la nouvelle capitale
et de la ville qui lui sert de march, Aghmt.
Les liaisons avec le littoral algrien et marocain. Toutes les villes importantes
du Maghreb ont t fondes l'intrieur des terres, ncessitant la cration de
routes vers le littoral pour, ventuellement, assurer un dbouch leurs
produits. Dj au IXe sicle, Thert est relie Tns et Mars Fardj (ou
Farrkh) . Les liaisons avec le littoral se prcisent aux Xe et XIe sicles : routes
d'Achr Tns, Alger, Mars d-Dadjdj, de Kairouan Bne, Constantine
et de l Djidjelli et Sicda (Philippeville), d'Oujda, de Guerif (prs du
confluent de la Moulouya et de l'oued Melloulou) et Fs la cte prs de
l'embouchure de la Moulouya, routes de Fs Ceuta, Qurt, al-Bara, Azla
et Tanger ou directement sans passer par Azla;
A l'poque romaine, les routes menant la cte nord taient plus nomb
reuses
: elles permettaient l'acheminement vers les ports des produits destins
la capitale de l'Empire.
La situation volue au XIIe sicle. Nous ne savons si les routes partant
d'Achr existent encore, mais, plus l'est, apparaissent des routes nouvelles
conscutives l'asphyxie progressive des villes de l'intrieur. La plupart de
ces villes cherchent d'abord se relier Stif, Tdjis ou Constantine 59. De
55.
56.
57.
58.
59.

Al-Idrs, p. 159.
Mohammed Ibn Yuf, cit par Al-Bakr, pp. 281-282.
Al-Bakr, pp. 289-290.
P. 94.
Al-Idrs, pp. 106, 109, 113, 117.
669

LE MONDE SAUF L'EUROPE


Constantine des routes mnent Bougie, Collo, Sicda; Stif est relie
Bougie, et surtout, une route par la valle de la Soummam, al-Qar (Ban
Manr) et l'oued Axerou relie la Qal'a la nouvelle capitale des Ban Hammd 60. Ces routes sont-elles frquentes ? Djidjelli est ruine, le pays entre
Constantine et Collo occup par les Arabes mais ceux-ci sont allis aux
Constantinois , la route de Constantine Djidjelli, la route de Bougie la
Qal'a sont jalonnes de forteresses et le dfil des Portes de Fer est dangereux
car les dprdations des Arabes s'tendent jusque-l . L'existence de telles
communications est donc prcaire.
Au Maroc, la situation est diffrente, mais les liaisons avec la cte ont
galement pris de l'importance. Nous n'avons aucun renseignement suppl
mentaire
sur les relations de Fs avec le Nord, mais nous pouvons constater
un accroissement du nombre des routes vers le littoral atlantique. Elles about
issent au nouveau centre actif qu'est Sala et partent de Fs en passant par
Mekns, de Qar Abd al-Karm et de Marrakech 61. Au sicle prcdent, Aghmt
n'tait relie qu' Couz. Cependant, une zone comprise entre le littoral, Sal
et la route de Marrakech demeure encore vide de routes.
Le rseau routier nord-africain aprs la conqute musulmane prsente des
diffrences avec celui de l'poque romaine. Il apparat d'abord moins dense,
mais il est probable que les gographes arabes ne citent que les itinraires prin
cipaux.
La ncessit pour les Romains d'accder aux forts du limes, ainsi que
l'expdition des produits nord-africains destins l'Italie expliquent la multi
tude des liaisons nord-sud l'poque romaine. L'importance des routes estouest l'intrieur des terres, du IXe au XIe sicle, est caractristique d'un pays
d'abord soucieux de se protger d'attaques venues de la Mditerrane qu'il ne
domine pas encore, mais aussi d'un pays qui n'est plus une province exploite
au profit d'une puissance mditerranenne. Autres modifications, nous l'avons
vu : l'attraction exerce sur les routes par Kairouan et la disparition (?) des
routes reliant les premires fortifications du limes de Tripolitaine l'est du
Djerd. Cependant les deux rseaux prsentent des analogies, les musulmans
ayant repris certains itinraires romains.
Ce rseau demeure tributaire du relief. Les routes suivent les chanes
montagneuses (redord sud du Tell, du Hodna, de Aurs) , empruntent naturel
lement les valles des fleuves (oued el-Kbir, Soummam, Chlif, oued Riou,
Moulouya). La traverse du Moyen et du Haut- Atlas ralentit les communicat
ions
entre Fs et Sidjilmsa, etc. Les routes dpendent aussi des points d'eau,
et ceci n'est pas seulement sensible pour les pistes sahariennes, mais aussi pour
des parcours comme la route qui va de Msla Thert, par exemple.
Jusqu'au milieu du XIe sicle, le rseau des routes reliant l'Egypte au
Maroc s'est compliqu progressivement en mme temps que se dveloppaient
les routes le reliant aux villes commerant avec le pays des Noirs. Vers 1050,
de nombreuses routes partent des mtropoles que sont Fs et Kairouan. Aprs
cette date, alors que le rseau ifrqiyen se disloque, des routes nouvelles mais
menaces relient les villes algriennes la cte devenue primordiale, tandis
que les routes marocaines amorcent un dplacement gnral vers l'Ouest et
le littoral atlantique.
60. Ibid., pp. 108-109.
61. Ibid., pp. 81-83, 88 et 89.
670

