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Ab Hill al-Askar

Le Livre des califes qui sen remirent au jugement dun cadi

dition et traduction
par

Mathieu Tillier

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1. Introduction

Sur la trentaine de titres que compte luvre dAb Hill al-Askar (m. v. 400/1010),
douze ont jusquici t dits, six demeurent ltat de manuscrits et onze sont probablement
perdus1. Lopuscule intitul Livre des califes qui sen remirent au jugement dun cadi est
jusqu prsent demeur dans lombre pour deux raisons principales. La premire est que
lauteur, un clbre adb et pote du IVe/Xe sicle, a t surtout tudi pour son uvre
lexicographique et rhtorique, par des spcialistes moins frus de thorie politique que de
critique littraire. La seconde et la plus importante est le mauvais tat dans lequel le
prsent trait nous est parvenu, rendant premire vue son dition impossible.
Malgr les difficults de lentreprise, lintrt et loriginalit de cette uvre nous
conduisent aujourdhui en proposer une dition. Les lacunes du manuscrit principal ont pu
tre partiellement reconstitues, pour la section centrale de lopuscule, grce aux extraits
prservs dans un florilge incomplet galement attribu Ab Hill al-Askar. Lauteur du
Livre des califes cite par ailleurs de nombreux rcits connus par dautres biais : une recherche
de ces passages dans des uvres antrieures ou dans les ouvrages dits dAb Hill a permis
de combler la plupart des trous du dbut et de la fin de lopuscule. Ces reconstructions
prtendent surtout donner un sens aux rcits. Quant la lettre de ces passages, elle demeure
largement hypothtique, rien ne permettant daffirmer que lauteur cite les textes de ses
prdcesseurs sans aucune modification.
1.1. Lauteur
Nous ne connaissons que bien peu de choses sur lauteur2. Ab Hill al-asan b. Abd
Allh b. Sahl b. Sad b. Yay b. Mihrn al-Askar naquit vraisemblablement Askar
Mukram3 dans les premires dcennies du IVe/Xe sicle. Comme en tmoigne le nom de son
aeul Mihrn, il tait dorigine persane ; sa famille aurait joui dune haute considration sous
les Sassanides. Bien que ses uvres aient toutes t rdiges en arabe, il matrisait
manifestement la langue persane. Il passa la plus grande partie de sa vie Askar Mukram, o
il gagnait son pain comme marchand de vtements (bazzz). Il y mourut aux alentours de
400/1010. Selon George Kanazi, qui tente de reconstituer son parcours partir de sa posie,
Ab Hill fut amen voyager, par terre comme par mer, dans le cadre de son commerce4.
Dune grande ambition littraire il se vante dinaugurer de nouveaux genres, tel celui
des awil (genre monographique consacr aux premiers avoir fait quelque chose et aux

Sur la bibliographie dAb Hill al-Askar, voir Kanazi, Studies, p. 203-207 ; id., The Works of Ab Hill ,
p. 61-70.
2
Sur sa vie et son uvre, voir Kanazi, Studies, p. 1-22 ; id., The Works of Ab Hill , p. 61-70 ; Gruendler,
al-Askar, Ab Hill , EI3, II, p. 162-165 ; Heinrichs, Ab Hill al-Askar , Encyclopedia of Arabic
Literature, I, p. 35-36 ; Brockelmann, GAL, S I, p. 193-94 ; Sezgin, GAS, VIII, p. 183-85. La principale source
arabe sur sa vie est Yqt, Ird, III, p. 135-39.
3
Sur cette ville du zistn, voir Streck et Lockhart, Askar Mukram , EI2, I, p. 711.
4
Kanazi, Studies, p. 17-18.

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inventions)5 , Ab Hill al-Askar crivit plusieurs manuels destins llite intellectuelle


de son temps. Parmi ses principales uvres figurent un catalogue de thmes potiques (Dwn
al-man), une collection danciens proverbes (Kitb jamharat al-aml) et un dictionnaire
de synonymes (al-Furuq f l-lua)6. Son livre le plus clbre est sans conteste le Kitb alinatayn al-kitba wa-l-ir, ouvrage de thorie littraire dont linfluence se fit ressentir sur
plusieurs auteurs postrieurs7. Ab Hill esprait non seulement que ses uvres deviendraient
des rfrences incontournables au sein de llite cultive8 mais, galement, quelles
lintroduiraient auprs des gouvernants de son temps. Il semble, sur ce dernier point, que ses
attentes aient t en partie dues. Passant en revue plusieurs patrons hypothtiques, Kanazi
conclut quil gagna peut-tre, certaines poques de sa vie, la protection dhommes influents,
mais doute quil soit jamais parvenu conqurir la place de secrtaire (ktib) quil briguait
auprs de vizirs byides comme Ibn al-Amd (m. 360/970) ou le ib Ibn Abbd (m.
385/995)9.
Ab Hill al-Askar se forma auprs de trois matres principaux : son pre, son oncle alasan b. Sad et, enfin, Ab Amad al-Askar (m. 382/992), avec qui Ab Hill fut souvent
confondu les deux hommes portant le mme nom et le mme dbut de nasab, ils ne se
distinguaient que par leurs kunya-s10. Ab Amad al-Askar tait en son temps un savant
reconnu dans les domaines du ad, de la philologie et de ladab. Il passa lui aussi lessentiel
de sa carrire au zistn enseignant Askar Mukram et Tustar et eut mme lhonneur
de recevoir la visite du vizir Ibn Abbd en 379/989-9011. Son influence sur Ab Hill, dj
remarque par Kanazi propos dautres uvres, est sensible dans le Livre des califes : cit
vingt reprises en tte disnd-s o il apparat comme le cheikh Ab Amad , il
constitue la principale autorit dAb Hill al-Askar. Ce dernier sappuie secondairement
sur dautres de ses matres, notamment Ab l-Qsim Abd al-Wahhb b. Ibrhm al-Kid12
(cit une ou deux fois) et Ab l-Qsim b. rn (cit trois ou quatre fois)13. Ce dernier, que
Kanazi ne parvient pas identifier14, doit probablement tre rapproch de Ubayd (ou Abd)
Allh b. rn al-Ahwz, cit par al-Qif (m. 646/1248) comme auteur dun Tar 15. Si
cette hypothse tait confirme, il sagirait dun historien mineur, peu connu par ailleurs ; sa
5

Gruendler, al-Askar, Ab Hill , EI3, II, p. 162-63. Sur le genre des awil, voir Rosenthal, Awil , EI2,
I, p. 758.
6
Pour une liste complte de ses uvres et de leurs ditions, voir Gruendler, al-Askar, Ab Hill , EI3, II, p.
164 ; Kanazi, Studies, p. 203-204.
7
Kanazi, Studies, p. 197-98.
8
Gruendler, al-Askar, Ab Hill , EI3, II, p. 163.
9
Kanazi, Studies, p. 13. Sur ces vizirs et hommes de lettres, voir Cahen et Pellat, Ibn Abbd , EI2, III, p. 67173 ; Cahen, Ibn al-Amd , EI2, III, p. 703-704 ; Kraemer, Humanism, p. 259 sq.
10
Yqt, Ird, III, p. 135.
11
Kanazi, Studies, p. 5-8 ; Fck, al-Askar , EI2, I, p. 711. Voir la biographie dAb Amad dans Yqt,
Ird, III, p. 126-35. Parmi les principaux informateurs dAb Amad dans le Livre des califes figurent le chiite
Ab Bakr Muammad b. Durayd (m. 321/933 ; voir Fck, Ibn Durayd , EI2, III, p. 757 ; Kanazi, Studies, p.
5), Nifawayh (Ab Abd Allh Ibrhm b. Muammad b. Arafa b. Sulaymn b. al-Mura b. al-Muhallab b.
Ab ufra al-Atak al-Azd, m. 323/935 ; voir Bencheikh, Nifawayh , EI2, VIII, p. 14 ; al-Amn, Ayn ala, V, p. 384-93) et al-l (m. 335/947 ; voir Leder, al-l , EI2, IX, p. 846-48).
12
Cf. Kanazi, Studies, p. 8.
13
Limprcision de ces chiffres est due au fait quAb Hill cite une fois un certain Ab l-Qsim sans dire
sil sagit dal-Kid ou dIbn rn.
14
Kanazi, Studies, p. 9.
15
Al-Qif, al-Mamd min al-uar, II, p. 457.

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nisba suggre quil appartenait au mme cercle dintellectuels du zistn quAb Hill et
Ab Amad.
Les opinions religieuses dAb Hill al-Askar ne sont pas claires. Dans ses Ayn ala, Musin al-Amn voit en lui un chiite16. Les hypothses qui conduisent cette conclusion
sont cependant fragiles : il aurait t chiite car disciple dAb Amad al-Askar17.
Lappartenance dAb Amad au chiisme est nanmoins elle-mme trs hypothtique : le seul
indice est le chiisme dun de ses matres, Ibn Durayd (m. 321/933)18, et dun de ses lves, le
grand savant Ibn Bbawayh (m. 381/991)19. Kanazi souligne quIbn al-awz prte surtout
Ab Amad des sympathies mutazilites20 ; il relve dans luvre dAb Hill plusieurs
indices de son appartenance ce courant21, dailleurs trs rpandu au zistn cette
poque22.
Compte tenu du contexte politico-religieux de la fin du IVe/Xe sicle, lapparition de chiites
dans lentourage dAb Hill al-Askar na rien pour surprendre. Ses ambitions la cour des
Byides eux-mmes dobdience chiite et grands promoteurs de limamisme23 pourraient
expliquer son adhsion ce courant. Nanmoins, le Livre des califes offre une image plus
nuance de son appartenance religieuse. Plusieurs rcits favorables Al et ses fils laissent
bien supposer une forte sympathie pour la famille du Prophte (fos 17v-18r, 18v)24. Deux
abar-s favorables al-Abbs, rapports par lintermdiaire dIbn Durayd (fo 16r-v),
renforcent encore cette impression, tandis que certains rcits ont une tonalit assez hostile
Umn (fos 16v, 19r). Dautres passages prsentent en revanche Umar (fos 16v, 19r), ainsi
que Umn (fo 27r-v), sous un jour positif. Ab Hill dnonce mme le caractre apocryphe
dun abar ouvertement chiite, rapport par un imamite et prsentant Al comme
suprieur Umar (fo 17r-v). Tout porte croire, comme le suggre Kanazi, quAb Hill
tait avant tout un penseur autonome, certes rceptif limage positive de Al vhicule par
le chiisme, mais nadhrant pas lui-mme la doctrine imamite.
1.2. Luvre et sa porte
La structure de luvre
Lopuscule dAb Hill al-Askar est connu sous trois titres diffrents : al-Qif le nomme
Kitb f abr al-qut wa-m ar la-hum maa l-umar wa-l-ulaf (Histoire des
cadis et de ce qui leur advint avec les gouverneurs et les califes)25. Le principal manuscrit qui
nous est parvenu porte le titre Kitb m takama bi-hi l-ulaf il l-qut (Ce pour quoi

16

Al-Amn, Ayn al-a, XXII, p. 63-64.


Al-Amn, Ayn al-a, XXII, p. 64.
18
Sur ce savant chiite, voir Fck, Ibn Durayd , EI2, III, p. 757.
19
Al-Amn, Ayn al-a, XXII, p. 59 ; Kanazi, Studies, p. 5.
20
Kanazi, Studies, p. 5. Voir Ibn al-awz, al-Muntaam, XIV, p. 387.
21
Kanazi, Studies, p. 14-15.
22
Ibn awqal, Kitb rat al-ar, II, p. 254 ; Madelung, Religious, p. 29.
23
Voir Halm, Shiism, p. 46-48.
24
Limportance de Al comme modle de justice dans cette uvre est certainement lie au contexte byide de sa
rdaction. linverse, lpoque seldjoukide, al-azl insiste plus longuement sur lexemplarit de Umar. Alazl, al-Tibr al-masbk, p. 53-55.
25
Al-Qif, Inbh, IV, p. 183.
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les califes sen remirent au jugement dun cadi)26. Yqt voque enfin un Kitb man
itakama min al-ulaf il l-qut (Livre des califes qui sen remirent au jugement dun
cadi)27. Nous employons de prfrence ce dernier titre, le plus largement retenu par
lhistoriographie28.
Le Livre des califes qui sen remirent au jugement dun cadi souvre sur un court
prambule ddi lquit du prince (fo 12v), illustr par une srie de versets coraniques, de
ad-s prophtiques, puis daphorismes, danecdotes et de pomes attribus divers sages,
chefs tribaux, rois sassanides ou gouvernants musulmans (fos 13r-15v). Aprs cette
introduction, le cur de louvrage est constitu de rcits reprenant chacun un canevas
similaire : un souverain musulman impliqu dans un litige se soumet la justice dun arbitre
(akam) ou dun juge (q). Ab Hill y suit un ordre globalement chronologique, voquant
lexemple de califes dits ridn (Umar, Umn, Al, puis retour Umar et Umn),
dun Umayyade (Him b. Abd al-Malik) et de califes abbassides (al-Manr, al-Mahd, alMamn). Le dernier de ces souverains, al-Muhtad, dvie de ce schma puisquil apparat
surtout comme un calife justicier, agissant lui-mme comme juge (fos 15v-26v). Lauteur
conclut cette partie en insinuant, deux exemples lappui Sawwr b. Abd Allh vs alManr, puis Ubayd Allh b. al-asan al-Anbar vs al-Mahd que lautorit judiciaire du
cadi est suprieure celle du calife (fos 26v-27r). Une sorte dappendice revient sur le cas de
Al, soumis la justice de Umn notamment travers sa dlgation permanente dun
wakl (f 27r-27v). Lopuscule se clt sur des dveloppements ddis aux dettes et aux
dbiteurs (fos 27v-30r).
Loin de dvier du sujet de louvrage, comme on pourrait le croire, la dernire partie offre
une cl dinterprtation essentielle lensemble de lopuscule. Ds son prambule, Ab Hill
introduit le thme de la dette, dont le souverain doit tre le premier sacquitter (fo 12v). Tout
litige peut se rduire lopposition type entre un dbiteur (qui doit quelque chose) et un
crancier (qui a droit cette chose). Dune certaine manire, mme les crimes relevant des
uqq Allh (droits de Dieu) et tombant sous le coup des udd (peines lgales) sont
assimilable une dette que le criminel contracte vis--vis du Crateur. Cest la raison pour
laquelle un juriste anafite comme al-a (m. 370/980), une gnration avant Ab Hill alAskar, dfinit le rle du juge comme celui de rendre chacun ce quoi il a droit (l
aw l-uqq il uqqi-him)29. Tandis que la dette impaye apparat comme le parangon ou
le symptme de liniquit, la justice du prince sexprime notamment par la gnrosit
contraire de la dette, qui est une rtention dargent , valeur morale commune de larges pans
de la socit30. Sur le plan de la gouvernance, sa justice passe de surcrot par une gestion
rigoureuse des dpenses et par une sparation stricte entre Trsor des musulmans et cassette
prive (fo 28v)31 : lendettement personnel et limit du souverain nest acceptable qu
condition quil nempite pas sur les finances publiques.
26

