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ABEILLE

CONTE

Charavay
frres diteurs Paris.

ABEILLE

CONTE

PAR

FRANCE

ANATOLE

PARIS.

FRRES

CHARAVAY

4,

rue

de

Furstenberg

1883

DITEURS

ABEILLE

CHAPITRE

DE

TRAITE

QUI

ET

LA FIGURE

SERT

DE

LA TERRE

D'INTRODUCTION

le sol o fut le duch


des Clarides.
aujourd'hui
Nul vestige
de la ville et du chteau.
Mais on dit qu'
une
on voit, par les temps
lieue au large,
d'normes
calmes,

A mer

L
qui

recouvre

troncs
sert

de

d'arbres

poste

aux

l'choppe-du-Tailleur.
souvenir
d'un certain

douaniers

matre

Jean

les ans

De tels changements
dans le cours
s'affaissent

sont

mer,

et porte

jusqu'

se

de l'eau.

nomme

Il est extrmement

qui gagne tous


nomm.
singulirement

La

au fond

debout

la rgion

dont

des ges;
des nues

encore

en

la nature

recouvrira

ce

notre

bientt

des choses.

glaces

rivage

temps-ci
ce nom est un

Les

le fond de la mer se soulve


et des

du

probable
que
il est parl dans

de ce ct,

dans

Un endroit

rcit.

ce lieu

si

montagnes
au contraire

les coquillages

et les

madrpores.
Rien ne dure.
le souvenir

La figure des terres et des mers change sans cesse. Seul,


des mes et des formes traverse
les ges et nous rend prsent

ce qui n'tait plus depuis longtemps.


En vous parlant
des Clarides,
c'est
veux vous ramener.
Je commence :

vers un pass

trs

ancien

que je

La

comtesse
noir

chaperon

de

Blanchelande,

ayant

de perles.
d'aller
plus avant,

sur

mis

ses

cheveux

d'or

un

brod

avant

Mais,

--

les

je supplie
pour elles.

point me lire. Ceci n'est pas crit


les mes raisonnables
qui mprisent
instruise
Je n'ose offrir cette
toujours.

les

personnes
graves
Ceci n'est point crit

de ne
pour

et veulent

qu'on les
histoire]qu'aux
gens qui veulent bien
est jeune et joue parfois. Ceux qui suffisent
qu'on les amuse et dont l'esprit
me liront seuls jusqu'au
des amusements
bout. Je les
pleins d'innocence
mon Abeille
de faire connatre
leurs enfants,
s'ils en ont de
prie, ceux-l,
petits.

Je

souhaite

filles ;

mais,

vrai

bon seulement
de neut

ans

que

ce rcit

aux jeunes
Il est
l'esprer.

et aux jeunes
garons
trop frivole pour eux et
J'ai une jolie petite voisine

plaise

je n'ose
les enfants
du vieux

dire,

pour
dont j'ai

bagatelles

examin

temps.
jour la bibliothque

l'autre

particulire.
et les zoophytes,
ainsi

ai trouv

J'y

de livres sur le microscope


beaucoup
que
uvres
J'ouvris
une de ces dernires
et je tombai
d'imagination.
plusieurs
La sche, sepia officinalis,
est un mollusque
sur ces lignes :
cphalopode
trame de chiline associ
du
dont le corps contient un organe
spongieux
Ma jolie petite voisine trouve
ce roman
trs intJe la supplie,
si elle ne veut pas me faire mourir de honte, de ne
ressant.
d'Abeille,
jamais lire l'histoire
qui suit :
carbonate

de

chaux.

II

CHAPITRE

OU L'ON VOIT

CE QUE

A LA COMTESSE

mis

Ayant
et

nou

chelande

sur

ses

cheveux

sa taille

les

cordelires

entra

dans

l'oratoire

LA ROSE BLANCHE

ANNONCE

DE BLANCHELANDE

d'or

un
des

o elle avait

chaperon
veuves,
coutume

noir

brod

la comtesse
de prier

de perles
de
chaque

Blanjour

l'me

pour

singulier
par un gant d'Irlande.
blanche
sur le coussin de son prie-Dieu :
la tte et se tordit
se voila ;
elle renversa

tu en combat

de son mari,

Ce jour-l,
elle vit une rose
cette vue, elle plit ; son regard
les mains. Car elle savait que lorsqu'une

comtesse

de Blanchelande

doit

elle trouve une rose blanche


sur son prie-Dieu.
mourir,
Connaissant
par l que son heure tait venue de quitter ce monde o
elle avait t en si peu de jours pouse, mre et veuve, elle alla dans la
chambre

o son fils Georges


dormait
trois ans; ses longs cils faisaient
une
bouche

ressemblait

pleurer.
Mon
petit

une fleur.

ne

tu

enfant,

la garde

ombre

dit-elle

m'auras

pas
Pourtant

jamais de tes doux yeux.


vraiment
ta mre, et j'ai refus

et

et si beau,

voix
mon

Il avait

sur ses joues,

si petit

d'une

connue

des servantes.

charmante

En le voyant

lui

enfant,

petit

sous

teinte,
image

va

et sa

elle se mit

mon

cher

s'effacer

de mon lait, afin d'tre


je t'ai nourri
de toi la main des meilleurs
pour l'amour

chevaliers.
Ce disant,

elle baisa

cle de ses cheveux,


mre
les

tomba

sur

un

mdaillon

et elle le passa
la joue de l'enfant

et une bouportrait
au cou de son fils. Alors une larme de la

avec

s'chappa
sent-ils
support

son

et se frotta
qui s'agita dans son berceau
dtourna
la tte et
poings. Mais la comtesse

ses petits
Comment
de la chambre.

paupires

o taient

l'clat

de deux

deux
yeux

yeux qui allaient

adors o l'esprit

s'teindre

eus-

commenait

poindre ?
Elle fit seller
dit au chteau

un cheval,

et, suivie

de son cuyer

Francur,

elle se ren-

des Clarides.

La duchesse
des Clarides
embrassa
la comtesse
de Blanchelande :
Ma
vous amne ?
belle, quelle bonne fortune
La fortune
n'est point
amie.
qui m'amne
bonne ;
coutez-moi,
Nous fmes maries
peu d'annes
de distance
et nous devnmes
veuves
en ce temps de chevalerie
les meilleurs
les premiers,
et il faut tre moine pour durer
prissent
longtemps.
Quand
vous devntes
mre, je l'tais depuis deux ans. Votre fille Abeille est belle
comme le jour et mon petit Georges
est sans mchancet.
Je vous aime et
par

semblable

aventure.

Car

vous

m'aimez.

de mon

que j'ai trouv une rose blanche


Je vais mourir :
je vous laisse mon fils.

Or, apprenez

prie-Dieu.

La duchesse
de Blanchelande.
d'lever

Abeille

sur le coussin

annonce
aux dames
n'ignorait
pas ce que la rose blanche
Elle se mit pleurer
et elle promit,
au milieu des larmes,

et Georges
comme
frre et sur et de ne rien donner

l'un

sans que l'autre


en et la moiti.
Alors se tenant embrasses,
les deux femmes approchrent
du berceau
la petite Abeille,
o, sous de lgers rideaux bleus comme le ciel, dormait
les yeux, agita ses petits bras. Et, comme elle cartait
les
qui, sans ouvrir
doigts, on voyait sortir de chaque manche
cinq petits rayons roses.
Il la
dit la mre de Georges.
dfendra,
Et elle l'aimera,
d'Abeille.
rpondit la mre
Elle
reconl'aimera,
rpta une petite voix claire que la duchesse
nut pour celle d'un Esprit log depuis longtemps
sous une pierre du foyer.
A son retour
au manoir,
la dame de Blanchelande
distribua
ses bijoux
ses femmes
plus beaux
jugement
s'veiller.

et, s'tant

vtements
dernier,

fait oindre

d'essences

afin d'honorer

ce corps

elle

se

coucha

sur

son

CHAPITRE

OU COMMENCENT

LES

AMOURS

ET D'ABEILLE

Contrairement
de beaut,

ou plus

au sort
de beaut

commun,

parfumes

et habiller

de ses

au jour du
qui doit ressusciter
lit et s'endormit
pour ne plus

III

DE GEORGES

DE BLANCHELANDE

DES CLARIDES

qui

plus de bont
des Clarides
la duchesse

est

d'avoir

que
tait

que de bont,
aussi bonne que belle, et elle tait si belle que, pour avoir vu seulement
Mais toutes les
en mariage.
son portrait,
des princes
la demandaient
demandes
elle rpondait :

Je n'aurai

parce que je n'ai qu'une me.


Pourtant,
aprs cinq ans de deuil, elle quitta son long voile et ses
vtements
et
noirs, afin de ne pas gter la joie de ceux qui l'entouraient
qu'un

mari,

et s'gayer
librement
Son duch
en sa prsence.
pt sourire
une grande
surface
de terres avec des landes dont la bruyre
comprenait
couvrait l'tendue
des lacs o les pcheurs
des poissons
dsole,
prenaient
dont quelques-uns
taient magiques,
et des montagnes
dans
qui s'levaient
pour

qu'on

des solitudes

horribles

au-dessus

des rgions

souterraines

habites

par

les

Nains.
par les conseils d'un vieux moine chapp
de Constantinople,
de violences
et de perfidies,
lequel, ayant vu beaucoup
des hommes.
Il vivait enferm
dans une tour avec
croyait peu la sagesse
ses oiseaux
et ses livres et, de l, il remplissait
son office de conseiller
Elle gouvernait

les Clarides

Ses rgles taient : Nejamais


remettre
d'aprs un petit nombre de maximes.
en vigueur
une loi tombe en dsutude;
cder aux vux des populations
de peur

des

et y cder le plus lentement


possible
parce que, ds
rforme
est accorde,
le public en rclame une autre, et qu'on est
qu'une
renvers
pour avoir cd trop vite, de mme que pour avoir rsist
trop
meutes,

longtemps.
La duchesse

le laissait

faire,

n'entendant

Elle tait

tique.
plaignait
heureux

et, ne pouvant
compatissante
ceux qui avaient le malheur
d'tre

de toutes

les manires,

visitant

rien
estimer
mauvais.

les malades,

elle-mme
tous
Elle

la polielle
les hommes,
aidait

consolant

les malles veuves

et recueillant

les pauvres
orphelins.
Elle levait sa fille Abeille avec une sagesse charmante.
Ayant
cette enfant
n'avoir de plaisir
qu' bien faire, elle ne lui refusait

form
aucun

plaisir.
Cette
comtesse

excellente

femme

de Blanchelande.

tint la promesse
qu'elle avait faite la pauvre
et ne fit point de
Elle servit de mre Georges

ensemble
et Georges trouet lui. Ils grandissaient
vait Abeille son got, bien que trop petite.
Un jour, comme ils taient
encore
au temps de leur premire
il s'approcha
d'elle et lui dit :
enfance,
Veux-tu
jouer avec moi?
diffrence

entre

Abeille

10

Je veux
bien, dit Abeille.
Nous ferons des
pts avec de la terre, dit Georges.
Et ils en firent. Mais, comme
Abeille
ne faisait pas

les siens,

bien

lui frappa les doigts avec sa pelle. Abeille poussa des cris affreux,
Georges
et l'cuyer
dans le jardin, dit son jeune
Francur,
qui se promenait
matre :
- Battre les demoiselles
n'est pas le fait d'un comte de Blanchelande,
monseigneur.
eut

Georges
l'cuyer.
rsigna
un gros

d'abord

Mais,

envie

de passer
sa pelle
des difficults
prsentant

l'entreprise
accomplir
une action
arbre

Pendant

plus

aise,

et de pleurer
abondamment.
ce temps
Abeille
prenait

travers

insurmontables,

qui fut de se mettre


soin

d'entretenir

Abeille

fallut

que

l'autre

et Georges
pleuraient
la duchesse
des Clarides

pour

les ramener

les joues luisantes;


de bon apptit;
souprent
rouge,

ils en sortirent
souffle,

encore,

chacun

devant

de
il se

le nez contre

ses

les poings dans les yeux; et, dans son dsespoir,


s'enfonant
le nez contre le tronc d'un arbre voisin.
la nuit vint
Quand
terre,

le corps

larmes

en

elle se frottait
la

envelopper
son arbre.

Il

main et Georges
de
prt sa fille d'une
le nez
au chteau.
les yeux rouges,
Ils avaient
ils soupiraient
et reniflaient
aprs quoi on les mit chacun

fendre
dans

l'me.

Ils

son lit. Mais

et t
de petits
fantmes
ds que la chandelle
et ils s'embrassrent
clats
en chemise
de nuit, avec de grands
comme

de rire.
Ainsi

commencrent

de Blanchelande.

les amours

d'Abeille

des Clarides

et de Georges

II

CHAPITRE

QUI TRAITE

IV

DE L'DUCATION

DE GEORGES

danse,

des

matres

vnerie,

avait

mme

fauconnerie,
un

manires

et trs

Georges

ne

matre
fier

et bien

en

ET DE CELLE

EN PARTICULIER

ce chteau

dans
Georges
grandit
sur en manire
d'amiti
Il eut

EN GNRAL

au ct d'Abeille,
st qu'elle

qu'il

escrime,

ne

qu'il
l'tait

nommait

sa

pas.

natation,
quitation,
gymnastique,
et gnralement
en tous les arts.

paume,
d'criture.

C'tait

un

vieux

clerc,

humble

Il
de

lui enseigna
diverses
critures
d'autant
moins lisibles
taient
qu'elles
plus belles. Georges
prit peu de
plaisir et partant
peu de profit aux leons de ce vieux clerc, non plus qu'
celles
d'un
moine
la grammaire
en termes
barbares.
qui professait
concevait

langue

intrieurement,

qui

pas qu'on
naturellement

de
prt
et qu'on

la peine
nomme

une

apprendre
maternelle.

qu'on
parle
Il ne se plaisait qu'avec
cheFrancur,
l'cuyer
qui, ayant beaucoup
vauch par le monde, connaissait
les murs
des hommes
et des animaux,
dcrivait
pas

toutes

crire.

sortes

Francur

des chansons
de pays et composait
fut de tous les matres
de Georges

apprit quelque
chose, parce que c'tait
n'y a de bonnes leons que celles qui
deux porte-lunettes,
le matre d'criture
hassaient
dans

l'un

de tout leur

l'autre

une commune

haine

contre

qu'il ne savait
le seul qui lui
vraiment
et qu'il

le seul qui l'aimt


sont donnes avec amour.
et le matre

cur,

se runirent

le vieil cuyer,

Mais

les

de grammaire,
qui se
tous deux
pourtant

qu'ils

accusrent

d'ivro-

gnerie.
Il est

vrai

que

Francur

frquentait

un

peu

trop

le cabaret

du

--

Pot-d'tain.

C'est

l qu'il

12

oubliait

ses

et

chagrins

ses

composait

qu'il

chansons.
Mais

Homre

faisait

les vers

encore

sources.

mieux

et Homre

Francur,

que

Quant

aux

a, et ce qui peut les faire oublier,


bonheur
qu'on donne aux autres.

tout le monde en
chagrins,
ce n'est pas le vin qu'on boit, c'est le
Assurment
Francur
avait tort d'aller

au cabaret.

homme

blanchi

ne buvait

l'eau

que

Mais

de mrite,

plein

des

c'tait

et les deux

cacher
-

ses faiblesses

revient

de la taverne

Francur

un ne,

le harnais,

et de grammaire
la duchesse
un rapport

disait

qu'il

le matre

devaient
exagr.

et, quand il
des s sur la route.

d'criture,

il fait en marchant
ait jamais

fidle,

trace;

car

cet ivrogne

est

la duchesse.

Le matre
.-

lettre

sous

d'criture

faire

un ivrogne,
du Pot-d'tain,

la seule

madame

matres

au lieu d'en
est

d'ailleurs

C'est

un vieil

de grammaire

Francur

rgles et ne sont
duchesse.

ajoutait:

chante,

en titubant,

des

chansons

sur aucun

modle.

Il ignore

qui

pchent
par
madame
la synecdoche,

les
la

naturel
des cuistres
et des dlateurs.
dgot
Elle fit ce que chacun de nous et fait sa place :
elle ne les couta pas
sans cesse leurs rapports,
elle
d'abord;
mais, comme ils recommenaient
finit par les croire et rsolut d'loigner
Francur.
Toutefois,
pour lui donLa

ner
pape.

duchesse

un exil

elle

l'envoya

Rome

tait d'autant
hantes

la bndiction

chercher

plus long pour l'cuyer


par des musiciens,
sparent

Francur
le sige

du

que beauapostolique

des Clarides.

On verra
priv

un

honorable,

Ce voyage
de tavernes,

coup
du duch

avait

les deux

par

la suite

enfants

du rcit

de leur

que la duchesse
le plus sr.
gardien

regretta

bientt

d'avoir

13

CHAPITRE

QUI DIT COMMENT LA DUCHESSE MENA ABEILLE ET GEORGES A L'ERMITAGE

ET LA RENCONTRE QU'ILS Y FIRENT D'UNE AFFREUSE

Ce matin-l,
duchesse

qui tait
du chteau

sortit

de Blanchelande,
Georges
noire avec une toile au
avec
la

des

rnes

messe

roses

celui

du premier
son grand

sur
qui

montait

front,

et,

dimanche
alezan,

un cheval

VIEILLE

aprs

ayant
jayet dont

la
Pques,
sa gauche
la tte

tait

sa droite, Abeille,
qui gouvernait
la robe isabelle.
Ils allaient
entendre

son cheval

Des soldats
arms
de lances
leur
faisaient
l'ermitage.
sur leur passage
escorte
et la foule se pressait
pour les admirer.
Et,
en vrit, ils taient
bien beaux
tous trois. Sous son voile aux fleurs
la duchesse
et dans
son manteau
avait un air de
flottant,
d'argent
charmante ;
majest
un clat plein
de
cette belle personne.
avait

tout

laissait

fait

voir

les

et les

perles

douceur

qui

Prs

bonne

un

dont

visage
dlicieuse

yeux une
blonde
chevelure,

Abeille,
les

couleurs

ceinte

d'un

tendres

rien

bras

pour
elle n'tait

tailleur,

lui montrer
pas plutt

le vieux

bandeau

Abeille,
une image

Jean,

et Pierre
de cire.

brode

jetaient
l'me
de

et pures

n'tait

plus
trois

manteau
sur ses paules comme l'clatant
rpandait
en la voyant :
beaut.
Les bonnes
gens disaient

demoiselle !
Le matre

tait

la figure
et
flottants
et l'il vif, Georges
chevauchait
de l'autre
ct,

qui

mais

caresse;

qui,

convenait
les cheveux

d'elle,
mine.

sa coiffure

dont

prit son
demanda

taient

admirable
fleurons

de sa jeunesse
Voil une

pour
que sa
se

d'or,

et de sa
gentille

Pierre
dans ses
petit-fils
si elle tait vivante ou si

Il ne concevait

pas

qu'on

pt

tre

14

et si mignonne
en appartenant
avec ses bonnes
Pierre,
grosses

l'espce
dont il tait lui-mme,
bise
joues hles et sa chemisette

si blanche

le petit
lace dans

le dos d'une

manire.
rustique
recevait
les hommages
Tandis que la duchesse
avec bienveillance,
les
laissaient
voir le contentement
de leur orgueil,
deux enfants
Georges
par
Abeille par ses sourires.
C'est pourquoi
la duchesse
sa rougeur,
leur dit :
nous
saluent
Ces braves
de bon cur.
gens
Georges,
qu'en
Et qu'en pensez-vous,
Abeille?
pensez-vous?
Qu'ils font bien,
Abeille.
rpondit
Et
que c'est leur devoir, ajouta Georges.
Et d'o vient que c'est leur devoir? demanda

la duchesse.

pas, elle reprit :


Voyant qu'ils ne rpondaient
Je vais vous le dire. De pre en fils, depuis plus de trois cents ans,
la lance au poing,
les ducs des Clarides
ces pauvres
dfendent,
gens,
moissonner
les champs
qui leur doivent de pouvoir
qu'ils ont ensemencs.
des Clarides
filent la
Depuis
plus de trois cents ans toutes les duchesses
pour les pauvres,
sur les fonts du baptme.
laine

les

visitent
Voil

pour

mes enfants.
Et

Abeille :

Il

les pauvres.

et songeant,
Des montagnes
bleues

vers l'Orient :
N'est-ce
point,
l-bas?

les nouveau-ns

les laboureurs.

protger

Et ainsi devisant
de fleurs.

et tiennent

l'on vous salue,

pourquoi

Il faudra

Georges
songea :
faudra filer de la laine

malades

ils cheminaient
dentelaient

entre

l'horizon.

les prairies

toiles
tendit

Georges

la

main

Abeille.

