Vous êtes sur la page 1sur 692

Christian, P.. Histoire de la magie, du monde surnaturel et de la fatalit travers les temps et les peuples. s.d..

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

II 18 TOIR E
DE

LA

MAGIE

DU

t~T

DE

MONDE

SURNATUREL

LA

A TRAVERS.LES

FATALtTR

TEMPS ET LES PEUPLES

PAR

P. CHRiSDAN
t\C)f;\nt)().tOT))HCA!nH.H!Mt\)STmtHnHt.')SST[ttJCT)Sf)tHHO);H)'tt)HS<:m.Tf:<.

PARIS
PUHNE,

JOUVRT

HTC'

HDtT~t!HS

0,RI!ESA;tiT-AKB))-DF.S-AKTS,<5.
T')ns<!r')itst-<servcs.

HISTOIRE
DIl.

LA

MAGIE

'M'ry),t~<-r.f)Hf:Kt:TKFN.

` PRAMBULE

La Magie, ou'plutt le Magisme.'si l'on daigne remonter a


ses sources antiques, ne peut plusse confondre avec les superstitions qui calomnient sa mmoire. C'est la premire'doctrine
religieuse, morale et politique de l'humanit.
Son nom vulgaire vient du grec MAIOY(Mage) et MAlEtA (Magie), altration des termes ~y, ~/cy/<,~/ayA, qui, cn'pehivi et en
zend, langues du vieil Orient, signifient y~e~'e, ~ye, excellent,
d'ou drive le mot chalden Ay~y/<f/7!, quivalent de /M?<<e
sayeMe ou phiiosopbie sacre (1). La simple tymologie rvle
donc que la Magie tait l'ensemble des connaissances possdes
autrefois par ces Mages ou.phitosophes de l'Inde, de la Perse,
de la Chaide, de l'Egypte, qui furent les prtres de la nature,
les pres de toute science, et les crateurs de ch'Disations gigantesques dont les ruines portent encore, sans flchira le poids de.
soixante sicctes.
Considre sous ce point de vue, la Magie est la prface de
l'Histoire universelle..
Comme tout ce qui touche aux origines des socits, elle
prsente un ct mervci)leux, dont l'tude avait passionn les
plus nobles esprits d'Athnes et de Rome, avant d'tre dfigure
et fltrie par la .corruption des temps csariens. Ses Mystres,
devant lesquels s'inclinent Platon, Plutarque, Cicron, Virgile,
Tacite, et dont les derniers hirophantes apportrent au berceau
de Jsus trois hommages symboliques, ne peuvent nous tre
indiffrents. Leur ct doctrinal est un reflet de Dieu mme
sur la pense humaine. Leur ct merveiUeux embrasse l'in(~) Porphyr.,De ~~< IV, )f!. jEtian., V~r./~o; ![, )7. AnquetilH, p. 5j5. A)f.Maury,de l'Institut,~a~!<;et .4~<oDuperron,
le Ze/!f/tt)M<a.,
/oyie,ch. n, p. 30. (Paris,t8GU.)
a

yi

PXEAMBULE.

fini, contempl des hauteurs de l'me, dans l'aurore du gnie


des nations. C'est une intuition des splendeurs u)tramondaines
vers lesquelles nous attire sans cesse, comme un aimant divin,
malgr nos dfaiUances et nos chutes, l'immortelle conscience
d'un ternel avenir.
Une telle tude ouvre, et l, d'immenses profondeurs 'ou
la raison se perd dans les b)ouisscmcnts de l'extase.' Nous
n'irons point tenter le vol d'Icare au-dessus de ces abmes. L'a
Magie active et pratique va nous livrer, sans quitter la terre,
les secrets de la puissance qu'elle a si longtemps exerce parmi
les hommes, surtout par le prestige des arts divinatoires, des
'oracles, et de la presque infaillible Astrologie.
Ce'livre est le fruit des recherches qui m'ont souvent charm,
et j'espre qu'il-obtiendra du public la bienveillance qui s'attache,. depuis trente.ans, tout ce que j'cris. Quelques esprits
distingus lvent en ce moment, par l'union de la fortune, de
l'intelligence et des arts; un monument triomphal aux inventions modernes (1). Je viens btir dans son ombre une humble
cabane, avec quelques pierres du pass. L'admiration ira tout
droit an monument; mais, au retour, elle ne mprisera point
la cabane.
H y a, en effet, dans toute vie, certaines heures o l'me se
recueiHe, hors des bruits de la terre, pour se demander d'o
elle vient et ou elle va. L'attrait des choses caches, qui sourit
. tons les ges l'esprance, la crainte, l'ambition, l'amour, le
regret, la douleur, spectres voiis du Destin, qui se dressent,
tour tour, au seuil de chaque journe en un mot, tout ce
qui effleure ou fait vibrer l'imagination et le coeur, voque autour de nous les mirages d'un monde surnaturel o nous. cherchons instinctivement lumire, assistance ou refuge..Les religions le dcrivent sous des formes diffrentes, et l'emplissent
de merveilles, se!on )e caractre des pays, des poques et des
races mais sa ralit absotue nous chappe, comme l'essence
de Dieu mme, derrire l'ombre-paisse .dont se revtent les
dogmes. Cette patrie inconnue, d'o descendent et o rcmonf/cla science,description
modernes
()) LesjV?)'fe)7/M
populairedesdcouvertes
Furne,Jouvetet C" diteurs.
par LouisFiguier,4 vol.in-<.(Paris,)8(!G-)8:U,

PREAMBULE.

VII

tent nos rves, a-t-elle une existence? Il.suffit, ce. me.semble,


d'ouvrir les yeux, pour n'oser le nier. L'astronomie, sublime
voyageuse qui, de jour en jour, s'avance plus loin dans les
cieux, constate sans cesse que l'immensit de l'espace, peuple
d innombrables merveilles, ne contient rien d'invisible que
proportionnellement nos moyens de. vision. Centuplons, tt
.ou tard, les puissances de l'optique, et nous commencerons a
lire l'histoire de Dieu, Bible vivante dont chaque toile est une
lettre, chaque constellation une phrase, chaque-phnomne
une page, chaque cycle solaire un volume. Nous verrons la vie
se mouvoir dans ces orbes tincelants qui fleuronnent le diadme de l'Eternit, et nous trouverons peut-tre un .secret pour
communiquer avec eux.
'Mais ces astres sont-ils trnes ou foyers d'intelligences sulirieures notre nature?.
Existe-t-il, entre ces crations et
En d'autres termes, les
nous, certains liens providentiels?.
tres qui tes habitent, ou quelques-uns de ces tres, peuvent-ils
exercer sur le prsent et l'avenir de l'homme une influence
quelconque, tutlaire ou dangereuse, et atteste par l'exprience?.
Et, si les faits surabondent au profit d'une, telle.
affirmation, leur tmoignage repose-t-il sur de suffisantes
autorits ?.
autorits?.
Ce problme n'est pas sans gravit, ni sans grandeur. De
quelque manire qu'il se rsolve, la majest du Tout-Puissant
n'en sera point amoindrie. Je n'aperois rien de contraire la
plus saine logique dans la supposition que les lois de l'ordre
universel sont appliques, autour de nous et en nous, comme
le croyaient les Mages, par des ministres plus ou moins nombreux et diversement actifs, de la Sagesse absolue. Il serait,
sans doute, intressant pour l'Humanit de porter enfin, avec
certitude, un jugement dfinitif sur la valeur des traditions
transmises, a cet gard, par les croyances de la plus haute
antiquit.
Je n'ai pas craint de m'aventurer dans ce labyrinthe ou il
est si facile de s'garer ds les premiers pas. Nous avancerons
avec prudence. Je citerai soigneusement les sources lointaines
o j'ai puis, tous les dbris, confondus aujourd'hui, de l'an-

Vm :

PRMBULM:;

tiquit' savante et du moyen ge'rudit.'J raco.nte 'sans parti


pris, laissant pleine carrire la libre .apprciation des lec~
turs. Les uns verront ici. unescience dont ils voudront peuttre agrandir la perspective je leur indique la route. D'autres
ne chercheront qu'un amusement, et. j n'ai pas la prtention
de leur offrir davantage.' Toutefois, aux'graves penseurs qui
creusent le fond de toutes, choses, comme aux'esprits moins:
srieux qui s'arrtent aux surfaces, je dmande.une attention
quelque peu soutenue, pour qu'itsne laissent point chapper le
lil d'Ariane travers les mandres de l'Astrobgi et les sentiers entre-croiss sur lesquels se joue la Fortune, dans le mouvement perptuel de t'Horoscope.
Ressusciter l'antique Horoscope, aux approches du vingtieme sicle moderne, c'est peut-tre une grande tmrit;
mais elle trouve sa justification" dans. la doctrine mme des,
Mages. Heureux,)) disait Hermes-Thoth, heureux qui sait
tire les signes'des temps: celui-l peut viter beaucoup d'infortune, ou du moins se prparer en amortir le choc. L'art
mystrieux des prtres d'Isis n'admettait point une aveugle fatalit, mais, en face des preuves si diverses dont se compose
toutc.vie, il armait l'homme d'une efficace volont .pour com'battre et vaincre, ou d'une' sage rsignation pour souffrir.
L'histoire de tous les temps est pleine d'incontestables prdictions. Si c n'est point assez pour commander la foi, c'est trop
pour nous permettre un orgueilleux ddain. Quelles que soient
d'ailieursies protestations des esprits forts, la vraie, la haute
Magie; devant laquelle s'inclinrent tous les trnes de l'ancien
monde, ne cessera de possder, au-dessus des rvolutions humaines, le plus vaste et le'seul imprissable empire, celui de
la curiosit.
P. CHRISTIAN.

HISTOIRE

DE LA MAGIE
MVRE
PREMIER
LES PORTES

DU MONDE SURNATUREL

J'achevais, en 1839, avec Chartes Nodier/de l'Acadmie


franaise, un livre consacr aux souvenirs du vieux Paris (1),
ce trne de tant de grands hommes et d'une si haute histoire,
qui s'miette aujourd'hui, pierre pierre, sous le marteau ds
dmolisseurs, et dont il ne restera bientt qu'une lgende.
Profond penseur, merveilleux antiquaire, Chartes Nodier
n'avait pas seulement l'amour des livres, il en levait le respect
la hauteur d'une religion. Le mot n'est point risque. Si l'glise est la maison de Dieu, la librairie est le tempte de l'esprit
humain, le tabernacle du Verbe crit.'C'est le reliquaire des
penseurs qui, de sicle en sicle, ont agrandi le monde c'est
l'armoriai d'une noblesse qui ~) t'infini pour anctre et pour
postrit.
()) Paris /iM<o)'M, 3 vol. gr. in-8, avec 202 phnches sur papier de Chine (Paris,
1839, F.-G. Lovrault, imprimeur dn roi). Cet nuvrage, depuis tongtemps puise,
se trouve :<la Bibliothque de t'Arsena)~ dont Nodier tait couservateur.

C)

HtSTOlKEDELAMAGiE.

Que) que soit le rang de l'homme dans toute socit, il ne


la sert, ou ne lui p)at, et, n'y maintient sa place que par les
qualits dont l'imprgnent les livres. Les livres sont ses premiers matres, et souvent ses derniers amis. Le sacerdoce, ta
justice, l'arme, l'histoire, la diplomatie, les sciences, les arts,
l'industrie, les mtiers ont, leurs bibliothques. L'ouvrier qui
sait lire peut s'lever, par l'intelligence, au niveau du plus
grand citoyen. Le riche inoccupe illustre ses loisirs en couvrant d'or tes ditions monumentales, et les souverains euxmmes sont tributaires du livre qui va mesurer leur mmoire.
.Ah me disait Nodier, qui avait vu tant d'orages, gardons
bien ce culte de l'esprit a travers cette vie dont chaque lendemain se lve sur des ruines! Aimons les anciens livres, ces
immortels gardiens des poques de grande foi, de science profonde et de passions fires aimons-les, pour nous fortifier au
seuil des temps nouveaux.
Un soir, dans la maison de Sully, qu'habitait Nodier, nous
causions, a huis clos, de cette fauve Italienne qui, bien que
nice d'un pape, fut le dmon de la France. Et nous lisions ce
qui suit dans les Mmoires du temps Le 24 aot ~5~2,
seigneurs et archers ensemble, toute sorte de gens et peuple,
mts parmi eux et sous leur ombre, saccageaient les maisonsS
et tuaient les personnes. Paris semblait une ville conquise. Les
corps dtranchs tombaient des fentres, les portes taient bouches de tas d'agonisants, les rues pleines de cadavres qu'on
tranait la Seine. La colre, le sang et la mort couraient en
telle horreur, que Leurs Majests, qui en taient les auteurs, ne
se pouvaient garder de-peur dans le Louvre.
Cette date, c'est la Saint-Barthlmy.
Ces lugubres majests se nommaient Catherine de Mdicis,
veuve de Henri Il, et Chartes IX, son fils.
L'auteur des Mmoires que je viens de citer, c'est Gaspard
de Saulx-Tavannes, marchal de France, un courtisan, un
complice.
Eh, <yM'e~<
~!< /nM'e~~MM;r M~e pauvre femme ayant, a

LIVRE

PREMFt.

;{

la mort de son mari, cinq enfants sur les bras, et devant elle
deux familles, les Bourbons et les Gnises. qui pensaient envahir la couronne ?. Fallait-il point qu'elle jout d'tranges
personnages pour tromper les uns et les autres, et garder,
comme elle a fait, ses enfants, qui ont successivement rgn
par la sage conduite d'une femme si avise ?. Voil Catherine juge par Henri IV, si j'en crois les '~7e/MOM'M
de Claude
Groulard, prsident au Parlement de Normandie, grand magistrat qui refusa, par vertu, la dignit de garde des sceaux.
Ce roi de France et de Navarre, dont Voltaire, le roi du paradoxe, a dit qu'il fut de ses sujets le vainqueur et le pre, pouvait-il juger si benotement la sanglante reine du xvf" sicle?
Pourquoi point ?. Sous la paternit d'Henri IV, les prisons
regorgeaient de pauvres gens incarcrs pour l'impt du sel.
Ils y pourrissaient tellement, qu'on en avait tir jusqu' cent
vingt cadavres pour une seule fois. Sa Majest, disent les
Registres du F~/eme/~c~~oMeM,)) fut
supplie d'avoir piti
de son peuple. Mais, sachant qu'il venait grand trsor de cette
taxe, le roi voulut qu'elle fut maintenue en sa rigueur, et
tourna le reste en rise. o
Au surplus, de quoi se plaignait-on au meilleur des rois?
disait Henri, et mes officiers-en font
= Mes conseillers,
)) L'aveu est plaisant. Si vous doutiez'de cette
bien d'autres!
navet, lisez le ~Mn<a/ de Pierre de l'Estoile, bourgeois de
Paris c'est la mdaille populaire du dernier Valois et du premier Bourbon.
Quoi qu'il en soit, aprs les Matines parisiennes, quand l'ivresse du meurtre fut dissipe, Catherine, cette pauvre /e)M?Me
si sage.et si avise, demandait vainement l'enfer comme an
ciel un peu d'oubli de son forfait. Poursuivie, dans l'ombre
solitaire des Tuileries, par les mnes de ses victimes, elle s'entourait de sorciers et se couvrait de talismans, sans pouvoir
conjurer l'horreur qui s'exhalait de toutes choses devant sa
face homicide.
Un clbre astrologue italien, Luc Gauric, voque de Civita-

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Ducale, consult d loin sur ces royales terreurs, rpondit


vous verra mouCatherine par cette nigme M&~H~-GerMMM!
rir. )) L'obscurit mme de l'oracle y ajoutait du prestige.
<( Aussitt,)) dit Mzeray, l'on vit Catherine fuir tous les lieux,
toutes les glises qui portaient ce nom suspect. Elle n'alla
plus a Saint-Germain en Laye~ et mme, parce que son palais
des Tuileries se trouvait sur la paroisse de Saint-Germain l'Auxerrois, elle se retira daris un htel qu'elle possdait prs de
Saint-Eustache. )) C'est l qu'elle fit construire, en colonne dorique, un petit observatoire o, pendant les nuits claires, elle
allait pier le mouvement des ciux, pour y quter des prsages.
Cmc Ruggiri, son intime confident, et Auger Frrier, son mdecin, lui tenaient compagnie :et-gouvernaient ses remords.
Ce- Ruggiri tait un .prtre florentin fort expert et .renomm
dans l'art de composer'les philtres qui excitent l'amour, et dans
celui d'eMMO!<<er,'fairedprir en: plus ou moins-de temps, par
d'invisibles moyens, l'ennemi dont on'voulait se venger sans
pril..Catherine' l'avait fait venir de s patrie comme un passetemps pour sa cour et. une utilit poubelle-mme. Afin de se
l'attacher, elle lui avait donn la riche abbaye de Saint-Mah,
en Bretagne.' Ruggiri dnait d l'autel, et voulut souper du
complot. Fourvoy, en 1S74, dans l'afFaire de La Mle et de
Coconas, .il n'chappa' au supplice que grce, a la matresse
qu'il trahissait; Condamn aux galres perptuelles, il y emportait ses secrets les besoins de la reine mre lui valurent
des lettres d'abolition. Plus tard, ilfut accus auprs d'Henri IV
d'avoir fait de ce roi une statuette en cire dans laquelle il plantait,.chaque jour, treize aiguilles, en prononant des paroles
magiques auxquelles on attribuait le pouvoir d'e?K)0!~er. Ruggiri dclara au prsident, de Thou, charg de l'interroger,
qu'il avait sauv le Barnais de la Saint-Barthlmy en jurant
'Catherine, sur la foi de son art, qu'elle n'avait rien redouter
de ce prince. Comment donc,)) s'cria-t-i), pourrais-je mal
vouloir l'homme qui me doit son salut? Henri parut s'en
souvenir'; il fit relcher Ruggiri, et le dota d'une pension

LIVRE
avec

le titre

Auger
moyen

de Ravaillac
comme

Ferrier,
ge,

aux

croyait

Ruggiri
tous

crise

sur

calculer,
fatale

et tantt

les pronostics
lait plus que

une

ses remdes.

sa ville

natale,

Emmen

Rome

parle

finit

ou vrai,
prvu?.

de l'antiquit
sur

et du

la

destine.

Il

lunaires,

tantt

la

Ferrier.

table

des

phases
L'effet

sa rputation
Cette vogue l'avait
que

devint
cardinal

suivait

si souvent

de sorcier

lui va-

mis en got d'ap11 s'y montra


si vaillant,
si

la thorie
de l'horoscope.
profondir
si bien
sur de lui-mme,
et surtout
Toulouse,

l'avait-il

astrales

la convalescence.

du docteur,

faux

les mdecins

influences

Auger

savait

L'eMuo~~e~,

d'historiographe.

le couteau

par

PREMIER.

servi

pour

par

lui une

Bertrand,

l'vnement,
scne

que
troite.

trop
il tonna
Pie

IV,

fi

'HISTOmE

DE

LA .MAGIE.

ut) Mdicis, et, a son retour en France, les lettres de::ce: pape
lui procurrent l'accueil de Catherine, qui en ht son mdecin
devant le vulgaire, et son-prophete.dans l'intimit. Fidle a
sa.bienfaitrice, il ne la quitta que pour mourir, en 1589, quelques mois avant elle.
Lorsque Catherine eut disparu dans le crpuscule des Valois, d'ou allait bondir le dominicain Jacques Clment, l'htel
de la ~gx'Me,comme on l'appelait, fut acquis par Charles de
Bourbon, comte de Soissons, et garda ce nouveau titre jusqu'en
1763, poque ou il'fut jet bas pour faire place a la Halle au
bl. La colonne augurale de Catherine est seule reste debout,
muet tmoin, trois fois sculaire, des pouvantements de cette
mchante femme.

nI
Voil de l'histoire avre mais, me disait Nodier, ce que
peu d'couteurs accueilleraient aujourd'hui, sans hausser les
paules, c'est l'accomplissement de la prdiction faite Catherine par matre Luc Gauric. Il parat cependant que le prtre
qui assista la vieille reine dans les affres de l'agonie se nommait
Nicolas de &Ge?'?/!aM,
vque de Nazareth. Catherine, en
l'entendant nommer, crut voir la Mort se dresser derrire lui,
et cette suprme terreur l'touNa.
Venant de vous, rpondis-je mon aimable causeur, l'anecdote a son prix; mais ne serait-ce pas un de ces petits contes
faits, aprs coup, comme les mots prts a tant d'hommes
fameux,
C'est possible, et je vous abandonne volontiers mon SaintGermain pour ce qu'il vaut. Mais puisque nous sommes sur le
en voici une qui semble
chapitre des choses singulires, tenez,
porter avec elle son cachet de certitude.
Et, ces mots, l'excellent Nodier tirait discrtement d'une vitrine consacre aux rarets de sa bibliothque un petit volume
in-24, d'environ cent feuiHets sur peau de vlin, relis en ivoire

LIVR.E PREMIEH.

'7

.bruni, avec coins et fermail, d'or sur. lesquels taient iincment


cisels le chiffre de Catherine et celui d'Henri H, n.C.et un H
entrelacs sous la couronne royale.
Je parierais, poursuivit-il, que je tiens le brviaire dont
se servait, sur sa colonne, la grande Mdicis. Il a du passer par
beaucoup de mains pour arriver jusqu' moi; c'est une pave
des rvolutions. Les chiffres gravs sur la reliure ne laissent
point douter que cet exemplaire n'ait appartenu a Catherine,
J'avoue que je ne pus toucher sans frmir cette relique d'une
femme qui avait t si fatale. M me semblait que le spectrede
Catherine allait sortir de terre pour me l'arracher. Hien n'est
faible comme un esprit fort, sous les vibrations de l'imprvu.
Il y a telle ide dont l'clair peut exalter au sommet des mondes,
la plus chtivc nature; j'en sais'telle autre qui peut foudroyer
le plus solide cerveau. La prsence d'un milieu doux et bienveillant me servit sans doute de paratonnerre. Cachant de mon
mieux cette rapide motion, j'ouvris le petit livre de Catherine,
dont Nodier, avec l'accent passionn de l'heureux bibliophile,
me signalait la date, 15G3, et l'diteur, Jean de Tournes, lyonnais, le clbre imprimeur du roi.
~M?'les Nativits,
Le titre tait
<M~o?!OM!'yMM
/M<ye??!e?!<s
7!oyne. Au-dessous du titre
par. ~4MoerFerrier, ~e~ec!H ~e
figuraient les armes de Jean de Tournes, un cusson entour
()o~
.d'un serpent se mordant la queue, avec cette devise
ne feceris (Ne fais a autrui ce que tu ne
<6! fieri non vis, a/
voudrais qui te fut fait.) ))
L'auteur s'adressait a trs-illustre et t'e~/MeM~eyj~?iceMP,
madame Catherine, jRoy~e~e ~a?ce. Sachant, )) lui disaitil, le plaisir que prenez lire toutes uvres qui appartiennent
aux hautes congnoissances des Astres, le me suis enhardi d'escrire et vous ddier le prsent 7/'aK'<edes !Mye?Me?~<M<~o?MyK~MM, pour congnoistre les biens et les maux qui des astres,
cme ca:MMMa~M~e//es,
proviennent aux Humains. Lequel vous
prie recevoir pour aggrable, ayant esgard a la bonne volont de la personne qui toutes ses mditations, cstudcs et

8
labeurs,

HISTOIRE
humblement

DU LA MAGIE.

destine

au

service

de Vostre Ma-

jest~).))'
Ainsi, de par cette lettre publique, la reine mre tait une
adepte, une protectrice dclare des sciences occultes, passion
de tous les sicles. Elle avait donc un manuel officiel de divination, rdig pour elle-mme par un homme a son service
et, sans nul doute, fort. vers en ces tranges matires. Mais
pourquoi l'oeuvre de Ferrier se trouvait-elle imprime ? Pourquoi le Louvre et la Vilie taient ils admis scruter les secrtes
pratiques d'une reine si fameuse par sa dissimulation ?
Quant cela, dit Nodier, les prcautions taient prises, et elles
taient fort simples.: Le grimoire de Ferrier demeurait indchiffrable sans certaine clef que l'auteur ne livrait point au
public. Il suffisait, en ce temps-l, d'tre mystrieux pour imposer, mme de grands esprits, une sorte de respect doubl de
superstition. Catherine le savait. Rpute magicienne, ou peu
s'en faut, par le tmoignage de Ferrier, elle ne refusait pas
ce moyen de faire reculer la haine en lui opposant, comme
une tte de Mduse, la menace de prvisions surnaturelles.
Le Trait ~e~My~eM~ a~o~o~~M~ renouvelait l'nigme du
Sphinx, et les OEdipes taient rares. Gentilshommes ou grandes
dames, gens de robe, d'pe ou de finance, allchs par l'inconnu, venaient sans doute consulter le mdecin favori sur la
fivre de leurs amours, ou sur les plaies de leur ambition.
Matre Ferrier devait parler assez pour se montrer habile, et
se taire propos pour garder son prestige il devait, je le suppose, exceller dans l'art de fuir devant les secrets pour les
mieux attirer. Catherine se servait de lui comme d'un hameon, pour pcher ses ennemis dans. !'eau trouble des dangereuses confidences. C'tait peut-tre l toute sa magie ceci soit
dit sans dnigrer les vraies sciences occultes.
Paris possde un exemptaire de ce petit livre
(1) La'Bib)iothque'imperia)e'de
extrmement rare. Moins luxueux que n'tait ce)ui de Ch. Nodier, il est retie entre
deux simples ptanchettes de chne, et inscrit au catalogue sous les lettres et chin'res
V
2413
A.

LIVRE

PREMIER.

Vous
y croycx donc? m'criai-je.
Je crois, poursuivit Nodier, qu'i) ne tant pas plus nier
qu'affirme)' ce qui chappe aux petites rgles de nos petits raisonnements. Les sciences occultes datent de trop loin, elles ont
trop passionne l'Humanit pour tre vides de sens. Je ne
m'en suis occup qu'au point de vue des ditions rares, des
manuscrits enlumins et des curieuses gravures sur bois qui
nous en gardent la mmoire. Mais c'est peut-tre un monde a
retrouver, dont le Christophe Colomb se lvera tt ou tard.
Nous vivons une poque d'aspirations multiformes qui veut
faire en tout la lumire ses hardis pionniers cherchent partout
du travail voil une route dfricher sous les dcombres du
temps. La folie-est au bout, peut-tre, ou la suprme sagesse
la chance est prilleuse, mais le triomphe aurait son prix.
Pour moi, dans mon droit de libre penseur, et sans vouloir
choquer des incrdulits respectables, j'Imagine que, si l'homme
peut rappeler dans le miroir du souvenir les fugitives images
du pass, il peut aussi, soit par un progrs de son tre, soit par
la rsurrection d'une science clipse, crer ou, ressaisir quoique moyen d'clairer l'aueM!?', seconde face du Janus ternel.
Qu'en dites-vous ?.
Nodier souriait cil metendant la main
La rponse ne pouvait s'improviser.

Ht
Uncette mme anne 1839, M. le comte de Salvandy, ministre de l'instruction pubtique, faisait runir, a Paris, des miltiers d'anciens livres qui, depuis 1790, date de la suppression
des monastres, existaient en double emploi dans presque
toutes les bibliothques departementa)es, ou les avait amoncets
ia Hvolution franaise. Charge de mettre en ordre ces richesses
littraires, que la haute pense du bienveiltant ministre destinait a devenir le fondement de nouveUes bibliothques, je m'at-

40

HISTOIRE

ce

tachai
santes

travail

La premire,

avec
dont

dcouvertes

jour

de

Jnnctin

de Florence,

de Valois,

Franois

un des

contemporain
derniers
docteurs

du

uvre,

crite

la doctrine
(rHerms
phis,

dont

en grec,
de la haute

l'origine

se perd

et aumnier

de

chrtienne,

fut

de l're

berceau

et divise

et des sanctuaires

r~o-

et dveloppe

commente

de la clbre

Magie

fut

prcieuse,

en thologie,
de Henri 111.

frre

Ptolme,

activit.

Florence.

docteur

dernier

les intres-

par

ma jeune

gratinait

de Pluse,

Junctin

par

justifie

la plus

contredit,

de Ptolme

/e/6'~a~Me

MAGIE.

une ferveur
chaque

et, sans

LA

DE

cole

en quatre

d'Alexandrie.

parties,

d'aprs
gyptienne,
si fameux
de Thbes
dans

la nuit

Son

expose toute
les traditions

des temps.

et de Mem-

LIVRE

PREM1E]).'

IL

Junctin/'son commentateur, y annexe, page a page, avec


une prodigieuse rudition, toutes ls concordances doctrinales
qu'il a pu glaner dans ses recherches sur l'~4~0HMMC!echaldaque, sur )a Ti~M~/e des Hbreux, et sur les 77M~e~arabes,
grecs ou )atins. H fait plus il met en action l'engrenage si
complique de cette encyclopdie des sciences fatidiques et,
pour dmontrer la puissance de ses tranges thormes, il multiplie les exemples d'horoscope.: Ll en prend les sujets partout,
parmi les empereurs, les papes,:les. rois, les cardinaux, les
voques, les guerriers en renom, les notables citoyens des principales villes de France, d'Allemagne, et.'d'Itatie. Les rgles
antiques sont poses d'un cte, les applications modernes s'chelonnent de l'autre. Suivez, d'exemple:en exemple, ce prtre
du dogme chrtien, ce matre en sainte et orthodoxe thologie
(6ac?'CB</Mf/o</MS
<~fc/o?'),.qui se transfigure tout a coup en
hirophante d'Isis, pour nous parler la langue d'un monde enfoui sous cinquante sictes, et si vous rsistez~aux preuves d'un
savoir plus qu'humain,'vous serez cras par/la ncessit d'en
confesser ls merveilles.(1).
L'exemplaire que j'avais sous les yeux, en deux volumes in'folio, dats de 1581, 'avait appartenu a Moria de Villefranche,
professcurroyal
de-mathmatiques au Collge de France, et
astrologue, en,'titre auprs d'Anne d'Autriche,- pouse de
Louis X)ll, car il. fut mand', dit Voltaire, aux.couches de
cette reine, pour dresser, l'heure prcise de la nativit, l'horoscope de l'enfant qui devait remplir un sicle sous le nom de
Louis XIV. H en existe un autre exemplaire, la bibliothque
Sainte-Genevive de Paris, provenant d'un legs de 16,000 volumes, fait auxchanoines gnovfains par le cardinal Maurice
Letellier, archevque de Reims, qui mourut en 1710. Ce prlat
fort instruit, et grand amateur de rarets, vnrait sans doute
TM'<'AsTpo).6YM~JTpMTOU.(J.Kf~jJU'CtX~ t]
()) X).~uS!oU i)To).E)iKio'Jiit)).OU<HOU,
TtOTE).E(T~TtXf);
S~ecM/Mn!.~<)'o/o;/M;, universam mathcmatican).
TETp~gM).
auctore Francisco ./M;!c</Mn
Scientiam, in certas classes digHStam, compiectots
)58) (P:)n,J!ib)!oth(;quH
sacru: Ttteoiog!~ dnctnn;. vol. in-foL /f/"M;
dcSaintf;G(;i)evieve,'V, t43).

~2

HISTOIRE

DE IjA MAGIE.

les .vieux mages comme tes prcurseurs des Aptres, et ses


amis les.Gnovfains devaient communier avec lui dans le
de
cult& secret..de''la. religion -primitive, puisque tes.livres
scie'nce occult qu'il leur:'lgua sont, eu 'maint' endroit, soulisoit par eux.
gns'et:annots,'soit':paTlui,
,)Lfditi6n de Junctin est ddie a Marghard; voque de'Spirc
et'conseiller du Saint-Empire romain: Elle fut imprime avec
privilge de Rodolphe H,: empereur d'Allemagne. Doubl
pr'euve.d la grande estime dont jouissait l'auteur, de.son.mi~
nehee:. comme savant, et de l'admiration qui .accueillit~ son
o&u.vre dans. ls'rgions.du trne et ,du pontificat. 11 fut,.sans
doute, aussi recherch~par.~l'avide attention de la reine'Cathecin ;;peut-tre dut-il sa faveur..le: titr d'aumnier.de: r'hritier de la couronne, de ce Franois d.Valois,.comte d'Alenon,
puis; duc d'Anjou, .qui mourut de'debauchc trente ans: Mais
ni-'la grave histoire ni la.chroniquc.scandaleuse~du
temps~nc
le montrent ml. aux .corruptions de cette .cour. ~Uvcu't.ct
m.urut solitaire, .dans Lunique amour d'un amend a.par.t,
peupl des chastes visions qui caressent le gnie.entre: terre et
ciel;
~.Ma.:deuxime dcouverte fut le: ?~a!<e'~e.a<AeM!a<!yMe~
cp/e~M.campose~par/J.uliusFn')hicusMaternus,. prtre; sicilien,
qui' uorissait.au. quatrime sicle de :notre re, vers :le.temps
d ~empereur Julien.Cet
ouvrag,.divis .et].huit.livrs, est:un
vritable manuel-pratique~ de: 'l'A'strolpgLe, .rdig, diaprs.'la
dhotrine de Ptolme .de 'Pluse; .et .mainte ~bis rcom)i)and,
d e J u nctin, .commeu ne. autorit~de.pre-~
da)is les~Co??!?Me?<<aM'M'
mier;~rdM :en.matire d'occultisme.,L'ditin'd~ ce. manuscrit
do~uxe~foissculaire avait t faite. -Bale, en .Suisse, par les
soins-d'n'certain Nicolas Prucknr,. de, Strasbourg, et ddie
a:J~douardVt, roi d'Angleterre~).
Je mis la main plus tard, avec un gal bonheur, sur un pauvre
petit in-12 vtu de parchemin fort dlabr depuis 1632. C'es~.
LoHia~um
~7n(!) JniiiFirmiciMaternijunioris~
Siculi,vn'ichri, ad Mavortimn
<e6'C(M
/<))-!t' )yot. in-fo).\B<7f',
t55t (Bib)ioHte(tue
impriatc,V, )8'i).

LK<:U~~<N\(.1!

!l~nLt\<t r

LIVRE PREMIER.

43

M:o:/i!'e~
.!M?'/'s?'< <6!/MW<!M~Me
tout. ce qui restait, des CM?'MA'!<M
~M Pe?'~a;!S,l'/t~o/o~M ~e~ Pa~!<!7'e/!C~,et te ~M/CM de .e
Comme
~M l'alphabet
toiles les n~o/?~M?M<~ Z~T'e.
il ne faut juger de rien sur l'apparence, n'allez pas croire que
je fusse mal tomb. L'auteur en valait bien cent autres, car ce
n'tait rien de moins que Jacques Gaffarel, une de ces fortes
ttes qu'on'dirait sculptes en bronze de Corinthe, claire d'unn
reflet du soleil hellnique. Voyageur ,infatigable, Venise, a
Home, en Grce, en Asie, partout ardente abeille, il avait
puise le miel de la science. Docteur en droit canon, prieur de
Saint-Gilles, abb de Sigonce, protonotaire apostolique, il tait
devenu, par surcrot, bibliothcaire du cardinal de Hichelieu,
ce rude prlat dont le ministre fut un rgne, et qui disait tout
haut Quand j'ai pris une rsolution, je vais a mon but, je
fauche tout, et ensuite je couvre tout de ma' robe rouge.
Cet homme d'acier savait choisir ses serviteurs. Ce qui l'avait
inclin vers Ganarel et vers le monde occulte, c'tait la conscience de sa propre force et le besoin d'en tendre incessamment les rayons. Nul, mieux que l'interprte des Mystres de la
</<t.Me~Ma/e, rapports d'Orient (')), n'et pu satisfaire ce
grand instinct du pouvoir absolu qui, parmi des entreprises
colossales et des ennemis acharns, soutint Richelieu sur les
hauteurs toujours sereines d'une infrangible volont.
Je me trompe. ]t y avait, dans le conseil priv du despote
ministre; un autre homme, moins solide peut-tre,.en thorie
que n'tait Ganarel, mais plus audacieux en pratique j'ai dj
cit Morin de Villefranche. Ce n'tait, au dbut, qu'un mdecin sans malades, mais non sans intrigua. Rvant de mines
d'or caches en je ne sais quel coin de la Hongrie, il les cherchait depuis trop longtemps aux frais de Claude Dormi, vque
de Boulogne, et Dormi, dcourag, fermait sa bourse, lorsque,
dans une.auberge allemande, apparut Morin un certain Davidson, cossais, qui cherchait fortune d'autre faon, avec aussi
())~)M~ f/!MM<Bh~f~&o/<e~?/~<e?'<7, contra sophistarum togomachiam defensa,
2 vol. in-)?, ~MM<e/of/nn! )C7C(Paris,
auctot'c Jac. Go~tt'e~Juriscanonicidoctore.
.'Bib)iotht;quedeSainte-Genevi<iYe,V.G?f!).

i4
peu de
leur

DE

LA

esprits

en

HISTOIRE
russite.

deux

Troquons

de contact

point

proposa

Ces

F Ecossais;

donnerai,

en change,

MAGIE.
dtresse

s'lectrisrent

nos mauvaises

enseignez-moi

fart

]a clef des prophtes.

chances,

de gurir,
et je vous
Cette clef, c'tait

MorindeViUefranchc.

l'Astrologie.

Le march,

tout

et, des deux parts, tenu


accept,
Paris,
Morin
battait
Revenu

bizarre

qu'il
fidlement.
monnaie

nous

semble,

au moyen

lut

d'horos-

au Bouqui se glissrent,
peu peu, de l'antichambre
cette providence
des gens qui savent le prendre
doir. Le hasard,
lui ouvrit
tout coup les voies d'un essor inesaux cheveux,
Lyon,
malade
en passant
pr. Le roi Louis XIII tant tomb
dans le
de bas tage s'avisrent
de faire circuler
deux devins

copes

LiVhE

PRMIEtt.

)5

publie la prdiction de sa fif) prochaine: cette inipertinence


prouvait assez leur sottise. Or, soit que Morin ft en ralit
plus vers dans l'art occulte, dont l'cossais Davidson lui avait
communique les arcanes, soit qu'il et une plus fine intuition
de ses intrts, il adressa a la reine mre, Marie de Mdicis, un
horoscope tout contraire, qui affirmait le prochain rtablissement du monarque-et.en
marquait.le. jour. L'vnement lui
donna raison, et ses ~rivaux furent jets aux galres. Ds lors,
Morin se vit la mode.'Bientt des.grands.seigneurs et.des
prlats, les ducs de Luxembourg et de Luynes, les marchaux
de Lesdiguircs et de Montmorency, les cardinaux de Brultc
et de La Rochefoucauld, le-secrtaire d'tat BoulbHlier de
Chavigny, le garde des sceaux MariHac, Louis Tronson, secrtaire du roi, s'inscrivirent parmi ses meilleurs clients. Descartes lui-mme ne crut point abaisser la philosophie'.en ]e consultant. Ces illustres personnages qui, assurment;ne
furent
point des compres, en firent tant de bruit la'cour et la
ville, que Richelieu ne put se dispenser d'y prter quelque
4
attention..
La politique'franaise.tait~gh, en ce temps-l, par l'ambition de Gustave-Adolphe, roi de Sude, et par les armes de
Walstein, gnralissime ~dela'mison d'Autriche. Morin prdit
de. )eur mort violente, qui'ne fut pas
pour chacunl'ann
Gustave'.prit, en .1632, a ta bataitte de
longtemps attendue
Lutzen, et Walstein fut poignard, en 1634, par ordre de i'empereur, qui le souponnait de viser il la couronne de Bohme.
La confiance de Richelieu n'hsita plus Morin se rendait ncessaire. On raconte qu'un jour, vers 1642, le jeune Cinq-Mars,
grand-cuyer et~M;o?< du roi, arriva chez le premier ministre
en riant aux ctats, son horoscope a la main <(Croiriex-vous,
Monseigneur, que ce fou de Morin prtend, d'aprs ce chiffon,
que j'aurai la tte tranche ?.))
Richelieu ne riait jamais et se souvenait toujours. Peu de
mois aprs, t'tourdi Cinq-Mars et son ami de Thou, fils du
.clbre prsident, se prenaient au trbuchet d'une purile con-

16

HISTOIRE

DE LA MAGIE

spiratiou risque avec .l'Espagne. Ils y laissrent leur tte, et le


cardina),' qui s'en allait au tombeau, lgua le matre en Magie
a son successeur Mazarin, comme un prcieux outil de gouvernement. Morin survcut jusqu'en J656, pensionnaire de la
cour et du ministre, choy par ceux-ci, redout de ceux-l, et
s'imposant tous. Avant sa mort, la. reine de Pologne,'Marie
deGonzague, dont l'cossais Davidson tait devenu le mdecin,
avait accept. la ddicace des uvres du dernier astrologue
franais; et les fit imprimer ses frais (J)..

rv
Ne nous arrtons que pour sourire, je )e veux bien, devant la
crdulit italienne des deux Mdicis et de Marie de Gonxague.
L'am. de la femme est un prisme o se viennent rflchir.en
une ..heure plus de merveilles que n'en saurait imaginer en un
sicle une lgion de potes. Laissons cette reine des rves ses
fantaisies diamanteescomme l'charpe des nuits; ne demandons
point la sensitive le secret de son frmissement. Rejetons encore, comme au-dessous de notre sagesse, le rapide engouement
d'une pliade de grands seigneurs dsuvrs pour deslucubrations qui ne nous paraissent aujourd'hui que frivoles et
striles, sinon mme insenses. Je respecte chez autrui la libert
de penser, tout autant que je la tiens pour moi-mme inviolable
et sacre; mais je fais une rserve qui ne h)esse personne la
voici.
Quand on voit, par les yeux de l'histoire, le cardinal de Richelieu descendre des tudes si singulires, et en admettre
les adeptes dans sa familiarit dont il tait si avare; quand on
voit cet inflexible esprit, dont Balzac ou Suily disait que Dieu
()) ~o/o~f;
G<t//K;a, principiis et rationibus propriis.stabiUta, opra et studio
./oa; B~)<. jt/o)'
dnctoris medici, et Parisiis regii Mathematum'professoris.
) vol. in-fo). /7a~CfWt!<M, )6(!1 (Paris, Bibliothque de Sainte-Get]e\'ive,V.)44).

LVBE

)7

PREMIER.

ne lui avait point donn de bornes, Hs'arrter, maigre sa froide


raison et son immense orgueil, devant le spectre de la Fatalit,
je crois que les sciences occultes, trop ddaignes de nos jours,
se relvent la hauteur d'un tel disciple. Mais allons plus
loin Richelieu n'est point l'unique patron qu'elles puissent
revendiquer.
Ouvrons, par exemple, les Prfaces de saint Jrme, places
par ordre de Sixte V et de Clment VIII en tte de la Bible.
Pythagore et Platon, dit
saint Jrme, ces matres du
gnie grec, visitrent en plerins du savoir et en humbles disciples le collge sacerdotal des devins de~Memphis(~<M<!C<M
vates), aimant mieux s'initier avec respect aux antiques
doctrines de cette contre lointaine, que d'imposer a leur patrie
le joug de leurs propres ides. Le mage Apollonius de Tyane
pntra jusqu'au cur de l'Inde, pour aller s'asseoir devant la
chaire d'or du clbre Hiarchas. qui, aprs avoir got l'eau de
la fontaine de Tantale, enseignait un auditoire prouv ls~arcanes de la nature et le mouvement des deux. M revint par Bahylone, la Chalde, l'Assyrie, la Phnicie, l'Arabie et l'Egypte,
pour gagner l'Ethiopie,.o les Gymnosophisteslui montrrent,
dans leur solitude, la fameuse Table du Soleil. Et plus il s'instruisait ces sources, plus il devenait meilleur, )) ajoute saint
Jrme. Je me tais, dit-il un peu plus loin, sur les philosophes, les astronomes, les <M~'o/o~MM,dont la science, trsutile aux hommes, s'affirme par le dogme, s'explique par la
mthode, et se vrifie par l'exprience. Je passe des arts infrieurs, etc. (1).
Saint Jrme, on le voit assez, ne place point lgrement
l'Astrologie au rang des hautes sciences, en la distinguant de
l'astronomie, qui n'en estque l'instrument. Et si le pape Sixte V,
le crateur de la Bibliothque vaticane, le restaurateur des monuments gyptiens transports:! Home par les Csars, ne craiJ

(i) Taceode philosophis,astronomis,astrologis,quorumscientiamortalibus


utilissimaest, et in trs partesscinditur,ToBoYjj.a,T~
[ie9oBo'<,
T)~ejj.TtEtpto~.
Ad
minorsartes veniam,
Pi'o/o~tty<7/en<Mt,
sacr.)
etc.'(S.HYEnOKn)]
in_Bib).
2

t88

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

gnit point, d'annexer a la Bible ces passages du docte Jrme,


c'est peut-tre un tacite hommage rendu l'rudit Jnnctin, qui
avait su prdire, par le calcul des cercles hermtiques, l'avnement des paps Jules Il, Lon X, Clment VII, Paul !)t,
Jules III, Paul IV et Pie V.
Htons-nous d'ajouter, pour ne pas tendre outre mesure
cet aperu gnral, que Ptolme de Pluse, Ferrier, Junctin,
Gaffarel et Morin ne me convirent point seuls a ressaisir le fil
conducteur des sciences occultes. Ma curiosit, d'abord un peu
vague et capricieuse, devint un besoin rflchi d'tudier, quand
je me vis prcd, dans ce ]abyrinthe maill de sductions,
par une foule de personnages dont la mmoire est demeure
historique.
Citons brivement, pour l'antiquit Manthon, grand prtre
du Soleil les philosophes Plotin, Jamblique, Porphyre, Proclus, Artmidore de Daldys.
Pour l're chrtienne d'un ct, les rabbins'de Jude et les
tolbas arabes de l'autre, des papes, des princes, des vques,
des docteurs.
Parmi les papes Lon III, Sylvestre !I, Honorius Ht, Urbain V.
Parmi les princes: Alphonse X, roi d'Espagne; Charles V,
roi de France; Rodolphe II. empereur d'Allemagne.
Parmi les prlats
saint Denys l'Aropagite, voque d'Athnes; saint Csaire, vque d'Arles; saint Malachie, archevque d'Armagh
Synsius, vque de Ptolmas; Nicphore,
patriarche de Cons~tantinople Albert le Grand, de l'ordre de
Saint-Dominique, matre du Sacr-Palais Jean de Muller, ou
~p~!<W!OM<a7!Ms,
vque de Ratisbonne Lopold, duc d'Autriche, vque de Freysing; le cardinal d'Ailly, chancelier de
l'Universit de France; les cardinaux Cusa et. Cajtan Giovanni
Ingegneri, vque de Capo d'tstria; Bernard de Mirandole,
vque de Caserte; Udalric de Fronsperg, vque de Trente, etc.
Nommons encore tes dominicains Savonarole et Campanella
les franciscains Raymond Luile et Roger Bacon; le hndictin

LIVRE PREMIER.

19

de Clico, abb cistercien de Corazxo;)es


Trithme;Joachim
jsuites Athanasc Kircher, Guillaume Poste!, Torreblanca de
Vitlalpande; Marsile Ficin, chanoine de Florence; Pierre
Bungo, chanoine de Bergame; Pedro Cirvllo, chanoine de
Jrme Cardan, mdecin du cardinal saint
-Salamanque
Charles Borrome Adrien Sicler, mdecin de Camille de Neufville, archevque de Lyon, etc., etc.
Ces noms, que je sme au courant de la plume, attestent que
l'Eglise, en hritant du monde'antique, n'avait rien rpudi
des grands travaux accomplis ou tents par l'esprit humain.
L'abb Lebeuf, en ses savantes Z)~e~/a~o?M sur l'histoire
ecclsiastique de Paris, rapporte que le collge de MatreGervais, fond en 1370 par Charles V, avait pour objet d'enseigner l'astrologie dans ses rapports avec la mdecine, et que
le pape Urbain V, la prire du roi, confirma par une bulle
les privilges de cet institut. Matre Cervais s'tait produit avec
clat; sa mmoire est honore dans une histoire de Louis XI,
crite en 1610 par Pierre de Matthieu, conseiller et historiographe d'Henri IV.
L'glise protgeait donc ls sciences occultes,.dans la mesure de ce'qu'elles ont conserv de respectable et d'intressant;
elle les cultivait dans le silence des clotres, dans le cabinet
des thologiens; elle rangeait leurs doctrines, sans les y confondre, parmi les monuments de son propre labeur; elle les
considrait comme une lointaine tradition des clarts que Dieu
a fait luire aux regards de quelques hommes, sur les forces caches qui rgissent par d'immuables lois l'conomie de l'univers Toute science, disait-elle, vient de Dieu, qui nous
a tout donn toute science est donc thologique et divine.
La foi chrtienne la plus rigide, d'accord avec la raison des
libres penseurs, n'a jamais fltri -.et condamn que ces charlatans sinistres et misrables, sorciers de tout aloi, ncromanciens, fabricants de secrets poisons, jeteurs de sorts, ou vendeurs.d'amulettes, qui prtendaient abriter sous le titre profan
de Magie )er industrie absurde et souvent criminelle.

20

mSTOIRE

DE LA MAGIE.

Sachons donc, entre les deux flambeaux de' la raison et de


la foi, distinguer la vraie Magie, cette vierge orientale qui a
l'infini pour voile et l'ternit pour couronne, d'avec l'abjecte
Sorcellefie, qui trane ses haillons dans le chaos:despoques
barbares ou des civilisations corrompues. Allons ensemble, sanscrainte de faire ombre au progrs, contempler cette chaste Isis
dont-nul mortel n'a dnou-Ja ceinture,.etqu.i attire les curs
purs, par l'aimant de.. sa beaut, sur des deg~s toujours plus
levs d'intelligence, d pouvbh- et d'amour, vers le souverain
Bien qu'entrevoyaient l~s~Mages et que chacun de nous doit
poursuivre, au del du temps, dans l'immortaitt~le sess~spirations.
.`

v
s

La Magie tire son nom du mot chalden Ma~M~, qui


signifie saqesse, en ajoutant cette expression 'le'sens gnra)iLes Mages, on
sateurque nous prtons au terme ~7o~o~e.
adeptes de la Magie, osons dire les prtr~de la sagesse antique,
taient des phil~soph&s~veus a'l'tude de l'univers, cette
s~ht~e dont tecer~re est partout, disaient~-ls, &6nt Ta.<m-co)!~
~rence ne s'arrte nutt~art, e't=:u~.seintae. laquelle s'unissent
sans se confondre~ou se sparent sai)~ se perdre 'd.e *vne,le
monde ~)~y!<e, le monde !Mfe~ec/Me/ei,mo!tde divin triple
fac~ de''totue~cie'nce, triple hase de toute analyser trip' rayort
de toute syn~thcse.
y-.
Le monde physique se compose des rgnes de la matire~
minrale, vgtale, animale, fluidique; de leur existence distincte, de leurs affinits et de leurs contrastes de leur mlange et de leurs transformations perptuelles, et des lois organiques qui maintiennent l'unit essentielle de la substance dans
l'infinie varit de ses produits.
Le monde intellectuel se manifeste, au sein du monde physique, par l'esprit de l'homme. Nos facults innes se dveloppent et s'tendent par la sensation, la conriaissance, le

LIVRE

PREMIER

2)

sensation affirme la vie; la conjugement, la volont.La


naissance distingue les.formes de cette vie; le jugement les
compare; la volont agit sur elles, et subit ou enchane leurs
ractions.
Le monde divin, qui embrasse les deux autres, est la source
ternelle d'o mane toute vie, dans l'ordre physique et dans
l'ordre intellectuel, quilibrs par l'intelligence souveraine 'et
parla sagesse absolue.
Mais les Mages s'abstenaient d'expliquer Dieu. Ils le nommaient l'p~6/e,
et ils avaient grav, au fronton de leurs
temples, cette inscription qui leur a survcu
Je suis tout ce qui. est, tout ce qui a t, tout ce qui sera,
et nul ne peut soulever mon voite. ))
Ils essayaient, toutefois, de faire sentir la prsence divine, en
disant Dieu se communique il nous par la perception du vrai,
par la conscience du bien, et par la volont cratrice. Il est
donc toute Vrit, toute .K~!Cc, tout/Ta~MOMM,s'panouissant
dans le triple sens que nous pouvons concevoir, mais non mesurer, de hauteur, largeur et profondeur infinies. Il est, au del
de toute/ralit, Perfection;
au del de toute raison, Provi~eMce; au del de toute justice, ~4?/!OM~; au del de toute
intelligence, LMMM'e?'e; au del de toute science, My~e?'c. H
est parce ~M' est, et rien ne peut tre qu'en lui, par lui, et
pour lui.
C'est.ainsi.que. la fameuse parole de saint Paul': a. 7?! Deo
fut devance de. trois mille ans.
et ~MMM~,
vivimus, MMue~MM~
Au-dessous de l'immutabilit divine, les Mages reconnaissaient que ,tout, change, .se.transfigure,.avance et s'amliore.
Une providence parfaite pouvait-etle moins faire que de disposer
ses uvres en vue d'un progrs perptuel, se droulant l'infini, dans le temps et l'espace, par le dveloppement successif
des tres et des mondes? Ce progrs, c'est l'ascension de l'Humanit.vers un idal relati f de..perfectionnement, de bonheur
et.de saintet, dont la ~a/~e,<~o/Me s'lve mesure que
chaque hommecroit s~en rapprocher. Tout tre.lihreetmorat

22

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

apporte a chaque station de ce plerinage ternel le contingent


de ses mrites, ou celui de ses fautes. L'expiation l'y attend,
comme la rcompense mais alors Dieu punit et ne se venge
point. Pre suprme, il ne peut vouloir qu'une seule crature
sortie de son sein le maudisse jamais dans d'irrparables
douleurs, et c'est l'ange de l'esprance qui vient prsenter au
pcheur la coupe du repentir, pour qu'il l'emplisse de ses
larmes..
Si, au contraire, l'tre initi par la mort un nouveau cycte
de progrs est trouv digne du rang d'lu, il peut devenir un
messie, pour l'enseignement des lois sacres sur les mondes
infrieurs. Plus tard, en montant toujours vers de plus sublimes vertus, fut-il arriv ce nombre innarrable de perfections qui resplendit dans la sphre des hommes-dieux,
aura sans cesse en rserve pour lui des trsors de
l'/MP~e
plus haute gloire, de science plus splendide, de pouvoirs plus
merveilleux, chelonns, au del de toute conception, sur les
routes indescriptibles d'ascensions plus divines.
Cette thorie des Mages a-t-elle pour fondement une rvlation positive, ou n'est-elle qu'un mirage des rveries orientales?`l
Nous en constatons l'existence, mais l'origine prcise nous
chappe. Il y eut des Mages dans l'Inde, la Perse, la Chalde,
l'gypte mais quels furent les plus anciens et, parmi ces anciens, quel fut l'initiateur du dogme primitif? Nous n'avons,
en fait d'histoire des civilisations vanouies, que des dbris
pars et profondmcnts altrs. Nanmoins, ce qui subsiste encore des Vdas, gense de l'Inde, des livres Zend, thologie des
Perses, et des crits de Thoth ou de ~/aMe//MM,pour l'Egypte,
semble prouver que les peuples les plus reculs dans la nuit des
temps professaient la doctrine de l'unit de Dieu, et celle des
migrations de l'me humaine dans les astres. On y lit, en propres termes, que cette me immortelle, en quittant son enveloppe terrestre, va habiter, pour y subir d'autres preuves, les
mondes de rcompense ou d'expiation auxquels appartiennent
ses uvres. Chez les Celtes-Gantois nos anctres, venus d

LIVRE

PREMIER.

23

l'Asie, le sacerdoce druidique avait transmis l'Occident-les


mmes croyances, et nous devons regretter, avec Jules Csar,
qu'une des lois fondamentales de l'ancienne Gaule ait t de ne
jamais rien crire ni sur l'histoire ni sur la religion. Les traditions orales qui nous sont parvenues sont d'un haut prix, dfaut de monuments plus certains; mais, en traversant les gnrations, elles se dfigurent plus ou moins, comme ces mdailles
frustes dont l'archologie essaye de deviner l'poque, sans pouvoir rtablir en son intgrit leur exergue ronge par la rouille
des ges. Ces lacunes qui, parfois, arrtent court les plus patients efforts de l'esprit de recherche et de reconstruction, mais
que des dcouvertes imprvues. inespres, combleront peuttre un jour, m'e feront pardonner les ttonnements auxquels
me condamne l'obscurit des sources dont je dfriche l'avenue.
Au del d'une tude si aride, la patience du lecteur n'aura
pas t strile, si le ct pratique de la Magie cleste, car il
faut nier la Magie :ey?!o/e, se dgage enfin des limbes de. la
thorie.
Nous venons d'entrevoir l'ide gnrale que les Mages se faisaient de la Divinit suprme et de son action sur l'Humanit.
Je ne la juge point
je l'expose, telle qu'elle m'apparat, dans
sa radieuse et calme simplicit, au-dessus du strile conflit des
discussions mtaphysiques. J'avoue, pour ma part, que cette
thosophie ne blesse point ma raison c'est ici une affaire de
sentiment, et presque de sensation.
Transportons-nous, en effet, par la pense, sur une montagne, l'heure o le parfum d't qu'exhalent de loin. nos
plaines, nos valles et nos bois, monte avec le dernier murmure
de toutes choses, dans l'immensit de. l'azur assombri. L'orbe
solaire a disparu sous un fleuve de rubis, d'meraudes, de
saphirs, de topazes et d'or en fusion, dont les derniers bouillonnements s'teignent l'horizon. Voici la nuit, oui, pour le
cur troit qui ne pressent rien au del des joies ou des tristesses que peut contenir sa journe. L'esclave d'une misre sordide ou d'un labeur ingrat, d'un gnie qui avorte ou d'un or-

24

HISTOIRE

DE- LA MAGIE.

gueit impuissant, d'une ambition meurtrie ou d'une-grandeur


blase, ne demande la piti de la nature qu'un peu de repos,
.avant de reprendre son joug. C'est le lot de la foute.
.Mais pour l'.ctre aimant d'une vie suprieure, a mesure que
l'ombre. d'en .bas gagne et submerge les sommets, l'aube,de
l'Infini s'entr'ouvre et s'claire. Ces myriades d'toiles, vivantes
pierreries de la couronne de-Dieu, ne semblent-elles point ruisseler, de cercle en.cercle, dans les profondeurs thres d'une
mer sans limite et sans fond?. Eh bien, si, repoussant du pied
le rivage du temps, nous pouvions nous plonger dans les flots
de cette vie.Inconnue s'il nous tait donn d'en suivre le'courant pendant des .sicles de sicles, avec la vitesse de'la lumire aprs avoir franchi d'un trait cette immensit,.et voyant
dtendue s'ajouter sans cesse l'tendue, les crations naissantes aux crations vieillies, les abmes de t'avenir aux abmes
du pass, qui donc voudrait croire que l'auteur de ces-merveilles, Celui de. qui nous tenons un insatiable besoin de tout
connaitre, ne nous garde, pour ternelle preuve de sa toutepuissance, que l'ternelte nuit du tombeau?.
Cette protestation si hardie de l'me humaine contre,la possibilit d'un.anantissement se rsume en trois mots: Thologie
des. /~oM<ay~M..Qui de nous n'a'prouv qu'a mesure que l'on
s'lve, au-dessus du sjour.de nos passions et de nos misres,
le magntisme des hautes solitudes nous fait contracter quelque chose de leurinaltrabte puret? On y est, comme l'a si
bien dit J.-J..Rousseau, grave sans mlancolie, paisible sans
et de /?e?Me/ A mesure que nos yeux
indolence,- heureux d'e
peroivent un nouveau degr de l'infini, nous sentons se rflchir dans notre conscience un rayon plus pntrant de la Majest divine elle s'approche de nous,- en quelque sorte, travers
ses..uvres, poumons faire participer de sa .grandeur. Le dernier, degr d'altitude physique ou notre tre peut tenir pied
touche au seuit de ce monde surnaturel, posie de nos rves et
ralit future de nos esprances, qui ne recule devant nous que
pour nous mieux attirer. C'est le Sina de l'intelligence; c'est

LtVRK

P.REMIEtt.

25

te Thaborde la, contemplation; 'c'est' te.Calvaire o la' foi,


rachte les biasphmesd l'athe.
Il est donc-vraisemblabte que les montagnes, les coltines,
les hauts lieux en gnral, furent tes'premicrs autets de la plus
ancienne des religions, et tes premires coles des ides transcendantes. Les Mages de l'Inde qui, suivant une tradition recueillie par plusieurs Pres de l'glise chrtienne, descendaient
de ta race de Seth, fils d'Adam, 'nous en prsentent le tmoignage. Hritiers fidles des rvlations gensiaques, ils avaient
emport aux confins des rgions voisines de l'aurore une mystrieuse tradition, prdisant qu'un astre nouveau hriHerait dans
les deux quand le Rparateurpromis au pre des hommes apparatrait sur la terre. Isols de la corruption qui avait envahi
le monde avant et aprs le dluge, ils ne formaient aucune
alliance trangre, et passaient leur vie, de gnration en'gnration, dans l'attente du prodige annonc a leurs anctres~
Douxc d'entre eux taient choisis pour observer sans cesse
l'tat~du ciel, et y chercher le signe prcurseur de l'universelle
rdemption. Leurs fonctions, transmises de pre en fils, constituaient une sorte de sacerdoce'en'attendant. l'accomplissement de l'oracle dont:ils gardaient le dpt. Etablis au pied
d'une.hauteur qui portait, on ne sait plus pourquoi/le nom d
montagne :de :ta Victoire, ils entretenaient sans cesse trois
observateurs: sur sa cime. Chaque anne, aprs l'poque des
moissons, ces trois Mages taient, relevs de leur poste par
trois autres; leur temps se partageait, sur la montagne; entre
la prire et l'tude des champs clestes; les habitants de la
rgion infrieure fournissaient teurs'besoins matriels, pour
que rien ne pt troubler.leur sainte application.
Qui dirai leurs travaux solitaires, leurs mystrieuses visions
et tes resplendissements de leur pense?. Qui oserait affirmer
qu'au del de notre monde physique ils n'ont.pas eu quelque
rvlation du monde surnaturel qui nous presse de toutes
parts? Peut-tre ont-ils devin que tous ces astres; qui flottent
comme des.itcs sur l'ocan de l'ternit, sont peupls d'Huma-

26

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

nits suprieures ou infrieures la ntre, et qu'ils portent


des sries progressives d'tres pensants, depuis les intelligences
d'en bas, peine sorties des langes de la matire, jusqu'aux
divines puissances auxquelles il est permis de contempler le
Crateur dans sa gloire et de comprendre toute la sublimit de
ses oeuvres.
Cette ide fut celle des meilleurs philosophes de l'antiquit.
Elle ressuscite aujourd'hui sous la plume d'un astronome pntrant et hardi (1), dont la thse, brillamment soutenue, fait,
en ce moment mme, de nombreux proslytes. H y a, )) dit-il,
en mathmatiques, une thorie nomme la y/teorxedes limites.
Elle dmontre qu'il y a certaines grandeurs vers lesquelles on
peut marcher sans cesse, sans jamais arriver jusqu' elles on
peut en approcher indfiniment, d'une quantit moindre que
toute quantit donne mais quant les atteindre, jamais. Celui
qui, s'tant initi la nature des nombres, essayerait de peser
cette thorie, d'en approfondir le sens intime, et de l'appliquer
l'ensemble de l'univers~ verrait soudain se dresser devant lui
un amphithtre dont les degrs seraient sans fin. Cet amphithtre, ce serait la hirarchie des mondes. La/M<e c~'e~~M,
ou l'orme,
serait perdue au fond des degrs infrieurs; la
limite <fe? haut, ou la ~e?'/ec<OMabsolue, serait galement
inaccessible; entre ces deux limites s'lveraient les tres dans
leur marche infinie. Placez maintenant notre terre aux degrs
infrieurs de cet immense amphithtre, et vous voyez s'expliquer aussitt nos imperfections et nos misres devant la sagesse
du Crateur. Si cette- terre tait le seul monde habit dans le
pass, dans le prsent et dans l'avenir; si elle tait la seule
nature, le seul sjour de la vie, la seule manifestation de la
puissance cratrice, il serait incompatible avec la splendeur
ternelle d'avoir form un monde si misrable, si imparfait.
Celui donc qui croit l'existence d'un seul monde est invi/M~uM<<~
<'de/~revuecri(t) CamilleFtammarion,
!)):<M'e.tet les~)/OM~e.~
sur les habitantsdesastres.
tiquedesthorieshumaines,ancienneset modernes,
) vol.'in-12(Paris,)8C8).