Voir Sezgin, GAS, VIII, p. 185 ; Kanazi, The Works of Ab Hill , p. 68 ; id., Studies, p. 204.
Yqt, Ird, III, p. 137.
28
Voir al-ahab, Tar al-islm, XXVIII, p. 513 ; al-afad, al-Wf bi-l-wafayt, XII, p. 51 ; alfa,
Kaf al-unn, I, p. 293.
29
Al-a, dans al-af, Adab al-q, p. 237, 254.
30
Ab Hill al-Askar est lauteur dun autre opuscule prcisment consacr la gnrosit, le Kitb alkuram.
31
Cf. Crone, Medieval Islamic Political Thought, p. 159.
27

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Un miroir au prince
Le Livre des califes apparat comme un court miroir au prince au croisement des cultures
arabe et persane. Le cur de louvrage sarticule autour dune succession de abar-s, units
narratives pourvues de chanes de transmetteurs (isnd-s), la manire du ad. Dans la
continuit de la tradition arabo-islamique antrieure, cette infrastructure confre louvrage
lautorit de la transmission fiable. Comme dans la littrature dadab en gnral,
largumentation dAb Hill repose sur lexemplarit de comportements attests. Le
classement chronologique des abar-s donne au trait lapparence dun rcit historique32. La
pense de lauteur ne se nourrit pas seulement dexempla : elle acquiert par-l lautorit de
lhistoire. Le calife doit se soumettre aux jugements des cadis car, depuis la nuit des temps,
les souverains exemplaires ont toujours agi de la sorte.
Lhistoire que rapporte Ab Hill senracine tant dans la tradition Muammadienne que
dans la Perse antique, dont les hros mythiques firent lobjet de permanentes rinterprtations
thiques et politiques33. Kisr (ou Khosr) fait figure de souverain sage et juste par excellence
(fos 13v, 14r)34. Son exemple et ses maximes, comme celles de Buzurmihr et dautres rois
perses anonymes (fos 14r, 15r-v), sentremlent, dans le prologue, aux aphorismes des sages
arabes et des grands personnages de lhistoire islamique. Modle du roi biblique, Salomon est
galement prsent dans le trait (fo 16r)35, mme si son exemple nest quenchss dans un
rcit relatif une dispute entre Umar b. al-ab et al-Abbs b. Abd al-Mualib.
Alexandre le Grand, autre figure rcurrente de ce genre littraire, est ici absent. La sagesse
grecque na pas sa place dans les passages conservs de luvre, qui sancre ainsi dans une
ligne de modles orientaux, perses et arabes. Les Byides, lattention desquels ce trait
tait peut-tre destin, faisaient remonter leur gnalogie mythique tant aux Sassanides qu la
tribu arabe des Ban abba36. En slectionnant ces exemples, Ab Hill entendait
probablement prsenter la dynastie un miroir sur mesure, dans lequel ils pourraient sans
difficult se reconnatre. La ligne des souverains soumis la justice remontait aux
Sassanides, passait par les califes de lIslam (sans exclusion daucune dynastie) et devait
aboutir, dans le prolongement, au nouveau pouvoir byide.
La justice du souverain
Comme dans la plupart des miroirs des princes37, la justice est au cur de la thorie
politique dAb Hill, qui impose lide que le souverain juste se soumet au jugement dautrui
et accepte de rendre ce quil doit. Il dveloppe un thme dorigine persane dj cher au
pseudo-i du Kitb al-t : les anciens rois sassanides, dtenteurs du pouvoir judiciaire
suprme, ne rendaient pas la justice loccasion de Nawrz et de Mihragn sans avoir euxmmes comparu devant le mban mba, le grand pontife, et stre soumis son

32

Sur la forme historique de certains miroirs au prince, voir Crone, Medieval Islamic Political Thought, p. 150.
Voir Aigle, Figures mythiques et histoire , 4 ; id., Introduction , 5.
34
Sur le personnage de Khosr, voir Fouchcour, Moralia, p. 38 sq ; Aigle, Figures , 1.
35
Sur Salomon, voir Aigle, Introduction , 11.
36
Aigle, Figures , 28.
37
Voir Lambton, State and Government, p. xvii ; id., Justice in the Medieval Persian Theory of Kingship , p.
91-119 ; Crone, Medieval Islamic Political Thought, p. 158 sq.
33

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jugement38. Dans lArabie de lIslam primitif, la justice laquelle le chef de la Communaut


devait se plier tait celle du akam, arbitre librement dsign par les parties en litige39. Si le
Prophte de lislam ne semble pas stre conform ce modle, ce nest pas faute davoir
essay. Lors dun conflit avec son pouse prfre, ia, Muammad lui aurait demand
de sen remettre un akam. Selon le rcit dAb Hill, la procdure choua contre le gr du
Prophte : les soupons de ia quant limpartialit des arbitres proposs, puis la violence
de son pre, Ab Bakr, qui clt la dispute par une gifle magistrale, lemportent finalement sur
le dsir de justice de Muammad (fo 17r). Le rcit fait cho au Coran 4:35, au fondement de la
procdure des deux arbitres (al-akamn) auxquels les poux sont encourags soumettre
leurs litiges dans le droit islamique40. Linsertion de cet pisode dans un miroir au prince
donne une tonalit originale la procdure. Tout se passe comme si cette procdure
spcifique41 avait une application politique : par une tonnante analogie, crise politique et
crise conjugale trouvent leur solution dans la mme institution arbitrale. Le souverain/poux
idal, incarn par Muammad dans ce rcit, se soumet au(x) akam(-s) ; Ab Bakr, au
contraire, fait figure danti-modle en recourant la force au lieu dencourager larbitrage. Le
geste tendre du Prophte, qui essuie le visage de ia, accentue encore le rejet de toute
coercition en pareilles circonstances.
Dans la plus grande partie de louvrage, le souverain modle est le calife. Les premiers
califes, considrs comme ridn (bien guids) par lislam sunnite, recourent des arbitres
pour des litiges privs (Umar, fos 16r, 19r ; Umn, fo 19r-v ; Al, fos 17v-19r) ou lorsque,
agissant eux-mmes comme juges, ils ne parviennent pas rsoudre laffaire qui leur a t
soumise (Umar, fo 17r-v ; Umn, fo 16v). Les Umayyades, dnoncs comme des rois impies
et injustes par les courants favorables aux Abbassides, apparaissent travers la seule figure de
Him b. Abd al-Malik (r. 105-125/724-743)42. Le portrait quAb Hill brosse de lui est peu
flatteur : le calife est prsent comme un homme colrique et menteur. Mauvais perdant, il
menace Isq b. ala des pires supplices. Malgr tout, conscient de ses devoirs, il se prte au
jeu de la justice ou de larbitrage et finit par reconnatre ce quil doit ; sa colre de mauvais
perdant laisse place la honte et il achte prix dor le silence de son adversaire (fos 19v,
20r). La dmonstration dAb Hill nen acquiert que plus de vigueur : malgr leur iniquit,
leur brutalit et leur corruption, mme les Umayyades avaient conscience de leur obligation
de se soumettre la justice humaine.
Les Abbassides, enfin, sont reprsents par les souverains les plus prestigieux et les plus
puissants de la dynastie : al-Manr (r. 136-158/754-775), fondateur de Bagdad et grand
38

Pseudo-i, Kitb al-t, p. 159-63. Voir Christensen, LIran sous les Sassanides, p. 301-302. Ce thme
bien connu est voqu par Ab Hill, fo 14r. Cf. Crone, Medieval Islamic Political Thought, p. 159.
39
Voir Tillier, Les Cadis dIraq, p. 310. uray est qualifi de cadi des musulmans lors dun conflit entre
Al et un juif (fo 17v). Le rcit se place manifestement alors que Al est dj calife. En revanche, le lieu du
conflit nest pas prcis. uray est par ailleurs connu comme un des premiers cadis de Kfa. Sur sa carrire,
voir Mohammad, Development of an Archetype, p. 30-41.
40
Sur cette procdure, voir Fierro, Ill-Treated Women Seeking Divorce .
41
Dans la doctrine anafite, les akamn interviennent en tant quagents (wakl-s) des poux et leur dcision
nest pas contraignante. Chez les mlikites, en revanche, leur sentence peut contraindre un couple au divorce.
Fierro, Ill-Treated Women Seeking Divorce , p. 329, 331. Voir galement Hentati, Mais le cadi tranche-til ? , p. 181-82, 186.
42
Him peut-tre nest-ce pas un hasard est aussi connu pour avoir introduit la tradition persane en Syrie, en
ordonnant la traduction en arabe dun livre sur les rois perses. Crone, Medieval Islamic Political Thought, p. 149.

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rorganisateur de ltat islamique (fos 20r-22r) ; al-Mahd (r. 158-169/775-785), dfenseur de


lorthodoxie (fo 22r-v) ; al-Mamn (r. 198-218/813-833), qui sut runifier lempire aprs sa
victoire sur al-Amn et tenta de restaurer lautorit califale en instaurant la mina (fos 23r25v). un degr moindre que Him, chacun de ces califes est tiraill entre la tentation
dabuser de son pouvoir et la conscience de son devoir. Al-Manr commence par sen
prendre au cadi mdinois Muammad b. Imrn (fo 20r-v). Al-Mahd semporte face au cadi
Ubayd Allh b. al-asan al-Anbar (fo 22v). Al-Mamn prte un serment mensonger (fo
24v). Mais le plus souvent, lhumilit du calife lemporte et la justice finit par triompher : alManr comparat en simple plaideur, la gnrosit des Barmakides rachte la mauvaise foi
dal-Mahd, al-Mamn sacquitte de sa dette et condamne son propre fils. La leon est claire :
lexercice du pouvoir conduit des drives, volontaires ou non. Lessentiel est que le
souverain accepte de les corriger en se livrant, lui-mme, la justice des hommes. Bien quau
sommet de lchelle sociale, il ne doit pas craindre de sasseoir devant un juge galit avec
un membre du petit peuple : ainsi Al, en conflit avec un juif, accepte-t-il de comparatre
devant uray et de se soumettre aux rgles strictes de la procdure, qui lui sont pourtant
dfavorables (fo 18r-v). Plus tard, al-Manr saligne devant Sawwr b. Abd Allh face un
vil Nabaten, issu des catgories les plus mprises de la population (fo 22r)43. La soumission
de Al est particulirement difiante : convaincu par la droiture du calife, le juif renonce sa
victoire et se convertit (fo 18v). Lhumilit du souverain devant la justice acquiert ainsi une
porte immense : elle dmontre la vrit islamique et contribue sa propagation.
Vers la fin de louvrage, le modle du calife-plaideur laisse place celui du califejusticier. Conformment au modle sassanide, la soumission du pouvoir politique au juge est
le pralable indispensable lexercice de la justice par le souverain. Cest en endossant luimme le rle de juge que son quit se ralise pleinement. Al-Mamn apparat ainsi en juge
des malim (fo 25 r). Cette haute cour de redressement des abus , prside par le calife ou
son reprsentant direct, facilitait depuis les premiers Abbassides le dpt de plaintes contre
des dignitaires ou de hauts fonctionnaires, voire contre le calife en personne44. Par sa gestion
exemplaire de ce tribunal, le calife al-Muhtad (r. 255-56/869-70) incarne, plus que tout autre,
le souverain modle (fos 25v-26v). Dernier calife prsider ce tribunal, al-Muhtad voulut
probablement contribuer par l la restauration dune autorit califale sape par lanarchie
militaire de Smarr45. Il aurait mme fait btir dans son palais une Coupole du
Redressement des abus (qubbat al-malim), ouverte de quatre cts, o il rendait
personnellement la justice46. Une telle expression architecturale de la justice souveraine
trouve un cho, chez Ab Hill al-Askar, dans lvocation dune pice o le calife
recueillait les requtes (qia) des plaignants (fo 26v).
En fin de compte, lharmonie et lunit de la Communaut musulmane reposent sur la
soumission lautorit judiciaire, quelle quelle soit. Tel est peut-tre le sens dun abar
43

Sur le statut des Nabatens en Iraq, voir Tillier, La socit abbasside au miroir du tribunal , p. 170.
Voir Tillier, Q-s and the Political Use of the Malim Jurisdiction , p. 42 sq.
45
Mez, The Renaissance of Islam, p. 233 ; Sourdel, Le Vizirat abbside, p. 643 ; Nielsen, Secular Justice, p. 5,
20. Sur son rgne, voir Zettersten et Bosworth, al-Muhtad bi-llh , EI2, VII, p. 476-77. Sur sa pratique
judiciaire, voir al-Masd, Mur al-ahab, V, p. 99.
46
Al-Masd, Mur al-ahab, V, p. 92. Alastair Northedge propose deux hypothses concernant la localisation
de cette qubba lintrieur du Dr al-mma, le palais califal. Northedge, The Historical Topography of
Samarra, p. 134, 137, 139, 140.
44

: .

mettant en scne Al, ala, Umn et Muwiya (fo 27r-v) : malgr les tensions qui
commencent dj les diviser, les principaux acteurs de la fitna venir y apparaissent encore
unis par leur acceptation consensuelle de larbitrage califal. La runion de ces acteurs renvoie,
en ngatif, au grand absent de cette srie de abar-s : larbitrage de Dmat al-andal ou
Aru entre Al et Muwiya. Lauteur sous-entend-il que la Communaut musulmane serait
reste indivise si le principe darbitrage avait t rigoureusement respect ? Le texte demeure
suffisamment flou pour autoriser des interprtations religieuses divergentes. Peut-tre
suggre-t-il que Al aurait d, une fois encore, se plier la dcision des arbitres (Amr b. al et Ab Ms al-Aar), qui lui tait dfavorable47. Alternativement, peut-tre entend-t-il
prouver quen acceptant larbitrage et en laissant de ct son titre califal pour apparatre
galit avec Muwiya48, Al nabdiqua nullement son droit diriger la Communaut (ce que
clamaient les riites, qui refusaient tout autre arbitre que Dieu49) ; bien au contraire,
jamais il ne se montra plus la hauteur de ses fonctions califales. Al stait bien soumis un
arbitrage face un juif, sans pour autant perdre sa lgitimit. Cette deuxime interprtation,
suggre par la structure de luvre et la place quy occupe la figure de Al, semble la plus
probable.
Le cadi, magistrat indpendant et modle de justice
Depuis le IIIe/IXe sicle au moins, des dictionnaires biographiques ddis aux cadis
comme ceux de Wak (m. 306/918) et dal-Kind (m. 350/961)50 sondaient priodiquement
les rapports complexes entre le pouvoir politique et la judicature. Cette littrature contribua,
aux cts de juristes comme al-af (m. 261/874) et al-a (m. 370/980)51, riger le
cadi en principal rfrent de la justice terrestre52. Pendant plusieurs sicles, les cadis et les
fuqah avaient tent darracher la judicature la toute-puissance des gouverneurs et des
califes dont elle ntait lorigine quune manation. La victoire du mouvement
traditionaliste sous les successeurs dal-Mutawakkil, puis la mise sous tutelle du califat,
acheve sous les Byides, permirent lclosion dune vritable thorie de lindpendance de la
judicature. Un juriste anafite comme al-a proclamait dsormais haut et fort que les
cadis navaient plus rendre compte de leur pratique devant le pouvoir dlgant : ils ntaient
plus responsables que devant Dieu53.
Louvrage dAb Hill al-Askar vient en quelque sorte couronner cette volution
doctrinale. Le juge napparat pas comme le dlgu du calife mais plutt comme le cadi des
musulmans (fo 17v)54. En prnant la soumission du pouvoir politique la justice des cadis,
47

Djebli, Takm , EI2, X, p. 108.


