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Chapitre 8 :

DIFFRACTION

8-1 Introduction la diffraction

a)

b)

c)

d)

Diffraction dune onde la surface de leau de longueur donde


par un diaphragme de taille d ; de a) d) le rapport / d augmente
Le phnomne physique de diffraction se produit lorsquune onde rencontre un
obstacle de taille comparable la longueur donde. Il est particulirement bien illustr par les
photos ci-dessus, qui reprsentent des ondes la surface de leau dans une cuve ondes.
Quand la longueur donde est beaucoup plus petite que lobstacle, londe reste plane derrire
lobstacle. Par contre quand la longueur donde se rapproche de la taille de lobstacle, les
surfaces donde derrire lobstacle sont de plus en plus courbes, et londe nest r-mise que
dans une certaine ouverture angulaire qui augmente quand la taille de lobstacle diminue, et
qui augmente quand la longueur donde augmente. L'ouverture angulaire varie ainsi en / d,
o d est la dimension latrale du trou.

grandes valeurs de d

petites valeurs de d

Si on claire un diaphragme de diamtre d avec une onde lumineuse plane, on observe


quand d est grand une tache lumineuse qui correspond la projection du trou. Quand on
diminue peu peu la taille du diaphragme, la taille de sa projection diminue et la projection
devient moins lumineuse. A partir d'une certaine valeur de d, la taille de la projection se met
augmenter au lieu de diminuer. De plus cette tache lumineuse apparat alors comme tant
structure , cest--dire quelle comporte une alternance de lignes sombres et lumineuses.
Remarque :
On peut observer le phnomne de diffraction dans deux conditions : soit londe
rencontre un diaphragme qui masque une partie du front donde, soit elle rencontre un
obstacle. Le deuxime cas correspond par exemple au cas dune onde sonore diffracte par un
poteau : si lon se place derrire le poteau, on entend quand mme le son. De mme on peut
diffracter la lumire par un trou ou une fente suffisamment petit(e) ou par un fil (cheveu par
exemple).

Ondes 8-1

Comme nous lavons vu au chapitre prcdent, cest Huyghens, physicien hollandais


(1628-1695) qui mit lhypothse de la nature ondulatoire de la lumire. Sa modlisation de la
propagation de la lumire est la suivante : chaque point dune surface donde peut tre
considr comme une source secondaire, et la surface donde un instant postrieur est
lenveloppe des surfaces donde provenant de cette infinit de sources secondaires. Ceci est
illustr par le schma suivant (a):

Cas d >

Cas d

a) propagation d'une onde plane


b) diffraction par une ouverture de taille d
On peut ainsi comprendre qualitativement le phnomne de diffraction (schma (b) cidessus) : quand londe plane arrive sur une ouverture de taille d, une partie des sources
secondaires est supprime. Il y en aura dautant moins que la longueur d sera petite par
rapport . Grce aux dessins ci-dessus, on comprend donc grossirement le phnomne de
diffraction. Cependant ce raisonnement ne nous donne pas louverture angulaire dans laquelle
londe est rmise par le diaphragme.
Remarque : la distinction entre interfrences et diffraction nest pas toujours vidente. Comme
nous venons de le voir avec les ondelettes de Huyghens, les phnomnes de diffraction et
dinterfrences sont profondment lis : le phnomne de diffraction lui-mme rsulte de
linterfrence dune infinit dondes.
- quand on examine la superposition de deux ondes, il sagit dinterfrences
- quand on a un ensemble de points qui diffractent londe incidente, et que les ondes
diffractes interfrent entre elles, on parle de diffraction (cas dun rseau ou dun cristal).
- Dans le cas des interfrences produites par une lame faces parallles (cf problme sur le
film de savon), il ny a pas de diffraction du tout, on parle alors bien dinterfrences.
8-2 Diffraction de la lumire
a) Hypothses
A priori, traiter rigoureusement de la propagation des ondes en prsence dobstacles
est trs complexe. Dans ce cours, on va utiliser une approximation connue en optique sous le
nom de Huyghens-Fresnel.
- On va traiter uniquement des ondes amplitude scalaire. En lectro-magntisme, on
additionne simplement l'amplitude des champs lectriques en supposant leur direction proche.
- On va supposer que chaque point du trou ou de la fente se comporte comme une
nouvelle source ponctuelle (suivant ainsi lide de Huyghens). Les ondes rmises par les
diffrents points du diaphragme vont interfrer entre elles : au niveau du rcepteur plac
derrire le trou ou la fente, on va donc additionner les contributions de chacun des points du
trou.