LIVRE

PREMIER.

27

tabiement conduit cette conclusion


que les divines hypostases, ternellement inactives jusqu'au jour de la cration
terrestre, n'ont manifest l'effusion de leur puissance infinie
que pour crer un grain de poussire anime.
Mais, conclut le penseur que je viens de citer, si nous
considrons les astres comme des stations du ciel et comme
les futures rgions de notre immortalit,'du haut des sommets
ternels o nous a ports cette contemplation, la vanit des
choses terrestres nous apparat dans son tat rel. Le Crateur
grandit au sein de sa 'majest profonde, mesure que nos
conceptions se dveloppent et s'lvent. Nous voyons tous les
tres de l'univers lis entre eux par la loi d'M~e et de solidarit, tant matrielle que spirituelle, qui est une des premires
lois de la nature. Nous sentons alors que rien ne nous est
tranger dans le monde, qu'une parent universelle nous
unit a toutes les cratures. Non, l'univers n'est pas une perspective inutile d'apparences mensongres, et quand des nuits
sublimes allument l'orient leurs merveilleuses clarts; ces
lointaines toiles, que poursuivent nos rves, dans les mandres sacrs de l'Infini, ce sont les Humanits, nos surs, qui
ri
passent!
Telles furent, peut-tre, les visions qui charmrent les
Mages indiens sur le mont de la Victoire, pendant les sicles
d'attente qui les sparaient de l'Homme-Dieu; et lorsqu'enfin
l'astre promis apparut sur l'horizon de leur observatoire, dans
la nuit messianique, ils durent le reconnatre des signes
qui ne laissaient aucun doute dans leur esprit. Suivant une
croyance rapporte par phrem de Syrie, un doux visage'de
petit enfant se dessinait sur une croix de lumire, au centre de
l'toile mystrieuse. Ne nous htons pas trop, incrdules ou
sceptiques, d juger apocryphe ce dtail trange. La croix
tait, pour les Mages, un symbole de l'infini en tendue, sous
son quadruple aspect de hauteur, largeur et profondeur. Ils
disaient de cette figure qu'elle est la MyHa~M~de Dieu, et, soit
qu'ils l'aient rehment distingue dans les cicux au moment

!~8

HtSTOmE

DE LA MAGIE.

de l'apparition ste!Iaire, soit qu'elle n'ait t pour eux qu'une


manire d'exprimer le mystre des temps nouveaux, nous
pouvons la considrer comme un des suprmes hiroglyphes
de la doctrine philosophique et religieuse des premiers ges
du monde.
Lorsqu'ils arrivrent la grotte de Bethlcm, dit phrem
le Syrien, ils ne craignirent point de s'tre tromps. La science
occulte qui les avait amens illumina, peut-tre, a leurs yeux
cette solitude indigente, et; au del des formes terrestres, ils
entrevirent un moment les splendeurs du Verbe incarn. Ils
apportaient au berceau de l'Ent'ant-Dieu trois prsents symbode l'encens, hommage offert sa divinit; de la
liques
myrrhe, parfum qui conserve les corps, honneur rendu a
son imprissable humanit et de l'or, signe de la royaut
qu'ils dcouvraient en son avenir. Et alors, continue phrem,
l'entretien suivant s'changea entre la- vierge Marie et cesdputs de l'Orient.
Que faites vous, leur disait-elle, nobles trangers?
Quelle main vous a conduits des palais de l'aurore jusqu'
cette misrab!e retraite? Pourquoi ces riches prsents sont-ils
dposs aux pieds d'un enfant inconnu, le plus pauvre des
derniers ns d'Isral?.
Soyez bnie, rpondirent les Mages, Vierge qui avez
donn le jour cet enfant, car nous voyons en lui le roi
de l'avenir.
.'Hlas, reprit la Mre divine, quel roi fut jamais condamn n'avoir pour berceau qu'un peu de paille oublie par
des chameliers de Syrie? Ou seraient le trne et la couronne
de cet enfant? Dites moi donc a quels signes vous devinez sa
.grandeur?.
-Et les Mages rpliqurent
Nous en .sommes'srs,
l'me de cet entant vient des cieux
Sous cette frle enveloppe repose le fils de l'Ancien des jours. Il a voulu natre
pauvre, avec la faiblesse des nonveau-ns, parce qu'il vient
ici-bas pour consoler les pauvres et affranchir les opprims.

UVRE

PREMIER.

2U

Mais, un jour, tous les puissants de la terre'iuclineront ses


pieds l'orgueil du diadme et confesseront sa divinit.
-Seigneurs, reprit Marie, dites-moi qui vous rvle ces
grandes choses? Les anges du Trs-Haut vous ont-ils apparu
sur les montagnes lointaines d'o le soleil commence sa
course?`~
Mre admirable, lui rpondirent les saints voyageurs,
nous avons vu luire dans les cieux une toile qu'aucun regard
humain n'avait encore aperue, et nous avons ou une voix qui
a rempli notre me d'allgresse. Nous avons obi a cette voix,
tl'toile nous a trac la route qu'il fallait suivre les M</MM
jamais..
que donne l'Eternel ne trompent
Ah! 'dit la Vierge, gardez-vous de rpter vos paroles
dans cette contre si malheureuse! Jrusalem a perdu sa
libert; si le mchant Hrode,qui nous gouverne, entendait
parler d'un roi qui vient de naitre, il prendrait l'pe pour
trancher cette faible tige avant qu'elle ait fleuri!
Ne craignez'rien, o pleine de grce, rpondirent avec
une majest, surhumaine les messagers de l'Orient; cet Hrode
tombera sous la main de Dieu, et votre fils; s'levant au-dessus
-de toutes les grandeurs de la terre, fondera un empire ternel
dont les rois venir'ne seront que les serviteurs.
K Soyez donc bnis votre tour, reprit la Vierge auguste
avec un cleste sourire, car je vois- que Dieu vous a favoriss
l'gal de nos prophtes. Que la mme toile vous ramne
aux lieux o fleurissent vos vertus. Allez semer l'heureuse
nouvelle sur les plages les plus lointaines. Dites la terre, en
passant, que la rose divine a fait'clore le fruit de. la vie
ternelle. Que la paix du Ciel reste sur vous, et, lorsque les
temps glorieux seront accomplis, ce roi de l'avenir, dont vous
touchez le berceau, ira vous rveiller dans vos tombes (1).
(!) D'autrestraditionsracontentque,quaranteans plustard,.t'aptreThomas
rencontracesMagesvivantencore,et leurconfrale baptme;que,plustard, l'imet que
pratriceH)enefit recueilliret apporterleursossements Constantinople,
cesretiquesdestmoinsdelaNativitreposentenfindanslacathedratede.Co)ogne.

HO

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

VI
L'tnde, qui fut connue si tard des autres nations, et qui n'a
point d'histoire antrieure aux expditions d'Alexandre, conservait dans les coles secrtes de ses Mages une thojgie
primitive d'une grande puret. Le .S~<M~6a< le plus ancien
de ses livres sacrs, commence ainsi Dieu est un, crateur
de tout, sphre universelle, sans commencement, sans fin. Dieu
gouverne tout par une providence gnrale et par des lois
immuables. Ne cherche point l'essence et la nature de l'Eternel
qui est un, indivisible, ineffable; ta recherche serait vaine. et
coupable. C'est assez que, jour par jour, et nuit par nuit, tu
adores son pouvoir, sa sagesse, sa bont, dans ses ouvrages.
Lorsque Dieu existait seul, et que nul autre tre n'existait avec
lui, il forma le dessein de crer l'univers. Il cra d'abord le
Temps, ensuite l'Eau et la Terre;-puis, du mlange des cinq
lments, c'est--dire de la Terre, de l'Eau, du Feu, de l'Air
et de la Lumire il forma les diffrents corps, et leur donna la
terre pour base. Il fit ce globe que nous habitons, en forme
ovale (comme un uf). Il voulut ensuite, dans la plnitude du
temps, communiquer de son tre et de sa splendeur a des tres
capables de le sentir. Ces tres n'taient pas encore l'Eterne!
voulut, et ils furent. ))
Mais cette doctrine tait trop leve au-dessus des sens pour*i
convenir l'intelligence de la foule. Il faut au peuple des symboles visibles, et ces images de bois, de mtal ou de pierre, deviennent bientt les types d'une histoire fantastique dont la
superstition s'empare pour tablir son rgne.
Dans
fable

la

reut

thologie
le nom

indienne

l'usage

de Pa?'a6a/u<M<!<,

du

peuple,

et les prtres

le Dieu
lui

inef-

suppos-

Le merveilleux tient une grande p)ace dans les origines chrtiennes. J'en ai runi
les scnes les plus intressantes dans mon ouvrage intitul: Les H'o.9<< CA)'M~
;)MMe < <)'~He)~les <~M, 8 vol. in-S (Paris, t855).

LIVRE

PREMIER.

31.

rcnt une pouse, nomme Parachatti, dont il eut trois fils,


et Siva. Il accorda au premier lapuissance de
7~o'~MM,~MAMOM
crer, au second celle de conserver, et au troisime le droit de
dtruire. Brahma cra l'homme et la femme du limon de la
terre, et les plaa dans le C~<~c< jardin dlicieux o ils devaient vivre et se multiplier au sein d'un bonheur sans mlange,
sous la protection de Wishnou, dieu conservateur.
Cette flicit dura plusieurs sicles; mais Siva, le dieu de la
destruction, jaloux de l'uvrede Brahma, rsolut un jour de la
dtruire par un. dluge qui bouleverserait la nature entire.
Brahma ne pouvait empcher d'une manire absolue l'accomplissement des volonts de son frre, mais il avait le pouvoir de
recrer sans cesse, mesure que Siva dtruisait, et Wishnou
pouvait, de son ct, conserver quelque chose de sa cration
condamne. Brahma fit donc conna!tre ~a!'au<!y< le plus
pieux des hommes, l'approche du dluge universel, et lui construisit un merveilleux navire dans lequel il devait s'enfermer
avec sa famille et un couple de tous les animaux et de toutes les
semences vgtales. Le dluge arriva lorsque les eaux couvrirent la face de la terre, le navire soulev par les flots avait besoin d'un guide pour viter les cueils forms par les pics des
montagnes alors le dieu Wishndu se fit poisson pour guider
ses protgs sur l'ocan diluvien. Les trois fils de Parabaravastu, ayant ainsi exerc chacun leur part de puissance, convinrent ensuite de se partager l'empire de l'univers, et'c'est depuis
ce temps que la vie et la mort, le bien et le mal, la cration, la
destruction et la renaissance se succdent sur le chemin du
temps.
Une autre croyance indienne place ct de la cration de
Brahma, Wishnou et Siva, celle de gnies infrieurs ces trois
fils du Dieu suprme, mais tirs comme eux de sa substance
divine. Ces gnies portent des noms, qui expriment les innombrables attributs des perfections divines, dont chacun d'eux est
une personnification; mais le Dieu suprm leur a donn la
libert d'tre fidles ou de; s'loigner de lui. Bientt ils se divi-

mSTORE HELAMAG!E.
sent en deux camps; les uns, jaloux de la prdominance des
fils ans de l'Eternel, se rvoltent contre lui, sous la conduite
de leur chefMoixaxor. Les autres demeurent obissants, combattentles rebelles, les chassent du ciel, et les prcipitent dans
l'Ondra, enfer des Indiens. C'est alors que les hommes furentt
crs, pourobtenir par leurs vertus la place perdue par les gnies
coupables, ou pour partager leur chtiment s'ils ont imit leur
prvarication.
Ces lgendes du ~Aa~/a-~e~-paraissent antrieures au dogme
chrtien sur la chute des anges, sur la cration de l'homme
dans le Paradis terrestre et sur le dluge. Est-ce a dire que nos
croyances sont originaires de l'Inde et nous sont venues par une
voie de transmission dont. l'poque s'est efface de la mmoire
humaine? c'est un problme dont la clef semble a jamais
perdue. Quoi qu'il en soit, on trouve dans la plus ancienne
thologie indienne la Trinit (Vy~oM?'~) formellement exprime, car si le peuple idoltre adorait Brahma, Wishnou et
Siva, comme trois dieux spars, les prtres savants convenaient
que ces trois noms ne signifiaient que trois attributs du Dieu
suprme; que ce Dieu se nomme /i'MM quand on le considre comme crateur dans l'exercice de sa toute-puissance
H~M/i?!0! quand on adore'en lui la honte providentielle, et
Siva, quand il exerce sa justice contre les crimes des hommes.
La mme thologie professe que Wishnou, seconde personne
de' la triade divine, s'est incarn plusieurs fois, pour venir
sauverles hommes. Le baptme est encore pratiqu dans l'Inde,
par immersion dans les fleuves sacrs, et on lui attribue,
_comme parmi nous, le pouvoir d'effacer les souillures de l'me.
Chaque anne, le sacrifice d'un agneau est accompagn d'une
prire dans laquelle on dit a haute voix Quand sera-ce que
paratra la'rdemption des pchs du monde?. Ce sacrifice,
nomm Ekiam, ne rappelle-t-il point l'Agneau pascal ? Il est
si important, si solennel, que les prtres, vous a l'abstinence
de toute'chair, en sont dlis cette poque, et doivent consommer leur part de l'hostie. I) existe une offrande de riz qui

LIVRE

3:}

PREMIER..

se distribue a chaque runion,-dans ies temples, entre les assistants, et qui se nomme P~a/ao~~ (divine grce)~ terme assez
analogue, au mot grec que nous traduisons.par celui d'Eucharistie. Enfin, dernier. trait de/ressemblance parmi tous ceux
que nous pourrions citer, la confession fait partie des rites Indiens, tales fidles qui offrnt le sacrifice annuel de l'agneau
doivent-le faire.prcder, d'.un aveu public.des fautes les plus
humiliantes, comme cela se pratiquait, chez les chrtiens, an
temps de la primitive Eglise..
Ces rapprochements sont singuliers, mais exacts (1): Ne. tes
discutons.point; ne recherchons point si les dogmes indiens.
purent tre connus des Mages de .l'Egypte,, auxquels'Mose,
lev par eux, emprunta probablement quelques traits de sa
.Gense, propos du Paradis terrestre et du dluge ni si les
crateurs des premiers rites'chrtiens puisrent la mme
source les lments du culte nouveau. La dignit du christianisme n'est point en question,.et d'ailleurs il faudrait conclure
err faveur de son vidente, supriorit.
En effet, la tradition chrtienne,.dgage de l'obscure mtaphysique de Platon sur l'essence trinitaire, et de,la lgende-mosaque, du. serpent tentateur (videmment indieuhe)..(2), nous
prsnte.Ie premier couple humain cr par un Dieu unique
dans un tat d'innocence.et de perfection qui lui donnait'l'empire sur toutes les choses de la terre. Sa.destineprimitive, remise en, ses mains, devait Teleyer, avec toute sa postrit, a un
bonheur sans mlange et sans fin, par. l'Immortel.progrs de
dans
f/e la Socitanglaisef/e Cf:/CKn;
()) Onles trouvedansles ~M:ON'&!r
unelettreadresse.ausavantHuet,voqued'Avranches,
par le P. Bouchet, de la
de Jsus,et dans les picesjustificatives
insrespar-Chateaubriand
Compagnie
!tla suitedu C<;M!C<<MC/)fM<MHMH:e,n;
6.
indiens,un.arbremerveitteux~
disent.tes.docteurs
(2).I1y.avaitdansl C/!0)'ca?M,
Lesdemi-dieux
dontle fruitdonnaitl'immortalit.
parvinrenta endormirta. surfruit dveillanced'un monstrueux
serpentqui gardaitcet arbre,et gouterent.te
.desdieuxsuprieurs.A son rveil,le serpent
fendu,pour-acqurirle privilge
devintsi furieux,qu'il rpanditdesnotsde bavequiempoisonnrent'te
Chorcam.
Lesdemi-dieuxdevaientmourir,maisun bongnie,nommChiren,eut pitide
ta-formehumaine,i) avalatout'te vehih'dumonstre~t
turma)heur;"et,-prenant
(Voir'tanoteprcdente).
sauva.tescoupables
:<
3

,34

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

son intelligence dans la science des merveilles divines. Une


seule condition lui fut pose, c'tait l'obissance, vertu filiale,
acte d gratitude et d'amour envers son Pre cleste, mais acte
libre afin qu'il ft mritoire c'est par sa libert que l'homme
est l'image de Dieu.
L'Adam biblique (ou l'Adirno indien), sduit par l'orgueil,
abusa de cette libert sacre. Au lieu d'tre, aux pieds de son
Crateur, l'enfant docile qui espre, attend, reoit tout de la
sagesse paternelle, dans la mesure de ses besoins et de ses
forces, il osa toucher le seuil des mystres dont l'approche lui
tait interdite sous peine de mourir. Le rsultat de sa dsobissance lui tait annonc
il en brava la menace, et cette faute
fut punie par toutes nos misres. Dieu ne devait, Dieu ne pouvait.empcher l'usage ou l'abus de la libert dont il avait couronn les facults humaines. Sa justice absolue dcerna le chtiment a la faute mais en mmetemps son infinie bont promit
un sauveur au repentir. Voila la tradition qui, au-dessus de
toutes les formes mythiques, ouvre l'histoire gnrale de l'Humanit. Elle seule peut clairer le mystre de la solidarit qui
nous enchane la chute du premier homme. Pourquoi nos
penchants vicieux, combattus par la conscience ?.
Pourquoi
nos chagrins, nos douleurs, nos infirmits?.
Pourquoi les
afflictions du juste et les triomphes du mchant?. Quand nous
voyons chaque jour, au milieu de nos socits, le reflet du crime
commis par un pre ternir l'honneur de ses fils vertueux quand
nous voyons des familles, des races entires, maudites ou disperses cause du souvenir de la faute d'un seul membre;
quand, ct de cette gnration du mal moral, nous assistons
a la transmission du mal physique, et que nous voyons des enfants, innocents de tout vice, natre avec les stigmates des honteuses maladies contractes par leurs pres, ne demandons plus
pourquoi l'Humanit serait solidaire de la faute du premier
homme. La loi est applique partout, dans toutes les sphres de
ta vie donc elle exist. La nier, ce serait nier l'vidence, nier
Dieu mme, et; sans Dieu, d'ou venons-nous, et ouallons-nous?.

DVRE

PREMIER.

,35

d'o natraient nos sympathies et nos antipathies instinctives


pour les sentiments gnreux ou contre les actionscriminelles?.
que nous importeraient les vertus on les vices placs six mille
ans dans le pass, ou six mille ans dans l'avenir?. Et cependant tout cela nous touche, nous meut, nous passionne, comme
un immense intrt de famille dont les voix les plus lointaines
ont un cho cach dans notre cur. Il faut donc confesser, avec
le gnie de Pascal, et la chute de l'homme primitif et toutes
ses consquences, car le nud de notre condition, dit Pascal, prend ses retours et ses replis dans cet abme, de sorte
que l'homme est plus inconcevable sans ce mystre que ce
mystre n'est inconcevable sans' l'homme. H est impossible
qu'une fable absurde ait pu devenir la tradition de l'univers. )'
Lorsque Adam, descendu dans les rgions ou il devait souffrir, s'arrta pour mesurer la premire distance qu'il avait
parcourue sur le chemin de l'expiation, il regarda autour de
lui avec terreur. La tempte roulait sur ses traces. Les cratures qui lui avaient obi fuyaient maintenant son approche; il ne
restait ses cts que sa compagne en pleurs. Les ronces de la
maldiction se tranaient sur le champ de la vie les fleurs
penches sur leurs tiges, les feuilles jaunissant sur les arbres
annonaient dj la mort, et le sol jonch de leurs dbris fut
le premier lit de douleur o le premier homme tomb regretta
Dieu. Des destines-heureuses qu'il avait vues commencer il
ne lui restait qu'un songe. Des splendeurs de son tre il n'avait gard qu'un pouvoir, celui de lever les yeux au ciel, et
l'heurede chaque pril acte de
de crier mon Dieu'
foi perptuel que nous enseigne la sounrance, mlancolique
souvenir de la patrie perdue, involontaire hommage que l'impi lui-mme profre, dans toutes les langues, quand la foudre
clate ses pieds.
Dieu avait retir du monde sa prsence visible les astres
tendaient devant sa face un voile de flamme assombrie. Mais,
tandis que le Mal ouvrait le spulcre du monde, la promesse
de grce avait retenti jusqu'au del des sicles. Au fond des

3tj

mSTOf~EDELA

MAGIE.

larmes verses par la premire femme sur le premier-n de ses


douleurs, Adam vit briller un sourire et bnit l'ternel, car le
sourire d'Eve prophtisait l'avnement de Marie, et l'enfantement virginal qui devait tre le signe de la nouvelle alliance
de l'homme avec Dieu.
Mais, pour remonter vers les sommets divins, il fallait que
l'Humanit descendt jusqu'au fond de l'abme, avant de gravir
d'preuve en preuve le versant oppos. Bientt la race adamique ouvrit la porte du crime par la main de son premier-n,
et le premier meurtre, arm par.l'envie, rougit la terre du
sang- de l'innocence. Dieu marqua d'un signe le front du fratricide, pour le vouer l'effroi de tous les temps il le fit errant
dans te'monde, afin que la mmoire de son forfait ft grave
par ses remords sur tous les rivages. Can, dont le nom signifie avarice et MS!~M<!0?!,devint l'anctre des vices qui devaient
perdre l'Humanit primitive. L'iniquit, gagnant de proche en
terre habite
proche au del de la mortd'Adam.toutelafacedela
n'offrait plus, aprs seize sicles, qti'une seule famille sans tache
la clmence du Crateur. La mesure du Mal, dbordant de tous
cts, aprs avoir dtruit l'quilibre moral, bouleversa celui de
la nature. L'inondation de l'univers descenditdes cieux et monta
du sein des mei's, pour ensevelir la race pervertie. L'Humanit
eut beau chercher un refuge sur les hauts lieux du monde,
elle trouva partout le naufrage. L'Ocan la poursuivit jusqu'
ta'dernire cime des monts, et, soulevant encore plus haut sa
funbre immensit, ne laissa flotter sur ses solitudes orageuses
que le vaisseau tremblant qui portait la famille pargne.
Voila la seconde tradition de l'histoire universelle. Pour
garder la mmoire d'un si terrible vnement, les squelettes
de l'Ocan se dcouvrent encore dans les glaces polaires les
coquillages des mers sont enfouis dans le marbre, ou sems sur
les' montagnes de toute la terre. C'est de l'histoire crite sur
toutes ls plages, avec les ruines. d'un monde; et, commele
disait un grand, penseur chrtien, Dieu ne se contenta point
de ces attestations gnrtes de sa colre passe. 'Sachant com-

LIVRE

PREMIER

37

bien l'homme perd aisment la mmoire du malheur, il en


multiplia =ls souvenirs autour de sa demeure. Le soleil n'a
plus pour trne au matin, et pour lit au soir, que l'lment
humide ou il semble s'teindre tous les jours ainsi qu'au temps
du dluge. Souvent les nuages du ciel imitent das vagues amonceles, des sables ou des cueils blanchissants. Sur lai terre,
ls rochers laissent tomber des cataractes. La lumire de la
lune, ls pales vapeurs du soir couvrent quelquefois les valles
des apparences d'une nappe d'eau. Il nat, dans les lieux arides,
des arbres dont les branches affaisses pendent pesamment sur
la terre, comme si elles sortaient encore toutes trempes du
sein des ondes. Deux fois par jour, la mer reoit ordre de se
lever, de nouveau d son lit, et d'envahir ses grves. Les antres
ds montagnes conservent. de sourds bourdonnements et des
voix lugubres la cime des bois prsente l'image d'une mer
roulante, et l'Ocan semble avoir laiss ses bruits dans la profondeur des forets.

vu
La dure de la vie, avant cette catastrophe, atteignait dix sicles. A sa suite, la Mort, arme de tous les flaux qui 'l'activent, se montra, de bonne heure et se nt imprvue elle ne
compta plus avec les nouvelles gnrations, mesure que celles-.
ci reprenaient le chemin du Mal. Un meurtre isol avait creus
la premire tombe en Orient; la guerre l'tendit jusqu'aux
limites du sol habit. Des que l'homme eut respir la vapeur
des batailles, il se fit un art de la destruction et y .chercha sa
gloire. Sur la furie de ses passions descendirent les tnbres de
l'esprit. En pratiquant la violence, on crut en trouver dans les
animaux devenus froces le modle et l'excuse. La peur adora
la force,, l'ignorance divinisa les inventeurs, la faiblesse du
cur dressa des .autels a l'orgueil.de l'esprit. Toutes. les infirmits de l'me, toutesjes souillures du corps furent les dieux

38

HISTOIRE

DE-LA MAGIE.

des nations. La libert prostitue engendra l'esclavage. Dieu


n'eut plus besoin de chtier le monde sa justice n'avait qu' le
livrer lui-mme, mais il ne permit point que la vrit primitive dispart tout entire dans ce nouveau naufrage. Comme
au temps du dluge, une seule famille tait reste le type des
murs patriarcales. Son chef Abraham, simple pasteur, quitta
la Chalde, sa patrie, par une divine inspiration, pour devenir
le pre d'un peuple nouveau, l'anctre de l'Homme-Dieu qui
devait, au temps marqu, renouveler la face de la terre, et
dont les Mages du mont de la Victoire attendaient, de sicle en
sicle, le signe prcurseur.
Mais, autour du petit sanctuaire de ces Mages, le culte grossier de la matire avait envahi les plus lointains espaces. Les
lgendes pseudo-sacres de Brahma, de Wishnou et de Siva s'taient revtues des formes les plus monstrueuses que puisse
imaginer la dmence d'un peuple abruti. Comme sous un soleil
torride provigne, de toutes parts, en gigantesque ramure la sve
qui sous les climats temprs anime peine des arbrisseaux dbiles, de mme l'exubrante fcondit des plaines orientales montrant, sans cesse et partout, la Mort associe la Vie, et la Nature occupe a se dvorer elle-mme, inspirait l'idoltrie
indienne la colossale personnification des forces qui dtruisent
dans leur lutte ternelle avec les forces qui crent. De l cette
fanatique adoration du ~a/incarn dans Iibali, desse du meurtre, et qui a perptu jusqu' nos jours la secte d'trangleurs
sacrs rpandue, sous le nom de Thuggs, depuis le cap Comorin jusqu'aux monts Hymmalaa. De l cet autre genre de frocit religieuse qui, sous le nom de ~K~M, livre encore les veuves
au bcher, pour enrichir de leurs dpouilles l'insatiable avidit
de la caste sacerdotale.
Les Thuggs, prtres secrets de Khali, forment de temps
immmorial une association partout ramifie, qui a ses tradi'
tions, ses lois rputes sacres, ses signes occultes de reconnaissance, et qui chappe toute efficace rpression, en raison
mme de 1 immense espace qu'elle parcourt sans cesse en tous

LIVRE

PREMIER.

39

sens. L'tranger qui les redoute croit se prserver de leur


atteinte en se joignant quelque petite caravane, et il arrive
souvent que cette caravane sra-prcismcnt toute ~comps~d
Thuggs.' Lorsque les autorits du pays ~parviennent'a'saisir
quelques-uns de ces redoutables illumines,, ceux-ci acceptent le
supplice-qui les attend; sans chercher ~s'Y;soustra.irc par au-~
cune dngation:. Un de leurs chefs, nommeDourga, tombe au
pouvoir des:AngIais, il y a une vingtaine d''anncs,taccus de
meurtre:sur. un commerant qui se rendait dans le~paysd'Ode,
donna lui-mme, avec un imperturbable sang-froid, les'dtails
du guet-apens qu'il lui avait prpare eh toute sret de cn-~
Nos frres, H dit-il aux jn~es, avaient appris que
science.
l'tranger, dont vous ~parlez devait partir avec une escorte-de
cinquante hommes. Nous formmes tout simplement une
troupe trois fois plus nombreuse, pouraHer l'attendre dans des
jungles, qu'il devait traverser, et o: s'levait prcisment une
image de.la desse Khali. Comme i! nous est interdit par nus
prtres.d'engager un combat, parce que.nos sarinces'ne sont
agrables Khali qu'autant que les victimes sont surprises par
la mort, nous'fmes bon accucil aux voyageurs, en leur offrant
de cheminer .ensemble, pour nous prserver mutuellement -de
tout pril. Ils: acceptrent sans dfiance nous~h-'ayions
donc
plus qu' choisir l'heure propice. Deux d'ntr.nus s~attacherent : chaque tranger, sous le prtexte d-cOnverser/et de lui
rendre tous les petits services qui s'changent en route. Apres
trois jours de compagnie, nous tions des amis il .n'y avait
plus de temps perdre. Je leur lis agrer de lever notre camp
deux heures :avant l'aurore~ pourviter d marcher pendant la
grande chateur~ Nous partmes au moment convenu, chaque
tranger, marchant entre deux Thuggs; La nuit n'tait pas'tot
a fait obscure la faveur du crpuscule toile, je donnai le
signal nos frres. Aussitt, des deux Thuggs qui gardaient
chaque victime, l'un lui jeta au cou son lacet nud coulant,
tandis que l'autre le saisissait par les jambes pour le renverser.
Ce mouvement fut excut dans chaque groupe avec la rapidit

~0

~HISTOIRE

DU LA MAGIE.

de l'clair. Nous tranmes les cadavres dans. le lit d'une rivire voisine, puis nous nous dispersmes. Un seul homme
nous a chappe: mais la desse Khali a les veux ouverts sur
lui': sa destine s'accomplira tt ou tard. Quant moi, j'tais
autrefois une perle, au fond 'de 1 Ocan aujourd'hui je suis
captif. La pauvre perl est enchane on la percera d'un trou
pour la suspendre a un fil, et elle flottera misrablement entre
ciel et terre. Ainsi l'a voulu la grande Khali, pour me punir de
ne lui avoir pas offert le nombre de cadavres qui lui appartenait. 0 desse noire, tes promesses ne sont jamais vaines, toi
dont le nom favori est ~oM?t-~T/<a/()amangeuse d'hommes), toi
))
qui bois sans cesse le sang des dmons et des mortels
II y a aussi des Thuggs d rivire, car les nombreux cours
d eau dont l'Inde est sillonne transportent sur les bateaux
comme sur les routes la sinistre tragdie de Khali. Le Thugg
d'eau entre en conversation avec le voyageur, le capte, le sduit, .et l'invite monter sur une nacelte dont le patron et l'quipage font partie de l'association. Au signal convenu, le
malheureux est trangl et jet par-dessus le bord. Si le premier Thugg que le voyageur a rencontr excite sa dfiance, un'
second arrive comme par hasard, semble partager ses sentiments, approuver sa prudence, l'aide mme se dbarrasser
des obsessions du premier, et l'entraine plus loin, ou une autre
barque aposte ne lui, sera pas moins meurtrire. De nombreuses familles indiennes se livrent cette vie d'homicides aventurcs qui, du reste, n'ont jamais le vol pour mobile c'est le pur
w
fanatisme qui les fait agir.
Un crime encore plus horrible, et, cette fois, un crime, lche, se rvle dans le suicide impos aux. veuves, aprs la
mort de leurs poux. Ce n'est plus ici l'idoltrie qui aveugle,
c'est l'hypocrite cupidit des prtres qui manuvre pour s'em-,
parer de tout ou partie d'un hritage, .au nom du ciel, en
abusant de la faiblesse morale d'une femme. Deviens ~MM
(veuve, brle), Mlui disent les brahmes de la ville ou du viltagc, tu dlivres ton poux de l'enfer, et tu vas lui ouvrir toi-

LIVRE

PREMIEH.

41

mme le sjour de l'immortel bonheur. Tu purifies la famille


de ton pre et de ta mre. Si tu refuses de.te sariner pour des
tres si chers, tu seras frappe d'ignominie en ce monde, et d'un
long supplice dans l'autre vie. Ton me ressuscitera dans le
corps d'un animal immonde, et toutes ses transmigrations fuw
tures te feront renatre pour-lit honte et la maldiction. ))
Tel n'est point le langage de la religion de Brahma aucun
passage des livres sacrs de l'Inde ne prescrit ou conseille cette
immolation de la femme; <est le sacerdoce qui l'a imagine
pour. s'enrichir, et qui est parvenu il lui donner force de coutume. Que peut faire une pauvre veuve accable par les exhortations des prtres et des hritiers qui ont hte de se partager
ses dpouilles? Elle ne rpond gure que par un dsespoir
qu'ils font passer pour l'impatience de mourir. Si elle refuse
l'honneur funeste qui lui est offert, le~ objurgations desbrahmes et les insultes de ses proches font place la violence,'et le
peuple'ameut devient, au besoin, le valet de ses bourreaux.
Ds qu'on est assur de la victime, toutes les mains se prtent
riger en peu d'instants le pidestal de son martyre. On choisit l'emplacement au bord d'un fleuve ou du ruisseau le plus
voisin,; selon l localit. Quatre hautes solives, plantes en
carr, supportent quatre madriers retenus par des mortaises
profondes. Entre'ces solives s'lve un carr de bches superposes de manire laisser un vide intrieur que l'on.remplit
de menu'hois sec.et de rsine. Autour et au-dessus d ce bcher s'amoncellent des branchages qui prteront au feu un
facile aliment. Le toit de ce.temple funbre est form de planches'que l'on charge de gazon. Le cadavre du mort est tendu
sur la pile .de bois, et la veuve vient s'y .coucher auprs de lui.
La populace se range l'entour, pour ne laisser la victime
aucune chance de, salut si e)le -tente de fuir, les prtres, arms
de perches de bambou, savent la repousser dans les flammes.
Le voyageur franais Thvenot vit amener un jour, en grande
pompe, une de ces dplorables victimes. Sa contenance tait
calme; sa faible intelligencejnc se. rendait point compte des

42

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

atroces angoisses qu'elle venait dfier. Deschrtiens, qu'avait


attirs ce sacrifice, s'approchrent d'elle, et lui demandrent
avec compassion si elle allait mourir de son propre gr.
Oui, )' rpondit-eHe avec une sorte de fiert qui les confondit. Les chants des brahmes ctatrcnt avec un enthousiasme
convulsif, pour touffer ce commencement d'entretien. Le cortge fit trois.fois le tour du bcher aprs quoi, la veuve monta
lentement, mais sans flchir, les chelons qui devaient la conduire au sommet de sa tombe dvorante. Un brahrne, s'approchant alors, lui prsenta une torche, afin qu'elle embrast.
eHe-mme les quatre coins du bcher.
Elle vit d'abord d'un il ferme la flamme courir en serpentant travers les branches sches, mais quand -la chaleur s'leva, quand elle ressentit les premires atteintes de la douleur,
elle fit un violent effort pour se jeter hors du cercle infernal.'
Les brahmes abattirent aussitt sur sa tte la toiture du bcher mais l'nergie du dsespoir lui prtant une force surhumaine, elle parvint faire un bond hors des flammes et s'lana
vers la rivire. Les brahmes l'y poursuivirent
malgr les
efforts-des chrtiens trop peu nombreux, ils la ramenrent au
bcher qui ptillait de toutes parts et dont la masse offrait
dj l'aspect d'une fournaise. Une espce de lutte dura quelques instants entre cette malheureuse et ses bourreaux la poles chrtiens se
pulace indienne poussait des hurlements
dbattaient encore pour sauver la victime, au risque de prir
avec elle, lorsqu'enfin trois brahmes robustes, l'enlevant du sol
auquel ses mains s'accrochaient, la firent vofer au milieu du
brasier. Elle s'y tordit'encore pendant une minute, avec des
cris dchirants, jusqu' ce que les brahmes eurent fait crouler
les ~poutres embrases.
Une autre jeune femme, de quinze ans peine, nomme
Houmatia, avait refus le sacrifice de sa vie. Comme la loi religieuse ne pouvait l'y contraindre, les brahmes eurent recours
la ruse pour s'emparer.de leur proie. Uu mois aprs la mort
du mari, et pendant l'absence du pre d'Houma)ia, son oncle et

LIVRE

PREMIER.

d'autres parents vinrent rendre visite la jeune:veuve. Us feignirent.de la fliciter de n'avoir point consenti mourir dans la
fleur de sa jeunesse Son poux, disaient-ils, n'tait-il pas un
personnage universellement vnr pour sa saintet, et: pouvait-on penser qu'il et besoin, pour aller au ciel, du sacrifice
offert par une femme qui entrait peine dans la vie?. Houmalia les crut, et ne refusa point de se rendre avec eux dans
un vaste domaine de campagne que possdait son oncle, et o
un doux asile tait promis son veuvage..
.Or, voici ce qui attendait l'infortune. Par les soins'du perfide oncle, un bcher avait t secrtement prpar au bord
d'un ruisseau, avec tous les rites dn culte de la mort. Houmalia reconnut .trop tard le pige tendu sa crdulit. On
essaya d'abord de la sduire par tout le prestige de la mythologie indienne; mais comme sa jeunesse protestait avec une
invincible horreur contre l'ide de la souffrance et de la destruction, les monstres qui l'obsdaient, dmasquant tout
coup l'hypocrisie de leur cruaut, lui annoncrent qu'e!)e-ne
sortirait pas vivante de leurs mains. H faut renoncer a peindre
le dsespoir de cette pauvre crature qu'aucun secours humain
ne pouvait arracher son sort. Entoure d'tres qui se serraient contre elle pour qu'elle ne vt plus rien au del d'une
infernale fascination, elle fut traine au bcher, dans un tat
voisin de. l'anantissement.
Ses tyrans la croyaient dompte par la terreur; elle n'tait
qu'engourdie par un vertige. Quand on l'tendit sur le bcher,.
elle paraissait insensible toutes les choses extrieures. On se
hta de mettre le feu, dans l'esprance que l'uvre de tn-'
brsne durerait qu'unmoment. Mais, a peine la Hamme eutel)e jailli, qu'Houmalia, revenant au sentiment de sa situation,'
nt un bond de tigresse pour s'tancer hors du cercle fata).
L'oncle et les autres parents la ressaisirent aussitt, lui lirent
les pieds et les mains, et la rejetrent dans la flamme. La malheureuse HoumaHa se~ roulait avec d'horribles convulsions
comme pour protester contre le crime des brahmes, et pour

44

HISTOIRE'DE

LA MAGIE.

laisser un peu de temps leur piti, le ciel avait permis que la


frte victime ft'un moment plus forte que la torture. Le feu
dvorait ses liens sans dvorer sa.vie; l'instinct de la conservation lui prta 'un nouvel [an de dsespoir. Elle se rua encore
une fois hors du foyer, et, :chancelant, tout en feu, elle courut
au ruisseau voisin pour y teindre ses douleurs. Ses parents l'y
poursuivirent, la roulrent dans un drap de soie, comme une
momie, la lirent avec une grosse corde d'corce humide, et,
comme le bcher tait son suprme degr d'incandescence,
ils l'y replongrent en la chargeant de tisons enflamms. Par
un prodige inexplicable elle criait encore, et bondissait dans
cette fournaise. A la fin, un brahnie, pouvante lui-mme de
cette puissance de vie sans exemple, lui dcocha une flche qui
termina son agonie.
Aprs des scnes si rvoltantes, on ne peut plus s'intresser
au spectacle des menues superstitions indiennes. Laissons les
Fakirs s'enfermer, plis en deux, dans des caves exposes un
soleil ardent, ou se coucher sur des planches hrisses de
pointes; dtournons-nous avec dgot de ces fous qui s'enterrent vifs jusqu' la ceinture, pour attendre la mort, ou qui vont
la chercher sous les chars de,Sivah et de Khali, leurs idoles
homicides. Rejetons dans leur obscurit des fables absurdes
autant que cruelles. L'unique chose qu'il importe de constater,
c'est que l'on rencontre encore, dans.l'tnde, quelques docteurs,
hritiers des doctrines de la Magie (sagesse antique), et qui,
dans des coles sacres, enseignent a leurs disciples que les
idoles actuelles ne sont que-des figures incomprises, sous lesquelles se voile 'la hirarchie ds forces de la Nature, forces
soumises un souverain Etre qui est l'unique auteur de toutes
choses.
VI 11
Si nous passons la Perse, qui tint longtemps une grande
place dans l'histoire du vieil Orient, les Magesnous apparaissent

LLVXE

PKEM~n.

encore comme les patriarches tointains d'uti monde perdu dans


lanuitdesges.
Le culte du Soleil ou du Feu, considr, sous le nom de
Mithra, comme principe de la vie universelle, forme ici la base.
d'une mythologie primitive qui a disparu devant la conqute
musulmane, mais non sans laisser des traces de son esprit contemplatif. Le Koran ne pouvait abattre d'un seul coup l'ancienne religion nationale, fille des sicles; les vieux mythes
d'0~??!MZ(/,gnie dut Bien, et d'r~MK,
gnie du Mal, tous
deux pres d'une innombrable arme-d'anges ou ministres1s
subalternes,' s'amalgamrent avec le mlange de judasme et
de christianisme dont Mahomet avait compos son systme religieux.
Dieu, disent les modernes thosophes de la Perse, cra d'abord le Soleil et la Lune, pour clairer l'espace pendant qu'i)
formerait la terre.-Quand cette uvre fut acheve, il ordonna
l'ange Gabriel de frotter de son aile la face de la Lune, et cet
astre teint ne transmit plus que le reflet qu'il reoit du Soleil.
Dieu a cr aussi 180 sources de feu l'Orient, et autant
-l'Occident. Le Soleil, sortant chaque matin d'une source orientale, va se plonger, chaque soir, l'opposite,
jusqu' ce qu'il
ait parcouru successivement toutes ces sources, dont chacune
est .garde par un esprit cleste. Au-dessous dn firmament
Dieu a suspendu une mer dont jamais une goutte ne tombe sur
la terre. Les orbes du Soleil et de la Lune, de Saturne, de Jupiter, de .Mars, de Vnus et de. Mercure, nagent sur cette eau
cleste o les roulent des anges conducteurs quand la lumire
disparat nos yeux, c'est qu'un ange noir dploie ses ailes
immenses entre le Ciel et la Terre. Il en sera ainsi jusqu' ce
que le nombre des lus prdestins par Dieu soit complet~
Alors l'ange du jugement sonnera de la trompette, et tous les
morts sortiront du tombeau pour recevoir la rcompense on le
chtiment rservs leurs uvres. De la terre au ciel s'lance
un pont invisible sur lequel doivent passer tous les morts.
Quand ils franchissent ce pont ~/<MM!mce~:<'M?!
c~eueM, )urs

46

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

actions sont peses par l'ange Israfii, gardien du Livre des Sorts:
Dieu fait misricorde qui il veut. Les rprouvs tombent dans
un gouffre sans fond,.et les lus voient s'ouvrir. devant eux un
jardin de dlices, plac dans le septime ciel, au-dessous du
trne de Dieu.. L se trouve l'arbre du bonheur, qui offre un
rameau charg de fruits aux lvres de chaque fidle. Cet arbre
est si touffu, que le plus rapide cavalier ne pourrait en cent ans
traverser son ombrage. Les rivires du jardin sacr jaillissent de
ses racines; leur eau, plus blanche que le lait, plus parfume que
l'ambre,,donne l'oubli de toutes les douleurs: Chaque lu reoit dans ce paradis une demeure spare il y possde soixantedouze femmes cres du musc le plus pur, et doues d'une
ternelle virginit. Des jeunes garons plus radieux que l'aurore
lui prsentent, chaque jour, trois cents plats d'or, contenant tous
des mets diffrents, car l'apptit des bienheureux convives du
Trs-Haut est. centupl, et tout ce qu'ils mangent se dissout
en parfum qui embaume.le paradis. Mais ce ne sont l que les
rcompenses vulgaires destines au commun des lus. Quant
aux jouissances de ceux qui partagent un plus haut degr la
faveur de Dieu; il faut, disent les docteurs, renoncer les dcrire;.la plus ineffable sera de contempler face face sa beaut
suprme; dans.une extase ternelle.
A l'cart de cette thorie sensuelle se rangent les 6'M,
qui
prtendent conserver dans son intgrit l'antique doctrine des
Mages. Mprisant les voluptueux musulmans, qui le leur rendent avec usure, ils n'offrent point aux yeux le scandale des
Fakirs de l'Inde, mais ils pratiquent des abstinences dont
l'excs engendre l'hallucination. Leur titre de ~/?~ signifie
M/M de laine,et symbolise leur renoncement aux plus innocentes satisfactions de la vie matrielle. Beaucoup d'entre eux
se. disent dous du privilge de communiquer intimement avec
Dieu. Suivant leur thologie, le suprme Crateur est rpandu
comme un fluide dans toutes ses uvres. Les manations de sa
divine essence sont; comme les rayons du Soleil, continuelcette rabsorption en
)ement lances et rabsorbes. C'est

UVKE

PREMIEH

47

Dieu, principe immatriel de notre tre, que doivent tendre


tous nos efforts. La vie universelle qui fconde la nature n'est
point l'uvre de Dieu, elle est une portion de son tre infuse
dans toute chose. La rabsorption constitue donc l'anantissement de la personnaiit humaine dans sa source divine. Le
suprme bonheur. des Sphis consiste dans une insensibilit
totale que ni les magnificences de la cration ni les splendeurs
du monde intellectuel ne peuvent plus .mouvoir, et l'on parvient par quatre degrs cette apothose de l'abrutissement.
Le premier se nomme Humanit. A cette classe appartiennent
les disciples q.ui pratiquent exactement, avec un esprit de simple
obissance, les prceptes et les rites du culte auquel ils appartiennent par leur naissance et leur nationalit. Les Sphis considrent cette obissance machinale comme le lien qui retient
les hommes dans l'ordre de la justice..
Le deuxime degr s'intitule sentier de /a/M/ec<M?:. L'adepte,
aprs avoir prouv son aveugle obissance, est autoris s'affranchir de tout culte extrieur, pour s'exercer adorer Dieu
en esprit et en vrit; et l'on n'y parvient point, disent les
matres de l'art, sans beaucoup de vertu et de courage. Pour
mriter la permission de renoncer aux pratiques du culte, il
faut tre arriv, force de dvotion, a la connaissance de la
nature-divine.
Le troisime degr communique, par intuition contempla<up, une science gale celle que possdent les esprits angliques tout initi devient donc par elle aussi parfait que peut
l'tre une crature en union avec son auteur. Malheureusement
pour cette doctrine, dont l'orgueil et l'gosme sont les moindres
dfauts, les Sphis qui prtendent une si troite union avec
la Divinit n'ont pas mme pu garder entre eux l'harmonie.
Les uns, sous le titre d'!?~M, soutiennent que Dieu descend
dans leur me privilgie, faveur qu'ils refusent leurs confrres dissidents; et ces dissidents, nomms Unitaires,. plus
gnreux envers notre pauvre humanit, soutiennent, au contraire, que Dieu ne fait qu'un avec toutesles mes. Ceux-ci com-

48

HISTOH~EDE

LAMAG1H.

parent Dieu la Hamme, et nos mes au charbon, et, en vertu


du Dieu-/?~~MC, toute ame-cA~M: s'embrase a
de'ubiquit
son contact et devient flamme son tour.
Un grand nombre de Sphis enseignent que l'univers est
s'atincr, et, par consquent, indestructible..Quelques-uns
tribuent le pouvoir de ressusciter' les morts.Une vie so).itairc,
asctique, macre par de longs jeunes, tes dispose l'extase,
prcurseur de' l'anantissement moral dans lequel' ils placent
leur triste conception d l'ternelle flicit.
A ct de la secte des Sphis on trouve un autre reste, galement fort. altr, de l'antique Astrologie qui avait fleuri sous
les Mages. Le voyageur Chardin nous raconte que le roi de
Perse Schah-Abbas dpensait, par anne, une somme quivalant quatre millions de notre monnaie pour l'entretien..ds
astrologues de sa cour..L chef de cette compagnie, MirzaChn, exerait une haute influence sur les moindres actions du
monarque. A une poque plus rapproche de nous, en 1800,
sir John Malcolm, ambassadeur de la Grande-Bretagne, arrivant Thran, capitale du pays, rencontra deux devins royaux,
chargs de noter exactement l'instant prcis ou il franchirait
la porte de la ville. L'un d'eux prit la bride'd son cheval pour
en rgler l'allure l'antre tenait une montre. Grce a leurs soins
minutieux l'entre du diplomate anglais eut lieu, dit-on, sous
une ~/7/<ence as~'a/e. d'heureux augure, et .cette nouvelle,
porte au roi, ne contribua pas mdiocrement assurer le succs de.sa mission. Quelques annes aprs, Matcolm, rappel
dans son pays, eut.la fantaisie de consulter un de ces devins sur
les chances bonnes ou mauvaises qui. accompagneraient son
retour..Les pronostics.. .tirs de l'horoscope annoncrent une
violente, tempte, laquelle le voyageur n'chapperait que pour
tomber, dans. un dur esclavage sur les.ctes inhospitalires de
(Je serais trop malheureuxsi j'avais ta faiblesse de
l'Afrique.
dit Malcolm sonuoyaM~, ((car une telle prdiction
te'croire,
ferait, monsupplice pendant une traverse de plusieurs mois;
et si, ton oracle est menteur, comme j'en ai le ferme esppn',

UVRR

PttEMIEK.

4'J'

je ne manquerai point d'en faite parvenir~ le't'muignage a


ton roi, pour IcdsiDusiounerde la fo)te confiance qu'il t'accorde.))
Le devin haussa les paules devant cette petite menace, et
voici, selon le.i'cit de Malcolm, en quels termes il justifia son
art Si tu es prserv du sort que j'entrevois dans les signes
clestes, c'est que, pendant la navigation, une crainte salutaire
des jugements de Dieu aura lev ton me, sur les ailes de la
prire, jusqu'au trne de sa providence. Or comme, soit qu'un
malheur te frappe, soit qu'il se dtourne, les lois de l'univers
ne seraient pas plus dranges par'ton salut que par ta perte,
il se peut que la tempte ne sorte point de la main du ToutPuissant, et que tu arrives sain et sauf au terme du voyage. Le
prophte Jsus, tant un jour assis, avec quelques-uns de ses
disciples, la porte de Jrusa)em, vit passer un bcheron qui
sortait de la ville en chantant pour aller son travail. Voila,))
dit Jsus, un homme qui ne chanterait point s'il savait que,
ce soir, il ne sera plus en vie. Le soirarriva; Jsus tait encore
assis a la mmeplace, et le bcheron, qui n'avait point entendu
ses paroles, repassa par le mme chemin, sa cogne sur l'paule,
et en chantant commele matin. Les disciples du prophte murmuraient entre eux contre le'ma!tre, et allaient l'abandonner.
Jsus, pntrant leur pense, leur dit avec douceur Cet
homme devait mourir; mais il a rencontr, dans la fort, un
pauvre anam, et lui a donn la moiti de son pain en r compense de cette bonne action Dieu lui a conserv la vie.
Faites approcher cet homme, et ouvrez le faix de rame qu'il
porte sur son dos. )) Les disciples obirent, et un serpent fut
trouv cach dans la charge du bcheron ainsi fut vrifie la
parole du divin Jsus. Va donc en paix, homme du Couchant,
et n'accuse plus de fausset les signes crits dans les cieux par
la main del'Eterne).))
Malcolm a nglig de nous apprendre s'il profita de cette singulire leon pour son avancement spirituel; mais il faut en
prendre acte pour reconnatre que les adeptes de la haute Magie,
4

50

]))STO!KEDR

LA MAGJE.

parmi lesquels se comptent les astrologues anciens et modernes,


ne considrent comme soumis a la fatalit que les hommes qui
se dtournent de Dieu et se livrent eux-mmes au courant des
choses.
Le fatalisme est, au contraire, le point fondamental de la
religion de Mahomet, dont le nom mme, T~M:, signifie <~aHf/OMD/eM, non pas dans le sens de soumission filiale sa providence,mais dans celui de rsignation aveugle, ncessaire, absolue, a l'invitable destin. Un Turc, un Arabe, un Persan, frapp
de quelque malheur, s'en console, s'il le peut, en disant
C'tait crit. Cependant, comme une telle passivit de l'esprit humain -choque instinctivement les consciences les moins
claires, la superstition, a dfaut de philosophie, essaye de
protester a sa manire. Aussi rencontre-t-on dans la Perse,
comme dans l'Inde, la Turquie et l'Afrique, une foule de gens
qui s'affublent d'amulettes, attaches tantt au bras, entre le
coude et l'paule, tantt au col ou la ceinture. Quelques-uns
de ces prservatifs sont gravs sur des pierreries et enferms dans
des tuis d'or, d'argent, ou de cuivre, selon la richesse de leurs
possesseurs. On en suspend au cou des chevaux prcieux, pour
les garder d'accidents; au seuil des maisons, pour carter les
voleurs, a l'entre des bazars, pour y attirer les chalands, Il y a
des derviches mendiants qui font mtier d'aller solliciter les
personnes d'une dvotion renomme, pour obtenir qu'elles
veuillent bien crire et signer quelque courte prire, sur une
longue bande de papier qu'ils leur prsentent. Quand ils ont pu
acqurir de la sorte quarante ou cinquante textes de prire, revtus de signatures authentiques, c'est pour eux la source d'un
petit commerce presque lucratif. Ils s'en vont errer de village
en village, et, moyennant une modique rtribution verse par
les consultants, ils rcitent leur intention ce chapelet de
prires, convaincus, prtendent-ils, que sur un nombre si considrable de saintes personnes il y en a toujours au moins une
dont Dieu exaucera l'invocation. Ils ont aussi des charmes contre
la morsure des serpents ou la piqre du scorpion, et surtout

LIVRE

PREMIER.

51

contre t'innuencc du ?MaMU~M


<s<7,espce de sortHege. que les
Persans redoutent par-dessus tout/C'est, cbcx eux, porter malheur a un enfant que de touei' sa beaut devant sa jeune mre
c'est porter malheur un homme que de le te)icitersur sa richesse ou ses succs; et chaque fois qu'une femme s'est montre en public, elle accomplit, en rentrant dans sa maison, des
purifications qui ont pour objet de neutraliser l'effet des regards
dangereux qui auraient pu s'arrter sur elle.

!X
Je n'ai fait qu'effleurer l'hide et la Perse, pour y chercher
quelques traces fugitives des Mages. Elles n'apparaissent, dans
la premire de ces contres, que sous la forme indcise d'une
tradition lgendaire, et, dans )a seconde, que par une rvolution sacerdotale qui essaya de s'emparer du pouvoir aprs la
mort du roi Cambyse, 522 ans avant notre re. Cette tentative n'eut qu'un succs phmre qui s'croula sous le massacre des Mages et n'a laiss, dans l'histoire, qu'une date saiigiante, avec le titre de ~<~6~oM!'e.
Si nous avanons vers la Chalde, Ninive, et l'antique Bahylone, dont la Perse opra la conqute 538 ans avant JsusChrist, nous y voyons les Mages plus mls l'tat social, et
exerant sur les hautes sciences et les arts un empire plus duni. Mais par ses institutions, ses monuments et ses murs, la
Chalde, qui fut le berceau d la longue puissance assyrienne,
touche l'Egypte par des points de ressemblance si nombreux, et, si j'ose m'exprimer ainsi, par une telle confraternit
de doctrines philosophiques et religieuses, que, pour viter des
redites; et pour nous fixer enfin prs des origines les plus vrai-~
semblables et les mieux conserves de la Magie, nous devons
concentrer sur Fgypte toute notre attention. C'est a l'Egypte.,
plus connue par ses rapports avec l'antiquit grecque et latine,
qu'it faut demander les lumires que nous refuse )a vieille

52

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Asie. Souvenons-nous qu'elle donna au monde, en sa fameuse


cole d'Alexandrie, la plus fconde et la plus vaste universit
qu'ait jamais cre l'esprit humain. Sous le rgne de Ptolme
Tout
Philadelphe, AlexaudrietaitdevenueunesecondeAthnes.
ce que l'Europe, l'Afrique et l'Orient possdaient d'hommes
distingus semblait y avoir reflu: On sait qu'au septime sicle de notre re la bibliothque d'Alexandrie, surnomme la
Me~'edes Livres, fut incendie par les Arabes mais les copistes
avaient heureusement multipli les crits des plus doctes penseurs, et l'on doit ces obscurs ouvriers du progrs le salut de
quelques prcieuss traditions qui renouent la chane des
temps philosophiques.
Terre jamais clbre, et toujours mystrieuse, l'Egypte
est une valle, creuse au cur de l'ancien monde, entre les
extrmits de l'Afrique et de l'Asie. Elle communique avec
l'Europe orientale par la Mditerrane, port des trois continents. H est permis de dire que cette situation gographique
semblait prdestiner l'Egypte devenir le berceau d'une haute
civilisation, dont ses colonies iraient au loin rpandre la gloire
et propager les bienfaits.
Considr en lui-mme, le sol de cette rgion n'est qu'une
bande de terre vgtale qui suit, du midi au nord, chaque rive
du Nil, entre deux dserts. Ce fleuve, l'un des plus grands qui
soient connus, et dont la source n'a pas encore t srieusement indique, entre dans la valle d'Egypte par la cascade
d'lphantine. A droite s'tendent des sables, puis la chane
des monts Arabiques, et, au del, la mer Rouge. Sur la gauche rgne le dsert Libyque, maill de quelques oasis, et
born par une autre chane de montagnes.
Ces deuxlignes montueuses sont de mdiocre lvation; incultes et nes. Elles encaissent d'abord la valle, au midi, assez
troitement pour ne laisser qu'une berge que couvrent chaque
anne les grandes eaux. Plus loin, la valle s'largit de plus
en plus le Nil, dgag de l'treinte du granit, se dilate sur un
espace de i,000 J,200 mtres, et roule ses eaux profondes

LIVRE

PitEMIE):.

53

sur (tes grves bordes de cultures c'est ce qu'on appelle haute


Egypte.
La chane des monts Arabiques finit brusquement, prs du
Caire, sur la rive droite du fleuve. La chane Libyque se prolonge davantage, et, la hauteur, du Caire, elle projette, sur la
rive .gauche, uneespce d'peron qui forme le plateau de roche
sur lequel sont riges les fameuses Pyramides puis elle va,
par une pente douce, se perdre au nord-ouest, dans les sables
nous sommes dans l'Egypte moyenne.
La basse Egypte, incline vers la Mditerrane, dessine un
vaste triangle, assez semblable au delta grec (~) qui lui prte
son nom. Cette plaine contient plusieurs lacs d'eau sale, et
les branches qui divisent le Nil prs de son embouchure y tracent des zones marcageuses. Ds le milieu du printemps, les
rcoltes fauches ne laissent plus voir dans le Delta qu'une
terre poudreuse et crevasse. A l'quinoxe d'automne, la plaine
se couvre d'une, immense nappe d'eau rougetre, du sein de
laquelle sortent des palmiers, des villages, et des digues troites qui servent de communication. Aprs la retraite des eaux,
ce n'est que fange; mais, quand l'hiver arrive, le spectacle
d'une nature dsole se transfigure comme par enchantement.
Le sol se couvre d'une merveilleuse verdure, la basse Egypte
est change en une prairie charge de fleurs et d'pis. Le ciel,
d'une transparence blouissante, s'embrase des rayons d'un
soleil qui verse partout les effluves de la vie.
La haute Egypte, ancienne Thbade, tale, perte de vue,
encore plus de richesses, par les accidents de terrain qui en
font valoir la diversit. Moissons dores de froment, d'orge, de
mas champs de fves et de doura plaines de trfle, forts de
cannes a sucre plantations d'indigo, de lin, de ssame, de
coton, toutes les prodigalits d'une luxuriante nature se disputent le moindre pli du sol. Sur la rive gauche du Nil, le
Fayoum tale jusqu'au pied des montagnesLihyqucs ses champs
de ross qui fournissent le parfum le plus aim de l'Orient. On
y trouve a profusion le lotus, plante sacre des mystres, qui

;)Ik

HISTOIRE

DE-LA

MAGIE.

panouit, la surface des eaux, aprs l'Inondation annuelle, ses


fleurs tantt blanches, tantt roses ou bleu cleste on y admire le nopal pineux, aux feuilles paisses et d'un vert sombre, qui sert crer des haies vives, aussi hautes et impntrables que des murs. L'olivier et la vigne, a peu prs disparus
du reste de l'Egypte, se sont rfugis dans le Fayoum. Mais
ce. qui prte un grandiose indescriptible la rgion thbaque, c'est la multitude de ruines sculaires, voiles d'une religieuse mlancolie, que l'on dcouvre encore, de tous cts,
comme les tmoins survivants d'une histoire vanouie depuis
trente sicles.
Ceux qui ignorent jusqu' quel point l'on peut mnager
l'espace prennent pour fable les rcits des anciens sur le nombre des villes gyptiennes. Leur richesse ne semble pas moins
incroyable. Il n'y en avait pas une qui ne ft peuple de temples admirables et de splendides palais, dans lesquels d'immenses galeries talaient des sculptures et des peintures que
la Grce est venue prendre pour modles. Thbes, surtout,
enaait par sa grandeur et son luxe toutes les villes du vieux
monde. Ses cent portes ont t chantes par Homre, et l'on a
dit qu'elle pouvait faire sortir ensemble dix mille guerriers par
chacune de ces portes. Qu'il y ait, si l'on veut, de l'exagration
dans ce calcul, toujours est-il certain que ses habitants devaient
tre innombrables. Les Grecs et les Romains l'ont clbre
comme une merveille, et cependant ils n'en avaient vu que les
ruines.
Le Fayoum, appendice de la valle du i\i), galait en dveloppement la surface du Delta. C'est l que, 1,700 ans avant
notre re, le roi Mris avait creus un lac de 60 lieues carres, pour recevoir le surcrot des eaux du fleuve pendant les
annes d'excessif dbordement. Quand survenait une anne de
trop mdiocre inondation, des cluses lchaient la rserve des
eaux, et des conduits mnags la dirigeaient sur les points
que le bienfaisant Hmon n'avait pu atteindre. Au milieu du )ac
s'levaient deux pyramides hautes de 600 pieds, dont 200 plon-

LIVREPREMIER.

55

geaient sous les eaux. Les statues de Mris et de son pouse


couronnaient le sommet de chaque pyramide. Ces uvres gigantesques n'taient pourtant que les tombeaux de leurs auteurs. Non loin de l s'tendait une autre merveille, qu'on appelait le Labyrinthe, du nom de Labarys, un autre roi, qui
l'avait fonde. C'tait une chane de douze palais disposs rgulirement pour symboliser les douze signes du Zodiaque.
Chaque palais avait trente salles, nombre gal celui des degrs qui se partagent chaque signe. Cet difice, tout peupl
d'images mystrieuses et sacres, tait doubl par des constructions souterraines, non moins magnifiques celles-ci attendaient; dans un religieux silence, les dynasties d'un empire qui
croyait son ternit mais leurs cryptes sont restes vides.
N'est-ce pas un spectacle digne de toute admiration que de
voir, chaque anne, l'poque du solstice d't, sous le plus
beau ciel du monde, sans aucun signe prcurseur de ce phnomne, un grand fleuve changer subitement de couleur,
prendre cette teinte de sang dont nous parle la Bible, grossir
jusqu' l'quinoxe d'automne, et ensevelir sous ses flots l'horizon de ses rives puis, pendant une priode aussi exactement limite, revenir par degrs il la mesure de son lit ordinaire ?.
L'ancien peuple de l'Egypte criait ait miracle et
adorait son Nil comme un dieu. Mais les Mages rapportaient
une providence plus. vraie l'ordre rgulateur de cette fcondation ils savaient que les pluies torrentielles qui tombent
sur t'Abyssinie mridionale, au del du tropique du Cancer,
commencent toujours au mois de mars, et s'coulent lentement
vers le Nil par la dclivit du sol. Le fleuve mettait donc trois
mois crotre pour dborder au mois de juin, et trois mois
retrouver son niveau. Le peuple n'avait pas besoin de connatre cette explication physique. Mieux valait pour son bonheur
qu'il crt un prodige et qu'il en bnt le Ciel cette ide
d'une protection divine le rendait plus moral que n'et pu le
faire une science inutile et peu accessible au commun de la
foule.