Hinds, The Siffin Arbitration Agreement , p. 100 ; Lecker, iffn , EI2, IX, p. 554.
49
Les riites sortirent des rangs de Al en scriant l akama ill Llh wa-l ukma ill li-llh (il ny
a dautre arbitre que Dieu et il ny a dautre jugement que le Sien). Djebli, Takm , EI2, X, p. 107. Sur les
interprtations de ce slogan, voir Hawting, The Significance of the Slogan l ukma ill lillh .
50
Wak, Abr al-qut ; al-Kind, Abr qut Mir. Plusieurs ouvrages perdus avaient auparavant t
consacrs aux cadis, notamment ceux dal-Hayam b. Ad (m. vers 207/822 ; voir Ibn al-Nadm, al-Fihrist, p.
160 ; Yqt, Ird, VII, p. 265), Ab Ubayda (m. 209/824-25 ; voir Ibn al-Nadm, al-Fihrist, p. 85 ; Yqt,
Ird, VII, p. 170) et al-Madin (m. vers 228/843 ; voir Ibn al-Nadm, al-Fihrist, p. 167).
51
Al-af (avec le commentaire dal-a), Kitb adab al-q.
52
Tillier, Les Cadis dIraq et ltat abbasside, p. 637-40.
53
Ibid., p. 682-83.
54
Sur cette expression et sa signification symbolique, voir Tillier, Les Cadis dIraq et ltat abbasside, p. 61620.
48

: .

10

Ab Hill affirme que linstitution judiciaire jouit dune autorit suprieure et indiscutable.
linstar des califes les plus exemplaires Umar, al-Muhtad , mais galement de souverains
moins emblmatiques comme Him b. Abd al-Malik ou al-Mahd , le bon gouvernant
doit abdiquer son rang et ses pouvoirs lorsquil est appel devant la justice. Cette soumission
embellit certes linstitution califale, comme le souligne Ab Hill ; elle magnifie surtout la
fonction du cadi qui, dtenteur de la seule vritable source de lgitimit la science, en
particulier le savoir juridique , apparat comme lauthentique reprsentant de Dieu sur terre.
La porte politique de luvre
La forme historique donne ce miroir au prince ne laisse pas de poser question. Comme
le rappelle Denise Aigle, la littrature historique est troitement lie lexercice du
pouvoir : la rinterprtation continue ou la recration des carrires des grands anciens sert
en gnral lgitimer le gouvernant55. Chez Ab Hill al-Askar, le lien entre histoire et
pouvoir est bien prsent, mais utilis contre-emploi. Il sagit moins de lgitimer le pouvoir
en place que den orienter la pratique, moins de mettre laccent sur le droit divin des rois56
que de les rduire des primi inter pares : les rois ne sont que des hommes, devant descendre
de leurs trnes pour se mettre galit avec les autres hommes devant le juge. Ab Hill se
conforme en cela la tradition amite57 et se fait le prcurseur des rares auteurs de miroirs
qui adoptrent plus tard une position comparable, tel al-Maarr (m. 449/1058) ou al-uwayn
(m. 478/1085)58. Dans la plupart des miroirs au prince, le souverain est prsent comme un
modle devant tre imit par les sujets59. Cette conception transparat galement dans le Livre
des califes, mais subit au passage un renversement significatif : cest en imitant le commun
des mortels que le calife devient lui-mme un modle de comportement. Sil veut dpasser le
niveau du souverain juste pour atteindre, tel al-Muhtad, celui du souverain justicier, il lui
incombe dsormais de se comporter en cadi, nouvelle figure modle.
La posie participe cet effort de dsacralisation du califat tout en renforant la porte
critique de luvre. Le seul pangyrique (mad) califal est adress al-Muhtad (fos 25v-26r)
il sagit, qui plus est, du plus long extrait potique cit dans lopuscule (10 vers). Comme
nous lavons vu, ce calife est si juste quil transcende la simple soumission la justice pour se
muer en modle du souverain justicier. Le mad dal-Butur vient couronner leffet : la
justice du calife est rcompense sur terre par la sanctification potique que lui dcernent les
plus grands potes. Al-Muhtad tant le seul calife, au sein de luvre, jouir dune telle
conscration, la critique politique est sous-jacente : Ab Hill ne sous-entend-il pas que seuls
des souverains atteignant un tel degr de vertu mritent la gloire potique, celle des autres
tant injustifie ? Dans cette perspective, les pangyriques de afar le Barmakide, cits
deux reprises alors que le clbre vizir clipse par sa gnrosit linjustice ou lavarice dalRad (fos 23r, 29v-30r), font presque figure danti-mad-s califaux : si le calife veut mriter
les loges, il doit se montrer plus vertueux que ses subalternes.

55

Aigle, Figures , 20.


Lambton, State and Government, p. xviii.
57
Voir Crone, Medieval Islamic Political Thought, p. 162.
58
Ibid., p. 162.
59
Ibid., p. 154
56

: .

11

Louvrage se conclut sur un dernier pangyrique ddi Sad b. Salm al-Bhil (m.
217/832), un simple gouverneur de province (fo 30r)60. Reprenant un ancien lieu commun,
Ab Hill compare Sad une lumire guidant le voyageur. Ce topos, employ aux premiers
sicles de lIslam propos du calife-imm61, sapplique dsormais un homme de pouvoir
ordinaire. Le mythe politique du calife guide de la Communaut est bel et bien enterr.
Finalement, tout individu qui se comporte en souverain, par sa justice et sa gnrosit, peut
endosser ce rle salvateur. La boucle est boucle : en ngatif, ces deux vers dapparence
banale renvoient une dernire fois au statut du calife, simple mortel soumis la justice des
mortels.
La destruction du mythe califal entend-elle, sous la plume de lauteur, ouvrir la voie une
nouvelle forme de lgitimit ? Ab Hill veut-il offrir aux Byides, religieusement non
qualifis pour exercer le califat, le moyen de justifier lautorit quils exercent de facto ? Si
les anciens califes ont acquis leur lgitimit en adoptant le comportement dhommes
ordinaires, les mirs byides qui suivent leur exemple ne pourraient-ils, leur tour, gagner
une lgitimit similaire ? Anims par leurs humaines passions, les califes ne furent pas
parfaits ; par leur humilit, ils surent nanmoins se montrer la hauteur de leur mission et de
leur devoir de justice. Les Byides qui les remplaaient sur la scne politique pouvaient
tendre vers le mme objectif.
Pour autant, la lgitimit des Byides nest pas affirme explicitement. Une lecture en
ngatif laisse mme penser quils nchappent pas au regard critique de lauteur. Malgr la
forme historique de son rcit, qui tend vers le IVe/Xe sicle, Ab Hill al-Askar sabstient en
effet dinclure aucun amr al-umar dans sa liste de souverains soumis aux cadis. Sagit-il
dune maladresse ? En limitant son propos aux califes, veut-il simplement inciter les Byides
sinspirer de ces exemples prestigieux ? Ou bien cette absence dissimule-t-elle une
dnonciation du pouvoir en place ? Lauteur critiquerait-il le manque de conformit des
Byides au modle de justice quil dcrit ? On peut finalement se demander si lchec dAb
Hill faire carrire auprs du pouvoir ne provient pas en partie dune telle attitude critique :
penseur inclassable, trop autonome en matire religieuse comme politique, Ab Hill faisait
peut-tre figure dternel suspect.

1.3. Les manuscrits


Ldition que nous proposons est fonde sur les deux manuscrits jusquici recenss62 :
1. 34 S-Air 433/2 (prcdemment Air Effendi 433/2 ; Istanbul, Sleymaniye
Ktphanesi), fol. 12r-30r (abrg ci-aprs) :
Dat du VIIe/XIIIe sicle par Sezgin, ce manuscrit est complet. Sa lecture est nanmoins
rendue trs alatoire du fait de nombreux blancs laisss par le copiste, en particulier dans les

60

Voir al-afad, al-Wf, XV, p. 140.


Crone et Hinds, Gods Caliph, p. 34, 36, 82.
62
Je remercie les bibliothcaires de la Sleymaniye pour leur aimable collaboration. Nayant pas eu directement
accs aux manuscrits, mais seulement des copies lectroniques, il mest impossible den fournir une description
prcise.
61

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12

premiers folios. Les signes diacritiques font souvent dfaut et le texte est rarement vocalis.
Ce manuscrit sert de base notre dition.
2. Hamidiye 1464 (Istanbul, Sleymaniye Ktphanesi), fol. 100r-139v (abrg ciaprs) :
Ce manuscrit porte lappellation Risla f l-adbiyyt li-l-allma l-mur ily-hi
awwalu-h nqi wa-ka iru-hu [sic] , rajoute dune main moderne en haut du folio
100r. Il sagit dun florilge mutil, la foliotation parfois errone, compos partir dau
moins deux autres uvres dAb Hill al-Askar63. Dat du VIe/XIIe sicle par Sezgin, il est
dune criture plus lisible que ; la plupart des signes diacritiques sont prsents et le texte est
souvent vocalis.
Deux passages sont extraits du Kitb m takama bi-hi l-ulaf il l-qut :
- les folios 109r 118v correspondent aux folios 18v 26v dans .
- les folios 129r 130v correspondent aux folios 17r 18v dans .
Comme ne permettait pas de combler tous les blancs de , nous avons tent, dans la
mesure du possible, de reconstituer les passages manquants laide de versions comparables
des abar-s o ils figurent. Il va de soi quil sagit seulement dhypothses qui devront tre
amendes si dautres manuscrits venaient tre dcouverts64.

63

Sur ce manuscrit, voir Kanazi, The Works of Ab Hill , p. 70.


Je remercie Geert Jan van Gelder, Christopher Melchert et Adam Talib pour leur relecture attentive du texte
arabe. Les ventuelles erreurs sont de ma seule responsabilit.
64

13

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34 S-Air 433/2, fo 12v.

14

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Hamidiye 1464, fo 109r.

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2. dition



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Luzac, Londres, 1928.

Gedichte von Ab Bar Maimn ibn Qais al-A, d. Rudolf Geyer,

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3. Traduction
Des califes qui sen remirent au jugement dun cadi
par
le cheikh Ab Hill al-Askar, que Dieu ait son me

/12v/ Au nom de Dieu, le Clment, le Misricordieux. Puisse-t-Il nous assister et nous


aider !
Le cheikh Ab Hill al-asan b. Abd Allh b. Sahl crivit [] :
Louange Dieu, prodigue de Ses largesses, juge quitable et juste en toute affaire, qui
ordonne la justice et interdit toute iniquit ou dviance ! Je Lui rends grce un peu plus
chaque jour et ne Le remercierai jamais assez. Je tmoigne quIl est [], quIl accomplit Sa
promesse et prodigue Ses prsents en abondance, et que Muammad est Son prophte
vridique ainsi que Son envoy dou de parole dcisive la bndiction de Dieu soit sur lui et
sur sa noble et vertueuse famille !
Venons-en au sujet [de ce livre]. Le roi puissant ou le dtenteur dun grand pouvoir ne
peut tre victime dinjustice ni se voir dpossd de ce quil a entre les mains. En
consquence, sil ne fait pas preuve dquit, il ne peut plus prtendre aucun droit ni exiger
ce qui lui est d. Cest une honte assez grande que dtre connu pour retenir par devers soi ce
qui revient autrui et diffrer le paiement de ses dettes. Le plus avide des hommes est celui
qui prend mais ne donne pas, recouvre [ce quon lui doit] mais ne sacquitte pas [de ce quil
doit] ; or lavidit est le pire des vices. Les personnes les moins entaches davidit et de
convoitise sont les rois, car tous leurs dsirs sont satisfaits et ils jouissent de toutes les
richesses. Il nest pas bien que lhomme ait le ventre plein sans que son il soit rassasi. Il
convient que [] le souverain se montre juste ; [] linjustice [vient des gens] corrompus
(?). Voici les fondements de ce principe. Dieu le Trs-Haut a dit : Oui, Dieu /13r/ ordonne
lquit, la bienfaisance (16:90)306. Il dit galement : [] avec quit ; Il existe dans
ce que nous avons cr une communaut dont les membres se dirigent selon la Vrit, et qui,
grce celle-ci, observent la justice (7:181) ; Lorsque vous parlez, soyez quitables mme
sil sagit dun parent proche (6:152) ; vous qui croyez ! Tenez-vous fermes comme
tmoins, devant Dieu, en pratiquant la justice. Que la haine envers un peuple ne vous incite
pas commettre des injustices. Soyez justes ! La justice est proche de la pit ! (5:8) ;
tablissez la concorde avec justice. Soyez quitables ! Dieu aime ceux qui sont quitables !
(49:9) ; Dieu vous ordonne de restituer les dpts et de juger selon la justice, lorsque vous
jugez entre les hommes (4:58) ; Tout est tranch avec quit entre ses membres, personne
nest ls (10:47) ; Dis : Mon Seigneur a ordonn la justice (7:29) ; Si tu les juges,
juge-les avec quit. Dieu aime ceux qui jugent avec quit (5:42) .
[Le Prophte] la bndiction et le salut de Dieu soient sur lui a dit : Garantissezmoi six choses et je vous garantirai le Paradis : ne vous montrez pas injustes lors du partage
Je remercie Alice Tillier et Monica Balda pour leur relecture de cette traduction.
306
Nous adoptons la traduction de D. Masson pour toutes les citations coraniques.

: .

44

de vos hritages, ne fuyez pas par lchet la confrontation avec votre ennemi, ne survaluez
pas le montant de vos prises de guerre, faites preuve dquit avec autrui, dfendez ceux
dentre vous qui sont opprims contre leurs oppresseurs, et nattribuez pas Dieu vos propres
fautes. Le Prophte la bndiction et le salut de Dieu soient sur lui a dit galement :
Linjustice [conduira] aux tnbres au Jour /13v/ de la Rsurrection. Il dit aussi le salut
soit sur lui : Dieu le Trs-Haut a dit : Ma colre sabattra sur quiconque opprime celui qui
na dautre dfenseur que moi.
Les sages ont coutume de dire : La justice du souverain est prfrable un sicle
dabondance.
Kisr307 a dit : Ne fais pas halte dans une ville o cinq choses ne sont pas runies : un
souverain victorieux, un juge quitable, un march permanent, un mdecin savant et une
rivire prenne.
Anirwn disposait de quatre sceaux : un sceau pour [ses] proprits, sur lequel tait
grav la prosprit ; un sceau pour limpt foncier, sur lequel tait grav la justice ; un
sceau pour la poste, sur lequel tait grav la fidlit ; un sceau pour la police, sur lequel
tait grav la retenue .
Un roi sassanide a dit : Il nest de royaume sans hommes, ni dhommes sans argent, ni
dargent sans impt foncier, ni dimpt foncier sans prosprit, ni de prosprit sans justice.
Un roi a dit : Je possde les corps mais non les volonts ; je juge conformment la
justice et non selon mon bon plaisir ; je contrle les uvres mais non les mes.
Al-Wald308 crivit al-a309, lui ordonnant de lui exposer sa conduite. [Ala] lui rpondit : Jai tenu ma pense en veil et jai endormi mes passions ; jai
rapproch le chef obi de sa tribu ; jai nomm la tte de larme lhomme ferme dans ses
ordres et jai confi limpt foncier lconome, pour sa fiabilit. Jai distribu tous les
plaignants une fraction de moi-mme, leur accordant une part de mon attention et de ma
bienveillante sollicitude. Jai dirig le sabre vers limpur et le mauvais, de sorte que le fautif
craigne la force /14r/ du chtiment et que les gens honntes se cramponnent leur lot de
rcompenses.
Al-Wald demanda Abd al-Malik310 : Pre, en quoi consiste lart de gouverner ?
Il consiste susciter une crainte respectueuse auprs de llite tout en gagnant son
amiti, sattacher les curs du commun en lui rendant justice et supporter les errements
des gens de mtier.