C'est

plutt

Ce n'est

enfants,

rpondit
des eaux, qui vous
nombrables
comme
aigrettes

taills
lgres

une

agrafe

d'argent

point un bouclier
la duchesse,
mais

lames.

semble

de loin

Les bords

dans

un grand

demanda-t-il,

du

et d'iris

bouclier

grande

d'acier

comme

que
la

je vois
dit

lune,

mes
agrafe
d'argent,
un lac qui brille au soleil. La surface
est agite
d'inunie comme un miroir,
d'acier

de ce lac,

mtal,

sont

dont

la fleur

en

ni une

qui vous apparaissent


couverts
de
ralit

est comme

un

regard

si nets
roseaux
humain

et
aux

entre

15

une blanche
des glaives.
matin,
Chaque
vapeur
soleil de midi, tincelle
comme
une armure.
car il est habit

approcher;
dans

manoir

leur

les Ondines,

le lac,

qui, sous le
Mais il n'en
faut point
les passants
qui entranent

de cristal.

A ce moment,
Descendons,
ni sur leur

par

revt

ils entendirent

la clochette

dit la duchesse,
ni sur leur

lphant

de l'ermitage.
pied la chapelle.

et allons

chameau

que les rois mages

Ce n'est

s'approchrent

de la Crche.
Ils entendirent
de haillons,
l'glise,

la messe

s'tait

offrit

au ct
agenouille
de l'eau bnite la vieille

Une

vieille,

de la duchesse,

hideuse
qui,

et couverte
en sortant

de

et dit :

ma mre.

Prenez,

s'tonnait.
Georges
Ne savez-vous

donc

dans

les pauvres
les prfrs
celle-ci
vous tint ave
le
baptme;

de l'ermite.

et votre

petite

point, lui dit la duchesse,


qu'il
de Jsus-Christ?
Une mendiante

faut

bon

les fonts

sur

duc
Abeille

des
eut

Rochesnoires

sur

pareillement

honorer

semblable

un pauvre

du
pour

parrain.
La vieille, qui avait devin les sentiments
du jeune garon,
se pencha
vers lui en ricanant
et dit :
Je vous
beau prince,
de conqurir
autant de royaumes
souhaite,
J'ai t reine de l'Ile des Perles
et des Montagnes
que j'en ai perdus.
sortes de poissons
ma table,
et un
j'avais
chaque
jour quatorze
me portait ma queue.
ngrillon
Et
avez-vous
par quel malheur
perdu vos iles et vos montagnes,
bonne femme? demanda
la duchesse.
d'Or;

J'ai mcontent

Les Nains

Vivant

dans

loin de mes Etats.


qui m'ont transporte
de pouvoir? demanda
Georges.

les Nains,

ont-ils

tant

la terre,

des pierres,
travaillent
La duchesse:
Et
que fites-vous
La vieille :

la vieille,
rpondit
les mtaux et dcouvrent

qui les fcha,

la mre?

ils connaissent
les sources.

les vertus

Un d'eux

mission
plus

vint,

de prparer
vastes
qu'une

poles,

un grand
salle

lchefrites,

et noire

endommager.
en murmurant
Nol,

le mme

rveillon

de dcembre,
dans

la per-

du chteau,

meubles

fours

de

poissonnires,
hanaps d'or et d'argent
de fer artistement

qui,

casseroles,

de campagne,

cuisinires,

saugrils,

moules

bassines,

et de madre

madr,

forg et la marmite
la crmaillre.
Il me promit de ne rien garer ni
suspendue
Je lui refusai pourtant
ce qu'il me demandait,
et il se retira
d'obscures
menaces.
La troisime
nuit, qui tait celle de
nain

revint

dans

la chambre

o je dormais;

pagn d'une infinit d'autres


qui, m'arrachant
en chemise
sur une terre inconnue.
Voil,

me demander

les cuisines

taient

coquemars,

cruches
de cuivre,
ptisserie,
le tournebroche
sans compter
ample

nuit

capitulaire,

chaudrons,

polons,

teuses,

une

par

:6

il tait

accom-

de mon lit, me transportrent

dirent-ils

en me quittant,
voil le chtiment
des riches
accorder
de part dans leurs trsors au peuple laborieux

ne veulent

point

doux

l'or et font jaillir les sources.


qui travaillent
vieille femme, et la duchesse,
l'ayant
parla l'dente
et d'argent,
reprit avec les deux enfants le chemin

qui
et

des Nains,
Ainsi

de paroles

CHAPITRE

QUI TRAITE

rconforte
du

chteau.

VI

DE CE QUE L'ON VOIT DU DONJON

DES CLARIDES

un jour, sans
A peu de temps
montrent
de l, Abeille
et Georges
du chteau
les vit, l'escalier
du donjon
au milieu
qu'on
qui s'levait
de grands
cris
des Clarides.
ils poussrent
Parvenus
sur la plate-forme,
et battirent
des mains.
Leur

vue s'tendait

de champs
lointain.
verts

cultivs.

en petits carrs bruns ou


l'horizon
bleuissaient
Des bois et des montagnes

sur des cteaux

coups

Petite

s'cria

sur,

17

Georges,

sur,

petite

la

regarde

terre

entire !

Elle est bien grande,


dit Abeille.
Mes professeurs,
dit Georges,,

mais,
grande ;
le croire.

comme

dit Gertrude,

m'avaient

tait
enseign
qu'elle
il faut le voir pour
gouvernante,

notre

Ils firent le tour de la plate-forme.


Vois une chose merveilleuse,
Le chteau
petit frre, s'cria Abeille.
est situ au milieu
de la terre et nous, qui sommes
sur le donjon qui est
au milieu du chteau,
nous nous trouvons
au milieu
du monde.
Ha!
ha!

ha !
En effet,

tait

autour

l'horizon

formait

sommes

au milieu

des enfants

un cercle

dont le donjon

le centre.
Nous
Puis

tous deux se mirent


malheur

Quel

du monde,

ha!

ha! ha! rpta

Georges.

songer.

que le monde
de ses amis.

soit si grand

! dit Abeille :

on peut s'y

et y tre spar
haussa les paules :
Georges
Quel bonheur
que le monde

perdre

soit si grand ! on y peut chercher


des
aventures.
ces montagnes
Abeille,
je veux, quand je serai grand, conqurir
qui sont tout au bout de la terre. C'est l que se lve la lune; je la saisirai
au passage
mon Abeille.
et je te la donnerai,

C'est

cela!

dit Abeille;

tu me la donneras

et je la mettrai

dans

mes

les endroits

qui

cheveux.
Puis
leur

ils s'occuprent
taient familiers.

Je me reconnais
du tout),
pierres

mais
carres

chercher

trs

bien,

comme

sur une

carte

dit Abeille

je ne devine
pas ce que
semes sur le coteau.

(qui ne se reconnaissait
tre toutes ces
peuvent

point
petites

lui rpondit
ce sont des maisons.
Ne
Georges;
la capitale
du duch
des Clarides?
C'est
pas, petite sur,
Nous
une grande ville: elle a trois rues dont une est carrossable.

Des
reconnais-tu

pourtant
la traversmes

maisons!

la semaine

passe

pour

aller

l'ermitage.

T'en

souvient-il?

Et ce ruisseau

C'est

18

qui serpente?

la rivire.

Vois,

le vieux pont

l-bas,

de pierre.

Le
pont
Celui-l

sous lequel nous pchmes


des crevisses?
de la femme
mme, et qui porte dans une niche la statue
sans tte. Mais on ne la voit pas d'ici parce qu'elle est trop petite.
Je me la
n'a-t-elle
rappelle.
Pourquoi
pas de tte?
Mais
probablement
parce qu'elle l'a perdue.
Sans
dire
si cette
la contentait,
Abeille
explication
contemplait
l'horizon.
Petit
bleues?

frre,

frre,

petit

C'est

le lac !

C'est

le lac!

Ils se rappelrent
et belles
dangereuses

vois-tu

ce qui brille

du ct

alors

ce que la duchesse
leur avait
o les Ondines
avaient leur manoir.

des montagnes

dit de ces eaux

dit Abeille.
Allons-y !
Cette rsolution
bouleversa

qui, ouvrant

Georges,

une grande

bouche,

s'cria :
-

La duchesse

nous

a dfendu

de sortir

seuls,

et comment

ce lac qui est au bout du monde?


Comment
nous irons, je ne le sais pas, moi. Mais
toi qui es un homme et qui as un matre de grammaire.

irions-

nous

tu dois le savoir,

tre un homme
et mme un
Georges,
piqu,
rpondit
qu'on pouvait
Abeille prit un petit
de ce monde.
bel homme sans savoir tous les chemins
air ddaigneux
et elle dit d'un ton sec :
oreilles,
qui le fit rougir
jusqu'aux
Je n'ai pas promis,
et de
les montagnes
bleues
moi, de conqurir
dcrocher
bien,

la lune.

moi!
Ah!
Vous

Je ne sais

ah! ah! s'cria

Georges

riez comme

un cornichon,

Abeille,
les cornichons
S'ils riaient,
ils riraient
Et
vous

que je dcouvrirai
seul au chteau,
resterez

pendant

le chemin

pas

en s'efforant

ne rient
comme
les
comme

des

lacs,

mais

je le trouverai

de rire.

monsieur.
ni ne pleurent.
vous, monsieur.

belles

eaux

une petite

J'irai

seule

au lac.

les Ondines,
qu'habitent
fille. Je vous laisserai
mon

--

mtier

et ma poupe.
soin.

grand

Vous

en aurez

nous

irons

soin,

grand

avait de l'amour-propre.
Georges
lui faisait Abeille.
La tte basse,

que
sourde.
H bien!

19

vous

Georges;

fut
Georges
trs sombre,

sensible

en aurez

la honte

il s'cria

d'une

voix

au lac!.

CHAPITRE

VII

OU IL EST DIT COMMENT ABEILLE ET GEORGES S'EN ALLRENT AU LAC

Le lendemain,
retire

dans

le dner

aprs

sa chambre,

Allons!
O?

de midi,

tandis

prit Abeille

Georges

que la duchesse
par la main.

tait

lui dit-il.

Chut !
Ils

descendirent

eurent

pass

l'escalier

la poterne,

et

Abeille

traversrent
demanda

les
pour

cours.

la seconde

Quand

ils

fois

ils

Aller

si

allaient.
Au lac!
Demoiselle

rpondit
Abeille

rsolument
ouvrit

une

Georges.
grande bouche

et resta

coite.

loin sans

en souliers de satin! Car elle avait des souliers


permission,
satin. Etait-ce
raisonnable?
Il faut
d'tre raisonnable.
y aller et il n'est pas ncessaire
Telle fut la sublime rponse
de Georges
Abeille.
Elle lui avait
honte,

et maintenant

elle

renvoyait
ddaigneusement
et s'y drobent.
Fi! le vilain
Elle
frre.

lui prit

le bras;

faisait

l'tonne.

C'est

lui,

cette

sa poupe.
Les filles poussent
caractre!
Qu'elle reste! Il irait
il la repoussa.

Elle

se suspendit

de

fait

qui la
aux aventures
fois,

seul.
au cou de son

Petit

frre!

20

en sanglotant,
je te suivrai.
Il se laissa toucher
par un si beau repentir.
Viens, dit-il, mais ne passons pas par la ville, car on pourrait
voir.

Il vaut

chemin

disait-elle

mieux

suivre

avait

la grand'route

gagner

le

par

en se tenant

par

la main.

Georges

le plan

expliquait

arrt :

Nous

suivrons,
nous

l'ermitage;
l'avons

et

de traverse.

Et ils allrent
qu'il

les remparts

nous

ne

l'autre

aperu

la route

disait-il,

manquerons
fois, et alors

que nous

avons

prise pour aller


lac comme
nous

le
d'apercevoir
nous y rendrons
travers

pas
nous

champs,

en ligne d'abeille.
En ligne d'abeille
est une agreste et jolie faon de dire en ligne droite;
mais ils se mirent rire cause du nom de la jeune fille qui venait bizarrement
dans ce propos.
Abeille

cueillit

des

fleurs

au bord

des bouillons-blancs,

mauve,

un bouquet;
elles taient

des

dans

ses petites
voir
pitoyables

asters

mains,

du foss :

c'taient

des

dont

et des

chrysanthmes
les fleurs se fanaient

fleurs

vue

de

elle

fit

d'il

et

quand Abeille passa le vieux pont de pierre.


Comme elle ne savait que faire de son bouquet,
elle eut l'ide de le jeter
la femme
l'eau pour le rafrachir,
mais elle aima mieux le donner
sans
tte.
Elle pria
et elle dposa
vieille

figure
Quand

de la soulever
Georges
sa brasse
de fleurs

de pierre.
elle fut loin,

dans

entre

agrestes

elle dtourna

pour tre assez grande,


les mains jointes de la

ses bras

la tte et vit une colombe

sur l'paule

de la statue.
Ils marchaient

depuis

quelque

temps.

Abeille

dit :

J'ai soif.
-

Moi aussi,

dit Georges.
ni fontaine.

vois ni ruisseau
Le soleil est si ardent
Ainsi
paysanne

ils

parlaient

qui portait

et

Mais

la rivire

qu'il

les aura

se

des cerises

lamentaient,
dans

est loin derrire

tous

bus.

quand

un panier.

nous

et je ne

Qu'allons-nous
ils

virent

venir

faire?
une

Des

s'cria

cerises!

Elle tira de sa poche


sant la paysanne :
Bonne

femme,

deux

malheur

Quel

de cinq pices

garnie

voulez-vous

dit-elle,
tenir?

deux

mains

me donner

le bord

ou trois

jupe retrousse,
Est-ce

que

saisit
avec

pas

d'or et, s'adres-

autant

de cerises

de sa jupe. La paysanne
prit d'une seule main sa

de cerises. Abeille
poignes
tendit de l'autre une pice d'or la femme
assez, cela?

La paysanne
cerises du panier

n'aie

je

dit Abeille.

une bourse

que ma robe en pourra


Ce disant, elle soulevait
y jeta

Georges.

pour en acheter !
J'ai de l'argent,
moi,

d'argent
-

21

et dit :

toutes les
pice d'or qui et pay largement
et le clos o cet arbre
l'arbre qui les avait portes
cette

tait plant. Et la ruse rpondit :


Je n'en demande
pas davantage,

pour

vous

ma

obliger,

petite

princesse.
Alors,

mettez d'autres
cerises dans le chapeau
de
reprit Abeille,
mon frre et vous aurez une autre pice d'or.
Ce fut fait. La paysanne
continua son chemin
en se demandant
dans
quel bas de laine, au fond
d'or.
Et les deux enfants

de quelle
suivirent

ses deux pices


elle cacherait
paillasse
les cerises et
leur route,
mangeant
et gauche.
chercha
les cerises qui se
Georges

jetant les noyaux droite


tenaient
deux deux par la queue,
sur, et il riait de voir ces beaux
sur la joue d'Abeille.
Un caillou arrta leur marche

pour en faire des pendants


la chair
fruits jumeaux,

d'oreille
vermeille,

sa
se

balancer

d'Abeille,
blondes
le talus
de satin;

joyeuse.

Il s'tait

log

dans

le soulier

saut qu'elle
faisait, ses boucles
qui se mit clocher. A chaque
sur ses joues, et elle alla, ainsi clochant,
s'asseoir
sur
s'agitaient
ses pieds, retira le soulier
de la route. L, son frre, agenouill
il le secoua

Alors, regardant
Petit
frre,
bottes.

et un petit caillou
blanc
ses pieds, elle dit :
quand

nous

retournerons

en sortit.

au lac,

nous

mettrons

des

---'-"=- 22

Le soleil s'inclinait

un souffle de brise
radieux;
dj dans le firmament
caressa
les joues et le cou des jeunes voyageurs,
et ranims,
qui, rafrachis
hardiment
leur voyage.
ils chantaient
Pour mieux marcher,
poursuivirent
en se tenant

par

la main,

deux ombres

unies.

et ils riaient

Ils chantaient
Marian'
Pour

Ell'

de voir

devant

eux s'agiter

leurs

s'en

allant

au

moulin,

son grain,
y faire moudre
Ell' monta sur son ne.
Ma p'tite mam'sell'
Marianne !
monta sur son ne Martin
Pour

aller

au moulin.

elle s'crie :
Mais Abeille s'arrte;
J'ai perdu mon soulier,
mon soulier de satin!
Et cela tait comme elle le disait.
Le petit soulier,
dont les cordons
de soie s'taient
dans la marche,
sur la route.
relchs
gisait tout poudreux
Alors
Clarides

elle

regarda
effaces
dans

et des larmes

lui venir

des
les tours du chteau
voyant
elle sentit son cur se serrer
lointaine,

derrire

elle et,

la brume
aux yeux.

Les loups nous mangeront,


dit-elle ; et notre mre ne nous verra
plus, et elle mourra de chagrin.
Mais Georges
lui remit son soulier et lui dit :

la cloche du chteau
nous serons
sonnera
le souper,
de
Quand
retour aux Clarides.
En avant!
Le meunier

qui la voit venir


de lui dire :
s'empcher

Ne peut
Attachez

l votre

ne,

Ma p 'tite manl'sell'
Marianne,
Attachez
l votre ne Martin
Qui
--

Le lac!

Oui,

Georges

Abeille,

vous

vois :

le lac!
Georges,
cria hurrah! et jeta

mne

le lac,

au moulin.

le lac,

son chapeau

le lac!

en l'air.

Abeille

avait

trop

de retenue

23

sa coiffe; mais,
tant son soulier qui
jeter semblablement
ne tenait gure, elle le lana par-dessus
sa tte en signe de rjouissance.
Il
tait l, le lac, au fond de la valle, dont les pentes circulaires
faisaient
aux
Il tait l,
ondes argentes
une grande
et de fleurs.
coupe de feuillage
pour

et pur, et l'on voyait un frisson


tranquille
confuse de ses rives. Mais les deux enfants
aucun

chemin
Tandis

sur la verdure
encore
passer
dans la futaie
ne dcouvraient

qui ment ces belles eaux.


un, ils eurent
qu'ils en cherchaient

les mollets

oies qu'une petite fille, vtue d'une peau de mouton,


lui demanda
comment
elle se nommait.
Georges
Gilberte.
Eh bien, Gilberte,
On
n'y va pas.

Pourquoi ?
Parce
que.

comment

va-t-on

mordus

suivait

par des

avec

sa gaule.

au lac?