5C

mSTO.IREDE

LA MAG)E.

Nous ne possdions sur l'Egypte, il y a soixante-dix ans, que


les croquis.de ses ruines, glans par quelques voyageurs dans
les tapes militaires d'une courte et strile occupation. Aujourd'hui, grce aux.progrs de L'archologie, nous pouvons soulever un coin du voile qui enveloppe les mystres pharaoniques. Le dchiffrement des hiroglyphes, ajoutant ses lumires
aux notions que nous ont laisses Hrodote, Diodore de Sicile,
Plutarque, Jamblique, Appollonius de Tyane et quelques autres
anciens, nous enseigne d'une manire dcisive que les premiers habitants de l'gypte formaient une rpublique sacre,
dont tous les pouvoirs, toutes les institutions, toutes les sciences, tous les arts se runissaient dans les mains du sacerdoce
gouvernant. Nous avons la certitude de ce fait, parce qu'au del
de la rvolution qui remplaa la tiare par le glaive, nous ne
cessons de voir l'autorit religieuse planer sur les dynasties et
les rgnes, pour les inspirer de leur vivant et les juger aprs
leur mort. Il fallait, pour conserver un tel. prestige, possder
une. haute supriorit d'intelligence et s'appuyer sur une force
morale consacre, de temps immmorial, par le respect du
peuple. Or, les Mages formaient la premire classe de la nation
les guerriers avaient le second rang le peuple proprement dit,
laboureur, commerant, ouvrier, se massait derrire eux. La
rvolution fut militaire elle s'empara de la force matrielle,
mais elle ne pouvait marcher sans lumires, et toutes les lumires taient runies dans le sacerdoce. H y eut donc, entre les
rois et les Mages, un compromis naturel, qui donnait ceux-l
le pouvoir excutif, en laissant ceux-ci le triple domaine de la
lgislation, de l'administration publique, et des sciences spculatives et pratiques. Le gouvernement monarchique prit l'gypte telle que les Mages l'avaient organise il la trouvait
constitue pour une dure qu'aucun autre empire n'a gale.
Cette constitution de l'gypte 'tait aussi monumentale que
son architecture. Elle avait pour base la religion; pour assises
la proprit, l'instruction, le travail, et pour couronnement l'galit devant la loi. Le sacerdoce, au premier rang social, pos-

LIVRE

PREMIER.

87

sdait-cn commun des revenus considrables. Les temples percevaient des taxes, en bl. ou en argent, sur toutes les terres
labourables, et en nature sur les vignobles et les prairies. H y
avait aussi un impt personnel et mobilier. Les morts euxmmes, ranges dans d'immenses ncropoles souterraines, conhos a la.garde des prtres, payaient, par les mains de leurs
familles ou de leurs hritiers, une rtribution annuelle. La
royaut prlevait son tour une part sur tous les biens des
temples, pour en composer son trsor.
Les Mages, tribu sacre par la hirarchie des fonctions, se
mariaient entre eux; leurs fils et tours filles ne s'alliaient jamais
aux autres classes de la nation c'tait le moyen de conserver
l'esprit de corps, source de l'influence sacerdotale. Les jeunes
fille s, jusqu' leur mariage, taient leves dans les temptes, et
'consacres au service de la Divinit, a l'ornement des solemnits
reHgieuses. Les fils tudiaient, depuis l'enfance jusque la maturit de l'ge. La gographie, l'histoire naturelle, la physique,
la chimie, la mcanique, la mdecine, la chirurgie, la musique,
le dessin, l'architecture, la peinture, la sculpture, la lgislation,
la morale, l'astronomie vulgaire et sacre, les rites religieux,
les mystres du symbolisme hiratique, formaient la chane des
connaissances gnrales qu'ils devaient acqurir, Ils se perfectionnaient ensuite dans une branche quelconque de ces tudes,
selon les aptitudes spciales qu'ils avaient manifestes, et qu'ils
devaient utiliser au service de la nation. Les uns prenaient place
dans les tribunaux, les autres dans l'administration publique
ceux-ci ouvraient des coles, ceux-l exeraient'une science ou
.un art tous trouvaient une carrire, grce l'extrme division
des emplois, pousse si loin que, par exemple, chaque mdecin
devait s'appliquer une maladie particulire, chaque juge un
point dtermin de la jurisprudence, afin d'exceller dans la
pratique aussi bien que dans la thorie.
Les lois annonaient qu'un tel peuple tait, de tous les pcu-~
pies, celui qui avait )c mieux conserv les )un)ircs primitives
de l'Humanit. Nation grave et srieuse, les gyptiens ont eu

58

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

la gloire d'tre cits comme les plus reconnaissants des hommes


ils taient donc les plus sociables. Celui qui, pouvant sauver la
vie de son semblable, s'abstenait de ce devoir par lchet ou
par indiffrence, tait rput aussi criminel que l'homicide.
En cas d'impuissance contre un abus de la force, il fallait au
moins dnoncer l'auteur de l'agression, et il y avait des pe-ines
contre le tmoin qui se taisait.
L'accusateur convaincu de calomnie subissait le chtiment
dont il avait voulu faire frapper un innocent. L'attentat sur
la personne d'une femme tait puni de la mutilation. La peine
de mort tait dcerne au parjure et au meurtre; les parents qui
tuaient leur enfant taient obligs de tenir son cadavre embrass pendant trois jours et trois nuits.
La femme enceinte, accuse d'un crime, n'tait mise en jugement qu'aprs sa dlivrance, afin que, s'il survenait condamnation, l'enfant ne ft point dshonor on lui donnait le
temps d'entrer dans la vie pendant l'innocence prsume de sa
mre.
Le bien du dbiteur payait pour lui, jamais sa personne. On
pouvait emprunter sur la momie de son pre; mais, en cas de
non-payement, l'emprunteur et ses enfants taient privs des
honneurs de la spulture religieuse.
Chaque anne, il fallait dclarer aux magistrats sa demeure
et ses moyens d'existence; il y avait peine de mort contre le
citoyen ou l'tranger qui ne pouvait justifier 0 de ses revenus ou
de l'exercice d'une profession.
Le mariage pouvait tre dissous par la justice, parce que
forcer de vivre ensemble deux tres qui ne s'aiment plus, c'est
lier un vivant un cadavre. La loi ne connaissait point d'enfants illgitimes, parce que tous les tres sont gaux devant le
Crateur.
U n'tait permis aucun citoyen d'tre inutile a 'l'tat; la
loi elle-mme assignait la classe laquelle appartenait chaque
famille, et son rang dans cette classe, ordre immuable de pre
en fils. Nul ne pouvait cumuter deux professions, ni en changer

HVRE

PREMIER.

5')

arbitrairement, c'est--dire sans capacit prouve; mais toute


manire d'tre utile la socit tait galement honore, et nul
ne croyait pouvoir, sans crime, mpriser les hommes dont les
travaux, quels qu'ils fussent, contribuaient au bien public. Par
ce moyen, toutes les sciences et tous les arts atteignaient leur
perfection.
Ces lois de la patrie taient, dans tous les rangs, la leon de
l'enfance et de la jeunesse. C'tait une consolation, en mourant,
de lguer son nom l'estime de ses contemporains, parce que,
de tous les biens terrestres, c'est le seul que la mort ne peut
nous ravir. Mais il n'tait pas permis de louer indiffremment
tous les morts, et d'crire leur pangyrique sur leur tombe; il
fallait qu'un jugement public accordt cet honneur leur mmoire.
Les rois eux-mmes n'taient point exempts de cette justice
posthume; leur rgne comparaissait au tribunal de la postrit,
et, s'il tait condamn, les restes mortets du souverain n'obtenaient point de solennelles funrailles. Cette coutume djuger
les rois dfunts faisait souvenir les chefs de l'Etat qu'ils ne
tenaient leur pouvoir que de la permission de Dieu, et que, si
leur majest les mettait au-dessus des autres hommes pendant leur vie, la mort les nivelait dans l'galit de la poussire.
L'administration politique de l'Egypte se divisait en trois
villes sacres, Thbes, Memphis et Htiopolis c'taient les centres des trois grands collges sacerdotaux, sources vivantes de
la justice, dont le tribunal suprme sigeait dans Thbes.
Chaque collge fournissait dix juges ce tribunal, dont la prsidence appartenait au plus g. Le code des lois contenait dix
livres, et chaque magistrat en tudiait un seul; ainsi le tribuna)
des Trente possdait trois juges connaissant fond le mme
livre, et appartenant chacun un collge diffrent. Les procs
se prsentaient par crit; la poursuite, la dfense, les rpliques,
les tmoignages produits de part et d'autre, se combattaient la
plume en main ;.)a parole n'tait point admise, de peur que les
juges ne fussent sduits par l'attrait de l'loquence.Ces mmoires

60

HISTOIRE

DE LA MAGtE.

passaient de main en main, dans un religieux silence les convictions de la justice s'exprimaient par un scrutin secret, aprs
lequel le prsident ouvrait le livre des lois pour prononcer la
sentence.
Dans
les affaires, de mdiocre ou minime importance, les
plaideurs taient expdis par le Mage de leur quartier ou de
leur village, qui tenait des audiences semblables celles de
nos justices de paix; et comme tout jugement avait le caractre
d'un acte religieux, accompli devant l'image de Sal, desse de
la conscience et de la vrit, les appels au tribunal suprme
n'taient que rarement accords, dans des circonstances exceptionnelles.
En envoyant ses colonies dans la Grce et en Asie, l'Egypte
y portait sa civilisation. Les grands lgislateurs, les philosophes
de l'antiquit ont tous reconnu qu'ils taient venus chez elle
apprendre la sagesse. La paix, cette majest des grands tats,
y tait en honneur, parce que la paix, compagne de la justice,
est aussi la nourrice du gnie. Quand l'Hgypte enfanta son premier roi guerrier, elle abdiqua les traditions qui avaient fond
sa grandeur. Quand elle mit sur pied. des milices pour un autre
but que celui de sa dfense, elle apprit a ses voisins a mesurer
ses forces et peser son armure. Au dbut de ses entreprises,
elle dut de grandes victoires la haute renomme qui prcdait
son nom. Le mtore de sa gloire secoua de vives lumires depuis le Danube jusqu'au Gange, puis il revint s'teindre sur les
mmes plages ou il s'tait embras. Les races qui se font conqurantes, sans y tre entranes par les ncessits de leur nature, n'apprennent aux autres races qu' les vaincre leur tour.
Tt ou tard asservies, elles.tombent, avec leurs propres trophes,
dans les ruines qu'elles s'efforaient d'amonceler c'est, de tout
temps, le revers de la gloire humaine. Celle de l'Egypte devait
disparatre sous le pied des Perses, comme les Perses disparurent, leur tour, devant les Grecs, ceux-ci devant Rome, et
Rome, enfin, dans l'ocan des Barbares, qui roulait sur ses flots
un nouvel
univers..

LIVRE

PKEM!EK.

c<

Nous devons aux sciences gyptiennes notre mthode de diviser l'anne, selon l'apparente marche du soleil et de la lune, en
mois et en semaines qui embrassent une somme totale de
365 jours. Nous leur devons galement la premire ide de l'alphabet reprsentant les sons par des signes graphiques. Ces
notions sont devenues universelles chez tous les peuples civiliss.
Les temples des Mages taient surmonts d'observatoires consacrs de profondes tudes astronomiques, dont le calendrier sidral de Ptolme de Pluse nous transmis d'importants tmoignages. Ces Mages, en tudiant les cieux, avaient d se former
une thogonie traditionnelle. Elle remontait Hermes-Thoth,
le plus ancien lgislateur dont ils eussent gard quelque mmoire. Les livres crits par cet Herms avaient t trs-nombreux, et chacun d'eux se rapportait' une science ou un art.
Ils ont pri dans les rvolutions gyptiennes, l'exception de
quelques fragments de deux traits, dont l'un s'intitule P~a'M~ey
(la pense divine), et l'autre Asclpios, du nom d'un disciple
pour lequel il avait t rdig. Quelque dplorable que soit la
perte de monuments originaires si prcieux, le peu qui nous
en est parvenu suffit toutefois pour attester que la plus antique
civilisation de l'o-yi)te fut difie sur les hauteurs du spiritualisme le plus incontestable
Le Pimander considre en Dieu la souveraine puissance quilibre par l'intelligence ternellement active et par la sagesse
absolue. L'Asclpios a pour objet Dieu dans ses rapports avec
l'univers et avec l'homme.
f( Aucune de nos penses, dit Herms-Thoth son disciple,
ne saurait concevoir Dieu, ni aucune langue le dfinir. Ce qui
est incorporel, invisible, sans forme, ne peut tre saisi par nos
sens; ce qui est ternel ne peut tre mesur par la courte rgle
du temps Dieu est donc ineffable. JI est la vrit absolue, la

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

justice absolue, le pouvoir absolu; et l'immuable absolu ne


peut tre compris sur la terre.
Dieupeut, il est vrai, communiquer quelques lus la facult
de s'lever au-dessus des choses naturelles, pour percevoir quelque rayonnement de sa perfection suprme mais ces lus ne
trouvent point de paroles pour traduire en langue vulgaire l'immatrielle vision qui les a fait tressaillir. Ils peuvent expliquer
devant l'Humanit les causes secondaires des crations qui.passent sous nos yeux comme des images de la vie universelle mais
la cause premire demeure voile, et nous ne parviendrons la
comprendre qu'en traversant la mort.
Cette mort est pour beaucoup d'hommes un pouvantable
fantme; et cependant ce n'est autre chose que notre dlivrance
des liens de la matire. Le corps n'est qu'un vtement d'infriorit qui nous empche de monter dans les mondes du progrs c'est une chrysalide qui s'ouvre quand nous sommes mrs
pour une vie plus large et plus haute. Vois la fleur qui charme
nos yeux en nous enivrant de ses parfums elle est ne d'une
graine tombe dans la terre. De mme, quand notre corps retourne cette terre d'ou il a t tir, l'esprit qu'il retenait
captif s'exhale comme un parfum vers les cieux, car l'esprit
tait contenu dans le corps, comme le parfum dans le germe de
la fleur.))
Dans le .P:Ma?!6~ Herms se reprsente sous les voiles d'une
mut solitaire, et subissant les angoisses d'une torpeur pleine
de trouble. Il lui semble que son me erre dans un cercle sans
issue, et que sa pense ne peut s'lever par la prire vers l'auteur
de toutes choses. Au plus fort de cette dtresse morale, il voit,
tout coup, poindre et grandir, dans l'obscurit, une figure qui
devient de plus en plus lumineuse en prenant les proportions
d'un homme colossal et parfaitement beau. Cette apparition le
Tu souffres, fils de la terre,
regarde avec douceur
lui dit elle, et je viens te fortifier, car tu aimes la justice et
tu cherches la vrit. Je suis Pimander, la pense du ToutPuissant forme un vu, et tu seras exauc.

LIVRE

PREMIER.

63

Seigneur, H rpond Herms-Thoth, donnez-moi un


rayon de votre science divine.
Tu as bien choisi, H reprend Pimander. Que ton vu
soitsatisfait!))
Aussitt Herms, ravi dans une sorte d'extase, est environn
d'un spectacle que nulle langue humaine ne saurait peindre.
Toutes les formes, toutes les magnificences que peut rver la
.plus ardente imagination, se dveloppent autour de lui dans une
sphre de lumire qui l'enveloppe de toutes parts, et dont la rotation, d'Occident en Orient, fait voluer, dans l'harmonie d'une
musique enchanteresse, une succession de tableaux changeants,
plus merveilleux et plus splendides les uns que les autres.
Pendant qu'Herms se livre au charme de cette contemplation, la lumire plit, les visions s'effacent par degrs dans
une ombre chaotique, et cette ombre, devenant de plus en plus
intense, plus tnbreuse, le remplit d'un indicible effroi. Et
de cette ombre sort un. bruit discordant, comme des clats de
tonnerre, et une voix, plus haute et plus forte que le tonnerre,
clate au milieu de cette tempte fantastique.
Ici, nous devons traduire Herms, et rapporter, aussi fidlement que possible, le texte du Pimander sacr.
II me sembla, )) dit-il, que cette grande voix tait la voix
de la Lumire disparue, et la Parole de Dieu en sortit. Cette
Parole tait comme porte sur un courant d'eau cleste dont je
sentais la fracheur, et il en jaillit un feu pur et lger, qui se
dispersa dans l'air.
Cet air, subtil comme l'Esprit, notte entre l'eau et le feu
et, dans les ondes de cet air ambiant, notre monde se balanait en quilibre, comme une masse de substance encore informe, qui attend l'oeuvre cratrice.
Et la Parole de Dieu agita ce monde, et, mesure qu'il s'agitait, la Lumire se refaisait, et les innombrables manifestations de la Forme apparaissaient de nouveau l'une aprs
l'autre.
Et il me sembla que je voyais toutes ces choses dans le

M~E

H!STOt)tK))KLA

M.U..

nm'oirdemapens('<K),a)t))s,)aY<u\<ti\i))t'<h'M~~e/'st'
ti) encore entendre avec douceur, <'t)))t'par)a:)i))si:
MLaPcnseeestt)ientepere~)aParo)eestsontits:i)s
sont indissotuMcmcut unis dans t'eternite, et teurunio!), c'est
la Vie.
MLa Pense et fa Parotc crent les Actes de la Toutc-Pnissance.
De cette Toute-Puissance comnent sept Esprits qui agisse!))

),:) vision d'Hfrm~s.

dans sept ccrctes: et dans ces cercles sont contenus tous les tres
dont se compose )'uni\ers; et l'action des sept Esprits dans les
cercles se nomme le Destin, et ces cercles eux-mmes sont
enfermes dans la Pense divine qui les pntre eterncHcmcnt.

LIVHE PREMtER.

65

Dieu a commis aux sept Esprits l'empire des lments' et


ta cration de leurs composs. Mais il a procr l'homme son
image, et, s'tant complu dans cette image, il lui a concd le
pouvoir d'agir sur la nature terrestre.
Or, l'homme, ayant vu son pre dans'le suprme Crateur,
conut une fois 1-'ambition-de s'galer a sa Toute-Puissance, et
voulut pntrer-dans les cercles dont l'empire ne lui tait'point
accord. En troublant ainsi la divine harmonie, il se rendit
coupable, et son chtiment fut de devenir l'esclave de son corps.
lrnniortel par son-me qui est l'image de Dieu, il s'est fait
mortel par l'amour des choses changeantes et prissantes.MToutefois, la libert lui t laisse, afin qu'il pt,:par'un
courageux effort, se relever a-sa hauteur.origineUe en s'affranchissantde la servitude.du corps, et reconqurir.son immortalit.

Dier/veut donc que tout homme apprenne a.se; connatre


tui-mme-eLa distinguer scht tre suprieur,'invisibte,de
la
forme visibte, qui n'en ~estque l'corcc.Lorsqu'il.s'.est'rconnu
dans la :dualit de sa.cratioh,;iLnc;se. laisse plus. sduire.par:,
l'attrait des formes changeantes; si pense n'a plus _de'.regards
que. pour'chercher, et poursuivre, a traders l'.innni,.ia;beaut
absolue-doht la contemplation est ,Ie.'sou\'r~in"bieti~pr.omis' a
I'inte)Iigence-rhabi)ite..
j;
.L'homme-qui. triomphe: des tentations sensuelles agrandit
ses facults mentales Dieu .lui mesure.la 'lumire .n'~proportion de ses mrites,'et.l'admet progressivement a'pntrer,'cis
cette vie,'les ptus.prbfohds.mystrsde.la nature.
-I
Celui,: au contraire; qui.succombe'.x sductions de :la
chair tombe, peu peu, sous i'cmpire des'lois fatales qui r-~
gissent les lments, et, en devenant leur proie, il se. voue _
l'ignorance perptuelle, qui est la mort de l'esprit..
Bienheureux le fils.de la terre qui a conserv ~pure t'imag
de Dieu, et qui ne l'a point assombrie sous le voile des infimes
concupiscences..Lorsque vient pour lui l'heure de quitter ce
bas monde, son corps est rendu au domaine de la matire; mais
5

6G

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

l'esprit, dgag de cette corce use par le temps, s'lve dans


les sept cercles concentriques qui enveloppent le systme terrestre.
Dans le cercle de la ~;<Hc, il se reconnat immortel dans
celui de Mercure, il se sent impassible dans celui de Vnus, il
se revt d'innocence; dans celui du Soleil, il reoit la force de
supporter sans dfaillir l'clat des divines splendeurs; dans
celui de Mars, il apprend l'humilit; dans celui de yM/?!/e?',il
prend possession des trsors de l'intelligence divinise, et dans
celui de ~a/!<~e, il voit la vrit de toutes choses dans son
immuable beaut.
(('Au del de ces cercles rgne l'/?!K! des mondes, concourant
son plerinage de cieux en cieux vers le Dieu suprme dont il
approchera sans cesse, ternelle asymptote, sans l'atteindre
jamais (1).
Ainsi parla Pimander (la Pense du Tout-Puissant), et la vision divine se replongea dans son sanctuaire thr. Mais elle
avait illumin l'me d'Herms-Thoth, et l'avait, en quelque
sorte, faite Messie, pour aller prcher aux hommes le grand
mystre de la vocation des mes.
Remarquons tout de suite, dans ce fragment du Pimander,
Dieu un, invisible, ineffable, tout-puissant, infini, et,au-dessous de cette majest suprme,
sept Esprits, messagers de sa
volont, agents de sa providence voil le fondement de 1'
trologie, c'est--dire de la plus haute des sciences occultes.
Ici la critique n'a rien faire l'existence d'Esprits suprieurs, intermdiaires entre l'homme et Dieu, s'affirme l'tat
de dogme, trois mille ans avant la venue de Jsus-Christ, et.
les dogmes ne se discutent point. Repousser celui-ci, ce serait,
d'ailleurs, nous mettre en contradiction avec la thologie chrtienne elle-mme, qui a consacr l'intervention des anges dans
toutes les grandes scnes de la Bible, de l'vangile, des Actes
des aptres et de l'Apocalypse. Depuis le chrubin au glaive de
TouTpto~YtsTou
seu ~t'e!<<!7'yM))!6<yM</
7. de Po(1)'pjj.f)u
Do~o~Spe;,
testate.etSapientiaDei(FeHc<!M.
ii)-fo).j)<8t).

j
LIVRE PREMIER.

CT

feu, qui garde le seuil du paradis perdu, jusqu'aux anges aux


sept clairons et aux sept coupes, qu'entrevoit le prophte de
Patmos dans sa vision de la fin des temps, le monde anglique
ne cesse de se mler a l'histoire religieuse de l'Humanit. Messagers de grce ou de justice au-dessus des princes et des peuples, les anges sont devenus pour les mes affectueuses la virginale posie du foyer. Pourquoi n'auraient-ils pas une mission
auprs de chacun de nous, puisqu'ils sont nos traits d'union
avec Dieu? Les Mages croyaient cette mission de gouvernement t
exerce sur la nature humaine par la nature anglique. et ils
en tudiaient le caractre et l'tendue dans la circonscription du
systme astral dont notre globe fait partie. Cette tude constituait leur science suprme c'tait, sous le nom d'Astrologie, la
Porte-du Monde surnaturel, et sous le nomd'Horoscope, la clef
merveilleuse des mystres de l'avenir. Le zodiaque tait le
livre dans lequel ils prtendaient lire un aperu des plans de
la divine sagesse et les signes prcurseurs du Destin.

X)I
Tout le monde sait que le Zodiaque est une zone cleste qui
coupe l'quateur de la terre sur deux points quinoxiaux. La
route du Soleil est au milieu et gale distance 'des deux bords
de cette zone, que l'on figure par deux cercles concentriques,
entr lesquels les plantes, -ou <M~ en'<M<s,oprent leurs volutions. C'est dans cette zone que circule ternellement l'Ame de
l'Univers, pour produire, selon les lois divines, toutes les manifestations de la vie.
Les Mages divisaient le zodiaque en douze parties gales,
occupes chacune par une constellation, groupe d'toiles fixes,
qu'ils appelaient &~M~. Ces douze signes sont le Fe/!p?', le 7'aMreau, les Gmeaux, le Cancer, le Lion, la Vierge, la Balance, le
Scorpion, le Sagittaire, le Capricorne, le .Fe~eaM,et les .Po!M07M.

<i8

mSTOtREDELA.

MAG)E.

Ces signes prennent chacun pour nombre celui qui marque


leur ordre hirarchique, en commenant par le~Blier, premier
signe, et finissant par les Poissons, douzime signe.
Les plantes qui circulent dans le zodiaque sont 6a<M~7e,
et la /.?<?!e. Les Es./M/)!<e?',~a~, le Soleil, Fe~tM, Me?'c:<?'e
prits angliques de ces sept astres mobiles distribuent leurs
influences dans sept cercles concentriques dont je dcrirai la
composition en exposant la thorie de l'Horoscope (i).
Par une deuxime et plus mystrieuse opration, les Mages
divisaient encore la zone du zodiaque en douze espaces ou
Maisons solaires. Chacune de ces maisons contient un des douze
signes, et reoit le rayonnement des plantes, variable l'infini, selon l'poque de nativit qui sert de base a l'Horoscope.
Ces rayons indiquent les influences astrales.
est donc le tableau figuratif des signes et rayonL'/7<M'o~coy)e
nements mystrieux dont les combinaisons, expliques par une
doctrine gnrale et traditionnelle, permettent de pressentir,
ds la naissance d'un enfant, les biens et les maux dont se composera son existence.
La figure ci-jointe est, en quelque sorte, le planisphre du
ciel fatidique. Elle prsente la zone circulaire du zodiaque, divise en ses douze parties gales, ou Maisons, dont chacune
contient un ~~e et son ?!o?M~ecorrespondant, depuis le Blier
qui est I, jusqu'aux jPMMo?M,sous lesquels on compte XII.
On subdivise cette zone par une croix dont l'extrmit suprieure, correspondant au nombre X, marque le milieu du ciel,
le Znith. L'extrmit infrieure, correspondant au nombre IV,
marque le fond du ciel, l'hypoge, le Nadir. La traverse horizontale de la croix marque gauche l'Orient, correspondant
au nombre
et droite l'Occident, correspondant au nombre VII.
Ls nombres 1 a XII dsignent l'ordre successif des Maisons
commecelui des Signes. La premire maison est donc place
())Voir, pour la <o)'c et )ap~!(yK'ef/e /<M'<Me<~)<
ie tivre'Vt' de cet
ot'cQ'if!d')[ei'mes;le.tiv.ne'V)!
ouvrage;et, pourles Clef' f<M

LIVRE

PREMIER..

C9

au point cardinal de FO~eH~, qui rpond an signe du Blier.


La quatrime est au fond du ciel qui rpond a notre nord ou
~e/)<eH<?'o?!;la septime est l'Occident; la dixime est au
milieu.du ciel, c'est--dire au point culminant de i'Horoscope,
qui rpond au mridien ou AM~ Les autres maisons s'echc-

Thorie de ['Horoscope.

tonnant, selon Tordre des signes, en descendant par l'Orient,


de gauche droite, jusqu' la quatrime, et remontant de gauche droite jusqu' ta huitime, d'o l'on continue en aUant,
de droite gauche, rejoindre le point de dpart, c'est a dire la
premire maison.
La numration des Maisons est immuable en tout Horoscope la premire est toujours l'0/en<; les suivantes occupent
donc toujours les positions prcites autour de la zone zodiacale. Mais les Signes changent de place, selon l'poque de la

70

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

naissance

ainsi, par exemple, le Blier, sans cesser d'tre le


premier signe du zodiaque, se trouverait l'Occz'o~H~,en maison VII, pour l'horoscope d'une personne qui serait ne sous
le signe de la Balance. La deuxime maison de. cet horoscope
contiendrait donc. le 6'eorpMH; la troisime le 6'ay:'a!'?'e, et,
en suivant le tour du cercle, la Vierge occuperait la douzime
maison.
Les arcanes de la Maison I, point eo~MO'e
l'Orient, contiennent les chances de longvit; le mystre du temprament
physique et des aptitudes intellectuelles et morales.
La Maison H reoit les arcanes du bien matriel, de la richesse mtallique, du gain produit par le travail, l'industrie
ou le jeu.
Dans la Maison III se range ce qui concerne les rapports entre
frres, surs et proches parents; les relations noues peu de
distance, les petits voyages.
La Maison IV, au fond du ciel, point cardinal </Septentrion,
recueille ce qui tient aux pre et mre, aux aeux, au patrimoine, aux choses ignores ou caches, la proprit du sol.
La Maison V appartient aux prsages de bonne fortune future, aux joies lgres de l'existence et a la procration des
enfants.
La Maison VI renferme le pronostic des maladies plus ou
moins graves; des tribulations plus ou moins srieuses, que,
selon sa condition, l'homme peut rencontrer dans ses relations
avec des subalternes, sujets, serviteurs, ou avec des voisins.
La Maison VII, point cardinal de l'Occident, embrasse ce qui
touche aux alliances en gnral et au mariage en particulier.
On y trouve, par l'analogie des contraires, ce qui regarde les
contestations, les procs, les inimitis dclares, la guerre.
Dans la Maison VIII se cherche la rponse.aux questions de
mort naturelle ou violente, et aux esprances d'hritage ou de
donations imprvues.
A la Maison IX se rapportent les questions religieuses, et les
longs ou lointains voyages sur terre et sur mer.

LIVRE PREMtEX.

71

La Maison X, point culminant <~e/'Bo?'o~co~e, est le sige


Je la destine ascendante ou prcipite. On y tudie les honneurs, les dignits; les chances d'lvation et de stabilit, et
celles d'abaissement ou de chute.
Les rapports d'amiti, de bienveillance, de faveur ou de soutien se groupent dans la Maison X!.
Enfin, les perscutions, les proscriptions; la captivit, l'exil,
les grandes infortunes de tout genre, les ennemis cachs et
leurs manuvres plus ou moins redoutables, se laissent pressentir dans l'examen de la maison XII.
D'aprs les prsages spciaux dont elles sont le foyer, les
douze maisons se divisent en cardinales, M<cc<~K~ et cadenVoici
tes, et sont dites /b?'/M?! mdiocres, ou Ma//<eM7'e:MM.
comment elles se partagent ces trois caractres.
La premire maison est cardinale, et gnralement fortune
la deuxime est succdante, c'est--dire qu'on y entre au
sortir de laprcdente, en suivant l'ordre des signes. Elle est
la troisime est cadente, c'est--dire
gnralement fortune
que par son loignement elle semble tombe du point cardila quatrime est carnal elle est mdiocrement heureuse
la cinquime est M<c~6~'Ma/e,et mdiocrement heureuse
la sixime
dante, et sige des chances de bonne fortune
est cadente, sige des chances d'infortune, et malheureuse
la septime est ca~Ma/e. et heureuse
la huitime est succla neuvime est cadente, et mdiodante, et malheureuse
la dixime est cardinale, et gnralement
crement fortune
la onzime est ditesige du bon Gnie, SMcee~H/e,
heureuse
la douzime est cadente; et malet mdiocrement fortune
heureuse. Nous verrons, dans l'art d'expliquer les prsages,
comment les influences astrales se modifient selon le caractre
de chaque maison.
On ne s'explique point, au premier coup d'il, pourquoi
les maisons sont ainsi disposes et l'on peut s'tonner, par
exemple,' de voir les chances de. mort: se placer, comme domaine de la huitime maison, entre la septime et la'neuvime,

73

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

an lieu d'tre, plus naturellement, du moins en apparence,


la fin de l'ordre duodcimal, c'est--dire en douzime et dernire maison. Reportons nos regards sur la figure ci-jointe, et
cette singularit va disparatre devant un nouveau degr d'examen. Je pourrais dire cela est, parce .que cela est: Magister
dixit. Oui, les matres de l'art l'ont ainsi voulu mais ils
avaient une raison de vouloir, et voici comment, cet gard,
s'exprime la tradition.
Les douze maisons tant dtermines sur la zone, chacune a
son point immuable. La figure nous prsente une toile douze
pointes, trace par quatre triangles quilatraux et concentriques, dont les sommets correspondent aux maisons et auxnombres 1, IV, VM et X, c'est--dire aux quatre points cardinaux
indiqus par la croix centrale.
Ces triangles ont pour objet les ?V!p/c~e. c'est--dire les
triples phases gnrales et successives de la vie.
Pour les Mages, comme pour nous, la vie humaine avait ses
quatre points cardinaux, l'enfance, la jeunesse, l'ge mr, la
vieillesse. Ils expliquaient les principaux caractres de ces priodes par les triangles de l'Horoscope.
L'homme, disaient-ils (et par ~~H!<? ils entendaient les deux
sexes), vit d'abord en lui-mme, c'est--dire qu'il se nourrit,
se dveloppe physiquement, comme tous les autres tres organiss, selon les lois qui sont propres son espce. Sa complexion, son temprament, les facults futures dont il apporte
le germe en naissant, sont naturellement dtermins par les
signes astrologiques qui se rapportent la premire maison,
Orient de la vie, et sommet du premier triangle.
A mesure que l'enfant crot en force physique, sa nature morale commence se manifester; les auteurs d ses jours lui
transmettent de bonne heure une'premire ide de Dieu, la
porte de son .ge, car elle rpond ses nafs lans de curiosit.
Et comme tout ce qui existe dans la nature vient de Dieu, et
y retourne comme son principe et sa fin, le voyage de notre
tre travers l'tendue de la vie physique, intellectuelle et mo-

LIVRE PREMIER.

73

raie, comprend, par analogie, les changements de Hcux terrestres que l'homme accomplira un jour volontairement ou par
ncessit. La religion et les voyages sont donc bien exprimes
par la neuvime maison, place au deuxime point du premier
tt'iangteequitateral.
Aprs avoir constitu dans la vie son tre physique et moral,
par l'alimentation qui fortifie son temprament et par l'duca.tion qui dveloppe ses facults, l'homme a pour destine gnrale de transmettre la vie une postrit, pour accomplir
cette parole de Dieu .Croissez et multipliez. )) Cette nouvelle
condition de son tat nous conduit la cinquime maison,
laquelle correspondent les arcanes de la procration, et qui
marque le troisime point du premier triangle.
Parvenu l'entier dveloppement de ses aptitudes, l'homme
doit chercher la place et le rang que lui assigne son destin
dans la chaine forme par sa famille, par sa race et par sa nationalit. Il sera donc heureux ou malheureux, puissant ou faibl, illustre ou obscur, iev ou abaiss, ou maintenu dans son
milieu originel, par des lois occultes que rvleront les influences astrales, lois que pourront modifier, dans une certaine
mesure, les lumires acquises par son 'ducation, la rsistance
ou le concours apports par sa volont, et la persvrance de son
activit. Cette phase de dveloppement social, qui succde la
tutelle familiale, se fait entrevoir dans les signes relatifs la
dixime maison, sommet du deuxime triangle quilatral..
La sixime maison, sur le second point de ce triangle, contient les prsages qui feront augurer si cet avenir placera
l'homme au-dessus ou au-dessous de ses semblables, et s'il
aura lutter en gnral contre la force'des autres tres, ou
contre les infirmits de sa propre nature.
Les degrs du bien matriel, soit richesse, soit aisance ou
pauvret future, peuvent ensuite 'se mesurer par les arcanes de
la deuxime maison, troisime point du second triangle.
L'intuition de cet avenir gnral se comptte par l'examen
des relations particulires de l'homme. La premire dcs re-

74

HfSTOIREDELA

MAGtM.

talions est cre par l'attraction affectueuse entre les sexes/qui


a pour but social le. mariage. Les autres consistent dans'les
alliances de pur intrt, et, par l'analogie des contraires, elles
embrassent les contestations, les discordes, les inimitis dclares. C'est l'objet des arcanes de la septime maison, sommet
du, troisime triangle.
En dehors du nouveau foyer familial cr par le mariage, et
des sympathies ou des hostilits qui peuvent l'entourer, les
liens les plus directs de la vie rattachent l'homme ses frres,
surs, ou proches parents. Cet ordre de relations est sigmn
par la troisime maison, second point du troisime triangle. Et
comme cette maison fait face la neuvime, elle notifie les petits
changements de lieux, les voyages de courte dure, les dmarches qui ne s'tendent pas loin du milieu social.
Aprs les liens de consanguinit, les facults expansives de
l'homme sollicitent des amis la conservation ou la poursuite
de son bien-tre peuvent avoir besoin de protecteurs sa position chancelante ou dnue aura peut-tre recours aux bienfaits.
Trouvera-t-il sympathie ou indiffrence dans le cur d'autrui ?
Ses amitis seront-elles dvoues, et fidles? Ses soutiens seront-ils puissants ou illusoires ? La onzime maison, troisime
point du troisime triangle, offrira une rponse ces sollicitudes..
Enfin, quelque radieuse que puisse apparatre la perspective
d'une destine gnrale, toute vie contient,sa part invitable
d'preuves subir, soit comme douleurs, soit comme vicissitudes, contradictions, luttes, dceptions amres, et mme renversement de la plus haute fortune. En premier lieu, l'homme
est influenc par le bien et le mal, soit physique, soit moral,
qui lui proviennent du ct de son pre, de sa mre,'ou d'autres ascendants auxquels il est soumis. Cet tat primitif est
quelquefois la cause dterminante de tout son avenir. Il y a
aussi des choses caches dont la dcouverte peut amener les
vnements les plus inattendus, soit en bien, soit en mal.
L'hypoge du ciel, sommet du dernier triangle des triplicits,

LIVRE

PREMIER.

78

est le dpt plus ou moins voUde ces secrets gards par la quatrime maison.
Les abmes d'affliction dans lesquels peut rouler toute .destine se creusent dans la douzime maison,.deuxime point du
dernier triangle, et !Mort, qui termine tout ici-bas, lve sa
faux sur la huitime maison, dernier point des quatre triangulations.que nous venons de parcourir.
1

xn
Tel est le plan'sur lequel viennent irradier les volutions
des trnes lumineux qui portent dans l'ther les sept Esprits
rvls Herms-Thoth. Comment les influences de ces foyers
de lumire, dous de proprits subtiles et diffrentes, peuventelles dterminer. les actes qui s'accomplissent sur la terre? `?
Comment agissent-elles d'une certaine manife sur telle personne, et d'une manire oppose sur telle autre personne ? C'est
l, il faut bien l'avouer, un mystre dont la clef rvlatrice
n'est pas encore retrouve. Il faut se borner aux expriences
que permettent les vieilles traditions thoriques et pratiques
dont les dbris nous sont parvenus. J'ai dj dit que. je ne
dogmatisais point je raconte 'et j'expose.
On objectera que, s'il fallait admettre un tel systme, si la
ralit pouvait en tre dmontre, l'homme, dcouronn de ses
facults intellectuelles et morales, ne serait plus 'qu'un rouage
automatique de l'univers. Mais les' grands initis de la Magie
ne croyaient pointaune
aue!<y/e/a<a/!<e: ils professaient une
doctrine plus en rapport avec la dignit de notre tre, cr, ils
le savaient, l'image de Dieu. Ils admettaient, avec raison,
l'enchanement invitable des effets et des causes dans le cercle
des lois gnrales de la vie; mais ils croyaient aussi la Sagesse
ternelle, dont les conseils, cachs pour nous, disposent les
accidents de toute existence en srie d'e~eMU~.destines a faire

76

HISTOIRE

DE LATMAG1E.

l'ducation de l'intelligence et de la volont hummes. Ces


preuves, disaient-ils, se dessinent comme des jalons sur la
carrire trace par les douze maisons solaires du zodiaque hermtique et elles se rvlent plus ou moins claires et distinctes, selon qu'il plat Dieu, par la science des ~Vo~?'e~ et
des Hirogrammes, ou lettres sacres, qui se combinent sur
l'orbe symbolique attribu chacun des sept ministres voyageurs de l'immobile Providence.
Ces sept Esprits de la thogonie gyptienne sont les sept
de la Perse,
les sept ~MMC/M~
~eu<Mde l'Inde antique,
les 6'~o/wo</<de
les sept grands ~M~ de la Chalde,
les sept Archanges, qui, dans l'Apola Kabbale hbraque,
calypse chrtienne, sont vus par saint Jean'devant le trne de
l'Ancien des jours. Qu'importent ces diverses'dnominations,
selon les pays et les langues, puisque le principe est partout le
mme, de toute antiquit ?
Saint Denys l'Aropagite, qui fut disciple de saint Paul et
vque d'Athnes, a crit, sur la hirarchie des Esprits clestes,
un livre qui concilie l'ide chrtienne avec'les traditions d'Herles
ms. !1 numre, en progression ascendante, les ~4~
les Principauts, ies.Fe~M, les ~MM~a~ces,les
~'e/yes,
Dominations, les T~H~, les C/M~M et les Sraphins, qui
sont, au-dessous de Dieu, au sommet de l'chelle sacre.
Dans la hirarchie hermtique, la terre est au centre de dix
cercles de lumire, qui sont les couronnes de l'Essence divine.
Le premier cercle, couronne de la P~MMce ~pre~e, contient les Sraphins, qui tendent sur l'infini des cieux, au del
des toiles fixes, le voile derrire lequel Dieu se drobe nos
regards mortels..
Le deuxime cercle, couronne de l'Intelligence e<er?e//eMM~
active, contient les C7~M~M, gardiens des toiles fixes, sur
lesquelles sont graves les ides archtypes qui prcdent les
formes.
Le troisime cercle, couronne de la Sagesse <~o/Me, contient
les TroMM,ordre d'Esprits qui a pour chef /~w/~a, gnie du

HVKE PREMIER.

"n

temps, port sur la plante Saturne, et qui ramne les moi'ts


m) sein de Dieu.
Le quatrime cercle, couronne de l'A?7MMym/z, contient les
Do?M!a<o?M, ordre d'Esprits qui a pour chef Pz'-Zeo:M, port
sur la plante ./<~M~, et qui prside au gouvernement des
tres composs d'esprit et de matire.
Le cinquime cercle, couronne de la Justice absolue, contient les Puissances, ordre d'Esprits qui a pour chef Er<o~,
port sur la plante Mars, et qui prside au chtiment des tres
w
coupables.
Le sixime cercle, couronne de la Beaut st//)r~c, contient
les Vertus, ordre d'Esprits qui a pour chef Pi-Rh, port sur le
Soleil, et qui prside aux combinaisons gnrales de la matire.
Le septime cercle, couronne du Rgne divin, contient ls
Principauts, ordre d'Esprits qui a pour chef~M~o~, port sur
la plante Vnus, et qui prside aux harmonies de la nature
vgtale.
Le huitime cercle, couronne de l'~<e?'?!:<e,contient les .4?'chonges, ordre d'Esprits qui a pour chef~J?p~me~ ou 7~o<
port sur la plante Mercure, et qui prside la gnration
des animaux.
Le neuvime cercle, couronne de la FecoM~e :<M!'M~e//e,
contient les ~M~es, ordre d'Esprits qui a pour chef P<o/<,
port sur la Lune, et qui prside la croissance, la dcroissance et au renouvellement des tres surhumains.
Le dixime cercle, couronne de l'~M~a~e, image de. Dieu,
contient le tribunal de la conscience humaine, et les 'autels
ddis au souverain tre parla religion.
Dans l'ancienne Chalde, patrie d'Abraham, le gnie de
Saturne se nommait Oriphiel; celui de Jupiter, Z<M7<ar!e/ celui
de Mars, Samael; celui du Soleil, Michael; celui de Vnus,
.~t?tae/; celui de Mercure, Raphael, et celui de la Lune, G<?~e/. On y reconhait notre archange Michel, chef des anges
Mles qui prcipitrent aux enfers 6a<< et les anges dchus,
tradition imite des, croyances religieuses.de'Ia Perse;'on y

78

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

voit aussi notre Raphal, conducteur du jeune Tobie, et Gabriel, l'ange de l'Annonciation vanglique.
Suivant le trait de Denys.l'Aropagite, qui avait sans doute
tudi la doctrine des Mages pour l'adapter la forme chrtienne, les Anges on Gnies des sphres supraterrestres sont
chargs de protger l'Humanit~ de travailler son perfectionnement et son ascension vers les mondes suprieurs. Ceux quii
prsident a la premire maison de l'horoscope ont pour mission d'carter de nous les occasions du mal et de favoriser
l'accs du bien. Les matres de la deuxime maison attnuent
les tentations qui nous peuvent entraner. Ceux de la troisime
nous assistent contre les ennemis visibles. Ceux de la quatrime
offrent l'ternel nos prires et nos bonnes uvres. Ceux de la
cinquime nous ouvrent les voies de la sanctification. Ceux de
la sixime nous inspirent et nons clairent. Ceux de la septime
nous rvlent, en songe on en vision, les secrets dont la pntration peut agrandir notre tre. Ceux de la huitime nous dtournent du pch qui tue la vie morale. Ceux de la neuvime nous
excitent a chercher en Dieu le souverain bien. Ceux de la
dixime nous consolent dans nos afflictions et nous relvent de
nos chutes. Ceux de la onzime temprent nos preuves quand
nos forces s'puisent. Ceux de la douzime veillent en nous la
conscience et le remords quand nous avons failli. Cette thorie,
beaucoup plus complique que le dogme des anges gardiens,
nous entoure de guides et de soutiens, depuis la naissance jusqu' la mort. Comment se peut-il que sous de tels auspices, et
malgr des secours si puissants, les socits humaines soient
livres tant de vices, de crimes, de misres et de catastroC'est, rpondent les Mages,-parce que la volont est
phes
libre dfaire le bien ou le mal. L'honime qui cherche la Vrit
et'qui s'attache la Justice, est soutenu par les Puissances
clestes. Celui qui s'abandonne aux instincts de la matire, ou
qui mprise les prceptes divins, subit l'invitable consquence
de ses dterminations et de ses actes il cre ainsi lui-mme la
fatalit qui devient son chtiment.

HVRE PREMIKR.

7Ue~

. Les.Sraphins, dit Denys t'Aropagite, contemplent en


Dieu la bont suprme les Chrubins, la vrit absolue les
Trnes, la justice. C'est par les Sraphins que Dieu nous inspire
l'amour de toute perfection c'est par les Chrubins qu'il nous
communique la vrit religieuse et morale c'est parles Trnes
qu'il exerce sur nous sa justice. Les Dominations gouvernent
les fonctions que les Anges remplissent envers nous. Les Principauts surveillent les chefs des peuples. Les Puissances arrtent les efforts des dmons qui bouleverseraient le monde. Par
les Dominations se manifeste la majest de Dieu ;'par les Principauts, son rgne; par les Puissances, sa providence tutlaire.
Les Vertus oprent les merveilles de la cration les Archanges
sont les messagers des dcrets divins, et les Anges nous suivent, invisibles, mais toujours'prsents,
jusqu'an terme de
notre carrire..
Nous devons, dit encore le mme auteur, nous mettre en
communion avec les Anges par notre obissance avec les Archanges, par notre zle tudier la loi divine avec les Vertus,
par notre compassion pour tout tre souffrant;.avec les Puissances, par notre rsistance aux tentations avec les Principauts, par notre humilit avec les Dominations, par notre
empire. sur nous-mmes avec les Trnes, par notre justice
avec les Chrubins, par l'lvation de notre, me dans la conception de la Sagesse divine, et, enfin, avec les Sraphins, par
notre universelle charit (1). M
Ainsi l'existence et le rle des Gnies clestes, imagins 'ou
rvls par le Magisme, n'ont fait que se modifier au point d
vue chrtien, et l'Astrologie a pu tre .admise par les thologiens du dogme nouveau, en tant qu'elle ne s'opposerait point
la doctrine, du libre arbitre humain. Le prtre Origne,
De mme que fa
iffustre docteur du HP sicle, a crit
puissance de la vofont humaine n'est point dtruite parce que
fa- prescience de .Dieu voit.les. actes que nous ferons dans l'a1 vol.in-fol.
(Deca!/M<:~Mmt'e/t!~),
O/wa OHM!M
(~)S. DionysitAreopagitae
f,)<Pf'.t5<4).Bib!inth.Sainte-nenevi~e,-eC.7et8.

80

mSTOtREDELA

MAGIE.

venir, ainsi les signes 'c)estes par lesquels nous pouvons tre
initis la prvision de cet avenir n'noncent point la ngation
de notre libert. Les influences occultes nous inclinent, mais
elles ne nous soumettent point une aveugle fatalit. Le Ciel
est.comme un livre ouvert, dans lequel sont tracs les signes
du pass, du prsent et de l'avenir, que Dieu embrasse d'un
seul regard. C'est le livre de la Vie universelle, d'aprs lequel nous serons jugs, parce qu'il prsente la suite des
preuves dont se compose le cercle de chaque vie particulire,
et que le tmoignage des Anges y ajoutera l'histoire de notre
libert.
Trois mille ans avant Origne, Herms-Thoth, le fondateur du
Magisme, avait dit Heureux celui qui sait lire les Signes des
7e?M/M,car. celui-l peut viter, beaucoup d'infortunes, ou du
moins se prparer en amortir le choc. L'Astrologie n'est
donc point fatale, et- l'on pourrait plutt dire que c'est un
7~!<e de la Providence, extrmement utile aux hommes,
comme ne craignait point de l'affirmer saint Jrme.
Cette doctrine sur les influences clestes avait besoin de
s'affirmer devant l'Humanit par quelques preuves de leur existence relle. Manou, chez les Indiens, Herms, chez ies. gyptiens, Zoroastre ou Zerduscht, chez les Perses, Con-Fu-Ts,
chez les Chinois, Numa, chez les Romains, n'hsitrent point
publier qu'ils jouissaient du privilge de s'entretenir avec la
Divinit elle-mme, on avec des tres surnaturels prposs au
gouvernement de l'Univers. -Mose, qui avait t instruit dans
les coles sacerdotales de l'Egypte, en tira le merveilleux dont
il a rempli la Gense et l'Exode, et qui servit de fondement t
aux institutions du peuple hbreu. Mohammed, son tour,
chez les Arabes, emprunta aux traditions judaques et chrtiennes l'ide de ses rapports avec l'ange Gabriel. Ces fameux
lgislateurs furent crus sur parole, parce que leur brillante
imagination dominait l'poque ou ils vcurent. Etaient-ils
rellement inspirs par des puissances clestes ? Dans l'tat
actuel de nos connaissances, il est aussi impossib)e de le nier

DVRE

PREMJKR.

8)

que de l'affirmer. Les penseurs de tous les sicles, M/M~/M/M,


idalistes, sceptiques et mystiq/les ne cessent de.former quatre
camps entre lesquels aucune autorit surhumaine n'a encore
fait prvaloir une incontestable lumire..
Devant les M~Ma~M/M, le monde sensible est le seul existant, et notre me n'est que la collectivit des sensations qui
nous viennent des objets extrieurs et des ides qui en drivent, comme Dieu n'est autre chose que la gnration inconsciente de tous les phnomnes de la nature. Ces philosophes,
qui n'admettent que la matire, qui regardent l'Univers comme
l'uvre inconsciente et ternelle de forces aveugles, qui ne reconnaissent pas de cause premire et finale, et qui trouvent
successivement la cause dans un effet antrieur et cet effet dans
la cause, admettent que le concours spontan des lments a
pu former, dans les champs infinis de l'espace, un ou plusieurs Mondes, voire mme une foule d'univers semblables
celui que nous observons. Pour eux l'infinit des Mondes est
dans les limites du possible, la pluralit dans les limites du
probable; pour quelques-uns mme, elle est voulue par la ncessit.
Les !Wa/M<e! admettent qu'une intelligence prside la
formation et l'tablissement de toutes choses, et que la cration ne peut manquer d'avoir un but. Aux probabilits prcdentes sur la cration spontane des tres par suite de l'action
des forces universelles de la nature, ils ajoutent celles qui rsultent d'une direction intelligente applique l'uvre cosmique. Ils aiment croire que l'harmonie et la beaut se manifestent dans les Cieux comme elles se manifestent sur la Terre,
et plus parfaitement encore, et que la richesse infinie dont nous
n'avons qu'un avant-got ici-bas s'est dveloppe librement
dans les campagnes thres. De plus, ils croient en l'existence
et en l'immortalit des mes, et veulent pour leur vie future un
sjour dans les rgions clestes.
Entre les sensualistes et les idalistes se lvent les sceptiques.
Ceux-ci, n'admettant pour vrai que ce qui est visible et palpa);

82

mSTOlKEDELA

MAGrE.

bl, s'vertuent sans cesse cherche)' contre l'admission d'une


proposition quelconque toutes les objections possibles, ne craignant pas mme de nier telle on telle chose pour le seul plaisir
de la nier, et parce qu'on ne saurait leur prouver qu'ils se trompent. Ces sceptiques sont utiles pour maintenir l'quilibre entre
les sectes prcdentes et les empcher d'garer les consqucncs de leurs systmes vers les confins de l'absurde..
Viennent enfin les My~'yMes. Pour eux, il n'existe pas la
moindre raison contre la pluralit des Mondes, et il y en a une
infinit en sa faveur. Aussi ne sont-ils gure embarrasss pour
crer en leur imagination de quoi peupler l'infini ces Mondes
infinis. Mais, devant eux, il faut tre infiniment rserv, car ils
se tiennent ds le principe en dehors de toute observation scientifique. Ils se dclarent illumins d'en haut, et mprisent souverainement les comment et les pourquoi qu'ose se permettre
notre vacillante raison.
Au sensualisme appartiennent les coles grecques de Thals
le Milsien et d'picure, et l'cole latine de Lucrce, qui en
fut la plus saillante expression. Pytbagore, Socrate et Platon
sont les pres des premires coles idalistes. Le scepticisme est
reprsent par Pyrrhon, les sophistes, les cyniques. Plus tard
naquit le mysticisme dans l'cole' gyptienne d'Alexandrie qui
prit, sous le titre de Noplatonicienne, une grande part l'taboration de la philosophie chrtienne, par la fusion des doctrines et des dogmes de l'Egypte, de la Phnicie, de l'Assyrie et
deIa.Perse, avec les ides psychologiques de Platon. C'est l'cole d'Alexandrie qui rtablit au sommet des notions humaines
l'ide du Dieu unique, dgage des ombres de l'idoltrie polythiste, et dominant une hirarchie d'intelligences et de forces
surnaturelles qui ne sont plus que les ouvriers de la cration
perptuelle dont ce Dieu demeure l'ternel et ineffable architecte. C'est de cette doctrine, restaure et purifie, que Ptol,
me de Pluse, Porphyre, Plotin, Proclus, Jamblique, Maxime
d'Ephse, /Edesius, Chrysanthe, Olympiodore, Firmicus Maternus, furent les historiens; doctrine qui a chemin sans cesse

DVR

PREMtEH.

<~

paralielment avec )e' christianisme, et dont nous devons au


clerg lui-mme, des princes de l'glise, a des docteurs en
thologie catholique, les plus intressants commentaires.

xm I l
.Fat tenu constater, ds le commencement de cet ouvrage,
que l'tude de )a Magie n'a rien de contraire a la sagesse, rien
d'hostile nos croyances religieuses, et qu'elle se spare entirement de l'abus qu'ont fait de son nom l'ignorance, le fana-;
tisme et la superstition. J'ajouterai, en sa faveur, quelques tmoignages p)us modernes.
Le P. Athanase Kircher, de la Compagnie de Jsus, homme
rare et peut-tre unique par la multitude de ses connaissances, _))
dit l'Encyclopdie ~eo/~y/e, nous a laiss, dans ses immenses
travaux sur l'Egypte et la Chine, un Voyage e~a~Me travers les habitants mystiques des Mondes plantaires (1). Un Jsuite, partant pour la Lune, en compagnie du gnie osmiel,
et visitant successivement Vnus, Mercure, le Soleil, Mars, Jupiter, Saturne, ne semhle-t-i) pas franchir les limites de l'orthodoxie? Cependant son livre fut reu avec une immense
faveur, Imprim Rome, sous les auspices du pape Alexandre VII, et propag dans toute l'Europe, comme une nouvelle
Apocalypse, et une gloire sans gale pour la Compagnie de
Jsus.
Ce voyage
quarto

Kircher

extatique
n'y

n'a
mnage

pas

moins

point

de

cinq

les merveilles

cents

pages

in-

du surnatura-'

(t)'7<e)' e;M~<<!CMni,in ciuo Mundi opificium exponitur ad vet'itatem.) vot. ni-i


Les deux plus importants ouvrages de ce Jsuite sont t'QEf/~tt'
(/iO)M~ )65C).
~y/~ioeM.?, pu Histoire des mystres sacres de l'Egypte, d'pres ses monuments.'
(4 vo). in-foL(/!onMe, XiM).C/~M!7/tM<<-o~, )vo). in-foi.(~m~e/0f/ )(i52et [(!(!);
et~M/!(/M~~K&<<.v/'ayieMf,
in quo u~ivers'Naturai majestas et divitia: demonstrantur,
2 vol. in-fo)., (/t~M<e/of/)(!C)!). Le P. Kircher, mort en )68~ occupait a Home la
chaire de mathematiqi~es au Coi~ge Romain. Le clbre naturaliste Butnn )ui
f
a pris, sans'fe citer, son Systme de la Nature.

~4

HISTOIRE

'DE LA MAGIE.

Hsme oriental, dont l'tude a hit les dlices de sa vie. La Lunee


lui apparat dserte comme un sombre cueil dans l'ocan de
l'ther; mais combien Vnus le ddommage! C'est une le
magnifique, dont la parure vgtale s'panouit en efflorescences
diamantes par les feux solaires. L'air y est embaum par des
manations de musc et d'ambre. Le voyageur y rencontre des
groupes de jeunes anges, d'une indescriptible beaut, qui dansent en cbantant-les divines louanges et en semant dans l'espace
une pluie de lis, de roses, d'hyacinthes, de narcisses. Le Gnie
Cosmiel lui apprend que ces tres admirables versent sur la
terre les influences de l'amour et les aromes de la fcondit.
Le bon Jsuite voudrait bien rester en si charmante compagnie, mais son guide l'arrache cette tentation, et l'emporte
sur les monts de Mercure, d'o il contemple des plaines-de vifargent, parsemes d'arbres d'or chargs de grappes de pierreries. Les habitants de cette troisime plante sont des esprits
plus graves que ceux de Vnus, et qui ont pour mission de mesurer aux humains les facults de l'intelligence. Mais le voisinage du Soleil attire bientt toutes les aspirations de Kircher.
L'astre du jour est peupl d'anges de feu, qui se plongent dans
une mer de lumire, autour d'un volcan d'o manent, sans
cesse, des myriades de mtores qui se dissolvent en poussire
toile, dont chaque atome est un germe de la vie universelle.
Cette lumire est trop ardente pour des yeux mortels, et si le
Gnie protecteur n'tait l pour dployer ses ailes comme un
voile sur l'espace embras, le saint Paul de la Compagnie de
Jsus serait dvor comme un brin de paille dans ce creuset
de la nature en travail. Mais le sage Cosmiel, poursuivant sa
route ascendante, s'lance avec lui vers la sphre de Mars, dont
ils ne font que traverser les brumes rouges et les aspects sanglants, pour aller se reposer sur les plages lysennes de Jupiter,
qu'habitent les anges gardiens de toutes les vertus. Le voyage
se termine enfin par la contemplation de Saturne, dont les
sinistres Gnies sont les excuteurs de la divine justice envers
les mchants, et les ministres des douleurs qui prouvent les

LIVRE

PREMIER.

85

justes. Au del de cette septime zone cleste rgne l'empyre,


patrie des prdestins, mais dont l'accs n'est permis qu'aux
mes immacules, ou celles qui ont reconquis par la pnitencee
leur puret originelle.
Cette uvre de Kirchcr mrite d'tre lue par les esprits timors qui craindraient de faillir aux devoirs de la conscience
chrtienne en feuilletant mes recherches sur la Magie et l'Astrologie. !1 est intressant, pour l'histoire du christianisme luimme, de voir l'Ordre des Jsuites, reprsent par un de ses
membres les plus savants, se rallier, en plein xvn" sicle, l'antique doctrine des influences plantaires sur lesquelles se fonde
l'Astrologie, et admettre, par une consquence ncessaire, les
aperus providentiels que prsentent les calculs apotlesmatiques. On ne peut, d'ailleurs, nier l'Astrologie, sans nier en
mme temps la valeur des prophties dont la Bible est remplie.
On ne peut nier le merveilleux des arts occultes, sans nier
galement tous les miracles sur lesquels s'appuient la doctrine
hbraque et la doctrine chrtienne.
La Bruyre, ami de Bossuet, qui l'avait fait nommer professeur d'histoire auprs du fils de Louis XIV, et que l'on ne saurait souponner d'tre peu catholique, s'est senti oblig de traiter la Magie avec une extrme rserve. La thorie, nous
dit-il, en est fort obscurcie; ses principes sont vagues, incertains, et approchent du visionnaire. Cependant, il y a des faits
embarrassants, affirms par des hommes graves qui les ont vus.
Admettre tous ces faits, ou les nier tous, parat un gal inconvnient, et j'ose dire qu'en cela, comme en toutes les choses
extraordinaires et qui sortent des communes rgles, il y a un
parti trouver entre les mes crdules et les esprits forts (1).
Plus prs de nous encore, Joseph de Maistre, le grand apologiste de la Papaut, soutenait, en 1820, dans ses Soires de
.S'a~Pe/er~OM~,
que les comtes sont des signes avant-coureurs de la justice divine, et que la divination par l'Astrolo
absolument
n'est
une
science
chimrique.
gie
point
(Paris,1867).
et ~<ro/oy!<:
(~)Atf.Maury,de l'Institut,Mogie

8n

HISTOIRE/DE

LA -MAGIE.

Je viens de citer trois noms, Kircher, La Bruyre, Joseph de


Maistre, pour rassurer l'esprit des croyants qu'enchane le
dogme tabli depuis tantt dix-neuf sicies. Mais notre poque
a vu surgir la grande arme des libres penseurs qui assignent
Dieu'mme et ses mystres au tribunal de leur orgueiDense
raison. A ces adversires dcids du surnaturel j'opposerai l'argumentation de Balzac, un grand adepte des sciences occultes.
Les tres qui sont au-dessous de vous, dit Balzac, n'ont
pas l'intelligence des mondes suprieurs, et vous l'avez;
pourquoi ne se trouverait-il pas au-dessus de vous des tres plus
intelligents que vous ? Avant d'employer sa force a mesurer
Dieu, l'homme ne devrait-il pas tre plus instruit qu'il ne l'est
sur lui-mme ? Avant de braver les toiles, avant d'attaquer les
certitudes leves, ne devrait-il pas tablir les certitudes qui
le'touchent? Vous croyez fermement des choses qui agissent
et'ne sont pas des tres, qui engendrent la pense et ne sont
pas des esprits, des abstractions vivantes que l'entendement
ne saisit sous aucune forme, qui ne sont nulle part, mais que
vous trouvez partout qui sont sans nom possible, et que vous
avez nommes, qui prissent sous l'inexplicable, l'incomprhensible et l'absurde. Et je vous demanderai comment, adoptant toutes ces choses, vous rservez vos doutes pour les mystres
sacrs ?.
Vous croyez, par exemple, au Nombre, base sur laquelle
vous asseyez l'difice des sciences que vous appelez exactes.
Sans le Nombre, plus de mathmatiques. Eh bien, quel tre
mystrieux, a qui serait accorde la facult de vivre toujours,
pourrait achever de prononcer, et dans quel langage assez
prompt dirait-il le Nombre qui contiendrait les nombres iuHnis dont l'existence vous est dmontre'par votre pense ? Deil serait assis
mandez-le au plus beau des gnies humains
mille ans au bord d'une table, la tte entre ses mains, que vous
Vous ne savez ni ou le Nombre commence, ni
rpandrait-il?.
o il s'arrte, ni quand il unira. Ici vous l'appelez le temps, l
vous )'appe)ez t'espace; rien n'existe que par lui; sans lui,

LIVRE

PREMIER

8T

tout serait une seule et mme substance, car lui seul diffrencie
et qualifie.
Le Nombre est votre esprit ce qu'il est la matire, un
agent incomprhensible. Est-ce un tre, est-ce un souffle
mane de Dieu pour organiser l'Univers matriel, o rien n'obtient sa forme que par la Divinit, qui est un effet du Nombre?
Les plus petites comme les plus immenses crations ne se distinguent-elles lias entre elles par leurs quantits, par leurs
qualits, par leurs dimensions, par leurs forces, tous attributs
enfants par le Nombre? L'infini des nombres est un fait
prouv pour votre esprit, dont aucune preuve ne peut tre donne matriellement. Le mathmaticien vous dira que l'infini
des nombres existe et ne se dmontre pas. Dieu est un nombre
dou de mouvement, qui se sent et ne se dmontre pas. Comme
l'Unit, il commence des nombres avec lesquels il n'a rien de
commun. L'existence du Nombre dpend de l'Unit qui, sans
un nombre, les engendre tous. Dieu est une magnifique Unit
qui n'a rien de commun avec ses crations, et qui nanmoins
les engendre.
Pourquoi, si vous croyez au Nombre, doutez-vous de Dieu?
La Cration n'est-elle pas place entre l'infini des substances
inorganises et l'infini des sphres divines, comme l'Unit se
trouve entre l'infini des fractions que nous nommons les Dcimales, et l'infini des nombres que nous nommons les Entiers?.
Vous seuls sur la terre comprenez le Nombre, cette premire
marche du pristyle qui mne Dieu, et dj votre raison y
trbuche.
K Eh quoi, vous ne pouvez ni mesurer la premire abstraction
que Dieu vous a livre, ni la saisir, et vous voulez soumettre a
notre mesure le mystre des sciences secrtes qui manent de.
Dieu?. Queserait-ce donc, si je vous plongeais dans les abimes
du Mouvement, cette force qui organise le Nombre? Que serait-ce, si j'ajoutais que le Mouvement et le Nombre sont
engendrs par la Parole, Raison suprme des Voyants et des
Prophtes qui jadis entendirent ce puissant soufflede Dieu sous

88

HISTOIRE

DE'LA-MAGIE.