307

Nom que les Arabes donnent gnralement aux rois sassanides Kisr Anirwn (r. 531-579) ou Kisr Parvz
(r. 591-628). Voir Morony, Kisr , EI2, V, p. 184. Roi rformateur et considr comme pris de justice,
Anirwn fait figure de roi juste dans la littrature de miroirs des princes. Voir Fouchcour, Moralia, p. 38
sq.
308
Al-Wald I, calife umayyade de 86/705 96/715. Voir Kennedy, al-Wald , EI2, XI, p. 127.
309
Al-a b. Ysuf al-aqaf (m. 95/714), clbre gouverneur pour le compte de plusieurs califes
umayyades. Voir Dietrich, al-adjdjdj b. Ysuf , EI2, III, p. 39.
310
Abd al-Malik b. Marwn, calife umayyade de 65/685 86/705. Voir Gibb, Abd al-Malik b. Marwn ,
EI2, I, p. 76.

: .

45

Les rois perses liminaient les sources dinjustice et doppression et assistaient la


victime mme de vile condition contre son agresseur mme sil tait noble. Si le roi ne
fait pas preuve de justice, il nest quun voleur assis sur un trne , disaient-ils. [] chaque
Nayrz 311, il sasseyait devant le mba312 et appelait : Que savance tout individu ayant
se plaindre du roi ! Lorsquil avait fait cela, [] et il [ne] traitait personne injustement (?).
Ibrhm b. Abd al-amad raconta :
Quand Kisr fit creuser le Ql313, les populations en aval furent soudain prives deau
potable. Les habitants allrent sen plaindre lui : ils le trouvrent dans un parc lui
appartenant, alors quil se promenait cheval.
roi, nous sommes venus nous plaindre de toi ! lui dirent-ils.
Il descendit de sa monture et sassit par terre.
Je naurai de cesse que jaurai dissip vos sujets de plainte ! dclara-t-il.
Ils racontrent leur histoire et il ordonna de fermer le Ql.
Nous ne souhaitons pas infliger cela au roi ! rpondirent-ils. Il te suffit de nous amener
de leau [par un canal de drivation creus] en amont du Ql.
Il ordonna donc de creuser un canal conduisant leau jusqu eux : cest cet pisode
que remonte le Qra314.
Un homme crivit un souverain : Le devoir /14v/ de faire le bien incombe avant tout
au rcipiendaire de la bont divine ; celui de faire preuve de justice choit avant tout au
puissant.
On aborda le sujet de linjustice au cnacle dIbn Abbs315 et Kab dclara :
Je ne trouve pas dans le Livre rvl de Dieu que linjustice dtruise les maisons !
Je te le ferai trouver dans le Coran, rpondit Ibn Abbs. Dieu que Son nom soit
exalt a dit : Leurs demeures sont devenues dsertes, parce quils avaient t injustes (27 :
52).
Muwiya316 dit : Je rougirais de me montrer injuste envers celui qui ne trouve dautre
dfenseur que Dieu.
On dit galement : On ne doit pas croire en la justice de celui qui ne se fie pas la
justice de son prochain.
Un pote a dit :
311

Premier jour de lanne solaire chez les Perses ; la fte tait toujours clbre en Iraq et en gypte aux
premiers sicles de lhgire. Voir Levy et Bosworth, Nawrz , EI2, VII, p. 1047.
312
Il sagit en fait du mban mba, grand pontife du culte zoroastrien, devant qui le roi sassanide acceptait de
passer en jugement loccasion de Nawrz et de Mihragn. Voir Christensen, LIran sous les Sassanides, p.
118-19, 301-302.
313
Sur ce canal, voir Yqt, Muam al-buldn, IV, p. 297.
314
Canal entre Bagdad et le Ql. Voir Yqt, Muam al-buldn, IV, p. 412.
315
Abd Allh b. al-Abbs (m. 68/687), clbre Compagnon du Prophte, considr comme le pre de lexgse
coranique. Voir Veccia Vaglieri, Abd Allh b. al-Abbs , EI2, I, 40.
316
Calife umayyade de 41/661 60/680. Voir Hinds, Muwiya I b. Ab Sufyn , EI2, VII, p. 263.

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46

Nous en appelons lmir quand nous sommes victimes dinjustice ;


mais qui nous aidera si lmir se montre lui-mme injuste ?
Un autre a dit :
Nespre pas le succs du plaideur
si un jour son adversaire est le cadi !
Un homme crivit un de ses amis : Jen appelais toi alors que je me montrais
injuste envers autrui, et tu tranchais en ma faveur ; jen ai appel toi alors que tu me traitais
injustement, et ta justice ma fait dfaut. Ceci me rappelle le vers suivant :
Je me rfugiais auprs deux pour fuir ma tristesse ;
o fuirai-je maintenant quils sont eux-mmes source de mon malheur ?
Un autre [pote] a dit : []
/15r/ Du mme thme relvent galement ces vers, adresss Muammad b. Abd alMalik b. al-Zayyt317 par Ibrhm b. Abbs318 :
Tu tais mon frre lorsque le temps tait la fraternit,
mais quand les choses ont tourn, tu tes chang en guerrier hostile.
Je me plaignais toi de notre poque,
maintenant je me plains de toi notre poque.
Je comptais sur toi en cas de malheur,
et me voil qui te rclame un sauf-conduit !
Ce vers o al-Ba319 voque sa justice tmoigne de sa noblesse de caractre :
Je me montre quitable envers celui qui, si je le traitais injustement,
avouerait [en ma faveur] et ne men aimerait que davantage.
Al-Anaf320 dit : Jai toujours prouv du respect pour quiconque accepte le traitement
quitable que je lui propose.
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l, daprs Amad b. Yay al-abar,
daprs al-Zubayr, daprs Mubrak al-abar :
Jai entendu al-Manr321 dire al-Mahd322 : Ab Abd Allh, seule la pit convient
au calife, seule lobissance permet dexercer le pouvoir et seule la justice convient aux

317

Vizir (m. 233/847) des califes al-Mutaim, al-Wiq et al-Mutawakkil. Voir Sourdel, Ibn al-Zayyt , EI2,
III, p. 974.
318
Ibrhm b. al-Abbs al-l (m. 243/857), secrtaire de ladministration abbasside et pote, grand-oncle
dAb Bakr al-l. Voir al-Zirikl, al-Alm, I, p. 45 ; Leder, al-l , EI2, IX, p. 847.
319
id b. Bir al-Tamm, dit al-Ba (m. 134/751), pote barien connu pour ses satires. Voir al-Zirikl, alAlm, II, p. 302.
320
Al-Anaf b. Qays (m. 72/691), chef tribal clbre pour ses maximes et ses aphorismes. Pellat, al-Anaf b.
ays , EI2, I, p. 303.
321
Calife abbasside de 136/754 158/775. Voir Kennedy, al-Manr , EI2, VI, p. 427.
322
Calife abbasside de 158/775 169/785, et fils du prcdent. Voir Kennedy, al-Mahd , EI2, V, p. 1238.

: .

47

sujets. Quiconque dispose du plus haut pouvoir de chtier doit tre le premier pardonner, et
quiconque traite injustement ses infrieurs est le plus stupide des hommes.
Abd al-Malik b. Marwn a dit : Le meilleur des hommes se fait modeste lorsquil
jouit dune position leve, renonce lorsquil se trouve en position de force et fait preuve
dquit lorsquil est puissant.
Urwa b. al-Zubayr323 a dit : La modestie est un des filetsde la noblesse.
On dit : Toute grce suscite la jalousie, sauf la modestie.
Buzurmihr324 /15v/ a dit : Le fruit de la sobrit est la quitude, celui de la modestie
est lamour.
Abd al-Malik a dit : Il est trois choses parmi les meilleures : se montrer gnreux sans
attendre de rcompense, investir rien esprer dans ce bas monde, et faire preuve de modestie
sans tre mprisable. Il dit :
Fais preuve de modestie quand tu tlves ;
ainsi la lumire de la pleine lune dcline-t-elle son znith !
Al-Butur325 dit au sujet de la modestie des gens de haut rang :
Humble par ta modestie et grand par ton mrite,
il te sied de tabaisser et de tlever ;
De mme le soleil est trop loign pour tre notre porte,
mais sa lumire et ses rayons nous atteignent nanmoins.
Ibn al-Sammk dit s b. Ms326 : Ta modestie malgr ta noblesse est plus noble
que ta noblesse elle-mme.
Nous avons vu des dignitaires [], parmi les califes, les rois et les mirs, qui se
proposaient dexposer en termes clairs les traditions concernant la justice []. Ils souhaitaient
obtenir de grandes rcompenses et jouir dune solide rputation []. Ils vitrent [...]
larrogance [...].
[Dans lalliance conclue avec eux (?), on signifiait] aux chefs de tribus et de clans que le
visage de linjustice tait lav [et] que la main de loppression tait arrte [dans son lan]. Ils

323

Traditionniste et juriste mdinois (m. v. 94/712). Voir Schoeler, Urwa b. al-Zubayr , EI2, X, p. 910.
Ministre lgendaire du roi sassanide Kisr I Anirwn (sur ce personnage, voir note supra), rput pour sa
sagesse. Christensen propose didentifier ce personnage au mdecin Burz. Voir Christensen, La lgende du
sage Buzurjmihr , p. 81-128 ; id., LIran sous les Sassanides, p. 58 ; Fouchcour, Moralia, p. 58-67 ; Masse,
Buzurgmihr , EI2, I, p. 1358.
325
Pote de la cour abbasside, m. 284/897. Voir Pellat, al-Butur , EI2, I, p. 1289.
326
Prince abbasside (m. 167/783-4), neveu des califes al-Saff et al-Manr. Voir Sourdel, s b. Ms ,
EI2, IV, p. 88.
324

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48

devaient donc traiter avec quit ceux qui se trouvaient en leur pouvoir et ne point se montrer
arrogants devant eux.
Un des premiers rcits relatifs ce sujet nous fut rapport par le cheikh Ab Amad
daprs Ab Bakr Muammad b. Durayd, daprs Ab tim, daprs Ibn Sallm, /16r/
daprs son pre, daprs un groupe de Qurayites mdinois :
Umar que Dieu soit satisfait de lui voulut agrandir la mosque du Prophte la
bndiction et le salut de Dieu soient sur lui. Une maison appartenant al-Abbs b. Abd alMualib 327 la jouxtait et Umar dit al-Abbs :
Vends-la moi !
Elle nest pas vendre, rpliqua al-Abbs.
Il me faudra donc la prendre, menaa Umar.
Tu ne la prendras pas, dit al-Abbs.
Sil en est ainsi, remets notre diffrend larbitrage de la personne de ton choix !
Ils dsignrent Ubayy b. Kab328 [comme arbitre]. Ils allrent le trouveret lui exposrent
laffaire. [Ubayy] leur dit :
Voici ce que Dieu le Trs-Haut a rvl Sulaymn b. Dd 329 : Construis la
maison sacre ! Or il y avait cet emplacement une terre appartenant un homme.
Sulaymn la lui acheta et lhomme lui dit au moment de la vente : Quel est le mieux ? Ce
que tu mas pris ou ce que tu mas donn ? Ce que je tai pris, assurment. Alors je
naccepte pas la vente , dit lhomme. [Sulaymn] lacheta une seconde fois, mais lhomme se
comporta de la mme faon. Sulaymn finit par lui dire : Prononce ton jugement !
Lhomme jugea [que la terre valait] douze mille quintaux dor, somme que [Sulaymn] estima
excessive et impossible runir. Dieu lui rvla alors : Si tu le paies de tes propres deniers,
cest une chose ; mais si tu le paies sur les richesses que Nous dispensons, donne-lui autant
quil le souhaite !
Ubayy b. Kab ajouta :
[Quant notre affaire], je suis davis que [la maison] appartient al-Abbs !
Puisque tu as jug en ma faveur, dit alors al-Abbs, joffre [cette maison] en aumne
aux musulmans !
Il dit : Ab []330 nous rcita ces vers dIbn Ufayf al-Nar331 propos de la prire
pour la pluie /16v/ par le biais dal-Abbs :
Les gens viennent encore trouver Abbs b. ayba les mauvais jours :
Le ciel souvre au son de sa voix, lorsquil lance lappel de lislam !
Il ouvre ses portes son appel, dlivrant de gnreuses troupes annonciatrices.

327

Al-Abbs b. Abd al-Mualib (m. 32/653), oncle du Prophte et anctre des Abbassides. Voir Watt, alAbbs b. Abd al-Mualib , EI2, I, p. 8.
328
Compagnon du Prophte (m. 21/642) appartenant aux Anr. Ancien rabbin juif et lettr, il joua un rle
important dans la recension du Coran. Al-Zirikl, al-Alm, I, p. 82.
329
Cest--dire le Salomon biblique.
330
Il sagit probablement dAb Bakr Ibn Durayd, transmetteur du rcit prcdent et connu pour ses sympathies
chiites (voir supra, introduction).
331
Sur ce compagnon du Prophte, voir al-Mizz, Tahb al-kaml, XV, p. 460.

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49

Le cheikh Ab Amad nous rapporta daprs al-awhar, daprs Abd al-Wid b.


iy, daprs ammd b. Salama, daprs A b. al-Sib, daprs mir al-ab :
Un homme des Ban Umayya sempara de chameaux appartenant un Ymnite. Ce
dernier vint trouver Umn Dieu soit satisfait de lui et lui dit :
Commandeur des croyants, Untel sest empar de mes chameaux !
Nous allons te rendre tes chameaux avec leurs chamelons sevrs, rpondit Umn.
Leurs chamelons seront donc mort et leur lait tari avant quils aient atteint ma valle !
se lamenta lhomme.
Un membre de sa tribu lui fit un signe et lhomme reprit :
Remets notre diffrend larbitrage de Abd Allh b. Masd332 !
Umn parcourut la foule du regard et y aperut Ibn Masd. Il linterpella :
Dis ce que tu penses de laffaire, Ab Abd al-Ramn !
Comment pourrais-je dire quoi que ce soit alors que tu maccuses dimpit ? rpliqua
[Ibn Masd].
Je nai jamais lanc de telles accusations, se dfendit [Umn] : il ne sagissait que de
fraternels reproches.
Voici mon avis, dit Abd Allh : si tu lui rends ses chameaux ici, leur lait sera tari et
leurs chamelons seront morts avant quil atteigne sa valle. Rends-lui plutt ses chameaux,
avec leur lait et leurs petits, [directement] dans sa valle !
Le cheikh dit : Ce qui suit fut racont daprs le Prophte, la bndiction et le salut de
Dieu soient sur lui. /17r/ Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs Ab Abd Allh alZubayr Muammad al-fi, daprs Amad b. Yay connu sous le nom de Karnb ,
daprs Sad b. Sulaymn, daprs Mubrak b. Fala, daprs Abd Allh b. Umar, daprs
al-Qsim, daprs ia :
Je me disputai [un jour] avec lEnvoy de Dieu la bndiction et le salut de Dieu
soient sur lui , et il me demanda :
Qui accepterais-tu pour arbitrer notre conflit ? Accepterais-tu Umar ?
Cest un homme qui meffraie, dit-elle.
Satan lui-mme a peur de lui ! rpliqua lEnvoy de Dieu la bndiction et le salut
de Dieu soient sur lui. Acceptes-tu Ab Ubayda ?
Non, rpondit-elle, car cest un homme mou qui tranchera en ta faveur.
Elle dit :
Ab Bakr que Dieu soit satisfait de lui entra sur ces entrefaites.
Tu oses le contredire ? me dit-il.
Il leva la main et me gifla. Je me mis saigner. LEnvoy de Dieu la bndiction et le
salut de Dieu soient sur lui essuya le sang qui coulait sur mon [visage] en disant :
En vrit, je nai pas voulu cela ! En vrit, je nai pas voulu cela !
Il y a, parmi ce que lon raconte ce sujet, le rcit suivant que jai entendu de la bouche
dun [chiite] imamite :
Un cheikh arriva Mdine, o il rencontra Umar que Dieu soit satisfait de lui.
332

Compagnon du Prophte et lecteur du Coran (m. 32/653). Voir Vadet, Ibn Masd , EI2, III, p. 873.