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (* SICLE)

L'Afrique du Nord mdivale est avant tout un pays de cultivateurs et


d'leveurs. Les villes qui participent au grand commerce sont peu nombreuses ;
elles sont tributaires de leur arrire-pays pour leur ravitaillement en denres
alimentaires. La plupart des villages vivent en conomie ferme.
Les sdentaires sont nombreux. On les rencontre dans les oasis du Fezzan,
dans le djebel Nafsa, au nord d'une ligne passant par le Djerd, le Hodna,
Thert, Guerif, et, au Maroc, le long de la cte atlantique jusqu' Noul et
mme Mssat, sur le revers sud de l'Anti- Atlas, le long du haut cours du Draa
et dans les oasis du Tafilalet. Les routes qui traversent le Rif, le Moyen-Atlas
et le Haut-Atlas sont jalonnes de petits villages d'agriculteurs et d'leveurs.
Nous avons peu de renseignements sur les petits nomades et transhumants de
ces rgions, mais il est probable que certains sont alors en voie de sdentari
sation,
abandonnant la tente pour construire des huttes de branchages autour
des villages : c'est le cas pour les Berbres de Zana dans les environs de Bne 62.
Ce processus est net dans l'Ouest maghrbin. M. Terrasse suppose que les
Miknsa tablis entre Fs et Oujda sont sdentaires depuis peu. Selon al-Bakr,
Djerwaou, au nord de Guerif, certaines peuplades s'installent dans des
cabanes de broussailles et l'on rapporte mme que ces gens vont bientt s'y
tablir 63. Au sicle suivant, une partie des Ban Burnus, prs de Mekns,
vivent encore sous la tente 64.
Il faut noter, avant d'entreprendre l'tude de la vie rurale, l'importance
du problme du bois dans l'conomie nord-africaine 65. Les principales zones
d'exploitation de la fort sont les Atlas marocains, le Rif, l'Atlas Tellien, en
particulier la Kabylie et la Kroumirie, et, dans une certaine mesure, l'Aurs
et les monts de Tbessa. Le problme est grave pour Tlfrqiya qui fait venir
du bois de Kroumirie par mer ou par portage, de l'Orient et par l'intermdiaire
de Venise malgr les protestations mises dans le monde chrtien. A Kairouan,
les gens en taient rduits brler le bois des oUviers, et, selon al-Suyt 66,
un verrier aurait utilis des noyaux de dattes comme combustible.
Rappelons enfin que les Arabes ont introduit en Afrique du Nord des
plantes ignores, telles que la canne sucre et les agrumes, qui se sont ajoutes
la gamme dj varie des produits nord-africains.
L'irrigation
Seules parmi les techniques utilises, les mthodes d'irrigation sont bien
connues, les auteurs arabes s'tant tous intresss au problme de l'eau. Peu de
rgions sont suffisamment arroses ; ce sont essentiellement le Rif et le Maroc
jusqu' l'Oum er Rbia, le Moyen et le Haut- Atlas, l'Atlas Tellien et le bassin
62. Al-Bakr, p. 116. Selon cet auteur, Zana serait un jour de marche de Bne
sur la route de Kairouan, c'est--dire probablement dans les monts de la Medjerda.
63. Ibid., p. 290. Aune soixantaine de kilomtres, de Guerif, en direction de Melilla,
une petite plaine porte aujourd'hui le nom de Guerrouaou.
64. Al-Idrs, p. 89.
avril65.juin
Cf.1959.
M. Lombard, Le bois dans la Mditerrane musulmane , Annales E.S.C.,
66. Cit par Idrs, p. 639.
671