Ondes 8-2

- De plus, dans ce cours, on va supposer que lobstacle est plan, quil est clair par une
onde plane, et on va placer le rcepteur loin de lobstacle. On parle alors de diffraction
linfini ou diffraction de Fraunhofer .
b) Diffraction par une fente

Cas dune fente infiniment longue et de largeur finie


Considrons une fente dans le plan Oxy, de largeur d dans la direction x, et infinie
suivant y. Cette fente est claire par une onde plane incidente se propageant dans la direction
Oz. . Dans un premier temps, on ne tient pas compte de ce qui se passe dans la direction Oy.
Tous les points de louverture sont donc des points quiphases pour londe incidente. Chaque
point P du plan se comporte alors comme une source et met une onde sphrique. Si on se
place en M, loin de lobstacle, toutes les amplitudes complexes mises par chacun des points
de louverture sajoutent. Si le point M est loin de lobstacle alors PM et OM sont quasiment
parallles. On va donc s'intresser lamplitude de londe rmise dans une direction ..

x
P

La diffrence de marche entre londe rmise dans la direction par le point P et celle
rmise dans la mme direction par le point O est :
= x sin( )
La diffrence de phase correspondante est donc
2
x sin( )
k =

On note A lamplitude de londe rmise par le point O. Londe totale rmise dans la
direction scrit donc :
(M)
A

Soit :

d
2
dx
d
2

i 2 x sin

exp

d
2
A dx
d
2

2 i sin

i 2 x sin

exp

[exp(i d sin ) exp( i d sin )]

d
i 2 x sin
2

dx exp
d
2

d sin
2i sin


=
2 i sin

Ondes 8-3

d
2

dx exp
-

i2 x sin

d
2

avec u =

=d

sinu
u

dsin
.

sinu 2
Lintensit reue au point M dpend donc de
.
u
1

0.1
0.8

0.08
0.6

0.06
0.4

0.04
0.2

0.02
1

sinu 2
Reprsentation de

u
pour u compris entre 0 et 6

-15

-10

-5

10

sinu 2
Reprsentation de

u
pour u compris entre 15 et 15

15

On voit facilement que lintensit prsente des oscillations. La tache centrale est

comprise entre u=- et u=+ cest--dire compris entre 0 et 0 avec : sin 0 = . Cest
d

donc bien le rapport


qui pilote la diffraction. Plus d est petit, plus la tache principale de
d

diffraction, cest--dire la tache centrale est grande. Pour <0.1, alors la largeur angulaire de
d
2
, largeur angulaire entre les deux minima. Comme il est
la tache centrale est 20
d
souvent difficile de bien reprer les minima cause du bruit, on repre souvent la largeur

mi-hauteur de cette tache centrale qui est voisine de la moiti de la largeur prcdente soit .
d
On reste dans lhypothse o

<0.1: alors la largeur angulaire de la tache de diffraction est


d
faible. Si on place un cran perpendiculaire laxe Oz, on observe sur lcran une srie de
taches, la largeur mi-hauteur de la tache centrale tant donne par D0 , D tant la distance
entre la fente et lcran et en supposant des angles de diffraction faibles :

Ondes 8-4

M
xM

2D

D
Schma du montage de diffraction linfini :
D>>d et D>>.

Observation sur lcran pour

<0.1

Observation sur un cran plan de la figure de


diffraction d'une des deux fentes fines dont la
figure d'interfrences est montre au chap. 7.
Il est important de noter les rapports des intensits des autres taches par rapport la tache
centrale :
Tache centrale
1

Tache 1
0.044

Tache 2
0.017

Tache 3
0.008

La tache centrale est beaucoup plus intense que les autres.


On peut noter aussi que la position des minima corresponde des valeurs de u multiple de
(sauf 0). Dans lapproximation des petits angles, il est ainsi facile de voir que :
la tache centrale est deux fois plus large que les autres.

Et si londe plane incidente est incline par rapport laxe Oz ?

x
O

Onde plane incidente incline par rapport au plan de La diffrence de marche entre les deux
louverture
rayons
est : = OP(sin sin ) .
,

conduisant un dphasage gal 2

Il y a maintenant un dphasage de londe incidente arrivant en chaque point de louverture : la


diffrence de marche entre le rayon passant par P et celui passant par O est : x p (sin sin ) .