Mais

si on y allait ?
Si on y allait, il y aurait

un chemin

et on prendrait
la gardeuse
d'oies.

Il n'y avait rien rpondre


Allons,
dit Georges,
nous

trouverons

sans doute

tier sous bois.


Nous

des noisettes,
dit Abeille,
y cueillerons
car j'ai faim. Il faudra,
quand nous retournerons
valise pleine de choses bonnes manger.
Georges :
Nous ferons
Francur,
l'cuyer
pour la faim et une

ce que

tu

qui, lorsqu'il
dame-jeanne

dis,
partit
pour

petite

sur;

ce chemin.

plus

loin un

sen-

et nous les mangerons,


au lac, emporter
une

j'approuve

pour Rome,
emporta
la soif. Mais htons-nous,

prsent

un jambon
car il me

semble que le jour s'avance,


quoique je ne sache pas l'heure.
Les
la savent en regardant
le soleil, dit Abeille ;
mais je
bergres
Il me semble pourtant
ne suis pas bergre.
que le soleil, qui tait sur notre
est maintenant
la ville et le
tte quand nous partmes,
l-bas, loin derrire
Il faudrait
chteau
des Clarides.
savoir s'il en est ainsi tous les jours et ce
que cela signifie.

Tandis

24

qu'ils observaient
sur la route, et ils aperurent

des cavaliers

et dont

Les

cacher
ils.

En

envoys

les armes
dans

brillaient.

les fourrs.

ralit,

ainsi

c'taient

la recherche

le soleil,

de poussire
se leva
bride abattue
qui s'avanaient
eurent grand'peur
et s'allrent

enfants

Ce sont des voleurs


des

un nuage

gardes
des deux petits

que

ou plutt des ogres, pensaientla duchesse


des Clarides
avait

aventureux.

Les deux petits aventureux


trouvrent
dans le fourr un sentier troit,
car on n'y pouvait
marcher
deux
qui n'tait point un sentier d'amoureux,
de front en se tenant par la main la faon des fiancs. Aussi n'y trouvaiton point l'empreinte
de pas humains.
On y voyait seulement
le creux laiss
par une infinit de petits pieds fourchus.
Ce sont des
dit Abeille.
pieds de diablotins,
Ou de biches, dit
Georges.
La chose n'a point t claircie.
Mais ce qu'il y a de certain,
c'est que
le sentier descendait
en pente douce jusqu'au
bord du lac, qui apparut
aux
deux enfants
dans sa languissante
et silencieuse
beaut.
Des saules arrondissaient

sur les bords

leur

feuillage

tendre.

Des

roseaux

balanaient

sur

ils formaient
des
et leurs dlicats
souples
panaches;
glaives
les nnuphars
talaient
leurs grandes
les frissonnantes
autour
desquelles
Sur ces les fleuries,
feuilles en coeur et leurs fleurs la chair blanche.
les
les eaux leurs

au corsage
ou de saphir
et aux ailes de flamme,
d'meraude
d'un vol strident
des courbes brusquement
brises.
traaient
Et les deux enfants
dans
avec dlices leurs pieds brlants
trempaient
demoiselles,

le gravier

la pesse touffue
et la massette
aux longs
d'eux le
dards. L'acore
leur jetait les parfums
de son humble
tige; autour
droulait
sa dentelle
au bord des eaux dormantes,
plantain
que l'pilobe
toilait

humide

o couraient

de ses fleurs

violettes.

Charavay
freres edfiiro x?iv:.

25

CHAPITRE

VIII

OU L'ON VOIT CE QU'IL EN COUTE A GEORGES DE BLANCHELANDE


POUR S'TRE APPROCH

Abeille

s'avana

elle

le petit
cercles
qui

gnie

petits souliers
chteau.
-

sur le sable
du lieu

s'agrandirent
verte au ventre

grenouille
sur ce lac clair,
Ce lac

Petite

DU LAC HABIT PAR LES ONDINES

entre

deux bouquets
de saules, et devant
dans l'eau en laissant
la surface
des

sauta
et

s'effacrent.

blanc.

Tout

Ce

se taisait;

tait
gnie
un souffle

dont chaque lame avait le pli gracieux


est joli, dit Abeille ;
mais mes pieds
dchirs

et j'ai

grand'faim.

d'un

une

petite

frais

passait

sourire.

dans mes
saignent
Je voudrais
bien tre dans le

dit Georges,
assieds-toi
sur l'herbe. Je
vais, pour les

tes pieds dans des feuilles'; puis j'irai te chercher


rafrachir,
envelopper
J'ai vu l-haut,
souper.
proche la route, des ronces toutes noires de mres.
Je t'apporterai
dans mon chapeau
les plus belles et les plus sucres.
Donne-moi

sur,

ton mouchoir :

prs, au bord
de noisettes.

du sentier,

Il arrangea
au bord
Abeille, et il partit.

j'y mettrai des fraises, car il y a des fraisiers ici


l'ombre des arbres.
Et je remplirai
mes poches
du lac,

sous

un saule,

un

lit

de mousse

pour

les mains
sur son lit de mousse,
vit des
Abeille,
tendue,
jointes,
toiles s'allumer
en tremblant
dans le ciel ple; puis ses yeux se fermrent
demi;
il lui sembla
voir en l'air un petit nain .mont sur un
pourtant
corbeau.

Ce n'tait

point

une

illusion.

Ayant

tir

les rnes

que mordait

l'oiseau

le nain

noir,

s'arrta

26

au-dessus

de la jeune fille et fixa sur elle ses


deux et partit au grand vol. Abeille vit con-

yeux ronds; puis il piqua des


ces choses et s'endormit.
fusment
Elle

dormait

Il descendit

prs d'elle.
lac dormait
tranait

quand

revint

Georges
au bord

avec

sa

cueillette,

du lac en attendant

qu'il dposa
se rveillt.
Le

qu'elle
sa dlicate
couronne
de feuillage.
Une vapeur
lgre
sur ses eaux. Tout coup la lune se montra
entre les

sous

mollement

les ondes

aussitt

d'tincelles.
jonches
vit bien que ces lueurs qui clairaient
les eaux n'taient
Georges
toutes le reflet bris de la lune, car il remarqua
des flammes
bleues
branches;

en

s'avanaient

avec
des ondulations
et
tournoyant
dansaient
des rondes.
Il reconnut
bientt

si elles

comme

tremblaient

sur des

de belles

temps

lesquelles

des

vagues.

L'enfant

cris,

fronts

ttes

travers

des

reconnut

saisi et il tait

l'avaient

fronts

les eaux,

emport,

des galeries

dans

que le disque
l'avait observe
d'une

troupe
leur
blanche
avec

une

portaient

miett
revint
de petits

au-dessus

vers

elle

hommes.

sur

dj des bras
ses efforts et ses

malgr

et de porphyre.

dormait

son corbeau.

C'taient

leur ceinture

des

Mais

du lac, et les eaux

pendait
jusqu'aux
genoux.
A leurs tabliers
taille d'enfant.
suspendus

de

FUT CONDUITE CHEZ LES NAINS

Abeille

de l'astre.

sur

IX

OU L'ON VOIT COMMENT ABEILLE

leve

fuir.

de cristal

CHAPITRE

La lune s'tait

qui

que ces flammes


de femmes.
En peu de

et voulut

les Ondines

pas

balancements

et de ptoncles,
des paules
d'algues
des chevelures
des poitrines
vertes,
charges
flottantes
s'levrent
au-dessus
draperies

des

voiles,

et froids

sur

blancs,

des

couronnes

se rpandaient

perles,

ples

furent

avaient

de cuir

Le

encore.
Il tait

de trs petits
Ils

ne refltaient

suivi

hommes.

nain
cette

plus
qui
fois

Une barbe

de vieillards
l'aspect
et aux marteaux
qu'ils

on les reconnaissait

pour

des ouvriers

27

travaillant

les mtaux.

hauteurs

et faisant
et

agilit,

Leur

dmarche

d'tonnantes

en cela

tait

culbutes,

ils taient

sautant de grandes
trange;
une inconcevable
ils montraient

semblables

moins

Mais en faisant
leurs cabrioles
les plus
esprits.
inaltrable
en sorte qu'il tait impossible
gravit,
caractre.
Ils se placrent
en cercle
Eh bien!
dit du haut
eh bien !

nains;

autour

qu'

des

foltres

ils gardaient
une
de dmler leur vritable

de la dormeuse.

de sa monture

vous

ai-je tromps
dormait
au bord

le plus petit des


que la plus jolie
et ne me remerciez-vouspas

emplume
en vous avertissant

de la terre
princesse
de vous l'avoir montre ?
Nous

des hommes

du lac,

un des nains qui avait l'air


Bob, rpondit
d'un vieux pote ; en effet, il n'est rien au monde de si joli que cette jeune
demoiselle.
Son teint est plus rose que l'aurore
qui se lve sur la montagne,
et

l'or

t'en remercions,

nous

que

forgeons

n'est

pas

rien

n'est

aussi

clatant

que

celui

de

cette

chevelure.
Il

est vrai,

les nains;
plus vrai, rpondirent
mais que ferons-nous
de cette jolie demoiselle?
un pote trs g, ne rpondit
Pic, semblable
point cette question
des nains, parce qu'il ne savait pas mieux queux
ce qu'il fallait faire de la
jolie demoiselle.
Pic;

Pic,

Un nain, nomm
Construisons

Rug, leur dit :


une grande
cage et nous l'y enfermerons.
Un nain, nomm Dig, combattit
la proposition
de Rug. De l'avis de
et rien ne pouvait
Dig, on ne mettait en cage que les animaux
sauvages,
encore faire deviner que la jolie demoiselle
fut de ceux-l.
Rug tenait son ide, faute
Il la dfendit avec subtilit :

Mais
place.

Si cette
le devenir
mme

personne,
par l'effet

indispensable.
Ce raisonnement

damna

avec

dit-il,

n'est

de la cage,

dplut

indignation.

point
qui

aux nains,
C'tait

d'en

un

avoir

sauvage,
deviendra,

une

plein

mettre

elle ne manquera
en consquence,

et l'un d'eux,
nain

autre

nomm

de vertu.

Tad,

la

pas de
utile et

le con-

Il proposa

de

la belle

ramener

enfant

ses

seigneurs.
Cet avis du vertueux
des Nains.
C'est
Mais

Tad

la justice,

rveille

Pau,

commencer

pas d'elle-mme;

qui avait

par

comme

qu'il

puissants

la coutume

faut suivre.

tumultueusement,
mais juste,

simple,

cette

de

contraire

s'agitait

l'esprit

rveiller

tre

pensait

et l'assemble

demoiselle,

donna

d'un

son

ne se
puisqu'elle
elle aura demain

si elle passe la nuit de la sorte,


car il est trs
et sa beaut en sera moindre,

les paupires
gonfles
de dormir dans un bois au bord

malsain

lac.

Cette

fut gnralement
opinion
aucune
autre.
Pic, semblable

trariait

qu'il

et non la coutume

Tad,

plus,

nain, nomm
lorsqu'un
avis en ces termes :
Il faut

parents,
fut repouss

disait

on ne l'coutait

28

parce

approuve,
un vieux

pote

qu'elle
accabl

n'en

con-

de maux,

de la jeune fille et la contempla


dans la pense
gravement,
de ses regards
du fond du plus
suffirait
pour tirer la dormeuse
Mais Pic s'abusait
de ses yeux, et Abeille
sur le pouvoir
pais sommeil.
dormir les mains jointes.
continua
s'approcha
qu'un seul

Ce que voyant,
Alors elle entr'ouvrit
vit

le vertueux

Tad

les yeux.et
sur un lit de mousse entoure

tait

se souleva

sur

de nains,

son

elle crut

un rve de la nuit et elle frotta

au lieu de visions
y entrt,
sa chambre
o elle
bleue,
frotter

ne lui rappelait
les yeux, les nains

taient

vritables.

sommeil,

Les nains

que ce qu'elle voyait


dessiller
et afin qu'il

ses yeux pour.les


la pure lumire
fantastiques,

tre.
croyait
pas l'aventure

n'en

sortaient

Car

son

du lac.
pas;

esprit,
Mais

il lui fallut

ses regards
promenant
ses souvenirs
et cria avec angoisse:
rappela

mon frre Georges !


Georges,
Alors,

par une manche.


coude.
elle se
Quand

la tira doucement

inquiets,

du matin

visitant

engourdi
par le
elle avait beau se
bien

croire

elle vit la fort,

autour d'elle; et, comme ils l'effrayaient,


s'empressaient
se cachait,
de peur de les voir, le visage dans les mains.

criait-elle
o est mon frre
Georges !
Georges?
Georges!
sanglotant.

qu'ils

elle

en

par

la raison

en appelant
de pleurer
comme

sa mre

ne le lui dirent

Les nains

pas,

larmes

chaudes
pleurait
Pau eut envie

29

elle;

Et elle

qu'ils l'ignoraient.
et son frre.

mais,

pntr

du dsir

de la

il lui adressa
consoler,
paroles vagues.
quelques
Ne vous tourmentez
point, lui dit-il; il serait
jolie

se gtt

demoiselle
elle

histoire,

ne peut

les

manquer

yeux pleurer.
d'tre divertissante.

qu'une si
dommage
Contez-nous
votre
plutt
Nous

un

y prendrons

extrme.

plaisir

point. Elle se mit debout et voulut fuir. Mais ses


une si vive douleur
tomba
sur
qu'elle
pieds enfls et nus lui causrent
de plus belle. Tad la soutint
dans ses bras et
ses genoux en sanglotant
la main. Alors elle osa les regarder
et elle vit
Pau lui baisa doucement
Elle

qu'ils

ne l'coutait

avaient

l'air

plein

cent,

et, s'apercevant
elle leur
bienveillance,
- Petits
vous

de piti.
que tous

tout

ces

petits

un tre

hommes

mais
inspir,
lui montraient

innode la

dit:
il est

hommes,

aimerai

Pic lui sembla

que vous soyez si laids;


me donnez
manger,

dommage
mme
si vous

de

mais
car

je
j'ai

faim.
Bob!
Et Bob
tice

s'crirent
partit
cette

la fois tous

sur son corbeau.

Toutefois

de les trouver

allez

les nains

laids.

souper.

chercher
ressentaient

l'injusfort en colre.

Rug en tait
Ce n'est qu'une
enfant
et elle ne voit pas le feu du gnie
et leur donne tour tour la force qui terrasse
qui brille dans mes regards
Pau songeait :
J'aurais
et la grce qui charme.
mieux fait de
peut-tre
ne pas veiller cette jeune demoiselle
laids. Mais Tad
qui nous trouve
qu'avait
Pic se disait :

fillette

les nains ;

dit en souriant :
Mademoiselle,
aimerez

vous nous

trouverez

moins

laids

quand

vous

nous

davantage.

Bob reparut
sur son corbeau.
Il portait
sur un plat d'or
une perdrix rtie, avec un pain de gruau et une bouteille de vin de Bordeaux.
Il dposa ce souper aux pieds d'Abeille
en faisant un nombre incalculable
A ces mots,

de culbutes.
Abeille

mangea

et dit :

Petits

cherchons
attend

votre

souper tait
et allons ensemble

hommes,

mon

3o
30

frre

trs

Je me nomme

bon.

aux

Abeille ;

o maman

Clarides,

nous

dans

une grande
inquitude.
Dig, qui tait un bon nain,

Mais

de marcher;

que son frre


n'avait pu lui arriver

incapable
lui-mme ;
les animaux

qu'il
froces

Nous

avaient

ferons

un

et de mousses,

feuilles
couche

t dtruits.

Il ajouta :
nous le couvrirons

brancard,

nous

dans

la montagne
le veut la coutume

comme

tait
Abeille
reprsenta
qu'elle
tait assez grand
se retrouver
pour
o tous
malheur
dans cette contre

Tous

les nains

Dj

ils construisaient

vous y coucherons,
nous
et nous vous prsenterons
de notre peuple.

d'une

de

jonche

vous

ainsi
porterons
au roi des Nains,

Abeille regarda
ses pieds endoloris
et se
applaudirent.
tut. Elle tait bien aise d'apprendre
froces
qu'il n'y avait pas d'animaux
dans la contre.
l'amiti
Pour le reste, elle s'en remettait
des nains.

entaillaient

Ceux

qui

grands coups le pied de deux jeunes


remit Rug son ide en tte.

Cela

Si, au lieu
Mais
mpris,

le brancard.

d'un

il souleva

brancard,

une

avaient

unanime.

rprobation

cognes

sapins.
une

nous construisions

dit-il,

des

Tad,

cage?

le regardant

avec

s'cria:

un homme qu' un nain. Mais ceci du


Rug, tu es plus semblable
moins est l'honneur
des Nains en est
de notre race que le plus mchant
aussi le plus bte.
se faisait.
Cependant
l'ouvrage
atteindre
les branches
qu'ils coupaient
lement un sige claire-voie.
L'ayant
ils y firent
oh!

se

montagne,

asseoir
les

mirent
hip!

Abeille ;
sur

puis
l'paule,

nains

Les
au

vol et dont

recouvert

ils saisirent
hop!

sautaient

et

ils

de mousses
la fois
prirent

en

formaient

pour
habi-

et de feuille,

les deux
leur

l'air

montants,

course

vers

la

Charavayfrres,diteursa Paris.

31

CHAPITRE

QUI RELATE FIDLEMENT

L'ACCUEIL QUE LE ROI LOC FIT

A ABEILLE

Ils montaient

par

un chemin

nains, des blocs


grise des chnes
rousse
et rouills, et la montagne

DES CLARIDES

sinueux

la cte

boise.

Dans

la verdure

de granit se dressaient
et l, striles
avec ses gorges bleutres
fermait l'pre

paysage.
Le

sur sa monture
aile,
que Bob prcdait
cortge,
de ronces.
avec ses cheveux
une fissure tapisse
Abeille,

dans
s'engagea
d'or rpandus

l'aurore
ressemblait
leve sur la montagne,
s'il est vrai
sur ses paules,
l'aurore
sa mre et veut fuir, car la fillette
s'effraye,
que parfois
appelle
sitt qu'elle
en vint ces trois points
confusment
des Nains
aperut
en embuscade
dans toutes
les anfractuosits
du
terriblement
arms,
rocher.
L'arc

band

ou

la lance

en arrt,

de peaux de btes et de longs


leur aspect terrible.
Du gibier
Mais ces chasseurs,
ne regarder

tuniques
rendaient
cts.

farouche ;
la fort,

ils se tenaient

immobiles.

Leurs

couteaux

leur ceinture
pendus
de poil et de plume gisait leurs
que leur visage, n'avaient
pas l'air
doux et graves comme les Nains de

au contraire
ils paraissaient
ils ressemblaient
auxquels
beaucoup.