LE MONDE SAUF L'EUROPE


de Constantine, l'Aurs et le nord-ouest de la Tunisie. Sans l'irrigation, la steppe
couvrirait la plus grande partie des plateaux algriens et le Sud tunisien o les
pluies sont irrgulires. C'est donc dans ces rgions que l'irrigation est le plus
employe. C'est elle qui permet les cultures dans les oasis.
Il est probable que l'eau des rservoirs de Barqa, Adjdbiya et Surt est
destine avant tout l'alimentation des habitants, mais plus importants pour
la vie rurale sont les rservoirs ifrqiyens que les Aghlabides ont fait riger en
plaine 67. Il est possible que ces rservoirs aient surtout servi aux leveurs,
mais la rgion entre Sfax et Kairouan tait aussi cultive malgr sa spciali
sationdans l'levage.
Les puits sont peu importants dans des rgions comme Azla, Bara ou
mme Tunis : ils servent l'alimentation en eau des populations et non pas
surtout l'irrigation des cultures. Ce n'est pas le cas Madkhd, Djamns,
Majdl 68, au Fezzan et en Tripolitaine. Il est cependant probable que les puits
signals Adjdbiya et Surt par Ibn Hauqal et al-Bakr ne servent qu'aux
habitants de ces villes. Comment l'eau tait-elle tire de ces puits ? Au Fezzan,
au xne sicle, les cultures d'orge et de millet, les palmiers de Tesswa sont
arross l'aide d'une machine appele indjafa 69 que G. S. Colin suppose
tre un puisoir bascule, la roue n'existant pas dans cette rgion berbre.
C'est l un procd exceptionnel. A Zawla, l'irrigation se fait l'aide de cha
meaux
70 qui sans doute s'loignent du puits sur un plan inclin en tirant une
corde passe dans une pouhe et relie un seau en cuir. L'eau peut tre aussi
remonte grce des roues lvatoires appeles sawn : c'est le cas Teuchira
(l'une des cinq villes de la pentapole libyque) et dans la banlieue de Tunis au
lieu dit sawn el-mardj , les machines hydrauliques de la prairie 71. La
noria est employe dans des rgions de plaine o l'on ne peut utiliser la dclivit
du sol pour conduire l'eau de ruissellement et o les nappes ne sont pas une
trop grande profondeur. L'animal utilis est le chameau ou l'ne.
Marrakech est la seule localit nord-africaine o ont t amnages des
galeries souterraines de captage pour l'irrigation des jardins, procd mca
nique ingnieux dont l'invention est due Ubayd Allah Ibn Ynus al-Muhandis... 72. Selon G. S. Colin, cet homme pourrait tre un juif. Cette technique
est particulire aux rgions subdsertiques et non employe en Espagne, ce
qui exclut une origine espagnole d'Ubayd Allah.
Toutes les fois que cela est possible, les agriculteurs utilisent l'eau des oueds
ou des sources et la dirigent dans des canaux d'irrigation (seguia) qui se ramif
ient travers les jardins et les champs. C'est de cette faon que sont irrigues
les cultures autour de Gabs, Aghmt, Sidjilmsa, dans toute la rgion
comprise entre le Hodna et le Chott el-Djerd et sans doute dans la plupart
67. Cf. M. SoLiGNAc, Les installations hydrauliques Kairouan et dans les steppes
tunisiennes du viie au xie sicles , A.I.E.O., t. 10 et 11, 1952-1953.
68. Madkhd, Djamns et Madjl jalonnent l'itinraire de Gafa Kairouan dcrit
par al-Bakr. Selon H. H. Abdul- Wahab, Madkhd pourrait tre Sidi 'Ali b. 'Aoun ou
Madjen Samoui ; Djamns est l'actuel Bir al-Hafay ; Madjl est environ 80 km au
sud de Kairouan, l'est du Djebel S'Kralif.
69. Al-Idrs, p. 42. Cf. G. S. Colin, La noria marocaine et les machines hydraul
iquesdans le monde arabe , Hespris, t. 14, 1932.
70. Al-Bakr, p. 28.
71. Ibid., p. 86.
72. Al-Idrs, p. 78.
672

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (* SICLE)

des oasis du Fezzan. Sauf au Fezzan o les oueds sont rares, tous les villages
et bourgs sont sur des oueds. L'exemple le plus caractristique est celui de la
route menant du Djerd Msla puis Thert. Dans cette rgion, un simple puits
ne peut suffire fixer une population. Aussi, Djz n'est qu'une aiguade
o campent les passants et o il n'y a pas d'habitants 73. Les villages se sont
tablis sur les ruisseaux qui descendent de l'Aurs, du Hodna et de l'Ouarsenis.
Un petit ruisseau comme l'oued Maggara porte sept villages. Pour utiliser
l'eau au maximum, ces villages se sont-ils installs sur les deux rives ? 74
Parfois le sol est irrigu par l'oued en crue : c'est le cas Tobna pour le
Beitham, et, selon Ibn Hauqal, Sidjilmsa. Il est possible que de violents
orages en t fassent dborder les oueds, mais le plus souvent les agriculteurs
dirigent l'eau de ces oueds dans des canaux d'irrigation. Selon al-Bakr, il y a
tant de ruisseaux Nefta que l'eau se distribue sans tre mesure . A Tozeur,
chacun des trois ruisseaux se partage et forme six canaux d'o rayonnent
une quantit de canaux construits en pierre de manire uniforme [...]. Chaque
conduit a deux empans de largeur et un futr de profondeur. Pour avoir rgu
lirement
quatre cades d'eau, on donne un mithql par an 75. Ceci suppose
tout un systme de vannes. Les pluies tant irrgulires, comment l'eau pouvaitelle tre ainsi disponible ? Existait-il une srie de petits barrages rservoirs ?
Les fatwas zrides montrent que les eaux du Djerd faisaient l'objet de trans
actions irrgulires. D'autre part, le loyer des terres irrigues est infrieur au
loyer des terres non irrigues, le cultivateur ayant droit au quint ou au dixime
de la rcolte. En outre, la location d'une terre dont on n'est pas certain que
l'on ne sera pas oblig de l'irriguer ne peut tre pay d'avance 76. Toute
ngligence dans l'entretien du rseau de seguia entrane immdiatement une
dcadence de l'agriculture.
L'oued qui irrigue les cultures peut tre utilis par les habitants d'un
bourg ou d'un village dans un but dfensif c'est le cas de Msla, Biskra et
Tahdh , ou utilitaire. A Aghmt, on introduit l'eau de la rivire dans la
ville certains jours de la semaine ; Fs, les habitants ont tir le maximum de
profit de la rivire.
L'levage et la polyculture
II est difficile de dlimiter des zones vritablement spcialises dans la
culture de telle ou telle plante. Tout au plus peut-on distinguer des nuances
selon les rgions. Il s'agit le plus souvent d'une conomie autoconsommation
o les changes, trs limits, s'effectuent dans le cadre de marchs hebdomada
ires.
Dans la valle du Chlif, Suq Karam, al-Ghuzza, les cultivateurs
changent leurs produits avec ceux des montagnards de l'Ouarsenis et du Dahra.
Les marchs de ce genre sont nombreux en Algrie la limite de la steppe et
au Maroc. Ils ont trs souvent donn naissance des villages o se perptue
la tradition du march et qui portent le nom d'une tribu ou d'un personnage
clbre : Suq al-Huayn, Suq Maghrwa, Suq Kutma... Ont-ils en partie
73.
74.
75.
76.