Ondes 8-5

On en dduit donc quil faut remplacer u =

dsin
d( sin sin )
par u =
. On en dduit

donc quil y un dplacement de la figure de diffraction. Dans lexemple ci-dessus, la figure se


dcale vers le haut.
Il est aussi important de noter que translater verticalement (lgrement) louverture ne
change rien la figure de diffraction.
Cas dune fente relle : de largeur d1 dans la direction x et d2 dans la direction y.
On revient au cas de londe incidente parallle laxe Oz. Il faut maintenant regarder
lensemble de la figure sur lcran plac la distance D de la fente. La position du point M est
repre par (x M ,y M ) , ou bien par deux angles (x , y ). Si la distance D est grande et les angles

faibles : x M = D x et yM = Dy . On admettra que le rsultat prcdent se gnralise :


(M)
A

d1
2
A dx
d
- 1
2

i 2 y y
i 2 x x d2
2
exp
dy exp
d2
2

d2 y
sinu 2 sin v 2
d1 x
Lintensit sera donc proportionnelle :
et v =
.

avec u =
u v

Fente

Image de diffraction de cette fente

D
D
, yp = p
; Lintensit est maximale
d1
d2
2D
2D
au centre dun rectangle de ct :
suivant la direction x et
suivant la direction y.
d1
d2

Lintensit est donc nulle sur les lignes: x p = p

Exercice 8-0.:
Trouver les intensits des diffrentes taches en normalisant 1 lintensit au centre du
rectangle.
c) Cas dune ouverture circulaire

Le calcul est plus difficile, mais on peut comprendre partir de la diffraction par une
fente que la figure de diffraction dune ouverture circulaire est :

Ondes 8-6

Ouverture circulaire de rayon R

Figure de diffraction de cette ouverture circulaire


(dessin schmatique).
Lintensit en fonction de le distance r au centre de la figure de diffraction est
2

Rr

2J1 2
2
D
proportionnelle : ( R2 )
o J1(u) est une fonction dite de Bessel :
Rr
2

0.06

0.8

0.05

0.04

0.6
0.03

0.4
0.02

0.2

-4

-2

0.01

-10

Reprsentation de [2J1(u) / u] entre 5 et 5

-5

10

Reprsentation de [2J1(u) / u] entre 10 et 10

En mesurant la largeur de la tache centrale mi-hauteur, il est possible de remonter au


rayon du trou. Lintensit est divise par 2 pour u 1.9. Do
2 R / 2
D
= 1.9 , soit 2 R = 1.22
.
D

2 R t / 2
= 3.83 ,
Si on considre maintenant la largeur totale de la tache centrale t, alors
D
D
.
do R = 1.22
t
d) Diffraction et formation des images
L1

L2

F2

M
f2
Avec une source ponctuelle

Ondes 8-7

On ramne linfini distance finie en plaant lcran au plan focal image de L2 (une
solution moins rigoureuse consiste ne pas mettre la lentille L2 et placer lcran loin de
lobjet diffractant).
FM
Langle de dviation est reli ainsi directement la distance F2M : = 2 , o f2 est la
f2
distance focale de la second lentille. Les formules prcdentes restent valables en remplaant
D par f2.
Remarquons que les distances lentille / diaphragme ne jouent aucun rle : on peut prendre une
seule lentille accole lobjet diffractant. A la limite, en labsence dobjet diffractant, cest la
lentille elle-mme qui diaphragme le faisceau.

S'

Par consquent, quand on forme limage dun point S, il existe une tache de diffraction autour
de S, image gomtrique de S (la diffraction tant cause par la lentille qui diaphragme le
faisceau). La diffraction apparat comme la limite ultime de la notion dimage
ponctuelle. Ceci est dune grande importance pour les instruments doptique, par exemple
dans le cas des observations astronomiques laide dune lunette.
Avec un laser
Dans le cas des lasers He-Ne, le faisceau est quasiment parallle, mais on peut garder la
seconde lentille qui va ainsi servir ramener lobservation linfini dans son plan focal.
Nanmoins, dans certaines tudes, la largeur de ce faisceau est trop petite, on utilise alors un
agrandisseur de faisceau :
Le foyer objet de la seconde lentille est confondu avec le
foyer image de la premire. Le rapport dlargissement de
F2
faisceau est donc gal au rapport des distances focales des
F1
f
lentilles, soit 2 . T est un trou microscopique qui va
f1
diffracter et D est un diaphragme qui va servir limiter la
tache centrale de diffraction. La combinaison trou +
T
diaphragme sert nettoyer les bords du faisceau.