Vous vous en moquez, vous, hommes


lequel tomba saintPaul?.
de qui cependant toutes les uvres visibles, les socits, les
monuments, les actes, les passions procdent de votre faible
parole, et qui sans le langage ressembleriez au singe.
Vous croyez donc au Nombre et au Mouvement, force et
rsulta), inexplicables, incomprhensibles? poursuivons. Vous
vous tes appropri une place dans l'infini du Nombre, vous
l'avez accommode votre taille en crant (si toutefois vous
pouvez crer quelque chose) l'Arithmtique, base sur laquelle
repose tout, mme vos socits. De mme que le Nombre, la
seule chose laquelle ont cru vos soi-disant athes, organise
les crations physiques, de mme l'Arithmtique, emploi du
Nombre, organise le monde moral. Cette numration devrait
tre absolue, comme tout ce qui est vrai en soi mais elle est
purement relative, elle n'existe pas absolument vous ne pouvez donner aucune preuve de sa ralit.
D'abord, si cette numration est habile chiffrer les substances organises, elle est impuissante relativement aux forces
organisantes, les unes tant finies, et les autres tant infinies.
L'homme qui conoit l'Infini par son intelligence, ne saurait
le, manier dans son entier, sans quoi il serait Dieu. Votre numration, applique aux choses finies et non l'Infini, est
donc vraie par rapport aux dtails que vous percevez, mais
fausse par rapport l'ensemble que vous ne percevez point.
Ainsi vous ne rencontrez nulle part, dans la nature, deux objets
identiques. Dans .l'ordre naturel, deux et deux ne peuvent
donc jamais faire yM~rc, car il faudrait assembler des units
exactement pareilles, et vous savez qu'il est impossible de trouver deux feuilles semblables sur un mme arbre, ni deux sujets
semblables dans la mme espce d'arbres. Cet axiome de votre
numration, faux dans la nature visible, est galement faux
dans l'Univers invisible de vos abstractions, o la mme varit a lieu dans vos ides, qui sont les choses du monde visible,
mais tendues par leurs rapports. Assurment, si l'homme a
pu crer des units, n'est-ce pas en donnant un poids et un titre

MV.HE PREMIER.

89

gal des morceaux d'or? Eh bien, vous pouvez ajouter le


ducat du pauvre au ducat du riche, et vous dire, sur le comptoir du Trsor public, que ce sont deux quantits gales; mais,
aux yeux du penseur, l'un est, certes, moralement plus considrable que l'autre l'un reprsente un mois de nourriture, l'autre
ne font donc
reprsente le plus phmre caprice. Z)e?<~et</eM.x
~/<!<yeque par une abstraction fausse. La fraction n'existe pas'
non plus dans la nature, ou ce que vous nommez un fragment
est une chose finie en soi. Le Nombre, avec ses infiniment petits et ses totaHts infinies, est donc une puissance dont une
faible partie vous est connue, et dont la porte vous chappe.
Vous vous tes construit une chaumire dans l'infini des nombres, vous l'avez orne d'hiroglyphes savamment rangs et
peints, et vous avez cri: Tout est l
Du Nombre pur, passons au nombre corporis; Votre gomtrie tablit que la ligne droite est le chemin le plus court
d'un point un autre mais votre astronomie vous dmontre
que Dieu n'a procd que par des courbes. Voici donc, dans la
:mme science, deux vrits gatemeht prouves l'une par le
tmoignage de vos sens agrandis du tlescope, l'autre par-le
tmoignage, de votre esprit, mais dont- l'une contredit l'autre.
L'homme sujet erreur affirme l'une, et l'Ouvrier des Mondes
la'dment. Qui prononcera donc entre la gomtrie rectiligne
et la gomtrie curviligne, entre la thorie de la ligne droite
et ]a thorie de la ligne courbe? Si, dans son uvre, le mystrieux- artiste, qui sait arriver miraculeusement vite ses fins,
n'emploie la ligne droite que pour la couper angle. droit
afin d'obtenir une courbe, i'homme, oprant sur la matire,
n'arrive aussi que par la :courbe. Le boulet, qu'il veut diriger~
en droite ligne, marche par la courbe, et quand vous voulez
srement atteindre un point dans l'espace, vous ordonnez
la bombede: suivre son homicide parabole. Aucun de vos sa- `
vants n'a tir cette simple induction que la Courbe est la: loi
des Mondes matriels, que la Droite est celle des Mondes spirituels l'une est la thorie des crations finies, l'autre est la
Q

90

HISTOIRE

DE L MAGIE.

thorie de l'infini. Entre ces lignes est un abime, comme entre


le Fini et l'Infini, comme entre la Matire et l'Esprit, comme
entre le Corps et l'Ide, entre le Mouvement et l'Objet m,
entre la Crature et Dieu.
La Nature n'a que des corps, votre science n'en combine
que les apparences. Aussi la Nature donne-t-elle, chaque pas,
des dmentis toutes vos lois trouvez-en une seule qui ne
soit dsapprouve par un fait?.
Les lois de votre Statique sont souffletes par. mille accidents de la physique, car un fluide renverse les plus pesantes
montagnes, et vous prouve ainsi que les substances les plus
lourdes peuvent tre souleves par des forces impondrables.
Vos lois sur l'Acoustique et l'Optique sont annules par
les sons que vous entendez en vous-mmes pendant le sommeil,
et par la lumire d'un soleil lectrique dont les rayons vous
accablent souvent. Vous ne savez pas plus comment la Lumire
se fait Intelligence en vous, que vous ne connaissez le procd
simple et naturel qui la change en rubis, en saphir, en opale,
en meraudc au cou d'un oiseau des Indes, tandis qu'elle reste
grise et brune sur celui du mme oiseau vivant sous le ciel
nuageux de l'Europe, ni comment elle reste blanche au sein de
la nature polaire. Vous ne pouvez dcider si la couleur est une
facult dont sont dous les corps, ou si elle est un effet produit par l'affusion de la lumire.
Vous avez reconnu l'existence de plusieurs substances qui
traversent ce que vous croyez tre le vide substances qui ne
sont saisissables sous aucune des formes affectes par la Matire, et qui se mettent en harmonie avec elle ma)gr tous les
obstacles. Cela tant, vous croyez aux rsultats de la Chimie,
quoiqu'elle ne sache encore aucun moyen d'valuer les changements oprs par le flux ou par le reflux de ces substances qui
s'en vont ou viennent travers vos cristaux et vos machines sur
les filons insaisissables de la chaleur ou de la lumire, conduites, exportes par les affinits du mtal ou du silex vitrifi:
Vous n'obtenez que des substances mortes, d'ou vous avez chass

LIVRE

PREMIER.

91

la force Inconnue qui s'oppose ce que tout s dcompose Icibas, etdont l'attraction,'la vibration, la cohsion et la polarit
ne sont que des phnomnes.
La Vie est la pense des Corps. Ils ne sont, eux, qu'un
moyen de la fixer, de la contenir dans sa route. Si les corps
taient des tres vivants par eux-mmes, ils seraient causes,
et ne mourraient pas. Quand un homme constate les rsultats
du mouvement gnral qui se partage toutes les crations suivant leur facult d'absorption, vous le proclamez savant par
excellence, comme si le gnie consistait expliquer ce qui est.
Le gnie doit jeter les yeux au del des effets. Tous vos savants
riraient, si vous leur disiez II est des rapports si certains
entre deux tres dont l'un serait a Paris, l'autre Java, qu'ils
pourraient au mme instant prouver la mme sensation, en
avoir la conscience, s'interroger, 'se rpondre sans erreur!
Nanmoins, il est des substances minrales qui tmoignent des
sympathies aussi lointaines que celles dont je parle. Vous
croyez la puissance de l'lectricit fixe dans l'aimant, et vous
niez le pouvoir de celle que dgage l'me. Selon vous, la Lune,
dont l'influence sur les mares vous parat prononce, n'en a
aucune sur les vents, ni sur la navigation, ni sur les hommes;
elle remue.la mer et ronge le verre, mais elle doit respecter les
malades; elle a des rapports certains avec une moiti d l'Humanit, 'mais elle ne peut rien sur l'autre. Voil vos plus riches
certitudes.
Allons plus loin
Vous croyez a la Physique? Mais votre
physique commence comme la religion catholique, par un acte
de foi. N.e reconnat-elle pas une force externe, distincte des
corps, et'auxquels elle communique le mouvement? Vous en
vo.yez les effets, mais qu'est-ce? o est-elle? quelle est son essence, sa vie? a-t-elle des limites?. Vous ne pouvez en rien
dire.
Ainsi la plupart de vos axiomes scientifiques, vrais, par
rapport l'homme, sont faux par rapport l'ensemble des
~Mondes. La Science est une, et vous l'avez partage. Pour sa-

92

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

voir le sens vrai des lois phnomnales, ne faudrait-il pas connatre les corrlations qui existent entre les phnomnes et la
ici d'ensemble? En toute chose, il est une apparence qui frappe
vos sens; sous cette apparence il se meut une me il y a le
Corps et la Facult. Ou enseignez-vous l'tude des rapports qui
lient les choses entre elles? Nulle part. Vous n'avez donc rien
d'absolu. Vos thmes les plus certains reposent sur l'analyse
des Formes matrielles dont l'Esprit est sans cesse nglig par
vous.
H est cependant une science leve, que certains hommes
entrevoient trop tard, sans oser l'avouer. Ces hommes ont compris la ncessit de considrer les corps, non-seulement dans
leurs proprits mathmatiques, mais encore dans leur enOCCULTES.
Le plus grand de ces
semble, dans leurs AFFINITS
hommes, Newton, a devin, sur la fin de ses jours, que tout
tait cause et e~e< rciproquement
visiBMS
que les MONDES
taient coordonns entre eux et soMMtM des MONDES
INVISIBLES.
Il a gmi d'avoir essay d'tablir des principes absolus. En
comptant ses Mondes, comme des grains de raisin sems dans
l'ther, il en avait expliqu la cohrence par les lois de l'attraction plantaire et molculaire. Vous avez salu cet homme.
Eh bien, je vous le dis, il est mort au dsespoir
En supposant eya/M les forces cp?:<?'M<ye
et centripte qu'il avait inventes
pour se rendre raison de l'Univers, l'Univers s'arrtait; et en
supposant ces forces ~eya/M, la confusion des Mondes s'ensuivait aussitt. Les lois imagines par Newton n'taient donc point
absolues il existait un problme encore plus lev que le principe sur lequel s'appuie sa fausse gloire. La liaison des Astres
entre eux et l'action centripte de leur mouvement interne ne
l'adonc pas empch de chercher le cep d'o pendait sa grappe?.
Le malheureux
plus il agrandissait l'Espace, plus lourd devenait son fardeau. Mvous a dit comment il y avait quilibre
entre les parties mais o allait le tout ?. Il contemplait l'tendue, infinie aux yeux de 1 homme, remplie de ces groupes
de Mondes dont une portion minime estaccuse par notre tles-

HVRE PREMIER.

93

cope, mais dont l'immensit se rvle par la rapidit de la lumire. Cette contemplation sublime lui a donn la perception
des: Mondes infinis qui, plants dans ces espaces comme des
fleurs dans une prairie, naissent comme des enfants, croissent
comme des hommes, meurent comme des vieillards, vivent en
s'assimilant dans leur atmosphre les substances propres
les alimenter; qui ont un centre et un principe de vie, qui se
garantissent les uns des autres par une aire; qui, semblables
aux plantes, absorbent et sont absorbs, qui composent un ensemble dou de vie, ayant sa destine. A cet aspect, cet homme
a trembl
Il savait que la vie est produite par l'union de la
chose avec son principe
que la mort ou l'inertie, qu'enfin la
pesanteur est produite par une rupture entre. un objet-et le
mouvement qui lui est propre alors il a pressenti le craquement de ces Mondes, abms si Dieu leur retirait sa Parole. II
s'est mis chercher dans l'Apocalypse les traces de cette Parole
il cherchait se faire
Vous l'avez cru fou sachez-le donc
pardonner son gnie.
Ne cherchons pas tout expliquer et quand l'explication
nous fait dfaut, ne jetons point l'anathme de l'ignorance aux
vrits qui nous chappent attendons que la Lumire nous
elle
soit donne ou rendue au lieu de la nier, cherchons-la
est derrire ou devant nous. La verge magique appartient
tous, mais il faut la trouver. Ni Mose, ni Jacob, ni Zoroastre,
ni Pythagore, ni saint Paul, ni saint ?ean, ni Swedenborg, ni
les plus obscurs messagers, ni les plus clatants prophtes de
Dieu n'ont t suprieurs a ce que vous pouvez tre. Seulement ils ont eu la rot au Monde surnaturel, cette foi qui est un
DONDEDiEUet que n'enseigne point la science humaine.
Sachez-te donc, il y a les Sciences de la Matire, et les
Sciences de l'~M' L ou vous voyez des Corps, terrestres ou
clestes, moi je vois des ForcM qui tendent les unes vers les
autres par un mouvement gnrateur. Pour moi, le caractre
des corps est l'indice de- leurs principes et le signe de leurs
proprits. Ces principes engendrent des ~4/~M!~ qui vous

U4

H)STO)HEDELA
MAG)E.

Toutes tes. affinits


chappent et qui sont ties a des Ce?!
sont lies par des Similitudes contigus, et la vie des Mondes
est attire vers les Centres par une aspiration aname, comme
vous tes pousss par la faim vous nourrir. Pour vous donner un exemple desAfnnits lies des Similitudes, loi secondaire
sur laquelle reposent les crations de votre pense, la M/?',
art'cleste; est la mise en uvre de ce principe: n'est-elle pas
un ensemble.de sons harmonies par le Nombre? Le son n'estil pas une modification de l'air, comprime, dilat, repercute?
Vous connaissez la composition de l'air azote, .oxygne et carbone. Comme-vous n'obtenez pas de son dans le vide, it.est
clair que la musique et la voix humaine sont le rsultat de substances chimiques organises, qui se mettent a l'unisson des
mmes substances prpares en vous par votre pense, coordonnes au moyen de la Lumire, la grande nourrice de laterre ? Avez-vous pu contempler les amas de nitre dposs par
les neiges, avez-vous pu voir les:dchargesdc la foudre, et les
plantes aspirant dans l'air les mtaux qu'elles contiennent,
sans conclure que le Soleil met en fusion et distribue l ~M~tile essence qui nourrit tout ici-bas ?. Pourquoi donc les astres, et chacundes astres selon sa spciale essence, ne produiraient-ils pas sur l'homme des effets rgls par une loi providentielle ?. Nos sciences, qui vous font si grands vos propres
yeux, sont des misres auprs des lueurs dont sont inondes les
~oya?!~ qui ont gard le dpt des sciences occultes. Le Fby~M<
et le Croyant trouvent en eux des yeux plus perants que ne sont'
les yeux appliqus aux choses de la terre; ils aperoivent.une
vos'sciences les plus exactes,:
aurore. Entendez cette vrit
vos mditations les plus hardies, vos plus belles clarts sont'
des nues. Au-dessus est le sanctuaire d'ou jaillit la vraie Lumire..
crase la~Va~e~eau pied de l'chelle mystique des
L'~N~
arrts ls uns sur les autres dans l'EsSEPTMONDES
SPIRITUELS
pace, et se rvlant pardes ondes brillantes qui tombent en cascades sur les marches du parvis des Cieux. L'Esprit emporte~

LIVRE

PREMIER.

95

l'Homme au-dessus de la terre, lui soulve les.mers, lui en.fait


voir le fond, lui montre les tres disparus, [ui ranime les os
l'Adessches qui meublent de leur poudre la grande valle
ptre crit l'Apocalypse. Mais qu'importe l'orgueil des esprits forts et l'indiffrence des masses ignorantes ? La masse
continue vivre comme elle vivait hier, comme elle vivait la
premire Olympiade, comme elle vivait la veille du Dluge.
Le Doute couvre tout de ses vagues. Les mmes flots battent
par le mme mouvement le granit humain qui sert de bornes
a l'ocan de l'Intelligence. Aprs s'tre demand, s'il a vu ce
qu'il a vu, s'il a bien entendu les Paroles dites, si le Fait tait
un fait, si l'Ide tait une ide, l'homme reprend son allure,
il pense ses affaires, il obit je n sais quel valet qui suit
la Mort, l'Oubli, qui de son manteau noir couvre une aucienne Humanit dont la nouvelle n'a nul souvenir. L'homme
ne cesse d'aller, de marcher, de pousser vgtativemcnt jusqu'au jour o la cogne l'abat. Les Esprits prpars par la Foi
parmi les tres suprieurs aperoivent seuls, l'chelle mystrieuse de Jacob.
Cette allocution aux esprits forts du xix" sicle pourra sembler trange plus d'un lecteur. Elle a besoin d'tre relue et
mdite dans l'oeuvre complte dont je l'ai dtache (1). Pour
ceux qui l'ont connu, et j'ai eu ce bonheur, Honor do Balzac,
gnie profond, noble cur, tait une toile de ce Monde suprieur dont le regard interroge sans cesse l'orient de toute chose:
Son esprit, toujours au del du temps et des hommes, planait
sans vertige .sur l'abme ternel. Il s'est effac de la vie terrestre
l'apoge de sa force intellectuelle, et avant d'avoir dit son dernier mot. Il s'est vapor dans le sublime rve de l'Absolu,
cette divine lumire qui consume tout ce qui l'approche. Le
voile est retomb derrire lui sur la face du Sphinx, et les
Christophe Colomb du Monde invisible ont repris leur bton
de voyage. Mais la foi de. Balzac n'est point morte .avec lui, et
desCEK~'e.s
XXXYHf,
()) H.de BatzM;&'<m/Mp/7o.M~KM
(S~'<!pMf<).Tome
LHvy,7'<f)'i86S).
eo~)/e/'?.s'(]~dit.Miche)

96

HISTOIREDELMAGtE.

les Sept ?~o?~M slurituels, dont le mystre se dvoile dans les


livres antiques, n'ont point ravi leurs arcanes la contemplation des penseurs. Le Zodiaque expliqu par les vieux Mages
leur ouvre encore ses douze Portes du Monde surnaturel, par
lesquelles passent et repassent sans cesse les sept Messagers de
l'ternelle Providence, chargs de distribuer toute vie le plan
de sa carrire et le programme de ses preuves. Qui dit preuve,
remarquons-le bien, ne dit point fatalit; l'Esprit peut ragitcontre les chocs de la Matire, et parfois les viter, ou mme
mais il est aussi des destins tellement extraorles neutraliser
dinaires, et tellement saisissants, qu'il faut y reconnatre l'action d'un pouvoir suprieur tous les efforts de notre intelligence et de notre volont. Les Mages le savaient la prvision
des choses .futures les levait sur les hauteurs du libre arbitre
moral. Ils enseignaient leurs disciples non a vivre en machines fatalises, mais bnir, longtemps d'avance, les bienfaits divins, si l'avenir se rvlait sous des signes favorables, ou
soumettre leur volont dpendante l'absolue dcision du
Tout-Puissant, dans les temps redoutables qu'il leur fallait
traverser. En recevant de Dieu le bien et le mal, ils contemplaient sa justice providentielle, si fort au-dessus de nos mesquines conceptions. Ils se faisaient un humble mrite de leur
obissance religieuse, tandis que les autres hommes, tombs
dans les tnbres du polythisme et de la superstition, s'avilissaient invoquer des dieux sourds, des ftiches ptris de
leurs mains, l'image de leur aveuglement et de leurs vices.
Obir et adorer, ce n'est point vivre en machines c'est pratiquer la vraie, l'immuable religion travers les dogmes changeants.
Si quelqu'un veut devenir parfait, qu'il
Jsus disait
prenne sa croix sur ses paules, et qu'il me suive. )) Or, prendre
sa croix, c'est se rsigner toute la morale du monde est dans
la patience. Toute la,grandeur de notre tre est le fruit de la
soumission et du sacrifice hors de cette loi d'ordre divin,
point de vrit, et par consquent, point de satut. Dieu tail1e

LIVRE

PREMJEH.

97

son gr la croix de chacun


de nous; niais, pour qui l'accepte avec obissance, il adoucit parfois la voie douloureuse.
Que cette loi soit. bien dure pour beaucoup, et bien terrible
pour quelques-uns, elle n'est pas moins respectable et sainte en
son mystre, puisqu'elle se montre antrieure et
suprieure aux
forces de notre faible intelligence et de notre faillible
justice.
Si l'homme est quelquefois conduit
parune redoutable prdestination au seuil de la plus navrante preuve s'il ne
peut fuir
le glaive invisible dont la pointe immobile attend son dernicr
pas, il peut du moins se rendre digne d'avoir t plus heureux,
ou d'avoir fini avec plus de douceur. M
peut, en son cur,
pardonner l'ami qui le trahit, l'ennemi qui le frappe. Il
peut bnir, en succombant, la main de Dieu qui le purifie au
creuset du destin. Il peut enfin, et c'est l sa
grandeur, mourir avec joie pour le salut de sa patrie, ou
pour le triomphe de
la Vrit et. de la Justice voil sa
part.de sublime, d'inalinable libert, voil ce qui cre les lus devant le
suprme Rmunrateur.
Gardons, en poursuivant notre tude, cette consolante pense que les arcanes du Magisme, comme les visions du sommeil, comme les pressentiments qui s'veillent en nous certaines heures, affirment, plus haut
que nos doutes, entre notre
existence visible et celle des mondes suprieurs une
trange
mais relle affinit. Ce sont des avertissements
signifis la
part de libert que Dieu nous octroie. Ce sont des guides souvent svres, mais toujours bienveillants,
qui nous font entrevoir que la souffrance est une route, et que tout ne finit
point
pour nous sur la terre.

LIVRE DEUXIME
LES MYSTERESDES PYRAMIDES

Si les commencements des grandes institutions religieuses


de l'Egypte sont obscurs comme ceux de la nation mme qui
leur dut sa grandeur, ses monuments nous apprennent avec
certitude que la thocratie fut son premier gouvernement.
Nous avons vu que, ds les temps les plus loignes, le prtre
gyptien tait aussi le ministre de toute science, runissant
ainsi les deux plus nobles missions dont l'homme puisse tre
investi, le culte de Dieu et celui de l'Intelligence..Le suprme
pouvoir tait aux mains du Grand-Prtre ou Hirophante
LAPAROLE
(CEH)iQui PROFRE
SAINTE)et ce pouvoir transmettait ses ordres, au nom de Dieu, par l'intermdiaire de prtres
infrieurs, jusqu'aux extrmits du pays. C'est dans la HauteEgypte que fut d'abord le centre de la vie nationale, autour
de Thbes, la ville sacre. La population, a mesure qu'elle
croissait en nombre, s'tendit sur l'Egypte moyenne, et gagna
le Delta, lorsque l'exhaussement du sol par le limon que charriait le Nil combla les marcages de cette rgion, et permit d'y
prendre pied.
La division politique-en trois classes, prtres, guerriers et
peuple, est encore un fait d'une incontestable antiquit. Les
guerriers, classe intermdiaire, entretenue par les deux autres
pour la commune dfense, vivaient dans une orgueilleuse oisivet. Ils se lassrent d'obir au sacerdoce, et, comme ils taient
la force arme, leur soulvement, sous la conduite de Mns,
n'eut point soutenir une grande lutte pour remplacer la tiare

L1VH.E DEUXIME.

U9

d'or du pontife par ta couronne de. fer d'ull soldat-roi, Mens


est bien le crateur de )a royaut gyptienne; on le trouve ainsi
dsigne dans la liste des dynasties dresse parle prtre Manthon, et sur les inscriptions monumentales des ruines les plus
antiques. Mais le pouvoir oyat ne pouvait tre absolu, car il
lui manquait la science, qui ne s'acquiert point par une rvolution. Le sacerdoce, en cessant de possder la puissance exculive, ne put donc tre dpossde de l'influence dirigeante
chez un peuple minemment religieux, qui devait au gouvernement thocratique ses institutions primitives, sa morale, ses
lois, ses arts. Thbes ne perdit rien de son prestige, et.le roi
Mens fut oblig de se crer une capitale distincte, dans laquelle il se fortifia militairement, confessant ainsi que son
usurpation n'avait d'autre sanction que la force matrieDc.
Cette nouvelle capitate reut le nom de Memphis. Elle est aujourd'hui compltement efface de la terre les monticules de
dbris qui poudroient de place en place, entre le Kaire et
Sakkarah, ne laissent ptus mme deviner ]c phn qu'eHe occupait le Nil et les sables ont tout enfoui, tandis qu'a Thbes
L'aspect des ruines a conserv quelque chose de la plus haute
majest qui ait jamais apparu dans l'histoire.
Mais, en face du Kaire, le plateau de Gizeh, qui se dtache
en peron de la chane libyque, porte encore, sur la rive gauche du Nil, trois monuments qui ont dfi l'action du temps et
des hommes ce sont les Pyramides.
Ces trois masses, bases carres, un peu ingales en grandeur, forment par leur situation respective un triangle dont
une face regarde le Nord, une autre l'Occident, et la troisime
l'Orient. La plus grande, situe il l'angle du nord et vers le
Delta, symbolise la force de la Nature la seconde, leve au
sud-ouest, distance d'une porte de flche de la premire,
est le symbole du Mouvement; et la dernire, btie au sud-est
de celle-ci, distance d un jet de pierre de la seconde, symbolise le Temps. Au midi de cette dernire, a une mdiocre distance, sur une ligne qui se pro)onge de l'orient a.l'occident~

tOO

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

se dressent trois autres pyramides, formant des masses moins


considrables, et prs desquelles s'entassent d'innombrables
pierres colossales que l'on pourrait considrer comme les ruines
d'une septime pyramide. Il est, en effet, permis de supposer
que les gyptiens avaient voulu reprsenter par sept aiguilles,
ou conodes nammiformes, les sept mondes plantaires dont les
Gnies rgissent notre Univers, et dont Herms fut le rvlateur.
L'origine de ces monuments n'a point de chronologie avre. Hrodote, le pre de l'histoire grecque, prtend que la
grande pyramide fut btie par le roi Cbops Diodore de Sicile l'attribue Chemmis Georges le Syncelle Souphis
d'autres lui prtent pour fondateur Athots, Thoth ou Herms.
La mme obscurit enveloppe l'origine des autres: L'historien
juif, Flavien Josphe avance sans preuves que toutes les pyramides sont l'oeuvre des Hbreux pendant leur captivit en
gypte, et je ne sais o j'ai lu que 365,000 ouvriers furent employs pendant 78 ans ce gigantesque travail. Ce problme
historique ne sera sans doute jamais rsolu, pas plus que tant
d'autres sur lesquels s'exercent en vain les rveries des archologues.
Le rocher qui fournit le socle des Pyramides, prsente une
surface absolument aride, leve d'environ 100 pieds au-dessus
des plus grandes eaux du Nil, et forme une masse granitique
dont on n'a pas trouv la base en sondant, jusqu' 200 pieds
de profondeur, le puits creus dans le plus considrable de ces
difices. La base de la plus grande pyramide est longue d'environ 720 pieds il en rsulte pour la masse du monument 'un
volume d'environ 75,000,000 de pieds cubes, c'est--dire assez
de pierres pour btir une muraille haute de 6 pieds, qui aurait 1,000 lieues et pourrait faire le tour de la France. Au-dessus
de la premire assise, encadre par un foss trs-rgulirement creus dans le roc vif, on en compte 202 autres, places
successivement en retraite, la suprieure sur l'infrieure, et
formant autant de gradins. La somme .de ces gradins donne

LIVRE DEUXIME.

101

a la pyramide, pour hauteur verticale, environ 428 pieds;


mais on a reconnu que, dans l'tat actuel du monument, deux
assises au moins ont t dtruites au sommet, et, en tenant
compte de cette dgradation, la hauteur totale et primitive devait tre de 450 pieds c'est la hauteur du clocher de Strasbourg, ou plus de deux fois celle des tours de Notre-Dame de
Paris..
Cette pyramide est oriente avec une extraordinaire prcision chacun de ses angles fait face l'un des quatre points
cardinaux. De cette parfaite orientation, l'on a tir ce fait,
d'une haute importance pour l'histoire physique du globe, que
depuis plusieurs milliers d'annes la position de l'axe terrestre n'a pas vari d'une manire sensible; et la grande pyramide est le seul monument qui, par son antiquit, puisse
fournir l'occasion d'une semblable observation. La face NordEst est celle o se trouve l'entre actuelle, au niveau de la quinzime assise, 45 pieds environ d'lvation au-dessus de la
base. Elle tait masque autrefois par une table de pierre qu'un
mcanisme faisait mouvoir de droite gauche, pour donner
accs dans un canal inclin, l'extrmit duquel se trouvait un
palier longeant l'ouverture du puits dont j'ai parl, et qui
communiquait avec des souterrains dans lesquels l'air respirable circulait sans doute au moyen de ventilateurs savamment
mnags. De ce palier l'on remontait, par un autre couloir conduisant deux chambres spulcrales, places l'une au-dessus de
l'autre, et qui contenaient chacune, quand on les a dcouvertes,
un sarcophage en granit, mais dpourvu de toute inscription.
Or, comme tous les oblisques, toutes les ruines des temples,
tous les tombeaux sont revtus d'hiroglyphes, la nudit de la
grande pyramide assigne sa premire date a une poque antrieure, et doit la faire considrer comme le mystrieux tmoin
de la plus lointaine antiquit. Il est avr qu'avec tous les progrs des sciences, ce serait, mme de nos jours, un problme
bien difficile rsoudre que d'arriver, comme les architectes
gyptiens de la premire dynastie, construire dans une masse

102

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

telle que celle des Pyramides, des chambres et des couloirs


intrieurs qui, malgr les millions de kilogrammes qui psent
sur eux, conservent, au bout de soixante sicles, toute leur rgularit primitive et n'ont flchi sur aucun point.
Le Sphinx, accroupi au pied et a peu de distance de la grande
pyramide, est taill dans le granit du plateau, et adhre au
sol. Sa hauteur, qui est d'environ 7S pieds, donne une ide .de
l'norme travail qu'il a fallu excuter pour faire le vide autour
de lui, et pour galiser la surface sur laquelle il se dresse. Sa
longueur totale est de 120 pieds la hauteur, depuis le ventre
jusqu'au menton, mesure 50 pieds; depuis le menton jusqu'au
sommet de la tte, 25 pieds le contour de la tte, pris au front,
80 pieds. Les assises du granit dans lequel il a t dcoup
partagent sa face en zones horizontales d'un trange effet; sa
bouche est trace par une des lignes de sparation des couches.
Une excavation de quelques pieds avait t pratique sur la tte,
elle servait sans doute y fixer quelques ornements symboliques, une tiare religieuse, ou une couronne royale. Ce monolithe, d'une teinte rougeatre, encore debout au-dessus des
sabls, est d'un eftet prodigieux. C'est un fantme de pierre
qui paraM attentif; on dirait qu'il coute et qu'il regarde sa
grande oreille semble recueillir le bruit du/pass; ss yeux,
tourns vers l'Orient, semblent pier l'avenir; le. regard a une
profondeur et une fixit qui fascinent le spectateur. Sur cette
figure, moiti statue, moiti montagne, on dcouvre une majest singulire, une grande srnit et mme une certaine douceur.
La mythologie grecque, inspire par les contes des voyageurs
qui avaient contempl de loin ce monument, disait que le
Sphinx tait un monstre moiti homme, moiti bte fauve,
dont la bizarre fantaisie posait aux passants pouvants une impntrable nigme, qu'il fallait deviner sous peine d'tre dvor.
OEdipe osa tenter l'aventure. Le Sphinx lui demanda quel est
l'animal qui marche sur quatre pieds au lever de'l'aurore, sur
deux au milieu du jour, et sur trois au coucher du soleil. Le

UV)!K

UKt\!MK.

)0:i

hros repondit sans hsiter : C'est )'))om)ne. ~'En effet, a


)'am'o)cdci:)\ic,c'('st-a-ditt':()')g<'<)nhcrc(':))i,!h<)i)))))ccnf:u]t
se trane sur st's~icds et ses tanins;.)un)i)H'u<tu
jour, c'est.(-dirccn sa pleine s<e de jeunesse <'tde \iritite,) homme est
du so)e)),ces)-a-di)e<[))i)))d)e poids
t(ehout:n):)i')ncuuet)er
des annes a puise ses forces, I'))0))m)eYieiH:))'d marche sur

).f Sphinx''ttagmndf'Pyramide.

trois pieds, puisqu'il est oblig de s'appuyer sur un bton. Le


Sphinx, qui n'avait sans doute jamais rencontr parei) raisonneur, demeura gueule bante, et OEdipe, profitant de sa surprise, )e tua. Cette fab!e, assez purile, dnature un magnifique
s\n)))n)isme gyptien que la phHosopbie grecque ne connut
qu .m temps ~u Ptaton, <)ja ctehre commedisciple de Sooate,

104

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

fut initie par les Mages de Memphis, aux.mystres d'HermsTho.th. Le Sphinx, dont le type original se dresse en avant de
la grande pyramide, tait reproduit au seuil de tous les tem.ples. C'est bien une nigme de pierre, une prface muette, une
clef voile de la science occulte en voici la description plastique et le sens traditionnel.
Le Sphinx, dontl'tymologie (1~)
passe dans la langue
grecque, exprime l'ide d'embrasser; lier troitement, est un
compos quadriforme, dont l'unit emprunte ses lments a
quatre symboles. Il aunetetedeFe?KMM, un corps de 7aM?'ea!<,
des griffes deZ~OM, et des'ailes d'~y/e. Cet ensemble prsente
une physionomie fantastique, mais dont tout caractre de monstruosit disparat ds que l'esprit des symboles vient en quelque sorte lui donner la vie.
La tte de femme personnifie l'intelligence humaine qui,
avant d'entrer par l'action dans l'arne de l'avenir, doit tudier
le but de ses aspirations, les moyens de l'atteindre, les obstacles
viter, les cueils franchir.
Les /?<MMde ~M~eaM signifient que l'homme, arm de la
science, doit, sous l'aiguillon d'une infatigable volont et sous
le joug d'une patience. toute preuve, creuser pas pas le chemin qui mne au succs ou la chute.
Les y?'M de /OHsignifient que, pour atteindre le but marqu par l'intelligence, il ne suffit pas de vouloir, il.faut oser;
il ne suffit pas de travailler, il faut parfois combattre et se faire
place par la force.
Les ailes d'aigle, replies sur la puissante masse du Sphinx,
signifient enfin qu'il faut envelopper d'un voile pais ses desseins, jusqu'au moment d'agiravec une rsolution qui s'lance,
au besoin, sur les hauteurs de l'audace.
L'Hirophante disait a l'initi Sache voir avec justesse, et
vouloir avec justice sache oser tout ce que permet la conscience sache te taire sur tes desseins et si, devant ta persvrance, le lendemain n'est que la continuation des efforts de la
veille, marche. marche ton but. Les sept Gnies de la Rose-

LIVRE

DEUXIME.

105

Croix, gardiens de ia clef sacre qui ferme le liass et qui ouvre l'avenir, poseront sur.ton front la couronne des Matres du
Temps!))
Ainsi le Sphinx n'tait ni une idole, ni le monstre dvorant
qu'avaient imagin les fables grecques c'tait le symbole de la
force incalculable dont peut s'emparer la volont humaine dirige par une intelligence d'lite. C'est l'Alpha et l'O~eya,
le premier et le dernier mot de la haute Initiation.
L'initiation, majest de la science, ne se communiquait pas
indiffremment, mme aux membres du sacerdoce gyptien. I)
y avait, au sein des collges sacrs, une hirarchie d'aptitudes
et de fonctions, une chelle de grades scientifiques a chacun
desquels tait attache une preuve. Chaque preuve donnait la
mesure du degr d'intelligence et de force morale auquel tait
parvenu l'initi. Celui qui chancelait dans une de ces preuves
ne pouvait tre admis la subir une seconde fois. Si c'tait un
fils de Mage, il demeurait au point qu'il n'avait pu dpasser
on lui confrait, dans les temples, un emploi en rapport avec
ses facults naturelles, mais l'accs des dignits suprieures lui
ferm.
demeurait
Si le rcipiendaire tait un tranger, il devait d'abord se
soumettre une rigoureuse enqute sur ses antcdents et si
le rsultat de cette enqute lui tait favorable, le collge runi
autorisait ou refusait, par un vote secret, l'admission aux
preuves. En cas d'admission, la premire preuve tait assez
terrible pour le faire reculer s'il n'avait point une me fortes
ment trempe, et alors il pouvait se retirer librement. Mais si
l'preuve tait franchie, si les premiers symboles de la science
occulte lui avaient t dcouverts et expliqus, et s'il venait
dfaillir dans une des preuves suivantes, une loi redoutable
inflexible, le condamnait prir dans l'enceinte mystrieuse il
ne revoyait jamais la lumire des cieux.
Les philosophes grecs Thals, Pythagore, Platon et Eudoxc,
furent les plus clbres trangers qui traversrent avec succs
les phases de l'initiation. Pythagore eut pour maitre l'archi-pro-

HISTOJRE

DE LA MAGIE.

plite Sonchis. Platon, d'aprs le tmoignage de Proclus, fut enseign, pendant treize ans, par tes MagesPathenitb, Ochoaps,
Sechtnouphis,Etymon de Sebennithis.Ainsi lafameuse doctrine
et qui a exerc une si
qui a conserv le nom de ~/<o?K'c:e?<?:e,
grande influence sur le dveloppement philosophique des ides
chrtiennes, est sortie des sanctuaires de Memphis, la ville de
Mens, et d Hliopolis, la ville du Soleil.
Jamhtique, de Chalcis en C)-Syrie, qui vivait dans la
premire moiti du iv sicle de notre re, nous a laiss un
trait des mystres gyptiens, dans lequel sont relates les
principales scnes des preuves de l'Initiation (t). Ce trs-curieux souvenir de l'antiquit mrite que nous nous y arrtions
un moment.

u
serLe Sphinx deGiseh, dit Fauteur du 7~'<K<edes ~ys~?'
vait d'entre aux souterrains sacrs dans lesquels taient subies
tes preuves du Magisme. Cette entre, obstrue de nos jours par
les sables et par des dcombres, se dessine encore entre les
jambes antrieures du colosse accroupi. Elle tait ferme, autrefois, par une porte de bronze, dont le ressort secret n'tait
connu que des Mages elle avait pour garde le respect public,
et'une sorte de crainte religiense maintenait mieux son inviolabUit que n'et pu le faire une protection arme. Dans le
ventre du Sphinx se creusaient des couloirs communiquant
avec la portion souterraine del grande Pyramide ces couloirs
s'entre-coupaient avec tant d'art,'te long du trajet qui spare
les deux monuments, qu'eu s'engageant, au hasard, et sansguide..
dans leur inextricable rseau, l'on revenait sans cesse, fatatement, au point d'o l'on tait parti. Il avait fatlu une norme
puissance de travail pour ouvrir dans le lnassif granitique ce
Ininb)ichiDe )/t.<e~' .<o<'KM,
()) ')AMHAIXOT.UEptMu<T'n)p[M';).6Yo:,
m-fo).(Oxonii,)6?8).

HVRE

DEUXIEME.

t07

mystrieux labyrinthe, et une telle uvre prouve assez que les


mcaniciens de l'antique Egypte n'taient point au-dessous
des savants ingnieurs qui creusent aujourd'hui les tunnels de
nos voies ferres.
Les deux premiers
initis, par rang d'ge, revtus du
grade de Thesmothte ou gardien des rites, avaient mission
d'amener, de nuit, l'tranger postu)ant qu'un vote unanime
admettait aux preuves. Celui-ci devait se livrer i la discrtion
de ses conducteurs, couter leurs avis comme des ordres, et
s'interdire toute question. Ds sa sortie de Memphis, on lui
bandait les yeux, afin qu'i) ne put se rendre compte de la distance qu'on lui faisait parcourir, ni du lieu secret dans lequel
il serait conduit. Supposons maintenant que le drame des
preuves souterraines se droule au moment ou j'essaye de le
raconter, et suivons-le pas a pas.
Le postulant, la face voile, est amen au pied du Sphinx.
La porte' de bronze s'ouvre, et se referme sans bruit, sous la
main qui a press la dtente de son mcanisme intrieur. L'un
.des Thesmothtes prend une lampe suspendue a la muraille, et
marche en avant pour clairer la route; le second conduit par
la main le postulant, et lui fait descendre un escalier en spirale
qui compte vingt-deux degrs. Au bas du dernier degr s'ouvre
et se referme une nouvelle porte de bronze, donnant accs dans
une salle circulaire. Le ct intrieur de cette porte est couvert
d'un enduit granitique dont la teinte s'harmonise avec celle
des parois, et ne laisse plus reconnatre la portion de surface
dans laquelle se dcoupe l'entre. C'est ici que commence la
mise en scne des preuves. Les deux Thesmothtes arrtent
brusquement le postulant, et lui font croire qu'il est au bord
d'un abme ou un pas de plus peut le prcipiter. Cette profondeur, lui disent-ils, entoure le temple des Mystres, et le
protge contre la tmraire curiosit des profanes. Nous arrivons un peu trop tt nos frres n'ont point encore abaiss le
pont mobile par lequel les Initis communiquent avec la terre
sacre. Attendons leur venue; mais si tu tiens a ta vie, demeure

!08

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

immobile, croise tes mains sur ta poitrine, et ne dtache point


ton bandeau jusqu'au signal d'avancer qui te sera donn quand
il en sera temps. ))
Le postu)ant sait que, ds cette heure, il ne s'appartient plus,
et qu'une obissance passive est devenue sa loi pour traverser
les prDspar lesquels on prouvera sa force d'me et la mesure
de l'empire qu'il peut exercer sur lui-mme. Il se soumet cette
condition d'obissance qui lui a t pose, et qu'il a librement
accepte avant de se. mettre en.route avec ses guides; .il est
fort de son.intelligence, de sa volont, de.son.ardent.dsir.de
connatre les mystres dont:la. clef est.promise sa docilit et
sa .persvrance; mais, quelque fort qu'il soit, il.a,des sens,
et les sens frissonnent au seuil, des choses, inconnues.
Pendant qu'il se roidit contre cette premire motion, les
Thesmothtes prennent. sur un autel deux robes.de.lm blanc,
deux: ceintures, l'une d'or, l'autre. d'argent, et deux :masques
figurant, l'un une .tte de.lion, et l'autre une tte.de taureau.
La'.robe est l'emblme de:la puret du Mage; l'or est ~consacr
au.Soleil,.l'argent la Lune; .la tte. de ZMH symbolise.le signe zodiacal que le langage astrologique assigne pour.trne
au.'Gnie du.6'o/e!7~ la tte .de y<!Myea!<
symbolise le signe zodiacal dans lequel: le Gnie de la.MMe exerce sa plus puissante
influence. Les .Thesmothetes revtus de ces. mystrieux attributs, sont donc la: reprsentation des deux Gnies gyptiens
P~-jR/is et /oA,
qui-gouvernent les volutions du.Soleil et de
la Lune, les deux astres auxquels: le Magismeattribuait l'action la plus directe sur la cration, la dissolution et le:renouveUement des tres terrestres. Ce symbolisme exprimait encore
que l'tude des lois de la nature visible est le premier degr
d'ascension vers la plus haute illumination de l'esprit. Mais
le sens -des signes matriels ne devait se rvler au postulant
qu'au del des preuves accomplies.
Aussitt que les Thesmothetes se sont masqus, unie trappe
s'abaisse grand bruit dans le sol, et livre passage un spectre mcanique qui sort . moiti de l'excavation en brandissant

UVHEnEr\tf:MK.

tn'.t

)U)efau)\,('tn))CYoi\
h)~nhn' crie (te dessous terre :<( ~fathenr au profane qui ~ie!)t)routder)a
paix des )norts!i~t)
metnc temps, ic hamtcau dn p()stu)an),ar)'ach(''pa)'m)
des
)<'s trois fi~urt"-))K'i)sT)icsn]()thctcs,te)))ctfact'af:)('('av('c
trucHscs qui tentent sa p)'('mi('r('d(''fa)tta!K'('. Si, mai~t't')'horrcnr de cette surprise, est asse/courageux
pour m'point s'<

)'i'<'n)i)'n't')H'm\r(h')'hntir.

vanouir devant ~tfantx dont )t; tranchant t'utftcurt'sept fois par


un rapide mouvement de va-et-vient, h; spectre (tisparait,t:t
s, cls'~masyusnt et Ie flisc refertne,
Ics 'Tlu~smotl~tes
refcrmc, tes
Tt)esmothetessedetnas<jnentet)e)e)itral~hc se
trappe
cit(L'!)t(ies()))c<)Hra~('.T))ass('))ti,H)))i<)iscnt-))s,n)('fr<)nt
<)t)f~r xn'mtri~r, et (ut) as point rccn)c; tu as contoxptc
pouv!u)t(\f'ttoBr('u'tH'adc(mc:(''estbien.)tanstapatr!<'tu

)'<

HO

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

pourrais tre un hros admir de tous et voue aux hommages


de la postrit. Mais, parmi nous, il est une vertu plus haute
que le courage viril, c'est l'humilit volontaire qui triomphe
dll vain orgueii. Es-tu capable d'une pareille victoire sur toimme?))o
Le postulant, pleinement rassure paria bienveillance de se?
guides, croyait l'preuve physique termine et s'ottrait de luimmeaux preuves morales. Eh bien, lui disait-on, il faut
te soumettre a ramper terre a terre, jusqu'au milieu du sanctuaire ou nos frres t'attendent pour te donner la science et le
pouvoir en change de t'humitit. Veux-tu te soumettre a ce
pnible voyage?
Le postulant acceptait encore. Prends donc cette lampe, )'
ajoutaient les initiateurs, c'est l'image du regard de Dieu quii
nous suit quand nous marchons cachs aux regards des hommes.
\asans crainte, tu n'as a redouter que toi-mme dans l'preuve
de la solitude. H
Tandis qu'il recevait de l'un des Thesmothtes ia lampe conductrice, l'autre touchait un ressort dissimul a fleur de murailte, et dont le jeu faisait mouvoir une plaque de bronze derrire laquelle s'ouvrait un couloir en forme d'arcade, mais si
troit et si bas qu'il n'tait possible de s'y glisser qu'en se trainant sur les genoux et sur les mains. Que ce chemin, disaient les Thesmothtcs, soit pour toi l'Image du tombeau
dans lequel tout homme doit se coucher, au soir de la vie terrestre, pour se rveiller, affranchi de la matire tnbreuse,
dans l'ternelle aurore de ta vie des Esprits. Tu as vaincu le
spectre de la Mort, va triompher des pouvantements du spulcre.))
Le postulant sembtait-il hsitera s'engager
la tte la p'remire dans ce trou sinistre, les Thesmothtes ne devaient ni
lui reprocher sa faiblesse, ni t'encourager a poursuivre l'preuve. Us attendaient en silence, pendant quelques minutes,
la main droite tendue vers l'ouverture du couloir, en signe de
commandement a l'obissance passive et si ie postulant ne se

L)V!{R

DEUXIEME.

,III

dcidait point, on )ui rvoltait )a face pour le reconduire hors


du lieu sacr. La loi du Magisme ne permettait point qu'il ft
admis plus tard renouveler l'preuve; son impuissance tait
juge. S'il se, soumettait franchement, les Thesmothtes lui
donnaient le baiser de paix en lui souhaitant, bon.voyage. Des
que son corps avait disparu dans le tube de granit, la plaque
de bronxe qui lui avait livr passage retombait derrire lui avec
un fracas mtaiique, et une voix lointaine criait Ici pris))
sent les fous qui ont convoit la Science et le Pouvoir!
Cette Lugubre parole que, par un merveilleux effet d'acoustique, rptent sept chos distancs, frappe d'une violente secousse la raison du postulant. Serait-il victime de son imprudente confiance? Les Mages condamnent-ils mort tout
tranger qui aspire a pntrer leurs mystres? mais alors, pourquoi ne l'ont-its point frapp de la faulx? Pourquoi l'ensevelir
vivant? pourquoi lui laisser une lampe? L'indcision se mle a.
ta terreur, comme' pour fui faire savourer la menace de la plus
longue agonie. Cependantil se trane encore en avant, et remarque, avec un trouble de plus en plus anxieux, que la direction
du tube suit une pente qui s'enfonce toujours dans les profondeurs de la terre. Jusqu'o se prolonge cette pente, et si la
petite lampe venait s'teindre, que deviendrait l'infortun
dont elle est l'unique ressource?
H rampe,
rampe encore. Tout coup, le tube semble se
dilater, s'largir; la vote se hausse, mais la pente infrieure,
descendant toujours, finit au bord d'un vaste cratre, taill en
forme de cne renvers, dont les parois sont revtues d'un ciment si poli, qu'aux tremblantes lueurs de la lampe on les croirait d'acier. Une chelle de fer succde au tube et s'enfonce
dans une ombre insondable. En face, l'inconnu plein de perils en arrire, la retraite interdite,. et entre ces deux menaces, une inertie pleine d'angoisse, avec la mort en perspective,
il y a de quoi rendre fouleplusstoque
philosophe. La raison
donne cependant un dernier conseil, c'est d'avancer, pas a pas,
jusqu'aux limites du possible.

)i2~)

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

L'chelle de fer compte soixante-dix-huit points d'appui. Arriv sur le plus bas, le postulant reconnat, avec .une nouvelle
terreur, que le cne se termine par un puits bant, qui l'attire
comme le dernier secret d'une implacable fatalit. Frissonuant
d'une suprme pouvante, mais appelant son aide la dernire
force que peut prter le dsespoir, il remonte en rampant sur
quelques chelons, et dvore du regard le court espace ou se projette la faible lueur de la lampe. A sa gauche il entrevoit une
crevasse qu'il n'avait point aperue pendant la descente cette
crevasse est de la largeur d'un homme. Cramponn d'une main
l'chelle, et, de l'autre, portant sa lampe en avant, il y dcouvre des degrs sans doute, c'est un chemin, mais ou mnet-il ?. En tout cas, il loigne du gouQre; son premier degr
n'est pas vainement un lieu de sret, une tape de repos. L'esprance et la foi se raniment dans le cur du postulant; il a,
sans en deviner les moyens, l'instinct. d'une prochaine dli-
vrance; il se reproche d'avoir accus les Mages, et se rappelle
leur avertissement Va sans crainte, tu n'as redouter que
toi-mme dans l'preuve de la solitude.
Aprs quelques minutes de rflexions qui rendent la srnit
son intelligence, il se relve et s'engage dans la crevasse, en
assurant chacun de ses pas sur les troits degrs. Ce chemin
tourne en spirale, et perce le roc comme ferait une vrille. Au
pied du vingt-deuxime degr se dresse une grille de bronze,
travers laquelle le postulant aperoit une longue galerie, soutenue par des cariatides sculptes qui figurent vingt-quatre
sphinx, douze droite et douze gauche. Dans chaque espace
sparant deux sphinx, la muraille est revtue d'une peinture
fresque, reprsentant des personnages et des symboles mystrieux. Ces vingt-deux tableaux se font face deux a deux, et sontt
clairs par onze trpieds de bronze, rangs sur une ligne qui
partage dans sa longueur le milieu de la galerie. Chaque trpied porte-un sphinx de cristal dans lequel brle une mche
d'amiante, la surface d'une huile embaume.
Un Mage, qui porte ici le nom de /~M<o~o?'e(gardien des

LIVRE

DEUXIME.

H3

symboles sacrs), vient ouvrir la grille au postulant. Fils de


la Terr, *))lui dit-il en souriant, sois.'le bien venu. Tu ass
chappe au pige de l'abme en dcouvrant le chemin des
sages. Peu d'aspirants aux Mystres ont, avant toi, triomph de
cette preuve; les autres ont pri. Puisque la grande sis te protge, elle te conduira, je l'espre, sain et sauf, jusqu'au sanctuaire o la vertu reoit sa couronne. Je ne dois point te cacher que d'autres prils t'attendent, mais il m'est permis de
t'encourager en't'expliquant ici des symboles dont l'intelligence cre autour du cur de l'homme une armure invulnrable.'Viens contempler avec moi ces images sacres; coute
ma parole avec recueillement, et, si tu sais la fixer en ta mmoire, les rois du monde, quand tu remonteras sur la terre,
seront moins puissants que toi.
Alors, passant en revue tour tour les vingt-deux tableaux
de la galerie;' le postulant recevait du Pastophore l'enseignement qu'on va lire.

m
La Science de la Volont, principe de toute Sagesse et source
de toute Puissance, est contenue en vingt-deux ~h'ca~M ou hiroglyphes symboliques, dont chaque attribut voile un sens, et
dont l'ensemble compose une Doctrine absolue, qui se rsume
dans la mmoirepar sa correspondance avec les Lettres de la
Langue sacre et avec les-Nombres qui se lient ces Lettres.
Chaque Lettre et chaque Ab~~e, quand le regard les contemple ou que la parole les profre, exprime une ralit du Monde
divin, du Monde intellectuel et du Monde ~y~Me
(p. 20).
Chaque arcane, rendu visible et tangible par une de ces peintures, est la formule .d'une loi de l'activit humaine dans son
rapport avec les forces spirituelles et les forces matrielles dont
la combinaison produit les phnomnes de la vie.
s

H4

HISTOIRE
AnCANE

t.

LETTRE

DE LA MAGIE.
Atho't'iM

(A)'

NOMBRE

i.

A := 1 exprime dans le Monde ~'t)! l'tre absolu, qui contient et d'ou mane l'infini des possibles.
Dans le Monde in<e//ec<Me/,l'Unit, principe et synthse des nombres la VoDans le Mw~e~yM'yMe, l'Homme,
lont, principe des actes.
.le plus haut plac des tres relatifs, appel s'lever, par une
perptuelle expansion de ses facults, dans les sphres concentriques de l'Absolu.
L'arcane 1 est figur par le Mage, type de l'homme parfait,
c'est--dire en pleine possession de ses facults physiques et
morales. Il est reprsent debout c'est l'attitude de la volont
qui va procder l'action. Sa robe est blanche, image de la
puret originelle ou reconquise. Un serpent se mordant la
queue lui sert de ceinture c'est le symbole de l'ternit. Son
front est ceint d'un cercle d'or l'or signifie lumire; le cercle
exprime la circonfrence universelle dans laquelle gravitent les
choses cres. La main droite du Mage tient un sceptre d'or,
figure du commandement, et s'lve vers le ciel, en signe d'aspiration la science, la sagesse, a la force. La main gauche
tend l'index vers la terre, pour signifier que la mission de
l'homme parfait est de rgner sur le monde matriel. Ce double geste exprime encore que la volont humaine doit reflter
ici-bas la volont divine, pour produire le bien et empcher le
mal. Devant le Mage, sur une pierre cubique, sont poss une
coupe, un glaive et un sicle, monnaie d'or au centre de laquelle
est grave une croix. La coupe signifie le mlange des passions
qui contribuent au bonheur ou au malheur, selon que nous
sommes leurs matres ou leurs esclaves. Le glaive symbolise le
travail, la lutte qui traverse les obstacles, et les preuves que
nous fait subir la'douleur. Le sicle, signe d'une vatcur dtermine, figure les aspirations ralises, les uvres accomplies,
la somme de puissance conquise par la persvrance et l'efficacit de la volont. La croix, sceau de l'infini, dont le sic)e est
marqu, nonce la future ascension de cette puissance dans les
sphres de l'avenir.

LIVRE DEUXIME.

4)3

Souviens-toi, fils de la Terre, que l'homme doit, comme


Dieu, agir sans cesse. Ne rien vouloir, ne rien faire, n'est pas
moins funeste que vouloir ou faire le mal. Si le Mage apparat
parmi les signes fatidiques de ton Horoscope, il annonce qu'une
ferme volont et la foi en toi-mme, guides par la raison et
l'amour de la justice, te conduiront au but que tu veux atteindre.et te prserveront des prils du chemin.
NOMBRE
ARCANE
II.
LETTREBe.mthim (B).
2.
B = 2 exprime, dans le Monde divin, la conscience de
l'tre absolu qui embrasse les trois termes de toute manifestaDans le Monde M<e//ection le pass, le prsent, le futur.
tuel, le Binaire, reflet de l'Unit; la Science, perception des
Dans le Monde physique, la
choses visibles et invisibles.
Femme, moule de l'Homme, et s'unifiant avec lui pour accomplir une gale destine.
L'arcane II est figur par une femme assise au seuil du temple d'tsis, entre deux colonnes. La colonne qui se dresse sa
droite est rouge; cette couleur signifie l'esprit pur et sa lumineuse ascension au-dessus de la matire. La colonne de gauche est noire, et figure la nuit du chaos, la captivit de l'esprit
impur dans les liens de la matire. La femme est couronne
d'une tiare surmonte du croissant lunaire, et enveloppe d'un
voile dont les plis tombent sur sa face. Elle porte sur sa poitrine la croix solaire, et sur ses genoux un livre ouvert qu'elle
couvre demi de son manteau. Cet ensemble symbolique per-'
sonnifie la Science occulte qui attend l'initi au seuil du sanctuaire d'Isis, pour lui communiquer les secrets de la Nature
universelle. La croix solaire (analogique au Lingam indien (i),
signifie la fcondation de la, matire par l'esprit; elle exprime
aussi, comme sceau de l'infini, que la science procde de Dieu, et
qu'elle est sans bornes comme sa source. Le voile enveloppant
sexes. L'antiquit
sign figuratifdet'uniondesdeu.x
(i) Le/M~nmtait)e
sacre n'attachait aucune pense honteuse a la contemplation des organes reproles monuments de Mithra, chez les Perses, en sont la preuve. La corducteurs
ruption desmceurs fitreieguerp)us
tard ces symbo)es dans les sanctuaires secrets
de l'initiation, mais les mursn'en devinrent, pas meilleures.
!?

ne

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

la tiare et retombant sur la face nonce que la vrit se drobe


aux regards d'une profane curiosit. Le livre demi cach sous
le manteau signifie que les mystres ne se rvlent que dans
la solitude, au sage qui se recueille en silence dans la pleine et
calme possession de lui-mme.
Souviens-toi, fils de la Terre, que l'esprit s'claire en cherchant Dieu avec les yeux de la Volont. Dieu a dit Que la
lumire soit )) et la lumire a inond l'espace. L'homme doit
dire Que la Vrit se manifeste, et que le Bien m'arrive! ))
Et si l'homme possde une saine volont, il verra luire la
Vrit, et, guid par elle, il atteindra tout bien auquel il aspire.
Si l'arcane II apparat sur ton Horoscope, frappe rsolument
.la porte de l'avenir, et il te sera ouvert; mais tudie longtemps la voie ou tu vas entrer. Tourne ta face vers le Soleil de
Justice, et la science du vrai te sera donne. Garde le silence
sur tes desseins, afin de ne point les livrer la contradiction
des hommes.
III.
LETTREGomor (G).
ARCANE
NOMBRE
3.
G = 3 exprime, dans le Monde divin, ta Puissance suprme,
quilibre par l'Intelligence ternellement active et par la SaDans le Monde intellectuel, la fcondit unigesse absolue.
verselle de l'Etre.
Dans le Monde physique, la Nature en
travail, la germination des actes qui doivent clore de la
Volont.
L'arcane 111est figur par l'image d'une femme assise au
centre d'un soleil rayonnant; elle est couronne de douze toiles
et ses pieds reposent sur la lune. C'est la personnification de
la fcondit universelle. Le soleil est l'emblme de la puissance
cratrice; la couronne toile symbolise, par le nombre 12,
celui des Maisons ou stations que cet astre parcourt, d'anne en
anne, autour de la zone zodiacale. Cette femme, l'Isis cleste,
ou la Nature, porte un sceptre surmont d'un globe c'est le
signe de sa perptuelle action sur les choses nes et natre.
De l'autre main elle porte un aigle, symbole des hauteurs sur
La lune place
lesquelles peut s'lever l'essor de l'esprit.

LIVRE

DEUXIME.

in

sous ses pieds figure l'intimit de la Matire et sa domination


par l'Esprit.
Souviens-toi, fils de la Terre, qu'affirmer ce qui est vrai et
vouloir ce qui est juste, c'est dj le crer; affirmer et vouloir
le contraire, c'est' se vouer soi-mme la destruction. Si
l'arcane Ht se manifeste parmi les signes fatidiques de ton
Horoscope, espre le succs de tes entreprises, pourvu que tu
saches unir l'activit qui fconde la rectitude d'esprit qui
fit fructifier les uvres.
ARCANE
IV.
LETTREBMnmn(D).
NOMBRE
4.
D == 4 exprime, dans le Monde c~'H, la ralisation perptuelle et hirarchique des virtualits contenues dans l'tre
absolu.
Dans le Monde intellectuel, la ralisation des ides
de l'tre contingent, par le quadruple travail de l'esprit AffirDans le A/b~e
mation, Ngation, Discussion, Solution.
physique, .la ralisation des actes dirigs par la science de la
Vrit, l'amour de la Justice, la force de la Volont elle travail
des Organes.
L'arcane IV est figur par un homme coiff d'un 'casque
surmont d'une couronne. Il est assis sur une pierre cubique.
,Sa main droite lve un sceptre, et sa jambe droite flchie
s'appuie sur l'autre en forme de croix. La pierre cubique,
figure du solide parfait, signifie l'uvre humaine accomplie.
Le casque couronn est l'emblme de la force qui a conquis le
pouvoir. Ce dominateur est en possession du sceptre d'Isis, et
la pierre qui lui sert de trne signifie la matire dompte. La
croix trace par la position de ses jambes symbolise les quatre
lments et l'expansion de la puissance humaine en tous sens.
Souviens-toi, fils de la Terre, que rien rie rsiste une volont
ferme, qui a pour levier la science du vrai et du juste. Combattre pour en assurer la ralisation, c'est plus qu'un droit,
c'est un devoir. L'homme qui triomphe dans cette lutte ne fait
qu'accomplir sa mission terrestre; celui qui succombe en se
dvouant s'acquiert l'immortalit. Si l'arcane IV apparat
sur ton Horoscope, il signifie que la ralisation de tes esp-

118

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

rances dpend d'un tre plus puissant que toi cherche le


connatre, et tu auras son appui.
ARCANE
V.
LETTREEni (E).
NOMBRE
5.
E == 5 exprime, dans le Monde divin, la Loi universelle, rgulatrice des manifestations infinies de l'tre dans l'unit de
substance.
Dans le ~M~e intellectuel, la Religion, rapport
Dans
de l'tre absolu l'tre relatif, de l'Infini au Fini.
le ~/OM~ephysique, l'inspiration communique par les vibrations du fluide astral l'preuve de l'homme par la libert
d'action dans le cercle infranchissable de la loi universelle.
L'arcane V est figur par l'image de l'Hirophante (Matre
des Mystres sacrs). Ce prince de la doctrine occulte est assis
entre les deux colonnes du sanctuaire. Il s'appuie sur une croix
trois traverses, et trace avec l'index de la main droite, sur sa
poitrine, le signe du silence. A ses pieds sont prosterns deux
hommes, l'un vtu de rouge, l'autre vtu de'noir. L'Hirophante, suprme organe de la science sacre, reprsente le
Gnie des bonnes inspirations de l'esprit et de la conscience
son geste invite au recueillement, pour entendre la voix du
ciel dans le silence des passions et des instincts de la chair.
La colonne de.droite symbolise la loi divine; celle de gauche
signifie la libert d'obir ou de dsobir. La croix trois tra..verses est l'emblme de Dieu pntrant les trois mondes, pour
y faire clor toutes les manifestations de la vie universelle.
Les deux hommes prosterns, l'un rouge, l'autre noir, figurent
le Gnie de la Lumire et celui des Tnbres, qui obissent tous
deux au Matre des Arcanes.
Souviens-toi, fils de la Terre, qu'avant de dire d'un homme
qu'il est heureux ou malheureux, il faut savoir quel usage il a
fait de sa volont, car tout homme cre sa vie l'image de ses
uvres. Le Gnie du Bien est ta droite, et celui du Mal a ta
gauche leur voix n'est entendue que de ta conscience recueille-toi, et elle te rpondra.
RCANE
VI.
LETTRE)Ur (U,V). NOMBRE
6.
U, V ~= fi exprime, dans le~/o~e e~!M, la science du Bien et

L1VHE DEUXIEME.