Debout

au milieu

d'eux

se tenait

un nain

plein
un diadme

de majest.
fleuronn

Il portait
de pierres

une plume de coq et au front


voir un bras robuste,
relev sur l'paule,
laissait
normes.
Son manteau,
d'ivoire et d'argent
cisel pendait

de cercles d'or. Un oliphant


charg
de
sa ceinture.
Il s'appuyait
de la main gauche sur sa lance dans l'attitude
l'oreille

32

au repos, et il tenait la droite au-dessus


de ses yeux pour
et de la lumire.
du ct d'Abeille
Roi Loc, lui dirent les Nains de la
fort, nous t'amenons
la force

elle se nomme
Abeille.
que nous avons trouve :
Vous faites bien, dit le roi Loc. Elle vivra
parmi
des Nains.
veut la coutume

regarder
la belle

enfant

nous

comme

le

d'Abeille :
Puis, s'approchant
Abeille, lui dit-il,
soyez la bienvenue.
Il lui parlait avec douceur,
car il se sentait

dj de l'amiti
pour elle.
la main qu'elle
baiser
laissait

sur

la pointe des pieds pour


et il l'assura
il ne lui serait
que non seulement

Il se haussa
pendre,
mais encore

point

fait de mal,
bien mme

dans tous ses dsirs, quand


qu'on la contenterait
elle souhaiterait
des colliers,
des miroirs,
des laines de Cachemire

et des

de la Chine.

soies

Je voudrais

bien des souliers,

le roi Loc frappa


la paroi du rocher,

Alors

Abeille.
rpondit
de sa lance un disque
de bronze

qui tait susvenir du fond

on vit quelque chose


et montra la
en bondissant
Cela grandit
comme une balle.
donfigure d'un nain qui rappelait
par le visage les traits que les peintres
rvlait
un
nent l'illustre
mais dont le tablier de cuir bavette
Blisaire,

pendu
de la caverne

cordonnier.

en effet,

C'tait,

Truc,

et aussitt

le chef des cordonniers.

lui dit le roi, choisis

dans

le cuir le plus souple,


nos magasins
demande
au gardien
de mon trsor mille

du drap d'or et d'argent,


avec ce cuir,
perles de la plus belle eau, et compose
une paire de souliers
pour la jeune Abeille.
prends

A ces

mots,

exactitude.

Mais
Petit

que tu m'as
ma mre.
Vous

Truc

se jeta
elle dit :

roi Loc,
promis,

il faut

et, quand

aux

pieds

d'Abeille

ces tissus

et il les

me donner

tout

de suite

je les aurai,

je retournerai

et ces perles,
mesura

les beaux

avec

souliers

aux Clarides

vers

le roi Loc, vous les


rpondit
aux
dans la montagne
et non pour retourner
aurez pour vous promener
o vous apprendrez
car vous ne sortirez
Clarides,
point de ce royaume
aurez

vos

souliers,

Abeille,

de beaux

secrets

sur la terre.
Les Nains
sont
point devins
et c'est pour votre bonheur
que vous avez t

n'a

qu'on

aux hommes,
suprieurs
recueillie
par eux.
C'est
pour mon
moi

sabots

des

33

malheur,

comme

ceux

Abeille.

rpondit

des

et

paysans

Petit

laisse-moi

roi Loc,

donne-

retourner

aux

Clarides.
Mais

le roi Loc fit un signe de tte


Alors Abeille joignit les mains

possible.
Petit

roi Loc,

pour exprimer
que cela n'tait
et prit une voix caressante :

pas

laisse-moi

Vous m'oublierez,

Petit

bien.
partir et je t'aimerai
Abeille, sur la terre lumineuse.

roi Loc, je ne vous oublierai

pas et je vous aimerai

autant

que

Souffle-des-Airs.
Et qui est Souffle-des-Airs
?
C'est mon cheval
il a des
isabelle;
ma

main.

Quand
chambre

il tait

ma

Rome

et Souffle-des-Airs

est trop

Le roi Loc sourit :


Abeille,
voulez-vous
Je veux bien.
A la bonne heure.
Je veux bien, mais
parce

que vous m'empchez


Qui est
Georges ?
C'est
L'amiti

Francur

petit, l'cuyer
l'embrassais.

et je

dans

Mais

vieux pour

m'aimer

rnes

mieux

roses

et il mange dans
me l'amenait
le matin

maintenant

est

monter

les escaliers.

encore

que Souffle-des-Airs

je ne peux pas; je vous hais,


de revoir ma mre et Georges.

et je l'aime.
Georges
du roi Loc pour Abeille

Francur

petit

roi Loc,

accrue
en peu
beaucoup
de l'pouser
et, comme il avait dj l'esprance
d'instants,
quand elle
avec les Nains,
serait en ge et de rconcilier
il
par elle les hommes
ne devnt
ses
craignit
que Georges
plus tard son rival et ne renverst
il frona
C'est pourquoi
les sourcils
et s'loigna
en baissant
la
projets.
tte comme
Abeille,

un homme
voyant

s'tait

soucieux.
qu'elle

l'avait

fch,

le tira doucement

par un pan de

son manteau.

Petit

roi Loc,

34

lui dit-elle

voix triste

d'une

et tendre,

pourquoi

nous

rendons-nous
malheureux
l'un l'autre ?

c'est la faute des choses, rpondit


le roi Loc ; je ne puis
Abeille,
vous ramener
votre mre, mais je lui enverrai
un songe qui l'instruira
de
votre sort, chre Abeille,
et qui la consolera.
Petit
une bonne

roi Loc,

Abeille en souriant
dans ses larmes, tu as
rpondit
mais je vais te dire ce qu'il faudra faire. Il faudra envoyer,

ide,

nuit, ma mre un songe dans lequel elle me verra, et m'envoyer


chaque
moi, chaque nuit, un songe dans lequel je verrai ma mre.
Le roi Loc promit
de le faire. Et ce qui fut dit fut fait. Chaque nuit,
Abeille vit sa mre, et chaque nuit la duchesse
vit sa fille. Cela contentait
un peu leur

amour.

CHAPITRE

DU ROYAUME DES NAINS

OU LES CURIOSITS

SONT PARFAITEMENT

partie
fentes
rgion

et cette
avaient

Nains

LES POUPES

DONNES A ABEILLE

et s'tendait
sous une grande
profond
Bien qu'on n'y vt le ciel que a et l, travers quelques
du rocher,
les places,
les avenues,
les palais et les salles de cette
souterraine
n'taient
tnbres.
pas
plongs dans d'paisses

royaume
de la terre.

Quelques
Le reste
astres

des

AINSI QUE

DCRITES,

QUI FURENT

Le

XI

tait

chambres

et plusieurs
non par
clair,

cavernes

tait

des

et des mtores
clart

luisait

t taills

dans

qui rpandaient
sur d'tonnantes

restaient

lampes

dans

ou des torches,

une clart
merveilles.

le roc et l'on voyait

seules

l'obscurit.
mais par des

et fantastique,
trange
Des difices
immenses

par endroits

des palais

dcoups

35

dans le granit de telles hauteurs


de pierre se perdaient
que leurs dentelles
de l'immense
caverne
dans une brume
sous les votes
traverse
par la
lueur

de petits astres moins lumineux


orange
que la lune.
Il y avait dans ces royaumes
des forteresses
d'une masse

crasante,

dont les gradins de pierre formaient


un demi-cercle
des amphithtres
ne pouvait
embrasser
dans son tendue,
et de vastes puits
le regard
scupltes
parois
le fond. Toutes
des habitants,
Les

dans

Nains,

on descendait

sans jamais trouver


toujours
en apparence
la taille
peu appropries

lesquels

ces constructions,
convenaient
couverts

que
aux

leur gnie curieux


et fantasque.
o des feuilles de fougre
taient
difices
avec une agilit
Il
spirituelle.

parfaitement
de capuchons

circulaient
autour
des
piques,
de la hauteur
de deux ou trois
n'tait
pas rare d'en voir qui sautaient
de lave et y rebondissaient
comme des balles. Leur
tages sur la chausse

ce temps
cette gravit
pendant
auguste
que la statuaire
gardait
la figure des grands hommes de l'antiquit.
Aucun n'tait oisif et tous s'empressaient
leur travail. Des quartiers
du bruit des marteaux ;
entiers
retentissaient
les voix dchirantes
des
visage
donne

machines
spectacle

se brisaient
que

contre

de voir

les votes

la foule

des

de diamants,
polisseurs
joailliers,
la pince
et la
pic, le marteau,

des cavernes,

et c'tait

mineurs,

manier
lime.

forgerons,
avec la dextrit

Mais

il tait

un curieux

batteurs

d'or,

des singes

une

rgion

le

plus

tranquille.
L,
sortaient

des

figures
confusment

grossires,
de la

mais
roche

des piliers
informes
puissantes,
dater
brute
et semblaient
d'une

un palais
aux portes basses tendait
ses formes
le palais du roi Loc. Tout contre tait la maison d'Abeille,
trapues : c'tait
ne contenant
maison ou plutt maisonnette
qu'une seule chambre,
laquelle
de mousseline
Des meubles en sapin sentaient
bon
tait tapisse
blanche.
antiquit

dans

cette

vnrable.

chambre.

L,

Une dchirure

de la roche

y laissait

du ciel et, par les belles nuits, on y voyait des toiles.


de serviteurs
mais
Abeille
n'avait
attitrs,
point
ses besoins
l'envi de pourvoir
s'empressait
sur la terre.
ses dsirs, hors celui de remonter
Nains

passer
tout

la lumire

le peuple

et de prvenir

des
tous

Les
saient

savants

plus

nains,

l'instruire,
non pas
en lui montrant
toutes

mais

36

possdaient
des livres,

qui
avec
les

plantes

de grands
secrets, se plaicar les Nains n'crivent
pas,
et des plaines, les
des monts

d'animaux
et les pierres varies qu'on extrait du sein de
espces diverses
la terre. Et c'est par des exemples
et des spectacles
qu'ils lui enseignaient
de la nature
et les procds
avec une gaiet
innocente
les curiosits
des arts.
Ils
n'en

lui faisaient
eurent

jamais ;
machines.

d'admirables
poupes

sachant

posie.

Quand

des riches de la terre


tels que les enfants
industrieux
et inventaient
Nains taient

des

jouets
car ces

construisirent
pour elle des
qu'ils
se mouvoir avec grce et s'exprimer
selon les rgles de la
dont
la scne
on les assemblait
sur un petit thtre
C'est

le rivage
des
reprsentait
elles figuraient
les actions

ainsi

mers,

le ciel

bleu,

les plus intressantes.


le bras,
elles ressemblaient

des palais et des temples,


Bien qu'elles ne fussent

exactement
les unes
plus hautes que
vieillards
des hommes
dans la force de
les autres
respectables,
Il y avait
ou de belles jeunes
filles vtues de blanches
l'ge
tuniques.
aussi parmi elles des mres pressant
contre leur sein des petits enfants
qui
et
ne savaient
Et ces poupes
s'exprimaient
point
parler.
loquentes
sur la scne comme si elles taient agites par la haine, l'amour
agissaient
pas
des

ou

l'ambition.

habilement
de la joie la douleur et elles
passaient
imitaient
si bien la nature
excitaient
le sourire ou tiraient les
qu'elles
larmes. Abeille battait des mains ce spectacle.
Les poupes qui aspiraient
la tyrannie
lui faisaient horreur.
au contraire,
des trsors
Elle se sentait,
Elles

de

piti pour la poupe


jadis
ceinte de cyprs, qui n'a d'autre
hlas! le barbare
que d'pouser,

princesse,
ressource

maintenant
pour

et
et captive,
la vie de son enfant

veuve

sauver

qui la fit veuve.


Abeille ne se lassait point de ce jeu que les poupes variaient
Les Nains
lui donnaient
aussi des concerts et lui enseignaient
luth,
ments.

de la viole
En

reprsentes
hommes
et

sorte

d'amour,

du torbe,

jouer du
autres instru-

de la lyre et de divers
et que
bonne musicienne

devenait
qu'elle
sur le thtre
par les poupes
de la vie. Le roi Loc assistait

l'infini.

lui donnaient
aux

les actions
des

l'exprience

reprsentations

et

aux

peu

peu

il

mais

concerts,

toute

les jours

et Abeille

tour

du regret

pleine
destine
tait

et

n'entendait

et les mois s'coulaient,

restait

donnait

Elle

devenait

chose

quelque

sans

six ans jour

Il y avait

dans

l'appela
en

une

ralit

que laissa

rocher

grosse

que

obscur

ni avancer
sans

n'en

qui

et

devant

Loc

rencontra

une porte

roi

Petit
ft une

s'cria

si belle

chose.

le roi

venait

la lumire

Loc,

elle

la prenant
et lui dit :

les Nains.

dans

la muraille,

trois

une fissure

suivit

en

Par

la jeune

par

tenant

intervalles,
fille craignait

le premier
un

pan

du

les parois

du

d'y tre prise,

l'troit

et noir

sentier.

et une

grande

savais

pas

ouvrit
je ne

Abeille,

par

la

main,

l'introduisit

mais

du roc o deux

l. Et le manteau

qu'il

roi

l'ouverture

et de mourir
par

Le

son trsorier

Le roi Loc s'avana

longtemps.
que

tous

dans

le

chez

scelle

front.

Abeille

de bronze

Loc,

Mais

de

DCRIT

elle l'ordre

Ils passrent

pose.

ni reculer,

cesse

devant

semblait

qui

tellement

fuyait

d'o

Son trange

physionomie,

tait

qu'Abeille

et il donna

se tenir

Loc

lumire

fille.

POSSIBLE

QUE

jour

Ils marchrent

royal.

pouvoir

et toujours

DU ROI LOC EST

et se trouvrent

pierre

se rapprochaient

sans

pour

pierre

n'y tait

chemin

manteau

divertie

XII

BIEN

palais

ne pouvaient

ce

dans

son

la grosse

personnes

accomplissaient

jeune

sa

d'trange

LE TRSOR

AUSSI

qui,

il mettait

qui

agrable.

DANS LEQUEL

dplacer

cesse

une belle

CHAPITRE

de

les annes

les Nains,

parmi

de la terre.

que plus

Loc

en

qu'Abeille,

son me.

Cependant
leur

ne voyait

37

Enfin
clart
encore

dans

du roi
le roi
se fit :
que

la

la salle

Regarde.

Abeille,
sur

38

de

ne vit

blouie,

hautes

colonnes

car cette

rien d'abord,

de marbre,

salle immense,

du sol au faite,

tait,

porte
clatante

tout

d'or.
Au fond,

sur une estrade

et l'argent,
sement
brod,

translucides

Le roi Loc monta

ceci est

dit-il,

ces paroles,

ses yeux pour contempler,


Pendus aux colonnes,
du soleil

autour

rgnaient

de cornes
normes

bouteilles

d'immenses

et

matire,
sur

de

une

levant

Mais,

en

de ciboires,
boire
cristal

brle-parfums
des tables un

Choisissez,

Abeille,
les yeux

du
par une ouverture
lumire
du ciel donnait

palmiers,
gs
cisels autrefois
par le meilleur
sur ce trne et fit tenir la jeune fille

mon

trsor;

faisait

avec ses mains

aveugle,
boucliers

tout

choisissez-y

le trsor

en

ce qu'il

une ombre

sur

du roi des Nains.

d'or recevaient

de patnes,
de gobelets
ivoire avec des anneaux

les rayons
des lances
tables

qui

de buires,
et de vidred'argent,

reprsentant
jeu d'checs

rpta
au-dessus

le roi

des monstres.
en pierre
Loc.

de ces richesses,

Et l'on

distin-

de lune.

Abeille

vit le ciel

et, comme si elle avait compris


que
plafond,
seule
ces choses tout leur clat, elle dit

sur la terre.
remonter
Loc, je voudrais
le roi Loc fit un signe son trsorier,
qui, soulevant

Petit

Alors

de

de roche,

seulement
-

compos
de trois mille

de plats d'or et d'argent


cisel,
de reliquaires
en forme d'glise,
de
de cassolettes,
de miroirs,
et de torchres
aussi admirables
par le travail
que par la

de coffrets,
candlabres

la

tre

avec un dais

en gerbes
des pes,
tincelantes;
une
flamme
leur pointe.
Des
ayant
des murailles
taient
de hanaps,
charges

de calices,

d'aiguires,
comes d'or,

bleu

sans

d'or

et les renvoyaient

s'entre-croisaient,

guait

Abeille

et

deux

duquel
de deux vases

hors

debout sa droite.
Abeille,
lui
plaira.
En coutant

d'ivoire

aux cts

ans, s'lanaient
artiste des Nains.

vous

de gemmes
tincelantes
serties dans
taient
couverts d'un tapis merveilleu-

et dont les degrs


s'levait
un trne

l'or

d'maux

forme

roi

d'paisses

Charavayfrres, diteurs Paris.

dcouvrit

draperies,

un

coffre

norme,

Ce coffre tant
dcoupes.
diverses
et charmantes ;

ferrures
nuances

39

tout

arm

de lames

ouvert,

il en sortit

chacun

de ces

artistement
taille.
pierre
prcieuse
alors on vit rouler dans une confusion

de fer et de

des rayons

de mille

d'une
jaillissait
et
Le roi Loc y
les mains
trempa
lumineuse
violette et la
l'amthyste
rayons

des

l'meraude
aux trois figures :
l'une d'un vert sombre,
vierges,
mielle parce
est de la couleur
du miel,
la
qu'on nomme
qu'elle
d'un vert bleutre
troisime
qu'on
appelle
bryl et qui donne de beaux
la topaze orientale,
le rubis, aussi beau que le sang des braves,
rves;
pierre
l'autre

le saphir d'un bleu sombre


mle et le saphir
d'un
qu'on nomme saphir
l'eubleu ple qu'on nomme saphir femelle;
le cymophane,
l'hyacinthe,
dont les lueurs
sont plus douces que l'aurore,
clase, la turquoise,
l'opale
marine
et le grenat syrien. Toutes
ces pierres
taient
de l'eau
la
l'aigue
orient.
Et de gros diamants
plus limpide et du plus lumineux
milieu de ces feux colors,
d'blouissantes
tincelles
blanches.
Abeille, choisissez,
dit le roi Loc.
Mais
-

Abeille

Petit

secoua

roi Loc,

soleil

qui se brisent
Alors le roi Loc

jetaient,

au

la tte et dit :
toutes

ces pierres je prfre


sur le toit d'ardoise
du chteau

fit ouvrir

de

que des
qui ne contenait
rondes
et pures;
leurs reflets changeants
perles. Mais ces perles taient
toutes les teintes du ciel et de la mer, et leur clat tait si doux
prenaient
une pense d'amour.
qu'il semblait exprimer
Prenez,
,
de

un second

un seul des rayons


des Clarides.

coffre

dit le roi Loc.

lui rpotidit
:
Petit
roi Loc, ces perles
me rappellent
le regard
ces perles,
Blanchelande
mais j'aime
mieux
; j'aime
Mais

Abeille

Georges.
En entendant

ces mots,

le roi Loc dtourna

la tte.

de Georges
les yeux de

Pourtant

il ouvrit

la jeune fille un cristal


dans lequel une
d'eau tait prisonnire
les premiers
depuis
goutte
temps du monde;
et,
on voyait cette
le cristal,
d'eau
Il lui
remuer.
quand on agitait
goutte
montra aussi des morceaux
d'ambre
jaune dans lesquels des insectes
plus
un troisime

coffre

et montra

brillants

leurs

distinguait
remis
leur

des pierreries

que

voler

taient

pris

dlicates

pattes

si quelque

40

et leurs

prison parfume.
Ce sont l de
grandes

fines

avait

puissance

des milliards

depuis

curiosits

On

et ils se seraient

antennes,

fait

d'annes.

comme

de la glace

je vous

les

donne,

car je ne saurais

rendre

fondre

naturelles;

Abeille.
Mais

Abeille
Petit

rpondit

roi Loc,

Vous

les possderez

de son

leur

danger :
Ayant
coussin

une

vous,

sera
ainsi,

couronne

Recevez

Abeille,

d'eau.

seront

vous

il fit un
d'or

dit le roi Loc.

leur

grande

que

signe

son

trsorier,

vos mains.