D
e) Applications

Les consquences de ce phnomne de diffraction sont trs nombreux. Elles peuvent


tre gnantes, comme par exemple en microscope optique o la diffraction va limiter la taille
des objets que lon peut observer. En optique, par exemple en optique astronomique, la
diffraction va ainsi provoquer des limitations dobservation.
Une lunette astronomique est destine lobservation dobjets situs dans le ciel, donc
linfini. Llment principal est une lentille convergente de diamtre d et de distance focale f
qui va recueillir lintensit lumineuse envoye par ces objets ; tous les rayons qui pntrent
travers cet objectif traversent ensuite les autres lments optiques et notamment loculaire.

Ondes 8-8

Cest lobjectif qui constitue llment le plus cher de la lunette et qui limite ses capacits de
sparation.

La sparation des objets se mesure en angle Plaons nous au foyer image de lobjectif les
deux images sont spares dune distance f. Lobjectif va constituer la fois les lments
doptique de diffraction linfini et lobjet diffractant lui-mme. De chacun des objets situs
linfini, il va donner, dans son propre plan focal image, une tache de diffraction de largeur
f
1.22 . Il faut donc que la distance de sparation entre les images des deux sources soit au
d
moins gale cette distance. On en dduit ainsi la limite thorique de rsolution angulaire de
la lunette :

min = 1.22 .
d
Pour une lunette de diamtre 10 cm : =1 38
Pour une lunette de diamtre quivalent de 5=, (bien quune lentille de diamtre 5 m nexiste
pas, on peut utiliser un miroir concave tel celui du tlescope du mont Palomar aux
USA) : =0 028.
En fait le pouvoir de rsolution angulaire nest pas aussi bon que celui prvu thoriquement
car, ds que lobjectif dpasse 10 cm de diamtre, les turbulences atmosphriques dforment
la surface donde. Un objectif de diamtre 5 m nest donc pas meilleur de ce point de vue
quun tlescope de diamtre 10 cm ; mais il est beaucoup plus lumineux car il collecte plus de
lumire. Pour rsoudre ce problme de turbulence, une solution radicale a t de placer le
tlescope dans lespace, cest le rle ddi au satellite Hubble.
8-3 Diffraction par un ensemble de deux fentes.

Considrons maintenant un ensemble de deux fentes de largeurs d spares de a. Si il y


a interfrences, c'est que les fentes diffractent et les figures d'interfrences apparaissent l o
les faisceaux diffracts se superposent. Les deux phnomnes ne sont donc pas indpendants.
Plaons nous pour l'instant dans le plan schmatis ci-dessous:

Vue en perspective

Vue de dessus

Ondes 8-9

L'amplitude diffracte par la fente 1 est : A1 (M) A

a d
+
2 2

L'amplitude diffracte par la fente 2 est : A 2 (M) A

i 2 x sin

dx exp

a d
2 2
a d
+
2 2

i 2 x sin

dx exp

a d
2 2

L'amplitude rsultante est la somme des amplitudes diffractes par chacune des fentes. Pour
chacune des intgrales , effectuons un changement de variables: x=a/2+v pour la premire et
x=-a/2-v pour la seconde. On obtient ainsi:
A1 (M) A

a d
+
2 2

A 2 (M) A

i 2 x sin

dx exp

a d
2 2
a d
+
2 2

ia sin

Aexp

i 2 x sin

dx exp

Aexp

d
2

d
2

iasin

a d
2 2

ia sin

i 2 v sin

dv exp
+

d
2

Aexp

i2 v sin

dv exp

Aexp

d
2

F(
iasin

d sin
)

d sin
).