H't

du Ma).
Dans lc~o?~e intellectuel, l'quilibre d' la Ncessit et de la Libert. Dans le MoM~e~y~Me, l'antagonisme
des forces naturelles, l'enchanement des effets aux causes.
L'arcane VI est figur par un homme debout, immobile,
plac l'angle form par la jonction de deux routes. Ses regards sont fixs a terre, ses bras se croisent sur sa poitrine.
Deux femmes, l'une sa droite, l'autre sa gauche, lui posent
une main sur l'paule, en lui montrant une des deux routes.
La femme ptac droite a le front ceint d'un cercle d'or
elle personnifie la Vertu. Celle de gauche est couronne de
pampre, et reprsente le Vice tentateur. Au-dessus et en arrire
de ce groupe, le Gnie de la Justice, planant dans une aurole
fulgurante, tend son arc et dirige vers le Vice la (lche du chtiment. L'ensemble de cette scne exprime la lutte entre les
r
passions et la conscience.
Souviens-toi, fils de la Terre, que, pour le commun des
hommes, l'attrait du vice a plus de prestige que l'austre beaut
de la vertu. Si l'arcane VI apparat sur ton Horoscope, prends
garde tes rsolutions. Les'obstacles barrent devant toi la
route du bonheur que tu poursuis les chances contraires planent sur toi, et ta volont chanelle entre des partis opposs.
L'indcision est, en toutes choses, plus funeste qu'un mauvais
choix. Avance ou recule, mais n'hsite point, et sache.ilu'une
chane de fleurs est plus difficile rompre qu'une chane de
fer.
NOMBRE
7.
VII.
LETTREZinn (Z).
ARCANE
Z = 7 exprime, dans le Monde e~'H, le Septnaire, la domination de l'Esprit sur la Nature.
Dans le Mo?~eM~e//ec/M/,
le Sacerdoce et l'Empire.
Dans )e Monde physique, la soumission des lments et des forces de la Matire l'Intelligence
et au travail de l'Homme.
L'arcane VII est figur par un char de 'guerre, de .forme
carre, surmont d'un baldaquin toil que soutiennent quatre
colonnes. Sur ce char s'avance un triomphateur cuirass, portant sceptre et glaive en' ses mains. Il est couronn d'un cercle

t20

HISTOIRE.

DE LA MAGIE.

d'or que fleuronnent trois pentagrammes ou toiles d'or cinq


pointes. Le char carr symbolise l'oeuvre accomplie par la
Volont, qui a vaincu les obstacles. Les quatre' colonnes du
dais toil figurent les quatre lments soumis au matre du
sceptre et du glaive. Sur la face carre que prsente l'avant du
char est trace une sphre soutenue par deux ailes dployes,
signe de l'exaltation illimite de la puissance humaine dans
l'infini de l'espace et du temps. La couronne d'or au front du
triomphateur signifie la possession de la lumire intellectuelle
qui claire tous les arcanes de la Fortune. Les trois toiles qui
la fleuronnent symbolisent la Puissance quilibre par l'Intelligence et la Sagesse. Trois querres sont traces sur la cuirasse;
elles signifient la rectitude de Jugement, de Volont et d'Action
qui donne la Force dont la cuirasse est l'emblme. L'pe
haute est le signe de la victoire. Le sceptre surmont d'un triangle, symbole de l'Esprit, d'un carr, symbole de la Matire, et
d'un cercle, symbole de l'Eternit, signifie la perptuelle domination de l'Intelligence sur les forces de-la Nature. Deux
sphinx, l'un blanc, l'antre noir, sont attels au char. Le blanc
symbolise le Bien, le noir symbolise le Mal, l'un conquis,
l'autre vaincu, et devenus tous deux les serviteurs du Mage qui
a triomph des preuves.
Souviens-toi, fils de la Terre, que l'empire du monde appartient ceux qui possdent la souverainet de l'Esprit, c'est-dire la lumire qui claire les mystres de la vie. En brisant
les obstacles, tu craseras tes ennemis, et tous tes vuxseront
raliss, si tu abordes l'avenir avec une audace arme de la
conscience de ton droit.
ARCANE
VIII.
8.
LETTREMicth~ (H).
NOMBRE
8 exprime, dans le Monde c~'M'H,la Justice absolue.
H
Dans le Monde intellectuel, l'Attrait et la Rpulsion.
Dans
la Justice relative, faillible et borne, qui
.le Monde ~M~,
mane des hommes.
L'arcane VIII est figur par une femme assise sur un trne,
le front ceint d'une couronne arme de fers de tance.: elle tient

LIVRE

DEUXIME.

de la main droite un glaive, la pointe en haut, et de la gauche une balance. C'est l'antique symbole de la Justice qui-pse
les actes et qui oppose au mal, pour contre-poids, le glaive de
l'expiation. La justice, mane de Dieu, est la raction quilibrante qui reconstitue l'ordre, c'est--dire l'quilibre entre le
droit et le devoir. Le glaive est ici un signe de protection pour
les bons,.et de menace pour les mchants. Les yeux de la Justice sont couverts d'un bandeau, pour marquer qu'elle pse et
qu'elle frappe, sans tenir compte des diuerences conventionnelles que les hommes tablissent entre eux.
Souviens-toi, fils de la. Terre, que remporter la victoire et
dominer les obstacles franchis, ce n'est qu'une part de la tche
humaine. Pour l'accomplir tout entire, il faut tablir l'quilibre entre les forces que l'on met en jeu. Toute action produisant une raction, la Volont doit prvoir le choc des forces contraires, pour le temprer ou l'annuler. Tout avenir se balance
entre le Bien et )e Mal. Toute intelligence qui ne sait point
s'quilibrer ressemble un soleil avort.
-ARCANE

IX.

LETTRE

Theim

(TH).

NOMBRE

9.

TU =~ 9 exprime, dans le Monde divin, la Sagesse absolue.


Dans le Monde intellectuel, la Prudence, directrice de la
Dans le Mondephysique, la Circonspection, guide
Volont.
des Actes..
L'arcane IX est ngur par un vieillard marchant appuy sur
un bton et portant devant lui une lampe allume, qu'il cache
demi sous son manteau. Ce vieillard personnine l'exprience
acquise dans le travail de la vie. La lampe allume signifie la
lumire de l'intelligence qui doit s'tendre sur le pass, le prsent et l'avenir. Le manteau qui la cache demi signifie discrtion. Le bton symbolise le soutien que prte la prudence
l'homme qui ne livre point sa pense.
Sou,viens-toi, fils de la Terre, que la Prudence est l'armure
du Sage. La Circonspection lui fait viter les cueils ou:les
abmes, et pressentir la trahison. Prends-la pour guide dans
tous tes ac~es,.meme dans tes.plus petites choses. Rien n'est

122

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

indiffrent Ici-bas un caillou petit faire verser le char d'un


matre du monde. Souviens-toi que si la Parole est d'argent, le
Silence est d'or.
RCANE
X.
LETTREto.thi (I, J,Y).
NOMBRE
dO.
t, J, Y = 10 exprime, dans le Monde divin, le Principe actif qui vivifie les tres.
Dans le ~bM</e~<e//ec<Me~,l'Autorit
Dans le Mondephysique, la bonne ou la maugouvernante.
vaise Fortune.
L'arcane X est figur par une roue suspendue sur son axe
entre deux colonnes. Adroite, Z7e?'?K<mM~M,
Gnie du Bien, s'efforce de monter au sommet de la circonfrence. A gauche, Typ//OM, Gnie du Mal, en est prcipit. Le Sphinx, en quilibre
sur cette roue, tient un glaive dans ses griffes de lion. H personnifie le Destin toujours prt frapper droite ou gauche,
et qui, selon que la roue tourne sous son impulsion, laisse monter les plus humbles et renverse les plus altiers.
Souviens-toi, fils de la Terre, que pour pouvoir, il faut vouloir que pour vouloir efficacement, il faut oser; que pour oser
avec succs, il faut savoir se taire.jusqu'au moment d'agir. Pour
acqurir le droit de possder la Science et le Pouvoir, il faut vouloir patiemment, avec une infatigable persvrance. Et, pour
se maintenir sur les hauteurs de la vie, si tu parviens les atteindre, il faut avoir appris sonder d'un regard sans vertige
les plus vastes profondeurs.
20.
ARCANE
XI.
LETTRECa.xtha. (C~K). NOMBRE
C, K = 20 exprime, dans le Monde divin, le Principe de toute
Dans le Monde M!~c//ecforce, spiritulle ou matrielle.
Dans le Monde physique, la Force ortuel, la Force morale.
ganique.
L'arcane XI est figur par l'image d'une jeune fille qui ferme
avec ses mains, sans efforts, la gueule d'un lion. C'est l'emblme de la force que communiquent la foi en. soi-mme et
l'innocence de la vie.
Souviens-toi, fils de la Terre, que, pour pouvoir, il faut croire
que l'on peut. Avance avec foi l'obstacle est un fantme. Pour

LIVRE

DEUXIME.

123

devenir fort, il faut imposer silence aux faiblesses du cur; il


faut tudier le devoir, qui est la rgle du droit, et pratiquer la
justicecommesionl'aimait.
XII.
LETTREt-uzain (L).
NOMBRE
30.
ARCANE
L = 30 exprime, dans le Monde ~'M'M,la Loi rvle.
Dans le Monde intellectuel, l'enseignement du Devoir. -Dans
le Mondephysique, le Sacrifice.
L'arcane XII est figur par un homme pendu par un pied
une potence qui repose sur deux arbres ayant chacun six branches coupes. Les mains de cet homme sont lies derrire le
dos, et le pli de ses bras forme la base d'un triangle renvers
dont sa tte est le sommet. C'est le signe de la mort violente, subie par un funeste accident, ou pour l'expiation d'un crime, ou
accepte par un hroque dvouement la Vrit et la Justice. Les douze branches coupes figurent l'extinction de la vie,
la destruction des douze maisons de l'Horoscope. Le triangle
sommet renvers symbolise une catastrophe.
Souviens-toi, fils de la Terre, que le dvouement est une loi
divine dont nul n'est dispens; mais n'attends gure qu'ingratitude de la part des hommes. Tiens donc ton me toujours
prte rendre ses comptes l'ternel, car si l'arcane XII apparat sur ton Horoscope, la mort violente dressera'ses piges
sur ton chemin. Mais si le monde attente ta vie terrestre,
n'expire point sans accepter avec rsignation cet arrt de Dieu
et sans pardonner tes plus cruels ennemis; car quiconque ne
pardonne point ici-bas sera condamn, au del de cette vie,
unesolitudeternelle.
40.
ARCANE
LETTREMataloth (M). NOMBRE
XIII.
M = 40 exprime, dans le Monde divin, le mouvement perDans le
ptuel de cration, destruction et renouvellement.
Monde intellectuel; l'ascension de l'Esprit dans les sphres divines.
Dans le Monde physique, la mort naturelle, c'est-dire la transformation de la nature humaine parvenue au terme
de sa dernire priode organique.
L'arcane XHI est figur par un squetette fauchant des ttes

434

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

dans un pr d'en sortent, de tous cts, des mains et des pieds


d'homme, mesure que la faux poursuit son uvre. C'est l'emblme de la destruction et de la renaissance perptuelle de
toutes les formes de l'tre dans le domaine du Temps.
Souviens-toi, fils de la Terre, que les choses terrestres durent
peu de temps, et que les plus hautes puissances sont fauches
comme l'herbe des champs. La dissolution de tes organes visibles arrivera plus tt que tu ne l'attends mais ne la redoute
point, car la mort n'est que la parturition d'une autre vie.
L'univers rabsorbe sans cesse tout ce qui, sorti de son sein,
ne s'est point spiritualis. MaisTaBranchissement des instincts
matriels par une libre et volontaire adhsion de notre me
aux lois du mouvement universel, constitue en nous la cration
d'un second homme, de l'homme cleste, et commence notre
immortalit.
ARCANE

XIV.

LETTRE

!~<Hn

(N).

NOMBRE

SO.

N == 50 exprime, dans le Monde divin, le mouvement perptuel de la vie.


Dans le Monde intellectuel, la combinaison
des ides qui crent la vie morale.
Dans le Monde physique,
la combinaison des forces de la Nature.
L'arcane XIV est figur par le Gnie du Soleil tenant deux
urnes, et versant de l'une dans -l'autre la sve conductrice de
la vie. C'est le symbole des combinaisons qui s'oprent sans
cesse dans tous les rgnes de la Nature.
Fils de la Terre, consulte tes forces, non pour reculer devant
tes oeuvres, mais pour user les obstacles, commel'eau tombant
goutte goutte use la pierre la plus dure.
ARCANE
XV.
LETTREXtrn (X).
NOMBRE
60.
X = 60 exprime, dans le Monde e~'UM!,la Prdestination.
Dans le Monde intellectuel, le Mystre.
Dans le Monde physique, l'Imprvu, la Fatalit.
L'arcane XV est figur par Typhon, Gnie des catastrophes,
's'levant d'un gouffre embras et secouant des torches audessus des deux hommes enchans ses pieds. C'est l'image
de la Fatalit qui clate dans certaines vies comme l'ruption

LIVRE

DEUXIME.

~25

d'un volcan, et qui enveloppe les grands comme les petits, les
forts comme les faibles, les plus habiles comme les moins prvoyants, dans l'galit du dsastre.
Qui que tu sois, fils de h Terre, contemple les vieux chnes
qui dfiaient la foudre, et que la foudre a briss aprs les avoir
respects pendant plus d'un sicle. Cesse de croire ta sagesse
et ta' force, si Dieu ne t'a point permis de saisir la clef des
arcanes qui enchanent la Fatalit.
ARCANE
XVI.
LETTREOlimth (0).
NOMBRE
70.
0 =70 exprime, dans le ~o~c~e divin, le chtiment de L'orDans le Monde intellectuel, la dfaillance de l'Esprit
gueil.
Dans le Mo~e~?/qui tente de pntrer le mystre de Dieu.
s!~Me,les croulements de fortune.
L'arcane XVI est figur par une tour que dcapite la foudre.
Un homme couronn et un homme sans couronne sont prcipits de sa hauteur avec les dbris des crneaux. C'est le symbole du conflit des forces matrielles qui peuvent broyer les
grands comme les petits, les rois comme les sujets. C'est. encore l'emblme des rivalits qui n'aboutissent, de part et
d'autre, qu' une ruine commune; des projets striliss, des
esprances qui s'tiolent, des entreprises qui avortent, des
ambitions foudroyes, des morts par catastrophe.
Souviens-toi, fils de la Terre, que toute preuve de l'infortune, accepte avec rsignation la suprme Volont du ToutPuissant, est un progrs accompli dont tu seras ternellement
rcompens. Souffrir, c'est travailler se dgager de la Matire,
c'est se revtir d'immortalit.
RCNE
LETTREFtlm (F, P).
NOMBRE
8().
XVII.
F, P = 80 exprime, dans le'Monde'divin, l'Immortalit.
Dans le Monde'intellectuel, la Lumire intrieure qui. claire
l'Esprit.
Dans le ~OM~e~ys~Me, l'Esprance.
L'arcane XVII est figur par une toile flamboyante,: huit
rayons, qu'entourent sept autres toiles planant sur. une jeune
fille nue qui panche sur ta terre aride les fluides de la Vie
universelle, contenus dans deux coupes, l'une d'or, l'autre

~26

HISTOIREDELA MAGIE.

d'argent. Prs d'elle, un papillon se pose sur une rose. Cette


jeune fille est l'emblme de l'Esprance qui rpand sa rose sur
nos jours les plus tristes. Elle est nue, pour signifier que l'esprance nous reste quand nous sommes dpouills de tout. Audessus de cette figure, l'toile flamboyante huit rayons
symbolise l'apocalypse des Destins, ferme de sept sceaux qui sont
les sept plantes, reprsentes par les sept autres toiles. Le
papillon est le signe de la rsurrection au del du tombeau.
Souviens-toi, fils de la Terre, que l'Esprance est sur de la
Foi. Dpouille-toi de tes passions et de tes erreurs, pour tudier
les mystres de la vritable Science, et leur clef te sera donne.
Alors un rayon de la divine Lumire jaillira du Sanctuaire
occulte pour dissiper les tnbres d ton avenir et te montrer la
voie du bonheur. Quoi qu'il advienne en ta vie, ne brise donc
jamais les fleurs de l'Esprance, et tu cueilleras les fruits de
la Foi.
ARCANE
XVIII. LETTRE Tsadi (TS).
NOMBRE
90.
TS=90 exprime, dans le Monde divin, les abmes de Hnfini.
Dans le Monde intellectuel, les tnbres qui
enveloppent
Dans le
l'Esprit quand il se soumet l'empire des instincts.
~OM~e~y~Me, les dceptions et les ennemis cachs.
L'arcane XVIH est figur par un champ que la lune demi
voile ctaire d'un ple crpuscule. Une tour se dresse sur
chaque bord d'un sentier qui va se perdre l'horizon dsert.
Devant une de ces tours est un chien
accroupi, et devant l'autre
un chien aboyant la lune. Entre ces deux animaux
rampe une
crevisse. Ces tours symbolisent la fausse scurit qui ne pressent point les prils cachs, plus redoutables que les
prils
aperus. Souviens-toi, fils de la Terre, que quiconque brave
l'inconnu touche sa perte. Les esprits hostiles, figurs
par
le loup, l'entourent de leurs embches les esprits servil.es,
figurs par le chien, lui cachent leurs trahisons sous de basses
flatteries et les esprits paresseux, figurs par l'crevisse rampante, passeront sans s'mouvoir ct de sa ruine. Observe,
coute, et sache te taire.

LIVRE

)27

DEUXIEME.

NOMBRE
)00.
LETTREQuitotmth (Q).
Q ==100 exprime, dans le Monde ~!U!'M,le Ciel suprme.
Dans le Monde
Dans le Monde intellectuel, la Vrit sacre.
physique, le Bonheur paisible.
L'arcane XIX est figur par un soleil radieux, clairant deux
petits enfants, image de l'innocence, qui se tiennent par la
main au milieu d'un cercle maill de fleurs. C'est le symbole
du bonheur que promettent la simplicit de la vie et la modration des dsirs.
Souviens-toi, fils de la Terre, que la lumire des Mystres
est un fluide redoutable, mis par la Nature au service de la
Volont. Elle claire ceux qui savent la diriger; elle foudroie
ceux qui ignorent son pouvoir ou qui en abusent.
ARCANE
XX.
LETTREB&stth (R).
NOMBRE
200.
R = 200 figure le passage de la vie terrestre la vie future.
Un Gnie sonne du clairon au-dessus d'un tombeau qui s'entr'ouvre. Un homme, une femme, un enfant, symbole collectif de la trinit humaine, se lvent de leur couche funbre.
C'est le signe du changement qui est la fin de toute chose, du
Bien comme du Mal. Souviens-toi, fils de la Terre, que toute
fortune est mobile, mme celle qui parat le plus'stable. L'ascension de l'me est le fruit qu'elle doit tirer de ses preuves
successives. Espre dans la souffrance, mais dfie-toi dans la
prosprit. Ne t'endors ni dans la paresse ni dans l'oubli. Au
tu
moment que tu ignores, la roue de la Fortune va tourner
seras lev ou prcipit par le Sphinx.
ARCANE
XIX.

ARCANE

0.

LETTRE

Sichen

(S).

NOMBRE

300.

S = 300 figure le chtiment qui suit toute faute. Tu vois


ii un aveugle charg d'une besace pleine, et qui va se heurter
contre un oblisque bris, sur lequel se pose en arrt un crocodile gueule bante. Cet aveugle est le symbole de l'homme
qui s'est fait l'esclave de la Matire. Sa besace est remplie de
ses erreurs et de ses fautes. L'oblisque bris figure la ruine de
ses uvres; le crocodile est l'emblme d'une implacable fatalit, et de l'invitable Expiation.

128

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

ARCANE
XXI.
LETTREThoth (T).
NOMBRE
400.
Cet Arcane suprme du Magisme est figur par une couronne
de roses d'or, entourant une toile et place dans un cercle antour duquel se rangent, gale distance, une tte d'homme,
une tte de taureau, une tte de lion et une tte d'aigle. C'est

La Couronne

des Mages.

le signe dont se dcore le Mage parvenu au plus haut degr de


l'initiation, et mis par elle en possession d'un pouvoir dont
les degrs ascensionnels n'ont d'autres limites que celles de son
intelligence et de sa sagesse. Souviens-toi, fils de la Terre, que
l'empire du Monde appartient l'empire de la Lumire, et
que l'empire de la Lumire est le trne que Dieu rserve la
Volont sanctifie: Le Bonheur est, pour le Mage, le fruit de la
science du Bien et du Mal mais Dieu ne permet de cueillir ce
fruit imprissable qu' J'homme assez matre de lui-mme
pour s'en approcher sans le convoiter.
Rsumons maintenant ces 22 Arcanes par 22 titres qui en
expriment les symboles.

DVRE DEUX1M1'

t2t)

Le 1" se nomme le -~aye, et.symboHse /<!Volont.


Le 2 se nomme la Porte du ~aMe<M<7!'re-oecM/<e,
et symbolise
/<Science qui. doit guider.la volont.'
Le 3" se nomme 7~M-C/<!M!p,
et symbolise l'Action qui doit.
manifester la volont unie la science.
Le 4 se nomme la Pierre cubique, et symbolise la 7}ea/MM<MM
des actes humains, l'oeuvre accomplie.
Le 5 se nomme le Mox<re_c~ ~eaMe. et symbolise l'Inspi?'a<i!'OM
que l'homme reoit des Puissances occultes.
Le 6 se nomme les DeM;rRoutes, et symbolise /'Ep~e:e, a
laquelle est soumise toute volont en prsence du Bien et duMal,
Le 7e se nomme le Char d'Osiris, et symbolise la Victoire,'
c'est--dire le choix du Bien qui est le fruit de la vrit et de la
justice.
Le 8 se nomme 77;e~M, et symbolise /<!7!'6rc,
par analogie avec la balanc qui est l'attribut de la Justice'.
Le 9 se nomme la.Lampe voile, et symbolise la Prudence
qui maintient J'quilibre.
Le 10" se nomme /e 6/?/M'M.r,.et*symbo)isela Foy~e, heureuse ou malheureuse, qui accompagne toute vie.
Le il" se nomme le Lion dompt, et symbolise la Force, que
tout homme est appel conqurir par le dveloppement de ses
facults intellectucUes et morales.
Le 12 se nomme le.Sacrifice, et symbolise la mort violente.
.Le 13" se~nomme la F<!M/a;,et.symbolise /a .y~oM.f/o~M~
de l'homme, c'est--dire son passage la vie future par la mort'
naturelle.
Le 14~se nomme le Gnie solaire, et symbohse /'7?;M<!ue de
l'homme par la volont, ta.science et l'action combines.
Le 15" se nomme Typhon, et symbolise la 7''<7<e, qui nous
frappe de coups imprvus.
Le 16" se nomme. la 7b!/?' /b~e~'o?/ee,et symbolise la ~M:Ke
sous tous les aspects qui prsente cette ide.
Le 17" se. nomme /'7~0!/e des Mages, et symbolise 7')e?'ce, qui mne au salut par la foi.
!)

t30

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Le 18 se nomme le Crpuscule, et symbolise les Dee~/M?~,


qui nous enseignent notre faiblesse.
Le 19 se nomme la Lumire resplendissante, et symbolise le
~OH~eMrterrestre.
Le 20 se nomme le Rveil des ~o~, et symbolise le Re?!0!<ue//e~e?!<,qui change le Bien en Mal, ou le Mal en Bien,
dans la srie des preuves imposes toute carrire.
Le 21 se nomme le C?'ocoe~7e,et symbolise l'Expiation des
erreurs ou des fautes volontaires.
Le 22 se nomme la Couronne des ~ayes, et symbolise la RcoM~eMMdcerne tout homme qui a rempli sa mission sur
la terre en rentant quelques traits de l'image de Dieu.
En reliant l'une l'autre et successivement les 22 signifiances
qui manent de ces symboles, leur ensemble rsume en ces
1
termes la synthse du Magisme:
La Volont humaine (1), claire par la Science (Il) et manifeste par l'Action (lit), cre la Ralisation (IV) d'un pouvoir
dont eUe use ou abuse, selon sa bonne ou mauvaise 7/M'<!<o?!
(V), dans le cercle que lui tracent les lois de l'ordre universel.
-Aprs avoir surmont l'j~eMMe(VI), qui lui est impose par
la Sagesse divine, elle entre, par sa Victoire (VM), en possession
de l'oeuvre qu'elle a cre, et, constituant son quilibre (VII!)
sur l'axe de la .P/Mc~ce (IX), eUe domine les oscillations de la
La Force (XI) de l'homme, sanctifie par -le
Fortune (X).
Sacrifice (XII), qui estl'offrande volontaire de soi-mme sur
l'autel du dvouement ou de l'expiation, triomphe de la Mort;
et sa divine 7ra?M/oryKa<!o?!
(XIII) l'levant, outre-tombe, dans
les rgions sereines d'un progrs infini, oppose la ralit d'une
iminortelle Initiative (XIV). l'ternel mensonge de la Fatalit
Le cours du Temps se mesure par des ruines; mais,
(XV).
au del de chaque 7~!e (XVI), on voit reparattre l'aurore de
l'Esprance (XVH)-ou le crpuscule des Z)ece/)<M?M
(XVI1J).
L'homme aspire sans cesse ce qui lui chappe, et ie soleil
du Bonheur (XIX) ne se lve pour lui que derrire la tombe,
aprs le Renouvellement (XX) de son tre par,la mort qui lui

LIVRE

DEUXIME.

~i

ouvre une sphre plus hante de volont, d'intc)tigcncc et d'action.


Toute volont qui se laisse gouverner par les instincts
dn corps est uneabdication de la libert et se voue a r~/?!'a<i!0?!
Toute volont, au contraire,
(0) de son erreur ou de sa faute.
qui s'unit Dieu pour manifester la Vrit et oprer la Justice,
entre, ds cette vie, en participation de la puissance divine sur
les tres et les choses, Rcompense (XX!) ternelle des Esprits
affranchis.

!V
En achevant ces paroles, )c Pastophorc a conduit !e postulant
au fond de la gterie des Arcanes, et lui ouvre une porte donnant accs sous une nouvelle vote, troite et longue, a l'extrmit de laquelle rugit une fournaise ardente.
Devant cette terrible vision, ]e postulant frmit. Ou vaisje ?. se demande-t-il demi-voix. C'est un pril saus is
sue, c'est la mort!

Fils de la Terre, reprend le Pastophore, les prils et


la mort mme n'pouvantent que les natures avortes. Si tu es
)achc, qu'cs-tu venu faire ici?.
Regarde-moi, j'ai travers
autrefois cette flamme comme un champ de ross.
Encourag par le sourire bienveillant qui effleure les lvres
du Mage, le postulant se rassure et se met en marche pendant
que derrire lui se referme la galerie des Arcanes. La rflexion
qui suit toute premire motion lui rappelle que l'enseignement
qu'il vient de recevoir est inutile a un homme qui va prir, tl
ignore comment finira cette' nouvelle preuve; mais avait-il
A mesure qu'il
prvu comment II sortirait des premires?.
approche de la barrire de feu, sa confiance augmente, le prit
diminue a ses regards. La fournaise se rduit une illusion
d'optique, cre par de lgers entrelacements de bois rsineux,
disposs en quinconce sur des grillages au milieu desquels se
dessine un sentier qu'il va rapidement parcourir, sans redouter

132

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

nulle atteinte. Il s'lance, il croit l'preuve franchie; mais,


tout coup, l'imprvu le saisit. Devant lui l'avenue vote se
termine brusquement au niveau d'une eau morte, dont la large
surface couvre une profondeur ignore. Derrire lui, tombent
de la vote entr'ouverte des flots d'huile bitumineuse qui rejaillissent en lave embrase la fournaise devient une ralit.
Serr entre ce rideau de flamme qui lui coupe toute retraite,
et la nappe d'eau qui recle peut-tre une muette embche, il
faut de ces deux ennemis affronter le seul qui laisse une chance
de fuite. Le postulant s'engage, tout hasard, dans l'eau tnhreuse. Ses pieds ttonnent sur une pente glissante il s'enfonce. A chaque pas, le niveau liquide semble monter,
gamonte encore,
arrive ses paules un pas
gne sa poitrine,
de plus, et il se sentira submerg!
Mais la clart de la fournaise, qui se projette en avant, lui montre alors qu'il a atteint le
milieu de cette espce d'tang. Plus loin, la pente s'aplanit, se
relve peu peu, et soutient fleur d'eau, sur la rive oppose,
l'escalier d'une plate-forme qu'entoure de trois cts une haute
arcade. Sur le mur du fond se dessine une porte d'airain, que
parat diviser en deux battants une mince colonne torse, qui
prsente en saillie une gueule de lion tenant un anneau.
Cette porte est ferme. Le postulant, ruisselant d'eau et
transi de froid, gravit avec peine l'escalier. En atteignant la
plate-forme, il s'tonne d'avancer sur un plancher de mtal
rsonnant. Il s'arrte auprs de la porte pour se reconnatre.
Au del des eaux qu'il vient de traverser, le reflet de la fournaise plit, puis disparait l'incendie s'teint. L'obscurit rgne
de nouveau sous ces votes inconnues, le silence est plein d'pouvante personne ne se montre comment aller plus loin?.
comment retourner, sur ses pas ?.
Mais voil qu'une parole mystrieuse se fait encore our dans
l'espace occulte.: S'arrter, dit cette voix, c'est prir.
Derrire toi, c'est la mort devant, c'est le salut!
))
On devine l'anxit du pauvre postulant. Press par la terreur,
H palpe, en frissonnant dans ces tnbres, les sculptures de la

LIVRE

DEUXIEME.

~3

porte d'airain, pour dcouvrir le secret qui peut la faire mouvoir. L'anneau qu'il a entrevu tout a l'heure dans la gueule de
lion, et dont la partie infrieure figure une tte de serpent se
mordant la queue, ne serait-il point une espce de marteau
qu'il faut soulever et laisser retomber sur l'airain sonore de
cette porte?. A peine l'a-t-il saisi de ses deux mains, que, par
l'effet d'une dtente communiquant travers la porte, le plancher mtallique fuit sous les pieds du malheureux qui demeure
suspendu dans le vide bant.
Cette preuve tait, en apparence, trs-prilleuse, car le postulant pouvait lcher prise; mais les Mages avaient prvu cet
accident. La profondeur du sous-sol dans lequel s'abattait le
plancher mtallique tait divise par plusieurs chssis d'toffe,
tendus et superposs horizontalement, que le poids d'un homme
dchirait l'un aprs l'autre cette simple prcaution suffisait
pour amortir toute chute, et, d'ailleurs, plusieurs Pastophores
se tenaient prts recevoir le postulant dans leurs bras. S'il n'y
avait po.int chute, le plancher mobile tait relev sur-le-champ,
par un appareil mcanique, et ramen sa position horizontale
o le fixaient des crous. Le postulant reprenant pied, la porte
d'airain s'ouvrait devant lui. Le chef d'une escorte compose de
douze Nocores (conservateurs du sanctuaire) lui faisait de nouveau bander les yeux, comme son entre dans les souterrains;
puis on l'entranait, aux flambeaux, le long des dernires galeries qui s'tendent depuis le Sphinx jusqu' la grande Pyramide. Ces galeries taient fermes, de distance en distance, par
des portes secret, que des officiers du temple ne laissaient
franchir qu'aprs avoir reu un mot et un signe de reconnaissance.
Le collge des Mages attendait le futur initi dans une crypte
creuse au cur de la pyramide.
Sur les murailles de cette crypte, que revtait un enduit du
poli le plus brillant, des peintures symboliques reprsentaient
les 48 Gnies de l'anne, les 7 Gnies des plantes, les 3COGnies des jours. C'tait une bible image dont les tableaux, divi-

1~4

HISTOIRE

DE LA MAGIE

ss par des lames d'or, contenaient toutes les traditions que le


Magismc avait reues d'Hermcs-Thoth, le grand rvlateur.
Toute la science sacerdotale tait crite au-dessous de chaque
tableau mais cette criture ne pouvait tre lue que par les initis auxquels l'~Wro~~e
confiait la clef d'un alphabet mystrieux dont ils s'engageaient garder le secret sous la foi d'un
redoutable serment. Le mme serment liait d'ailleurs tous les
adeptes, depuis le Zlateur (titre du premier grade), jusqu'au
Rose-Croix (neuvime grade), qui. recevait le sceau de la suprme initiation.
Aux quatre angles de la crypte se dressaient, gale hauteur,
quatre statues de bronze, poses sur des colonnes triangulaires.
La premire figurait un homme, la deuxime un <aMreM,la
troisime un lion, la dernire un aigle, divisions symboliques du
Sphinx dont j'ai dj parl. Sur la tte d chaque figure un
rcipient, en forme de couronne, contenait un foyer de lumire.
Sept lampes trois branches, suspendues la vote, aux angles
d'une rosace d'or sept rayons, compltaient l'illumination.
L'Hirophante, vtu de pourpre, le front ceint d'un cercle
d'or fleuronn de sept toiles, occupait un trne d'argent dress
sur une estrade au centre de l'assemble les autres Mages, en
aube blanche, avec un cercle d'or sans fleurons, se rangeaient
en triple hmicycle, sa droite'et sa gauche, sur des siges
moins levs.
sous un baldaquin de
.Derrire le trne hirophahtique,
pourpre, apparaissait la statue colossale d'Isis,'personuification
de la Nature, compose d'un alliage de plomb, mtal consacr
Rempha, gnie plantaire de Saturne;
d'tain, consacr
de fer, consacr Erlosi,. gnie
Pi-Zous, gnie de Jupiter;
de
de Mars; d'or, consacr Pi-Rh, gnie du 6'o/c!
vif-argent fix,
cuivre, consacr ~wo/A, gnie de Fe/de
consacr rAo<~ ou Pi-Herms, gnie de ~fercM~e; d'argent,
consacr Pi-Ioh, gnie de la Z~<He.
Isis portait un diadme triangulaire d'argent, avec aigrette
douze rayons, et, sur la poitrine, une rose d'or, figurant la

LIVRE

DEUXIEME.

135

sphre universelle, au centre d'une croix de mme mtal, marquant par ta direction de ses branches les quatre points cardinaux de la terre et les avenues de l'infini hauteur,
largeur,
profondeur. Les deux bras de la statue s'allongeaient un peu
en avant. du corps, et leur cartement mesurait la base d'un
triangle quilatral ayant pour sommet le haut du front. Les
mains taient ouvertes et projetaient chacune vers la terre cinq
rayons d'or; ces 10 rayons et les 12 de l'aigrette frontale rappelaient les 22 arcanes que j'ai dcrits plus haut.
Devant l'Hirophante, au milieu de la crypte, il y avait une
grande table d'argent, de forme circulaire, sur laquelle tait
grave la figure thorique de l'horoscope dj prsente au lecteur (page 69.). Cette table tait supporte par douze cariatides,
dont chacune figurait l'emblme de l'un des signes du zodiaque.
Les mmes signes taient aussi burins en monogrammes sur
un large cercle d'or, encastr dans'une rainure pratique autour de la table. Ce cercle, divis en douze parties, et mis en
mouvement par un engrenage, tournait volont pour amener
au point de l'Orient celui des 12 signes qui correspondait l'poque prcise d'une naissance quelconque. Au centre de la
table se dressait un pivot traversant les ttes de sept aiguilles
mobiles, dont chacune tait faite du mtal consacr au Gnie
plantaire qu'elle reprsentait. Quand le cercle zodiacal tait
fix, on dirigeait la plante dsigne par chaque aiguille sur le
point dtermin parles calculs magiques. L'0~eK< et l'Occ~eM~
de ce planisphre uranographique taient marqus par deux
soctes de bronze, hauteur d'appui, chargs de deux tablettes,
enduites de cire, -sur lesquelles le Mage observateur traait les
rsultats de son tude. Cett tude constituait l'preuve suprme
de l'initiation le rcipiendaire recevait de l'Hirophante le sujet
d'un horoscope tracer et expliquer, sance tenante, devant
le collge asscmbt, et il devait s'acquitter de cette tache sans
commettre aucune erreur, sous peine de voir ajourner indfiniment son admission au rang de Mage de la Rose-Croix.
Revenons notre postutant dont les tribulations ne touchent

):!6

HISTOIRE DE LA MAGIE.

-pas encore leur terme. Introduit dans l'tat de dtresse d'un


naufrage, ruisselant d'eau et enfivr par l'branlement de
toutes ses facults physiques et morales, on l'arrte en face
des Mages, a l'entre de la crypte, et les douze Nocores se
rangent ses cts. Deux d'entre eux lui saisissent les bras
pour le maintenir immobile.
Fils de la Terre, lui dit l'Hirophante, les hommes de
ta patrie te croyaient savant et sage, et tu sentais en toi-mme
encore plus d'.orgueil qu'ils ne t'accordaient d'admiration. Tu
avais, un jour, ou dire que nous possdons un trsor de connaissailces surnaturelles, et tu n'as plus got de repos jusqu'au
moment ou, force d'instances, tu as obtenu de pntrer parmi
nous. Tes vux imprudents sont-ils satisfaits?.
A quoi t'ont
servi et ton ambition dvorante et ta strile crdulit?.
Te
voil, misrabte et captif, livr par toi-mme au pouvoir d'une
socit inconnue dont tu convoitais les secrets, et qui, pour
premier chtiment de ton audace, t'a enferm dans les entrailles
de la terre!
Tu avais ou parler de nos preuves, mais,
comme nos mystres sont bien gards, tu imaginais, en ta
courte sagesse, que les postulants n'taient soumis qu' de
vains prestiges, capables tout au plus d'tonner des esprits
vulgaires, et au del desquels tu verrais bientt resplendir
l'apothose de ton facile courage. Tu n'as point song que,
matres de ta vie et de ta mort, nous pouvions donner un cruel
dmenti cette ddaigneuse scurit. Je n'ai qu'un signe faire
pour que tu sois plong vivant au fond de nos souterrains,
nourri du pain d'amertume et abreuv de l'eau d'angoisse jusMais notre clmence daigne se
qu'au dernier de tes jours
montrer plus grande que ta sincrit elle ne demandera mme,
pour te rendre la libert, que ton serment solennel de ne
jamais rvler qui que ce soit le moindre dtail de ce que tu
as vu et entendu cette nuit. Veux-tu prter ce serment?. ))
Le postulant, averti voix basse par un des Nocores, r
pond Je le jure!
L'Hirophante ordonne alors aux Nocores de l'amen)' au

LIVRE

DEUXIME.

t37

pied -de. l'autel et de l'y faire agenouiller. Puis il rcite


haute voix, et lui fait rpter, phrase par phrase, la. formule
En prsence des sept Gnies qui excutent les
suivante
volonts de l'Etre ineffable, ternel et infini, moi (ici /eMO?M
du
n (ici /'e/~o~Me
jtM~M/<M<). fils de (ici le nom de son pre)
de sa naissance, les noms de sa ville natale et de sa patrie).
je jure de taire tout ce que j'ai vu et entendu, tout ce que je
verrai et entendrai dans ce sanctuaire des prtres de la divine
Sagesse. Si jamais je trahis mon serment, je serai digne d'avoir
la gorge coupe, la-langue et le cur arrachs, et d'tre enterr
dans le sable de la mer, afin que ses flots m'emportent dans un
ternel oubli.

Nous sommes les tmoins de ta parole, )) reprend


l'Hirophante,. et si jamais tu devenais parjure, une invisible
vengeance s'attacherait tes pas; elle t'atteindrait en tous
lieux, ft-ce mme sur le plus haut des trnes, pour.te.faire
subir le sort auquel tu viens de te vouer. Ds cette heure, tu es
au nombre des disciples de la Sagesse, et tu porteras, parmi
nous, le titre de .ze/a~eM~,jusqu' ce que, par un grand acte
d'obissance ou d'abngation de toi-mme, tu .aies mrit de
passer un grade plus lev.
Pendant ces dernires paroles, deux Nocores, portant chacun
une coupe, viennent se ranger sans bruit de chaque ct de
l'autel un troisime se place derrire le postulant, pour dnouer tout l'heure son bandeau, et, un peu en arrire, quatre
~Me/aMO~Aores
(officiers des funrailles), dploient un grand
voile noir.
Tous les Mages, )' continue l'Hirophante, me doivent
une soumission absolue. Jure-moi donc, ton tour, une gale
obissance ?
Le postulant prte ce second serment.
s'crie l'Hirophante. Si tu n'as jur
Prends garde!
que des lvres, nous lisons dans les coeurs, et (e mensonge,
v
parmi nous, est puni de mort!
)1
Un effroyable bruit de tempte, produit par un ingnieux

)~8

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

mais invisible appareil, gronde a)ors dans les profondeurs de


la Pyramide; les dtonations du naphte enflamm imitent les
clats de la foudre; les sept lampes de la vote s'teignant tout
a coup, la crypte n'est plus claire que par les feux ples qui
tremblent sur les.figures sphingiques.
Pendant cet orage artificiel, le bandeau du postulant, dtach
par le troisime Nocore, tombe ses pieds. Son regard aperoit
dans une lueur fantastique tous les Mages debout et pointant
des glaives sur sa poitrine c'est un spectacle majestueux, mais
terrifiant.
Ces glaives, reprend l'Hirophante, symbolisent la justice humaine mais cette justice est souvent faillible ou tardive,
et la crainte qu'elle inspire n'arrte point les curs audacieux. Nous voulons que le Ciel mme nous garantisse la foi
des nouveaux initis. Tu m'as jur obissance absolue tu dois
prouver ta sincrit en acceptant une preuve dont il n'appartient qu'aii.Tout-Puissantde te prserver,
s'il te croit digne de
vivre.
Ici les Mages baissent la pointe de leurs glaives, et les Nocores portant les deux coupes s'approchent du postulant..
Vois ces coupes, )) poursuit l'Hirophante
le breuvage
que contient l'une est inoffensif, l'autre est un poison violent.
Je t'ordonne de saisir, au hasard, l'une ou l'autre, et de la vider

d'un seul trait


Si le postulant constern refuse d'obir, un nouveau roulement de tonnerre annonce que l'initiation est rompue. Les
quatre officiers des funrailles jettent sur lui leur grand voile
noir, le terrassent, le roulent dans ses plis et l'emportent.
L'homme qui a craint de sacrifier sa vie a la foi jure par un
double serment s'est jamais dgrad lui-mme. Lui serait-il
permis de'retourner parmi ses concitoyens et de leur dire
J'ai voulu m'initier aux mystres de ces Mages si fameux,
devant lesquels s'incline l'Egypte entire, comme devant des
demi-dieux; mais ce ne sont que des sclrats ou des fous,
parmi )esqne)s nul n'est admis que s'il chappe, par le plus

LIVRE

DEUXIME.

t~t)

grand des hasards, a la chance de s'empoisonner. Une telle


preuve m'a rvolt ils m'ont chasse avec mpris. Mais je
fais justice de leur mpris en les dnonant eux-mmes comme
des monstres l'horreur des nations !))
Non; la dfaillance ou la rvolte d'un postulant dj li'par
le serment ne permettait plus de lui rendre une libert dont il
pouvait faire un tel-abus. Mais les Mages ne l'immolaient point.
Onl'enfermait, pendant sept lunes, dans un caveau de la Pyramide, avec une lampe, du pain et de l'eau, renouvels chaque
jour par deux visiteurs silencieux. Prs de lui tait dpos un
livre de sentences, contenant les devoirs de l'homme envers
l'Etre suprme, ses semblables et envers lui-mme. La mditation de ce livre, crit par Hcrms-Thotb pour servir de catchisme lmentaire l'initi, offrait au captif un lment de
consolation, de force et d'esprance. M y entrevoyait, sous une
forme voile, la possibilit de se relever de sa chute. Aprs
l'expiration des sept lunes, les deux coupes lui taient reprsentes si, cette fois, il acceptait l'preuve, ne fut-ce qu'avec une
tremblante rsignation, la loi magique tait nanmoins satisfaite mais l'initi, rendu la libert, demeurait simple zlateur, et ne pouvait jamais tre admis un grade plus lev.
En cas de refus, la captivit se maintenait dans les mmes
conditions, pendant sept autres lunes, suivies d'une nouvelle
offre des coupes, et ainsi de suite, jusqu' ce que l'obissance
ou la mort naturelle vint terminer cette triste existence.
Quand, au contraire, l'preuve des deux coupes avait t
courageusement subie dans la crypte, en prsence de tout le
collge assembl, et c'est ce qui arriva dans l'initiation de Platon, l'Hirophante se htait d'apprendre au rcipiendaire qu'il
n'avait couru aucun pril, et que les coupes ne contenaient
qu'un vin pur auquel un peu de myrrhe prtait sa lgre amertume.

i40

HISTOIRE

DK LA MAGIE.

v
Aprs une si forte tension des forces physiques et morales,
le repos devenait indispensable mais ce repos mme, l'insu
de t'initi, cachait une dernire preuve, la seule qui fut rellement dangereuse pour sa vie. Les Nocores le conduisaient t
dans une salle voisine du sanctuaire et orne du luxe dlicat
d'uue royale chambre coucher. Des serviteurs lui faisaient
quitter ses vtements mouills, le massaient avec des essences
parfumes, le revtaient d'une robe blanche de fin tin, et apportaient devant lui une table charge de mets exquis et d'un
vin gnreux. Pendant ce repas, une, musique invisible, enivrante, entranait peu peu son imagination dans un demi-rve
travers par des visions amoureuses. Les plis d'une tenture
verte, maille de branches de myrte, couleur et plante consacres Vnus, s'cartaient lentement au fond de la chambre,
pour dcouvrir une galerie o se croisaient 'en chanes de
beaut, dans une chatoyante lumire, des groupes de jeunes
femmes dansantes et lies l'une l'autre par des guirlandes de
roses. C'taient les filles des Mages, leves dans le sanctuaire
et consacres Isis jusqu'au jour o elles recevaient un poux.
Ces apparitions sductrices portaient un masque, attach leur
front par un cercle d'or, afin que l'initi ne pt les reconnatre
plus tard, s'il triomphait de l'preuve; mais elles n'avaient
pour voile qu'une courte tunique paillete d'abeilles d'or, une
charpe de gaze et des fleurs.
`
La musique redoublait ses prestiges, des parfums inconnus
faisaient aspirer l'initi leurs effluves vertigineux l'aimant
de la contemplation l'attirait en silence, pas pas, au-devant
de cette magie des formes, ternelle Circ qui emprisonne la
raison humaine dans les tnbres du monde matriel.
A peine avait-il franchi le seuil de la galerie, que deux des
foltres danseuses l'enlaaient dans la chane de ross. Toutes

LIVRE DEUXIME.

i4t

les autres disparaissaient comme une vole de colombes effares. La lumire, subitement diminue, ne prtait plus cette
scne qu'un, vaporeux crpuscule, dans lequel )es:.deux..tentatrices poursuivaient leur ;:dans tournoyante; -en agitant :-]a
chain.e, chacune son;tour,;comme.pour provoquer le'choix d
l'initi. Si, par; le moindre,signe de ;faiblesse,. l'imprudent osait
profaner la puret :des mystres, un Nocore qui ~s'tait giissderrire:lui sans,tre,aperu, le frappait d!un coup-mortel: S~il
demeurait; immQbile.et'recueilli, ou s'it brisait' la :cha!ne;de
roses, un geste du Nocore ~'envoyait ;ls deux fonmes, ~et:-les
Mages.venaient en-pressipn-fticiter.Ieur~nouveau fr.re d'avoir
triomph do'l'preuve surhumaine qui avait surpris .sa; vertu
.<
sans la'faire chanceler.
Bigne xlatur, .)\lui-disait l'Hirophante, :la :Magie'se
compose de deuxlments, la science.et la force. Sansla~science,
il n'est point de force complte sans.une'fprce quelconque, nul"
ne s'lve sur-Ie~momdre degr de la science. Savoir,soufpr.ir,
pour devenir impassible; savoir mourir, pour devenir immortel savoir s'abstenir, pour mriter .d'obtenir voil :ls.trois
premiers secrets;de;la.vie nouvelle laquelle .nous't'avons initi;
par l'preuve. Tout Mage:est appel devenir le. prtre/de la
Vrit,'c~est--dire le confident de ses mystres jet le'possesseur
de ses~forces.: ~MaisH n~.est peu:qui ratisnt en son'entir cette
haute:dstine. "Apprends; donc sans; cesse:a~dominer tes -sens;'
pour conserver la libert de-ton'me :'c'est:Ie prologue'de-no'S)
tudes sacres.' L'intuition; de. Dieu en sra .le couronnement, si!
tu sais tre infatigableen ta persvrance. Les:fortsihteHigence's
arrivent parmi nous ;la pyo/)Ae</eet la ~~MyyM.Le; premier
de ces.pouvoirs ressuscite le pass, pntre les.raisns du prsent et dvoile-l'avenir. Le'second :pouvdir cre .des uvres.'
semblables/ celles de: Dieu; parja dcouverte/induhime'nt
progressive des secrets de la vie universelle. Tu peux monter
la dignit de prophte et de thurge, par sept annes de travail
silencieux et solitaire, et par des examens gradus sur toutes les
branches du savoir accessibles a l'homme. Poursuis ta carrire

)42

mSTOIREDELA

MAGI)'

d'initi comme tu l'as commence, et que la grande Isis te soit


en aide!
Mais, soit que tu acceptes de vivre ait milieu de
nous dans une perptuelle et douce fraternit, entre les charmes de l'tude et les devoirs des fonctions qui te seront, penttro, un jour confies si tu t'en montres digne, soit que tu prfres retourner dans ta patrie pour y enseigner tes 'concitoyens
la Vrit et la ~M~'c, souviens-toi du serment que'tu as prononc. ~Et,.pour qu'il ne s'cnace jamais de ta'mmoire, viens
contempler, avant de remonter sur la terre, le chtiment qui,
parmi nous, est rserv au parjure.'
La procession des Mages se remettait alors en marche pour
rentrer dans le sanctuaire. Chaque membre du collge sacr
i~i
reprenait sa place dans l'hmicycle l'Hirophante s'armait du
sceptre'et du glaive poss devant lui sur l'autel, et tendant ses
bras'en croix, il s'criait, aumiliu du silence gnral Frres,quelte heure est-il ?.))
' L'~eM~e ~e'M~'ee, rpondaient d'une seule voix tous
ies Mages.
Un'timbre lugubre, dont'l'clio prolong montait de 'dessous
terre faisait-retentir lentement sept coups a'intei'vaHes gaux.
Puisqu'il est l'heure de Justice, )) reprenait l'Hirophante,
que justice s'oit faite !))
Au pied de l'autel s'abat une trappe d'airain, plongeant dans
un caveau d'ou s'chappent commedcs-bruits de cha!ncs entrechoques par une lutte violente, puis des rugissements, puis
l'clat d'une voix humaine qui pousse un effroyable cri, puis.
plus rien c'est le froid silence du spulcre.
Ainsi prissent les parjures
disent les Mages.
-Justice est faite, reprend l'Hirophante en se tournant
vers le zlateur nophyte. Va contempler son uvre. )'
Les douze Nocores le placent alors au milieu d'eux; six le'
prcdent, six le suivent, et tous descendent, un un, dans
l'troite ouverture du caveau. C'est la qu'au pale reflet d'une
lampe spulcrale le nophyte aperoit une forme de sphinx, qui
iaboure de ses grifl'es tranchantes une forme humaine tendue

L!VU~

nK)~N:m;

<4:!

s<H's!ui.\('('thmTihi('as)~('t,i)rh.m('t'rrsd<'s~m<mir.
h)n)
'')~sL'sA'~)cm'('s)'('nt()m'(')HJ('s<)u)irm)<'nt,('t.~t).)n(hjs
rags)H'c,!a\ision.i(iisp;)ru.
!i.'t)<)))s-n(~js~(~!N'~(ju~!n')\i)i!
"'i'ju')))it)~'urtr<'t'n('t'ti~i(\t'\c('()h'j':H'H!)sp))i)t\!)h'(';H)ifjn~

'h.n!n)f'n)()~rjut'<

surxne

\ie<itnea!'tmcie))e.
C'tait !e()e)nier acte <iu(h'a)ne i!Hsuccdait un ha!)qneN'e)i.:ieu\.
tiatique.auque)
t'tatn\ccut,j<'i'aidit,trci/ea)Hh-cs,
par)))ih's.)a~cs()c
Mc))))'t)isct))c)a\iiie(!))S()i('i!.){ien,!cssicc!csa\anti'tah)t),
M<'s<'t'H)a))t,s:n)\t'()cs~;)u\(h!
'i!p.H'TtH'rnn))))is.)!Hc<!)!
et tira <)~
)'!):)rao)t A'tn'nnpfns, fut <'ir\aussi
pa!')<'s~)a~('s,
tou's secrets <'j)s<'i~)!<nfu)si('si()t'('s)~)i,ni(~)S('s,
politiques et
soe!a)es<)uin))'e!i
t~ase(!eia)e~istati<Ht()es))e!treu\ah!'es

d44

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

leur sortie d'Egypte. Cette histoire biblique est trop gnralement connue pour qu'il soit utile de nous y arrte)'.
il suffit de constater que les lois et les rites du Magisme
passrent en grande partie dans la constitution thocratique
dont Mose fut le fondateur. On doit nanmoins s'tonner
de ne point voir figurer dans la loi mosaque le beau
dogme de l'immortalit de l'me, et des rcompenses ou des
punitions qui attendent l'me au seuil de la vie future. Ce
dogme tait hautement profess par les Mages, comme un des
plus saints enseignements de la morale humaine. En portant
leur doctrine, leurs sciences et leurs arts dans la Grce et l'Asie,
les gyptiens n'avaient point oubli le jugement des mes. La
fable deMinos, d'~Eaque et de Rhadamante, juges des morts,
est d'origine magique; le Tartare et l'Elyse des nations antiques sont galement, sous des noms divers selon les langues,
des rminiscences de l'~M!eM< gyptien, c'est--dire de l'E?:/ey,
ou lieu infrieur dans lequel s'oprait, d'aprs la thologie des
Mystres, le passage des mes qui quittent la terre pour entrer dans une nouvelle existence.
L'entre du prtoire de l'Amenthi avait pour gardien un
monstre appel 0/7M, ou chien de Typhon. C'tait un compos
triforme du crocodile, de l'hippopotame et du chien, dont les
Grecs ont fait leur Cerbre ou chien trois ttes. L'me sortant
du corps arrivait en ce lieu, conduite par deux gnies dont l'un
se nommait Vrit, l'autre Justice. Elle tait reue par un troisime gnie, T~Mez, fille du Soleil ()a~e~ep~oHe ou Proserpine
des Grecs), qui prsidait un tribunal de trente-deux juges, rangs sur leurs lignes. Ces juges avaient des ttes de diffrents
animaux, dont chaque type symbolisait une vertu ou un vice
dont ils taient les examinateurs.' Au milieu d'eux'se dressait
une balance, dont les bassins recevaient sparment les'bonnes
et les mauvaises actions, figures par des poids que dposait le
divin Thoth, premier lgislateur de l'gypte. La bont de l'Etre
suprme, figure par Osiris, accueillait les mes pures dans une
sphre de bonheur dtermine par le genre particulier de m-

LIVREDEUXIME.

145

rite dont elles se prsentaient ornes, et envoyait les mes coupables se purifier dans une sphre d'expiation.
Cette, ide si simple, si profondement religieuse, exprime
par des symboles emprunts la nature visible, s'altra, dans
la suite des temps, par les commentaires ignorants de vulgarisateurs qui ne possdaient point la clef du Magisme, et qui
firent croire au monde que les gyptiens adoraient des animaux. Le grand Herms-Thoth avait lui-mme prvu cette
perversion des esprits, car il a crit quelque part, soit dans le
soit dans l'Asclepios, ces paroles tristement prophP/6!M~
tiques ((0 gypte, un temps viendra o, au lieu d'une religion
pure et d'un. culte intelligent, tu n'auras plus que des fables ridicules, incroyables la postrit, et il ne te restera plus que
des mots gravs sur la pierre, muets et presque indchiffrables
monuments de ton antique pit 1 ))
Les fils des Mages commenaient leurs tudes en entrant
dans le troisime septnaire de la vte, c'est--d.Ire partir de
leur quinzime anne, et l'enseignement complet durait vingt et
un ans. Ce cours embrassait toutes les sciences. L'histoire naturelle et gographique des plantes, des minraux et de l'homme
exerait la premire intelligence. Le dessin s'y liait, pour apprendre reprsenter les objets qui avaient frapp l'attention.
Puis venaient les mathmatiques, la physique, la chimie"la
mdecine, la chirurgie, la sculpture, l'architecture, la musique,
la mcanique. De ces sciences appliques aux usages pratiques
de la vie, l'enseignement passait l'tude de l'histoire gnrale des peuples, des langues et des lgislations trangres. Il
s'levait enfin aux sciences religieuses, lesquelles se divisaient
en astronomie vulgaire et sacre, horoscopie, criture symbolique, philosophie de la justice et dela volont, rites des temples,
Chaque anne voyait s'ouvrir des
prophtie et thurgie.
examens gradus dont l'importance s'levait avec le niveau de
l'instruction. On ne faisait subir aux fils des Mages aucune
preuve physique, car l'ducation elle-mme constituait leur
initiation, et, lis au sacerdoce par le droit de la famille, nourris

146

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

de ses traditions et vivant au milieu des solennits'sacres, ils


en apprenaient le sens et en pntraient l'esprit sans efforts. La
discrtion n'avait pas besoin de leur tre impose comme un
dogme redoutable; elle tait eneux une vertu de race, dont
ils se montraient fiers de bonne heure c'tait la couronne dee
leur savoir et le garant du respect des peuples. Dpositaire des
connaissances les plus transcendantes, et sans cesse appliqu
en agrandir le domaine, l'Ordre des Mages a grav son nom
dans l'histoire en caractres indlbiles. Il est l'unique socit
humaine dont les oeuvres monumentales nous .rvlent encore
et nous prouvent l'existence d'arts pousses jusqu' la plus
haute perfection, dans une antiquit laquelle ni l'Inde, ni la
Chine, ni l'Assyrie, ni la Perse, n'ont rien comparer, et dont
la science moderne n'est encore parvenue qu' piller les tombeaux..
Nous avons vu que l'tranger, aprs avoir franchi les preuves
physiques de la postulance, recevait immdiatement le titre de
Ze/a<eM?'.S'il voulait s'lever plus haut dans la hirarchie, il
devait s'engager passer douze annes dans l'cole des Mages,
soumis un rgime austre, et vou une rigoureuse solitude.
A mesure qu'il avanait dans les voies de la science, il tait admissible au deuxime grade, avec le titre de Thoriste; au troisime, avec celui de P?'a<Ma?!<; au quatrime, avec celui de
Philosophe; au cinquime avec celui d'Adepte ?m'KeM?';au
sixime, avec celui d'~e~/e majeur; au septime, avec celui
d'Adepte 6~'CHC/M; au huitime, avec celui de ~K~e </MTemple, et au neuvime, avec celui de ~aye <~e la Rose-Croix. Mais
ce dernier grade, correspondant un enseignement complet,
n'tait accessible qu'a des intelligences doues d'une mmoire
presque merveilleuse, parce qu'il embrassait les sciences hiratiques, dont la loi religieuse interdisait absolument de donner
et de recevoir par crit la communication. Le Mage parfait devait tre une vivante encyclopdie, dont toutes les divisions,
tous les chapitres, apparaissaient comme en une seute page au
premier appel de son esprit. L'Astrologie, porte des Mondes

LIVRE DEUXIME.
occultes, lui ouvrait, a elle seule, des milliers d'arcanes auxquels il fallait savoir appliquer sur-le-champ, sans faillir, l'une
des sept clefs du symbolisme universel rvl par Herms. Les
Mages du neuvime degr taient seuls investis du droit de
gouverner l'tat et de rendre la justice. Quand ils furent dtrns par la caste guerrire, leur domination ne prit point, car
du fond des sanctuaires ou elle s'tait revoile, elle rgnait toujours par le prestige ds arts surnaturels, et les rois du glaive
n'osaient rien entreprendre sans consulter les rois' de la science
fatidique. Le pouvoir spirituel de ceux-ci, dgag des soucis de
l politique active, n cessa de grandir mesure qu'il devenait
plus cach, et que, plus recueilli dans la sereine contemplation
ds temps, plus dsintress des fugitives ambitions de la vie, il
imposait de'plus loin ses oracles a l'orgueil des matres du
monde.
11faut une laborieuse et patiente curiosit pour tudier avec
fruit ces tranges dbris de ce qui fut une science souveraine,
un art royal, comme l'on disait encore au Moyen-Age, et qui
n'est .plus, de nos jours, qu'un souvenir avili et condamn par
l'ignorance. Ou senties esprits concentrs, silenieux, solitaires
qui conservent encore,' a l'cart, quelque tradition de cette
science?. 11en exist, sans doute; .mais leurs livres, soit manuscrits, soit imprims,.la plupart incomplets, sont d'une lecture difficile. On sent qu'ils crivirent regret la doctrine dont
les anciens Sages ne permettaient la communication que par la
parole. D'ailleurs, ces travaux singuliers ne s'adressaient point
au public; ils avaient pour unique objet de soulager la mmoire
du Matre vieilli, o.u d'obvier aux faux pas de quoique disciple
emport, loin des rgles. Eclats de lumire pour l'me enseigne, crpuscule pour le puissant chercheur, nuit muette et'
sans bornes pour la foule, ces livres sont les derniers des oracles. Mais ou sont les prtres ou les sibylles qui savaient les
faire parler?. Que sont devenus les tranges doctrinaires auxquels la science de la croix, du <n'aM~/eet du c~ye, triple clef
de .se~<cere<fM ~o~/M, composs chacun de 22 lettres lies

)48

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

22 nombres et a 78 symboles, suffisait pour voquer devant, le


berceau d'un nouveau-n les anges de la vie, de la bonne ou
mauvaise fortune et de la mort?.
Cette science et ce pouvoir,
double colonne du sanctuaire occulte d'isis, se sont-ils totalement crouls dans les cataclysmes de l'ancien monde?.
Je suis
Une association cosmopolite se lve et rpond
l'hritire des Mages, je suis le lien vivant, immortel, indissoluble, des traditions antiques de l'Orient; je suis la source des
Je me nomme
progrs prsents ou futurs de l'Humanit
/aMc-A/<~oHHe~e.
Examinons l'origine et la valeur de ce titre bixarrc et de cette
ambitieuse prtention.