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50

Bien le bonjour, Commandeur des croyants ! lui dit-il.


Bonjour toi, lui rpondit Umar.
Depuis que je me suis rveill, je tmoigne de ce que mes yeux nont pas vu et je le
professe, dclara lhomme. Jaime la tentation et je hais la vrit.
Tu viens de tmoigner contre toi-mme [de crimes] tombant sous le coup dune peine
lgale !
Al le salut soit sur lui arriva sur ces entrefaites et lhomme demanda :
Remettons notre diffrend larbitrage de cet homme !
Quand Al se fut approch, Umar lui rapporta les paroles de lhomme.
Lhomme a parl de manire vridique et sincre, dclara Al. Il tmoigne que Dieu
le Trs-Haut /17v/ est unique, quIl na nul associ ni aucun semblable, alors quil ne La pas
vu. Il aime les enfants et largent, et Dieu le Trs-Haut les qualifie de tentations lorsquIl
dit Vos richesses et vos enfants ne sont quune tentation (64 : 15) ; il hait la mort, et Dieu
fait delle une vrit lorsquIl dit Dis : Oui, la mort que vous fuyez va vous rejoindre
(62 : 8) .
Sans Al, Umar et t perdu ! sexclama Umar.
Le cheikh dit :
Ce rcit est apocryphe et sans fondement. En effet, si lon avait dit bien le bonjour
Umar, ce dernier laurait violemment rprouv car il sagit dune salutation antislamique.
Ibn Buqayla lana bien le bonjour lid b. al-Wald et ce dernier lui rpliqua : Hol !
Dieu a remplac cette formule par de meilleures, comme le salut soit sur vous, etc. Le
sens de ce que lhomme laissait transparatre naurait pas chapp la sagacit et
lintelligence de Umar.
Ab l-Qsim b. rn nous raconta ce qui suit daprs Abd al-Ramn b. afar,
daprs al-allb, daprs Fal b. Abd al-Wahhb, daprs Bir b. al-Qsim, daprs Isq,
daprs al-ri. Le cheikh Ab Amad nous la galement rapport daprs Ab Bakr Abd
al-amd b. Amad al-Askar, daprs Ab l-Aa Amad b. Miqdm, daprs akm b.
izm, daprs al-Ama, daprs Ibrhm b. Yazd. Les rcits se compltent les uns les autres
et je cite les paroles dIbrhm b. Yazd car elles sont plus exhaustives. Voici ce quil dit :
Al que Dieu soit satisfait de lui reconnut chez un juif une cotte de maille lui
appartenant.
Toi, le juif ! linterpella-t-il. Jai perdu ma cotte de maille tel jour !
Je ne sais de quoi tu parles, rpondit le juif. Cest ma cotte de maille et elle est en ma
possession. Que le cadi des musulmans nous dpartage !
/18r/ Ils sen furent trouver uray333, qui se leva de son audience en lhonneur [de
Al]. Al sassit puis savana vers uray et dclara :
Si mon adversaire tait musulman, je massirais devant toi avec lui, mais jai entendu
lEnvoy de Dieu la bndiction et le salut de Dieu soient sur lui dire : Ne vous asseyez
pas galit avec eux, ne visitez pas leurs malades et ne les accompagnez pas leurs
funrailles ; forcez-les emprunter le chemin le plus troit ; sils vous insultent, frappez-les et
333

uray b. al-ri al-Kind (m. entre 71/691-2 et 99/717-8), considr comme un des premiers cadis de Kfa.
Voir Kohlberg, Shuray , EI2, IX, p. 508.

: .

51

sils vous frappent, tuez-les ! Puis il reprit : Jai reconnu ma cotte de maille, qui se trouve
aux mains de ce juif !
Quas-tu rpondre ? demanda uray au juif.
Cest ma cotte de maille et elle est en ma possession, rpondit-il.
Tu as dit la vrit, Commandeur des croyants, dclara [uray]. Cest ta cotte de
maille, comme tu las dit, mais il est indispensable que tu produises deux tmoins.
[Al] appela Qanbar334, qui tmoigna, puis son fils al-asan, qui dposa en sa faveur.
En ce qui concerne le tmoignage de ton affranchi, dit uray, je laccepte. Mais quant
celui de ton fils, je ne suis pas davis de laccepter.
Je ten conjure ! sexclama Al. Jai entendu Umar b. al-ab affirmer quil avait
entendu lEnvoy de Dieu la bndiction et le salut de Dieu soient sur lui dclarer : Alasan et al-usayn seront les deux seigneurs de la jeunesse au Paradis !
Grand Dieu, cela est vrai ! dit-il.
Pardieu, tu vas partir pour Bniqy335 et tu y rendras la justice pendant quarante jours !
Puis il remit la cotte de maille au juif, qui dclara :
Le Commandeur des croyants est venu avec moi devant son cadi ; ce dernier a rendu
un jugement contre lui et il la accept. Tu as dit la vrit, pardieu : il sagit de ta cotte de
maille. /18v/ Elle est tombe tel jour dun chameau gris cendr tappartenant et je lai
ramasse. Je tmoigne quil nest dautre dieu que Dieu et que Muammad est lEnvoy de
Dieu !
Cette cotte de maille est toi, ainsi que ce cheval ! lui dit Al que le salut soit sur
lui.
Il lui assigna galement une pension de sept cent [dirhams ?] et le juif demeura ses
cts jusqu ce quil soit tu iffn.
Un rcit comparable nous a t rapport par le cheikh Ab Amad daprs al-awhar,
daprs Ab Zayd, daprs Abd Allh b. Ra, daprs Qays b. Rab, daprs Qays b. Ab
Ms :
Je me tenais sur la Kunsa336 en compagnie de Abd Allh b. Sufyn b. al-ri b. Abd
al-Mualib lorsque survint Abd Allh b. Qafal al-Taym. Il sarrta [prs de nous] et Abd
Allh b. Sufyn lui demanda :
Quest-ce qui te pousse insulter Al ?
Je lai insult jusqu ce quen rve je me voie interdit de le faire, rpondit-il.
Et lorsque tu tais veill, si tu tais conscient, pourquoi linsultais-tu ?
Il sest montr injuste envers moi, dit-il.
Quelle est cette injustice dont tu aurais t victime ?
Jai gagn une cotte et une cagoule de maille la bataille du Chameau. Untel est all
le trouver et le lui a racont. Il ma alors envoy chercher et ma dit : La cotte et la cagoule
de maille reviennent Dieu. Ils appartiennent mon patrimoine ! rpliquai-je.
Remets notre diffrend larbitrage dun tiers , dit-il. uray, Commandeur des
334

Mawl de Al. Voir Ibn Mkl, al-Ikml, VII, p. 78.


Localit situe prs de Kfa. Yqt, Muam al-buldn, I, p. 331.
336
Place situe en bordure de Kfa, o les caravanes taient dcharges et o les potes se runissaient. Djat,
al-Kfa , EI2, V, p. 347.
335

: .

52

croyants ! , proposai-je. Il envoya donc le chercher et nous lui exposmes laffaire.


Commandeur des croyants, [produis] des tmoins de justice et prte un serment sincre ! ,
demanda uray. Ta mre ta perdu, Ab Umayya ! rpliqua Al. Les tmoins dun droit
sont tels que quiconque va les trouver bnficie [de leur tmoignage], quil soit sincre ou
sclrat. En revanche, les tmoins de la justice sont ceux qui enqutent lextrieur de /19r/
leurs maisons. Tu dis vrai , admit [uray].
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs Ibn Ab Man, daprs Al b. al-ad,
daprs uba, daprs Sayyr, daprs al-ab :
Umar et Ubayy b. Kab taient en conflit et lun des deux proposa :
Remets notre diffrend larbitrage dun tiers !
Ils sen remirent Zayd b. bit337 et allrent le trouver.
Nous sommes venus te voir pour que tu tranches notre litige, lui dit Umar. Cest chez
lui que lon vient trouver larbitre !
Lorsquils comparurent devant lui, [Zayd b. bit] fit asseoir Umar ses cts, la
place dhonneur.
Voici ta premire injustice ! lui reprocha [Umar]. Fais-nous asseoir, mon adversaire
et moi, une place indentique !
Ils lui exposrent leur affaire et Zayd dit Ubayy :
As-tu blmer le Commandeur des croyants ? Si tu le voulais, tu lui pardonnerais.
Umar adjura Zayd de ne pas [parler ainsi], puis il prta serment en sa faveur et dit
Zayd :
Tu natteindras pas la porte de la judicature tant que tu me favoriseras au dtriment de
quelquun !
Le cheikh Ab Amad nous rapporta daprs al-usayn b. Bism, daprs Hill alRw, daprs Abd al-Ramn b. Mahd, daprs Rab b. Ab Marf, daprs Ibn Ab
Mulayka, daprs Alqama b. Waqq al-Lay :
ala b. Ubayd Allh338 acheta deux terres Umn b. Affn, Kfa si bien
quelles portent encore aujourdhui le nom de Bir l ala.
Il dit :
Tu tes laiss attraper ! dit-on Umn.
Jai le droit de me rtracter (iyr)339, car jai vendu un produit que je nai pas vu !
dclara celui-ci.
Cest moi quappartient le droit de rtractation, protesta ala, car jai achet un
produit sans le voir.
Il prirent ubayr b. Muim340 pour arbitre de leur dispute et ce dernier dclara :
337

Compagnon du Prophte (m. entre 42/662-3 et 56/675-6), clbre pour son rle dans la recension du Coran.
Voir Lecker, Zayd b. Thbit , EI2, XI, p. 475.
338
Un des principaux Compagnons du Prophte (m. 36/656), clbre pour son rle lors de la fitna. Voir
Madelung, ala b. Ubayd Allh , EI2, X, p. 161.
339
Sur cette notion, voir Delcambre, Khiyr , EI2, V, p. 25 ; Rib, Actes de ventes desclaves et danimaux,
II, index.
340
Compagnon du Prophte (m. 59/679), il fut un des chefs de Quray et laissa une rputation prestigieuse de
gnalogiste. Voir al-Zirikl, al-Alm, II, p. 112.

: .

53

En ce qui concerne Umn, il na pas le droit de se rtracter sil a vendu un produit


quil na pas vu. Le droit de rtractation revient ala, car il a achet /19v/ un produit sans
le voir.
Ab l-Qsim Abd al-Wahhb b. Ibrhm al-Kid nous rapporta daprs Ab afar
Amad b. al-ri al-azzz, daprs al-Madin, daprs al-Utb, daprs Umayya :
Him b. Abd al-Malik341 se disputa avec Isq b. ala b. Ubayd Allh propos
dune affaire. Him le rudoya et Isq lui dit :
Tu me traites injustement, Commandeur des croyants ! Remettons ton cadi le soin de
trancher notre litige.
Ainsi fit-il.
Il dit :
On tendit un tapis devant le cadi et ils sassirent dessus. Ils prsentrent leur conflit et
le jugement fut rendu contre Him. Isq dclara alors haut et fort :
Louange Dieu qui sest interpos entre nous et ta empch de me traiter injustement
comme tu le souhaitais !
Ces paroles mirent Him en colre :
Pardieu, dit-il, jai bien envie de tinfliger une correction qui tarrachera les chairs et
rpandra ton sang sur tes pieds !
Pardieu, Commandeur des croyants, rpondit-il, si tu me frappais, tu frapperais un
parent proche dont le faible corps nest plus que lombre de lui-mme !
Garde [cet incident] pour toi, demanda [Him].
Pardieu, mon silence a un prix !
Je te lachte cent mille dinars.
Il tut donc lincident et on nen parla quaprs sa mort.
Ab l-Qsim nous raconta daprs al-Aqad, daprs Ab afar, daprs al-Madin :
Une affaire opposant Him et Maslama342, les deux fils de Abd al-Malik, tranait en
longueur et ils envoyrent chercher un homme de raison qui se trouvait en prison. Ils le firent
sortir et sen remirent son arbitrage.
Parle, /20r/ Commandeur des croyants ! dit lhomme Him.
Ce dernier exposa ses arguments.
Parle, Ab Sad ! dit-il ensuite [ Maslama].
Et ce dernier exposa les siens.
La plupart des gens affirment la mme chose que le Commandeur des croyants !
conclut lhomme.
Him finit par reconnatre ce quil devait Maslama, car la plupart des gens affirment
le contraire de la vrit.

341

Him b. Abd al-Malik, calife umayyade qui rgna de 105/724 125/743. Voir Gabrieli, Hishm , EI2, III,
p. 493.
342
Prince umayyade (m. 121/738) et clbre gnral qui sillustra notamment lors du sige de Constantinople.
Voir Rotter, Maslama b. Abd al-Malik b. Marwn , EI2, VI, p. 740.

: .