Ibn Hauqal, p. 82.


Al-Bakr, p. 276 : oued Maqqara.
Al-Bakr, pp. 152 et 103.
Ibn Ab Zayd, Risala, trad. Bercher, Alger, Bibl. arabe franaise , 1945, p. 217.
673

LE MONDE SAUF L'EUROPE


dtermin le trac de certaines routes commerciales ? La route d'Aghmt Fs
au XIe sicle traverse les marchs de Dy, Suq Fencour et Msina 77. Ils peuvent
aussi faire l'objet d'une rotation rgionale jour par jour : c'est le cas dans la
valle du Draa 78 et le long de la route de Bougie la Qal'a o ils ont laiss leur
nom la, localit : Suq al-Ahad (le march du dimanche), Suq al-Khams (le
march du jeudi), Suq al-Ithnayn (march du lundi). tant donn l'inscurit
qui rgne dans cette rgion, les marchs sont des postes fortifis qui peuvent
servir de refuges 79.
Des changes plus grande chelle peuvent s'organiser. Ainsi, au Xe sicle,
les habitants de Fs, Bara, Aghmt et le Sous entretiennent des rapports
commerciaux avec les Barghawta 80, et au xie sicle Dy a un march trs
frquent qui attire de Fs, Bara et Sidjilmsa des caravanes charges d'effets
et de marchandises 81. Seules les rgions spcialises ou proches d'une capi
tale participent un trafic plus important. Les foires en Afrique du Nord sont
rares. Il en existe dans quelques ribats et Azla a un march hebdomadaire,
vestige d'une ancienne foire qui a peut-tre t l'origine de la ville.
L'importance de l'levage et de la culture des crales indique bien le
manque de spcialisation de la plupart des rgions, typique d'une conomie
de subsistance.
L'levage constitue l'activit essentielle des nomades du Sud : Les trou
peaux de chameaux des Lamtouna forment toute leur richesse. Certains vont
estiver trs loin vers le nord, tels les Mezta et Daria qui viennent autour de
Bghya alors que pendant l'hiver ils se tiennent dans la rgion des sables
o il ne tombe ni pluie ni neige, ne voulant pas exposer aux rigueurs de cette
saison les jeunes chameaux qui viennent de natre 82.
Plus au nord, le chameau est lev pour servir de moyen de transport sur
de longs parcours et sur les pistes mridionales, mais en montagne et sur de
petits parcours entre Kairouan et Qalchna par exemple , l'animal utilis
est l'ne. Le cheval est plus rarement utilis pour le transport des marchandises.
Les Maghrwa, Mamda et Ghumra des environs de Ttouan et des bords
du Laou l'lvent pour leurs expditions guerrires et c'est sans doute l'arme
que sont destins les chevaux de la rgion de Qamuda et de Bne. Nous savons
qu'en 893 Ibrahim II enleva aux Berbres du Qamuda leurs chevaux, peut-tre
pour monter sa garde noire, et que les armes hammdides et zrides auraient
compt, au total, 30 000 cavaliers, mais on ignore d'o provenaient les chevaux.
Ce sont les chvres et moutons qui sont les plus nombreux, en particulier
sur le plateau de Barqa, la cte de Tripolitaine, les steppes au sud de Kairouan
et dans les rgions montagneuses.
L'levage est peu pratiqu dans un but commercial. Il permet pourtant
l'exportation de produits bruts (laines et peaux de Cyrnaque et de Tripoli
taine) et alimente certaines industries en matires premires. Dans toutes les
rgions d'levage du mouton, la laine sert la fabrication de textiles souvent
rputs : toffes du djebel Nafsa, de Gafa et du Djerd, de Noul, etc. Les
77. Al-Bakr, pp. 294-295. Au sud de Tdala un affluent de la rive gauche de l'Oum
er-Rbia porte le nom d'oued Day.
78. Ibid., p. 291.
79. Al-Idrs, pp. 108-109.
80. Ibn-Hauqal, p. 79.
81. Al-Bakr, p. 294.
82. Ibid., p. 277.
674