V!
Vers 1646, un rveur anglais, lie Ashmole, poursuivait les
mirages de la fortune et de la clbrit, travers des grimoires
d'alchimie dcouverts dans la bibliothque d'Oxford. Las de
chercher en vain la pierre philosophale et l'lixir de perptuelle
jeunesse, mais toujours dvor du besoin de mettre en relief sa
personnalit, cet Ashmole n'imagina rien de mieux que de
ressusciter, disait-il, la doctrine surnaturelle des vieux Mages,
dont il avait retrouv les mystres, et dont il serait, bien entendu, le nouvel Hirophante. Il fallait un local, et surtout un
public. Certain colonel philanthrope, nomm Mainwarring, lui
ouvrit l'accs d'une corporation d'ouvriers en btiments, qui se
runissait Warrington, sous le titre de Free-o?!
libremaonnerie. Les socits de cette-nature, fondes en vue d'intrts purement matriels entre gens de mme mtier, taient
alors gnratement rpandues, et, pour donner au gouvernement des gages de scurit qui protgeassent leur paisible existence, elles sollicitaient dans l'aristocratie britannique, dans
le clerg, dans l'arme, dans la haute industrie et parmi les
gens de tettres, des patrons qui recevaient le titre honorinquc

LIVRE DEUXIME.

)4U

de F~ee Mao?t accepted (maon libre accept). C'est en cette


qualit que le colonel Mainwarring fit accueillir lie Ashmole.
Les maons pratiques de Warrington taient gens de dure
cervelle et comprenant peu de chose aux thories de maonnerie !H~pe<Me//e prsentes par leur nouvel affili..M avait
beau faire miroiter leurs yeux les vaporeuses magnificences
d'un temple universel dont ils pouvaient devenir les coristructeurs et les prtres, ces bons tailleurs de pierre se bornaient a
hausser les paules en retournant au travail qui faisait vivre
leurs familles. Mais Elle Ashmole ne fut point dcourag le
titre de libre agrg lui confrait le droit de pntrer dans les
autres foyers de la mme corporation, et il vint bientt tenter,
a Londres, la chance d'un meilleur succs.
C'tait l'poque d'une grande rvolution le roi Charles I",
dtrn depuis le 20 janvier 1647, attendait en prison le sort
que lui rservaient ses ennemis il n'en sortit que le 9 fvrier
1649, pour livrer sa tte au bourreau. Les partisans des Stuarts,
puiss par la guerre civile et les proscriptions, essayaient de
rallier dans l'ombre leurs sanglants dbris, en se couvrant du
voile des Libres-Maons, sous lequel ils dpistrent l'inquite
police de Cromwell. Ashmole devait trouver parmi eux les esprits exalts dont il avait besoin pour raliser son rve de socit
occulte. Mais les proccupations politiques des royalistes voulaient s'envelopper d'un ?n~ere bas sur le principe de la vengeance. Ashmole sentit que, pour jouer un rle, il fallait mettre
son zle au service de cette passion. Renonant donc au ct
philosophique, religieux et purement spculatif de la doctrine
des Mages, telle que la retraait le Syrien Jamblique, il se contenta de proposer le genre d'preuves dont j'ai offert une esquisse, en le rduisant toutefois une troite fantasmagorie,
dpouille du prestige que refltaient les pompes majestueuses
et les grands dcors du sacerdoce antique.
Pour justifier le titre de Maon libre, sous lequel s'abritait
la conspiration des vengeurs de Charles t", l'initiation fut divise en trois degrs Apprenti, Compagnon et Matre.

~50

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

L'.<4/~e?!<! n'tait admis aux preuves qu'aprs une enqute


minutieuse et secrte sur son caractre, ses antcdents, ses
moyens d'existence, ses relations habituelles. Aprs les preuves, on lui faisait prononcer le serment prescrit par les mystres
gyptiens, et, pour mieux graver dans sa mmoire l'ide de
l'immolation qui punissait les tratres, il apprenait un signe de
yeconMaMsa'?:ce
et un attouchement.
Pour donner le signe, il fallait, tant debout
1 porter
plat la main droite sous la gorge, les quatre doigts runis, le
pouce cart en forme d'querre, le bras gauche pendant le
long du corps 2 retirer la main horizontalement, vers l'paule
droite, en faisant le geste de se couper la gorge, et laisser retomber cette main perpendiculairement.
Pour communiquer l'attouchement, l'Apprenti devait prendre la main droite du frre dont il voulait se faire reconnatre,
frapper avec le pouce trois coups sur la premire phalange de
l'index, et ensuite presser lgrement cette phalange avec l'ongle du pouce. Ces trois coups taient un appel, auquel l'autre
affili devait rpondre en prononant le mot Booz qui, en hbreu, signifie fortitude. Du reste, l'Apprenti ne recevait aucune
rvlation, on l'invitait seulement mriter la lumire par sa
conduite et son silence.
Le grade de Compagnon, dcern aprs un dlai plus ou
moins long, selon les dispositions observes dans l'adepte, n'tait qu'une rcompense et un encouragement; la lumire promise s'ajournait encore. On lui communiquait un nouveau
signe et un nouvel attouchement.
Le signe tait 1 porter la main droite sur le cur, les
doigts arrondis comme pour saisir un objet; lever en mme
temps la main gauche ouverte, la paume en avant, le coude
rapproch du corps 2 retirer la main droite vers le flanc droit,
la laisser retomber le long du corps, le bras allong, et abaisser
en mme temps le bras et la main gauches.
Pour donner l'a~/OMC/<eMMH<,
il fallait prendre la main droite
du frre, frapper avec le pouce cinq coups sur la premire pha-

DVKE

DEUXIME.

)5d

lange du doigt mdius, ensuite poser le pouce entre cette phalange et celle du doigt annulaire, et dans cette position prononcer le mot de passe, Schibboleth, qui, en hbreu, signifie
pi. L'autre frre devait rpondre Ya~m (sagesse).
La mise en scne du troisime grade dcouvrait enfin le secret des Ma~M-??M~ons. La salle de rception tait drape
d'une tenture noire, parseme de ttes de mort, de larmes
blanches, et d'os en sautoir. Sur deux colonnes, dresses de
chaque ct du seuil, reposait une urne funraire, d'o sortait
une branche d'acacia, symbole 'de la vie future. Neuf cierges,
groups par trois, brlaient aux points cardinaux de l'Orient,
du Midi et du Couchant. Un soleil voil s'levait derrire le
sige du prsident. Au milieu de la salle s'tendait un cercueil,
couvert d'un drap mortuaire sur lequel tait dpos un troisime rameau d'acacia; il y avait la tte du cercueil une
querre, et au pied un compas.
Le rcipiendaire ne pouvait tre admis, cette fois, qu'
l'unanimit des suffrages, et aprs avoir donn des preuves
non quivoques de discrtion et de courage, dont les affilis lui
avaient, son insu, mnag l'occasion. Pendant qu'on le prparait, dans une chambre voisine, la crmonie finale de
l'initiation, Elle Ashmole, prsident-directeur de cette petite
comdie, rappelait aux assistants une lgende que voici.
Un certain Hiram, architecte suppos du temple bti par le
roi Salomon, avait divis ses ouvriers en apprentis, compagnons et matres; et, pour viter toute supercherie quand ceuxci se prsentaient devant le trsorier royal pour toucher, le
salaire de la semaine, chacun devait prononcer l'oreille d'un
expert un mot secret, diffrent selon le grade de l'ouvrier, et
variable au gr du chef. Or, il arriva que quinze compagnons,
voyant le temple presque achev, et mcontents de n'avoir pas
t levs la ~a~Me en rcompense de leurs services, complotrent d'obtenir, mme au prix du meurtre d'Hiram, la
communication du grade suprieur. Comme leur criminel projet ne pouvait russir que par un guet-apens, douze de ces com-

i52

IHSTOIREDELA

MAGIE.

pagnons eurent le temps de se repentir; mais les trois autres


(qu'Elie Ashmole affublait des noms de JM&e/a~, Jubelos et
~M<e/MM!), persistant dans la voie du mal, convinrent de
s'embusquer, un soir, derrire les portes du temple, ' l'heure
o, aprs le dpart des ouvriers, Hiram venait vrifier le travail
de leur journe. Quand l'architecte voulut se retirer par la
porte du Midi, le premier des trois compagnons le somma de
lui livrer le secret des matres, et, sur son refus, il le frappa la
gorge d'un coup de rgle de fer. Hiram, bless, eut la force de
fuir vers la porte de l'Occident, mais le second compagnon l'y
attendait, et lui porta en pleine poitrine un. coup de l'querre
dont il s'tait arm. Le malheureux essayait encore de se traner la porte de l'Orient, mais il y trouva le troisime compagnon, qui l'assomma d'un coup de maillet sur le front. Aprs
ce crime inutile, les trois meurtriers, s'tant runis, effacrent
le sang vers, et, la nuit venue, ils emportrent en secret le
corps de leur victime, pour aller l'enterrer loin de Jrusalem.
Hiram ne reparaissant point, Salomon prescrivit partout des
recherches qui n'amenaient aucun rsultat. Les douze compagnons repentis souponnrent alors la vrit, et portrent au
roi leur confession. Salomon les chargea de se mettre la poursuite des meurtriers, avec promesse de les lever la matrise
s'ils parvenaient dcouvrir le corps d'Hiram. Ils se divisrent
en quatre groupes de trois hommes, et partirent sur-le-champ,
trois vers le nord, trois vers le midi, trois l'occident, et les
trois derniers l'orient.
Le premier groupe, s'tant arrt l'entre d'une caverne,
pour prendre un peu de repos, entendit sortir du fond de ce
Que n'ai-je eu la.
repaire une voix lamentable qui disait
gorge coupe et la langue arrache que n'ai-je t enterr dans
le sable de la mer, plutt que d'avoir t complice de la mort
d'Hiram )) Et une autre voix rpondait Que n'ai-je eu aussi

le co3ui' arrach, plutt que de verser le sang de l'innocent


Et une troisime voix ajoutait Que n'ai-je eu le corps sci en
deux, p)uttque d'avoir commis mon crime, car c'est moi qui

DVRE

DEUXIEME.

453

)) Ainsifurent dcouverts les auteurs du


ai trappe le plus fort.
meurtre d'Hiram. Ramens Jrusalem, ils demandrent euxmmes qu'on les punt de mort, et Satomon les livra au supplice
que chacun d'eux avait dcrit dans l'angoisse de ses remords
Jubelas eut la gorge coupe, Jubelos le cur arrach, et Jubeium fut sci en deux.
Salomon ordonna ensuite a neuf matres de partir a leur tour,
pour retrouver le corps d'Hiram. I)s se dirigrent instinctivement vers le mont Liban, et arrivrent un jour devant un petit
tertre dont le sol, frachement remu, semblait porter comme un
signe une branche d'acacia. En fouillant ce tertre avec curiosit,
ils ne tardrent pas dcouvrir un corps, et reconnatre l'infortun chef des ouvriers du temple. Ils le rapportrent avec
respect dans Jrusalem, o Salomon honora sa mmoire par de
splendides funrailles.
Cette fable, imagine par lie Ashmole, tait en partie reprsente dans le crmonial du passage de Compagnon au grade
Un affili s'tendait dans le cercueil, la tte barde ~e.
bouille de sang, pour figurer le cadavre d'Hiram, c'est--dire
de Charles I", dont il fallait punir les assassins. Le nouveau
Matre savait alors pleinement quel but poursuivait la socit
royaliste des Maons libres, purile conspiration sans pouvoir
et sans finances, qui n'osa jamais regarder face face le sinistre
Cromwell, et se trouva trop heureuse d'chapper ses espions.
Le ~fa~'e MMpOH
dsillusionn garda, pour se consoler, un
M~Meet un aOMC/~M!eK<
suprieurs ceux du Compagnon et de
l'Apprenti. Faire le signe, c'tait amener devant soi la main
droite ouverte, les doigts tendus et runis, le pouce cart et
appuy contre le flanc gauche; puis lever les deux mains vers
les cieux, les doigts tendus et spars, en disant Adona (Sei<~Me?<r)laisser ensuite retomber ls deux mains, comme pour
marquer la surprise et l'horreur devant ]e.cadavre d'Hiram.
L'ao?<c~??!eM<
consistait s'approcher d'un frre, pied droit
contre pied droit, les genoux se touchant; 2 se poser rciproquement la main gauche sur J'paule droite, et se prendre la

154

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

main droite en formant la griffe, geste d'intime union. H y avait


encore un signe de secours pour l'heure du combat ou du pril
on levait ses deux mains jointes au-dessus de la tte, la paume
tourne en dehors, et il fallait crier A moi, les c~/</?!~ de
la FeM~e/ Mais cet appel burlesque l'Angleterre, upM)ede
son roi dcapit, n'et excit que les hues de la populace de
Londres.
Ashmole n'avait point t le dernier sentir l'imprudence
de ses vellits politiques, et le sanglant ridicule dans lequel
pourraient se noyer ls prtendus vengeurs de Charles ". Il sut
.se dgager temps, et sans bruit, d'un cercle si prilleux.
Rendu la scurit, en 1680,' par la raction militaire qui
releva le trne des Stuarts, il acheva' sa carrire en rveur,
comme'il l'avait commence, et la lgende d'Hiram lui paraissant un chef-d'uvre digne de la postrit savante, il en fit le
canevas symbolique de l'initiation pseudo-magique qui nous a
gard son souvenir. Hiram est devenu le Soleil, l'Osiris gyptien, le symbole de la lutte contre le Gnie du Mal, figur par
l'hiver, et dont il triomphe tous les ans par son retour l'quinoxe du printemps. Le soleil est pour les Francs-Maons le
pre de la nature, l'unique auteur de toutes choses, le grand
architecte, de l'univers (i). Pour le vritable maon, /)!<e
et Nature sont synonymes; le triangle maonnique signifie le
y~n~-<0!<<; ce que nous appelons Dieu, ce que les Hbreux
nomment Jhovah, c'est l'/tme de la nature (2)..)) Dans 'la convention gnrale des Maons, tenue Paris en 1865, un mem Ceux-l se trombre du Conseil de l'Ordredisait, le G juin
pent qui dfinissent la Maonnerie une socit de ~~'a/M~.
Les ides de l'existence de Dieu et de l'immortalit de l'me
ne s'imposent pas. Il est des esprits qui les repoussent c'est
qu'elles ne sont pas arrives pour eux l'tat d'vidence. )) Un
p. 270.Discours
pourla rceptionau gradede Maitre.
(t)~'0)'a<eMr
maonnique,
1 vol.in-8(Paris,)823).
Tessier,
(2) Fo)'mM/<K)'c tnaeMM!</Me; par le F.
Gnral du Rite cossais. 1 vol. in-8, pp. 57 tt 65.

Souverain Grand-Inspecteur-

LIVRE

DEUXIME.

i55

autre Maon (soi-disant 7{o~e-C'?'0!r/), Vnrable des FrancsChevaliers de Saint-Andr, de Bordeaux, s'est cri Je demande la radiation de la croyance en Dieu~et de l'immortaUt
de l'me, en raison du respect que j'ai pour la libert de
)) Un autre orateur, Vnrable des Amis-Persvconscience
Prenez garde!
Si nous
rants, de Prigueux, a rpondu
supprimons cela de notre constitution, le bruit s'en rpandra
au dehors, et alors, je le demande; quelle sera notre position
devant le monde et mme devant nos familles? Et quand nous
irons chez les peuples trangers, ils nous repousseront, nous

regarderont comme des misrables, et ils auront raison


Cette riposte excita un violent orage, que parvint calmer le
Vnrable de la loge F~M~aMe lue cossaise, de Bordeaux, en
proposant ce moyenterme Poser l'existene de Dieu en principe, c'est selon moi une erreur. Nous ne pouvons prouver ni
l'existence de Dieu, ni l'immortalit de l'me mais nous
ferions bien de ~/M~er sur ces objets difficiles, en admettant,
par tolrance, l'existence de Dieu et de l'me (1). )) Cette
motion eut les honneurs de la sance.

vu
Je me serais abstenu d'entrer dans ces dtails si la FrancMaonnerie ne prtendait possder l'hritage sacr de l'antique
Hermtisme. Rduite ses droits vrifis, cette socit, fille
des creuses rveries d'Elie Ashmole, ne remonte point au del
de 1646. C'est en 1725 seulement qu'elle fut apporte Paris,
et installe, rue des Boucheries-Saint-Cermain, dans le cabaret
d'un nomm Hure, par l'Anglais Derwent-Waters, qui, rentr
dans son pays quelques annes aprs, fut condamn mort
comme conspirateur.
(1) .M~e/MM</ Grand-Orient
t865, n 4, sance du 6 juin..

</e f<'a'/ice, journal officiel de laFranc-Maonnet'ie,

156

HfSTOIRE

DE LA MAGIE.

La passion des Franais pour toute nouveaut fit la fortune


du cabaretier, et lui suscita bientt des concurrents. De 1729
1732, Hrissaient d'autres assembles du mme genre, chez
les traiteurs Le Breton et Landelle, voisins de l'heureux Hure
puis, quelques grands seigneurs daignant associer la Maonnerie leurs parties fines, un duc d'Antin trouva plaisant
d'agrer le titre de G?'M<K~e.
Aprs lui, ce fut le tour de
Louis de Bourbon, comte de Clermont, et, en 1743, grce au
retentissement de ces noms sonores, la socit se raminait dans
les principales villes de province, aussi bien qu' Paris. Mais,
l'anne suivante, la Chambre de Police du Chatelet prtendit,
quoique profane, intervenir dans la surveillance des runions
maonniques, et, aprs certaine enqute, une amende de trois
mille livres fut dicte contre tout propritaire de maison ou
cabaretier qui leur prterait un local. Le Grand-Matre, comte
de Clermont, jugea prudent de ne point risquer son nom et
son crdit dans cette affaire un peu compromettante; il cessa
de paratre aux assembles mystiques, et cda sa dignit un
matre de danse, nomm Lacorne, qui lui rendait, disait-on,
des services inavouables Tous les gens de bonne compagnie,
de murs honntes, donnrent alors leur dmission (1).
La Maonnerie ne succomba point, car ceux qu'elle amusait,
spars du sieur Lacorne, cherchrent se runir ailleurs, et,
par l'intermdiaire du duc de Montmorency-Luxembourg, ils
obtinrent, en 1771, que Philippe d'Orlans les prt sous son
patronage. Cette protection si voisine du trne fut le vritable
fondement de la Franc-Maonnerie franaise. Son existence,
interrompue en 1792, par les catastrophes de la Rvolution, se
rtablit doucement et sans encombre sous le rgime du Directoire, se fortifia sous l'Empire, et n'a cess, jusqu' nos jours,
de peser d'un certain poids, tantt sur un point, tantt sur
l'autre, de la bascule politique.
()) 0~M/(M;!e MnyoHH!M~ ))a~' F.
)8M,in-8,p.4G.

Hagon, V~ncrabte des Trinosophes /~)-M,

LIVKE DEUXIME.

)87

L'association se divise aujourd'hui en rite rranais, rite


cossais, rite de Misrarn, et rite de Memphis, diviss en prs
de cinq cents Loges, soumises un comit centra) nomm
G?'<0~e?!<.
Tout cela n'a d'oriental que le nom. Les vrais
maons ne reconnaissent que trois grades symboliques/ou rputs tels ceux d'Apprenti, de Compagnon et de Matre. Mais
d'habiles spculateurs, dont l'auteur de l'Orthodoxie maon?:<y!<ese moque avec amertume, ont su lever un impt sur les
petites faiblesses de l'amour-propre, en vendant, beaux deniers comptant, des cordons et des dcorations qui trouvent
encore, notre poque si claire, une foule d'aspirants convaincus de leur valeur. L'humble Apprenti et. le modeste
Compagnon, rduits au tablier de peau blanche, avec bavette
releve ou rabattue, envient le grand cordon bleu, passant de
l'paule droite la hanche gauche du ~fa~e. Celui-ci, son tour,
convoite les hauts grades dont chaque honneur est tarif au
profit de la caisse sociale. Ces hochets de vanit, qu'accompagnent des titres tranges, et qui permettent quelques-uns de
leurs heureux possesseurs de s'habiller en princes,
et mme
mritent d'tre dcrits.
en pontifes
Dans le rite franais, au-dessus de la Ma!<?'Me,troisime grade,
ls titres et dcorations s'chelonnent dans l'ordre suivant
4" Grade. lu secret.
Cordon noir, passant de l'paule
gauche a la hanche droite, et soutenant un petit poignard. Sur
le cordon sont brodes trois ttes de mort, avec la devise vaincre ou mourir.
S". Sublime Matre cossais.
Cordon ponceau moir, port
comme le prcdent, et soutenant trois triangles d'or entrelacs. charpe rouge, franges d'or, passant de droite a gauche..
6. CAeua/M?'de l'pe.
Cordon vert moir, passant de
l'paule gauche la hanche droite, et soutenant deux pes
croises sur un triangle
sur le cordon sont brodes les
lettres LDP (libert de penser). charpe vert d'eau, franges
d'or. Les dignitaires de ce grade reoivent de plus les titres de
Grand-Matre du Palais, Grand-Matre de la Cavalerie, Grand-

t38

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Matre de la Milice, Garde des Sceaux, Grand-Matre des


Finances, etc.
Prince ~OM-Cyo~.
Cordon rouge moir,
7". ~OM~'eraM!
port en sautoir, et soutenant une ros d'or, fixe au centre
d'une croix d'or.
Point
8e. Chevalier de l'Aigle blanc et noir, ou Kadosch.
de cordon, mais un petit aigle deux ttes (blanche et noire),
ailes dployes, tenant une pe dans ses serres. Cette dcoration s'applique en c~ac~ sur le ct gauche de la poitrine.
Dans le rite cossais, ainsi nomm parce qu'on lui attribue
pour inventeur Michel de Ramsay, qui fut tour tour quaker,
anabaptiste, presbytrien, converti par Fnelon, et enfin
Franc-Maon, les hauts grades s'chelonnent jusqu'au nombre de 33, ainsi qu'il suit, en partant de la Matrise, 3e grade.
Cordon bleu, lisr de noir, port
4" Grade. ,Matre secret.
au cou en sautoir, et soutenant une clef d'ivoire. L'heureux
adepte qui obtient la prsidence des Matres secrets prend le
titre de Trois fois puissant.
Cordon vert moir, port en sautoir,
5. Matre parfait.
et soutenant un compas ouvert sur une querre. Ce digne
Matre prtend connatre Ja quadrature du cercle.
6". ~eeyJ<aM'e zM~ede Salomon.
Cordon rouge-cramoisi,
port en sautoir, et soutenant trois triangles entrelacs.
Cordon cramoisi, port en sautoir, et
7"P~et)J<My<?.
soutenant une clef d'or.
8e. Matre CM/~ra/, !M<eHaa~ de Salomon. -.Cordon rouge
moir, passant de l'paule droite la hanche gauche, et soutenant un triangle charg de cinq mots prtendus hbraques,
mais qui ne sont que barbares.
9". Matre .E/M des A~M/.
Cordon noir moir, passant de
gauche droite, et soutenant un poignard monture d'or et
lame d'argent.
10. E/M des ()M!'?:zc. Cordon semblable au prcdent,
mais charg de trois ttes de mort en broderie, et soutenant
w
aussi un poignard ci-dessus dcrit.

LIVRE

DEUXIEME.

)59

il". ~<6/:M!eChevalier lu.


Cordon semblable au prcdent, charge de trois coeurs enftamms, et soutenant aussi le
-poignard dj dcrit.
12e. Gra~-A/<K~e Archilecte.
Cordon bleu, port de droite,
a gauche, et soutenant une mdaille carre, sur les faces de
laquelle sont gravs des demi-cercles, des toiles, et des initiales de mots prtendus.hbraques. Le prsident de ces architectes se revt d'une aube blanche qui lui prte un faux air
sacerdotal.
Cordon pourpre, port en
13. Matre de ~ya/e-/t?'c/
sautoir, ou en charpe de droite a gauche, et soutenant un
triangle d'or. Le prsident prend l titre de Grand-Matre, et
porte, en sance, une robe jaune, sous un manteau royal en
satin bleu.
Cordon rouge-cra14* Grand cossais de la Vote sacre.
moisi, port en sautoir, et soutenant un compas, ouvert sur un
quart de cercle et surmont d'une couronne.
15. C/<eMM/ d'OyM~.
Cordon vert d'eau, passant de
droite gauche et soutenant un petit glaive. Sur le cordon sont
brods des os de mort, des crnes, des couronnes.
Cordon aurore, lisr d'or, port
16". Prince de Jrusalem.
de'droite gauche, et soutenant une mdaille dont une face
prsente une main tenant une balance, l'autre une pe deux.
tranchants, entre cinq toiles d'or. Sur le cordon sont brodes
deux couronnes, cinq toiles, une main de justice, une pe et
une balance.
Cordon blanc, passant de
17". Chevalier e~oca/y/M<?.
droite a gauche cordon noir, .port en sautoir, et soutenant
une mdaille heptagone/moiti or et moiti argent, dont une
face prsente un agneau couch sur le livre des sept sceaux.
L'autre face prsente deux pes en .croix, la pointe en .haut,
la poigne pose sur une balance quilibre.
Grade communiqu au
18". Souverain Prince /}ose-C?'o~.
rite franais (voir ci-dessus)..
l9". G?'<7n~-Po?~</t'. Cordon cramoisi, .lisr d blanc,.

160

mSTOH~EDELAMAGtE.

passe de gauche a droite, et soutenant une mdaille carre, su!'


laquelle est grave d'un ct un A, et de l'autre un f!, premire
et dernire lettre de l'alphabet grec. Douze toiles d'or sontbrodes sur le cordon. Le prsident des Grands-Pontifes se
revt d'une robe de satin blanc; les autres n'ont qu'une robe de
lin tous ont, en sance, le front ceint d'un bandeau bleu
cleste, sur lequel sont brodes en or douze toiles.
20..SbMue~M~Prince de la Maonnerie.
Cordon mi-parti
jaune et bleu, soutenant un triangle en or.
2l". Chevalier P?'MM!eH. Cordon noir, port de droite a
gauche, et soutenant un triangle d'or travers par une flche
d'argent. Un croissant port la boutonnire de l'habit. Grade
peu recherch, bien que l'on attribue son invention au roi de
Prusse Frdric II.
22e. Prince <~<Liban.
Cordon ray des sept nuances de
l'arc-en-ciel, et doubl de ponceau. H est port en sautoir, et
soutient une hache d'or. Le prsident de ces princes ne ddaigne
point le titre de Grand-Patriarche des Maons.
23. Chef du Ta~e~ac/p.
Les adeptes de ce grade prtendent avoir retrouv l'arche d'alliance, l'autel des holocaustes,
celui des parfums, et le chandelier sept branches. Leur prsident reoit le titre de G~H~OMMera!'?! Sacrificateur; il a
les autres chefs
deux assistants qui se disent Grands-Prtres
du Tabernacle se contentent de la qualit de Aeu!
Le prsident porte une robe rouge, et sur cette robe une
il a pour coiffure une mitre
courte tunique, sans manches
ferme, en toffe d'or, au-devant de laquelle est peint ou brod
un De//a (~) enfermant le nom de Jehovah. Par-dessus sa robe
il porte une charpe noire franges d'argent, passe de gauche
droite et soutenant un poignard.
Les assistants ont le mme costume, l'exception du Delta.
Les simples adeptes sont en robe blanche, avec une charpe
rouge, franges d'or, soutenant un petit encensoir.
24. 7~'Mce~M Tabernacle.
Cordon ponceau moir, port
en sautoir, et soutenant un globe d'or surmont d'un double

LIVRE

DEUXIEME.

)U)

triangle enferme dans un cercle avec le mot 7e/M!;a/<au centre


des triangles.
23. C~eua/!e?'~MSerpent-d'Airain.Cordon rouge, port en
sautoir, avec ces mots brods
Vertu, Courage. La dcoration.
est un serpent d'airain qui enlace une baguette en forme de T.
26"Eco~M 7WM!'<aM'e. Le prsident decette classe d'adeptes
se qualifie Trs-Excellent, et se prtend loq aM troisime Ciel.
!1 est vtu d'une tunique tricolore, vert,, blanc et rouge, et
porte une couronne d'or pointes de flche. Cordon tricotore,
soutenant un triangle d'or.
27'OMue?'a!'M Commandeur du Temple.
Cordon blanc,
lisr de rouge, orne de quatre croix de commandeur, porte en
sautoir, et soutenant un triangle d'or; un second cordon rouge,
bord de noir, passant de droite gauche et soutenant une
croix de commandeur en or maill. Le prsident porte ces dcorations sur une robe blanche, laquelle il ajoute un manteau
rouge doubl d'hermine et une couronne d'or.
28. Chevalier du Soleil.
Cordon blanc moir, port en
sautoir, et-soutenant un triangle d'or, rayons, avec un il au
centre. Le prsident se revt d'une robe rouge et d'un manteau couleur aurore 'il porte un sceptre peint en bleu et surmont d'un globe en or. Il se nomme ~<!?M, pre des hommes
les sept plus anciens grads l'entourent sous le nom de C//en<~!?M,et les autres ne sont que des 6y/p~M. Chaque chrubin
figure une des sept plantes. Les-sylphes sont vtus d'une
courte tunique, avec un tablier brun et un bonnet bleu, serr
par un ruban aurore.
29. Grand Matre de la Lumire.
Robe rouge. Cordon
vert, lisr de rouge, port en sautoir et soutenant une croix de
Saint-Andr surmonte d'une couronne ferme.
30". Chevalier Kadosch, ou consacr.
Tunique blanche,
ouverte sur le ct, en forme de. dalmatique, borde de noir.
Echarpe noire, franges d'argent, porte en ceinture un poignard.est pass dans la ceinture. Chapeau rabattu, avec plaque figurant un soleil, et un il au centre.
~)

IC2

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

En habit de ville, ceinture. rouge; cordon.noir, passe en


charpe de gauche a droite, et soutenant un bijou poignard.
Sur le devant du cordon sont .brodes en rouge deux croix
Le tout peut
teutoniques, un aigle a deux.ttes et un soleil.
se remplacer par une croix teutonique, maiie de rouge, ou
par un aigle noir couronne et tenant dans ses.serres un poignard.
31. G~<7H~?i~ec/eM?'-7/~<M!<e!/?'-CoM~<yM~eMr.Cordon
blanc moire, port en camai!, et soutenant une croix teutonique en argent. Sur la pointe du cordon est brod en or un
triangle rayonnant et, au centre du triangle, le nombre 31,
qui exprime la sommedes grades possdes.
Le prsident de cette
32". iS'M/zme~?Hce<~f /~ya/-6'eere<.
classe d adeptes, dont l'invention est attribue Frdric Il,
roi de Prusse, prend le titre de 6o~e/'<
des 6'~upr<H7~,
et se revt du costume royal, en toffe rouge. l'our tous les
affilis, cordon noir, lisr d'argent, port en sautoir, et soutenant une croix teutonique en or; au centre de cette.croix,
figure un aigle deux ttes en argent. Ceinture noire frange d'argent, sur le devant de laquelle est brode une croix
rouge.
Encore un
33". 6'oMueyazMG~n~H~pc<eMy'-(;re?:a/.
grade dont la cration est prte a Frdric H. La runion de ses
membres forme une cour qui prend le titre de Conseil suprme
du Saint-Empire. Son prsident se nomme 7nM-P~~an< ~o~t~'<M'M,G?'6[H~-C<W<7H6~Mr;il s'entoure d'un LieutenantC'o/M~aH6~<?',d'un 7/M~'e Gya/t~-6'ec~e~a~'edu &K~E?M~yp,
d'un G?'<~-C/<a'Hce/!ey,d'un Grand-Trsorier, d'un /~'e
Capitaine des Gardes, etc.
Le Trs-Puissant-Souverain
est vtu d'une robe de satin
cramoisi, borde de blanc il porte en tte la couronne royale
et en main l'pe nue. Son lieutenant n'a droit qu'a la couronne ducale. Cordon gnral blanc moir, lisr d'or, port
de gauche droite, et soutenant un aigle noir a deux ttes,
couronn, les ailes tendues, avec un glaive dans ses serres.

L~VHEDEUXLM~.

if!3

Sur le devant du cordon est. brode, en or, un de)ta(~) contenant


deux pes croises et le nombre 33 qui nonce le grade.
Ce .serait s'abuser trangement, que de chercher sous ces
titres ambitieux et cs dcorations de comdie la moindre
apparence d'un systme raisonnable et d'un symbolisme savant.
Il est depuis longtemps reconnu que cette pompeuse fantasmagorie est due la coHaboration du maitre de danse Lacorne et.
de quelques Juifs. Dans un livre dont l'auteur fait autorit
parmi les Maons d'aujourd'hui (1), ce Lacorne est qualifi
bas agent des plaisirs secrets de Louis de Bourbon, comte de
Clermont;)) quant auxJuifs, c'taient des courtiersen bijouterie
qui se rservrent naturellement, en cette anaire, la vente de
tout ce qui concernait leur tat. Des lgendes d'une telle ineptie
qu'auprs d'elles !e conte d'Hiram pourrait passer pour un
chef-d'uvre, furent fabriques a frais communs et s'attachrent il chaque grade, sous le titre profan d'initiation. En 1797,
d'autres intrigants, )) dit le mme ouvrage, se prtendaient
patrons par le roi de Prusse, et, t'aide de leur impudent
mensonge, parvinrent a donner aux dignits et dcorations
de l soi-disant haute Maonnerie une importance qui dure
encore, tant l'amour des hochets est enracin chez les hommes.
Je renonce a dcrire les 'lucubrations 'de ce niais charlatanisme II sfut de dire qu'en Maonnerie, quiconque veut
faire secte a part est sur d'attirer a sa suite une bande plus on
moins nombreuse des moutons de Panurge. La statistique de
cette bizarre association compte, en eflet, 7S Maonneries proprement dites, S2 Rites, 34 Ordres, 26 Maonneries androgynes,
et plus de 1 ,400 grades. Aprs les rites /ne<Hx ctecoMaM,.qui
runissent aujourd'hui le plus d'adhrents, il ne subsiste plus
en France que le rite de M~a!
deux
et ceiui de ~c~M,
caricatures pseudo-gyptiennes. Le rite de Misram se compose
de 90 grades fabriqus en 1814 celui de Memphis, en 92 grades, date de 1839. Le premier ne fut qu'un trafic'efront, or<)csTnnnt.tt) LeT'Mi/eM)'
~M~'a~,ou Manuc)de !'fn!ti~par Ragn)),fnnd.'ttRur
snphes.Paris,)853,in-8,pnget03.

)64

mSTODtEDELAMAGtE.

ganis. par deux marchands juifs qui prtendaient avoir reu,


a Naples, une initiation gyptienne dont leur.profonde ignorance ne sut pas mme imaginer une preuve. Le second fut
invent par un homme de lettres, demi lettr, qui ne put
faire ses frais, bien qu'il offrt de confrer aupubiic la vraie
dcoration de la Toison-d'.Or, dont jusqu'ici les rois de l'Europe
se croyaient seuls propritaires. Ce soi-disant 7~'t~ce des ~ayM
de ~e~~M, ceG?'aM~-Z~eyc~aK<e de la Z,~< 6<MC<?<a~'e
M:!o*e,ce i?!<6/e Interprte des ~/e?'oy/y/)~M, ce Suprme
Sage des Pyramides, a vu appliquer son rite l'pithte de
~<OH~'Me:cpar l'auteur, dj cit, de I'0/06~M::eMacoHH~'<e,
et, si j'ai bonne mmoire, le Grand-Orient lui a rcemment
interdit de monter sur son trpied (1).

VH
Toutefois, si la Maonnerie n'a jamais possd, comme
science, aucun titre l'attention des penseurs, il serait injuste
de ne. pas reconnatre qu' partir de la seconde moiti du dixhuitime sicle, la tolrance dont elle tait l'objet favorisa, en
France, la rencontre d'nergiques intelligences qui cherchaient
un point de ralliement pour marcher la conqute de la libert
politique. Ces esprits plus avancs que leur sicle ne mprisrent
point la purilit du symbolisme maonnique elle assurait autour d'eux l'aveuglement du Pouvoir. Habiles multiplier les
banquets dans lesquels on buvait la'sant du monarque, ils ne
l'taient' ps moins se mnager, derrire ces bruyantes manifestations, des cercles intimes dans lesquels se prparait,
sous le serment maonnique,, une plus srieuse initiation.
(t) Mortdepuispeu de temps,i) se nommaitMarconisde Neigre.C'taitun
r&veurpaisible,dansle genred'lieAshmole.Il a laissplusieursouvrages,tels
dejMewp/iM,
le TtameaM
(<'o)'d'E&tMM~
etc. Maison chercherait
quele SaHC<t<a!)'?
vainement
nn vestigede sciencequetconquo
dansce derniersystmede Franc-Maonnerie.

LIVRE

DEUXIME.

i5

Hiram transfigur devint, pour eux, l'emblme du despotisme;


la parole secrte qu'avaient voulu ravoir les trois Compagnons,
c'tait /~er< galit, Fraternit, triple devise de la rvolution
franaise. Le meurtre d'Hiramn'oQrit plus l'ide de crime, il
symbolisa le suprme effort que pouvait exiger.la victoire.
Chaque nouvel initi tait choisi parmi les membres des Loges
qu'une observation attentive signalait comme esprits souples et
hommes d'action. Aprs lui avoir fait crire et signer une confession de sa vie antrieure, sous le prtexte de l'admettre a
un grade plus lev, on ouvrait, en sa prsence, un registre ou
tous ses actes se trouvaient inscrits. Ses aveux taient compars
avec les notes mystrieuses: la franchise attestait sa foi, le'plus
lger mensonge le faisait exclure. Si on le jugeait admissible.
il apprenait qu'une lgion d'agents inconnus, qualifis jFyere~
!M!?!Man<s,contrlait sans cesse, heure par heure, la conduite
de tous les membres de l'Ordre, et que le seul soupon d'une
trahison provoquait,.mme contre: l'imprudence, un inflexible
arrt de mort. On le conduisait ensuite, les yeux bands, les
lvres billonnes, dans un lieu secret o, rendu la lumire,
il se trouvait 'au milieu d'hommes masqus, vtus de robes
blanches avec des charpes rouges, et qui pointaient sur lui des
glaives nus. Devant ses yeux, sur une table couverte d'un.voile
noir, jasp de larmes rouges, brillait un tas d'or,'entre une
couronne et une pe. Au pied de cette table, il y avait pour
lui une robe et une charpe, pareilles au costume des assistants.
Le prsident, masqu, lui disait :Regarde ces symboles des
passions, de l'orgueil et de la servitude. Si tu veux la fortune,
signifie par l'or, ou le pouvoir, signifi par la couronne, nous
pouvons te donner l'une et l'autre; mais tu n'en seras que le
vil esclave. Si tu es digne du nom d'homme, tu prfreras l'galit c'est l'pe qui la donne. ))
La rponse de l'adepte tait dicte par le prestige de cette
-scne il tendait sa main vers l'pe. Alors une draperie carlate s'entr'ouvi'ait, pour laisser voir un autel charg d'une croix
A gesur laquelle tait c)ou un cadavre perc au cur.

t(:6

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

noux! reprenait le prsident. Jure, au pied de cette croix


qui te rvle comment meurent les tratres, jure haine aux
trnes et aux usurpateurs de la terre!H
Le serment de l'adepte, crit sur un parchemin, avec du
sang tir de son bras gauche par une lgre piqre, tait jet sur
un brasier par le prsident, avec cette sentence comminatoire
Si tu mens a ta'foi, que ton cur soit brute ainsi, et que ses
cendres se mlent la poussire du chemin que suivent les
hommes fibres!)'
Cet audacieux commentaire de l'initiation maonnique fascinait les natures bornes dont on voulait faire des instruments de
combat. Ces auxiliaires d'une redoutable pense, ces metteurs
en branle du tocsin. de l'avenir, s'enthousiasmaient d'tre les
bras d'un levier dont le point d'appui, leur disait-on, s'largissait de jour en jour. Des le commencement du rgne de
Louis XVI, la socit~secrte avait dans les banques de Londres,
d'Amsterdam, de Gnes, de Venise, un trsor aliment par les
cotisations de ses membres. Ces dons, philanthropiques en
apparence, n'taient pas seulement des sources bienfaisantes ou
la dtresse venait s'allier a la conspiration c'tait encore et
surtout l'instrument d'une vaste propagande. Des voyageurs
inconnus parcouraient les royaumes avec un luxe inou, en spculant sur la curiosit pour pntrer partout. Giuseppe Balsamo, plus connu sous le nom de comte de Cagliostro,passant
de l'Allemagne Strasbourg, avait persuad au cardinal de
Rohan qu'il possdait le secret de faire de l'or. Le duc de
Luxembourg et le clbre naturaliste Ramond le contemplaient
comme une merveille. En 1781, il parut a Paris, ou sa renomme le prcdait, et fut bientt l'homme unique dont la mode
s occupa, car il se donnait tout a tous, comme un messie prodigue des trsors du ciel et de la terre. Prestigiateur incomparable, semant les superstitions brillantes 'au sein des joies
mondaines, et faisant couler le Pactole travers les taudis affams proclam pre des ~a?<f?'6~par les clients de sa bourse
inpuisable, etiHustr du titre de f~'u~ par les grandes dames

LIV~E
ce fils d'un

affoles,

DEUXIME.

simple

marchand

16'?
de Paenne

rgnait

plus

que le roi de France.


Dcor
selon

son

du

titre

c'est--dire

d'ey~/M,

interprtation

(ou

plutt

Prince

des

Na~5'c~a/~a,

6'

prophte

Giuseppe Balsumo, comte de Cagliostro,

illumin,
,de

contemplateur
la Sourdire,
une

avait cr, rue


des temps),
Cagliostro
dont
il se
de temple
isiaque,
espace

huis clos, devant un aule grand-prtre.


11 y professait
ditoire charm,
la description
de l'ge d'or et le retour
prochain
caressante
Son loquence
universel.
de cette ferie du bonheur
disait

et familire,
litesse
vibrer,

au ton de
monte
toujours
le cachet
de la nature
italienne,

mais

qui est
avec un art merveilleux,

la fibre

fminine.

cette
faisait

fine

po-

surtout

On Fcoutait

~68

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

avec ravissement conter, ses voyages fantastiques dans les pays


enchants de la magie orientale. Plerin des ruines de Babylone
et de Ninive, de Palmyre et de Thbes, il avait, disait-il, rencontr, sur ces tombeaux de l'antiquit, des hommes que leur
science merveilleuse tenait en possession d'une immortelle
jeunesse. Ces matres du temps, qui avaient vu natre et prir
tant de choses, et qui, du brin d'herbe l'toile, pntraient tous
les secrets de la vie, ne se montraient, de loin en loin, qu' des
lus de Dieu, quand venait l'heure d'enseigner au monde sa loi
d'une nouvelle volution dans la spirale ascendante du progrs.
Cagliostro se posait donc en lu de Dieu; il affirmait ce privilge de sa personne avec l'accent d'une calme persuasion,
comme un fait dont nul ne pouvait s'tonner ni douter. Il n'attendait point qu'on lui demandt avec irrvrence quelque
preuve de sa mission; les petits miracles ne lui cotaient rien,
et il en promettait de plus grands dont ses disciples seraient euxmmes les oprateurs ds qu'ils croiraient en'lui. La foi ne se
commande ni ne s'impose, il le savait, et ddaignait de-la solliciter prs des hommes mais il savait aussi qu'en France, les
femmes sont les reines de l'esprit public, et c'est par leur admiration sans rserve, par leur puissance irrsistible qu'il prtendait arriver conqurir pour lui-mme la dictature du
monde nouveau qu'entrevoyaient ses rves.
Crateur d'un rite ey~<eM, calqu sur les degrs de l'ancien
Magisme, et qui dcelait de sa part une recherche savante des
doctrines qu'lie Ashmole avait dfigures, il dclara, en 1785,
qu' l'instar des prtresses d'Isis, les femmes pouvaient tre
admises la participation des mystres et, pour s'assurer la
protection de la cour, il sut obtenir, par les instances du duc de
Luxembourg, que la princesse de Lamballe, amie de cur-de la
reine Marie-Antoinette, voult bien agrer le titre de Grande~ax~e~e d'honneur. La dcoration de cette dignit consistait
en une charpe bleu de ciel, frange d'argent, porte de:droite
gauche, et fixe sur l'paule droite par une rosette blanche
et trois glands d'or. Au nud de cette charpe tait suspendu

HVK

DEUXIEME.

t(i9

un cercle d'or renfermant un sceptre, une main de justice, et


une couronne antique. La Grande-Mattresse, vtue de blanc,
devait avoir pour sige un trne blanc et or, lev de sept degrs,
sous un dais toil. L'Ae/a
avait eu le bon got de ne
s'accorder qu'un trne plus bas. Le dessin du sanctuaire et le
modle des bijoux mystiques furent prsents Vrsailles, et
dclares fort gtants. Marie-Antoinette, pleine de grce et enivre d'hommages, ne savait 'pas encore combien de larmes
peuvent contenir les yeux des reines. Elle voulut non-seulement
que son amie acceptt, mais-encore qu'elle ft assidue,' car les
runions de la rue de la Sourdire fourniraient, sans doute, d piquantes histoires pour gayer le majestueux ennui des bosquets
de Trianon.
La rception de madame de Lanlballe dans sa dignit de
Grande-Maitresse d'honneur eut lieu le 20 mars 1783. Ce
fut une brillante solennit, dont Cagliostro fit les frais avec un
luxe oriental. Les plus grands seigneurs y assistrent, car
le fondateur du rite gyptien, fier de la faveur de la cour, ne
laissa point chapper une si prcieuse occasion de sduire les
esprits par le prestige de la pompe isiaque. Le vaste htel
qu'H habitait rue Saint-Claude tait transform en succursale
du Paradis terrestre. La princesse de Lamballe y apparut
comme une radieuse divinit, dans un miage de parfums que
diamantaient des foyers de lumire irise. Le temple resplendissait d'or, de pourpre et de fleurs. Aprs la crmonie symbolique, a .laquelle ne se mlait aucun mystre qui pt alarmer la gracieuse reine de cette fte, un banquet runit les
invits sous la prsidence de Cagliostro.
Les loges maonniques de Paris ne virent point, sans jalousie, la faveur qui venait au-devant du clbre tranger. Elles
s'occupaient, de convoquer en assemble gnrale, ou Convent,
les principaux dignitaires de la Franc-Maonnerie, pour dbattre et rsoudre, s'il se pouvait, certaines questions organiques qui touchaient l'existence mme de cette institution. Le
programme de ces questions contenait les articles suivants:

170

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

1 Quelle est la nature essentielle de la ~c<e/<cc??~CM?~<e.


2" Quelle origine et quelle date peut-on lui attrihuer raison~a<fM:eM<
3 Quelles socits, ou quels individus peut-on
croire l'avoir anciennement possde, et quels sont les corps
par lesquels elle a successivement pass pour arriver jusqu'
nous ?: 4 Quelles socits ou quels individus peut-on croire
en tre, en ce moment, les vrais dpositaires ?. 5 La tradition
qui l'a conserve est-elle orale ou crite?. 6 La science MMco/<~Me a-t-elle des rapports avec les sciences connues sous le
nom de sciences occultes?. 7 Avec laquelle de ces sciences secrtes a-t-eDe des rapports, et quels sont ces rapports ?.
8 Quelle nature d'avantages doit-on attendre de la science
9 Quel est celui des rgimes ou rites actuels
~apo?iM~/e
qui serait le meilleur suivre ?. 10 Quelle est l'origine et la
vraie dfinition des ~/K/o/M, des ?'~ et du /~My~e secret
que'l'on enseigne aux 7'VcHC.s-A/ac~s?
Il suffit d lire ces interrogations, pour reconnatre que la
Maonnerie, importe en France depuis 60 ans par les Anglais,
n reposait sur aucune base scientifique, et que ses prtendus
mystres n'taient qu'une jonglerie. Les gentilshommes, les
magistrats, les gens de lettres qui ne s'taient fait recevoir dans
son sein qu'avec l'espoir innocent d'apprendre des choses surnaturelles et merveilleuses, ne voulaient pas tre plus longtemps dupes de leur crdulit. Plusieurs personnages considrables de la France et de l'tranger, rsidant Paris, avaient
mis en avant une proposition d'enqute. On remarquait parmi
les Franais MM. Du Trousset d'Mricourt et Duval d'Eprde Pontcarr,
mesnil, prsidents au parlement de Paris
de Beyerl, conseitter au
prsident au parlement de Rouen
de Paul, lieutenant gnral de la sparlement de Paris
Rotticr de Montaleau, matre la
nchausse de Marseille
cour des comptes;
de Bondy, receveur gnral des finances,
Savalette de Lange, garde du trsor royal, Paris;
a Paris;
Tassin de l'tang, officier des chasses du roi, Paris;
le duc d'Havre, le duc de Luxembourg, le duc de La Rochefou-

HVKH DEUXIEME..

T7!

le duc de Crusse), colonel de Berri-Cavacau)d, a Paris;


le vicomte de Tavannes, colonel du rgiment
)erie,.a Paris;
de la reine, a Paris;
Bacon de la Chevalerie et le vicomte
ie marquis de Marde.Virieu, marchaux de camp, a Paris;
nexia; de Bernire, commissaire gnral des Suisses, a Paris;
les frres de Turckheim,
Milans, avocat du roi, a Lyon;
magistrats Strasbourg, etc.; etc. Parmi les Francs-Maons
trangers, brIDaient au premier rang le comte de Strogonon',
ambassadeur de Russie a Paris;
le marquis de Gages,
chambeHan de l'empereur d'A)lemagne;
ie baron de Stahl,
ambassadeur des Suisses a Paris;
le baron de i'tsie, consu)
deHoUande a Paris;
le baron de Corberon, ministre du
prince de Deux-Ponts, etc. Ces esprits srieux, qui avaient cru
trouver dans la Franc-Maonnerie une acadmie'de
hautes
sciences, votaient que la )umire se fit dans le chaos d'absurdits que les loges maonniques dcoraient du titre de ~?/e/
Hs s'taient adjoint le savant ,orientaliste Court de Cbelin,
et comme la renomme presque. merveiHeuse de Cagliostro
attirait en ce moment tous les regards, ils prirent le cibre
Sicilien d'accepter une confrence dans laquelle Court de
(.betin porterait la parole en leur non.

!X
Cagtiostro agra cette entrevue avec un auditoire d'Ht. i)
se prsenta, le 10 mai 178S. Ds les prtiminaires de la confrence, sa grande simplicit et sa parfaite courtoisie lui concihrent unanimement tes sympathies de l'assemble. -Court de
Gbeiin, charg des fonctions d'orateur en raison'desa spciatit
d'orientaliste, fut charm tout d'abord de reconnatre en
Cagliostro un voyageur vraiment instruit de tout ce qui constitu les traditions de la Grce, de l'Egypte, de l'Arabie et de
ta Perse. M:)Is,'lorsqL)'i! s'agit d'abord!' tes thses qui faisaient

172

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

l'objet de cette runion, l'expansion communicative du Sicilien


s'teignit .subitement comme le bouquet d'un feu d'artifice;
il..devint froid, rserv, presque distrait, ne rpondant qu'en
termes vagues et par des circonlocutions qui fuyaient le terrain
du dbat. Press par Court de Gbelin, par le duc de La
Rochefoucauld, par Savalette, de vouloir bien s'expliquer sans
rticence devant une assemble qui professait son gard la
plus confiante admiration, il prit enfin la parole aprs quel'
ques instants de recueillement.
Messieurs, dit-il, en acceptant l'invitation dont il vous
a plu de m'honorer, je ne pressentais pas, aussi nettement qu'
cette heure, toute la gravit d'mi pareil entretien. Si je ne me
trompe, vous croyez que la Franc-Maonnerie doit possder la
clef des sciences oceM/ et, n'ayant pu dcouvrir cette clef
dans vos loges, vous avez espr qu'il dpendait de moi d'apEh
porter quelque lumire au milieu de vos recherches.
bien ma franchise m'ordonne de vous dire que la Franc-Maonnerie n'a rien vous apprendre. Le prtendu mystre
d'Hiramu'est qu'une grotesque absurdit, et le titre de G?'<!M<~
Architecte de l'Univers, que vous prtez Dieu, n'est qu'un sobriquet dont l'inventeur anglais n'avait pas le sens commun.
Vous sentez que l'tre suprme ne peut tre dfini par un si misrable anthropomorphisme. L'immense varit des M!aK//<
<a<M?Mde la Vieau sein de l'Ordre M?!'ue~e/rvle nos consciences une Cause premire a6so/?/6, que vous cherchez dfinir,
malgr l'insuffisance du langage humain. Ne cherchez plus,
Messieurs, l'expression symbolique de l'ide divine elle est cre
depuis soixante sicles par les Mages d'gypte. Herms-Thoth
en a fix les deux termes. Le premier, c'est la Rose, parce que
cette fleur prsente une forme sphrique, symbole le plus parfait de l'unit, et parce que le parfum qui s'en exhale est
comme une rvlation d la vie. Cette rose fut place au centre
d'une CyoMC,
figure exprimant le point o s'unissent les sommets de deux angles droits dont les lignes peuvent tre prolonges l'infini par notre conception, dans le triple sens de /MM-

LIVKDHUXtKME.

473

teur, /<M'~ewet profondeur. Ce symbole eut pour matire l'or,,


qui signifie, dans la science occulte, lumire et puret, et le
sage Herms l'appela Rose-Croix, c'est--dire Sphre de l'
Entre les rayons de.la croix il crivit les lettres I, N, R, I,
dont chacune exprime un mystre.
1 (/OZ7/M
dans la langue sacre) symbolise le principe crateur actif, et la manifestation du pouvoir divin qui fconde la
substance.
KN(A~!?:) symbolise la substance passive, moule detoutes les
formes.
R (Rasith) symbolise l'union des deux principes et la perpetuelle transformation des choses cres.
1 (Iothi) symbolise de nouveau le principe crateur divin,
pour signifier que la force cratrice, qui en est mane, y remonte sans cesse pour en rejniHIr toujours.
Les anciens Mages portaient la Rose-Croix suspendue au
cou par une chane d'or; mais, pour ne point laisser livr aux
profanes le mot sacr INRI, ils remplaaient ces quatre lettres par ls quatre figures qui s'unissent dans le Sphinx
l'Homme, le Taureau, le Lion et l'Aigle.
Comparez cette simple explication de la Rose-Croix antique, la pitoyable farce insre, dans vos rituels, et qui fait
dire vos prtendus initis, pour expliquer le mot tNRI Je
viens de Jude, j'ai pass par Nazareth, conduit par Raphal,
je suis de la tribu de Juda. Hlas, Messieurs, comment
pareilles sottises peuvent-elles se loger dans des esprits franSi vous voulez ressusciter parmi vous la majest
ais
des doctrines.qui avaient illumin l'ancien monde, et rallumer
sur les sommets de l'intelligence humaine le phare .des divines
lumires, il faut tout d'.abord,,jeter au feu la lgende d'Hiram
et vos rituels insenss. 11faut renoncer ces cordons de chevalerie drisoire, ces titres de 6~/MMMPrinces, de .S'oM.ue?'aMMCommandeurs, dont quatre planches, sous quelques pieds de
terre, font aussi vite justice que du dernier manant. )?)
L'assemble frmissait sous cette hautaine parole de Ca-

174

H)STO)REDM

giiostro.<(Maisennn,))
il donc de tout jeter

J.A MAGtK.

Cour de <te!)etin,SL)f<i<s'ecri:)
bas pour se montrer suprieur?.
Si );)

n'est qu'une fantasmagorie,


a quels signes
Frunc-Maonnerie
pouvons-nous reconnatre que la lumire qui nous est refuse

SymhotismcdotaRose-Crnix.

Si vous tes l'hjaiHit des mystres dont vous tenez la clef?.


ritier de l'antique Magie, donnez-nous une preuve, une seule
Si vous tes le Gnie du Passe,
preuve de son pouvoir.
qu'apportex-vous a l'Avenir?.
et sous
<tJe
le dvoile,~) reprit froidement Cagliostro,
le sceau du serment maonnique, ou plutt, si vous mejurex le
secret sur .ta foi de votre honneur, je vais prouver ce que j'avance.

HVHE

DEUXIEME..

~3

Nous vous jurons le secret, s'crirent toutes les voix,


et toutes les mains se levrent pour confirmer la parole.
K
Messieurs, continua Je Sicilien, eu promenant sur
son auditoire un regard magntique, u l'heure ou nat un enfant, quoique chose l'a dj prcd dans la vie. Ce quelque
chose, c'est le ~Vo/H.Le nom vient complter sa gnration,
car, avant d'tre nomm, l'enfant d'un roi, comme celui du
dernier paysan, n'est qu'un peu de matire organise, de mme
que le cadavre du plus puissant mattr du monde, dpouilf de
la pompe des funraiHes, n'a rien qui le distingue des restes
du plus vil esclave.
H y a, dans les socits modernes, trois sortes de noms
celui de la famitie, le ~'p-nom et le sw-nom. Le nom familial
est le sceau commun de la race, qui se transmet d'tre en tre.
Le ~r-nom est le signe qui caractrise la personne et distingue
le sexe. Le ~M?'-nomest une quatincation .secondaire, applique
a tel ou tel individu de la famiile, dans des cas particuliers. Le
nom /awi!7~/ est impos par l'ordre civil. Le ~'e-nom est choisi
par les intentions affectueuses du pre et de la mre. Lc.
nom est un titre accidentel, tantt viager, tantt hrditaire.
tlyy a enfin le /z<fe.socia), tel que prince, comte, duc, etc. Or,
je lis dans l'ensemble de ces dsignations personnelles les
traits les plus saillants d'une destine quelconque et, plus ces
dsignations sont nombreuses, plus l'oracle qui en mane
s'accentue, se dvetoppe, se complte.
Ne souriez point, Messieurs. Ma conviction a cet gard ne
peut plus chanceler, car elle s'appuie sur des expriences assez
nombreuses et sur des preuves trop. saisissantes. Oui,-chacun
de.nous est MO??!medans'Ics.cieux en mme temps qu'ici bas,
c'est--dire /~ee~He,vou,
par les lois occultes de la Sagesse
incre, une srie d'preuves plus ou moins fatales, avant'
mme qu'il ait essay de faire un premier pas vers son avenir
inconnu. Ne me dites point qu'une pareille certitude, si elle'
pouvait exister, serait trop dsesprante. Ne'me dites point
qu'elle rendrait l'intelligence inerte, l'activit sans but, la vo-

HG

HISTOIRE DE LA MAGIE

lontinutite, et que l'homme, dcouronn de ses facutts morales, ne serait plus qu'un rouage de l'univers Toutes vos protestations n'empcheront pas la Prdestination d'tre un fait,
et Je Nom d'tre un signe redoutable. La plus haute antiquit
savante croyait cette alliance mystrieuse du ~OMet de l'tre
qui s'en revt comme d'un talisman divin ou infernal, pour
clairer son passage sur la terre ou pour l'incendier. Les Mages
d'gypte avaient confi ce secret a Pythagore, qui le transmit
aux Grecs. Dans l'alphabet sacr du Magisme, chaque lettre
se lie un nombre chaque nombre correspond a un arcane
chaque arcane est le significateur d'une puissance occulte.
Les 22 lettres dont se compose le clavier du langage forment
tous les noms qui, selon l'accord ou le combat des forces secrtes figures par les lettres, vouent l'homme ainsi nomm
aux vicissitudes que nous dfinissons par ls termes vulgaires de
bonheur et d'H/br~e. Vous me demanderez quelle relation peut
exister, de prs ou de loin, entre des lettres muettes, des nombres abstraits, et les choses tangibles de la vie relle? Eh, Messieurs, est-il besoin, par exemple, que l'impntrable mystre
de la gnration vous soit dvoil, pour que vous consentiez
penser, marcher, vouloir et agir ?. Dieu nous claire
par les moyens qui conviennent sa sagesse, et les plus simples
sont toujours ceux qu'elle prfre. Ici, c'estle Verbe(la Parole),
uvre de Dieu, qui est l'instrument de la rvlation fatidique.
Une exprience va me faire mieux comprendre.
Rsumons ma thse et votre doute en une question srieusement et rigoureusement formule dans les termes suivants
jE~OM:6/e
l'esprit AM~aM:de chercher et de ~ecf?<u?w
les Mc?'e<se~ l'avenir, dans l'nonc /<e~/ de /'eueMe~eH<qui
vient de s'accomplir, ou dans la c~e/!H!'<MM
e~'M~epersonne /)<H'
les MDMM,
titres et actes qui constituent son individualit?
Vous ne voyez, Messieurs, que le sens apparent, matriel
en quelque sorte, de cette question. Mais, pendant que vous
agitez en vous-mmes cent arguments pour ou contre, la
haute Magie a dj lu un second sens, qui prsente la vraie

LIVREDEUXIME.

rponse, et voici l'art de dgager ce sens occulte. Retehex-eu


bien la REGLE invariable.
((Le.texte est'form de 203 lettres, auxquelles il 'faut unir
une progression de nombres s'levant de 1 203, ainsi qu'il
suit
E S 2;T 3, 14, L S, P 6, 0 7, S 8, S 9, f 10, B
L 12,
E 13, A 14, LIS, E 16, S 17, P 18, R 19, 1 20,'T 21, H 22,
U23,.M24,A25,l26,N27,etc..
((Tontes ceslettres, avecleurs nombres, se rangentautour d'un

.K,Q

Ts

cercle, afin qu'un seul coup d'il puisse en saisir l'ensemble.


L'alphabet des Mages, que je mets.sous vos yeux, fixe la valeur
des lettres. Remarquons que la langue franaise n'a point les
doubles Th bu Ts nous devons donc les tenir nulles pour notre
'usage: Mais remarquons aussi quc.Ies lettres U et V, les lettres

i2

ns

HISTOIRE.

DE LA MAGIE.

1, J et Y, les lettres F et P, les lettres K et Q,'sont nonces:


sur cet alphabet par le mme signe; par consquent, elles
seront prises Tune pour l'autre, selon les besoins du dchiHrement.'Si, par exemple, il y.a trois U et.un V dans le texte apparent, et s'il faut deux U et deux V pour exprimer le texte.
occulte, le troisime U ira pour le"second V ncessaire. S'il y a
trois P, et point de; F, et si le texte occulte exige deux F, deux
des P se transformeront en .F, et.M'cet'e~. Toutes les autres
lettres conservent leur valeur absolue.
Cette rgle tant iixe dans la mmoire, il faut promener
lentement le regard autour du cercle, en laissant errer l'esprit
dans une vague contemplation des groupes nouveaux que les
lettres pourraient former. Peu peu quelques mots apparaissent on efface du cercle les lettres qui les composent, pour
les noter part, avec les chiffres correspondants. Puis on reprend la contemplation circulaire, jusqu' ce que de nouveaux
mots, en accord avec les premiers, compltent le nouveau sens
en puisant le cercle. Cette opration russit plus ou moins
vite, selon que les facults intuitives de l'esprit sont plus ou
moins exerces. Il arrive souvent que les premiers mots recueillis n'offrent point un sens raisonnable, ou forment des contradictions. Ds que l'on s'en aperoit, il faut reporter leurs lettres
sur le cercle, et recommencer l'tude; mais, a mesure que l'on
se familiarise avec ce genre de travail, la difficult disparat,
et, par un instinct mystrieux, l'esprit repousse les mots crs
par le hasard et sembl attirer ceux qui naissent aux lueurs de
la seconde vue.
En
question

procdant
qui nous

.de

cette

occupe

manire,
la rponse

on

arrive

sibylline

de la

dgager
que

voici

(1)

()) La mtathse, ou transposition des lettres dont se compose le texte `primitif,


forme, ainsi qu'il'suit, l'assemblage des lments du sens occutte
LE, 5, 13.
HUMAIN, 22, 23, 24, 25, 26, 27.
VERBE, 47, 52, 57, 11, t6.
120, 130, 131, t5~ 155,3.DE,
EST; 2i), 53., 59. UK, 102, )07. REFLET,
15, 46, 1)6, )19, )42, t45, )56.ETER177, 185.
LA, 200, X; LUMIERE,
ECLAIRANT, 92, )t3, 118, )24,
NELLE,-165, )68, 172, 19, 67, 75, 8). 88, 90.
TOUTE, 202, 7; 122, )35; 144.
ICt, t05, 114, i36.
t32, )53, 160, )82, )87.