F(

La fonction F est appele le facteur de forme de la fente, il est d la diffraction et a t


calcul au paragraphe sur la diffraction par une fente :F(u)=sin u/u.
L'amplitude rsultante au point M s'crit donc:
iasin
iasin

dsin
asin dsin
) 2Acos
A (M) A(exp + exp )F(
F(
)

a sin 2 d sin
).
F (
L'intensit rsultante est donc proportionnelle : I(M) I0 cos

2 asin
Le terme qui traduit la prsence d'interfrences est cos
. Il est maximum quand

sin = p . Si est petit, o L est la distance entre le plan des fentes et l'cran et x
2

l'abscisse du point M sur l'cran et donc les franges brillantes sont donnes par: x p = p

L
a

L'intensit totale observe sur l'cran est donc le produit de la figure de


diffraction d'une fente par la figure d'interfrences des deux fentes.

Ondes 8-10

0.8

0.6

0.4

0.2

-1.5

-1

-0.5

0.5

1.5

Figure d' interfrences entre deux fentes:


l'intensit des franges d'interfrence est module par la figure de diffraction d'une fente.

Figure d'interfrences de deux fentes Figure de diffraction d'une seule de ces fentes
verticales parallles claires par une faisceau observe sur le mme cran plan.
laser circulaire et observe sur un cran plan.
Nous n'avons considr jusqu' prsent l'intensit diffracte dans un seul plan de diffraction.
Quand on considre l'ensemble de l'espace, l'intensit diffracte reste le produit de la figure de
diffraction d'une fente par la figure d'interfrences de deux sources ponctuelles situes au
centre des fentes. La figure d'interfrence observe dans un plan perpendiculaire l'axe
optique est donc un ensemble de franges parallles et quidistantes parallles aux fentes. La
figure de diffraction quant elle sera allonge dans la direction perpendiculaire aux fentes et
troite dans la direction parallle aux fentes. Si les fentes sont claires par une lumire
cohrente, on observera ainsi un ensemble un ensemble de points quidistants d'une
interfrange (L/a) dont l'intensit va tre module par la figure de diffraction des fentes.
8-4 Diffraction par un rseau de fentes

Une autre application importante de la diffraction concerne les rseaux. Ils sont
largement utiliss en spectroscopie pour sparer les diffrentes longueurs donde qui
composent un rayonnement. Un rseau de base est constitu dune srie de N fentes de
largeurs d rgulirement espaces de a. Trois longueurs interviennent ainsi dans le problme :
la largeur de chaque fente d, la distance entre fentes a et la largeur du rseau Na claire par
la lumire incidente. Considrons ainsi un rseau de fentes parallles Oy et rgulirement
espaces dans la direction Ox. Chaque fente est repre par la position xn = na de son centre.
Si on assimile cette fente un ensemble de sources cohrentes, ces sources sont situes entre
xn d / 2 et xn + d / 2 . La fente dindice n contribue ainsi lamplitude dun facteur gal :
A n ( )

d
+x
2 n

d
- +xn
2

i2 x sin

dx exp

d
2

du exp
d
2

Ondes 8-11

i2 x n sin

i 2 usin

exp

soit A n ( ) exp

d
i2 xn sin 2

du exp

i 2 u sin

exp

i 2 x n sin

F( ).

d
2

F() nest autre que lamplitude diffracte par une fente de largeur d (cf 8-2). Ce terme est
identique pour toutes les fentes.
Lamplitude totale diffracte est ainsi gale :
N 1

A ( ) exp
n= 0

i 2 x n sin

N1

F( ) = F( ) exp

i2 na sin

1 exp iNu exp iNu / 2 sin(Nu/ 2)


.
iu =
iu / 2
1 exp
exp
sin(u / 2)
0
i Nasin
N asin
exp
sin(
)

A ( ) F ( )
i a sin
asin .
exp
sin(
)
N 1

Utilisons la formule mathmatique suivante :

exp

inu

Lintensit reue sur un cran place loin du rseau ou dans le plan focal dune
lentille place derrire le rseau est donc :
Na sin 2

sin

I( ) F ( )
a sin

sin

Lintensit est ainsi module par le facteur de forme de la fente qui dpend de /d.
Lautre terme dpend la fois de la distance a entre les fentes et de la largeur claire du
rseau Na.