L'avare

est la proie

tre

peuvent

plus

riches

sans

fortune.
qui

sur

un

faisons

de

prsenta

fille.

un signe

comme

entre

placs
pas.

la richesse

la jeune

ce joyau

bien

possderont

qui mprisent
toujours

et dit :

temps

trsors

ils ne

seuls

me

parl

beaux

et

ceux-l

or;

quelque

les plus

Abeille,

et le cristal,

ni la goutte

Le roi Loc l'observa

l'ambre

gardez

ni la mouche

la libert

On vous

de l'estime

que

nommera

dsormais

sur le front

d'Abeille..

nous

la princesse

des

Nains.
Et il mit

lui-mme

la couronne

CHAPITRE

Les
premire

Nains

l'immense

gre

ou deux

faisaient

DANS LEQUEL

LE

clbrrent

des ftes

princesse.

dans

des

XIII

Des jeux pleins

amphithtre
feuilles
bonds

par

de
joyeux

ROI LOC SE DCLARE

d'innocence

et les petits

;
chne

les

se succdrent

hommes,

ayant

attachs

coquettement

travers

le couronnement

joyeuses

rues

sans
un brin

leur

souterraines.

de leur
ordre
de fou-

capuchon,
Les

rjouis-

sances

durrent

mortel

trente

le plaisir

mandait
sent

de nouveau

sur

son

corbeau,

lui-mme

faisait

un

Nains
bonne

festin

vous

ce

Et,
douceur

disant,

d'un

Petit

tu

A ces

poir
vous
que

n'eus-

Bob,

mont

noir,

pris

foltres.

de

et tout

l'oreille
je vais

sur

son fauteuil

d'Abeille
vous

faire

libert.

le peuple

des
sa

et,

:
une

demande

Abeille

que

des Clarides,

ma femme ?
et

avait

tendre,

lui rpondit

en lui tirant

bien

tre

ta femme

bon.

Au

moment

Francur

qui,

sur

la beaut

pour
o

de

pleine
la barbe :
mais

rire;

je ne

tu me demandes

la terre,

me

contait,

en
pour

les plus

extravagantes.
la tte,
Loc tourna

le roi

de lui avoir
regret
Petit roi
Loc,
et si tu me fais

larme

fait

arrte

rire

dans

mais
les

non

assez

pas

cils du nain.

de la peine.

lui dit-elle,

car Francur

dplaire,
gris

je veux

ne vt pas une

qu'Abeille

tre

Abeille

rappelles

mots,

de-

les Nains

croassements

debout

en toute

auguste.

pour

tout

dit-il,

grave

les choses

m'amuser,

es;

me

lui

le roi Loc,

Loc,

sa joie,

l'oiseau

que

la princesse

jusqu'

voulez-vous

ta femme

jamais

mariage,

eut

roi

hausse

ou repousser

caniche

afin que

si joyeux

de petits

il monta

Abeille,

des Nains,

princesse

serai

ainsi

accueillir

pourrez

dans

Rug,

si charmante';

princess.e

offert

ayant

magnifique,

Ma princesse

le tendre

public;

triste.

jour,

tant

figure

larmes ;

d'un

l'apparence

bonheur

en cage,

de cris

entendre

tait

Or le trentime

une

l'air

emplissait

le roi Loc

Seul,

ft mise

de perdre

de gaiet,

des

rpandre

l'ivresse

du

s'enivrait

qu'Abeille

craindre

point

de

dans

gardait

Tad

le vertueux

inspir;
se donnait

Dig

Pic

jours.

41

comme
chantait

je t'aime
faisait
bien,

un

comme

t beau

pour

Alors

Abeille

roi Loc

que

tu

l pour

te

il n'y a rien

Francur,
et il aurait

petit

vite

sans

ses cheveux

et son nez rouge.


Le roi Loc

lui rpondit

des Clarides,

Abeille
vous

que

aimerais
d'tre

m'aimerez
tout

toujours

Petit

un

autant.
sincre

roi Loc,

:
princesse
jour.

Mais

Je ne vous
avec

des
je

Nains,
n'aurais

demande,

je vous
pas
en retour

cet

aime

dans

espoir
de mon

l'es-

que

je

amiti,

moi.

je te le promets.

Eh

bien!

42

l'pouser.
Petit
Alors

roi Loc, je n'aime personne


le roi Loc sourit et, saisissant
la sant

retentissante

d'un bout

de la princesse

jusque-l.
sa coupe

des

Nains.

les profondeurs
de la terre,
de l'empire
des Nains.

de toutes

s'leva

l'autre

aimez

si vous

dites-moi

Abeille,

quelqu'un

il porta
Et une rumeur
d'or,

car la table

jusqu'

d'une

voix

immense

du festin

allait

XIV

CHAPITRE

OU IL EST DIT COMMENT ABEILLE

ET NE PUT

REVIT

SA MRE

L'EMBRASSER

encore
plus songeuse
et plus triste
en libert sur ses paules
que quand ses cheveux coulaient
et qu'aux
jours o elle allait en riant dans la forge des Nains tirer la
Abeille,

barbe
des

le

front

ceint

ses bons amis


flammes,

qui

Elle
respectueux.
d'tre la princesse
Elle n'avait

Pic,

Tad

danser

maintenant
regrettait
des Nains.

plus de plaisir
cause d'elle.
Mais

pleurer
tait malheureux.
Un

tait

couronne,

et Dig,
sa bienvenue
un

prenait
la faisaient

nagure
Abeille, s'inclinaient

d'une

sur
sur

leurs

dont

colore

du

reflet

air

de gaiet.
Les bons Nains,
en la nommant
leur
genoux

son passage
de n'tre
plus une
voir

la face,

et gardaient
un silence
et elle souffrait
enfant,

le roi Loc depuis


elle l'aimait
parce
qu'il

l'avait vu
qu'elle
tait bon et qu'il

des Nains),
jour (si l'on peut dire qu'il y a des jours dans l'empire
elle prit le roi Loc par la main et l'attira
sous cette fissure du roc qui
laissait
un rayon
du soleil dans
dansait
une poussire
passer
lequel
dore.

et

Petit

roi Loc,

43

lui dit-elle,

je souffre.

Vous

tes

vous

roi,

m'aimez

je souffre.
En

Je

vous

sur

apprendre
habiles

et

seule

la face
dissantes

tous

routes.

lueur

d'un

travers

les

bleu

La

nuit

d'un

il couvrit

la jeune

il

agits
nuit

et

avait

qu'elle

hors

bleue,

dans

l'avait

facilement

l'ombre

de deux

Abeille,

vous

nuits,

elle

vous
voit

venue

moins

les Nains ;
revoir

lumire

ses

ondes

mendiants

qui

sa clart
la

sur

ma

dont

resplenvont

dore

terre.

et

l'paule

sur son bras

Une

par

en une

toile,

vit

elle

le roi

manteau

un autre

sentit

l'odeur

enfance

et crut

des

ses

plume

et

Loc
dont

les

arbres

la grande

toute

herbes,

flots

lui rentra

mourir

dans

qu'une

quand

dans

l'air

la poitrine,

de joie.
bras ;

tout

petit

et ils glissaient

qu'il

tous

deux

tait,

il la

sur le sol

oiseaux.

allez

le savez,
votre

son

la lune

sur

revit

elle

Quand

passaient

elle

prise

comme

nuits,

qui

soupir

aussi

les

tait

de

et changea

du souterrain.

quand

portait

sont

de cette

revt

jusqu'aux

Il avait

les nuages

respir

Loc

Le 'roi

hommes

pouviez

dit-il.

un grand

elle poussa

vous

nos

fille.

le vent,

frache

ce que

laissez-moi

Loc,

qui

doucement

noir.

la conduisit

par

enseigner

scintilla.

rocher,

manteau

et
plit

lui toucha

lui

Venez,

Et

vivants
rayon

envelopp

vous

moi que

le rayon

et

baigne

ce

quelqu'un

roi

contemplait

hommes

du

et c'est

Nains;

rpondre.

Lentement

la fissure

Alors

je meure.

toute

ple.

les

semblables

plus

que

sans

est

car

Petit

et dsole,

de la terre

de

que tout

hommes,

mieux.

pas

s'loigna

curieux

ils sont

aime

voulez

roi Loc

Abeille,

les

ne

afin

rpondit:

les Nains.

que
mais

les

je

si vous
Le

savants

dit Abeille,

pourquoi

les

parmi

des

princesse

ce monde,

et plus

grands

la terre

moins

Oui,

mre,

plus

dans

le roi Loc

demoiselle,

des Clarides,

ai garde

qui sont

secrets,

de la jolie

Abeille

aime,

je vous

pourquoi

c'est

ces paroles

entendant

revoir
j'envoie

cher

votre

mre.

Mais

votre

image

votre

fantme;

elle

lui

sourit,

coutez-moi.
mre.
elle

lui

Toutes
Toutes

les

parle,

elle

Je

l'embrasse.
de

votre

car

pas,

jamais

ni vous
Je

Vous

alors
ni

serai

cette

montrerai,

simulacre.

parlez

vous

la

donc

ne

ne

hlas!

la touchez
elle

ne

lieu

ne

pas,
reverrait

lui
plus

pas de vous-mme.

distingue
roi

petit

au

vous-mme,

et

rompu

qu'elle

prudente,

elle,

mais

serait

image,

nuit,

verrez ;

le charme

votre

44

Loc.

Le

voil!

le

sur

le mont.

voil !
En
Abeille

le

effet,
eut

peine

la ville

de

luisants

des

car

les

et elle

dans

l'herbe

jusqu'

de

doucement,

sa

gris,

mais

ques

parures

mre
belle

plus

sa

fille

en

et

sanglotant,

ainsi

elle
voulut

ouvrit
se

la poterne,

son

la

lueur

vit,

dans

cur

jours

passs

dans

des

Nains.

alors

l'embrasser.
bras

ouverts ;

comme

suspendue

au

cheveux

qu'aux

ses

La

des

fille

dans

battait.

rgnait,

tempes

pour

mre

qui

aux

bras

sa

religieux

ayant

Comme

ouvrit
arrts

de

veilleuse

le silence

vers

Loc

point

qui

plie,

et l'emporta

le royaume

d'une

des

et les grilles.

mains

cet embrassement
bleues,

sont

les chanes

chevauches.

jeter

ne

girofle

le roi

que

mtaux,

de

rampe

deux

sa

les

une

la chambre

et

pour

par

bien-

pierres

fleuris

menait

Abeille

amaigrie

aux vieilles

qui

et,

et des hardies
rve,

montait

les verrous,

contenir

noir

les remparts

des

tournant

tout

baiser

ct

dompteurs

cadenas,

la chambre,

mre,

l'arracha

Nains,

pour

s'ouvrit

plafond

pagnes

elle

l'escalier

s'arrta

porte

sa

; dj

les

monta

un

Clarides

les

s'levait

d'envoyer
son

serrures,

Elle

Clarides

fuir

voyait

brillaient

aisment,
par

le temps

elle

aimes et dj

des

donjon

une

des

cette
Et

mre

voyait

l'enfant,

riant

mais
paille

magnifi-

le
par

roi

Loc

les cam-

Charavay frres in-#

Paris.

45

CHAPITRE

ON VERRA LA GRANDE PEINE

DANS LEQUEL

dait

Abeille,

assise

encore

le ciel
vers

tournaient

XV

sur

les degrs
bleu travers
leurs

la lumire

du

LE ROI LOC

QU'EUT

de granit
la fissure

du

ombelles

blanches.

palais
rocher.

souterrain

regarsureaux

des

L,
Abeille

se

Le roi Loc lui prit la main et lui dit :


pleurer.
Abeille,
et que dsirez-vous ?
pourquoi
pleurez-vous
les nains
Et, comme elle tait triste
plusieurs
depuis
jours,
pieds lui jouaient
D'autres
les timbales.
qu'ils
chon

airs

nafs

assis

le flageolet,
le rebec et
nains faisaient,
des culbutes
pour lui plaire,
telles,
l'un aprs l'autre
dans l'herbe
la pointe
de leur capupiquaient
cocarde
de feuillage,
et rien n'tait
voir
orn
d'une
plaisant

ses

des

mit

sur la flte,

barbes
d'ermite.
Le vertueux
jeux de ces petits hommes
le sensible
vue
Tad,
Dig, qui l'aimaient
depuis le jour o ils l'avaient
le vieux pote,
la prenaient
au bord du lac, et Pic,
douceendormie
de lui confier le secret de son chagrin.
ment par le bras et la suppliaient
tait
mais juste,
lui prsentait
des raisins
simple,
Pau, dont l'esprit
comme

les

dans

une

avec

le roi

corbeille;
Loc

Abeille,

et tous,

la tirant

par

le bord

de sa jupe,

rptaient

:
princesse

des Nains,

pourquoi

pleurez-vous

Abeille

rpondit :
Petit roi Loc et vous

tous,

petits

hommes,

mon

chagrin

augmente

vous pleurez quand


que vous tes bons;
je pleure.
Georges
de Blanchelande,
Sachez que je pleure
en songeant
qui doit
et que je ne reverrai
tre aujourd'hui
un brave chevalier
pas. Je l'aime
et je voudrais
tre sa femme.

votre

amiti,

parce

46

et dit :
Le roi Loc retira
sa main de la main qu'il pressait
Abeille,
m'avez-vous
en me disant,
la table
tromp
pourquoi
du festin, que vous n'aviez d'amour
pour personne ?
Abeille
Petit

rpondit :
roi Loc, je ne t'ai pas tromp la table du festin. Je ne dside Blanchelande,
et c'est aujourd'hui
mon
rais pas alors pouser
Georges
en mariage.
Mais il ne me demanenvie la plus chre qu'il me demande
dera
c'est

les

pas,

je ne sais

puisque

o il est et qu'il

pourquoi
je pleure.
A ces mots, les musiciens

leurs

sauteurs

ou sur
manche

interrompirent
le derrire ;
Tad

sauts

de jouer
et restrent

et Dig rpandirent
le simple Pau laissa tomber

d'Abeille ;

de raisins,

s'arrtrent

ne sait

o me trouver.

de leurs

instruments ;
immobiles
sur la tte

des pleurs
la corbeille

silencieux

sur

comme

un torrent

la

avec les grappes


des gmissements
affreux.

les petits hommes poussrent


Mais le roi des Nains, plus dsol qu'eux tous sous sa couronne
fleurons
sans rien dire en laissant traner
derrire
tincelants,
s'loigna
son manteau

et tous

Et

aux
lui

de pourpre.

CHAPITRE

XVI

OU L'ON RAPPORTE LES PAROLES DU SAVANT NUR QUI CAUSRENT

UNE JOIE EXTRAORDINAIRE AU PETIT ROI LOC

Le roi

Loc

n'avait

la jeune fille ; mais,


pas laiss voir sa faiblesse
il s'assit terre et, se tenant les pieds dans les mains, il

quand il fut seul,


sa douleur.
s'abandonna
Il tait jaloux
Elle aime,
je suis plein

et il se disait :
pas moi qu'elle aime! Pourtant
j'ai des trsors,
je sais des secrets

et ce n'est

de science;

je suis roi et
merveilleux

Charavayfrres diteurs Paris.

47

mieux
Nains,
je suis meilleur
que tous les autres
qui valent
que les
hommes.
Elle ne m'aime pas et elle aime un jeune homme
qui n'a point la
elle n'estime
science des Nains et qui n'en a peut-tre
aucune.
Certes,
Je devrais
rire de son peu de jugepoint le mrite et n'est gure sense.
ment ; mais je l'aime, et je n'ai de got rien au monde parce qu'elle
ne
m'aime

pas.
Pendant
de

sauvages

de longs jours le roi Loc erra seul dans les gorges


les plus
la montagne,
dans son esprit des penses tristes et
roulant
et la faim Abeille
par la captivit
ide presque
aussitt
aprs l'avoir
trouver
la jeune fille et de se jeter ses
et il ne savait que
plus cette rsolution

mauvaises.
Il songeait
rduire
parfois
devenir
cette
sa femme. Mais chassant
forme,
pieds.
faire.
Sa

il se proposait
d'aller
Il ne s'arrtait
pas non
C'est qu'en effet, il ne dpendait

colre

se tournait

vnt

l'aimer.

de Blanchelande ;
il
coup contre
Georges
souhaitait
bien loin par quelque
enchanque ce jeune homme ft emport
s'il devait jamais connatre
l'amour
teur, ou du moins,
d'Abeille,
qu'il le
mprist.
Et le roi Loc
-

Sans

tout

pas de lui qu'Abeille

songeait

vieux,

j'ai

tre

souffert.
quelquefois
taient
moins pres

Mais

mauvais

Mon

vcu dj

mes

trop

longtemps

pour

si profondes

souffrances,

n'avoir

pas

fussent,
qu'elles
La tendresse
ou

que celles que j'prouve


aujourd'hui.
la piti qui les causaient
chose de leur cleste douceur.
y mlaient
quelque
Au contraire,
a la noirceur
et l'cret
je sens qu' cette heure mon chagrin
d'un

dsir.

me

est

aride,

et

mes

yeux nagent

dans

leurs

pleurs comme dans un acide qui les brle.


le roi Loc. Et, craignant
Ainsi songeait

que la jalousie le rendit injuste


et mchant,
il vitait
de rencontrer
la jeune fille, de peur de lui tenir,
sans le vouloir,
le langage
d'un homme faible ou violent.
Un jour qu'il tait plus tourment
par la pense
qu' l'ordinaire
aimait Georges,
qu'Abeille
le plus savant
des Nains
entrailles
Ce

il prit la rsolution
et habitait

au

fond

de consulter
d'un

puits

Nur,
creus

qui tait
dans les

de la terre.
puits

avait

l'avantage

d'une

temprature

gale

et douce.

Il n'tait

car

obscur,

point

vieux
sa

et trouva

Nur

homme

petit

un

astres,

petits

alternativement

en clairaient
ce puits

deux

toutes

dans

son

et portait

48

soleil

les parties.

laboratoire.

un brin

et

ple

une

lune

Le roi Loc descendit


Nur

de serpolet

avait

le visage

n'tre
des

imbcile.

qu'un

Mais

innombrables

renomm

sur son capuchon.

le

sais
Sachant

prs

pour

Soumis

comme

hommes

se sont

des

ouvriers

aiment
tre

juste,

rance

Nains

nous

ne sommes
que

longtemps
chaleur

intime

sa rude
mort
mme

contre

je suis justement

et

la curiosit

hommes

sont

les femmes la

beaut

tout

entire

ncessit

cette

de

de leur vie est la cause


Ils vivent

vivent

point
la terre

sous

immortels,

du

nous

porte

qui

et fconde,

tandis

en mme

temps

que

misre
d'entre

trop

la terre

qu'elle
tantt

la vie.

et de leur
eux plus

belle

peu

est plus
moins
dans

hommes

mchancet
que l'me

comme

nous

travail

et ils

reconnatre,

heureuse

son sein

les

vivre,

pour

de leur

igno vivre. La

apprendre

chacun

n'a pour

au

principale

pour

brlante,

Les

il faut

Mais

enfants

ou ridicule.

pour

la guerre

la brivet

qui

s'entr'aider.

et mis-

et les petits

et, loin d'tre

et

A cela

font.

orgueilleuse

travailler

prfrent

sots

ignorants,

est dplorable

loi divine,

ils

de l'apprendre,

et de ce qu'ils

pensent

que

frocit.

un jeune

prsentement

race

d'allgresse,

haleine,

quelques-uns

pourquoi

la vie de cette

la

qu'une

leur

de choses

beaucoup

o est

jamais
les

l'humanit

corce

de

que

quelques-unes

s'entretuer

et de leur
des

n'eus

prix

Nains,

pleins

race

du

rvolts

que

parce

peu de ce qu'ils

Loc,

les

mieux

et

ont le courage,

roi

sais-tu

Loc,

combien

donner

les hommes

l'innocence,

Malgr

d'apprendre

et c'est

j'ignore,

roi

point

je me soucie

rable,

le moyen

de Blanchelande

Georges

mchants,
que,

le

reprit

Nur.

rpondit

que

savoir

pourrais

bon

un savant.

bien,

nomm
garon
Je ne

je

je connais

choses

comme

Eh

Nur,

dans

d'un

il partageait
l'innocence
et la candeur
de sa race.
science,
lui dit le roi en l'embrassant,
Nur,
je viens te consulter

tu sais beaucoup
de choses.
Roi Loc,
rpondit

rouge,

Si

et meilleure.

de nous

durera

aussi

de sa
pntre
sur
qui naissent

et nous

les races
tantt
toutefois

une vertu
des Nains.

glace,

soufflant

doivent
qui rend
Cette

la

l'excs
l'me

vertu,

de
dont

la

est

splendeur

perles,

roi

peines.