54

Ab l-Qsim b. rn nous rapporta daprs Abd al-Ramn b. afar, daprs Ab


Zakariyy, daprs Muammad b. Abd al-Ramn, daprs Muab b. Umn :
Quand al-Manr effectua le Plerinage en 141 (758-759) lanne mme o Abd
Allh b. al-asan343 fut arrt , il fit halte sur les hauteurs de Mdine : les gens vinrent
laccueillir et [tous] descendirent de leurs montures en son honneur, sauf Muammad b.
Imrn344, le cadi de Mdine.
Pourquoi ne descend-il pas de cheval en mon honneur ? demanda-t-il al-Rab345. Me
rsiste-t-il et refuse-t-il dagir comme les Ban Abd al-Mualib et les Ban Al ? Pourquoi
na-t-il pas mis pied terre en me voyant ?
Commandeur des croyants, rpondit al-Rab, si tu le voyais terre, tu tapitoierais sur
son sort et tu compatirais tant il est gros et lourd.
[Al-Manr] lui ordonna de sapprocher. [Muammad b. Imrn] savana sur sa
monture, aprs qual-Rab eut entrepris de le disculper. [Le calife] linterrogea sur sa sant
puis lui dit :
Ibn Imrn, quel homme es-tu donc ? Si tu navais pas trois dfauts, tu serais le
premier descendre de ta monture.
Lesquelles, Commandeur des croyants ? demanda-t-il.
Tu ngliges la prire en commun dans la mosque de lEnvoy de Dieu la
bndiction et le salut de Dieu soient sur lui /20v/ et tu pries seul de ton ct. En second
lieu, tu nadresses la parole personne dans la rue, preuve de ton orgueil et du ddain que tu
prouves envers autrui. Enfin, tu es un homme avare et prs de tes sous.
Commandeur des croyants, se dfendit [le cadi], je rpugne tout dabord prier
derrire limam car les dfauts que jintroduis dans la prire en raison de mon poids me
semblent plus graves que de men abstenir : je ne parviens pas mincliner ni me prosterner
en mme temps que les autres. Cest pourquoi il me parat prfrable de prier seul. Quant au
deuxime reproche, je suis cadi et je nai pas le droit de saluer [les gens] de ma propre
initiative ni de manquer ma dignit : ce serait nuire aux intrts des plaideurs. Quant au
troisime reproche, je ne rencle pas aux dpenses justifies, mais ne dilapide pas non plus
mon argent en frais inutiles
Tu ten es sorti avec succs, Ibn Imrn ! dclara [al-Manr]. Rab, donne-lui trois
mille dirhams.
Commandeur des croyants, [reprit le cadi], il y a la porte des gens qui en appellent
contre toi : ils contestent un droit que tu dtiens sur telle maison.
Rends-leur donc justice ! rpondit-il.
Tu dois dsigner un mandataire (wakl) pour te reprsenter, ou bien comparatre avec
eux laudience judiciaire.
Je fais dal-Rab mon mandataire !
Alors fais tmoigner s b. Al et al-Abbs b. Muammad du mandat que tu lui
confies.
343

Chef alde de Mdine (m. 144/762), pre des rvolts asanides Muammad et Ibrhm b. Abd Allh. Voir
Zettersten, Abd Allh b. al-asan , EI2, I, p. 45.
344
Sur ce cadi de Mdine (m. 154/771), voir Wak, Abr al-qut, I, p. 181-199 ; al-Balur, Ansb al-arf,
X, p. 132.
345
Al-Rab b. Ynus (m. 169/785 ou 170/786), ib puis vizir dal-Manr. Voir Atiya, al-Rab b. Ynus ,
EI2, VIII, p. 363.

: .

55

Il fit ce qui lui tait demand. [Muammad b. Imrn] dfinit les confins (udd) de la
maison que les plaignants disputaient [ al-Manr], puis convoqua al-Rab et ses
adversaires. Il fit venir les tmoins de son mandat et entrina ce dernier, demanda au groupe
[de demandeurs] dexposer leurs revendications et damener leurs tmoins, puis rendit un
jugement leur donnant raison contre [le calife].
Le cheikh Ab Amad nous raconta /21r/ daprs Ab Abd Allh b. Arafa Nifawayh,
daprs une srie de transmetteurs :
Muammad b. Imrn tait le cadi dal-Manr Mdine et al-ibl tait son greffier.
Quand al-Manr revint Mdine aprs avoir accompli le Plerinage, les chameliers en
appelrent contre lui. [Le cadi] demanda al-ibl :
cris-lui ce sujet !
Mais le greffier refusa, disant :
pargne-moi [cette mission] !
Tu vas crire ! lui intima [le cadi].
Il crivit donc, et lorsque la lettre fut acheve et cachete, [Muammad b. Imrn] lui
dit :
Nul autre que toi ne la lui portera !
[Al-ibl] sen alla ainsi porter la lettre. Parvenu la porte [du calife], il la remit alRab, qui son tour la transmit al-Manr. Ce dernier la lut. Al-ibl retourna auprs de
Muammad b. Imrn et linforma quil avait remis la lettre al-Rab, que celui-ci lavait
transmise, qual-Manr lavait lue et quil acceptait de venir [ laudience].
Al-Mansr sortit [de son palais], drap dans deux manteaux superposs, et marcha
jusqu laudience de Muammad b. Imrn. Arriv proximit, il aperut [le cadi] et dit alRab qui ouvrait la marche :
Rab, que je sois banni de la descendance dal-Abbs ! Si Muammad b. Imrn
madresse le moindre geste de respect, il nexercera plus jamais de fonctions officielles !
Puis il savana vers Muammad b. Imrn. En le voyant adoss [ une colonne], il dfit
son manteau et en couvrit les paules [du cadi] avant de sasseoir, les jambes serres dans son
vtement. On appela ses adversaires : [le cadi] rendit un jugement en leur faveur et ordonna
[au calife] de leur rendre justice. Ab afar sen retourna et ordonna al-Rab de convoquer
Muammad b. Imrn.
Il dit :
son entre, [le calife] sadressa lui en ces termes :
Que Dieu toffre la plus haute rcompense de la part de ta religion, de ton Prophte, de
ton mrite et de ton calife !
Et il ordonna de lui verser dix mille dirhams.
/21v/ (Page blanche)
/22r/ Ab l-Qsim b. rn nous raconta daprs Abd al-Ramn b. afar, daprs alallb, daprs umayd b. Ubayd Allh b. Abbs al-uam, daprs Al b. Muammad
al-Madin :

: .

56

son arrive, Ab afar al-Manr installa son camp au Grand Pont ; Sawwr b. Abd
Allh
sigeait dans le palais du Commandeur des croyants et y rendait la justice. Un
Nabaten arriva et savana vers Sawwr :
Donne-moi un sceau [afin de convoquer] le Commandeur des croyants !
Il lui en donna un et le Nabaten alla trouver Ab afar, qui venait de prendre place. Il
se posta la porte de laudience et lana :
Commandeur des croyants ! Je tappelle te prsenter devant ton cadi, dont voici le
sceau !
Ab afar se leva et alla sasseoir ct de Sawwr ; le Nabaten sapprocha et sassit
lcart. Sawwr se leva et alla siger plus loin.
Aligne-toi avec ton adversaire ! ordonna-t-il au Nabaten.
Lhomme sexcuta et [Sawwr] rendit un jugement contre Ab afar. Ce dernier
tomba genoux, se prosterna, puis releva la tte en disant :
Louange Dieu qui a permis quun de mes sujets ne me craigne pas face la vrit !
346

Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l, daprs Ibrhm b. Fahd, daprs
Ibrhm b. Nfi :
Al-Mahd vint Bara alors que son cadi Ubayd Allh b. al-asan al-Anbar347 y tait
en poste.
Juge le litige qui moppose aux habitants dal-Marb (il sagissait dun des canaux de
Bara) ! lui demanda-t-il.
[Le calife] sassit et ses adversaires vinrent prendre place.
Quas-tu dire, Commandeur des croyants ? demanda Ubayd Allh b. al-asan.
Jaffirme que la terre appartient Dieu /22v/ et quelle nous est confie au profit des
musulmans, rpondit-il. Tant que nous ne la vendons pas au profit de lensemble [des
musulmans], pour servir leurs intrts, nul dentre eux na de droit sur elle.
Vous venez dentendre le Commandeur des croyants, dit-il au groupe [de plaignants].
Quavez-vous rpondre ?
Ce canal nous appartient en vertu du jugement de lEnvoy de Dieu la bndiction et
le salut de Dieu soient sur lui ! dirent-il. Celui-ci a dit : Toute personne qui revivifiera une
terre morte en sera propritaire. Or il sagit dune terre morte.
En entendant mentionner lEnvoy de Dieu la bndiction et le salut de Dieu soient
sur lui , al-Mahd se jeta au sol, joue contre terre, et lassemble fit de mme.
Jai entendu ses injonctions et je leur obis ! dclara-t-il avant de reprendre : Avant
que jabandonne mes revendications, il reste [ prouver] que cette terre tait morte. Or
comment pourrait-elle lavoir t, alors quelle est entoure deau de tous cts348 ? Sils
produisent la preuve testimoniale (bayyina) quelle la t, je la leur restituerai.
[Les habitants dal-Marb] napportrent aucune preuve testimoniale. Mais Ubayd
Allh b. al-asan voulait que lon raconte quil avait condamn al-Mahd et il rendit un
346

Cadi de Bara (m. 156/773) entre 140/757-58 et 156/772-73. Voir Wak, Abr al-qut, II, p. 57 sq ; Ibn
Qutayba, Kitb al-marif, p. 590 ; al-Balur, Ansb al-arf, III, p. 257.
347
Cadi de Bara de 156/773 166/782-83 ou 167/783-84. Voir Tillier, Un trait politique du IIe/VIIIe sicle ,
p. 140-45.
348
Si la terre est entoure deau, elle est probablement irrigue naturellement. Si tel est le cas, elle doit tre
fertile sans revivification pralable.

: .

57

jugement alambiqu, sous forme dune question. Al-Mahd refusa de savouer vaincu et
semporta. Lassemble se dispersa mais al-Mahd retint [le cadi] et lui dit :
Pardieu, tu nas voulu quune chose : que lon puisse dire que tu as condamn le
Commandeur des croyants ! Si tel navait pas t le cas, tu aurais reconnu que javais raison !
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l, daprs Awn b. Muammad alKind :
Nous parlions des Barmakides349 en prsence de Muammad b. Sad b. Salm et lun de
nous dclara :
afar tait avare.
Pardieu, il na jamais t avare ! sexclama [Muammad b. Sad]. Il prodiguait sans
cesse ses largesses mais ne souhaitait pas que cela se sache. Ainsi, les habitants dal-Marb
/23r/ un canal de Bara prenant sa source dans le Nahr Maqil350 avaient intent un procs
al-Mahd devant Ubayd Allh b. al-asan al-Anbar, son cadi Bara ; [le calife] ne le leur
cda point, ni al-Hd aprs lui. lavnement dal-Rad, ils portrent leur plainte devant lui
mais il ne le leur restitua pas non plus. afar lacheta alors al-Rad pour vingt millions de
dirhams et le leur offrit. Jai agi de la sorte, dit-il, pour que vous sachiez que le
Commandeur des croyants a refus de savouer vaincu mais que son serviteur la achet et
vous en a fait cadeau. Aa al-Sulam351 mentionna cet pisode dans ces vers :
Dans sa gnrosit, il a rendu les marais ses habitants
qui taient tels ltoile Azimech, la sans-dfense .
Ils taient convaincus de les avoir perdus et dtre ruins,
et le destin leur rservait des jours bien difficiles.
Mais il rsolut leur problme, alors que le destin les avait acculs
entre lencolure [du chameau] et le haut du poitrail
Il tait leur unique espoir :
lhomme gnreux peut rsoudre les problmes les plus inextricables.
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs Ab l-asan Al b. Amad b. Him alaymar, daprs Ab l-Ayn Muammad b. al-Qsim, daprs al-asan b. Sahl :
Al-Mamn352 tenait un jour audience de malim lorsquun homme se prsenta devant
lui, tenant la main une requte de deux lignes : Au nom de Dieu, le Clment, le
Misricordieux. Une injustice commise par le Commandeur des croyants, que Dieu prolonge
son existence !
Une injustice que jaurais commise ? stonna-t-il.
Madresserais-je quelquun dautre en employant le titre califal ? rpliqua lhomme.
Et quelle est linjustice dont tu te plains ? lui demanda-t-il.
Il sagit de trente mille dirhams, affirma-t-il.
Comment /23v/ cela se fait-il ?
349

Sur cette famille de vizirs des premiers califes abbassides, voir Sourdel, al-Barmika , EI2, I, p. 1033.
Canal situ proximit de Bara. Yqt, Muam al-buldn, V, p. 323.
351
Al-Aa b. Amr al-Sulam (m. v. 195/811), pote connu pour ses pangyriques des califes al-Rad et alAmn, et de leur entourage. Pellat, al-Asha b. Amr al-Sulam , EI2, I, p. 697 ; al-Zirikl, al-Alm, I, p.
331.
352
Calife abbasside de 198/813 208/833. Voir Rekaya, al-Mamn , EI2, VI, p. 331.
350

: .

58

Sad, ton mandataire, ma achet un joyau de trente mille dinars. Il la port votre
rsidence mais ne men a pas rgl le prix.
Sad te la achet et cest de moi que tu dsires te plaindre ?
Oui : si le mandat [que tu lui as confi] est valable, je ten tiens redevable.
Daprs ce que tu dis, trois possibilits sont envisageables. La premire, en admettant
que tu aies dit la vrit, est que Sad ta achet ce joyau, comme tu le prtends, nous la
apport et a pris la somme dans le Trsor public sans toutefois te la remettre ensuite. [La
seconde] est quil ten a vers [le prix], auquel cas ta rclamation est sans fondement. [La
dernire] est quil la achet pour lui-mme en prtendant agir pour notre compte. En bref, je
te rpondrai que je ne te dois rien et que je ne te reconnais pas victime dune injustice.
Dieu le Trs-Haut ta donn la position [que tu occupes], ta attribu une [prestigieuse]
gnalogie et a fait de toi celui qui, de toute la Cration, doit se montrer le plus juste, rpliqua
lhomme. Il a fait de toi le parent de lEnvoy de Dieu la bndiction et le salut de Dieu
soient sur lui , ainsi que le ptre de Sa Cration, puis ta prodigu Ses bienfaits. Et ne voil-til pas que tu me pousses recourir au Livre de Dieu, la sunna de ton cousin la bndiction
et le salut de Dieu soient sur lui et au dcret de Umar b. al-ab que Dieu soit satisfait
de lui dans son ptre Ab Ms353, celle-l mme que vous prenez pour guide, que vous
[remettez] vos cadis en guise de lettre de mission et que vous faites apprendre vos fils ! Il
y est en effet crit : La preuve testimoniale incombe celui qui allgue et le serment celui
qui nie. Pardieu, je nai pas de preuve testimoniale contre toi : que penses-tu que je doive
demander, si tu ten remets Dieu et son Envoy ?
/24r/ Un serment ! rpondit-il. Pardieu, si je dois prter serment, ce sera un serment
sincre, puisque je ne te dois rien ce que je sache !
Nous tappelons donc devant le juge que tu as institu parmi tes sujets, dit lhomme.
Esclave ! scria [le calife]. [Quon fasse venir] Yay b. Akam354 !
Ce dernier apparut aussitt devant lui.
Yay ! demanda [al-Mamn].
ton service, Commandeur des croyants ! rpondit-il.
Tranche notre litige, lui ordonna-t-il.
Par un jugement ? demanda [le cadi].
Oui, rpondit [le calife].
Cela ne se peut, dclara-t-il.
Et pourquoi donc ?
Le Commandeur des croyants na pas tabli mon tribunal dans son palais.
Quil y soit donc tabli ! ordonna-t-il. Je vais dabord autoriser le peuple entrer, afin
que la justice puisse valablement y tre rendue.
Il dit :

353

Ab Ms al-Aar (m. v. 42/662-63), Compagnon du Prophte qui fut gouverneur de Bara et de Kfa.
Umar lui aurait galement confi la justice, lui envoyant des instructions crites ce sujet. Voir Margoliouth,
Omars instructions , p. 307 ; Tyan, Organisation judicaire, p. 78 sq ; Serjeant, The Caliph Umars
Letters , p. 71, 75.
354
Grand cadi dal-Mamn entre 211/826-827 et 217/832 environ. Voir Tillier, Les Cadis dIraq et ltat
abbasside, p. 443-48 et index.

: .