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE ( SICLE)

moutons de Yerara sont d'une belle race que l'on dit tre celle de Kis, endroit
situ dans le pays de Frs. Leur laine, qui est d'une qualit suprieure, s'emploie
Sidjilmsa pour fabriquer des toffes dont chaque pice se vend un prix
qui dpasse 20 mithqls. 83 L'levage permet aussi l'industrie du cuir Zawla,
Ghadams et Gabs. Seuls les habitants de la cte nord, nous le verrons, lvent
des bovins afin d'exporter des produits laitiers.
Les crales sont trs rpandues mais peu exportes. Trs souvent les auteurs
arabes signalent des moulins sur les bords des oueds et ruisseaux. Au xie sicle
les deux villes de Fs renferment plus de 300 moulins... Chaque habitant du
quartier des Kairouanais a devant sa porte un moulin lui 84.
Les crales sont cultives, non sans difficult, jusque dans les oasis. Au
Djerd, cette culture est insignifiante, mais Waddn, Zawla et Tesswa on
cultive le millet. Dans ces rgions et, d'une faon gnrale, dans le sud de l'Algr
ie
et dans une zone allant du Mzab au Djerd, on ne peut cultiver que des
crales pauvres, la rigueur de l'orge comme Bdis, grce l'irrigation.
Seule Sidjilmsa fait exception et produit beaucoup de bl, fait qui est volon
tairement
exagr par Ibn Hauqal. Elle exporte ses crales Awdaghost o
elles se vendent raison de 6 mithqls le qintr car le bl, plant la houe,
est rare 85.
La principale zone productrice de crales est le Nord de l'Algrie et le
Nord-Ouest de la Tunisie actuelle. Tous les villages traverss par les marchands
allant de Kairouan Msla par Tfch produisent du bl et de l'orge. Il en est
de mme pour ceux qui jalonnent la route par Baghya bien que l'irrigation
soit ncessaire vers l'ouest. Le bas cours de l'oued Mellgue et la valle de la
Medjerda, le Fah Boll (Bulla Regia), la rgion d'al-Anariyy et surtout Bdja
(Bja) surnomme le grenier de lTfrqiya, produisent dubl en abondance.
Tous les jours il arrive de Bja plus de ' 1 000 ' chameaux et autres btes de
somme destins transporter des approvisionnements de grain. 86
Cette zone est la seule qui soit vritablement spcialise dans la production
de crales. Elle bnficie de conditions climatiques plus favorables que le
reste de l'Ifrqiya. Dans l'Antiquit, Y Africa tait, selon Pline, ddie Crs.
Elle expdiait vers Rome une partie des crales destines l'annone. Avec
la conqute musulmane et la fondation de Kairouan a t cr un dbouch
nouveau pour les produits de la valle de la Medjerda. Profitant de conditions
climatiques favorables et d'une longue tradition, les nouveaux souverains ont
vraisemblablement encourag la spcialisation de la valle de la Medjerda dans
la production de bl et d'orge, les autres rgions ne cultivant les crales que
pour la consommation locale.
Au xne sicle, de nombreuses localits autour de Sal, Mekns ainsi que les
ports atlantiques 87 produiront des crales destines au ravitaillement des
grandes villes marocaines, mais aussi l'exportation par mer vers l'Espagne.
L'unification du Maroc, la conqute progressive du littoral ouest, la multipli
cationdes relations entre les deux tronons de l'empire almoravide et la
83. Ibid., p. 281 (route de Fs de Sidjilmsa selon Mohammed Ibn Yuf). A trois
journes de marche de Sidjilmsa, Yerara n'a pu tre localis. Kis : selon de Slane, il
s'agirait de l'le du golfe Persique.
84. Al-Bakr, p. 226.
85. Ibid., p. 300.
86. Ibid., pp. 119-120.
87. Al-Idrs, pp. 88-89, 83-85.
675

LE MONDE SAUF L'EUROPE


demande constante de vivres de Espagne ont pu contribuer la mise en valeur
de la plaine atlantique et sa spcialisation dans la production de crales,
production d'ailleurs bien adapte aux conditions climatiques de cette zone.
La cte algrienne n'est pas ce que l'on peut appeler une zone spcialise ,
mais les agriculteurs s'orientent de prfrence vers l'levage des bovins et des
abeilles et vers les cultures fruitires.
Autour des villes, des pasteurs lvent des moutons et des bufs sur les
premires pentes de l'Atlas Tellien, ce qui permet, ds le Xe sicle, l'exportation
de laitages, beurre et viandes vers les rgions voisines et Kairouan 88. Plus
l'ouest, les ports disposent de plaines plus larges et peuvent expdier, outre
les produits de l'levage, des crales vers l'Espagne.
La cte algrienne est aussi une zone d'levage des abeilles. Bne, Djidjelli,
Alger, Barachk, Oran, Mzna exportent du miel au xne sicle et sans doute
bien avant cette date.
Mais c'est surtout une zone de production des fruits. Elle n'est pas la seule :
les fruits sont abondants en Ifrqiya, dans la rgion de Fs, la valle de l'Inawan,
le sud du Maroc. Certains villages tels que Stif . Tbessa, Niqwus o le climat
est rude sont spcialiss dans la production de fruits de montagne, en particulier
de noix destines au march de Kairouan ou mme l'exportation vers l'Orient.
Mais c'est sur la cte algrienne que les fruits sont les plus abondants, en
particulier les coings, les figues et la vigne.
On rcolte Barachk et Tns des coings dits fars vants par Ibn
Hauqal. Cette culture a pntr vers l'intrieur, dans la valle du Chlif,
Thert et jusqu' Msla qui les expdie vers Kairouan89. Autre spcialit du
littoral algrien : les figues. Mars d-Dadjdj et Alger les envoient vers
Kairouan et ailleurs . On en trouve galement Taount, au sud de Tns et,
au XIIe sicle, Bougie et Cherchel. Elles sont expdies sches ou en pte :
ATdjanna, on fait une espce de pte en forme de brique et portant le nom
de brique (tb) dont on remplit des cabas. 90
On peut ajouter cette liste la culture de la vigne dans la valle du Chlif
et sur le littoral, en particulier Bougie o Ibn Tmart s'indigne de trouver
des marchands de vin.
Cette production rpond aux sollicitations de deux marchs : d'une part,
et surtout pour les ports l'ouest de Bne jusqu' Alger, celui de Kairouan,
d'autre part, celui de l'Espagne qui, malgr sa rputation de richesse, a toujours
besoin d'un complment de denres alimentaires et dont les marins stimulent
au Xe sicle par leur passage, l'agriculture et l'levage d'une rgion jusque-l
pratiquement autonome sur le plan conomique.
Les zones spcialises. U Ifrqiya
Seules quelques rgions sont vritablement orientes vers la culture sinon
exclusive, du moins dominante, d'un seul produit, ce qui laisse deviner un certain
nombre de courants d'change.
Le Maroc a le monopole de certaines cultures.
88. Ibn Hauqal (Mars d-Dadjdj et Alger), p. 72.
89. Ibid., pp. 82 et 88.
90. Al-Idrs, p. 96.
676