LIVRE DEUXIME.

179

KLe ~e~M~!a!M~M/!ye/?e~~e/6!
/MM!!eyee/e?'Me//c,.M/a!'~a/M les
~'aM<ici ~M~evie. Le Sage M!e sait /re et ~'6<?'OMui??',
mots eMO?!C~e pronostic non /0!'?!M ~~e~M~O~eM<
s'<!ccoM!/)/ dans chaqlie sphre des individus. ))
Ainsi le Sage, l'initi, ne lit pas seulement nos destins
crits sur la sphre toHe; mais il retrouve encore l'indiction de ces mmes destins dans )es simples mots qui noncent
un fait, ou qui caractrisent une individualit humaine. C'est
en ce sens qu'il est dit dans )a Gense mosaque, uvre d'inspiration gyptienne, que Dieu fit passer devant )e premier homme:
tous les tres vivants, afin qu'il donnt chacun le nom qui lui
convenait ?:o~!MM/ c'est </e/?M~
En vrifiant les lments du texte occulte', vous verriez qu'il
reste sur le cercle 10 lettres, savoir T 39, C 56, D 70, D 89,
N 76, D 123, D. 129; P 143, N 149, et P 51. Ces lettrs sont
muettes,' c'est--dire qu'elles ne peuvent former' aucun mot.
Pour en tirer un sens, il faut procder la manire des Sibylles
qui prophtisaient dans les-temples antiques de la Fortune romaine, Prneste ou Antium, et faire en quelque sorte jaillir de chaque initiale une parole fatidique, un Verhe humain.
C'est le rsultat de quelques instants de recueillement, et, .pour
imiter entirement les oracles d'autrefois, je vais penser en langue latine, et je m'exprime en ces'termes:
7'<MeM<MC<MM~Z)e?MM<M!<A~MeM;
Decreta Dei Per A''M/Me?'<M
P~B/aM~
c'est--dire

;.

Le

Nom

annonce

les

eueMeM!

</?<!re~Me~~

SAGE, 54, 61, t83,.). JNITlE,'4,


72.VIE, )95, OR, 203.
LE, t2,.M.
SAIT, )t), U!, '34, 161.
UHE, 5), 68, 69. 80. ET, 58,
82, 8~, 103, t0t!.
84.
DANS, t39,.)5?, )57,1,
RETROUVER, 8< 9.6, 108, 37, )58, )98, t04~ 98, 50.
)60.
LES, 63, 66, 73. 'MOTS,
97, 77, 2t, )26.
NONCES, )67, )86, 188,
t90, 30, -38, 60.
PHONOSTIC, in,
LE, 64, 85.
t64, )39, )9?, t5, )46, )63,
)76, 34.
NON, 78,.))5, )';5. LOfNTA)N,
i27, )37, )62. 95, )00, )28, n8, 99.
DES, )09, no, ~56.
DESTINS, 193, 38, )66, t7), )8), )33, 173. -QU);
)74;
175, 191.
DOIVENT, t!)7, )2], 194, 65, 94, t38, )80.
S'ACCOMPLIR, 8, 7),
DANS, 40, 87, 141, 179.
79, t70,.)47, t59, 6, 9), 201, 33.
CHAQUE, 44, 3),
JNDI-*
199, )0), )40, 4).
DES, 6~ 6!, 9.
SPHERE, 2, 18, 35, 43, 48, 55.
VfDUS,'[0.t48,28,49,.93,20,42,t84,.)7.o'

~80

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

eMCM'e
dans le silence de /'<ue?!:r, et les ~ecre~s f/!D!'?M'$o??</M'e<M?' les A~/M~?'e~.))Les Noms et les Nombres, voil donc les
fondements et les clefs du sanctnan'c des Oracles.
.Rien assurment n'est plus simple et plus innocent que cette
petite opration l'intelligence d'un enfant s'en ferait un jeu.
L'esprit des vieux Mages demandait ces combinaisons, fortuites en apparence, du Verbe humain, tantt des rponses pbitosophiques, tantt des revlations de l'avenir. Je vous ai promis
des preuves, je puis les prodiguer accordez-moi une impassible attention.

x
Aprs quelques minutes d'un silence ou l'on sentait frissonner la curiosit de ses auditeurs, Cagliostro reprit la parole en
ces termes:
C'est l'histoire de France que j'appliquerai ces preuves,
afin que leur tude vous intresse davantage. Il est raconte par
votre historien Mzeray, si j'ai bonne mmoire, qu'un astroldgue italien avait prdit Catherine de Mdicis que saint Germain la verrait mourir. Cette reine prit.aussitt en grand
effroi la fte annuelle de ce saint, et fuyait tous les lieux qui
en portaient le nom vaine terreur, et fausses prcautions, car
l'oracle tait de ceux dont le sens ne s'claire qu'aprs leur
accomplissement. A sa mort, le souvenir de cette prdiction
qui avait fort intrigu la cour fit remarquer que le confesseur
de la'reine expirante se nommait &Ge?'M!a!M,
voque de
Nazareth. Voila, en peu de mots, le rcit de Mzeray; mais ce
que l'historien ne pouvait expliquer est relat dans les oeuvres
de Luc Gauric, vque de Civita-Ducale, auteur de la prdiction. Catherine de Mdicis, reine mre, tait devenue rgente,
au mois de dcembre 1S60, l'avnement de Charles IX, son
fils, peine g de dix ans. Cette femme ambitieuse, goste
et mchante, crivit alors Luc. Gauric,' astrologue fort

JJVRE

DEUXIME.

d81

renomme en ce temps-la, pour l'interroger sur l'avenir de son


pouvoir. Luc Gauric traa, en langue franaise, et en .ces termes, l'nonce de la rgence qui commenait
-Ca~e~'Me ~e ~7e<eM, ?'ome-7?!e/'e,devient ye~e~e~e France,
son fils Charles 2Ve:< au mois de ~ece~~re mil cinq cent
y)OM?'
~o!ro'H<e.))
Au seizime sicle, on crivait ?'0!'neau lieu de reine. L'opration sibylline est absolument la mme que dans l'exemple
prcdent. Vous l'avez comprise, Messieurs, et vous liriez vousmmes, aussi facilement que le fit Luc Gauric, le nouveau sens
que voici
~c!~ Gey??!a!Madmis. voit fin de la ye!?!e-M!e~,e~
couche funbre, e~<eMM<fe
en ce monde-i par flches de S!'?<M~'e
remords.
L'vque Gauric avoue navement qu'il ne pouvait pntrer le sens de ce mot Saint GerM!
et qu'il se garda bien
d'expdier Catherine le jugement port sur sa vie par les
derniers termes de l'oracle. H se contenta d'annoncer que saint
Germain la verrait mourir dans son lit. Le plus~HM~ereMO?'~
qui,devait, ronger et extnuer la vie de cette femme si criminelle datait de la Saint-Barthlmy. L'vcque Nicolas de SaintGermain fut le.tmoin des terreurs de Catherine,-non de son
repentir,. car elle expira dans les spasmes d'un hideux dsespoir.
Il restait sur le cercle fatidique 4 lettres muettes, C, 0, D, Q,
devenant, comme dans l'exemple prcdent, les initiales de
ces mots
Cruore Oblisa, Deficit 0Me?'!<a?M,Mc'est--dire Le sang
x
dont elle ~'e~ yoyyee /'e<OM~edans !~t e~'M!~ ye~M~e7MeM<.
Sou me de bourreau se jeta dans l'ternit en 'se maudissant
eUe-meme.
Vous plat-il que je rappelle ici les oracles formuls par
Huggieri sur le dernier Valois et le premier Bourbon? Transportons-nous d'abord a l'avnement de Henri ))), en i 574, et
posons-snr le cercle fatidique cette-simple question ,v

:i82

HISTOIRE

DE. LA MAGIE.

Z/en?': t/e. l~a/OM, duc c~M/oM, yo! de Pologne, jOMMde


la fin de xa vie, et /eyKe?'a-<-z7
7~aHce, sera-t-il ~CM~e~.x~M~M'a
le trne son
?
La rponse enferme dans ces 10S lettres annonce, n~ ces
termes, nn.de race et mort tragique
Ce royal Valois, fin de sa souche dfaillie, qui n'est ~eMreM.x
et n'aura fils, prira gorg devant le soldat, MOMloin de
Pa~.
H
H reste lettres muettes D, U, J, U, U, signifiant
.H c'est--dire
<( Z)ec!<<C//M/a?M;Junctinz M/MS<7/?!&?'a~M?',
Il tombe en criant; mais il est veng sur l'heure, avant de
s'ensevelir dans l'ombr 6~M~'e~a~. )) On sait que Henri Itl fut
poignarde dans son camp, sur les hauteurs de Saint-Cloud,
le 1" aot 1S89, par !e moine dominicain Jacques Clment,
queles gardes accourus massacrrent aussitt dans la tente
du roi.
Passons Henri'IV, qui devait tomber sous le-couteau de
Ravaillac, le 14 mai 1610, et posous.Ia mme question
NM~F (<~e Bourbon, duc 6~6 Fe~~o'~e), roi de France e<
/<eM?'eM~
.~e ~Vafayre,~e?'a-7
~M~M'a la fin de ~a ~M,,e~

/eyMe/'a-<7/e~MeaMM/~))
Avant de monter sur le trne, Henri IV portait le titre de
duc de Vendosme, du chef de son pre Antoine de: Bourbon,
duc de Vendosme et roi de Navarre. Ici l'oracle de Ruggieri
n'est pas moins lugubre
Roi brave, qu'tendra dcd sous fer un excrable ??!eM)'tre, il doit /e~Me?'le ~?< trne son fils an, qui, alors, aura
de vie.
M6M/<!M~
II reste 5'lettres muettes, H, T, D, D, H, signifiant
/7a~)e 7~:<ct~a~M, Z)e~!M!MDecidit ~a~M, c'est--dire:
Frapp mort par le coutelas, il ~'Mc~He, le er! suprme
e.x/)!'resur ses lvres ey:o?<ue~M. )) On sait qu'il mourut sous
le coup, sans reprendre connaissance.
Louis XIII, qui lui succda, n'avaiten enet que neuf aus
lorsque mourut son pre. L'expression de vain ~<~e sembte

LIVRE

DEUXIME:

~83

cti' double entente; elle signifiait que la royaut ne prserve point des catastrophes, on que le fils d'Henri IV n'aurait qu'un simulacre de rgne..Cc'dernier sens fut vrifie par
l'inflexible despotisme que devait exercer sur le faible'esprit de
Louis XIII la puissante ambition du cardinal de Richelieu,
son ministre.
Mais htons-nous. Messieurs,' d'aborder l'avenir, et de
l'interroger par les mmes moyens, par des noncs du
genre et. par des questions analogues. Ne craignons point de
prendre pour sujet votre roi Lois'XVI, et pour objet de notre
tude la recherche de son destin. Ce prince succde uii rgne
qui a fort us le respect populaire. -Oh lui reproche, si je hc:me
tromp, de se~ laisser gouverner par un entourage cupide et
dangereux, qui, aprs avoir puise ses faveurs et sa bourse, ne
sera pas le courtisan de la dernire heure. Cependant, Messieurs, ne prjugeons rien de l'ivenir, et posons, s'il vous plat,
devant l'oracle des sorts, la simple question que voici
M!~e/Me du nom; roi de /a?!ce et de ~Va.uo;?'
Louis;
<~MC
de ~e~rz), ~'a-7~e!/yeM;r~MyM'<i la fin de.sa
(~4My:M<c,
~M,eyMer<]'-<e~MeaMM//~P.))
J'ajoute LoM:'x, nomroyal, ceux d'~M~?M<e,<~MC</e
~er~
parce qu'il les reut aussi sa naissance, et qu'ils compltent
l'a dfinition de son individualit. Ce texte est forme de 116 lettrs. Eh bien, en oprant .toujours sur un cercle, nous trouverons cette rponse enferme dans la question elle-mme
'.(h/e'Z~MM XF/, roi fictif, abattu du trne ~M:?:ede. ses
~!eM.r, se garde d'aller M0!<n?'sur /'ec/MO?, vers sa ~p<t<eneuvime anne e~yc. ))
Il reste sur le cercle 6 lettres muettes, L, 0,1, J; L, L, signifiant
~/6SC~ 0??!P?!/M/aM~MH;JaC~Mra, /MC<t< Ze/~MM, ))
L'oracle /MM/e~e e~efe/o~e eH trois ~Me~
c'est--dire
C/!M<e,/t/~?!'e<M?!,Mo~<M!o/eM<e.)'
Voil bien Louis XVI tombant du trne pourri que lui a
laiss Louis XV. La menace de mort violente se dresse vers

:i84

mS.T.OmE

DE LA MAGIE.

l 39" anne de son ge. Or il est n en 1754, le 23 aot; 1793


serait donc la date fatale annonce par l'oracle.
' Mais, dira-t-on, ce. n'est.ta qu'un augure isol. Qu'a
cela. ne tienne, Messieurs nous pouvons aller plus loin. Posons devant nous le simple nonc du rgne actue), en ces
termes
. Lo:<MSeize (~M~<e, duc ~e ~e~) roi de France.
K Rien de singulier, rien de fatidique ne se manifeste dans
ces.dnominations princires qui pourraient servir d'exergue
une mdaille. Mais, par l'opration que vous connaissez,
nous .lisons dans ces 38 lettres
KZoMM,7!o!6'E'7Z~<~ec~M'<My:M~e<!?<~M?'e.M
II reste 4 lettres muettes, D, C, B, R,dont l'interprtation
romaine, par initiales, signine:
DaM:H<!<M?'
Capite, Belli Reus,
c'est--dire //
coK(/6!?M?e ~eM~e'/< tte, comme. coupable de yMc~e. )) Or, s'agit-it d'une guerre extrieure, ou d'une
guerre civile? Je ne sais, mais iL semble que le roi sera accus
d'avoir soulev un conflit arm,' et que ce sera l'un des graves
motifs de sa perte. Quant au nombre XVI, qui nonce le rang
dynastique, il. correspond au 16arcane que symbolisait, dans
la crypte des Pyramides, l'image d'une tour dcapite par la
foudre. Le rgne de Louis est donc frapp d'un funeste augure
que dcidera la prsence du nombre XVI, dont le sens occult
annonce conflit des forces matrielles, pouvoirs qui s'croulent,
catastrophes qui surprennent et accablent. (Voir page 125.)
. .Essayons une deuxime tude des mmes 38 lettres. Elle
donne

~GM,~o~ZE,zM'ea/MMM~e&OMn'eo~.M
L'excuteur de l'augure est clairement dsign: Vous
voyez reparatre, ct d lui, ce bizarre nombre seize, ce
symbole de la tour foudroye, et, par une lugubre prosopop,
l'oracie s'adresse au roi lui-mme
G~, reste tendu, Roi
seizime dit nom,
dans la sanglante fosse ou t'a-couchle

bourreau.

LIVRE DEUXIME.

185

Mai.s, Monsieur, c'est odieux'ce que vous nous racontez


l!)'s'crirent
plusieurs voix..
Oui,.))
reprit. Cagtiostro, 'mais que direz-'vousun jour,
Messieurs de ta Maonnerie, les e~r! /b)'~ ne
si c'est uyc!
Si vous regimbez dj,
sont pas' toujours de forts esprits
retournez la fable d'Hiram,
je n'ai plus qu' me taire.' ))La majorit des assistants tait sous le charme de l'inconnu.
L'trange discours'du Sicilien avait l'excitante saveur.du fruit
dfendu. Les interrupteurs eux-mmes le supplirent de continuer; il s'y prta comme un triomphe.
' Je n'invente rien, )) poursuivit-il, . j'entrevois l'avenir
dans les clarts sibyllines. J'entends, peu de distance, le
glas .du tocsin, et le canon, vomissant la colre des rues sur
des palais pris d'assaut. D'o monte, en rugissant, cette plhe
ignore, qui n'avait pas de lendemain, et qui prend l'avenir?.
Comment, s'croulent, en une heure, tant d pouvoir, de-ri-.
et, surr
chesses, de splendeurs qui croyaient leur ternit?.
cette mer rouge dont l flot gagne, de proche en. proche, toutes
les cimes sociales, vers quel nant roulent ple-mle ces lgions
l, des saturdcapites?. Ici, des pompes grandioses, et.
des banquets chargs de fleurs, qui croisent des tomnales
et
Des courages sublimes,
bereaux surchargs d'agonies!
Un lugubre snat, dominateur suprme,
des lchets froces
fondant toute rsistance au creuset de la force, et s'immolant
Tout un peuple affol,
lui-mme pour sacrer son principe!
adorant ses bousuant l'ignominie sous ce joug inflexible,
demain,
chers chaque tte qui tombe, et tramant ses idoles,
Au dehors,
au Panthon,
plus tard, aux Gmonies!
Au dedans, la
l'Europe souleve, menaante Eumnide!
les larmes
famine inspirant le pillage; la piti suspecte,
et le meurtre
la dlation rige en civisme,
interdites,
et. quelle
devenu un travail national
quel spectacle!
Voil, Messieurs, ce qui fera cortge au.rgicide, car
leon
i.lyaurargicidc,'sachcz-!cbien!
M Voyez ces Ii lettres muettes, que j'oubliais

d'animer

~86

H 1 S T 01 RE DELA .MAG .

1), C, D, E; D, C .pourquoi se sont-elles dtaches du texte?.


c'est qu'elles ont signifier
/)aM?a~My Ca.<( Z)a?MMa< Ca/M/e. Damnatur Exilio.
~e~))
a
st condamn la ~o?'<
au ~aM~!Mec'est--dire
M!eH~ e~ encore la ~b~: )) L'opinion de ses ennemis se
de l'autre la piti, sont en
divise 'd'un ct l'immolation,
batnce. Mais la fatalit jette un second poids dans i plateau
du.meurtre et' l'emporte.

Malheureuse .France; malheureux roi, si vous~tiez


)) murmuraient quelques voix'dans l'auditoire
prophte!
envahi par une sorte.de fascination.
reine
continua Cagliostro, car
Ajoutez ~a/AcM~eM~e
la reine suivra )e foi;
tenez, Messieurs, je pose le problme
en ces termes:
(( .~<e-~M~M!e~e-<Me~?!e-yMMMe de Lorraine, arc~Mc~eMe~~i!<<y!c/;e,ye!Me~e/aMce.H
t
La personnalit de la reine tant ainsi parfaitement dnnie,
l'opration sibylline donne, par ces 75 lettres, l'oracle suivant
e?!France,
.. ~M/~eM~eM~e
~e~e ~a?M~?!e, ni b~ ?'ee,
a. ra<!o?!e?!C~Mpe,e<eca~ee/))
MOui, Messieurs, Marie-Antoinette est ne riche de tous les
dons de la nature t, de la fortune mais sa flicit passera
comme un clair. Le destin veut qu'elle soit, un jour, bien
eM France: Je l'entrevois reine sans <~Me, ni or,
MM/~eM~'eM~e
c~est--dir.e.prcipite du fate de la grandeur dans lesangoisses.de l'indigence. Elle sera ?'M/eeavant l'ge par le chagrin.~Ene sera rduite la ration,. ce qui ajoute l'excs de la
dtresse un pressentiment de: captivit. Elle sera e~c~a~nee, et,
pour sinistre dnoment d'une si profonde chute, elle sera nnn
.~eea~ee.
K II reste.6 lettres muettes, J, H; D, I, I, D, signifiant
K./ac<!<~B,Z7o~e7'6!Dies Iinminet,. 7Me/Me~6!7e/)a?/M/M, M
Le jour de /a c~?</e ~/aMe sur e//e,o;
c'est--dire
cAar~&~7:o~'e:<yet d'invitable dsastre.

LIVRE

DEUX!ME.

,18-7

Je voudrais mie tromper, Messieurs, car l'horreur.aussi me


saisit avec vous en face de tels augures. Eh bien, rejetons au
chaos ces 75 lettres,'et conjurons le souverain matre des Sorts
d'en faire clore, s'il se peut, quelque sens oppos. Malgr
vous, malgr moi,, ce. dfi jet' .l'antique dieu Fa~/K est
relev par .lui sous cette forme bien inattendue
. /!e:He ~e France, e~M/eM~eencore, je M!OM~a:pa/' ~areAe,
/a ~e~sKc~eee~M nid de sn!
)\
n.Ne vous semble-t-il pas.our la voix plaintive .de MarieAntoinette prophtisant .elle-mme sa tragique.infortune ?.
et quel sens faut-il donner ce. MM?~e M~
dans lequel
tombera sa tte fauche?.
a Quant a moi, je suppose que ce lch meurtre d'une femme
sera commis au moyen d'un appareil usit a Florence; en
Italie, et dont le mcanisme fait tomber l tte du supplici
dans un panier plein de son qui absorbe le sang. Le n'tot Mit~,
au lieudeN<M!!e~, est ici l'expression d'une atroce ironie.
II reste quatre lettres muettes, 1,
, H, signifiant
M
'/Mcr/MM/MMO/o/Me.K~!a~!7Mpos~o!
-O~.M'wwM/e dsarme,
c'est--dire
inexpiable vie<!Me/ ))
entendez-vous bien! Ce n'est point la reine qui.
[t~esa~ee,
tombe en dfendant sa couronne, c'est la femme .gorge, de
sang-froid; mais Dieu sait combien de malheurs s'armeront
pour la venger !))

I
Cagliostro s'arrta, en promenant sur ses auditeurs un regard.
impassible. 11 semblait tre, en ce moment, le Gnie incarn
de cette terrible fatalit au nom de laquelle il .venait.de..prophtiser.
Court, de ('ebc)in, le sa-vant orientaliste auquel nous devons
d'immenses recherches sur tes traditions du monde primitif,:

.188

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Monn'tait pas moins stupfie que les autres assistants.


sieur ie comte, )) dit-il au Sicilien, vous venez de pronostiquer,
avec une tmrit sans exemple, de bien incroyables catastrophes. Prissent les bienfaits de la plus juste des rvolutions, s'il
nous fallait jamais les payer d'un tel prix!
Mais~enhomme de
grand cur, et si vous tes convaincu, n'aviserez-vous point nu
moyen de. faire parvenir aux intresss quelque secret avis des
augures qui les menacent? Car si Dieu permet que nous puissions quelquefois pntrer l'avenir, c'est sans doute pour nous
rappeler qu'il en est le souverain matre et que nos prires
peuvent le flchir. Le roi est plein de piet, et madame de
Lamballe, amie de la reine, estCrande-Maitrcsse d'honneur
de votre temple gyptien. Lui avez-vous confi ces tudes fatidiques ?
Non, Monsieur, )) reprit Caglibstro, elle ne me croirait point, et j'aurais commis une imprudence inutilement
dangereuse. Les femmes, comme nous le prouve l'exemple' des
anciennes Sibylles, deviennent parfois des instruments prophtiques, et alors la puissance secrte, qui les inspire soutient
leur faiblesse naturelle. Mais, hors de cette rare condition, elles
ne sont point faites pour partager avec l'homme le poids de.si
graves tudes. Les Mages )eur permettaient d'orner.Ies fts de
la religion, sans leur ouvrir la carrire des grands mystres.
Comment d'aiUeurs aurais-je la force cre))e de rpondre
madame de Lamballe, si sa curiosit m'interrogeait sur elle
mme Vous serez.massacre!

Mais c'est de la folie


)) s'cria le duc de la Rochefoucauld.
Non, )) poursuivit froidement Cagliostro, c'est, comme
tout a l'heure, de la prdestination. Je dfinis en ces termes la
personnalit de madame de Lamballe
May'M-T'e-ZoMMc de ~auo!e-Ca/y?:
princesse de
Lamballe.

Rangeons ces 53 lettres autour du cercle,.et nous li-

LIVRE

(c~e//e,
P~?'M.))

y?'c,

DEUXIME.

~!<eM?'eM~e,

i8tJ

Mo/~e, e/ MNM~c~e'M

((Oui, madamede Lamballe est une des plus ~e//e~ personnes


del courde France;
elle est y~a~~epar la dignit 'qui l'attache au service de la reine ;eHa l'est aussi par. ses vertus; et
cependant il faut que sa destine s'accomplisse elle sera ??!
heureuse: Spare tout coup de toute afTection, detout appui,
elle.se trouvera, un jour, isole dans une'profonde dtresse; et,
comme si ce n'tait point assez de n'avoir plus un'seul cur auquel elle puisse confier ses chagrins,.eilcsubira
une morte!a Pa?'M,. dans-la tourmente rvofroyable, elle.sera; ~<MMcr~e
lutionnaire o priront le roi et la reine de France.'
((Mreste 8 lettres muettes :D,0, 1,1,'N, t, N,C, signifiant:
Z)OM!MM
<3& 7?~ya~ /7!/<M<MNuptiis,
/H/a?!t~ A~ece'Claudit, ))
c'est--dire
Elle entre ~a~M/<! M~a~oMde la Mo?'<par des
e< un MeMy~ea ffreux /'y enferme. La
noces. MM/AeM/'eMSM,
France est pour madame de Lamballe cette maison de la mort,.
dont il ne lui sera point donn permission de sortir. Elle en a
pris possession par son mariage; elle y attend, sans le savoir,
l'licurefatale. Cette, ide de massacre, applique une femme
sans dfense, rvolte nos dlicatesses et provoque notre incrdulit. Comment et par qui peut-elle tre ainsi massacre?.
Es
sayons d'clairer cet oracle par une nouvelle transposition de
l'nonc primitif, et nous lirons encore
K~aM!C/re6e//p,0!~<?,e<MaM<?e/'ec;
~<MM!;eeafe la prison. )
Ainsi, Messieurs, voil deux scnes. L, sur un point,
madame de Lamballe sera sauve de la prison sa. catastrophe
commence donc par une captivit. ~M, ici, sur un autre
point, hors de la prison, l'infortun' princesse fera une pri)leuse rencontre elle sera rebelle, c'est--dire qu'elle se rvoltera
contre quelque odieuse volont ou quelque hideux spectacle;
elle sera roM~, c'est--dire roidie par une contraction nerveuse,
et MMM~creesans piti par les tmoins de l'horreur-qu'elle

tHO

HISTOIRE

DE LA' MAGIE.

n'aura pu~ contenir. En rapprochant ces prsages de. ceux qui


concernent Marie-Antoinette, sa reine et son amie, nous pouvons
augurer que ta catastrophe de madame de Lam'baHe se manifestera dans ie futur bouleversement du royaume.
(.<M nous reste 5 lettres muettes H, E, G, N, N, qu'une
Sibylle latine traduirait par
Hinc Erepta Gemens, ~Ve/ane ~Vec~<M/
c'est--dire /?H/eMeede /a ye/?!MM/!<e,elle est. immole par;
des sclrats. )).
Mais, tenez, je crois saisir encore une lueur fugitive travers
le mystre des transpositions. Le lieu. o succombera la malheureuse princesse m'apparat dans un clair-obscur, et j'imagine
qu'il pourrait tre dsign par ces mots ye~ee, ~on'se,
~H /aM!a!Mac~e. ~McoM. <~e/a7'Me. ds Ballets. MExiste-t-il,
dans Paris, une rue qui porte ce nom?.
'Sans doute, ~.rpondit Court de Gbelin. Il y a bien la
rue des Ballets elle touche, d'un cte, a l'htel de la Force, et
dbouche, de l'autre, dans la rue Saint-Antoine.
M- Eh.bien, reprit Cagliostro, cette rue sera, peut-tre,
)c'thtre du meurtre. Madame de. Lamballe sauve de la prison, soit. par' vasion, soit par quelque dvouement, mais,
comme je le. disais, ~e?!ec, embarrasse dans sa fuite par un
obstacle imprvu, ou. par quelque tragique rencontre, sera
reprise par la fatalit. Quitter une douce patrie, pour se transplanter dans l'orage, traverser, comme une toile filante, les
splendeurs de Versailles, pour aller s'teindre au coin d'une rue
misrable, quel destin
(1).
~)) Madame de Lamballe tait-veuve du fils du duc de Penthievre. Arrote avec
la famille royale aprs la journe du 10 aot f!9~ on l'avait d'abord enferme au
Temple, puis la. Force. On dit que son beau-pre avait obtenu, au prix de cent
mille cus, que Manuel, procureur de la.Commune de Paris, ordonnt son largissement. Un des gorgeurs, nomme Truchon, fut charg de t'escorter. Mais,
l'aspect des cadavres entasss et du sang qui ruisselait dans la rue, madame de
Lamballe ne put retenir un cri d'horreur. Cependant Truchon parvenait itt'enelle allait dpasser la dernire maison de la rue
trainer toute p&te et dfaillante
des Ballets, quand elle se trouva en face de quatre hommes dont.l'histoire a gard'
les noms Grisou, Cliai-lot; Mainin et Rodi. Le premier lui assna un coup de.

EIVRE

DEUXIME;

il p a: C lettres muettes, M,
cherch en'Iangue latine, signifie.

19~

H; E, 1, 1 dont te. "sens,


w

))c'est--dire
-t(J~o~Me?M'0!e~z'~e~!a~M~7/M!M~;
La mort bondissante a dress /a ses (~erM~'Me~~Ke/~M.H
Je m'arrte,'Messieurs, sans craindre d'avoir trop parl,.
car vous tes gentilshommes, et ne sauriez me trahir sans vous
dshonorer. Vous-demandiez quelque preuve de l supriorit
de l'initiation gyptienne sur' ). maonnerie anglo-franaise
la ventjest de..mon ct, l'illusion
;st du votre, et l'histoire:
J
le prouvera.
.M
En 1-793?. M.s'cria Court de/.Gbelin..C'est.l'poque
assigne par vous au dernier'acte de. la tragdie, royale. Mais,
monsieur le comte,~si' 'vous datez cette crise~ suprme, vous
devez pouvoir dater galement le premier acte.
i
. Oui, n reprit Caglio.stro. Si je ne me.trompe, la France
est divise en trois corps. Cterg, Noblesse, .Tiers-tat., Les
-deux premiers corps sont en possession de. la grande proprit et des phis hauts emplois publics.; le Tiers-Etat est
donc seul intress faire une~'voiution. Quant l'origine de
ce mouvement, l'horoscope de la naissance.de Louis XVI, que
je regrette de ne pouvoir mettre ici sous. vos yeux, parait l'ajourner 1789. En effet, sur cette figure magique, la.position
du,Soleil prsage un futur soulvement d'ennemis arms contre
le,roi. Qr d'aprs la Table cyclique, des,Temps(l),.Ies annes
au
1774 (aue?e?MeH<) 1793 (~o~uM/e/~e)..appartiennent
8 cycle, de Saturne, qui se cpmposede36;ans..(i76-1.800);
et, dans le cours de ce cycle, le. Gniedu _~o/e!7s'unit .au. Gnie
de.~M~e.pour gouverner les ans 1768, 1775, 1782,1789
)}
b&che qui t'abattit
ies autres la mirent en pices H coups de sabre, de hache et
de pique; puis sa tte, coupe par.le perruquier Chartot, et longtemps promene
dans les rues,' fut enfin jete, sur un tas d'immondices, au coin d'une borne.
(t) Nous-n'avons p!us't'Horoscope d Louis XVI, 'dress par Cagliostro. Mais j'ai
essaye de to~reconstruire d'aprs tes' regts; hermtiques; ~et je.me.suis.prects~
ment rencontr avec les indications donnes ici par le clbre Sicilien. On trouvera
cette tude dans le ~!M'e Vf. Voyez en particulier te 3 de ce /U)'e; pour c6 qui
coneerne)a7''7&/t'C!/c//<yMedesTemps.

i92

HISTOIRE

DE LA.MAGIE.

et 1796. La date prsume .fatale pour .le roi tant 1793, j'en
augure que le soulvement-rvolutionnaire pronostiqu par ]
Soleil commencera en 1789, qui est l'anne solaire la plus rapproche de 1793, anne saturnienne.\
Cette raison,' Messieurs, vous parat obscure, parce que
vous ignorez les mystres deJ'Horoscope; mais veuittez, avec
moi, l'admettre un moment, et demandons l'preuve du cercle
sibyllin, qui vous est dj familire, quel sens occulte pourrait
se lier. cette phmride prconue d'un avenir encore loign de quatre ans
Rvolution faite en mil sept een~ ~Ma~c-!w:MeM/ par le
Tiers-tat, contre Louis seize, roi de FraKce
De ces 84 lettres sort un pronostic de rpublique meur-trire, accentu en termes bien sinistres
La Z)e/?!oe~<!e sanglante tue Roi et ~e!Me prisonniers e~
))
/eM~fils en captivit.
<o:<?*, e<6<oM~e
11 reste 5 lettres muettes, V, C, Q, T, Z, signinant
F~~a~o, Cruor,- 0Mpre/a?, 7en'o?'Zo?!~w,))
c'est--dire que la rvolution triomphante sera !<Mce?'c/e de
ravages, de sang, de gmissements, de terreur. ))
--((Abattre une tte de. vaincu, c'est quelquefois un hroque dfi jet ses vengeurs mais tuer une femme, ft-elle
couronne, c'est toujours une bassesse mais ter l'air l'enfant, cela- n'a point de nom, Messieurs, mme dans la langue
du meurtre. Toutefois, la Rvolution franaise ne sera point
solidaire devant d'atrocits, et tout ce.qu'eDe aura de grand
dans son principe n'en peut tre amoindri. L'oracle a dit
Dmocratie MH~/an~e.' )) c'est dfinir les hommes qui; proclamant l'galit tte de mort, donneront la Rpublique pour
sceptre une hache, pour couronne le bonnet des forats, pour
trne l'chafaud, pour manteau de parade la dpouille des
morts. Vous les verrez, ces monstres d'une fin de. sicle, ,et
cette .heure on la France abrutie croira que le bourreau,
assis au banquet du meurtre souverain, commence une dynastie

LIVRE

DEUXIME:

)93

Des deux fils de Louis XVI, c'est te'second qui est prdestin aux dernires funrailles de sa famille. Le premier,
/Lo~M-7oM~u!e~V<weoM,
D~M~/t!M.~e.y<!?:ce,))apportait en naiss.antieprsagedesa
fin' prmature:
~cc~M e.'cz7e?'aPM/b~~eDa?</?/M ~~c. ))
La partie du corps ('P'AXtI) indique le sige de l'Infirmit.
Ce prince mourra d'une affection dorsale, rachitiqu.
'< tl reste 8 )ettres muettes 0', I, J, 0, V, U, P, D, signifiant
0/'<< /M/!?M<7ace<~:e??i<e W/< Ultimce Pacis DoMM??!,

Prsent ~<Me /?<K


c'est--dire
<<~c/;eMsa /!?:, il meurt
CH/~?~,coMe~e,M/'a!<e desa vie. Ne en 1781, il n'ira gure
loin. Son successeur, en qualit de Dauphin, sera
Zo~M-C~r/M, ~t/c~e ~Vo?'~OM</M,
/)aM~M de France,
dont la mort prmature est galement annonce
Dchu.de palais, mourra duc, ey: /'eH/~Mcp, hors nid, )~
c'est--dire dpoui!) de sa demeure'paternelle, it mourra enfant, dans l'obscurit (comme l'oiseau de nuit appel ~Me),
hors nid, hors du sein de la- fami))e. Les 2 lettres muettes
De/e~ /MC/M~, il meurt enD; , compltent l'oracle
ferm; captif.
<cSi, maintenant, je demand au'Sort comment finira'votre
orageuse dmocratie, je lis dans le simple nonc du fait Tfevolution /raHp<!Me))
cette rponse fatidique Un Corse vot la
J'en conclus qu'aprs la catastrophe de la royaut, un
/?'<
homme venu de l'le de Corse, et vot, c'est--dire lu par l
suffrage du peuple franais, relvera, sous un titre nouveau,
le pouvoir tomb ds mains de Louis XVI.
Qu'importe
maintenant, messieurs, votre incrdulit ou votre foi? L'avenir est en Dieu, mais l'homme, image de Dieu, peut voir
l'image de I~avenir. Faites ce que je fais, la mthode est aise,
et; comme moi, vous verrez.))
Comme il achevait ces mots, un vieillard de haute stature,
, la chevelure argente, au regard profond et rveur, se dressa
)entement au milieu de l'auditoire. C'tait Jacques Cazotte,
homme de lettres moins connu par son Diable a~o/~e~.', livre
i3

)<M

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

oublie, que par le courage de sa fille qui t'arracha aux mains


des gorgeurs de l'Abbaye, dans les journes de septembre
1792. La beaut austre et l'exaltation de ses traits, crit quelque part Lamartine, lui prtaient la majest d'un .prophte; il
en avait parfois l'loquence et les vertiges. Ame extatique, il
voyait dans l'approche de la Rvolution une preuve de feu par
laquelle Dieu ferait passer la France pour la couronner par le
martyre. En ce moment, il frissonnait sous la parole de Cagliostrb.
t/?t ~MMr ?7M/,s'il vous p/<7!< lui cria-t-il en.tendant
ses mains avec l'accent de la prire. Votre art si savant ne
~e<7 noMSprdire le nom de ce Corse, prdestin au trne, qui
~e?'!<e~<a'
des FoMr6o)M?
Ah, monsieur, w s'cria Cagliostro en le saluant, vous
venez de prophtiser vous-mme, car ma rponse est tout e~<:ere dans les 112 Lettres dont se composent les 27 mots que
vous avez prononcs. Permettez que leur.simple ~aM~o~o?!
contienne le nom et le destin du personnage inconnu dont votre curiosit se proccupe (1)
Le Corse hroque se nommera Napolon Bonaparte, sera lu

sur le trne des t)!C~O!yes,pt<M


ruin bienttparun ~es-~M~</es<M.M
(t) A l'poque de cette prdiction, Bonaparte n'tait encore qu'lve de l'cole
militaire. Il en sortit le )7 septembre 1785, avec un brevet de lieutenant au rgiment d'artillerie de la Fre, qui tenait garnison Vienne en Dauphinc. La puissance d'intuition si rapide et si lumineuse de Cagliostro semble franchir vol
d'aigie les deux immensits de l'pope napolonienne, l'une de gloire, l'autre
d'infortune. Relevez les 27 mots souligns de la question pose par Cazotte.
attachez a la succession des lettres les nombres 1 112, et l'oracle se formule par
les transpositions ci-aprs
HCORSE, 6' 70, 71, 72, 73.
LE, )5, 29.
ROQUE, 87, 88, 89, 99, 1, 8i, 85, 92.
NOMMERA, 6, 11, 64, )0,
SE, 97, 4.
42, 54, 94.
NAPOLEON, )04, 2?, 43, 50, 60, 6), 63, 82.
BONAPARTE, 98,
)03, 2, 30, 53, 3 58, 80, 83.
SERA, t05, 8, 9, 38.
LU, 44,48, 5).
SUR,
52, t00. 101.
LE, 2), 55.
DES, 65, 66, 79.
TRONE, 91, 93, 17, 39, 59.
PUIS, 20, 45, 47, t9.
VICTOIRES, )6, 23, 69, )2, 2f!, 34, 75, 76, t3.
RUIN,
28, 1, 14, 41, 68. BIENTOT, 102, 57, 7f, 49,24, 110, 7.
PAR, 74, 106, 5.
UN, 27, 62.
TRS, 32, 3), 96, 33.
DUR, 5C, 18, 109.
DESTIN, 77, 112, 35,
Les 8 lettres muettes portent les nombres suivants D3, V37, T46,
40, 86, ) ) ).
t8), U84, T85,190, D95. Remettez ensuite tous ces nombres dans leur ordre de succession naturel, et la question-de Cazotte sera recompose.

HVRE

DEUXIME.

195

H reste 8 Lettres muettes, D, V, T, l, U, T, ),


D, signifiait
/)M~ ~'C~O~7%7'OMM
//M~C~/
7M~M/a~/)eM!e<a~ H
67<e~M~,7?'M<e?M
c'est -dire
GeMe~/U!'e~rMK~7~o~M!e
les ~?~<s
le cercle e~'M/M
tard, il ?M~M?'e
le ~e.
))

xn I
Grande tait la surprise des dignitaires
Francs-Maons. Sans
ajouter foi ces oracles qu'ils jugeaient irratisabies,i)s contemplaient avec saisissement L'trange'personnage qui posait
devant eux. Court de Gbelin, passionn
pour les sciences
occultes, et qui a laiss cette histoire dans des ~e/?!o~ manuscrits, se dclarait hautement en faveur d'une alliance maonnique avec le Mage sicilien. Mais les nobles, qui formaient
la majorit de l'auditoire, craignaient de se compromettre patds relations suivies avec un si bizarre
prophte, auquel on
pouvait, tout au moins, reprocher une trop dangereuse tmrit Leduc de la Rochefoucauld
lui-mme, bien qu'il fut
partisan presque fanatique de Cagliostro, et qu'il lui crt
le pouvoir de faire de l'or, se mit par prudence la tte de
cette opposition. Cagliostro n'et, d'ailleurs
accept l'alliance
que sous la condition d'tre nomm Grand-Matre de tous )css
rites, et investi d'un .pouvoir absolu de rformation. La confrence n'eut point de suite. Le programme des dix fameuses
questions fut abandonn, faute d'lments pour y rpondre.
La Franc-Maonnerie perdait sa couronne de
prtentions scientifiques, mais elle devait bientt la remplacer par le bonnet
rouge des terroristes. En' effet, lorsque l'assemble des tats
gnraux de H89, ce concile des temptes, ouvrit sa session
dans Versailles, et que le roi y parut, Mirabeau, membre de
la loge la Caizdeur, se tourna vers ses
collgues voisins et
leur montrant Louis XVI, il pronona ces mots
qui furent.re Voil la victime! M-Le premier
cueillis
appel aux armes

)9G

HISTOtREDELA

MAGLE.

fut cric par Camille Desmoulins, membre de la toge des ~V<'M/


.S'M~; le docteur Guillotin, parrain de la machine homicide
qui a gard son nom et Danton, le metteur en scne des~O!
Hee~de 5'e/?~M!6', appartenaient la mme toge.
Le secret des prdictions que je viens de raconter ne .fut pas
si bien gard qu'il n'en transpirt quelque chose en certains
cercles de haute compagnie. Le cardinal de Rohan, prlat
grand seigneur, et de murs moins rgles qu'it ne convenait a
un homme d'Egtise, passait le temps se fourvoyer dans des
intrigues pineuses dont sou tourdcrie n'entrevoyait que les
roses, jusqu'au moment de la piqre. H alla voir Cagliostro,
sous le prtexte d'tudes alchimiques, et lui dit, travers
la causerie: J'entendais, l'autre jour, dans l'antichambre du
roi, une ardente discussion, entre gentilshommes, sur la fatalit.. En ma qualit d'vque,je me gardai de m'y mler,
de peur de faire un faux pas, car ma thologie est fort courte,
et ces messieurs eurent le bon got de ne point rclamer mon
avis. Les partisans du fatalisme paraissaient les plus forts, et
Demandez plutt
je les entendais riposter tout propos
M. de Cagliostro. J'avoue que je donnerais la moiti de la
pierre philosophale, si je la possdais, qui me pourrait dire
si je suis prdestin. Qu'en pensez-vous?.
Monseigneur, rpondit Cagliostro, s'il ne fallait que
cela pour combler les vux de Votre Eminence, je voudrais
tout de suite vous satisfaire, sans y mettre d'autre prix que la
continuation de vos bonnes grces.
Et comment feriez-vous
?
Craignez-vous de me dcliner, pour unique base de ma
rplique, vos noms, prnoms et date de naissance, tels que
Plus il y en a, mieux
les contient l'yuaHacA de la CoM~
votre prdestination me sera connue.
Ah, monsieur, ce serait miraculeux
Non, ce serait naturel. J'attends, pour les' crire, les
renseignements'de monseigneur.
Ecrivez, donc bien vite Z~M~-T~MC-.E'~O!

yM'xncec~e

HVRE

DEUXIME.

197

?iJ /e sept se~<eM&remil sept cent <?'e?!<e7~Aa?!-GMe?MeMe,


quatre.
Quelques minutes suffirent au .Sicilien pour crayonner, ainsi
qu'il suit, la mtathcsefatidique:
Haut pos, ?Me?~
entre ~<)?e collier de reine, qu'il se gare
aue~<:<res.
nettement ~'M?!~7':<6~en~es
Qu'est-ce dire?. s'cria M. Rohan.
C'est un conseil obscur, monseigneur. Une part de
l'oracle est accomplie, caria pourpre romaine vous a pos sur
les hauteurs de l'Eglise, et cette fortune privilgie vous a H?e~
prs du trne. Quant au collier de reine qui se mle d'imprudentes aventures, j'en cherche en vain l'explication dans les
sept lettres muettes, P, G, P, B, S, P, C, qui achvent l'oracle
par une trange menace que je n'ose vous montrer.
Montrez
toujours, monsieur j'en ferai peut-tre mon
pt'out.
Eh bien, je lis P?'6p/!6aMS
G<!M~:a,PHaM!~<6eM~,Subit
Portam Carceris, c'est--dire Dans la coMpe MHejoie prMa~ee il boit la liedu chtiment, sous les verrous d'une prison.
Cela n'a pas le sens commun.
Certainement, monseigneur. Aussi voudrais-je entrevoir
bien vite, dans les titres de votre dignit, quelque sens plus
raisonnable. Daignerez-vous me les dicter, pour remplacer la
date de votre naissance?
cardi~oMM-7!eMe-~OMa~,prince ~e .RoAaM-G:<e~eMe<?,
Ha/e~e~Me~e~<?'a~oM?'y,aM~M!e~~eFraHce.
Assez pour le moment, monseigneur, j'y .vois clair
15 mots; 83 lettres. 11 y a des. points noirs dans votre ciel, je
le dis regret, mais je ne sais ni mentir ni (latter. Le texte que
vous m'avez prt s'est transfigur sur-Je-champ
lisez vousmme.
Le cardinal prit le papier que lui, tendait Cagliostro, et lut
cequisuit:
():<e ce Rohan se garde
grand. ennui c~'o?',a~ucMMau
~'o!,el de /)rMOH/??!ee, caMM<<?! co//?e?'~o~ye. .

198

HISTOIRE

DU LA MAGIE.

Un ennui d'or, et un collier mang, qu'est-ce que ces


nigmes?.
Mon Dieu, monseigneur, ls oracles s'expriment presque
toujours mots couverts. H y a ici, dans tous les cas, un fait
trs-matriel et fort grave, que l'avenir claircira. Il sera question, soyez-en sr, de beaucoup d'or, et d'un collier. Supposons
que Votre Eminence pourra se trouver implique dsagrablement dans quelque grosse question pcuniaire dont il adviendra au .roi grand ennui, grand dplaisir, et que vous pourriez aller en prison bien ferme, propos d'un collier qui n'est
pas celui d l'ordre du Saint-Esprit, dont vous tes commandeur. L'oracle a dit un collier de reine.- Comment peut-il tre
MMM~e,et par qui? C'est un arcane sur lequel, en homme bien
appris, je dois garder le silence.
un misrable charlatan
.-Vous tes un fou insolent.
. s'cria le cardinal.
que je ne reverrai jamais
M. de Rohan se trompait. Tous deux devaient bientt se revoir, la Bastille.
L'oracle avait laiss 3 lettres muettes, B, R, R, signifiant
F!/ar!a?M Rapti Reus, ))
c'est--dire accM~e~e/a?'C!'M
de deux manires. ))
Le 13 aot suivant, M. de Rohan tait arrt, en habits pontificaux, dans le palais de Versailles, par ordre du roi, sous
l'accusation de s'tre fait livrer par le sieur Bbmer, joaillier
de la Couronne, surla fausse signature de Marie-Antoinette, un
collier d'une valeur de seize cent mille livres. Il dclara, pour
se justifier, qu'une comtesse de la Motte, se prtendant issue
des Valois, et qu'il croyait attache au service de la famille
royale, lui avait apport le billet argu de faux, avec la commission d'aller, au nom de la reine, acheter cette parur&. Il avait
cru s'acquitter d'une gracieuse complaisance. Le collier, apport Versailles, avait t remis par lui-mme madame
de la Motte. Celle-ci, arrte sur-le-champ, se dfendit par
les plus violentes calomnies contre la reine et le cardinal.
Louis XVI ordonna une enqute qui fut confie aux magistrats

LIVRE DEUXIEME.

t9!)

du Parlement. Cette imprudente mesure livrait la malignit


publique une histoire qu'il eut fallu touffer. L'enqute fit dcouvrir que madame, de la Motte avait dpec le collier pour
en dtruire l'identit, et que son mari s'tait enfui en Angleterre
pour y vendre, et l, les dbris de ce vol, dont il dpensait
le prix en orgies. Ainsi s'expliqua le eo//My MOMye.MarieAntoinette tait justifie aux yeux du roi le cardinal fut acquitt par le Parlement, et madame de la Motte, Dtrie par
la main du bourreau, fut condamne une prison perptuelle.
L'oracle'tait accompli, mais au prix d'un scandale irrparable On venait de voir un cardinal accus de deux ??!aM!'e/'e~,
d'escroquerie d'abord par des bijoutiers juifs, puis souponn,
sur.la dclaration d'une vile intrigante, d'avoir voulu acheter.Ia
possession de la reine de France par un cadeau deseize cent mille
livres. On avait vu cette reine rduite mler son nom aux hasards d'un dbat.criminel, o sa majest s'teignit. La royaut,
dpouille du respect national et trane sur la sellette, venait
de faire le premier pas vers son calvaire.
Cagliostro fut arrt aussi, le 22 aot 1783, et conduit la
Bastille, comme complice suppos du cardinal de Rohan. Sa
dtention prventive dura neuf mois, bien que l'enqute judiciaire ne pt recueillir contre lui aucune charge. M comparut
enfin devant le Parlement de Paris, et prouva que ses rapports
avec le prlat n'avaient eu pour objet que des tudes d'alchimie.
Plaisant par les juges sur sa prtention de faire de l'or, il voulait entamer une apologie de cet art, mais on lui ferma la bouche, et, le 3< mai 1786, il fut mis hors de cause comme un
rveur inoffensif. Le jour suivant, le marquis de Launay, gouverneur de la Bastille, lui annona que, par ordre du roi, la
lettre de cachet qui l'avait constitu prisonnier d'Etat, venait
d'tre convertie en expulsion du royaume, et qu'il pouvait.librement choisir la frontire au del de laquelle il devait tre
conduit.
J'attendais sans inquitude l'arrt du Parlement, rpondit
Cagtiostro, car je n'avais rien me reprocher contre )c roi

200

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

de France. Mais je regrette la dcision que des esprits malveHlants ont inspire Sa Majest. Ma prsence Paris, foin d'tre
un danger, pouvait m'offrir quelque occasion de dvouement
envers ce bon prince les plus puissants rois n'ont jamais trop
de fidles amis. Obissant la volont qui ordonne mon loignement,je dsire passer en Angleterre. Si cette volontchange
et souhaite mon retour (cela pourrait bien arriver), j'obirai
encore au moindre vu de Louis XVI, comme si j'tais n son
sujet. ')
Enquittant'Ia cellule qu'il occupait dans la tour dite de la
Z.6o'<e, Cagliostro fit remarquer, en souriant, au marquis de
Launay, que le nom de cette tour, un peu bizarre dans une prison d'Etat, avait eu pour lui la valeur d'un heureux prsage.
En ce cas, rpondit le gouverneur, vous auriez bien d vous
dispenser de creuser ma muraille avec un clou, pour y inscrire,
en lettres majuscules, une espce de copie monumentale de
votre
crou.
Ma foi, monsieur, reprit Cagliostro, un pauvre captif
est bien embarrass de sa personne et de ses heures dans un
pareil ermitage. Je n'ai, du moins, rien crit de malsant ni de
mensonger. Aprs tout, l'infortun qui sera peut-tre oblig de
me succder ici, un jour ou l'autre, ne pourra voir, dans cette
inscription discrte, qu'une preuve de mon calme et de ma rsignation la volont de Dieu. Cet exemple pourra lui rendre
la patience plus facile, et vous ferez une uvre pie en laissant
subsister ce griffonnage.
Je n'y vois, en vrit, nul inconvnient, rpliqua M. de
.Launay; vous tes d'ailleurs un homme assez renomm pour
que l'on tienne garder de vous quelque souvenir.
Or, voici l'inscription creuse par Cagliostro sur le mur de
sa cellule
ao!< GxK En dix-sept eeH<~Ma~'e-)!H~-c~, /et!<eM~
~e/~oeBalsamo, de Palerme, a t enferm dans / Bastille,
Paris, pa?' roi de France Louis seize.
Certes, le gouverneur ne pouvait rien voir que de trs-vut-

LIVRE

DEUXIME.

2011

gaire dans cette distraction de prisonnier. Giuseppe Balsamo,


c'tait le vrai nom duSiciiien, mais il s'en servait rarement;.
l'Europe et l'Asie l'avaient vu passer sous bien d'autres. Selon
les aventures de sa vie, il s'taitappel, tour a tour, Lischio,
Phnix, Belmonte, Pellegrini, Harad, Melissa, et, enfin, comte
de..Cagliostro, pour marcher de pair avec la gentilhommerie
franaise. En signant Giuseppe Balsa m0).sur les murs de )a
Bastille, il sculptait. sa dernire prophtie, car voici ce que dvait savoir lire un initi:
((.P<!M;eM/)/e<!M!
En dix-sept eeM~Ma~'<M'?!<MeM/
/a F.a~<e assige,le. ~MC!<o?'ze~<e~,sera renverse par toi, de
fond en comble, <~r?MParis.
Ce.mot P~.r est, ici, une interjection familire qui recommande calme et silence, parce que le temps d'agir n'est pas
encore venu. Peuple ami, dit le prophte, c'est--dire, peuple
qui te souviens de l'or que je versais sur tes misres, sache
attendre l'heure de t'affranchir
la Bastille est condamne,
mais ne devance pas le Destin.
I) reste 6 lettres muettes, C, G, M, A, D, A, qui devaient
signifier, dans la pense de Cagliostro
.C<o'ee~s G~'a/He?:~e<:e~Mr ~b'ce?M, Domitor. ~b'eM,
c~est-a-dire Le. yazoM domptera la citadelle, et M!e$!<?'er<
/'es/MceoM/~ /!MOM.H
Les prdictions de Cagliostro n'avaient pas t semes dans
des mmoires paresseuses. Quelques-uns de ses auditeurs
s'exercrent interroger comme lui le sens occulte du langage
humain, et ne s'y montrrent point mathahUes. La culture de
ce mystre se rpandit dans quelques cercles du haut monde,
et il ne serait peut-tre point draisonnable de penser que ces
singulires tudes provoqurent, en 1789, la prudente migration de plus d'un grand seigneur menac par les- augures.
Malheureusement, les prophtes, qui savent si bien lire dans les
destins d'autrui, ne savent gure mettre profit pour euxmmes ces avertissements de la Providence ou de la Fatalit.
Cagliostro en est une preuve rumarquabie. L'Angleterre ne

202

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

lui fut point hospitalire. Les Francs-Maons, de Londres, cho.qus de son esprit dominateur, lui tendirent des piges auxquels il ne put se soustraire que par la fuite. Leurs calomnies
acharnes firent supprimer les subsides qu'il tirait des grandes
loges de l'Europe, et le firent mettre au ban de toute l'association.
Rfugi tour tour en Suisse, puis en Pimont, puis Gnes et
Vrone, sans trouver nulle part un asile sr, il commit l'imprudence de visiter Roine. La fatalit l'y attendait. L'Inquisition
le fit arrter le 27 dcembre 1789, et le condamna une dtention perptuelle. Il mourut, en 1795, oubli, empoisonn
peut-tre, dans les souterrains du chteau Saint-Ange.
Telle fut la fin de cet homme peu connu, qui traversa comme.
un brillant mtore quelques annes du xviu" sicle. 11 avait,
disait-on, rv de substituer la papaut l'antique thocratie
des Mages, et compt sur la Rvolution pour creuser, en France,
les fondements du temple universel dont il croyait devenir le
constructeur et le pontife.. Mais s'il devina et prdit les temptes qui allaient bouleverser l'Europe, il mconnaissait la loi
fatale qui rie permet ni aux fleuves de remonter leur source,
ni l'Humanit de retourner vers son berceau. Cette erreur,
et l'orgueil qui l'empchait de se taire, furent les causes de sa
perte. En voulant refaire le pass, Cagliostro tournait le dos au
torrent des choses futures. Il fut surpris par une vague, et
submerg.

LIVRE TROISIME
LES ORACLES ANTIQUES, LES SIBYLLES ET LES SORTS

1
Nous avons vu dans la thologie des Mages, primitive religion de l'Humanit, la croyance en un Dieu ineffable, infini,
gouvernant l'univers par une hirarchie de ministres providenfiels, chargs de faire excuter, dans l'immensit des crations,
les lois gnrales et immuables de la Sagesse absolue.
Ces cooprateurs, ou, pour me servir d'une expression plus
familire, ces Anges, gardiens de l'uvre divine, nous apparaissent investis, selon la doctrine hermtique, des pouvoirs
spciaux qui conviennent leurs fonctions dans l'conomie des
mondes. Chacun d'eux est une intelligence, une volont, une
force, agissant dans un cercle dtermin.
La cosmogonie gyptienne nous enseigne encore que ces
tres thrs, intermdiaires des rapports de Dieu avec l'Humanit, forment d'innombrables lgions, dont chaque membre a
sa mission, et dont l'ensemble concourt au maintien de l'ordre
universel.
De ces lgions, il y en a sept qui gouvernent la portion du
systme astral dont notre terre est le centre. Chacune d'elles
occupe' un, des sept orbes dans lesquels la Lune, Mercure,
Vnus, le Soleil, Mars, Jupiter et Saturne accomplissent leurs
volutions plantaires, suivant les lois mathmatiques de l'attraction et de la gravitation.
Ces
plantes sont considres comme trnes on foyers d'influence de sept gnies suprieurs, ou ~b'cAaMye~,prposs chacun au commandement d'une des lgions angliques..

201

HISTOIREDE LA MAGHS.

Cette hirarchie du monde surnaturel. est mentionne par


Les Anges,
Jamblique, dans son 7Va!'<e~s<erMey?/e?M.
c'est--dire les messagers divins, serviteurs de la Providence
ternelle, sont des esprits d'une essence plus parfaite que les
hommes. Ils nous assistent, nous guident, nous conseillent,
sans enchaner notre volont toujours libre de choisir entre lebien et le mal. Ils tracent le plan des preuves diverses auxquelles toute nature humaine est soumise pendant sa vie terrestre ils rendent compte de nos actes la justice de Dieu, et
conduisent nos mes, aprs la mort, dans la rgion des rcompenses ou dans celle des expiations.
Chez les Grecs, dont l'imagination fut si brillante, le Ciel
finissait au sommet du mont Olympe, et leurs dieux ne s'tevaient pas plus haut que les vapeurs de la terre. Mais le ?M~veilleux de la Magie gyptienne, d'accord avec la raison, les
sciences et l'expansion de notre me, s'enfonce d'astre en
astre,. et d'univers en univers, dans des espaces ou la pense
humaine, effraye, frissonne et recule. En vain, disait un illustre penseur, les tlescopes fouillent tous les coins du ciel, en
vain ils poursuivent la comte au del de notre systme, la
comte enfin leur chappe; mais elle n'chappe point l'~ye/M~<yequi la roule son ple inconnu, et qui, au sicle inarqu, la ramnera par des voies mystrieuses jusque dans le
foyer -de notre soleil. Le Christianisme a hrit du secret de
ces mcrveiHes antiques. De globes en globes, de soleils en soleils,
il passe la revue de ces puissances tutlaires qui unissent la
grandeur la douceur des images. Puis, redescendant sur la
terre, il parcourt, sous l'ombrage des forets, l'empire de l'</e
la ~M6~. )) retrouve dans la clart de la lune le Gnie des
?'eu6?'~ << e<r?'; ii entend ses soupirs dans le frmissement
des-bois et dans la plainte du rossignol nocturne. Les roses de
l'aurore sont la chevelure de l'~Mye e~M ?Ma~. L'e de la nuit
repose au milieu des cieux; o il ressemble la lune endormie
sur un nuage; ses yeux sont couverts d'un bandeau d'toiles;
~cs talons et son front sont un peu rougis de la pourpre de

HVKE

TROISIME.

2CS

l'aurore et de celle du crpuscule. L'/)~e du S!/pMcele prcde,. t'ytMye ~M???y~~?'e le suit. L'/t~/e des M?e~, l'/t?!ye des
/CM~e~, l'Ange du temps, t'A2,9e.de la mort ont leur inimitable et grandiose posie. C'est l'/l?i<ye des saintes a~o?~ qui
donne aux vierges nn regard cleste, et c'est F/ht~e ~<a?'H!
?!M~qui leur fait prsent-des grces de l'innocence. L'honnte
homme est soutenu par F/i?!</e f/e./<!~e~M, et t'iniortune, que
tout abandonne ici-bas, est recueilli par l'Ange de /'e~<T<??!ce
qui lui montre la consolation et la paix an del du tombeau.
L'aveugle F<~a/!<e.n'est donc point admise dans la religion
primitive. L'homme nat prdestin une certaine srie d'preuves mais ces preuves ont pour objet d'exercer son intelligence, sa volont, toutes ses facults physiques et morales.Lc
mal ne lui est. point impos comme une condition, de son tre,
comme un cercle infranchissable
le courage, la foi en soimme,l'effort persvrant, l'invocation de Dieu dans la lutte,
sont les moyens d'en triompher. Si l'homme n'avait point combattre et vaincre, il ne serait ni intelligent ni moral, il n'apprendrait rien, ne ferait rien ce ne serait qu'une machine, et
le monde n'aurait point d'histoire. Or, les grands hommes qui
apparaissent, et les grandes choses.qui s'accomplissent sans
cesse, les( progrs de la science, les merveilles des,arts, les
chefs-d'uvre de la pense, sont les .dmonstrations videntes
et vivantes de la triple manifestation de Dieu dans notre tre
dit Herpar l'intelligence, la raison, la volont. LaFa~e,
ms, est l'eMc/~M?Me??~6~~e<s et des ea~eA' dans l'ordre tabli par la Raison suprme. Mais la Volont est la direction des
forces de l'Intelligence pour concilier la Libert. des pc?'MMn~
avec la ~VeceM~edes choses.: L'Action, ne de l'union de l'Intelligence avec la Volont, fait servir la Fatalit eUe-mme
l'accomplissement des dsirs, bons ou mauvais, de l'homme
qui sait ce qu'il veut, et qui veut ce qu'il sait. ))
Ceci pos, je crois inutile de discuter l'antique .doctrine, du
monde surnaturel personnifi dans les cratures angliques. Les
Anges ,sont introduits, dans la Gense par Mose, qui fut lev a

206

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

l'cole des Mages gyptiens. Us interviennent dans mille endroits de nos critures sacres. Lorsque Jsus fut arrt par les
satellites de la synagogue, l'aptre Pierre voulut le dfendre;
l'Homme-Dieu !e retint par ces paroles Penses-tu donc que
si j'appelais mon Pre cleste mon secours, il n'enverrait
Voil
pas plus de douze lgions d'Anges pour me dlivrer?.
une incontestable confirmation, au point de vue chrtien, des
lgions. angliques auxquelles Dieu commet le gouvernement
de l'univers et si Jsus a pu s'exprimer ainsi, la doctrine des
Mages est sufnsamment justifie. L'Evangile rvle aussi l'existence des De/Ko/Mou esprits de tnbres, qui s'efforcentde faire
tomber l'homme dans le pch, c'est--dire dans la dsobissance aux lois divines. Le &~aH, dmon des chrtiens, est, sous
un nom nouveau, le mme tre que le T~AoH de l'gypte,
['~4~nMa/! de la Perse, le ~ua des Indiens.'
Ainsi s'est perptue, dans la tradition religieuse d l'Humanit, l'ide d'un coinbat ternel entre des esprits de tnbres,
machinant sans cesse la perte du genre humain, et des esprits de
lumire, uniquement occups du soin de le sauver. De mme
qu'un Ange correspond chaque vertu, un Dmon s'attache
chaque vice. Le Bien et le Mal, ces deux ples de la Volont
humaine, sont quilibrs par la :Providence conservatrice de
l'Ordre, et la somme du mal ne peut jamais l'emporter sur
celle du bien.
Ici, dit un moderne et savant astronome, M. C. Flammarion, le sens commun est notre juge. Dans tous les ges, chez
tous les peuples, l'homme a distingu le juste de l'injuste.
Partout l'homme a compris la notion du devoir, celle de la
vertu, celle du dvouement et du sacrifice. Partout, dans l'tude des langues, expression de la pense, dans la vie extrieure
des familles et des peuples, dans la conscience prive de chacun
de nous, partout nous trouverons des jugements absolus d'estime ou de mpris sur la valeur morale des actions jugements
dcrts au tribunal de notre me, jugements que celle-ci a rendus avec connaissance de cause, et dont nulle autorit ne peut

LIVRE TROISIME.

