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Monde

Scrates, la chute dun opportuniste


sans idologie
Franois MUSSEAU MADRID, de notre correspondant 26 novembre 2014 14:59

Jos Scrates, lors dune confrence Lisbonne, en 2011. Il a aujourdhui 57 ans.


(Photo Rafael Marchante. Reuters)
PORTRAIT

Lex-leader socialiste est incarcr depuis mardi dans


une prison quil avait inaugure lorsquil tait Premier
ministre du Portugal.

Jos Scrates, le Portugais ensabl


Par Franois Musseau

Lincomparable Jos Scrates, ironise lditorialiste du quotidien Publico Jos


Miguel Tavares. The Special One, samusent plusieurs commentateurs, appliquant
celui qui dirigea le Portugal entre 2005 et 2011 le surnom dordinaire attribu au
sulfureux entraneur de foot Jos Mourinho. Aprs avoir t longtemps prudents, voire
trop respectueux avec Scrates, Sol ou Correio Da Manha excepts, les mdias
portugais se livrent dsormais au grand dballage contre celui qui a cr la sensation,
lorsquil fut interpell laroport de Lisbonne, vendredi.
Motif de cette dtention indite : fraude fiscale et surtout corruption et
blanchiment de capitaux. Le montant des sommes quaurait dtournes Socrates nest
pas connu, mais la presse nationale parle de dizaines de millions. Depuis environ un an,
la brigade financire portugaise, la DCIAP stait tonne de son train de vie Paris, o
il rside : un appartement de 2,8 millions deuros, la frquentation de restaurants de
luxe Des coutes tlphoniques auraient fait le reste.

Un degr supplmentaire dimmoralit dans la vie publique


Lancien leader socialiste, qui en mai 2011 avait dmissionn alors que son pays tait au
bord de la faillite financire, a t plac mardi en prison prventive Evora, dans un de
ces tablissements modles quil avait lui-mme inaugur alors quil tait le fringuant
Premier ministre ! Chaque jour, dj curs par une srie de scandales en cours (tous
lis la dcennie heureuse de largent facile, 1995-2005), les Portugais dcouvrent le
dtail des forts soupons qui psent sur Jos Scrates et ce, mme si le secret de
linstruction a t dclar par les magistrats.
Son incarcration, cest la cerise sur le gteau dun systme corrompu, souligne un
prsentateur de la RTP, la tl publique. Laffaire Scrates correspond un degr
supplmentaire dimmoralit dans la vie publique. Une sorte dlectron libre. Avec,
comme alter ego dans le monde financier, son ex-compre Ricardo Salgado, lancien
prsident de la banque Esprito Santo, lui aussi interpell, en juillet, pour blanchiment
de capitaux.

Homme de paille
Officiellement, lorsquil dmnage Paris au printemps 2011, Jos Scrates prend une
retraite politique bien mrite, celle dun honnte citoyen qui a servi son pays le
mieux possible. Dsireux de rflchir et de prendre le temps, il sinscrit SciencesPo pour faire une thse doctorale. Et, tel un observateur assagi au-dessus de la mle,
participe des missions de la RTP pour commenter la vie politique portugaise. Il dit
alors navoir quun seul compte bancaire et, pour louer un appartement dans la capitale

franaise, affirme recourir un prt. Un politicien modle, en somme, qui a su sarrter


temps et que la cupidit naurait pas rong.
Sauf que, de source judiciaire, ce qui a motiv son arrestation raconte une tout autre
histoire. Son chauffeur Joo Perna, lui aussi interpell, faisait souvent le trajet
Lisbonne-Paris en voiture pour lui remettre de grosses quantits dargent en liquide. A
partir de janvier 2013, Jos Scrates est consultant pour la multinationale
pharmaceutique Octapharma AG, pour laquelle il touche 12 000 euros par mois. Mais,
selon le quotidien Sol, la multinationale lui versait 12 000 euros supplmentaires
correspondant en ralit son propre argent issu dune socit offshore mise au nom de
son ami denfance, lentrepreneur Carlos Santos Silva. Ce dernier, tout comme son
pouse, aurait servi dhomme de paille dans le cadre dun rseau sophistiqu de
socits-crans contrls par Scrates.

Leader louche, toujours borderline


Lorsquil tait en fonction, lancien chef du gouvernement a rvolutionn la vie
politique portugaise. Sanguin, autoritaire, des manires un peu bling-bling la Sarkozy,
il a su dpoussirer une administration ankylose, voire inefficace, et obtenir, lors de
son premier mandat, des rsultats probants. Mais, en parallle, Jos Scrates fut ce
leader louche, ce produit mdiatique ou politicien Armani (dixit le Publico pour
fustiger son ct gauche caviar), impliqu dans maints scandales et parvenant chaque
fois se sortir des griffes de la justice. Depuis les origines, il a t ce jeune loup,
opportuniste, sans idologie, obsd par lescalade des chelons vers le pouvoir
suprme, toujours borderline, dit lhistorien Fernando Rosas. Ancien militant du parti
de droite, le PSD, pass chez les socialistes en 1981, cet admirateur de Tony Blair a
connu un parcours peu limpide. Il y a dailleurs de fortes chances que son diplme
dingnieur civil, obtenu en 1980, soit un faux.

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