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (lle-IXe SICLE)

Les productions de canne sucre de Gabs, Djalla et Ceuta tant peu


importantes, le Sous en a le quasi-monopole. Nous ne savons quelle date
cette culture s'y est implante. Ibn Hauqal est le premier nous la signaler.
Au XIe sicle, la production est abondante : Pour un quart de dirhem on peut
s'en procurer une si grande quantit qu'un homme aurait de la peine la
soulever. 91 Ce sucre est connu dans presque tout l'univers et porte le nom
de son pays 92. On peut supposer qu'il a t trs tt export vers l'Ifrqiya,
peut-tre ensuite vers l'Espagne. Les installations sucrires du Sous, difficil
ement
datables mais sans doute postrieures au XIIe sicle, prsentent toujours
les mmes subdivisions : installation hydraulique, salle des machines , salle
de cuisson 93. Sont-elles identiques aux sucreries des xe et xie sicles ?
Le Maroc est aussi la principale rgion productrice de coton. Carthage,
Msla et Tobna envoient au xe sicle leur coton vers Kairouan, mais la culture
de cette plante est aussi concentre dans le nord du Maroc, Qurt, Msina et
Bara 94, au sud de Fs, puis, la fin de l'poque almoravide, Sidjilmsa
et surtout Dy et Tdala 95. Il est probable qu'il sert d'abord alimenter les
industries textiles de Fs puis de Marrakech ou Aghmt. Il est aussi export : au
Xe sicle, le coton de Bara est export vers Kairouan et autres lieux ; deux
sicles plus tard, presque tous les tissus de coton dont on fait usage dans le
Maghreb occidental se font avec le coton venu de Dy et Tdala . Est-il envoy
Tlemcen ?
Vestige d'un ancien climat tropical, l'arganier, arbre pineux dont le fruit
donne de l'huile, n'existe que dans la rgion Aghmt et du Sous. Il s'agit l
d'un produit de consommation locale.
Les oasis produisent du carvi, du cumin, du henn, mais surtout des dattes.
Bien adapt aux conditions de l'agriculture dans ces rgions, le palmier dattier
ne peut tre que difficilement adapt plus au nord. Sidjilmsa, en raison de son
commerce avec le Sud, est la seule oasis o il n'est pas la principale culture : le
Tafilalet produit aussi des crales et des raisins qui, verts ou mrs, sont
desschs avant d'tre exports. A Adjdbiya ou Aghmt, les dattes couvrent
les besoins de la population. Dans d'autres rgions, au Fezzan et Awdjila,
elles constituent le principal objet de commerce des indignes 96.
La totalit de la production du Djerd et du Mzab est rserve au march
ifrqiyen, en premier lieu Kairouan. A Tozeur, une charge de dattes vaut
deux dirhems et il n'y a pas d'autre endroit en Ifrqiya qui possde autant de
dattes. Presque tous les jours il en sort ' i ooo ' chameaux ou mme davantage
chargs de ce fruit. 97 Ubayd Allah le Ftimide fit accaparer pour son usage
toutes les rcoltes de liar varit de dattes de Biskra et donna l'ordre
aux officiers qui administraient cette province d'empcher la vente et de les
lui envoyer. 98 Si cette anecdote est exacte, elle montre bien l'emprise de
91. Al-Bakr, p. 306.
92. Al-Idrs, p. 71.
93. P. Berthier, Les plantations de canne sucre et les fabriques de sucre dans
l'ancien Maroc , Hespris, 1966 ; du mme, Un pisode de l'histoire de la canne sucre.
Les anciennes sucreries du Maroc et leurs rseaux hydrauliques , tude archologique et
d'histoire conomique, Rabat, 1966.
94. Ibn Hauqal, pp. 76 et 77.
95. Al-Idrs, p. 85.
96. Ibn Hauqal, p. 63.
97. Al-Bakr, p. 103.
98. Ibid., p. m.
677