59

Il fit ouvrir la porte tandis que Yay se retirait un bout du palais et autorisa le peuple
entrer. Le hraut lana un appel, on ramassa les requtes et il convoqua les plaideurs.
Lhomme qui se prtendait victime dune injustice sapprocha et Yay lui demanda :
Quas-tu dire ?
Appelle mon adversaire, le Commandeur des croyants ! rpondit-il.
Le hraut [l]appela et al-Mamn sortit [de la foule], vtu dun manteau, dune chemise
et de pantalons descendant sur ses talons, et chauss de fines sandales. Un esclave
laccompagnait, portant un tapis. Il sarrta devant Yay, assis, qui lui dit :
Assieds-toi !
[Lesclave] tendit le tapis par terre afin quil y prenne place.
Commandeur des croyants ! sexclama [Yay]. Ne tassieds pas une place
dhonneur au dtriment de ton adversaire !
Il fit donc tendre un second tapis sur lequel lhomme vint sasseoir.
Yay se tourna vers lhomme et linterrogea :
Quas-tu dclarer ?
Cet homme me doit trente mille dinars, affirma-t-il.
Et qui est cet homme ? lui demanda-t-il.
Le Commandeur des croyants.
Commandeur des croyants, demanda Yay ce dernier, as-tu entendu ce quil
affirme ?
Questionne-le sur les circonstances de laffaire, lui rpondit [al-Mamn].
[Le cadi] linterrogea donc et lhomme rpta lhistoire /24v/ du mandataire.
Il ny a rien que je sache lui devoir, dclara [le calife].
[Yay] se tourna vers lhomme et lui dit :
Tu as entendu. As-tu une preuve testimoniale produire ?
Non, rpondit-il.
Que dsires-tu alors ?
Ce que le droit loblige faire en labsence de preuve testimoniale.
Commandeur des croyants, prtes-tu serment ? lui demanda [le cadi].
Oui, pardieu ! rpondit-il. Et je ne donnerai pas inconsidrment un homme ce qui
ne lui revient pas.
Dis : [Je le jure] devant Dieu ! , lui demanda-t-il.
[Le calife] prta donc un faux serment. Quand al-Mamn eut fini de jurer, Yay se
leva brusquement.
Pourquoi te lves-tu ? lui demanda [le calife].
Jai rendu la justice pour Dieu jusqu te demander de rendre compte de tes actions.
Mais je nai maintenant plus le droit, Commandeur des croyants, doccuper la place la plus
honorable en ta prsence.
Il prit lhomme par la main pour le faire sortir.
Traitez-le avec douceur ! demanda al-Mamn, avant dajouter : Esclave ! Apportemoi la somme quil rclame.
Quand largent lui fut amen, il dit lhomme :
Prends-le. Pardieu, ce nest point que jaie prt un serment mensonger et que je
taccorde ensuite cet argent, ce qui me condamnerait dans lau-del comme ici-bas. Dieu sait

: .

60

que je ne te donne cet argent que par crainte de mes sujets : ils pourraient croire que jai
profit de mon pouvoir pour obtenir [ce joyau] et que je tai priv de tes droits par la force. Ils
savent maintenant que je ne considre ni le serment ni largent la lgre. Si tu avais insist,
jaurais pay encore plus.
Commandeur des croyants, demanda lhomme, devrai-je prendre garde cet argent
jusqu ce que je laie mis en lieu sr ?
Oui, pardieu, mme si tu allais chez les Touzuz355 ou Stash
Ab Amad nous raconta daprs al-l, daprs Muammad b. Zakariyy al-allb,
daprs al-Abbs b. al-Fal al-Him, daprs Qaaba b. umayd b. Qaaba :
/25r/ Je me trouvais aux cts dal-Mamn, qui tenait audience de malim jusqu
midi. Alors quil sapprtait lever la sance, une femme en guenilles se prsenta.
Le salut soit sur toi, Commandeur des croyants, ainsi que la misricorde de Dieu ! lui
dit-elle.
Le salut soit galement sur toi ! lui rpondit-il. Expose ta requte.
Elle rcita alors ces vers :
meilleur des justiciers, guid par sa droiture !
Imam grce auquel le pays brille de mille clats !
Dun pilier du rgime une veuve vient se plaindre :
il sen est pris elle, alors que mme le lion sincline devant lui.
Il sest empar de mes terres aprs que je les [lui] ai refuses,
quand ma famille et mes enfants sen sont alls.
Al-Mamn demeura [un instant] silencieux, puis il releva la tte et dclama :
Il en faudrait moins pour perdre patience et baisser les bras ;
amenez donc son adversaire le jour que jindiquerai !
laudience de samedi si nous sigeons
nous te rendrons justice, sinon celle de dimanche.
Elle sen retourna et fut la premire se prsenter le dimanche suivant.
Qui est ton adversaire ? lui demanda al-Mamn.
Al-Abbs, le fils du Commandeur des croyants, rpondit-elle.
Fais-la asseoir avec lui et tranche leur litige ! ordonna-t-il Yay b. Akam.
Ce dernier les fit asseoir ; elle en vint hausser le ton.
Tu oses crier sur le fils du Commandeur des croyants ? sindigna un membre de
lassemble.
Tais-toi ! lui intima al-Mamn. Cest le vrai qui la fait parler et le faux qui le laisse
sans voix !
Il ordonna de lui rendre ses terres et de la raccompagner son village, et lui offrit dix
mille dirhams.
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l :
Un crancier de Al b. Him356 en appela al-Mamn, clamant que [Al] se cachait
et /25v/ refusait de lui rendre son argent. [Le calife] rdigea cette apostille lattention de
355

Sur cette confdration turque, voir Golden, Toghuzghuz , EI2, X, p. 555.

: .

61

Al : Il nest pas digne que tu aies [chez toi] des vases emplis dor et dargent alors que ton
crancier est nu et que ton voisin meurt de faim !
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l :
Je me trouvais auprs dal-Muhtad357, qui tenait audience de malim. Il avait donn
des ordres au sujet de largent des aumnes et ses bnficiaires lui avaient demand :
Que tes cadis et tes juristes soient nos juges, Commandeur des croyants !
Ils lui intentrent effectivement un procs. Al-Muhtad tait aux Ban l-Abbs ce que
Umar b. Abd al-Azz358 tait aux Ban Marwn : lorsquil monta sur le trne, il exila les
chanteurs, fit sortir les instruments de musique [du palais], supprima les dons de Nayrz, de
Mihran359, de la fte de la rupture du jene et de celle du sacrifice, tint audience de malim
et enquta sur les [impts] supplmentaires. On raconte en effet qual-a et ses
fonctionnaires des finances obligeaient les gens payer de telles surtaxes et avaient institu
des dons [obligatoires] loccasion de Nayrz et de Mihran. Ces pratiques restrent en
usage jusquau rgne de Umar b. Abd al-Azz que Dieu soit satisfait de lui : son
avnement, il les abolit et ordonna quon se contente de prlever le ar. Lorsqu sa suite
Yazd b. Abd al-Malik360 monta sur le trne, il les rtablit. Puis al-Manr supprima le ar
sur le froment et lorge, et le transforma en impt proportionnel aux rcoltes (muqsama). AlMuhtad dclara quant lui : Dieu me prserve de lever des impts injustes, que lusage en
soit ancien ou rcent ! Et il abolit toutes [ces taxes]. Le montant des impts supplmentaires
slevait chaque anne dix millions de dirhams.
Al-Butur dclama lorsque les dons et les impts supplmentaires furent abolis :
Le monde garde son clat et sa splendeur :
grce ton rgne, ils ne feront que crotre !
/26r/ Tu as supprim les dons du Mihran : les mes
navaient pas se montrer gnreuses au point de renoncer leurs intrts !
Tu tes ouvertement oppos aux ftes de ceux qui nous garent ;
sans [ta constante] recherche de la bonne direction, tu ne ty serais pas
oppos !
Il dit galement dans le mme pome :
Al-Muhtad bi-llh arriva : une pluie abondante suivit,
dcoulant de ses bonnes murs ou y puisant sa source.
Grce lui nous loumes les nuits [que nous avions passes], et le visage
de jours [nouveaux] se mit briller, succdant aux temps obscurs.
Il portait des vtements de laine et priait la plus grande partie de la nuit, et al-Butur dit
encore dans ce pome :
Le califat na pas chang ses qualits naturelles,
356

Gouverneur de Bagdad au dbut du rgne dal-Mamn, lorsque ce dernier tait encore au ursn. Il fut
dpos par les abn en 200/816. Kennedy, The Early Abbasid Caliphate, p. 152, 155.
357
Calife abbasside de 255/869 256/870. Voir Zettersten et Bosworth, al-Muhtad , EI2, VII, p. 476.
358
Calife umayyade de 99/717 101/720. Voir Cobb, Umar (II) b. Abd al-Azz , EI2, X. p. 821.
359
Fte zoroastrienne correspondant lquinoxe dautomne. Lors de ces deux ftes, le roi sassanide avait
coutume de recevoir des prsents de ses sujets. Calmard, Mihragn , EI2, VII, p. 15 sq.
360
Calife umayyade de 101/720 105/724. Voir Lammens et Blankinship, Yazd (II) b. Abd al-Malik , EI2,
XI, p. 310.

: .

62

mais il lui a donn la force et les moyens de sen servir.


[Les attraits de] ce bas monde ne lont pas fait dvier
quand ils lui sont apparus dans leur intarissable splendeur.
Le tapis de lhomme en prire est un plus beau spectacle
quune couronne tincelante et sertie de joyaux.
La laine sied mieux aux Imams que lclat
de la soie, mme quand y scintille la beaut du safran.
Puisses-tu vivre longtemps, Commandeur des croyants, et que ta vie
consume les sicles avant de steindre !
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l, daprs Amad b. Muammad b.
Abd Allh al-Azd :
Un homme de notre famille vint porter plainte contre un de ses parents auprs dalMuhtad. Ce dernier le convoqua avec lui laudience et le condamna conformment ce qui
lui paraissait juste. Lhomme se leva, le remercia et lui dit :
Pardieu, tu corresponds parfaitement aux paroles dal-A361 :
Vous vous en tes remis son arbitrage et il vous a dpartags,
[le visage] serein, brillant comme la lune.
Il rend son jugement sans se laisser corrompre,
et ne se soucie pas des manuvres du perdant.
/26v/ Que Dieu te rcompense ! lui dit al-Muhtad. Quant la posie dal-A, je nen
suis point transmetteur, mais jai lu aujourdhui avant de venir cette audience la parole
de Dieu le Trs-Haut : Nous poserons les balances exactes, le Jour de la Rsurrection. Nul
homme ne sera ls pour la plus petite chose (21:47).
Il dit :
Il ne demeura personne, au sein de lassemble, qui net les larmes aux yeux.
Le cheikh Ab Amad nous raconta daprs al-l, daprs Amad b. Muammad b.
Isq :
Al-Muhtad tenait audience de malim et on lui apportait les requtes [des plaignants].
Or il apprit que certains payaient plusieurs dirhams pour faire passer leurs requtes devant les
autres. Il choisit donc une large pice, fit percer sur la rue une fentre aux barreaux de fer et
ordonna que [ses crieurs] publics diffusent lappel suivant : Que ceux qui souhaitent
soumettre leurs requtes au Commandeur des croyants aillent les jeter dans cette pice ! Les
gens jetaient donc leurs requtes dans la pice et nul autre que [le calife] ny entrait. Il tirait
lun aprs lautre [les billets] qui lui tombaient sous la main, puis examinait les cas comme il
se doit, sans jamais en faire passer certains devant dautres.
Les ordres [des cadis] taient sans rplique. Ab Amad nous rapporta daprs Ab
Bakr b. add, daprs Ab tim, daprs al-Asma :
Al-Manr crivit une lettre Sawwr [pour lui donner des instructions], mais ce dernier
rendit son jugement conformment au bon droit. Al-Manr se mit en colre et on lui dit :
361

Sur ce pote prislamique (m. 7/629), voir Caskel, al-Ash , EI2, I, p. 689.

: .

63

La justice de Sawwr sert tes intrts, sajoute ta [grandeur] et embellit ton califat ! Et il
renona [le punir].
Il nous raconta daprs une chane de transmetteurs :
Al-Mahd crivit au cadi Ubayd Allh b. al-asan de prlever la dme (ur) autour des
canaux qui existaient du temps de Umar /27r/ et de Umn, et le ar sur les canaux
creuss plus tard. Mais [le cadi] nexcuta pas ses ordres et al-Mahd le menaa. Ubayd Allh
convoqua alors ceux qui, parmi les nobles (arf) de Bara, connaissaient la science judiciaire
et les prit tmoins quil rendait un jugement en faveur des populations des canaux : dans
toute la pninsule Arabique, ils ne devraient payer que la dme. Apprenant son inflexibilit
religieuse, al-Mahd entrina son jugement et ne rejeta point son ordre.
Le rcit suivant entre galement dans le sujet de ce livre. Le cheikh Ab Amad nous
raconta daprs al-awhar, daprs Ab Zayd, daprs alt b. Masd, daprs Amad b.
abawayh, daprs Sulaymn b. li : Jai entendu Abd Allh b. al-Mubrak rapporter
daprs Muammad b. Isq, daprs ahm b. Ab l-ahm, daprs Abd Allh b. afar ou
quelquun qui avait entendu Abd Allh b. afar362 :
Al que le salut soit sur lui nassistait pas ses procs. Ils sont trop prilleux,
disait-il, et Satan y assiste ! Il avait confi le soin de [le reprsenter au] tribunal son frre,
Uqayl b. Ab lib363. Quand ce dernier, sur ses vieux jours, fut devenu trop faible, il me
nomma sa place. Quon lui intente un procs ou quon lui dispute quelque chose et il disait :
Prenez-vous en Abd Allh b. afar ! travers sa personne, cest pour ou contre moi que
le jugement sera prononc !
ala b. Ubayd Allh lattaqua propos dune digue que Al avait construite au bord
de sa proprit : il possdait un des bords de la rivire, tandis que lautre appartenait ala.
/27v/ Il prcipite les flots [du torrent] de mon ct, ce qui me cause un prjudice !
clama ala.
Ils portrent leur litige devant Umn et celui-ci dclara aprs une longue discussion :
Je my rendrai demain cheval avec vous, au milieu dune troupe de musulmans, et si
je constate un prjudice jy mettrai fin.
Il sy rendit effectivement avec nous, au milieu dune avant-garde venue de Syrie avec
Muwiya. Il chevauchait parmi nous mais, pardieu, je croyais le voir sur une mule blanche et
clatante, lavant du cortge, tandis que nous changions nos avis sur la dispute. Soudain il
lana une suggestion qui, je le sus aussitt, allait maider :
Vous deux, scria-t-il, vous navez que trop parl ! Sais-tu si cette digue existait dj
du temps de Umar ?
Oui, pardieu, rpondis-je. Elle existait du temps de Umar que Dieu soit satisfait de
lui !
Allons-y ensemble, dit-il. Mais pardieu, si elle avait caus un prjudice, Umar ne
laurait pas laisse en place !
362

Abd Allh b. afar b. Ab lib (m. v. 80/700), Compagnon du Prophte et neveu de Al. Voir Zettersten,
Abd Allh b. Djafar , EI2, I, p. 44.
363
Compagnon du Prophte (m. 60/680) connu pour sa science des gnalogies et des ayym al-arab. Il tait
dj un arbitre (akam) reconnu la veille de lIslam. Al-Zirikl, al-Alm, IV, p. 242.