Autour de chaque maximum


Na sin 2

sin
1

Reprsentation de 2
en fonction de pour a/=1.
a sin
N

sin

sin Nu 2
La fonction
prsente des maxima de valeurs N2 quand u est un multiple de , sin u
sin u
tant alors nul. La largeur de ces maxima est inversement proportionnel Na. Plus N est
grand plus les maxima sont troits. La largeur du maximum peut tre dtermin en
dterminant la positions des points les plus proches du maximum pour lequel lintensit

Ondes 8-12

s annule : u =
est donc

. Si est petit, sin est voisin de et la largeur angulaire des maxima

. La largeur mi-hauteur est


.
Na
Na

Lintensit totale a ainsi la forme suivante :

On observe des taches lumineuses rgulirement espaces dans la limite des petits
angles, lespacement angulaire entre les taches tant donn par /a, o a est la distance entre
les fentes du rseau. La largeur de ces taches dpend de la largeur de rseau claire Na et
vaut /Na. Lintensit des taches dpend de la largeur des fentes, plus exactement du rapport
/d.
Quelles diffrences y a-t-il dans la figure d'interfrences suivant le nombre N de fentes
pour des fentes de largeur d quidistantes de a?
On observe toujours des maxima spars d'un interfrange, mais l'intensit de ces
maxima varie comme N2 et leur largeur comme 1/N. Donc plus le nombre de fentes
augmente, plus les maxima sont intenses et fins.
Application la spectroscopie :

Si on claire un rseau par une lumire polychromatique, chaque longueur donde


donnera une figure de diffraction diffrentes puisque la distance entre les taches de diffraction
est proportionnelle la longueur donde : il est ainsi possible de disperser les diffrentes
longueurs donde et den dduire les longueurs donde prsentes dans le spectre. Seule la
tache du milieu se superpose pour toutes les longueurs donde.
Observation l'infini sur un cran plan de la
diffraction par un rseau clair en lumire
blanche. On observe les ordres -1, +1 et +2.
Dans le cas de lampes spectrales , par exemple une lampe au sodium bien connue pour
son doublet, il est possible de dparer les deux raies composant le doublet si Na est
suffisamment grand. En effet la variation de distance angulaire des taches de diffraction entre
les deux raies est : / a . Pour pouvoir les sparer il faut que les deux maxima soit bien
spars , cest--dire que la largeur de chaque maximum soit infrieure lcartement entre

ces maxima :
, donc N
. Le nombre de traits clairs du rseau doit donc tre

Na a
suffisamment grand.
8-4 Pour en savoir plus: Historique

Ondes 8-13

Fresnel (1788-1827) a dvelopp mathmatiquement les ides de Huyghens, ce qui a


donn le principe de Huyghens-Fresnel que nous ne verrons pas. Une petite anecdote
propos de Fresnel et de la diffraction : en 1819, lAcadmie des Sciences de Paris avait
lanc un concours sur les phnomnes de diffraction. Fresnel avait dvelopp les ides
ondulatoires de Huyghens et les avait appliques la diffraction et aux interfrences
(lexprience dYoung avait eu lieu en 1801). Poisson, mathmaticien membre du jury a
pouss plus loin les calculs de Fresnel et montr que dans lombre dun cran il devait y
avoir un point lumineux au centre, chose qui lui parut aberrante.. Arago, galement
membre du jury, ralisa lexprience et observa le fameux point lumineux. Ainsi le jury
fut dfinitivement conquis par la thorie ondulatoire de la lumire de Fresnel !
Par la suite les rseaux optiques (ensemble dun grand nombre de fentes parallles et
quidistantes) furent dvelopps par Fraunhofer. Chaque fente diffracte, et les ondes
diffractes par les diffrentes fentes interfrent entre elles. On peut montrer que
diffrentes longueurs donde incidentes sont spares par un rseau : les rseaux
permettent donc de faire de la spectroscopie (ce qui signifie identifier les lments
chimiques daprs leur spectre dmission ou dabsorption) et comme ils sont plus
pratiques que les prismes, ils ont dfinitivement supplant ces derniers. Les rseaux sont
encore extrmement utiles de nos jours en chimie et en astrophysique (cest en analysant
la lumire qui nous provient des objets clestes que lon peut connatre leur composition
chimique).
Au dbut du XXme sicle on ralisa pour la premire fois la diffraction des rayons X par
un cristal ; finalement un cristal est comme un rseau trois dimensions, puisque cest un
empilement rgulier datomes. La longueur donde des rayons X, environ 1 , correspond
bien la maille du cristal. En dcouverte exprimentale, vous avez ralis la diffraction de
la lumire par un cristal collodal, l aussi les ordres de grandeur sont cohrents.
En 1927 Davisson et Germer ralisrent la diffraction dlectrons par un cristal, vrifiant
ainsi lhypothse de de Broglie.
Actuellement la structure des protines est dtermine grce la diffraction des Rayons X
sur des cristaux forms par les protines.