LE MONDE SAUF L'EUROPE


Kairouan sur des rgions pourtant loignes et laisse supposer une organisation
conomique rigoureuse visant assurer le ravitaillement de la capitale.
L'Ifrqiya associe une polyculture intensive autour de Kairouan fruits,
crales du Fah ad-Darrra des productions trs localises destines en
partie au ravitaillement de la capitale, en partie l'exportation.
Elle appartient, dans sa partie nord-ouest, la zone du bl , au sud et
au sud-ouest s'tendent les oasis du Djerd et du Mzab, au nord de Gafa les
rgions d'levage du Qamuda. Elle possde le monopole de la culture du safran
puisqu'il n'est cultiv que dans la valle de l'oued Mellgue et ses environs :
Obba, Lribus, Madjna puis Sabba ". Ce produit tait destin l'industrie
textile de Kairouan et l'exportation puisqu'il figure sur les documents de la
Genizah du Caire 10.
Cultiv dans le Sous, la rgion de Fs, le djebel Nafsa et le littoral tripolitain, l'olivier est surtout abondant en Ifrqiya ; dans le Mzab et la rgion
de Maqqara, il se substitue au palmier dattier, et toute la rgion entre Kairouan
et Sfax en est couverte. Chaque village a son pressoir qui donne une huile de
qualit mdiocre, mais Sfax, les olives chaudes et malaxes donnent une
huile rpute. La production est cependant variable selon les annes : lors de
la rvolte d'Ab Yazd, il a fallu importer de l'huile 101.
Il y a donc en Ifrqiya Une juxtaposition de zones spcialises. On peut
ajouter cette liste les productions spciales certaines villes : pistaches de
Gafa, figues de Madhkd et Qalsna (Qalchna), fleurs de Djalla, fruits
de Tunis, levage du ver soie Gabs... Toute l'Ifrqiya contribue au ravi
taillement
de la capitale en denres alimentaires et produits destins ses
industries.
Dj bien mise en valeur l'poque aghlabide malgr les lourds impts
levs sur les agriculteurs, puis prouve temporairement par l'insurrection
d'Ab Yazd, l'Ifrqiya semble prospre au dbut du XIe sicle, son agriculture
bien organise autour du march de Kairouan est capable de fournir un fret
de retour non ngligeable pour les produits venus d'Orient. Cependant, le pays
subit rgulirement des crises cycliques accompagnes de famines qui entranent
la ncessit d'acheter du bl en Sicile. Dj, l'poque aghlabide, l'Ifrqiya
avait connu de telles famines et ce n'est pas l le fait principal. Il semble que la
crise qui s'amorce dans l'tat zride dans les annes 1016-1020 ait touch le
monde rural, et les campagnes sont troubles102.
Trente ans plus tard, l'invasion hillienne bouleverse le pays. La Cyrnaque
et la Tripolitaine n'ont t qu'une zone de passage, mais des nomades sont
rests au Fezzan, dans les environs de Zawla, Holl, Sebha, Tadjirfet 103 et les
99. Ibn Hauqal, pp. 81 et 84.
100. S. D. GoiTEiN, La Tunisie du xie sicle la lumire des documents de la Genizah
du Caire , tudes d'Orientalisme ddies la mmoire de Lvi-Provenal, t. 2, p. 571.
101. Ibn Hauqal, p. 67.
102. Sur ce problme de la crise conomique traverse par la Tunisie au dbut du
xie sicle et l'invasion hilalienne, cf. J. Poncet, Le mythe de la catastrophe hillienne ,
Annales E.S.C., sept.-oct. 1967, pp. 1099-1120. Voir galement deux articles publis
aprs la rdaction du prsent travail : H. R. Idrs, L'invasion hillienne et ses cons
quences , Cahiers de Civilisation mdivale, XI, 1968, pp. 353-369, et, tout rcemment :
J. Dvisse, Routes de commerce et changes en Afrique occidentale en relation avec
la Mditerrane. Un essai sur le commerce mdival du xie au xvie sicle , Revue d'histoire
conomique et sociale, vol. L., 1972, nos 1 et 3, pp. 67 ss.
103. Ces localits taient cites par al-Bakr, pp. 29 et 30.
678

. VANACKER

GOGRAPHIE DE L'AFRIQUE ARABE (lle-IXe SICLE)