Aussi

vont-ils

sur

de

aimer,

souffrir

de quelqu'un

comme

une

cleste

mais

ne m'as-tu

trouve

Pour

s'instruire,

mais

ils regardent

dans

sit.

La

est

bien

diriger.

Les

Nains

Nains

qu'un
savent

la lumire

la

vrit

qui

sur les

particulire

Nur regarda

dans

n'ont
et

nous,

dessignes

et d'opale ;
de puissance

de jouets.

sur le papier ;

mme

l'objet

une des

de livres ;

point

servent

la lunette

D'autres,

miroir

tout

rappeler,

du

s'tant

qui,

d'une

substance

au regard

permettent

des anciens

de plantes

d'animaux,

de leur

curio-

convenable

et de la

mais

dont

celles

la

et servent

voir

des

diaphane,

inconnue

admirables

plus
ce que
sein

infini

le spectacle
un

le temps

avec

jours

ou de rochers,

les

encore,

contre

rejaillissent

reproduisent
dans

emporta

formes

du verre

comme

de l'ther

du pass

brises

jour

de traverser

jusque

dans

leurs

et les couleurs

formes

travers

des

les ger-

en ressaisissant
des

sa fuite,

d'hommes,

les sicles

dans

ther.

l'insondable
Le vieux

la figure

ont plus

des lentilles

Ils se donnent

lumineuses

mme,

afin de

la piti,

la destine

hommes

et y voient
de choisir

poli

et les rochers.

temps rvolus.
bes

comme

il en est de topaze

ont aussi

fidlement

cavernes,

seulement

diamant

Celles-l

les murailles

car les

et

profondes

loignes.

aux hommes.

aussi

de

ainsi

est

les Nains

des

pas,

des lunettes

de cristal,

trs

Car

viennent

eux

ils ne consultent

choses

le vieux

la chambre.

chez

qu'on

est un gros

Telle

demand

point

ils ont moins

aux hommes,

et de goter

rose.

sa question,

rpt

ceux

lentille

eux,

la

grottes

se mler

des

eux?

emplissaient

Il en est

leurs

clat

et les Nains

l'enseigne

de

de la terre

le doux

les hommes,

que

parfois
et par

Le roi Loc ayant

difficult

sages

sortent-ils

avec

d'entre

qui

plus

l'il

pour

souffrance

eux

roi Loc;

hommes,

que,

qu'est

La

piti.

inclmente

les mes

rafrachit

lunettes

la

les Nains
l'corce

ce

pense

c'est

Loc,

mal , parce

connaissent

les

la

pour

49

Nur

impossibles
que

lui de trouver

nous

excellait

dcouvrir

concevoir,
lui connaissons.

Georges

les figures

qui vcurent
Aussi

avant
ne fut-ce

de

l'antiquit

et celles

que

la terre

et revtu

qu'un

amusement

pour

de Blanchelande.

Ayant

regard

moins

pendant

50

d'une

minute

il dit au roi Loc :


fait simple,
Roi Loc, celui que tu cherches

est

le manoir

confinent

de cristal

Il
y est ?
lui souhaite
Et,

son

le

ha!

embrass

s'cria

de son

long

ha!

sa barbe

allait

Les

petits

ha!

comme

lui,

riaient

aussi;

ce rire

gagna

de la terre

par

ha ! ha

OU L'ON

Loc

un

par

! ha!

ne rit

pas

de son lit le visage

geant

Georges

traire

ms,

dans

son

dans

lit

vieux

Nur

crut

le ventre

en clatant

Je

En

les voyant

en proche,

en sorte

extrmement

hoquet

ha ! ha !

Ha

! ha !
se met-

rire,

les

autres

que

tout

l'int-

jovial.

ha!

de rire.

son aise ;

rire

pour

le rencontraient

Ha

! ha !

ha !

AVENTURE

DE BLANCHELANDE

petit

au contraire,

homme

Nains

a sa

place
roi

tu ne m'as

pas

que le roi Loc

il cacha

fait

tout

des Ondines,

captif

le petit

blanc,

du puits

LA MERVEILLEUSE

o les

les vaches

son puits profond.

lui dit-il,
Nur,
Le

dans

les mains.

qui

longtemps ;

d'un

ds l'heure

vont

XVII

de Blanchelande,

amie

tout

royaume.

hommes

ha ! ha ! ha !

RACONTE

draps

Aussi,

ton

son estomac.

sympathie.

DE GEORGES

la nuit.

Ondines,

sur

CHAPITRE

roi

des

et venait

de proche

fut secou

ha ! ha ! ha ! ha !

il sortit

il se tint

chemin,

rire

Le

lunette

le roi Loc en se frottant

le vieux Nur,

taient

rieur

iriss

prisonnier

une

du plaisir.

chef en branlait ;

ha ! ha!

les murs

y reste !

Qu'il

bien

ayant

Tout

dont

dans

qui ont une


tandis
Loc

dit

malheureux.
il ne put

qu'elle

dort,

alla

retrouver

ce qu'il

faisait

avait

perdu

les poings
le savant

chez

la raison

Sonde

dormir

de ferme

servante

les

sous

pour
ferNur

les Ondines.
et il n'en

fut

fou, ne manquerait
folie

Nains

des

La

fantaisie

dlicieuse.

Mais

est

douce

le roi

Loc

plus que ne le sont d'ordinaire


Je veux
de Georges
parler

avait

ce jeune

oubli
Alors

une

tel

lande,
une

images

de toute

avertit

de sa fin.

hommes
Quand

il entendait

chansons

dont

de la reine

tendres

lui

peine

lui

Pour

qui

rappelle

la terre

et l'amiti

En effet,
la

et mille

les ptoncles

patrie,

se mordait

toi,

rose

roi

les

blanche
petits

au trne

arides

des

que

les

verts.

exercices,

seulement

irise

avait

monde

notre

de

et d'algues

l'enfant

ni rudes

mais

travaux,

dlicates
de nacre,

sur lui ses yeux

ni lectures

il se vit dans

des eaux

sourit

dans

Pourtant

de corail

de la souveraine

il

et il tait

nuances

coquille

Elle

du lac,

mourir.

les yeux,

grande

dais

filles

marraine

les

le bienvenu

et ses

et

o toute
rien de

les chansons,

des Ondines.

les femmes

valse

une

longtemps
sois

enfin,

pargn.

les danses

front

dit-elle

choix

les deux

des

glacs
et il crut

et le cristal.

et reposa

bon

ce que

refltaient

le visage

un

qu'une

il rouvrit

Quand

la nacre

que

te sera

grossier

sique,

Mais

de Blanche-

l'amoureux

la voix d'une

comme

de

et fit

miroirs,

et des couleurs :

les bras

grotte,

des

Par

paroles,

et la poitrine

servait

douces,

amenaient

Ami,

dans

qui

si compliqu

Georges

montra

des

cristal

de cette

de

comtesse

des formes

de

l'tait

au vieillard,

mais

et

le ravirent.

par

douces

piliers

des Ondines.

plus

femmes

les

les plus

exprim

il ne

possible.

exact,

figure

de cette

dlicieuse.

Au fond

teintes

fils

les yeux

fracheur

du moins

lentilles

le nain

fut emport

des

des

Ondines

la ralit

ordre

la propre

du

voici,

presser

l'arc-en-ciel.

lueurs

Et

lui

d'une

grotte

des

appareils,

Georges

l'eau

une

des

dans

virent

pntr

les

d'une

et pleine

dit-il

que

un

dsordre,

quand

et bien-

amoureux.

dans

disposa

l'aventure

raison

pas fou;

parfaitement

Loc

direction

leur

s'il devenait

aimable

spirituel,

de Blanchelande,

au roi

tait

n'tait

le roi Loc,

que

comme

les

aussi

du

glace

qu'il

habile

sentit

Nur

l'apparence

dans

voir

homme

le savant

avait

qu'il

sa

parce

pas

veillant.

pas

qu'il tait certain


de faire un fou gracieux,

effray,

pas beaucoup

51

dont

aux

cheveux

verts

amusements.
s'toilaient

les poings

dans

Elles

enseignrent
se plaisaient

leurs

chevelures.

son

impatience.

Mais

l'enfant

la mu-

nouer

sur son

lui,

songeant

Les

annes

ardeur

de revoir

durcit,

la terre

o il voulait
fin

la terre,
natale

revoir
lui

duvet

se passaient

dorait

un jour

prsenta
-

la rude

faire

pour

Madame,

souffrez

venant

je vous

avec

garon

et un

la barbe,

il se

et lui dit :
prendre

en souriant,

car

que

un grand

le permettez,

la reine

mon

il devenait

constante

la neige
o il avait vu,

brle,
la terre

aime,

lui

une

je ne puis vous
en mon

garde

de vous ;

cong

accorder

le

manoir

de cristal

pour

moi ; mais

mari.

reprit

l'honneur

Georges,

serait

grand

je le refuse.

que

o l'on

des Ondines

me demandez,

de vous

le soleil

que

courage

si vous

je viens,

que vous

Le

la reine

aux Clarides.
je retourne
Bel ami, rpondit
cong

terre

Cependant

la lvre.

avec

souhaitait

Georges

o l'on souffre,

devant

Madame,

et

Abeille.

52

le refuser,

Pourquoi

bel

ami ?

la reine

demanda

avec

un sourire

mchant.

Parce

femme

reine,

encore.
Une
comment

des

entendu

ayant
fille

Je

ne sais,

aimer

C'est

Il

rpondit

Clarides

et

je ne

que

retint

veux

d'autre

tristement

chant

une

fique

et muet

murs

transparents

corail

fleurir,

issue

par

se rompre,

fuir ;

des

ondes
il

tandis

coquillages,

de queue

pour

jaillir

ses

Cela

mais

ple,

fille

des

hommes,

je sais

que

je l'aime.

vous

cette

belle

Abeille,

les dlices

des

mais

il voyait

fermer

regardait

qu'au

dlicieux
s'teindre

passera.

dans

le long

des tincelles.

dsirs

mais

homme

les poissons

les chants

trs

cela ?

Georges,

le jeune

tait

propos,

grossire

fit la reine.

bon,

errait

ce

une

mortelle,

pouvez-vous

Et elle

berc

Abeille

qu'elle.

La

lants

j'aime

que

sa

murs

des

les

Ces merveilles
des

Ondines,

et toute

parts

l'empire
A

anmones

et d'or

et

faisaient

ne le touchaient
il sentait

son me

peu

cristal.
chermagni-

travers

de mer

dlicats

madrpores
d'azur

de
palais,

lumineuse.

prison

de pourpre,

manoir

l'immense

de toutes

s'panouir

dessus

de

du

des
d'un

gure ;
peu

se dtendre.

les
et

le

tincecoup
mais,

sa volont

Il n'tait
hasard

plus

dans

de peau

une

grands

milieu

des

trouvait

contes

tout

monde

combattant

et recueillant
beaut.

par

des hommes
le

Alors,
demeures
lui

venir

cur

comme

sans

tour

je serai

Les

un bon

les

lames

elle

trouble ;

blanches

et

on y
le

par

les veuves

et l'honneur

de la
de honte

put tenir :
moi

chevalier;

aussi

les malheureux

j'irai
le

pour

lac.

et

les

s'vanouissaient
leur

Seule,

lui le regard

travers

nue,

l'pe

fuyaient

d'un

sur

nau-

Abeille.

argentes

attacha

par

reliure

allrent

qui

protgeant

Il n'y

il s'lana,

femmes

d'un

d'admiration,

et secourant

d'audace,

gonfl

recueilli

hros

tour

aventures.

mchants

sa

de la justice

et au nom de ma dame

de cristal.

devant

l'amour

us dans

et des dames

les torts,

et plissait

les

des

redressant

de ces belles

punissant

Ce livre,

les aventures

s'cria-t-il,

tout

livre

cuivre.

il trouva

quand

de la chevalerie

pour

rougissait

aussi,

le monde

bien

au long

au rcit

et de colre,
Moi

de

traitait

mers,

orphelins

Georges

un vieux

clous

les gants,

les

et qu'indiffrence,

du palais

galerie

de truie,

au

frage

mollesse

que

53

froid

reine

de

le vit

ses prunelles

vertes.
Il court

terre.

Je veux

vraie

lumire.

brisa

la

Enfant !

Et

elle

dents

aigus.

mince

paroi

le

fit enfermer

leurs

trange
pointe

la

Rends-moi

en

toutes

tincelante

Je veux

souriant.

ses

de la

reine

la

retourner

vraie

vie

et la

femme !

Elle

tait

mais

forces;

de

son

belle

et

pe

se

des Ondines.

dit-elle.

une sorte

en ouvrant

La

poitrine

chemin

je te tue, mchante

la tte

de

le

un chevalier.

lutte.

sinon,

non,

la frappa

Georges

contre

manoir

la vertu ;
dire

pour

comme

o l'on

souffre,

Ouvre-moi

m'enveloppe.

au soleil

Rends-moi

secoua,

tranquille.

qui

combattre
o l'on

aime,

Elle

il lui crie :

le charme

Romps

o l'on

cet

elle,

dans

d'entonnoir

il

de verre,

sorte

qu'
qu'il

chaque
n'tait

formait

qui

autour

mchoires

semblait
en

cachot

de verre

monstrueuses

Et

un

duquel

armes

triple

range

ils devaient
possible

du

rdaient

les requins

d'une

effort
pas

au-dessous

de

briser

de dormir

la
dans

cachot.
de cet entonnoir

sous-marin

reposait

sur

un

fond

rocheux

servait

qui

de vote

de l'empire
Voil
tement

Nains.

ce que

les

s'ils

que

au

roi

montr

ta

Roi

lui

Loc,

La

maine.

Ce n'est

science

une

tu

est

DANS LEQUEL

Au sortir

du puits

fait

anneau

dans

Le

chaton

de cet

tristesse,
ils ont

quand

la posie

voulais

de

que ce
Elle

dplaire.

qui charme

voir

soit la

est inhu-

et qui console.

la science.

et,

Je ne m'inquite

il me suffit

ni

que

tu

ajouter.

plaisir ;

ni de plaire

sans

Loc se rendit

Roi

C'est

va te faire

Loc,

ensuite

dans

bottes

porphyre,

les

nappes

niquaient

entre

elles

son

et prit
les

par

songeur

palais,

d'troites
et

seul

vive

les

alla

VOYAGE

son trsor,

la cl, et se le mit
car

lumire,

la suite

par

les

il tait

grottes

de

cristal,

Le roi

de voyage,

en route
les

d'une

fait

un manteau

villages,

prit

au doigt.

de ce rcit.

il se mit

puis

chemins,
et

s'en

o il revtit

un bton ;

ptrole

UN TERRIBLE

Loc

la vertu

grands

de

le roi

une

jetait

parole.

XVIII

il avait

on connatra

populeuses,

Il semblait

dont

anneau

dont

de fortes

une

prononcer

de la science,

un coffre

magique

rues

ce que

rien

LE ROI LOC ACCOMPLIT

du puits

un

les

Savoyards

tout

CHAPITRE

chaussa

Le vieux

sa

toute

exac-

chanson.

Le roi Loc sortit

pierre

aussi

enfants.

puis

ncessaire

explore

sa vie.

de

dans

les

montr

je n'y

c'est

plus

cachot

petits

as vu t'a

elle,

point

du

les jours

parlent

je t'ai

ne se soucie

la posie

chanter

aux

parfaite,

si ce que

vrit,'

scne

la moins

en une heure

virent

tous

comme

prs

dit-il,

tant

pas de savoir

la

et

lointaine

hommes

Georges

magique

connaissance

pourquoi

suivi

Loc peu

la plus

petits

dploy

la lanterne

deux

avaient

avoir

Nur, aprs
parla

la caverne

des

54

travers

galeries
qui

de

commu-

ouvertures.

prononait

des

paroles

qui

n'avaient

pas

de

Mais

sens.
chemin

il

marchait

obstinment.

et il gravissait

rgions

affreuses

sur

laves

des

brlantes

o ses pieds

extrmement
voyageur
filtrant
o l'eau de la mer ,
et formait

des algues

croissaient

crustacs

et des

goustes

du

pattes

et rveillaient

laires

qui

goutte

goutte,

soudain

ces

ftide.

flanc

de la caverne

une

toucha
un

de son anneau

dans

ondes
Le

Loc,

de

songeant

Abeille

souterrain

pour

tte
verre,

Georges

ct

son

femme

pe,
aux

aux

aussitt

un

sa tte

dlivrer

crut

des

et barbue,

qu'un

grand

ne songeant

plus

yeux

Car le roi

verts.

Ondines.

Cependant

Peuh!

se dit-il,

c'est

un blanc

tout

avait
Mais

l'avait
le

bec!

roi

Loc

reconnu

au

naturelle.

Il

coup

avec

dans

les tnbres.

venait
prison
accompli
voyant

du fond

brise

le

ses

d'o
sa

jusqu'au

rpandit

sur
le

belles

le jour,
de

verre

vit
en

son voyage
cette

grosse

de l'entonnoir

et il chercha

le menaait

danger

curiosit.

Loc

le regarder

qu'il

avoir

nourries

dans

de

Il gravit

de la vote

l'ouverture

lamentait

le captif

sourcilleuse

les btes

bec

et les monstres

roc,

qui s'croula

scu-

armes

branches.

lumire

leurs

jusqu'au

grimpaient

qu'aprs

de

flot

de

les

de leur

carapaces

du

milieu

sous

Il parvint

lui

qui

lan-

des poulpes

crachaient

de

le

des

quelqu'une

pourtant.

pierre

par

se

et la terre.

craquaient

asprits

au

en fuite

qui

de mer

de longues

bout

cette

et mit

normes,

et

pattes

larmes

o d'innombrables

hideux,

et il ne s'arrta

lui,

Blanchelande

chevelue,

au

magique

passant

Georges

bras

de

saillie

et

la caverne

roi

cent

l'air

sombres

des

crabes

entassement

faisait

qui

fracas,

limules

avanait

scies,

comme

abandonnant

des

s'accrochant

avec

pierre

horrible

un

dards

en

montaient

toucher

fuite

dans

mornes

d'yeux

en

leurs

doubles

et

araignes

Le roi Loc

cavernes,

cou,

cuirasss

leur

agitaient

de pinces

pointes,

des

des

il avait

des cavernes

des lagunes
Des

allaient

dans

dans

ses

Il cheminait

empreinte,

coulait

le sol ingal

gants,
s'en

leur

Il s'engagea

monstrueusement.

puis

un poison

de

fond

nain,

laissaient

sous

il traversait

de soufre.

vapeurs

ttu.

sur

homards

pieds

d'oiseau

des

les gus;

le

barraient

s'ouvraient

prcipices

il passait

qu'obscurcissaient

lui

montagnes

des

les prcipices;

d'un

long

Des

les montagnes ;

et il descendait

pieds

55

la poitrine
considrait

de
son
de la
avec

Georges,
Que
t'en

se voyant

ai jamais fait?
Le roi Loc rpondit
Mon

vous

sans dfense,

me veux-tu,

grosse
d'un

tte?

dit :
me faire

Pourquoi

du mal,

si je ne

ton la fois jovial et bourru :


ne savez pas si vous m'avez fait du mal,

vous
mignon,
les effets et les causes,

ignorez
toute la philosophie.