: .

64

Arriv [la digue], Umn dclara :


Pardieu, je ne constate nul prjudice ! [La digue] tait dj l du temps de Umar ; si
elle avait t source dinjustice, il ne laurait pas laisse en place ! Qui donc osera dtruire ce
que Umar a laiss en place ?
Muwiya penchait alors en faveur de Al []364.
Sache encore ceci que Dieu te prte assistance ! : quiconque honore avec peine ce
quil doit prouvera dautant plus de difficults juger [une affaire] et celui dont on ne peut
esprer le jugement jouit de peu de considration. Quiconque soutire de largent lhomme
gnreux est prompt sendetter lexcs, et il nest dautre remde aux dettes que de les
honorer. Ab Amad nous a rcit ces vers dAb Bakr al-Arb :
Si tu as perdu le dbut dune chose,
sa suite se refusera et se dtournera.
Si tu confies tes affaires nimporte quelle faible canaille,
vous en serez tous les deux au mme point !
/28r/ Si tu traites une dette par loubli
et lindolence, tu te trompes de remde !
Un savant a dit : Il existe quatre types de vauriens : le cancanier, le menteur, le pauvre
et le dbiteur.
Nous affirmons pour notre part que nier une dette et diffrer son paiement sont des
formes de fausses promesses. Bien entendu, au moment de contracter une dette, tu promets de
rapidement lhonorer ; mais si tu nies [ensuite] avoir emprunt de largent et diffres son
remboursement, tu manques ta promesse. Or faire de fausses promesses nest pas digne dun
homme de bien. Al-Muann b. al-ria365 a dit ce sujet : Je prfrerais mourir de soif
plutt que de manquer ma parole.
Ab Amr b. al-Al366 a dit : Toute promesse est une garantie.
Al-Mura b. uba367 a dit : Quiconque restitue en retard un bien son propritaire en
est tenu pour responsable.
On trouve dans le ad : Le [droit] dagir et de parler revient au propritaire du bien.
Quelquun dautre a dit : Il y a trois personnes avec qui lon ne peut rivaliser
dhonneur sans se dprcier : son souverain, son pre et son crancier.
bit Quna368 a dit : La dette est lentrave du noble.
Nous disons quant nous : Combien de grands continuent-ils sendetter ? Combien de
seigneurs, dhommes illustres et de dignitaires empruntent-ils de largent sans que cela nuise
leur dignit ou affecte leur position dominante ? Prenons lexemple dIbn Abbd al-

364

Illisible.
Chef tribal (m. v. 14/635-36), hro de la conqute de lIraq. Voir Donner, al-Muthann b. al-ritha , EI2,
VII, p. 796.
366
Ab Amr Zabbn b. al-Al (m. 154/770), lecteur du Coran considr comme le fondateur de lcole
barienne de grammaire. Voir Blachre, Ab Amr Zabbn b. al-Al , EI2, I, p. 105.
367
Sur ce Compagnon du Prophte (m. v. 50/670), voir Lammens, al-Mughra b. Shuba , EI2, VII, p. 347.
368
Pote mineur de lpoque umayyade (m. 110/728). Voir el-Acheche, Thbit una , EI2, X, p. 429.
365

: .

65

Muhallab369 et de la lettre quil crivit un de ses riches amis pour lui emprunter de largent.
Son ami sexcusa de ne pouvoir accder sa requte, allguant quil tait dans la gne et
lembarras, et Ibn Abbd lui crivit : Si tu mens, que Dieu te rende sincre ; et si tu es
blmer, que Dieu te procure une bonneexcuse !
Al-Madin raconta :
Un calife des Ban Umayya marchait en compagnie dun quidam et lui parlait, quand il
se tut soudain /28v/ et plit.
Quel est la raison de ton moi, Commandeur de croyants ? lui demanda lhomme.
Je viens dapercevoir un de mes cranciers, lui rpondit-il.
Umar emprunta quatre cents dirhams Abd al-Ramn b. Awf370 et ce dernier lui
demanda :
Pourquoi mempruntes-tu de largent alors que tu disposes du Trsor public ?
Je crains dy prendre de largent et de mourir avant de lavoir rembours, rpondit-il.
Toi et tes semblables diraient alors : Laissez cela au Commandeur des croyants ! Je
devrais ainsi en rendre compte au Jour de la Rsurrection. Mais si je ten emprunte et meurs
peu aprs, ton avarice ne te laissera pas en paix tant que tu ne te seras pas rembours sur ma
succession, dans ce bas monde.
Al-Muqanna al-Kind371 a dit :
Ma tribu me reproche mes dettes, mais
je me suis endett pour quils gagnent des loges !
Dans une grande cuelle lhte ne peut cacher les preuves du temps,
[mme] couronne de graisse, regorgeant de pain.
Comme je suis diffrent
de mes frres et de mes cousins !
Sils dvoraient ma chair, je leur distribuerais de la viande,
et sils dtruisaient ma rputation, je construirais leur gloire !
Je ne nourris point danimosit ancienne leur gard :
ce nest pas au chef de la tribu de cultiver la haine.
Je les ai approvisionns lorsquils taient dans le besoin, quils avaient gar
leurs biens aux frontires et quils taient exsangues.
Le Prophte la bndiction et le salut de Dieu soient sur lui empruntait de largent, et
il est bien connu qu sa mort que le salut de Dieu soit sur lui , sa cotte de maille tait en
gage chez un juif pour un prt quil avait contract auprs de lui.

369

Il sagit probablement dal-Qsim b. Muammad b. Abbd al-Muhallab (m. 259/872-873). Sur ce


traditionniste barien install Bagdad, voir Ibn aar, Tahb al-tahb, VIII, p. 301 ; al-ahab, Tar alislm, XIX, p. 231.
370
Sur ce Compagnon du Prophte (m. v. 31/652), voir Houtsma et Watt, Abd al-Ramn b. Awf , EI2, I, p.
84.
371
Muammad b. Umayra al-Kind (m. v. 70/690), pote originaire du aramawt. Il se voilait, dit-on, pour
dissimuler sa beaut, ce qui lui valut son surnom de Muqanna . Voir al-Zirikl, al-Alm, VI, p. 320.

: .

66

Sad b. Salm372 raconta :


Jtais endett, lpoque dal-Rad, et jenvoyai une requte pour me plaindre du
retard de mon salaire ; mais nul ordre ne fut donn pour y remdier. Javais /29r/ un ami
himite sur lequel je comptais en cas de malheur. Je lui racontai mon histoire et le priai de
me prter deux cent mille dirhams, lui promettant de les lui rendre ds que je recevrais mon
salaire.
Prviens le Commandeur des croyants de ta situation, me rpondit-il, et il soccupera
de toi ma place !
Je repartis donc de chez lui [les mains vides] et allai trouver afar b. Yay373.
Ab Umar, quel vent tamne, alors que tu navais point jusquici lhabitude de nous
rendre visite ?
Je dsirais ardemment te rencontrer, lui rpondis-je.
Si tu viens me voir de si bon matin, cest que tu as un service me demander !
Je lui exposai ma situation et la dception que Dieu mavait rserve auprs du
Himite.
Dieu te dispensera de recourir lui ! me dit-il.
Il commanda aussitt manger : on apporta les plats et je partageai son repas.
Esclave ! ordonna-t-il ensuite. Prpare une chambre pour Ab Umar !
Cest dj fait, fut-il rpondu.
Si tu dsires te diriger vers ta chambre, nhsite pas ! me dit-il.
Je me levai donc ; lesclave mapporta mes sandales et me conduisit jusqu une pice
o lon avait accroch [] et des parfums ; le sol tait couvert de tapis du abaristn. Au
centre de la pice trnait un lit rembourr de plumes, surmont dun matelas brod
dcritures dor, de draps et de coussins camphrs.
Il dit :
Le lit tait si profond quil faillit mengloutir quand je malongeai. Une vieille femme
surgit aussitt, tenant par la main deux jeunes esclaves aussi belles que le soleil et la lune
runis. Elle sarrta la porte de la chambre et dclara :
Le vizir te salue et te fait dire : Une fois entr dans ma chambre et seul avec mes
concubines, jai craint que tu ne souffres de solitude. Je tenvoie donc ces deux [jeunes
esclaves] dont tu apprcieras la culture, le raffinement et lintelligence. Malgr ces qualits,
/29v/ nul homme ne les a jamais touches.
Je les fis asseoir mes cts.
Il dit :
Chacune delles tait accompagne dune autre jeune esclave et dun eunuque. Je
demeurai [en leur compagnie] jusqu ce que afar rapparaisse dans la cour du palais et je
sortis mon tour.
Comment as-tu trouv ta chambre ? me demanda-t-il.
Extrmement agrable, lui rpondis-je.
Il mentretint ainsi jusqu la prire du crpuscule.
372

Sad b. Salm b. Qutayba al-Bhil (m. 217/832), traditionniste et fonctionnaire au service des Abbassides. Il
fut successivement gouverneur dArmnie, de Mossoul, du Sind, du abaristn, du Siistn et de azra. Alafad, al-Wf, XV, p. 140.
373
Cest--dire afar le Barmakide. Voir note supra.

: .

67

Esclave ! appela-t-il. Selle telle de mes mules pour Ab Umar et pour ces six
personnes attaches mon palais ! Et emporte avec eux cent mille dirhams !
Il dit :
Jenfourchai [la mule] et men allai. Arriv chez moi, jy trouvai cent mille [autres]
dirhams.
Quest-ce l ? demandai-je mon intendant (wakl).
Cest lmissaire de afar b. Yay qui les a apports ce matin ! me rpondit-il.
Jinvitai ds le lendemain mes cranciers et leur distribuai largent que je leur devais.
Au milieu de la journe, lmissaire [de afar b. Yay] vint me trouver, apportant deux cent
trente mille dirhams, et dclara :
Le vizir te salue et te fait dire : Jai obtenu du Commandeur des croyants quil te
verse les deux cent mille dirhams que voici ; je toffre quant moi trente mille dirhams sur
mes fonds propres.
Je fus fort tonn de sa richesse et de sa gnrosit, et je me mis rciter les vers qualAa avait composs son sujet :
Les rois voudraient se montrer aussi gnreux que afar
mais ils ne suivent pas son exemple.
Comment pourraient-ils atteindre un but si lev,
alors quils thsaurisent, tandis quil namasse point ?
Il nest pas le plus riche dentre eux,
mais ses largesses sont bien suprieures !
/30r/ Ces vers sont extraits de la posie dAb Tammm374 :
Son feu brle sur toutes les terres,
lorsque les [autres] feux sont masqus.
Il noffrait pas le prix le plus lev,
mais il tait le plus accueillant, toujours les bras ouverts !
Ces vers sont comparables ceux de [], repris par Ibrhm al-Mawil375 lorsquil dit :
Je donne avec autant de gnrosit que les riches,
bien que, comme tu le sais peut-tre, jaie peu dargent.
Comment craindrais-je la pauvret ou priverais-je [autrui] de la richesse,
quand le Commandeur des croyants fait preuve de discernement ?
Cest au sujet de Sad b. Salm que le pote a dclam :
toi qui marches dans la nuit, ne crains pas de te perdre !
Sad b. Salm est la lumire de toutes les contres.
Nous avons un seigneur au-dessus de tout autre seigneur,
coursier soulevant la poussire devant tout autre coursier !
Le cheikh Ab Hill dit :
374

Sur ce pote arabe (m. v. 231/845), voir Ritter, Ab Tammm , EI2, I, p. 153.
Clbre musicien et chanteur de la cour abbasside (m. 188/804), entre les rgnes dal-Mahd et dal-Rad.
Voir Fck, Ibrhm al-Mawil , EI2, III, p. 996.
375

: .

68

Ce sujet pourrait tre encore longuement explor, mais ce que jai expos est suffisant.
Fin de lptre.
Louange Dieu, Seigneur des mondes ! Que la bndiction perptuelle et le salut ternel
de Dieu soient sur Muammad et sa famille !
*

: .

69

BIBLIOGRAPHIE 376

Manuscrits
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376

La prsente bibliographie ne recense que les ouvrages et articles cits dans lintroduction et la traduction. Les
ouvrages mentionns dans ldition du texte font lobjet dune bibliographie spare, la suite du texte arabe.

: .

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Glossaire /
Afin de faciliter les recherches dans le texte arabe comme dans la traduction franaise, le glossaire
et les index renvoient aux numros de folios du manuscrit de base (), mentionns entre barres
obliques lintrieur du texte.

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Glossaire /

sen remettre un arbitrage (16r, 19v)


porter un litige devant qqn (19v, 27v)


en appeler [ un juge] contre qqn (14v, 21r) ][

saligner [avec un adversaire] (22r)

justice, fait de rendre justice qqn (14 r, 14v, 15r, 20v, 21r, 23v)
entriner [un tmoignage] (20v)

sen remettre larbitrage de qqn (16r, 16v, 17r, 17v, 18v, 19r, 19v)

poste (13v)

Trsor public (23v, 28v)

preuve testimoniale (22v, 23v, 24v)


modestie (15r, 15v)

injustice (19r)


confins (20v)

peine lgale (17r)

intenter un procs (25v)


juge (24r)
rendre un jugement (12v, 14v, 19r, 21r, 22r, 22v, 26r)

jugement (22v, 23v, 24r, 26r, 26v)


sage (13v)

sceau (13v, 22r)

prendre qqn pour arbitre (19r, 26r)

lite (14r)

impt foncier (13v, 25v, 27r)

plaideur, adversaire (13v, 14v, 18r, 19r, 20v, 21r, 22r, 24r, 25r)

litige, procs (19r, 27r, 27v)

86
droit de rtractation (19r)
revendication, plainte (20v)
dette (28r, 28v)

ministres (14r)

rang (15v)

les sujets (15r, 22r, 24r, 24v)

requte [crite] (23r, 24r, 28v)

prison (19v)

souverain (12v, 13v, 14r, 15r, 28r)

art de gouverner (14r)

tmoin (18r, 18v, 20v)



place dhonneur (24r)

aumne (16r, 25v)

prjudice (27v)

sujet de plainte (14r, 23r, 23v)


injustice (13r, 14v, 25v, 27v)


peuple, plbe (14r, 24r)

fonctionnaire des finances (25v)

justice (13r, 13v, 14v, 15r, 15v, 26v, )


oppression (14r)

dme (27r)

crancier (25v, 28r, 28v, 29v)


semparer de (16v)

juge, cadi (13v, 14v, 17v, 18r, 19v, 20r, 20v, 21r, 22r, 23r, 23v, 25v, 26v)

requte (26v)


judicature, jugement (19r, 19v, 20v, 24r, 26v, 27r)

greffier (21r)

audience judiciaire (18r, 20v, 21r, 22r, 24r, 25r, 26r, 26v)

dbiteur (28r)

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tribunal du redressement des abus (23r, 25r, 25v, 26v)

police (13v)

impt proportionnel aux rcoltes (25v)



roi (13v, 14r)

hraut (24r)

terre morte (22v)

mba, prtre zoroastrien (14r)


traitement quitable (15r, )

rendre la justice (22r, 25r)


rdiger une apostille (25v)
mandataire, intendant (20v, 23v, 24v, 29v)

possession (17v, 18r)

serment (18v, 23v, 24v)

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