villages entre le djebel Nafsa et Zawla ne sont plus mentionns, et les planta
tionsautour de Waddn commencent disparatre. Le littoral de Tripolitaine,
en particulier les environs de Tripoli et la plaine de Soubijin, est le plus prouv :
Les habitants del campagne ont t obligs de l'abandonner, les plantations
ont t ravages, les cours d'eau arrts. 104
La situation est identique en Ifrqiya. Quelle est la part exacte prise par les
nomades dans la ruine des campagnes ?
Les renseignements manquent pour certaines rgions, en particulier celle
que traversaient les deux routes principales de Kairouan la Qal'a. Gafa,
Taqiys et sans doute tout le Djerd ont t pargns. Parfois les Berbres se
rfugient dans la montagne, abandonnant la plaine aux Arabes : c'est ce qui
se passe dans la rgion de Zaghouan. Parfois aussi, Constantine par exemple,
ils traitent avec les envahisseurs.
Mais le bilan de l'invasion est lourd : tributs imposs par les Arabes, repli
des villes derrire leurs murailles, destructions dans le Sahel et le Qamuda,
la dcadence de ces zones tant acclre par le manque d'entretien du systme
d'irrigation. Pour al-Idrs, il n'y a aucun doute : les responsables de cette situa
tionsont les Hilliens. Mais il est possible, comme le souligne J. Poncet, que le
pays ait eu souffrir des bandes de pillards, gens sans travail et sans terre,
soldats en rupture de ban, profitant de la situation cre par l'arrive des
nomades. En outre, Tamm aurait provoqu des destructions autour de Gabs
et de Sfax lors des siges de 1081 et 1099.
Le dsarroi est total en Ifrqiya o le droit de proprit a subi de graves
atteintes. Certains paysans, obligs de moissonner prmaturment et en hte
l'aide d'une main-d'uvre supplmentaire, demandent en vain la dduction
sur la zakt des frais supplmentaires ainsi occasionns 105. Toute la vie rurale
est perturbe, le nomadisme a sans doute fait des progrs dans la steppe, les
changes interrgionaux, gns par les Arabes et les pillards, diminuent consi
drablement.
Un sicle aprs l'invasion hillienne, la situation n'a pratiquement pas
volu en Ifrqiya. A l'autre extrmit du Maghreb, la mise en valeur du Maroc
se poursuit avec la multiplication des villages autour de Mekns et Sal, le
dveloppement de la culture du coton et de celle des crales sur la cte
atlantique.
*
Malgr leurs lacunes, les textes des auteurs arabes nous permettent de voir
le rle de l'Afrique du Nord dans le monde musulman, les aspects positifs de
la conqute musulmane et l'volution des diffrentes rgions.
C'est surtout Ifrqiya qui a jou un rle dans l'ensemble conomique
musulman. Elle transmet vers l'ouest les influences orientales et redistribue
vers l'Espagne les produits d'Orient. Au xne sicle, elle sert aussi de relais entre
la Chrtient et l'Orient, et ses ports tendent devenir de simples ports de
transit.
Depuis la conqute musulmane, trois modifications essentielles se sont
produites : lTfrqiya n'est plus une province tourne vers la Mditerrane, elle
104. Al-Idrs, p. 142.
105. Fatwa d'al-Mzar, cite par Idrs, op. cit. p. 613.
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LE MONDE SAUF L'EUROPE


s'est intgre au continent africain et ceci se marque par l'tablissement de
routes vers le monde noir. Le processus de sdentarisation et de mise en valeur
des terres se poursuit, en particulier au Maroc. Enfin, l'urbanisation a progress.
L'volution conomique de l'Afrique du Nord du IXe au XIIe sicle peut
tre divise en quatre priodes. Cette division a t faite surtout en fonction
de l'volution des activits artisanales et commerciales, ce qui ne saurait faire
oublier que l'Afrique du Nord est avant tout un pays rural.
Au IXe sicle, le pays est divis en trois ensembles conomiques. L'Ifrqiya
s'organise : dbuts du trafic maritime avec l'est, de l'industrie de luxe
influence par l'Orient, politique de dveloppement et de contrle de l'activit
agricole avec la construction des rservoirs du Qamuda.
Dans un deuxime temps, Kairouan contrle efficacement les changes
est-ouest et tente de se subordonner toute l'conomie nord-africaine. Elle fait
appel un arrire-pays trs tendu pour son ravitaillement et ses industries
et contrle pour la premire fois une route de commerce vers le sud, par Sidjilmsa. Consquence de cette politique : le dbut de la formation d'un rseau
routier toile autour de Kairouan et la complication des routes entre l'est et
l'ouest de l'Afrique du Nord.
, Aprs l'abandon de Fs par Buluggn en 986, l'Afrique du Nord est
scinde en deux parties dont l'volution conomique diffre. La seule modifi
cation importante pour l'Ifrqiya est sans doute l'acceptation de l'intermdiaire
des Ibdites et la multiplication des changes avec le Sud par Ouargla. A l'ouest,
un axe conomique nord-sud s'tablit ds la fin du Xe sicle, le Maroc servant
d'intermdiaire entre l'Espagne et le monde noir. Ceci se traduit par la multi
plication
des routes venant de Fs et de Sidjilmsa vers la cte nord du Maroc
o viennent les Espagnols.
La dsintgration du rseau routier l'intrieur de l'Ifrqiya aprs 1050
montre bien que toute l'activit conomique est dsormais concentre sur la
cte. Au Maroc, toute la rgion ouest est devenue primordiale, le commerce
avec le Sud n'a pas dclin, l'urbanisation a progress, et, occupant le Maghreb
jusqu' Tlemcen, c'est toute la zone utile de l'Afrique du Nord qu'ont tenue
les Almor avides.
Aprs le IXe sicle, en dpit de la tentative ftimide d'intgration de l'Ouest
maghrbin au systme conomique centr sur l'Ifrqiya, il y a eu divergence
dans les destines conomiques des deux parties de l'Afrique du Nord. Au
xne sicle, l'unit conomique n'est pas faite, malgr l'unification politique
due aux Almohades.
Claudette Vanacker,
Paris.

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