56

les actions

car

rflexes

et gnralement
Ma cousine la reine

Mais

ne parlons
point de cela.
qui je veux jouer un bon tour. Si vous
des Ondines
est une coquine
venez par ici.
ne rpugnez
pas sortir de votre entonnoir,
dans la caverne,
se coula aussitt
Georges
glissa le long de la paroi
et, sitt qu'il fut au bas :
Vous tes un brave
dit-il son librateur;
petit homme,
je vous
o est Abeille des Clarides?
aimerai
toute ma vie; mais savez-vous
Je sais bien des choses,
le nain, et notamment
rpondit
que je
n'aime pas les questionneurs.
en entendant
ces paroles,
resta tout confus, et il suivit
Georges,
son guide dans l'air pais et noir o s'agitaient
les poulpes
silence
Alors le roi Loc lui dit en ricanant :
les crustacs.
La route

n'est

pas carrossable,

.beau

Monsieur,
lui rpondit
Georges,
beau, et je ne crains pas de m'garer
toujours
Le petit
roi Loc se mordit
les lvres.
fermet

avec

les prils
venu aux

prince !
le chemin
en suivant
Il

de

la

et

est

mon bienfaiteur.

la
remarqua
les obstacles

le jeune chevalier
surmontait
et il en conclut que c'tait un cervel.
de porphyre,
il montra
au jeune homme

laquelle
de la route,

libert

en

gracieuse
et bravait
Enfin,

parescalier

un
galeries
dans le roc par les Nains pour monter
sur la terre.
pratiqu
Voici votre chemin,
lui dit-il, adieu.
Ne me dites
dites-moi
pas adieu, rpondit
Georges;
que je vous
Ma vie est vous aprs ce que vous avez fait pour moi.
reverrai.
Le roi Loc rpondit :
Ce
que j'ai fait de vous n'tait

pas pour vous, mais pour une autre.


Il vaut mieux ne pas nous revoir, car nous ne pourrions
pas nous aimer.
Georges
reprit avec un air simple et grave :

Je

n'avais

cru

pas

ma

que

dlivrance

cela est. Adieu, monsieur.


pourtant
Bon
cria le roi Loc
voyage!
Or
tait

moins

situe
Le

roi

Ce jeune

vraiment

Loc

pas

Il rentra

sa grosse

verre,

et il vit

Et

dsirer,

Nains
nier

en joie,

bien
Cette

Bob,

lui dit-il,
que

des Ondines,
et Bob

dans

la fentre,

carrire

abandonne

qui

ni la richesse

des Nains.

moins

Je ne sais

que ce ne soit

parce

comme

un homme

passant

devant

la maison

comme

il avait

fait dans

des

fleurs

roi Loc,

regretter
chose

qui

il

d'Abeille,
l'entonnoir
sur

d'argent

truffs,

un

de
voile.

mais

de bon

il appela

de retour

vraiment

apptit.

Aprs

il n'avait
avoir

rien

mang

un

Bob.

de Blanchelande,

est aujourd'hui

rien

jamais

sur ton corbeau ;

Georges

n'avoir

puisses-tu

dsirer;

le fit souper

monte

sa barbe,

lui dit-il.
petit

rien

s'envola

Et

peine.

rude.

en murmurant

qui brodait

Abeille,

de faisans

une

des Clarides.

d'Abeille,

En

fille

pense

et dis-lui

Il dit,

en riant

quelque

causerait

et brave.

rpondit-elle,

nombre

par

ou du moins

regretter.

aim

quelqu'un.

la jeune

toi,

Il avait

grand

la ville

voix

du chteau

n'a ni la science
il est

me

une

son chemin

fidle

tte

Soyez

lieue

garon

beau,

d'une

aboutissait

poursuivit

tour

coula

d'une

dans

un bon

Nains

pourquoi

est jeune,

qu'il

jou

des

l'escalier

57

va trouver
qui

la princesse

fut longtemps

des

prison-

aux Clarides.

sur son corbeau.

58

CHAPITRE

XIX

QUI TRAITE DE LA MERVEILLEUSE


QUE FIT JEAN LE MAITRE TAILLEUR

RENCONTRE

ET D

LA BONNE CHANSON

QUE LES OISEAUX DU BOCAGE CHANTRENT A LA DUCHESSE

Quand

se retrouva
Georges
fut Jean,
qu'il rencontra

personne
bras un habit

sur

la terre

o il tait

le vieux matre

n, la premire
portant sur son

tailleur,

du chteau.
Le bonhomme
rouge au majordome
poussa un
grand cri la vue du jeune seigneur.
Saint Jacques!
de
dit-il, si vous n'tes pas monseigneur
Georges
Blanchelande,
qui s'est noy dans le lac voil sept ans, vous tes son me
ou le diable

en personne !

rpondit :
Georges
Je ne suis ni me
de

Blanchelande

qui

demandait

des petits
de ma sur Abeille.

ni diable,

mon

bon Jean,

mais

bien ce Georges
et vous
choppe

dans votre
se glissait
autrefois
morceaux
de drap pour faire des robes

aux poupes

Mais le bonhomme
se rcriait :
Vous n'avez donc
point t noy,
avez tout
bras

pour

fait bonne
vous

voir

mine.

J'en suis aise! Vous


monseigneur?
Mon petit fils Pierre,
dans mes
qui grimpait
le dimanche
matin
cheval
ct de la

passer
un bon ouvrier

est devenu
et un beau garon. Il est, Dieu merci,
duchesse,
tel que je vous le dis, monseigneur.
de savoir que vous
Il sera content
n'tes pas au fond de l'eau et que les poissons ne vous ont point mang,
les plus
comme il le croyait.
Il a coutume
de dire ce sujet les choses
plaisantes

du monde;

car il est plein

d'esprit,

monseigneur.

Et c'est

un

fait
de

vous

qu'on

promesses.

vous

n'tiez

vous

que

vous

dtes

que

Vous

dites

petit

Pierre

iriez

trouvait

coudre,

ris

aussi

les

belles

encore.

Sur

mon

nouvelles

d'Abeille

Hlas!
Abeille

princesse
Elle

d'o

un

mena

ont

qu'on

connat

telles

enseignes

toute

gaiet.

de

leurs

un chien

sapins.

cela.

Notre
ton-

matre

fait

Jean,

les oiseaux,

du

moins

Jean

disait

un vque,

par

comme

elle se promne

en robe

des

ces oiseaux

Toutefois

sa peine

n'a

si elle

car,

songes

sa

que

fille

et perdit
sous

est plus
n'est

de

point

dit.

noire,

de

petit

et

cons-

on

ses cheveux

le plus

En

en vit blanchir

des Clarides.

monseigneur

artisans

d'Adam.

fils

en
de ce

puissants

humbles

plus

ce

que

La duchesse

les

que

la

que

dire

peut

fleurs.

tous

regarder

duchesse

dire

pas

de la montagne?

l'on

douces

les

sommes

ne savez

et

noy;

me

bien

peut

la souveraine

sait

dites

les Nains

par

plus

nous

que

ans

ftes

au printemps,

d'espoir,

elle

des

donnez-moi,

si vous

comme

peines

chantent

que

vous

rpon-

Il est aujourd'hui

Mais

deux

ce qui

que la bonne

peu

vous,

leurs

ce signe

d'envie
un

o vous

C'est

Et quand,

la charmille
digne

mme

deuil.

de quoi

quence

lui.

il y a sept

perdirent

aussi

me!

me

vertes

jour

la refusai

vous

danger,

pleine

qu'un

je vous

aiguilles

monseigneur,

fut enleve

grand

monde

sans

venez-vous,

les Clarides

jour-l

soupir

comme

tait

et de la duchesse.

le jour

disparut

dernier

reparties.

nelier, votre service,


monseigneur.
Je n'en veux
pas d'autre
que
des

enfance

sans

cueillir

d'excellentes

Votre

et,

la manier

d'ge

au bois

mon

jusqu'

aiguille

pas

et j'en

cela,

les Clarides.

toutes

souviendra
mon

me demandtes

parce

dans

regrette
Il me

59

pas

nouvelles

Abeille

est

vivante.
Le bonhomme
ne l'coutait

plus

depuis

Il songeait :
Les Nains

mon

librateur

savait

Abeille

ces petits

hommes

n'est

certainement

et d'autres

sous

la terre;

n'ont
pas

pas

tous

nain
les

m'a
mmes

de ceux

ma sur.
Il ne savait

que

penser,

sinon

qu'il

fal-lait

dlivrer

Abeille.

Georges

des Nains.

prisonnire

un

de la race

mais

encore ;

tait

qu'Abeille

retiennent

de cristal;

prison

qu'il

ces choses

qui

tir

de ma

murs;
enlevrent

Cependant
qui se tenaient
tait ce jeune

Go

les commres
passage,
entre elles qui
sur le seuil de leur porte se demandaient
et elles convenaient
mine. Les
tranger,
qu'il avait bonne
crurent
voir un
de Blanchelande,
ayant reconnu le seigneur
ils traversaient

la ville

et, sur leur

plus avises,
revenant
et s'enfuirent
en faisant de grands signes de croix.
Il
dit une vieille, lui jeter de l'eau bnite, et il s'vanouirait
faudrait,
une dgotante
odeur de soufre.
Il emmne
matre Jean, le
en rpandant
sans faute tout vif dans les flammes de l'enfer.
et il le plongera
Tout doux, la vieille,
un bourgeois,
le jeune seigneur
rpondit
est aussi vivant et plus vivant que vous et moi. Il est frais comme une rose
tailleur,
-

et il semble

venir

de quelque
cour galante
monde.
plutt que de l'autre
On revient de loin, bonne dame, tmoin l'cuyer
Francur
qui nous arriva
de Rome la Saint-Jean
passe.
Et Marguerite
chambre
de jeune

la haumire,
monta dans sa
ayant admir
Georges,
fille et l s'agenouillant
de la sainte
devant
l'image

Sainte Vierge, dit-elle,


faites que j'aie un mari tout semblable

Vierge :

ce jeune seigneur !
Chacun parlait sa faon du retour de Georges,
tant et si bien que la
nouvelle en vola de bouche en bouche
oreilles de la duchesse,
jusqu'aux
bien fort et elle
alors dans le verger.
Son cur battit
qui se promenait
crut entendre
tous les oiseaux qui chantaient
dans la Charmille
lui chanter:

Georges

cui,

Oui,

oui, oui,

de Blanchelande,
Cui,

Dont

vous

avez
Cui,

Est

cui.

Cui,

ici, est
Oui,

cui,

cui,

nourri
cui,

l'enfance,

cui,

ici, est ici !


oui,

oui,

Francur
d'elle et lui dit :
s'approcha
respectueusement
Madame
la duchesse,
de Blanchelande,
que vous
Georges
cru mort est de retour;
j'en ferai une chanson.

avez

61

les oiseaux

Cependant

chantaient

Cui,

cui,

cui,

cui,

cui,

Oui,

oui,

oui,

oui,

oui , oui,

Il est ici,
elle vit venir

Et quand
les bras

ouvrit

et tomba

ici, ici, ici,

l'enfant

avait

qu'elle

doutait

C'tait

Nains.

instruisaient

pas

plus

PETIT

Clarides

la croyance

SOULIER

et

qu'Abeille

de la duchesse ;

Nous

la retrouverons,

rpondait

Et nous

la ramnerons

Et nous

l'y ramnerons,

Et nous

l'pouserons,

Francur.
rpondait
disait Georges.

Et

l'pouserons,

rpondait

Et

ils s'enquraient

nous

de

la

lait

elle

enleve

par

les

ses songes

ne

l'en

qu'ils

les

Francur.

des habitants

petits

Georges.

des

Clarides
enfants

murs

des Nains

et des

d'Abeille.

la nourrice

interrogrent
des

disait

Francur.

de l'enlvement

duchesse

pour

Georges.

sa mre,

auprs

mystrieuses

lait

fils,

prcisment.
disait

son

mais

la retrouverons,

ainsi

un

DE SATIN

Nous

C'est

comme

XX

circonstances

de

D'UN

aux

pas

aussi

lev

pme.

QUI TRAITE

ne

ici !

ici,

CHAPITRE

On

cui,

; mais

qui avait

Maurille,
maintenant

et elle nourrissait

Maurille
les poules

nourri
n'avait
dans

sa

basse-cour.
C'est
psit!

psit !

ses poussins.

que

petits !

le

matre

petits !

et l'cuyer
petits !

psit !

la trouvrent.
psit !

psit

Elle

criait :

! et elle jetait

Psit!

du grain

Psit!

psit! psit ! petits,


psit! Est-il possible

62

petits,
petits !
que vous soyez

psit, psit,
si beau ? Psit !

C'est

vous,

devenu

monseigneur

si grand.

et

psit!

ce gros-l qui mange


chu!
chu! chu!
psit!
Voyez-vous
du monde,
toute
la pitance
des petits? Chu!
chu! fu! C'est l'image
Tout le bien va aux riches. Les maigres
tandis
maigrissent,
monseigneur.
Car la justice
n'est point de la terre. Qu'y
que les gras engraissent.
a-t-il

pour votre service,


verre de cervoise !
Nous
vous

avez

Vous

monseigneur?

l'accepterons,
nourri
de votre

Maurille,
lait

la

accepterez

bien

et je vous embrasserai
mre de celle que j'aime

chacun

un

parce que
le plus au

monde.
C'est

la vrit,

mon

monseigneur;

nourrisson

dent

eut

sa premire
la dfunte duchesse

six mois et quatorze


jours, Et cette occasion
me fit un prsent.
C'est la vrit.
Eh
ce que vous savez des Nains qui
bien, dites-nous,
Maurille,
ont enlev Abeille.
Hlas !
monseigneur,
je ne sais rien des Nains qui l'ont enleve.
Et comment
voulez-vous
qu'une vieille femme comme moi sache quelque
temps que j'ai oubli le peu que j'avais appris et je n'ai
o j'ai pu fourrer mes
pas mme assez de mmoire
pour me rappeler
Il m'arrive
lunettes.
de les chercher
quand je les ai sur le nez. Gotez cette
chose.

Il y a beau

elle est frache.

boisson,

A votre

sant,

Maurille ;

mais

on

conte

que

votre

mari

connut

chose de l'enlvement
d'Abeille.
quelque
C'est la vrit,
Bien qu'il n'et pas reu d'instruction,
monseigneur.
il savait
de choses qu'il apprenait
dans les auberges
et les
beaucoup
cabarets.
nous

devant

m'en

a dit

Il n'oubliait
cette
tant

table,
et tant

rien.

S'il

il vous
de toutes

tait
conterait
sortes

encore
des
qu'elles

de ce monde

et assis

avec

Il
jusqu' demain.
dans
ont fait une fricasse

histoires

la queue de
et que je ne saurais
distinguer
plus, cette heure,
l'une de la tte de l'autre.
C'est la vrit, monseigneur.

la vrit,
et la tte de la nourrice
Oui, c'tait
pouvait se comparer
eurent
toutes les peines
une vieille
marmite
fle. Georges
et Francur
ma

tte

du monde
force

en tirer

quelque

mari

dans

la montagne

bon

Il n'et

cher.

plus

dfunt

de conclure,

et il offrit

homme

dans

raison
fait

aux

faute

aperut,

aussi

un

les

une

d'avoir

Il

garon.

la

de

il s'en

hommes

en soulier.

il pensa

Or,

que

celle

Nains

et que

c'tait

dans

sa

poche,
sur

jetrent
resta

tout
-

lui

tourdi

Maurille !

Donnez-le

moi,

mon

cur,

dans

dans

mon

cercueil.

comme

qui l'avait

faire

raison

avait

pas

qu'il

des

quand

et lui donnrent
sur

un

dans

sur

une fille ou

laiss

un petit

rpter

avait

choir

quand

il

pipe

se

de petite

t enleve
mettre

pas

soulier

qu'une

un soulier

vu. Il allait

soufflets

et cette

ayant

fille,
par les

le soulier

de capuchons,

couverts

hommes,

il

caverne,

le vin ne lui tait

se dit-il,

la fort
avait

un mauvais

son tat

se plaisait
tait

avoir

aprs

une

la place

fois,

seul
faire

pour

un brancard
car

un

en si grand

nombre

se
qu'il

la place.

Maurille !
que

dans

des

mari

proche

de la caverne,

qu'il

petits

dfunt

que, ce jour-l,
la brune et prit

ce soulier

son enlvement

n'y

mon

et il saisit

perdu

sur

leur

Il

change

estime

s'engageant

fit ce sujet une remarque


qu'il
de bonne humeur :
C'est la premire

tait

on les

venait

portant

la ramasser

pour

en fut vendu

qu'il

possible

distance

le

affaire

de malencontre

quelque

et

la montagne.

proche

Se trouvant

tait

de la bonne

seul

le bon.

de peur

Il donna

Si bien

revint

qu'il

petits

s'enfuit

Mais
prudence.
sa pipe, il se baissa

main.

avec

dfunt

afin qu'elle

hommes :

valt

qui

mon

car le cheval

monseigneur,

reconnu

la

de satin.

ses amis,

distinctement

troupe

au march

des

ftes

la vrit.

du cidre,

et son cidre,

Clarides

ni l'autre,

C'est

dans

comme

sachez,

de politesses,

chemin,

heure,

Or

le verre

amis,

un cheval.

se rjouissait

boire

toutes

nombre

btes
mari

ni l'un

mouille
il la mena

sortir,

o vous

mme

jour

revntes

son avoine

Mon

la main.

ne

ils en firent

de la sorte :

le

vendre

des

Toutefois

qui commena

brillant ;

l'apparence.
le verre

de bon.

d'avoine

regretter
Il en est

pas

chose

vous

picotin

et l'il

ferme

jarret

monseigneur,

dont

un

la bte

ans,

l'escapade
alla

63

un rcit

de la retourner,
Il
y a sept

Abeille

j'y

s'cria

mette

sachet

mille

parfum,

Georges,
baisers.
et

quand

c'est

le soulier

Il restera

tous

je mourrai,

d'Abeille
les jours

!
sur

on le mettra

A votre

l'avaient

gr,

mon

consciencieusement
et montrer
tait

assez !

Mon

voulu

coutume

Les
n'avait

qu'il

mettre

dans

t si

sa poche

ce sujet,

de dire

Nains

il

quand

humeur.
Dites-moi

dfunt

Maurille,

seulement

la nomme

on

Monseigneur,

nomme.

chercher?

mme

l'avoir

pour

Il avait

magistrats.

Assez !

que

o l'irez-vous
et il pensa

mari,

pauvre

soufflet

aux

de bonne

mais

monseigneur;

repris

64

la

le nom
caverne

de la caverne

des Nains,

est bien

et elle

mari.
un

plus

mot!