Ondes 8-14

Exercices :
Exercice 8-1.:
Un rseau de diffraction de 3 cm de large produit une dviation de 30 au second
ordre avec une lumire =600nm. Quel est le nombre de traits sur le rseau ?
Exercice 8-2.: Un faisceau troit de lumire monochromatique l frappe un rseau
perpendiculairement au rseau et produit des maxima clairs et prononcs aux angles
suivants :
640
1330
2030
3540
La distance qui spare les centres des fentes adjacentes dans le rseau est 5,04 10-4 cm.
Quelle est la longueur donde utilise ? Donner une estimation de la largeur b des fentes.
Exercice 8-3.: Un rseau de diffraction possde n traits/cm (n=4000 traits/cm). Il est
clair sous incidence normale par la lumire jaune dune lampe vapeur de sodium. Celleci contient deux raies proches : 1=589,00 nm et 2=589,559 nm.
A quel angle le maximum du premier ordre se produit-il pour 1?
Quelle est la sparation angulaire entre les maxima du premier ordre de ces raies ?
Pour que lon puisse sparer deux raies, il faut que la sparation soit telle que le
maximum dune raie soit situ au-del du premier minimum de lautre. Quel paramtre influe
sur le pouvoir sparateur ? A quelle condition peut-on sparer le doublet du sodium ?
Exercice 8-4.: Rsolution de lil :
Les phares dune automobile en train de sapprocher sont carts de 1,5m. estimer la
distance laquelle les deux phares peuvent tre spars l il nu si la rsolution de lil est
dtermine par la seule diffraction. On prendra comme longueur donde moyenne 550nm et
pour diamtre de la pupille 2.5 mm.
Remarque : lil peut tre assimil une lentille convergente de distance focale
17mm, diaphragme par la pupille et la distance entre cellules rceptrices est de 4m.
Exercice 8-5.: Rseau trois fentes :
Exprimer lintensit I() diffracte par un ensemble de trois fentes de largeur b
spares de a clair en incidence normale.
Exercice 8-6.:Diffraction par un carr :
Une onde plane claire en incidence normale un diaphragme carr de ct 2a. On
observe la figure de diffraction dans le plan focal dune lentille de focale f. Reprsenter
laspect du plan dobservation. Quels sont les points o lintensit diffracte est nulle ?
Louverture est maintenant un espace entre deux carrs concentriques de cts a et
2a. Exprimer lamplitude diffracte par cet anneau et reprsenter lintensit sur un axe
parallle lun des cts du carr (par exemple en fonction de x pour y=0).

Ondes 8-15

Exercice 8-7.:
x

xM

xM

b
b

b
D

une fente

deux fentes

1) Dans ce paragraphe, on se place en lumire monochromatique (laser He-Ne : = 633


nm). On envoie un laser en incidence normale sur lobjet (ou les objets) diffractant(s).
* Retrouver rapidement lexpression de la lumire diffracte par une seule fente de
largeur b et de longueur infinie, dans le cadre de lapproximation de Fraunhofer. Dcrire ce
que lon observe sur lcran situ D = 1m de la fente. Pour b = 120 m, quelle est la
largeur de la tache centrale de diffraction sur lcran ?
* On envoie maintenant le faisceau laser en incidence normale sur deux fentes dYoung
spares de a = 480 m. Les deux fentes ont la largeur b = 120 m. En tenant compte de la
diffraction par chacune des deux fentes, trouver lexpression de lintensit lumineuse
observe sur lcran. Tracer la courbe correspondante et dcrire ce que lon voit sur lcran.
Combien de franges dinterfrences observe-t-on lintrieur de la figure de diffraction ?
2) On ralise ici les mmes expriences que prcdemment, en remplaant le laser par de la
lumire blanche. On prendra bleu = 0.45 m, vert = 0.55 m et rouge = 0.65 m.
* Dans le cas o lon ralise la diffraction par une seule fente de largeur b, quobserve-t-on
sur lcran en lumire blanche ? (tracer les trois courbes de lintensit en fonction de la
position sur lcran pour les trois couleurs rouge, bleu et vert)
* Dans le cas de la diffraction par deux fentes, que voit-on en lumire blanche ? (idem).

Ondes 8-16