Mais

sais-tu

Francur,

toi,

est cette

caverne ?

Monseigneur,
vous

cervoise,
J'en

ai fait

n'en

une
un

brin

chansons,

six

ont

non

des

plus

et

Rien

cette

de mousse.
vraiment

nous

vais

n'est

mrite.

Georges,

Francur
L,

l'homme
tenait

tout

quand

dans

se glissrent

sous

teaux

nuit,

de

les

solives

chasse,
et

debout,

le

loup.
dans

Sous
une

mieux

mes

chansons.

monseigneur,

que

Mais

les

en

chanter

nous

nous

sans
sur

six autres
une

ou

de

oublier

ces douze

ne

sont

pas

deux.
de la caverne

emparerons

Francur.

XXI

UNE PERILLEUSE

fut

basse

lances,
brillaient

si ferme

y chercher

pour

tout

poutre,
et

le manoir,

dagues,

pes,
:

chaque

AVENTURE

dans

endormi

la salle

enfumes,

poignards

le pot

dcrite

rpondit

OU L'ON RACONTE

la

vider

et je l'ai

CHAPITRE

Ds

de

Abeille!

certain,

plus

dire,

vous

dlivrerons

connaissiez

caverne

J'ose
du

Je
s'cria

Francur,

en achevant

pas si vous

sur

ddaigner.

Nains
-

douteriez

douzaine

seulement

Francur

rpondit

si fire

ce
une

des armes.
cou-

espadons,

faut
pour
qu'il
armure
complte

attitude

qu'elle

et

Georges

tuer

semblait

se

encore
de

tandis

fer,

pour

du
Et

de

homme

homme

les
est

prudence
est

guerre

l'avait

qui

arm

revtue

la lance

pressait

sur

reposait

la

que

brave

le gantelet

l'cu

que

enseigner

l'excellent

jadis

entre

dix

tassettes

de

la cuisse,

ncessaire

au

courage

la dfense

pour

pour
doigts

comme

aussi

et

que

bien

que

l'attaque.

pour

choisit

Georges
avait

port

avec
au

l'me

aventures.

grandes

de

de

remplie

65

de

naturel

d'or

cotte

d'acier

hors

d'usage

l'air

avoir

et

miteux

plumeau

est

il n'oublia

des

Clarides.
son

fit

ce

estimait

son

la

bassinet
ou

plumail

fantaisie

et

pour

bonne

en

toute

gaiet,

il y a de

peint
tour

d'un

plumet,
par

la

que
l o

utile

particulirement

choix

tait

lequel

se coiffa

de

d'Abeille

Il la ceignit

revtit

et

espce

Thul.
sur

Francur

une
Il

il

l'cu

pas

le pre

que

et de

grand-pre

ajouta

car

celle

d'Avalon

et

dpenaill.

rjouissant

rencontre,

les

de

il

auquel

d'armures

les

Francur

le soleil

vieille

tant

dans

jusques

l'aide

bonne

entre

grands

dangers

la lune,

dans

la campagne

l'ore

d'un

courir.
S'tant

ainsi

arms,

ils

s'en

attach

noire.

Francur

avait

proche

la poterne,

o ils les trouvrent

ces

chevaux

taient

trs

les

chevaux

et

fallut

moins

d'une

confuses,

d'apparitions

bois,
petit
des arbustes;

l'corce

qui mordaient

et il leur

vites,

de Follets

au milieu

atteindre,

sous

allrent,

heure

pour

la Montagne

des

Nains.
-

dit Francur.
la grotte,
matre
et l'cuyer
mirent
pied

Voici

Le

Mais

aventure.

le cas

c'tait

Le
d'une
tonns.
Nains

la caverne.

dans

main,

Georges

tait

et s'engagrent,

un grand

courage

amoureux

et

l'pe

une pareille

tenter

pour

tait

Francur

la

fidle.

Et

de dire :
Que

ne peut

et

l'cuyer

matre
heure,

Il fallait

terre

aprs

C'tait
est clair.

un

quoi

l'Amiti

conduite

marchrent
ils

virent

de ces mtores

par

dans
une

grande

dont

nous

les

l'Amour
tnbres
lumire

savons

que

pendant
dont

ils

le royaume

prs
furent
des

A la lueur

de cette

clart

66

souterraine

ils virent

qu'ils

taient

au pied

d'un

antique chteau.
Voil, dit
le chteau
dont il faut nous emparer.
Georges,
Effectivement,
mais souffrez
rpondit
Francur;
que je boive
de ce vin que j'ai emport comme une arme;
quelques
gouttes
car, tant
vaut le vin, tant vaut l'homme,
et tant vaut l'homme
tant vaut la lance ;
tant vaut la lance, tant moins vaut l'ennemi.
ne voyant
me qui vive, heurta rudement
du pommeau
de
Georges,
son pe la porte du chteau.
Une petite voix chevrotante
lui fit lever la
tte et il aperut l'une des fentres un trs petit vieillard longue barbe
qui demanda :
Qui tes-vous ?

de Blanchelande.
Georges
Et
que voulez-vous ?

Abeille
des Clarides,
Reprendre
dans votre taupinire,
vilaines taupes que

que
vous

vous

retenez

injustement

tes !

Le nain disparut
et de nouveau Georges se trouva seul avec Francur
qui lui dit :

en dclarant
Monseigneur,
je ne sais si j'exagre
que, dans votre
de
rponse au Nain, vous n'avez peut-tre
pas puis toutes les sductions
la plus persuasive.
l'loquence
Francur
comme
gens.
d'eau,

son

n'avait
crne,

peur
poli

par

au
Georges,
Vils habitants
ouvrez

de rien,

mais

il tait

vieux;

et il n'aimait
l'ge,
pas
se dmenait
et poussait

son cur

tait

fcht
les
qu'on
de grands
cris :

contraire,
de la terre, taupes,
blaireaux,
loirs, furets et rats
seulement
cette porte et je vous couperai
les oreilles

tous !
Mais

peine avait-il
parl de la sorte que la porte de bronze du
chteau s'ouvrit lentement
sans qu'on pt voir qui en poussait
d'elle-mme,
les normes
battants.
il franchit
cette porte mystrieuse
pourtant
dans la
parce que son courage tait encore plus grand que sa peur. Entr
dans toutes les galeries,
sur tous les toits,
cour, il vit toutes les fentres,
Georges

eut

peur,

et

CkaraVrfV
irer^s J.ii-urs icri.;.

sur

tous

les

des Nains

chemines,
Il

entendit

flches

arms

tomber

il eut

fois

de

et

lanterne,

d'arcs

la porte

commena

seconde

la

dans

pignons,

67

sur

jusque

les

tuyaux

de

une grle

de

Pour

la

et d'arbaltes.

bronze

se

refermer

dru

sa

tte

sur
et

grand'peur

sur

et sur

lui
ses

la seconde

pour

et

paules.

fois

il surmonta

sa

peur.
L'cu

au bras,

il aperoit

debout

Nain

majestueux,

teau

de pourpre.

dlivr

de

pleurant
-

sur

Et

bienfaiteur,

les

faibles

que

dessus

de vous

actes,

quels

il en est
faire

venir

cela,

non

dans

pars.

Sitt

vous

Voyez

Il est vrai,

qu'elle

tous,
Et elle

et c'taient
mots

petits

trs

vrai

se mit pleurer.

charmants

en fleur.

Mais

de

le voulez,

dit

ceux

en

qui

que

point

Je

suis
colre

quelque

que

veut

vous

parce

que

moins
trop

au-

de

vos

suivre.

Je vais
Je ferai

je le dois.

en robe

elle courut

mon

j'ai sur vous

si elle

parut

ses blonds

blanche,

se jeter

dans

ses bras,

de fer du chevalier.

le voil,

que vous
petit

roi

je ris et comme

elle

eux.

de la justice.

l'homme

Ses larmes

les Nains,

celle

la poitrine

comme

dans

c'est

mais

de moi

prs

tombez

les supriorits

vit Georges,

de bonheur;

qui n'avaient

ressentir

et Abeille

Abeille

gard

comme

point

De toutes

ses forces

hommes,

des larmes

vous

pour

Alors le roi Loc lui dit :


est-il vrai que voil
Abeille,
-

Enfant,

demanderai

silence,

de toutes

et elle pressa

Nains.

jalousement

et je lui
que

J'ai

un verger

tre.

que je garderai
Abeille

donc

le nain.

ne s'irritent

puissent

parce

des

l'intelligence

Il se fit un grand
cheveux

secrets

hommes,

qu'ils

une

rpondit

la grle

par

Etes-vous

lui

et

pieds

l'avait

qui

j'aime ?

les

comme

royaume

tes-vous ?

un

et le man-

homme

ses

coup

auguste,

royale

le petit

il se jette

Alors

un calme

dans

ce nain

tout

quand

la couronne

d'or,
en

qui

Je suis le roi Loc,


lui enseigner

pour

les degrs,

marche,

le sceptre

de verre.

que

il monte

haute

il reconnat

la prison

Abeille

pris

la plus

portant

0 mon

m'ont

au poing,

l'pe

Loc,

de sens,

pareils

pouser?

rpondit

Abeille.

je suis heureuse.

coulaient
y mlait

voulez

sur
des

la joue

clats

ceux

de Georges,

de rire

et mille

que bgayent

les

Elle ne songeait
pas
le cur du roi Loc.
attrister

que la vue de sa joie et de son amour

enfants.

petits

68

pouvait
Ma bien-aime,
lui dit Georges, je vous retrouve
rais : la plus belle et la meilleure
des cratures.
Vous
m'aimez!

ciel, vous

Mais,

Abeille,

Loc qui m'a tir de la prison


vous?
Abeille

se tourna

Petit

roi Loc,

tu

n'aimez-vous

point aussi un peu le roi


o les Ondines
me gardaient
loin de

de verre

vers le roi

telle que je le dsim'aimez!


Grce au

Loc

as fait cela!

s'cria-t-elle;

tu m'aimais

celui que j'aimais et qui m'aimait.


Elle n'en put dire davantage
et tomba
genoux,
1
mains.

et tu as

dlivr

Tous
larmes

les

tmoins
de
petits hommes,
sur leurs arbaltes.
Seul, le roi Loc

Abeille,

lui dcouvrant

l'amour

d'une

fille pour
Georges,
je vous

cette

scne,

la tte

dans

ses

des

rpandaient

un visage tranquille.
gardait
tant de grandeur
et de bont,
se sentait pour lui
son pre. Elle saisit la main de son amant et dit :
aime;

Georges,
roi Loc ?

Mais comment
quitter le petit
Hol! vous tes tous deux mes

Dieu

sait

prisonniers,

combien

s'cria

je vous

aime.

le roi Loc d'une

voix terrible.
Il avait pris une voix terrible
en manire d'amusement
et pour faire une
bonne plaisanterie.
il n'tait point en colre. Francur
Mais, en ralit,
de lui en mettant
un genou en terre.
s'approcha
Sire, lui dit-il,
qu'il plaise Votre Majest
captivit des matres que je sers !
Abeille,
C'est
bien vilain

le reconnaissant,
lui dit :
vous, mon bon Francur;

Dites-moi,
panache.
Et le roi Loc les emmena

de me faire partager

la

j'ai joie vous revoir. Vous avez un


fait de nouvelles
chansons?
avez-vous

tous trois

dner.

69

CHAPITRE

PAR LEQUEL

XXII

TOUT

FINIT

Le lendemain,
et Francur
Abeille, Georges
vtements
que les Nains leur avaient
prpars,
salle des ftes o le roi Loc en habit d'empereur

BIEN

revtirent

les somptueux
et ils se rendirent
dans la
vint bientt

promis. Il tait suivi de ses officiers portant


d'une sauvage magnificence
des fourrures
et des casques sur lesquels s'agitaient des ailes de cygne. Les Nains, accourus
en foule, entraient
par les
les soupiraux
et les chemines,
et se coulaient
fentres,
sous les bancomme

il l'avait

les rejoindre
des armes et

quettes.
Le roi Loc monta
taient

rangs
fin, d'un travail
et dit :
-

Abeille,

des

sur une table

buires,

merveilleux.

de pierre une extrmit


de laquelle
des flambeaux,
des hanaps
et des coupes d'or
Il fit signe Abeille et Georges d'approcher,

une loi de la nation

des Nains

veut

qu'une trangre
reue
dans nos demeures
soit libre au bout de sept ans rvolus. Vous avez pass
de nous, Abeille; et je serais un mauvais citoyen et
sept annes au milieu
si je vous retenais
un roi coupable
Mais avant de vous laisser
davantage.
celui que
je veux, n'ayant pu vous pouser, vous fiancer moi-mme
vous avez choisi. Je le fais avec joie, parce que je vous aime plus que moimme et que ma peine, s'il m'en reste, est comme une petite ombre que
efface. Abeille des Clarides,
des Nains, donnezvotre bonheur
princesse
aller,

moi votre

et vous Georges de Blanchelande,


la vtre.
donnez-moi
mis la main de Georges dans celle d'Abeille,
le roi Loc se tour-

main;

Ayant
na vers le peuple et dit d'une
Petits hommes,
mes

voix forte :
enfants,

vous

tes

tmoins

que

les deux

qui

: 70

sont l s'engagent
l'un l'autre s'pouser
sur la terre. Qu'ils y retournent
ensemble
et y fassent ensemble
fleurir le courage,
la modestie
et la fidlit,
comme les bons jardiniers
font clore les roses, les illets et les pivoines.
A ces mots,

les Nains

de grands
s'ils
cris, et, ne sachant
poussrent
ou se rjouir,
ils taient agits de sentiments
contrai-

devaient
res.

se plaindre
Le roi Loc se tourna
les hanaps,
leur
Voil,

toute

buires,

de nouveau
la belle

vers les fiancs,


:
orfvrerie

les prsents
des Nains.
vos petits amis; cela est offert
dit-il,

Recevez-les,

vous rappelleront
Vous saurez tout l'heure
Il y eut

un

long
de tendresse

et, leur montrant

par
ce que je veux vous donner.
silence.
Le roi Loc contempla

eux

les

ils

Abeille,

et non par

moi.

avec une expression


radieuse s'inclinait,
cou-

Abeille, dont la belle tte


magnifique
ronne de roses, sur l'paule du fianc. Puis il reprit de la sorte :
Mes enfants,
ce n'est pas assez de s'aimer
il faut encore
beaucoup ;
se bien aimer.
Un grand
amour
est bon, sans doute;
un bel amour
est
meilleur.
de douceur que de force; que rien n'y
Que le vtre ait autant
et qu'il s'y mle un peu de piti. Vous
manque,
pas mme l'indulgence,
tes jeunes,
beaux et bons; mais vous tes hommes,
et, par cela mme,
s'il n'entre pas quelque piti dans
C'est pourquoi,
sujets bien des misres.
les sentiments
ne seront
que vous prouvez l'un pour l'autre, ces sentiments
toutes les circonstances
de votre vie commune ;
ils seront
pas appropris
comme
des habits
de fte qui ne garantissent
point du vent et de la pluie.
On n'aime
srement
et
que ceux qu'on aime jusque dans leurs faiblesses
leurs pauvrets.
voil toute la science de
consoler,
Epargner,
pardonner,
l'amour.
Le

roi

reprit :

Mes

Loc

s'arrta,

enfants,

soyez

saisi

d'une

heureux;

motion

forte

votre

gardez

et douce.

Puis

il

gardez

le

pendus

au

ses bras et ses mains.

Et

bonheur,

bien.
Pendant
manteau

qu'il

blanc

ils la suppliaient
une bague dont

parlait,

d'Abeille,

Pic,

Tad,

couvraient

Dic,

Bob,

de baisers

de ne les point quitter.


Alors
le chaton jetait des gerbes

Truc

et Pau.,

le roi Loc tira de sa ceinture


de lumire.

C'tait

la bague

Caaravayireres,diteursa Fans.

magique
d'Abeille
toute

qui avait
et dit :
Abeille,
heure,

ouvert

recevez

la prison

de ma main

vous et votre

mari,

71

des

Ondines.

Il la passa

au doigt

cet anneau

d'entrer
qui vous permettra
dans le royaume des Nains. Vous y serez
les manires.
en retour,
aux
Enseignez,

reus avec joie et aids de toutes


enfants que vous aurez ne point
mpriser
laborieux
qui vivent sous la terre.

FIN

les petits

hommes

innocents

et

TABLE

DES

XXII

CHAPITRES

DANS LESQUELS L'HISTOIRE D'ABEILLE DES CLARIDES EST CONTEE


1
AVEC MILLE DTAILS PLUS PRCIEUX ENCORE A CONNAITRE
QUE LES ACTIONS AUXQUELLES CES DTAILS
SE RAPPORTENT

I. Qui

CHAPITRE

traite

de

la figure

de

la terre

et sert
5

d'introduction.
II. O l'on voit

CHAPITRE
la comtesse

Blanchelande

et d'Abeille

de Georges
CHAPITRE

les amours

de Georges

de

Clarides.
traite

de l'ducation

en particulier
V. Qui dit comment

l'ermitage

et la rencontre

en gnral

et de
11

la duchesse
qu'ils

y firent

mena
d'une

Abeille
affreuse
13

VI. Qui

traite

de ce que

l'on voit

du haut

du

des Clarides

CHAPITRE
s'en allrent

16
VII.

O il est dit comment

Abeille

et Georges

au lac

CHAPITRE
de Blanchelande
CHAPITRE
chez

des

IV. Qui

CHAPITRE
donjon

III. O commencent

CHAPITRE

et Georges
vieille

annonce

de Blanchelande

CHAPITRE

celle

ce que la rose blanche

les nains.

VIII.
pour

19
O l'on voit
s'tre

approch

IX. O l'on

voit

ce qu'il en cota Georges


du lac habit par les ondines.
comment

Abeille

25

fut conduite
26

10

Abeille

relate

Qui

des

Clarides

CHAPITRE

XI.

parfaitement

dcrites

Loc fit

sont

X.

CHAPITRE

74

fidlement

l'accueil

le roi

que

31
les

curiosits

ainsi

les

que

du

des

royaume

poupes

qui

furent

nains

donnes

Abeille

34

CHAPITRE
aussi

bien

XII.

que

CHAPITRE

XIV.

put

le roi

lequel
il est

dit

Loc

se

comment

dclare

Abeille

40
revit

sa

l'embrasser

42

XV. Dans

CHAPITRE

on verra

lequel

la grande

peine

qu'eut

Loc.

45

CHAPITRE

XVI.

causrent

qui

Georges

une

CHAPITRE
de

est dcrit
37

Dans

le roi

du roi Loc

possible.
XIII.

et ne

le trsor

lequel

CHAPITRE

mre

Nur

Dans

joie

l'on

les

rapporte

extraordinaire

XVII.

de

l'on

au

raconte

du

paroles
roi

petit

savant

Loc.

la merveilleuse

46

aventure

Blanchelande

CHAPITRE

5o

Dans

XVIII.

le roi accomplit

lequel

un

terrible
54

voyage.
CHAPITRE
que

fit Jean,

oiseaux

du

XIX.
le

bocage

matre

Qui

traite
et

tailleur,

chantrent
-

CHAPITRE

XX.

CHAPITRE

XXI.

CHAPITRE

XXII.

Par

Qui
O

de
de

la
la

merveilleuse
bonne

rencontre

'chanson

que

la duchesse
traite
l'on

58

d'un

petit

raconte

une

lequel

tout

les

finit

soulier
prilleuse
bien.

de satin
aventure.

61
64
69

IMPRIM
PAR
P.

MOUILLOT
A
PARIS

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