20'7

changer. la nature. Mais tous les hommes ne sont pas galement


capables de connatre et d'apprcier dans leur valeur intgre
tous les principes qui constituent le bien. Cette facult.d'mettre des jugements toujours vrais, d'avoir au fond de la
conscience la notion pleine et prcise du bon et du mauvais, et
d'tre, par consquent re~XMMa~/p,cette facult est plus ou
moins complte en nous, selon que nous sommes nous-mmes.
plus ou moins levs dans l'ordre moral. Pour reconnatre les.
vrais principes du Bien, il faut interroger l'homme dont l'tude
de soi-mme et l'apprentissage de la vie ont clair la conscience. Cet homme entend la voix de Dieu mme dans les profondeurs de son tre, et il y rpond par cette prire si naturelle
et si filiale 0 Unit suprme, Volont sublime qu'aucun nom
ne peut exprimer, qu'aucune ide ne peut embrasser, je n'ai
aucune crainte des vnements de ce monde et des preuves
qui m'y sont prpares. Tout vnement fait partie de. ton
plan. J'ignore pourquoi tu m'as choisi pour souffrir je ne comprends pas encore les mystres de la douleur; mais ma conscience, dans laquelle tu as mis le sentiment de la justice,
m'enseigne que ta toute-puissance dirige tout tre et toute chose
vers une bonne fin qui me sera rvle un jour et dans cette
foi je reste ferme. Qu'importe que je ne connaisse pas ce qui
est pur, germe, fleur, ou fruit parfait?. La seule chose qui me
soit importante, c'est le progrs de la raison et de la moralit
entre les tres que tu as crs moraux et raisonnables. Les
principes absolus de vrit et de justice sont en toi, souverain
Crateur. Ces principes relient tous les esprits ton Esprit suprme. Sur les mondes suprieurs o ells rgnent sans partage,
les' mesdes hommes qui nous ont prcds sont sans doute
affranchies de-toutes les misres de la matire, et resplendissent au sein de ton aurole divine L, rayonne une nature
toute belle, une vie sans ombre, un peuple sans tache l repose ton esprit, Seigneur ternel, enveloppant tous les tres,
comme la pure lumire qui tombe du ciel oriental. Les globes
lumineux que je contemple dans l'espace sont, sans doute, des

ao8

HISTOIRE/DE

LA- MAGIE.

stations du ciel et les rgions futures de notre.mimortalit. C'est


la maison de plusieurs ~e/7}e:<rM
dont parlait ton Christ nous y
entrevoyons le lieu on sont parvenus nos pores, et celui ou nous'
arriverons un jour. Notre paradis, c'est une ternelle ascension
dans l'infini de tes uvres!
Cette doctrine, d'un spiritualisme si iev, se conservait pure
dans les sanctuaires du Magisme gyptien. Les initis, possdant la clef des symboles sacrs, n'adoraient point ces reprsentations matrielles des ides, cette criture image d'une thosophie transcendante. Mais le peupte, dnu d'instruction et ne
saisissant que les formesvisibles, ne pouvait manquer de tomber
dans la superstitieuse contemplation de ces formes. Ce fut l'origine de l'idoltrie ou cutte des images..
La Grce avait reu de l'Egypte ,toutc la civilisation matrielle elle en subit galement les erreurs populaires. La statue
gyptienne, assise depuis des sicles sur sa base immobile,
cessa d'tre la mystrieuse allgorie de quelque attribut du Dieu
unique et ineffable,; elle fut prise pour Dieu lui-mme par l'ignorance publique, et la collection.des emblmes thologiques devint ainsi le panthon de granit ou de bronze autour duquel
se prosternrent les foules. La Magie, qui tait la science par
excellence des grands mystres de la Nature, la rvlation de
ses forces lmentau'cs,.le dpt sans cesse enrichi des dcouvertes du travail humain, s'altra en mme temps que le dogme
religieux, et descendit au rang de suspecte industrie entre les
mains du sacerdoce.
Je craindrais d'offenser le bon sens du lecteur en lui prsentant les fastidieux dtails des sortilges pratiqus dans l'ancien
monde, sous le titre profan de sciences divinatoires', par un
fanatisme absurde ou par une impudente spculation. L'histoire ne doit tenir compte que des grands faits qui ont domin
les murs .et l'esprit des nations, et dont la mmoire s'est
transmise jusqu' nous sous les auspices d'une impartiale critique. Parmi ces faits il faut ranger les Oracles, les SibyHes, les
Sorta,ctI'Astro[ogic..

v
UVkETKO)S[MK.

20!.)

Les Oracles taient des revetations fatidiques, tantt spontanment produites, tantt accordes a certaines consultations
qui n pouvaient se faire qu'en certains iicux privilgies, et
aprs raccpmplissement de crmonies en l'honneur de la
puissance cleste que l'on croyait attache a telle ou telle localit. Lsanctuairededie
a cette puissance recevait !ui-mcme
)c nom d'Orac/e~c'est-a-dire /eM~MMMC<!<~M,
lieu de la Parole
Mc?'ee. C'est sous. ce nom qu'taient clbres, entre tons, les
tcmp!cs grecs de De)phcs, dans la Phocide; de Dodonc, en
pirc; de Lebadec, en Beotie, et de Tenare, en Laconic. On n'a
jamais explique d'une manire satisfaisante les phnomnes
physiques dont )a manifestation, savamment exploite par ls
prtres, favorisait ta mis en scne desoractcs;'Is mcrveittcs
de cet art ont disparu depuis deux mille ans, mais il n'en est
pas moins prouve que les hommes les pts notables ~dc t'antiquite les avaient consults, au moins une fois dans leur vie,
et c'est ce titre qu'ils appartiennent a l'Histoire.
Delphes, entoure de trois ctes par des prcipices, s'levait
au pied des deux pointes qui terminent, au midi, la cbamc'dn
mont Parnasse: Le temple d'potton dominait li partie suprieure de cette ville. Ce sanctuaire, entoure d'une vaste enceinte, possdait un immense trsor, compos des offrandes de
tous les peuptcs de )a Grce et des nations voisines. Sur ie
fronton du .tempie on lisait cette inscription ();<e ~e~o~~<'
n'approche de ces lieux, s'il M'~/e~ ?MM!?M
/j/e.<. Au fond de
cet difice on admirait une magnifique statue d'ApoUon, en
or, et; derrire cette statue, s'ouvrait l'entre d'une crypte,
dans laquelle ce dieu rendait ses oracles. Cette crypte, ditt
Pintarque, avait t dcouverte par hasard. Des chvres, qui
erraient dans les rochers du mont Parnasse, s'tant approches
d'une cavit d'ou sortaient des exhalaisons enivrantes, furentt,
)<If

2)0

HISTOIREDELA MAGIE

tout a coup saisies de mouvements convulsifs. Les bergers et les


habitants du voisinage, attirs par ce phnomne singulier,
prouvrent les mmes sensations; on tes entendait prononcer,
dans une espce de dlire, des paroles tranges et d'un sens
obscur. Les tres consultes dcidrent qu'il-fallait reconnatre
ces;marques la prsence d'un dieu qui voulait se communiquer aux'humains par-leur organe. Apollon, dieu de l'loquence, devint -leur. trsorier, et leur rendit-on richesses la
renomme qu'Hs lui craient.
Une-vierge, sous le titre sacr ~e~Py~'e,. descendait, une
fois par mois,- dans la crypte, et s'asseyait sur. un trpied, pour
sc~ivrer aux hallucinations prophtiques que produisaient les
manations souterraines.' Sa tte tait couronne-de laurier, et
son front ceint 'd'une bandelette;de laine blanche/Parfois, dans
ses crises, elle. tordait les'couluvres: sacres quelles prtres
nourrissaient dans le temple en .l'honneur de la~victoire d'Apollbn;cpntre le; serpent: Python: H n'y avait, autrefois, qu'uue
Pythie a~Delphes;-on en cra jusqu' trois, a'mesure que
roracle~fut;plus frquent. Elles taint'choisies parmi les plus
heUcs fillea dcs~ premires familles .de- la viHe'; mais l'une
d'elles ayant disparu avec. un. beau Thessalien.qui avait gagn
son cur, les prtres, dont ce scandale compromettait les int.rets, n'attachrent
plus leur temple que des'prophtesses
agesde~cinquante ans et tires dj condition la plus;obscure.
Elles ~taient gardes-dans nne perptuellc'clture et prenaient
ptacc' tour de rle sur letrpied.-L'oracle n'tait point la
discrtion des consultants vulgaires'; il'ne. rpondait qu'aux
questions poses-par des cits, des'princes, bu ds-trangers
d'un rang 'considrable.-Le clbre, philosophe ApoHonius de
T-yane 'raconte en ces termes la visite qu'il rndit-une fois a la
Pythie, en compagnie de son disciple Damis.
Aprs que l'on,nous eut purifis par des lustrations d'eau
sacre, nous offrmes au dieu un taureau et une chvre. Pour
que ce sacrifice ft rput agrable, il fallait que le taureau
manget sans hsiter')a farine d'orge qu'on lui prsentait; il

UV~TRCHStME.

2)tt

faltait qu'aprs avoir jet de l'eau froide sur ta chvre, on vt


frissonner ses membres pendant quelques instants. La bonne
volont de ces animaux ayant prouv ta puret de nos intentions, nous entrmes dans le temple, la tte couronne de
lauriers, et tenant en nos mains un rameau du mme arbuste,
entour d'une bandelette de laine blanche. C'est avec ce symbole que les consultants doivent s'approcher de. l'autel. Nous
fmes introduits dans une cellule ou, en des moments qui ne
sont, assurent les prtres, ni prvus ni rgls par eux, l'on respire tout coup une odeur extrmement douce. Quelque temps
aprs, l'un d'eux vint nous chercher, et nous mena dans le
sanctuaire occulte, dont les parois sont ornes de riches offrandes qui attestent la vrit des oracles et la gratitude des consultants qu'a favoriss le Destin. Nous avions d'abord de la peine
discerner les objets; l'encens et les autres parfums qu'on
brlait continuellement le remplissaient d'une paisse fume.
Derrire la statue du dieu s'ouvre la crypte ou l'on descend par
une pente insensible; mais les serviteurs du temple retiennent
les consultants assez loin de la Pythie pour que leur prsence
ne soit point aperue.
La Pythie, excde de fatigue, refusait de rpondre a nos
questions. Les prtres dont elle tait entoure prodiguaient tour
a tour les prires et les menaces. Cdant enfin leurs efforts,
elle se plaa sur le trpied, aprs avoir bu d'une eau qui coule
dans le sanctuaire, et laquelle on attribue des proprits magiques. A peine cette femme fut-elle assise, que nous vmes sa
poitrine se gonfler, son visage rougir et plir; tous ses membres prouvaient des tressaillements nerveux; mais elle ne
faisait entendre que des cris saccads et de longs gmissements.
Peu peu ses convulsions devinrent plus fortes, ses yeux
tincelants, sa houchc cumante, ses cheveux hrisss. Ne pouvant ni rsister 'la vapeur qui l'oppressait, ni s'lancer du
trpied ou les prtres la contenaient, elle dchira son bandeau,
et, au milieu des hurlements les plus affreux, elle pronona
quelques paroles que les prtres s'empressrent de" rccuei)lir.

212

mSTO.IREDELA

MAGIK.

lls les mirent tout de site.'en ordre, et nous tes donnrent par
crit.'J'avais demande si mon nom parviendrait la postrit,
et mon disciple, sans s'tre concert avec moi, avait l'ait la mme
question. La rponse fut que ma mmoire passerait aux ges
futurs, mais.pour tre catomnie d'ge en ge. Je la dchirai
en sortant du temple
c'est ce que font tous les consultants
dont l'orgueil ne se retire point satisfait.
Apollonius de Tyano tait fort verse dans les sciences.occultes
de l'Egypte. L'oracle delphique lui parut peu digne de louange
parce qu'il n'en recevait aucune flatterie; et cependant la
Pythie, ou le prtre charg d'interprter son langage, ne s'tait
point tromp, car le philosophe de Tyane, aprs avoir t
vnr, de son vivant, presque a l'gaf d un demi-dieu, a t
fort injurieusement trait par ls Pres de l'glise chrtienne,
et il n'y a pas longtemps que l'abb Freppel, docteur de Sorbonne, dans son Cowx <F/o<~<e?!cesacre, le comparait a un
don Quichotte, dont le bien-aim disciple Damis avait t le
Sancho Pana critique peu littraire, assurment, mais dont
Apollonius tait veng a l'avance par l'apologiste saint Justin,
et par Sidoine Apottinaire, le savant voque des Gaules.
Rival de Delphes sous le rapport de l'anciennet, l'oracle.de
Dodonetait situ au pied du mont Tomaros,
a l'extrmit
la plus septentrionale de l'Epire. La ville de Dodone, consacre
'a Jupiter, le possdait de.temps immmoriat; elle y voyait,
comme Delphes, affluer les visiteurs et les riches offrandes. Le
temple tait desservi par des prophtesses non moins vnres,
mais qui menaient une vie p)us douce. Il n'tait question ni
d'hallucinations, ni d'ivresse convulsive. L'oracle avait pour
sanctuaire une fort de-chnes antiques, arrose par.de fris
ruisseaux jaillis des pentes de la montagne. Une tradition
signalait, au milieu d'une clairire, celui des arbres sacrs qui
fournissait les prdictions/Suivant cette tradition, deux colombes noires, ddies Isis, s'taient, un jour, envoles de la
vi)le de Thbes en Egypte, et, prenant leur essor vers des contres diffrentes, s'arrtrent, l'nne dans la Libye africaine,.

HVRE

TROlSiME.

2~3

L'autre a Dodonc. Cette dernire, s'tant pose sur un chne


au pied duquel se reposaient quelques familles d'Epirotes
encore barhares, pronona distinctement ces mots dans leur
langue C'est ici une place aime des dieux ils y dcouvriront l'avenir aux hommes pieux. )) L'autre coipmbe donna le
mme avis en Libye, et toutes deux furent considres comme
des messagres du ciel par les tmoins de ce prodige. Quelque
absurde que paraisse ce rcit des lgendes pirotes, i) repose
sur un fondement naturel. Les traditions gyptiennes racontent
que deux prtresses thbaques, guides par une' divine inspiration,.entreprirent autrefois un grand voyage pour aller prcher la connaissance de Dieu aussi loin que leurs forces pourraient les conduire. L'une d'elles se dirigea vers les rgions du
couchant, l'autre vers le septentrion. La premire s'arrta chez
les Libyens, la seconde arriva en Epirc, et toutes deux achevrent leur religieuse carrire en civilisant tes hommesqui les
avaient accueillies. Si l'on fait attention que dans la langue des
anciens pirotes le mme mot signifie colombe et ~e!7/e/eM?MC,
on aura la clef du sanctuaire de Dodone.
Au pied du chne prophtique coulait une source mystrieuse, dont l'eau tarissait subitement quand le soleil atteint
son znith, et recommenait jaillir vers l'heure de minuit.
La prophtesse charge de consulter l'oracle se rendait, suivie
des scribes du temple, au pied du chne sur lequel, suivant la
tradition, s'tait pose autrefois la colombe voyageuse. Elle tait
attentive, soit au murmure~de ses feuilles agites par un doux
zphyr, soit au gmissement de ses branches battues par la
tempte. Quelquefois aussi elle tirait des pronostics du murmure de la source qui sortait de terre prs d l'arbre sacr.
Saisissant habilement les gradations et ls nuances des sons
qui frappaient son oreille, elle les expliquait selon les rgles
contenues dans un rituel sacerdotal d'une haute antiquit.
Elle observait la mme mthode pour interprter le choc rsonnant de sept bassins de cuivre suspendus aux parois du
tempte; et tellement rapprochs qu'il suffisait d'enjrapper un,

3i4

HISTOIRE DE LA MAGIE.

pour les mettre tous en mouvement. Les scribes du temple


crivaient rapidement les indications qu'elle leur dictait, et
comme tous les phnomnes du frmissement des branches et
des vibrations du son taient nots dans le rituel, avec leur
commentaire en regard, il suffisait de le feuilleter pour trouver
rponse toute sorte de questions. C'tait un oracle champtre,
sans autre mise en scne que celle de la nature, sans autre
fascination que celle qui s'attache aux objets les plus simples
quand l'me proccupe d'un grand intrt, ou agite par une
violente passion, prte a tout ce qui l'environne je ne sais
quel aspect fantastique d'heureux ou de funeste augure.
Le troisime grand oracle des Grecs, portant le nom de Tro-phonlus, existait en Botie, sur le penchant d'une montagne
d'ou sort la petite rivire Hercyne, qui forme, dans sa chute,
des cascades sans nombre, auprs de la ville de Lbadc. Trophonius tait un architecte qui, avec son frre Agamde, avait
construit le temple de Delphes. Certaines traditions racontent
qu'ils avaient pratiqu sous terre un passage secret, par lequel
ils s'introduisaient, de nuit, dans cet difice sacr, pour y voter
les riches offrandes. Agamde s'tant laiss prendre dans un
pige tendu aux larrons quels qu'ils fussent, Trophonius lui
avait coup la tte pour qu'il ne ft point reconnu, et prit luimme, peu de temps aprs, sous un boulement de terrain.
D'autres rcits, fort opposs, prtendent que les deux frres,
ayant achev le temple, prirent Apollon de leur accorder une
rcompense, et que ce dieu leur rpondit qu'ils la recevraient
dans sept jours. A la fin de ce dlai, ils s'endormirent dans une
mort paisible. On ignore, au surplus, les motifs qui firent
rendre Trophonins les honneurs divins. Son culte fut peuttre une de ces dvotions locales dont presque toutes les religions offrent des exemples, sans pouvoir leur assigner une
origine certaine, ou du moins raisonnable. Quoi qu'il en soit,
il reut la conscration du temps, et s'ouvrit large place dans le
domaine des superstitions productives. L'architecte d'Apollon
fit concurrence au dieu; c'tait bien un peu la contrefaon de

LIVRE

TROISrME.

215

l'oracle detpbiquc mais l'esprit botien n'y regardait pas de si


prs, et le succs lui donna raison.
L'antre habite par l'oracle avait t bien choisi par ies prtres pour exercer sur les visiteurs une terrifiante surprise. On y
descendait, jusqu' une certaine profondeur, au moyen d'une
chelle; puis il fallait se glisser, les pieds en avant, dans un
long et troit orifice, au del duquel on se sentait emporter,
avec une effrayante rapidit, au fond du souterrain. tait-il
question de remonter, on tait relanc, la tte en bas, avec la
mme force et la mme vitesse. Les gteaux de miel qu'il ne
fallait point lcher, sous peine, disaient les prtres, d'tre frapp
de mort immdiate par les Gnies de cet abme, ne permettaient
point de porter la main sur les ressorts qui opraient, tour a~i
tour, cette descente ou cette ascension. On ne s'engageait dans
ce redoutable plerinage que pendant la nuit, aprs de longues
prparations et un examen rigoureux du visiteur. Pausanias
nous raconte qu'un Tbbain, nomm Tersidas, venu pour consulter l'oracle, avait t enferm d'abord, pendanttrois jours et
trois nuits, dans une petite chapelle ddie la Fortune, ou il
avait subi un jene presque absolu. Quand vint l'heure d'tre
admis dans le sanctuaire, on lui fit boire de l'eau puise a deux
la
sources, dont l'une se nommait Lth, et l'autre 7)7?!eH<My?!e.'
premire coupe effaait le souvenir du pass, la seconde disposait l'esprit conserver la mmoire de tout ce qu'il verrait ou
entendrait. Il dut ensuite se revtir d'une aube de lin, et fut
conduit, aux flambeaux, jusqu' l'chelle qui descendait dans
l'antre. Il n'en sortit qu'a l'aurore, ple, dfait, soutenu par des
prtres ses yeux presque teints ne reconnaissaient personne.
Aprs avoir recueilli quelques paroles entrecoupes, que l'on
regarda comme la rponse de l'oracle, ses conducteurs le ramenrent dans la chapelle de la Fortune. Il y reprit peu peu
l'usage de ses sens; mais il ne lui resta dans l'esprit que des
traces confuses de son sjour dans la caverne, et l'impression du
terrible saisissement qu'il y avait prouv. La plupart de ceux
qui accomplissaient cette mystrieuse visite conservaient, toute

~)C

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

leur vie, une empreinte de tristesse que rien ne pouvait effacer.


Ptutarque nous a transmis l'histoire d'un certain Timarque,
ainsi raconte par lui mme. J'tais venu, dit Timarqne,.
demander l'oracle de Trophonius ce qu'il fallait penser du
Gnie familier dont Socrate se croyait inspir: Je ne trouvai
d'abord dans la caverne qu'obscurit et silence. Je restai longtemps couch sur la terre, sans savoir si je.veillais ou si je
dormais. Aprs une tongu et- anxieuse .prire, j'entendis une
lointaine musique, dont les sons se balanaient comme des
vagues puis, les tnbres qui, m'environnaient se fondirent,
.peu peu, dans une mystrieuse et frmissante lueur. J'entrevoyais, ..ma droite, des, les diversement colores, qui glissaient en tournant sur elles-mmes, la. surface d'un lac-de
feu. A ma gauche s'ouvrait un gouffre ardent, semblable aun
cratre volcanique, au bord duquel s'agitaient de petites toiles, ou plutt des feux follets, les uns presque .obscurs, les
autres presque briHants, mais demi voils d'une vapeur flottante. Et du fond de ce gouffre montaient des bruits confus,
parmi lesquels je croyais distinguer des plaintes humaines.
. Pendant que je contemplais cette vision, une voix grave
m'appela par mon nom, et me dit Les les lumineuses qui
glissent sur le lac de feu sont les rgions sacres qu'habitent
les mes pures..Elles obissent chacune un dieu, et l'homme
ne peut y'pntrer qu'aprs s'tre affranchi des liens du corps,
Les feux follets que tu vois errer au bord du gouffre, sont les
mes qui viennent de trpasser; elles se divisent en trois
ordres de destines. Celles que la mort a surprises dans l'esclavage de la matire et des sens, arrivent ici presque teintes la
parceUe du feu divin qu'elles ont profane s'en spare, et les
laisse tomber dans l'ternelle nuit du Chaos. Celles qui ont
partag leur carrire entre le bien et le mal, t'apparaissent
comme voiles d'un brouHIard plus ou. moins pais, dont il
faut qu'elles se dgagent en se plongeant dans le gouffre ardent. Celles qui ont gard leur puret originelle au milieu des
preuves de leur premire existence, se revtent d'une c!art

LIVRE

TROISIME.

2)7

divine en traversant fe lac de feu, source de la vie universeHe,


et vont chercher, parmi )es les lumineuses, le sjour habite
par ta vertu dont elles'ont ratis la plus parfaite image. L'amc
de Socrate fut une de ces mes; toujours suprieure a son
corps mortel, elle avait mrit d'entrer en commerce" avec les
mondes invisibles, et son GcM<efamilier, dput de ces
mondes, lui enseignait une sagesse que les' hommes ont. mconnue et frappe de mort. Tu n peux pas encore comprendre
ce mystre: dans trois moisit te sera revte.
Alors,.continu Piutarque, la voix inconnue cessa de parler.
Timarque tomba aussitt dans un profond vanouissement,
au sortir duquel il se trouva transport hors de L'antre de
-Trophonius. La mmoire de ce qu'il avait vu et entendu absorbait tout son tre dans une muette rverie; au temps marqu
par l'oracle, il mourut, en balbutiant tes mots d'iiestumineuses, de lac de feu, et en tendant ses mains vers l'image de
w
Socrate qui venait, disait-il, au-devant de lui.

[11I
Les 6'<6y//e~ partageaient avec les Oracles proprement dits
ta haute'vnration des Grecs, a laquelle s'associrent ensuite
les Romains et tes peuples que l'antiquit confondait sous !e
nom gnral de Barbares. C'taient des femmes qui se revtaient tout coup comme possdes d'un esprit divin dont elles
dvenaient l'organe. Les Oracles demeuraient attachs au lieu
de leur origine; les Sibylles s'expatriaient souvent, et menaient
une vie errante travers les nations. Le terme de 6'~y//c,- par.
lequel on tes dsignait, parat driver du chalden ~Ae/ (tradition, communication de la parole de. Dieu). Quelques hellnistes lui prtent pour tymologie les mots Zf~, contraction de
et Bou~(!;o/o?!/), parce que ces prophtesses
Z~sM(je co?MM/<e)
consultaient.ta volont des dieux pour rpondre aux questions
qui,leur taient j'rojtoscs. Cette ))atH)cm:)ti'*n divinatoire, que

3)8

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

la physiologie moderne qualifierait d'alination, s'il s'en prsentait encore des exemptes, tait considre par tes an'ciens
comme un privilge accord la perptuelle virginit. Saint
Jrme la range, en ce sens, au nombre des faits incontestables,
et, dans les luttes philosophiques soutenues contre le polythisme par la thologie chrtienne des premiers temps, les
prdictions sibyllines sont souvent invoques parles docteurs
de l'glise en faveur de la foi nouvelle. Quoi qu'il en soit, le
pouvoir fatidique attribu aux Sibylles n'est ni plus ni moins
prouv que celui d'une foule d'illumines chrtiennes, parmi
lesquelles on peut citer Catherine de Sienne, Thrse d'Avila,
Catherine Emmerich de Dulmen, Marie Alacoque. Ces mystres de la nature humaine, tour tour attests ou nis par des
esprits d'une valeur gale, demeureront sans~ doute toujours
impntrables. En face des faits surnaturels, la science moderne est si courte, que ce qu'elle sait le mieux, quand elle veut
l'avouer de bonne foi, c'est sa profonde ignorance.
Les Sibylles clbres furent au nombre de dix. On croit que
la plus ancienne se nommait Sambeth, fille du patriarche No.
Les premiers chrtiens lui attribuaient des prdictions en vers,
ou phrases cadences, touchant l'origine, la succession et les
rvolutions des empires, depuis le dluge jusqu' l'avnement
du Messie, au sujet duquel elle serait entre dans de grands
dtails, de tout point conformes aux prophties hbraques.
Mais nous n'avons aucun moyen de vrifier cette prtention, qui
mritait cependant de s'appuyer sur des preuves irrfutables.
Nous n'avons pour indice, et ce n'est point assez, que ce vers
Teste David cumSibyll, qui, dans la prose funraire si connue
sous le nom de Dies !?'<B,invoque en tmoignage du Jugement
dernier et de la fin du monde par le feu, les psaumes du roi
David et les versets de la Sibylle.
La seconde de ces femmes inspires est cite par Pausanias,
sous le titre de Sibylle Lesbique; il lui prte le nom d.'lissa,
et la prsente comme issue de Jupiter et de la nymphe Lamia,
fille de Neptune.

LIVRE

TROISIME.

2i9

La troisime, nomme Artmis, fille d'Apollon, fut voyageuse


par excellence. Les traditions grecques la font'natre quatre
cents ans avant la guerre de Troie, et lui donnent pour habitations successives la ville de Delphes, la Sicile, Rhodes, Samos, rythres et Claros.
c.
La quatrime, dite Thessatique, se nommait Manto, fille
de Tirsias, le clbre devin de Thbes en Botie, chant par
Homre.
Il y eut ensuite la Sibylle Phrygienne nomme ~ar~M; la
Tiburtine, nomme C'aMa~re; la Colophonienne, nomme
ne du devin Calchas qui suivit les Grecs au sige de
/.6MM/MMe,
Troie. Puis apparut P~<o, Sibylle Samienne, que suivirent
l'Ilellespontique et la Cumenne. La premire, connue sous le
nom d'~MN/Me, vivait au temps du fameux roi Crsus; l'autre
se nommait Hirophile, et, selon Denys d'Halicarnasse ou
Diodore de Sicile, fut la plus clbre de toutes par une aventure
v
l'histoire
a
srieusement
que
adopte.
Au troisime sicle de Rome, sur la fin du rgne de Tarquin
le Superbe, dont la mmoire est demeure le symbole de la
plus avilissante tyrannie, une femme inconnue, de haute taille,
vtue du costume grec et couvrant d'un long voile ses traits
creuss par l'ge ou par les veilles de la, solitude, entra un soir
dans Rome, par la porte Capne, et se dirigea lentement vers
le palais. Frapp de la majest de sa, dmarche, le peuple
s'cartait sur son passage, et la suivait du regard, en silence, avec une curiosit mle de respect. ]1 croyait voir en
elle une compagne trangre de ces prtresses du Feu, qui,
sous le nom de Vestales, gardaient au Capitole le Palladium
romain et l'image de la louve sacre qui fut; dit-on, la nourrice
de Romulus.
Introduite en prsence de Tarquin; dont elle sollicitait une
audience secrte, cette femme refusa de se nommer. Elle dclara seulement qu'elle tait de race grecque, voue ds son
enfance une perptueDe virginit que les dieux honoraient du
don de prophtie, et qu'elle arrivait de Cumes, pour annoncer

2M

HSTOREDK

LA MAG)E.

au r.oi de Rome le destin de sa face, qui touchait a de graves


vnements.
Tarquin le Superbe tait incrdule jusqu' l'impit; mais,
telle est la faiblesse de l'esprit le plus altier, que tout'ce qui,
de loin ou de prs, se rattache au domaine des mystres, excite
en nous une inquite, une irrsistible aspiration vers ses tnbreuses profondeurs. Rvole-moi tes secrets, dit te roi de
Rome. S'ils sont dignes d'tre couts, ma gratitude galera
ton savoir.
Roi des Romains, rpondit ia Sibylle de Cumes, -j'habitais autrefois l'le d'Erythres, o j'tais clbre par ma
beaut. Ne trouvant aucun homme digne de mon cur, j'avais
consacr ma virginit la chaste Diane, lorsqu'un jour pollon descendit des cieux dans ma retraite sacre, et m'offrit son
amour. Fidle mon vu, je repoussai )es sductions du plus
beau ds Immortels.
Demande-moi, dit alors le dieu du
Je ra,jour, tout ce que tu voudras, et je te l'accorderai
massai une poigne de sable, en souhaitant que ma vie fut
prolonge d'autant d'annes que ce sable contenait de grains.
donc exauce! s'cria l dieu, et qu'une vieillesse
'Sois
Au mme inscharge de sicles me venge de tes ddains!
tant, par un cruel prodige, ma chevelure blanchit, et ls rides
sillonnrent mon visage. Accable de dsespoir et quittant pour.itoujours l'le d'Erythres, je suis venue cacher dans une solitude d'Italie ma dptorable existence. Il y a de cela bien longtemps, et je ne compte plus mes annes. Les gnrations passent devant moi comme des ombres; moi seule, je ne change
point. Tandis qu'autour de moi tout s'abme dans le pass,
mon esprit vit sans cesse dans l'avenir. De temps autre, j'cris sous la dicte d'un Gnie invisible qui m'envoie porter ses
rvlations qui il lui plat. Ton tour est venu, roi des Romains
'commetous les mortels que j'ai visits, tu liras mes
crits et tu ne croiras point et c'est pour n'avoir point cru, que
les maux qui te menacent deviendront invitables.
En achevant ces mots, la Sibylle de Cumcstui prsentait

!Vit~
iX'n! !~nt<)U\'ir

T)!!S!MK

1,~

~i)s.('H~s~rrs~sd~hi~r~n1\tnush"- ~h'stt!~ ~c)!n!!h'


t'Cprit-ci!

))!!)"T.U~jUtn.
('!~h'nUS~i)!iSt'('sii\r('S.))un!H')~~t!S('S~!('('~S~<

S(t!!t

i!st('<h'n!n')'('n!)s.t's'

LI

Sh,\1I4'

nln CIIIIW~

d!l111

'(';11'4111111.

en )))))!et ('<t!)~'di.)tt('U('('t)u'!)HaSih\hc,
Tat'~uins~unit,
!'au\retnHr!
mm'an!
)'~h'abaissa son \()i)('('ts('rt'hta!t'n!('!)H'!H,sat)ssc)))aindr<'
irunic. '\):)is,
!cn(h'!))ain.~th'
d~<nr)~\a)c
rcp;uut .))!\
)~i("-(!))p!)t:)is,a~)n()!n('))t~u)t'i'n.nsn!)
s'('('ia-)-c)!
Sci~m'ur,
))!i(Uh'.
sa!!si~s choisir, irois d~ !nt'sH\)t's
a))t)cs:t).Ut')ith')t'sa<'tt('t''r.s)
h'ssi\

audience )"
!~t'uh'. ('Hc oniL

j.n
sacre-)c

r~i'rc<t'~rr
!ncs)U)!d~nL

au

222

HfSTOmEDELA

MAGIE.

mme prix, car toutes tes royales richesses n'en valent pas une
seule ligne.
Tarquin la fit repousser par ses gardes, en lui dfendant,
avec menaces, de reparatre en sa prsence.
Ellerevint encore le jour suivant, et, cette fois, elle avait le
front ceint d'une couronne de verveine, faible armure, mais
suffisante pour carter l'outrage, car les prtresses, pares de cet
emblme sacr devenaient inviolables dans l'opinion populaire.
Elle portait un petit trpied d'airain dans lequel brlaient des
charbons de bois odorant. Les gardes du palais reculrent devant les signes religieux qui la protgeaient. Elle posa le trTarpied devant le roi, et se redressant de toute sa hauteur
quin, dit-elle d'une voix grave, l'Esprit qui me ramne est
plus puissant que ton orgueilleux ddain. J'ai encore brl
trois de meslivres, toujours sans les choisir. Puisque tu mprises les avis du ciel, anantis donc toi-mme les trois dr-,
niers dans la flamme de ce trpied leur perte ou leur conservation ne changera rien tes destins.
Et elle tendait au roi de Rome, qui frmissait sous la fixit
de son regard, les trois derniers rouleaux qu'elle avait apports.
Les tmoins de cette scne taient dans la stupeur. L'audace
de cette femme trangre, en prsence d'un prince qui faisait
trembler sa cour, leur paraissait surnaturelle. Tarquin luimme demeura longtemps silencieux et troubl; puis, rappelant son calme, et comme s'il et cherch confondre la Sibylle Femme, lui dit-il, si tu es, comme tu le prtends,
une envoye de quelque dieu, une inspire du ciel, pourquoi
veux-tu de l'or pour des prdictions dont rien ne peut attester
la valeur avant leur accomplissement ?.
Les dieux vendent-ils
leurs rvlations?
i\on,
rpondit la Sibylle; mais j'ai besoin d'or pour
faire l'aumne un ro! que je vois M!e~a?MM/
chez les Etrusques. w
Tarquin, ne pouvant pntrer le sens de cette rponse bixarre, ni tirer de la Sibylle un claircissement, fit appeler sur-

LIVRE

TROISIME.

2M

le-champ les prtres chargs de consulter les oracles. Ceux-ci


cherchrent vainement, devant la Sibylle muette, le sens cach sous l'allgorie du?-oz ~e~a?~; mais, pour se faire pardonner leur impuissance divinatoire, ils essayrent d'obtenir
quelque flatterie l'adresse du roi, en posant cette question
Dites-nous, 6 vierge inspire, quelle poque la puissance
romaine atteindra son plus haut degr?.
Ils s'attendaient .voir dsigner le temps prsent.
La Sibylle, levant ses regards vers le ciel, croisa ses mains
~sur son sein, et rpondit lentement Quand on verra les fils
de ~'y~MM patre avec les fils de la Louve l'herbe des sept
collines, Rome sera le bercail des nations.
Cette seconde nigme n'tait pas moins obscure que la
premire. Si vous ne comprenez point, ajouta la Sibylle,
les Ignorants seront vos matres. Bienheureux les simples, les
iDettrs, car ils verront les temps que je prdis, et les savants

deviendront aveugles
Pntrs d'une secrte terreur l'aspect de cette femme impassible qui leur parlait un langage inconnu, les prtres conseillrent Tarquin d'acheter a tout prix les trois manuscrits
qu'elle n'avait pas encore livrs aux flammes. La Sibylle reut
les trois cents pices d'or, abaissa son voile, sortit du palais.
et quitta Rome le mmejour. Ses orasans parler personne,
des, ports au Capitole, furent tudis avec soin par le Collge
des.pontifes, mais les lacunes produites par la rduction de six
rouleaux y avaient mis un tel dsordre, qu'il devenait impossib)e d'en renouer la chane. Les lambeaux qui en restaient n'annonaient que dsastres. Il fut interdit, sous les peines les plus
svres, d'en jamais rien communiquer au public. On les enferma dans un coffre de fer qui fut dpos sous la statue
d'Apollon. Peu de temps aprs, clata la rvolution qui .chassa
de Romele dernier Tarquin. Ce roi, dpouill de tout, se rfugia
dans la petite ville de Ccere, en trurie, o il ne trouva qu'un
obscur asile avec l'oubli du tombeau. Les prtres romains se
souvinrent alors de la Sibylle de Cumcs et de la prdiction du

224'

HISTOIHE'DLAMAG

?'ox-H!eM~aM<.
Ils en consignrent le tmoignage dans les archives des textes'sibyllins, dont l'autorit fut immense a dater de
cette premire connrmation de leur. valeur. Plus tard, dans les
grands dangers qui menaaient la rpublique, le snat orclondcret solennel, que ces livres tussent consultes,
un
et, s'il en fallait croire sur parole les historiens du temps, Rome
aurait du plus d'une fois son saint aux lumires quc.lc CoHge
des pontifes prtendait y dcouvrir.

jy
Plusieurs sicles aprs, environ cinquante ans avant notre re,
toutes les rgions du monde connu tressaillirent dans l'attente
d'un grand et mystrieux vnement. Les voyageurs des Gantes
et d'Asie apportaient, chaque jour, de ces deux limites de )a
terre civilise, les traditions lointaines d'un avenir prs d'clore.
Le sacerdoce romain, feniHctant de nouveau les oracles de lavierge de Cumes, y apercevait quelque confirmation de ces vagues rumeurs. Le grave Cicron lui-mme, l'ennemi par exc)tence de toute superstition, inscrivait dans soi) T~ax/e~e la Di~Ha<M?,.cepressentiment gnral qui s'emparait de tous les
esprits et confondait sa raison. Une co!onic d'Hbreux, tablic
a Rome ou elle exerait le ngoce, y avait introduit ses prophties nationales, et, chose trange, le langage et les calculs
des Daniel et des tsac concordaient avec les textes sculaires
de.la Sibylle, et avec les hymnes sacrs que les lgions romaines avaient ou chanter par les Druidesses de Bretagne sur les
grves de l'Ocan. Toutes ces traditions annonaient qu'un roi
nouveau allait se )ever sur l'Orient, pour marcher a la conqute
du monde et rendre aux nations de tous les climats, runies
sous sa puissance, l'ge d'or des premiers hommes.
Mais quel serait ce roi suprme?.
Etait-it n, ou encore a
nattre?.
Du sein de quelle race snrgirait-i), et. quel signe

LIVRE

TROISIME.

225

Les oracls se taiprcurseur pourrait-on le reconnatre?.


saient cet gard, et.leur silence, au milieu.des pressentiments
qui agitaient la terre, livrait les esprits a une fouie d'iHnsions.i
Rome tait pleine d'astrologues venus des contres tes plus
lointaines pour. y c)tcrc!)er fortune. Ces devins opraient par
l'inspection des astres, par le calcul des lettres et des nombres,
et par des incantations magiques dont le dtait serait presque
infini; mais aucun d'eux ne pouvait rsoudre le problme du
moment.
Un seul homme fixait alors sur lui tous les regards c'tait
Jutes-Csar, devenu matre de Romeet-de l'empire par la plus
audacieuse des fortunes, Csar qui Rome dcernait, en un
des sicles,
seul jour, plus d'honneurs que n'en avait en
toutle'cortge de ses illustrations. Ce soldat heureux, enivr
de sa gloire et ne voyant rien au del, s'tonnait que le monde
pt-imaginer un personnage capah)e de monter plus haut que
lui. 11 n'tait point crdule dans les petites choses, a la manire de ss contemporains; il riait des augures et des pronostiqueurs qui voulaient voir partout des prodiges, et croyait trop
son gnie pour s'arrter devant le vol d'une corneille, l'aliparition d'un hihou, l'apptit d'un poulet, ou les tressaillements particuliers des entrailles d'un buf immol. Mais, audessus de ces pratiques d'un fatatisme puril, if partageait,
dans une certaine mesure, la vnration de Rome pour les livres sibyllins. Unissant a l'empire temporel le titre de souverain pontife, et mme celui de demi-dieu, car sa statue en
il
bronze trnait au Capitole, sous le nom de 7M~!<e)'-J/</<M~,
croyait hroquement que l'apoge de la puissance romaine
datait de sa propre lvation. Lorsque de l'!nde, des Gaules,
de l'Egypte, de la Grce, del Jude sortaient des voix prophtiques qui, de si grandes distances et sur des points si opposs, semaient la mme rvlation, n'tait-ii point naturel qu'un
homme tout-puissant, au milieu d'un peuple partout victorieux, chercht dans ses propres destins le couronnementd'une
ambition sans gale? Le monde, bloui de sa fortune, hsits
1S

22<i

H)STO!KEDK

LA MAGiR.

rait-il a reconnaitrc en sa personne te conqurant, prdit, a nn


sicle dj plein de mervei)les? Ne tenait-i) pas en main la ctef
de cet avenir?.
La race romaine lui paraissait clairement signifie par les fils
<~e/a Louve. Quant aux fils de ~y~eaM dont avait parl aussi
la Sibylle de Cumes, n'taient-ils point la figure des nations
vaincues et parques comme un troupeau dans l'enceinte de la
domination romaine?.
Or, l'agrandissement de cette enceinte
par le droit de cit dont Csar avait gratifi des peuples entiers
ia splendeur, de ses guerres immenses, qui avaient sem de
trophes tous les sommets ou ses aigles avaient repos leur
vol tant de nations dsarmes en courant, dont il avait fait les
soldats de ses victoires, de la Germanie l'Afrique, et des
Gaules en Syrie, avec une hardiesse, une promptitude et un
bonheur sans exemple ce gnie, qui, en dix campagnes au
del des Alpes, avait largi le camp romain jusqu' des plages
dont Rome, avant lui, ne souponnait point l'existence cette
irrsistible volont qui, en cinq annes de guerre civile, avait
secou tous les rivages de la Mditerrane :cn un mot, un pass
si prodigieux tait-il moins que l'aurore d'une re dominatrice
rserve au soldat qui avait vaincu Home elle-mme ?.
Hest
vrai que. les prophtes de Jude semblaient promettre leur
patrie l'enfantement du roi f/x'u!?!prdit l'univers mais
qu'tait-ce que la Jude tributaire, sinon la servante de Csar?.
On avait vu cette Jude trane en triomphe par Pompe, et
Csar avait bris Pompe. Que lui fatlait-it encore, cet
homme du Destin, poiu\ mettre tout ses pieds? RaHser un
dernier prestige. Porter la guerre en Asie sonder de son
glaive les profondeurs de l'indequi avaient arrt Alexandre;
revenir, parle Caucase et la Scythie, dans la Germanie et la
Gaule moniHer les pieds de son cheval dans chaque baie
de ce /?eMue Oce<!H, limite fabuleuse prte au monde par
Homre puis, rentrer dans Rome, charg de la poussire'
de tous les rivages et ruisselant de l'cume de tous les flots
n'tait-ce point l complter, dans sa majest surhumaine,

DVKETKOiSIMK.

2~

le type du matre sup!'cme dont !'t)niver'?nttfnda[t l'apparition?.


C'tait le rve de Csar; mais ce n'tait point le sens des
oracles. La Magie elte-mcme avait pris soin de )e dtromper:
lui avait dit l'astrologue
Prends garde GM.K
Ides de ~/a/
Spnnnna, le jour mme ou vingt-trois poignards l'attendaient
dans le snat. La science occulte, ddaigne, ne pouvait plus
rien pour sauver le hros, et la fatalit, a laquelle il se livrait
lui-mme, fut prsente il l'heure marque pour son uvre
homicide.
Octave-Auguste, qui fut le vengeur et l'hritier de ta fortune
de Csar, crut, il son tour, que les destines surhumaines prsages par les oracles devaient s'accomplir en sa personne, tl
avait aperu et vaincu tous ses adversaires, a l'heure prcise ou
il fallait les abattre; tous avaient disparu dans )a tombe. Pour
sacrer son bonheur, il avait rig un temple a la Paix, et consult l'oracle de Delphes sur la dure de cette paix. L'oracle
Cette paix ~!<~M<! ~'M~<'</ce <~<*M/!e
rpondit
vierge en
/a?:~e sans cesser d'tre vierge. Acceptant cette mystrieuse
sentence comme une promesse de perptuit, le nouveau maitre
du monde crivit au fronton de son difice une ddicace a la
Pa:;Ke<erMe//e(7ew/?/MM:PocMa~e~). Or, a l'poque ou les
prophties de Jude marquaient la nativit du Christ, roi des
sicles futurs, ce splendide monument d'Auguste s'croula,
sans cause explicable, sur ses jeunes fondements.
D'anciens auteurs racontent que le snat romain, courtisan de
la gloire, tait venu offrir l'empereur le titre de e~e?<f/M~otions. L'orgueil d'Auguste n'avait donc plus' rien il dsirer,
puisque la servilit humaine voulaitlui lever des autels. Mais,
avant d'accepter cet hommage suprme, il voulut consulter la
Sibylle de Tibur, laquelle il soumettait tous ses desseins, et
qui, jusque-l, n'avaitcess de lui prodiguer les plus favorables
augures. Cette prophtesse habitait prs de lui, sur le mont
Palatin, un appartement dont le seuil ne s'ouvrait que devant
l'empereur. Il s'y rendit, a l'heure de minuit, et lui demanda

228

HISTOIRE

DE LA MAGiE.

s'il natrait, dans la suite des ges, un prince plus grand que
lui. La Sibylle examinait d'anciens livres sacrs, pour ychercher
sa rponse, quand tout a coup apparut, au-dessus de la campagne romaine, un mtore dont le rayonnement inonda de
lumire la salle solitaire ou se passait cette scne.
dit la Sibylle. Vois-tu, dans ce cercle d'or
Hegarde
embras, )a douce image d'une jeune femme qui. tient en ses
bras un petit enfant ?. C'est le signe de l'avenir, qu'un dieu
XMCOHMM
te rvle. A cette heure, un monde finit, un autre
car cet enfant,
monde commence prosterne-toi et adore
dont tu vois le reflet dans les cieux, vient de toucher la terre
C'est le roi des sicles futurs, c'est le vrai Dieu des Nations..le
le vois natre obscur, au milieu d'un petit peuple loign. Sa
divinit se cache sous la faiblesse des hommes, et quand il
prendra la parole pour se faire connatre, les hommes le perscuteront comme un imposteur. It fera des prodiges de bont,
et on l'accusera de pacte avec les Gnies malfaisants on lui
rendra le mal pour le bien, et, aprs l'avoir combt d'outrages,
on lui tera la vie. Mais je le vois, plus loin, vainqueur de la
mort, sortir du tombeau ou ses meurtriers croiront t'avoir
enferm. Je le vois planer au-dessus de toutes les nations et les
runir ses pieds comme des brebis. Ador sur la terre et glorifi daus les cieux, il tiendra l'ternit dans sa main, et fera le
partage des lus et des maudits. Ceux qui auront cru en lui,
quand il passait parmi eux sous les voiles de l'Humanit, ceuxta seront son peuple ternel et bni. Ceux qui ne le reconnatront qu'aux clats du tonnerre, s'humilieront trop tard; il leur
dira son tonr Je ne vous connais point

Pendant que la Sibylle achevait cette rvlation, le mystrieux mtore se divisa en trois toiles qui s'cartrent en forme
de triangle, et disparurent, peu peu, dans la profondeur des
cieux.
Auguste, ajoutent les mmes traditions, se rendit le lendemain au snat, pour raconter sa merveilleuse vision. Les
patriciens ordonnrent le dpt du rcit imprial dans les ar-

LIVRE

TROISIME.

2M

chives de l'tat, ou il fut dcouvert plus tard par t'empereur


Constantin. Je suis loin, bien entendu, d'affirmer l'authenticit
de. ce document plus ou moins historique, bien que le savant Muratori l'ait catalogu dans ses ~4M<zyM!<es.
Je sais que
j'en a souponne les premiers chrtiens d'avoir eux-mmes
fabriqu des prdictions qu'ils attribuaient aux Sibylles, pour
s'en armer contre les attaques du polythisme. Saint Jrme,
saint Justin, Lactance, saint Clment d'Alexandrie, Origne,
se prononcent en faveur de )'auU)enticit le lecteur dcidera.

.t'ai cite les Druidesses de Bretagne. Ces prtresses de nos


anctres gaulois peuvent tre considres comme les dernires
Sibylles de l'ancien monde. L'histoire de la Magie leur doit une
tradition nationale, contemporaine de Csar.
Aussi loin qu'on peut remonter le cours des temps, aux
vacillantes lueurs des sicles ant-historiques, on entrevoit les
Calissedtacher des races dela haute Asie que les auteursles plus
anciens confondaient sous le nom de Scythes. Chasss des bords
de la mer Noire et de la mer Caspienne, soit par la guerre, soit
par la strilit du sol, ils avaient gagn les forts Scandinaves,
en. s'tonnant de passer, chaque jour, sous un ciel plus morne
et plus froid. Le dbordement de la Baltique les repoussa, et,
de marche en marche, leur fortune vagabonde descendit a
l'occident, sur la contre, limitrophe de l'Ocan, laquelle ils
donnrent leur nom, traduit plus tard, parles Romains, en celui
de Gallia, que nous avons francis dans les mots Gaules et
GaM/OM.De leur idiome disparu quelques noms propres, latide Csar, ou dchiffrs sur des
niss dans les C'o~??!eH<<~?'&;
pierres plus ges que l'llistoire, sont les seuls guides quii
leur poussire. Ce peuple adopeuvent nous aideraretrouver
rait 7'<a/!M, )e pouvoir qui manie la foudre il invoquait, sous

2~0

mSTOREDE

LA MAGIE.

le nom de Bel, l'astre dont la chaleur fconde le sein de la


terre; Teutats prsidait a la sret du foyer.
Sept sicles avant notre re, une nouvelle migration d'Asie,
connue sous le nom de A~y-M (les Cimmriens des Grecs, les
Cimbres des Romains), et conduite par les mmes aventures, vint
se mler avec les Galls, et leur apporta un nouveau culte, le
dont le gnie et les doctrines paraissent manes des
D~'M:~MM?e,
religions orientales. Les savants ont curieusement cherch l'tymologie de ce mot. Quelques-uns, croyant la trouver dans le
substantif cette'f/M, qui signiliait chne, en ont conclu que le
Druidisme tait un culte offert il ce roi des forts. Les vieilles
lgendes hroques semblaient confirmer leur supposition, car
elles racontent que Mu-Ar-Bras (~< on Z/~MS /e7''o/), chef de
Kimris, s'empara des grands bois du nord et de l'ouest de la
Gaule; qu'aprs sa mort, ses compagnons en firent le dieu de la
guerre, et que, pour honorer sa mmoire, ils suspendaient les
armes de leurs ennemis vaincus aux branches des vieux chnes,
devenus sacrs par cette crmonie. Une interprtation plus
philosophique a soutenu que Z~'!6~?Ke est le compos de
deux mots galliques, de ou di et )'oM!'aM,qui peuvent se traduire
par </oc~!e~e Dieu. Choisissez. Quoi qu'il en soit, un mystre
impntrable enveloppe les rites de cette religion. Mlange de
panthisme et de:metempsycosc emprunt aux ides de l'Inde,
elle enseignait l'ternit de l'univers elle on*rait aux passions
de ses croyants la perspective d'une vie future o les guerriers
retrouvaient tout ce qui avait fait leur joie ici-bas. La foi en
cette rsurrection fut si avidementaccepte parmi lesGatls, que,
pendant les funrailles, ils jetaient sur les bchers en feu des
lettres crites aux habitants du pays des mes quelquefois
mme leurs dettes mutuelles talent stipules payables dans ce
paradis. On conoit de quel mpris de la mort ce dogme devait
animer des races naturellement belliqueuses.
Les peuples gaHiques avaient les murs froces, mais chastes, qui caractrisent l'enfance des socits. Le culte du chne
formait une espce de transition mystrieuse entre le matria-

UVXM

T~OtStMK.

a:it1

lisme impur des idoltries grecque et romaine, .et le.culte de


t'csprit rnove par le Christianisme. Dpositaire avare des premiers fruits de la science antique, le sacerdoce druidique enseignait un petit nombre de disciples choisis l'astronomie,-la
mdecine, la magie et les principes de la morale. Aux masses
il prchait la vie future, sous les formes matrieltcs qui convenaient seules tours instincts. Rgnant par la terreur des choses surnaturelles, il donnait pour contre-poids a son despotisme
les hienfaits de l'union politique.
Sa hirarchie comptait trois degrs. Les Ouates, gardiens
des rites sacrs, joignaient cette fonction l'exercice de l'art
divinatoire qui occupait, en Grce et a Rome, les Augures et les
Aruspices. Les Bardes, potes religieux et guerriers, chantaient
les louanges des dieux, les mystres de la nature et les hros
de la patrie. Enfin, les Z)?'M!~e.<,
proprement dits, formaient la
caste suprieure, suprme cottge pontificat au sein duquel
reposait, sous la majest sombre des arcanes religieux, le
droit d'instruire, de juger, et d'ordonner la guerre ou la paix.
Soit que l'art graphique ft ignor, ce qui est peu probable, soit
que ces matres de la science crussent le maintien de leur pouvoir attach au mystre dont ils l'enveloppaient, aucune partie
de.leur enseignement n'tait vulgarise par l'criture. Des coles, caches dans une solitude profonde, enfermaient tes traditions .vivantes que les vieillards du sacerdoce rptaient a leurs
hritiers, pendant un noviciat de vingt annes. Un chef suprme, lectif mais absolu, gouvernait les Druides c'tait, en
mme temps, le souverain temporel de toutes les peuplades galliques. Sa toute-puissance conserva, longtemps son prestige,
mme aprs la conqute du pays par'les Romains; elle ne
s'teignit enfin que par la fusion violente des nationalits.
C'est dans l'ombre de cette thocratie qu'i) faut contempler
les fameuses magiciennes qui rendaient des oracles sur les bords
de la mer Armoricaine. Leur principal sjour tait dans l'ite
de Sayne, a l'extrmit orientate du Finistre. On les nommait
Druidesses, parce qu'elles taient filles des Druides. Berce .au

232

H [ S.T 01 RE DE L A MA G 1 E.

souffle des temptes, leur enfance avait eu pour langes les


paiesbrumes de l'Ocan. Voues a l'ternelle jeunesse de la virginit, ds que la couronne de verveine touchait leur blonde
adolescence, elles devenaient Fes dans les naves superstitions
du peuple. On leur attribuait le pouvoir de se rendre invisibles,
de commander aux lments, de revtir leur gr toutes les
formes. Quand elles paraissaient dans les ftes nationales, tous
les fronts se courbaient devant la majest de leur innocence,
et, lorsqu'en proie l'exaltation prophtique elles secouaient
la branche de chne parmi les hymnes du combat, c'tait pour
les guerriers le gage de la victoire. Ce respect de la femme, n
dans la Gaule barbare, annona l'aube lointaine de la chevalerie franaise.
Une assemble gnrale des Druides avait lieu au printemps
de chaque anne, et s'rigeait en cour de justice, dans une fort
sacre des Carnutes, aujourd'hui pays de Chartres. Au milieu
des chnes sculaires s'ouvrait une vaste bruyre, parseme de
hautes pierres qui marquaient la tombe des hros dont la mmoire ne devait point prir. Avant de procder aux dlibrations politiques, le redoutable sacerdoce accomplissait un rite
solennel par la coupe du qui, plante parasite qui crot sur les
chnes de trente ans, et que la superstition populaire douait
toutes sortes de maux.
d'une vertu divine pour lagurisonde
On taillait le gui avec une faucille d'or; ses rejetons taient recueillis sur un voile blanc et distribus aux chefs de famille.
Ceux-ci, de retour au foyer, dposaient pieusement la plante
sacre dans un vase plein d'eau de source, o les malades
croyaient puiser la sant.
Dans les temps ordinaires, quand la paix n'tait point trouble, cette fte rustique tait suivie du sacrifice de deux taureaux blancs. Mais l'heure du danger de la patrie, l'onrande
des animaux ne suffisait point aux dieux sinistres dont la foule
implorait les oracles il fallait leur immoler des hommes. On
tenait en rserve, pour ces terribles oblations, soit des prisonniers de guerre, soit des criminels condamns a mourir. Les

LIVRE

TKOISIEM:E.

2~3

peuples galliques avaient sacr la peine de mort ils levaient


le supplice au rang d'institution religieuse c'est l'unique peuple des anciens jours qui ait cru. pouvoir sanctifier le bourreau
Sous les ombres de la tbrt druidique, des colosses .d'osier
tresss en forme humaine recevaient dans leurs entrailles la
proie des dieux. Les .E~a~M, prtres des sacrifices, les portaient
sur leurs paules, en chantant des hymnes lugubres, au sommet d'immenses bchers ou chaque bras des tribus avait jet
sa fascine. Puis le peuple se retirait, et, la nuit venue, les prtres, demeurs seuls, incendiaient l'holocauste. Us tudiaient
les hurlements des victimes 'et les crpitations de la flamme,
pour en tirer des augures. Quand la justice ne livrait point de
coupables ces affreuses expriences, le culte de Teutats exigeait le sacrifice d'un vieillard. Si le dvouement volontaire se
faisait attendre, le sort impitoyable allait au-devant de lui, et
le marquait au front parmi la foule. Une table de pierre creuse servait d'autel, une vierge de l'le de Sayne, arme du couteau sacr, frappait la victime en frmissant, et le sang. de
l'gorg tait recueilli dans un bassin de fer ou des regards
avides interrogeaient sa vapeur.
Lorsque Jutes-Csar poursuivait la conqute des Gaules, cette
terre mystrieuse rie lui avait donn, aprs.six ans de travaux,
que la terre attache aux pieds de ses soldats. La victoire, partout strite, ne lui ouvrait que des.dserts; les Gaulois vaincus
semblaient emporter le champ.de bataille dans leur fuite, pour
recommencer, plus loin,.des luttes toujours sanglantes et. jamais dcisives. Vaincre sans fruit, c'tait ajourner sa dfaite.
C.sar.le sentait. Dans les calculs de son ambition qui aspirait
l'empire, il avait besoin des Gaules, comme la statue a besoin d'un pidestal. Pour fixer sa fortune, il ne. recula point
devant l'ide d'une extermination gnrale. Mais, pendant qu'il
traait,.dans les nuits de son camp, le lugubre itinraire des
marches de la .Mort, les Druides gaulois, convoqus dans. la
fort chartraine, ouvraient tes assises'du Dsespoir.

2J4

H[STOIKEDELAMAG)E.

Chaque peuplade avait envoy ses dputs ce conseil suprme du salut public. Us y apparurent comme les spectres
des morts, prcurseurs du dernier deuil de la patrie. Les magiciennes de l'i)e de Sayne gorgrent en vain, sur la pierre
de Teutats, les victimes du dvouement on ne lisait dans
leur sang que des pronostics dsastreux, quand un homme des
monts Arvernes, frappant tout coup du pommeau de son
g)aive l'orbe de son bouclier, demanda la parole aux dputs
consterns. Je viens des hautes terres, )) leur dit-il, et l'on
me nomme Vercingtorigh. J'ai.le droit d'tre entendu, parce
que l'ennemi qui vous fait trembler ne m'a jamais vu tourner le
dos. Vous versez le sang de vos vieillards pour y chercher le
secret de l'avenir mais ces meurtres inutiles n'honorent point
le dieu de la guerre. L'offrande qui lui plat., c'est le sang
des vaincus. Les hommes ne manquent pas encore sur le sol
galtique, malgr les ravages de Csar. Tous les braves ont-ils
pri?. Si vous n'avez plus d'armes, dterrez.les ossements de
vos pres!
si les Romains sont plus forts que vous, reculez
devant eux en creusant vos tombes
Quand la libert n'est
plus sur la terre, elle est dessous!))
Les Druides admiraient la sombre nergie de cet homme
inconnu qui parlait de vaincre contre toute esprance. Fils
des montagnes, lui dit l'un d'eux, nous avons comme toi
du courage, mais nos ressources sont puises. Ou sont les
tiennes?.
)) s'crie, Vercingtorigh, ce sont les
Les miennes?.
torches de l'incendie!
Quand nous aurons brl nos dernires bourgades, quand il ne restera plus un seul toit sous
lequel se puisse abriter un Romain, quand nos forts enfin secoueront sur l'aigle italique leurs chevelures ardentes, il faudra bien que l'invasion recule. Les torrents d'eau se perdent
dans les fleuves, les torrents d'hommes se noient dans le dsert.
A l'heure qu'il est, FArvernie entire s'embrase comme le bcher des morts elle vous convie tous aux funraiUes de l'in
dpendance

LIVRE
0

TROISIEME.

235

Sauvage rsolution, mais unique chance de salut, t'incendie


de la Gaule, tut dcrt par la foule avec un sinistre enthousiasme. ;La:peplade"du:pays chartrain, qui'claira.it'aux llMT)-'
beaux t'assemble.' druidique,. alluma:les vieux cbnes'd-la
fort sacrc,~pourJ transmettre.au loin le signal; du sacritic.'
Une large:ceinture de:feu:s'tndit. n.peu de jours autom'.de
1
disette.
Csar, et,l'enveloppa:entre.l'ennmi.et-la
Vercingtorigh courait de: tous cts.pour activer l'excution
mrita .le 'titr
de son plan'dsfructeur. Ce grahd.patri6te,'qui
de dernier~Gaulois,: savait combien: i) emporte d'exalter l~imginatioh:ds':masses.! IL voulut doubler l'ascendant qu'exerait
son courage, en y ajoutant une santion religieuse, et se rendit
dans r!le:de~Sayne,,p6r Y consulter, les oracles druidiques surr
le sortie.la ville:d'AIesia,.place, forte dont il comptait faire l
trne ou :le: tombeau de l'indpendance .gauloise. Les-:Druids
qu'il trouva sur: ce,rocher :sacr~ l'accueinirnt 'avec honneur;
Les neuf:vi.rges;qigardaient;Ic
.sanctuaire fatidique:dscen'dirent sur .la'grve; occidentale) pour accomplir ls rites mys-;
trieux'.qui~voqueht (Trann..Pendant:quc brlaient sur un~autel de.granit; ls;parfums,v6us a~ce:; gnie des temptes, l'une
de ces'vierges invita Vercingtorigh monter avec elle-sur; un
esquif. Ei)o se tenait debout a la proue, chantant-ds paroles
inconnues, et ii sembla que, :par la puissance-de ces incantations, l'esquif se mettait de lui-mme en mouvement vers la
haute .mer..T.out a.coup,. le.ciel; dvint: livide et couleur-de
plomb.; un:veht.iolent' souleva:Ies eaux, et la foudre, clatant'
trois fois.a-la': guche'du hros tiesmontsaryernes, siDonna.de
trois lames. de::feu la, tte d'un.'phare accroch .aux.falaiss.de
l'Ue. Trann a .rpondu, w dit alors.la Druidesse:. t< Alsia'
sera frappe commerce phare. Fils des:Galls; souviens-toL du
cri-de guerre .de nos aeux ~e!<?' aM.r ~~M!CtM/Tu jetteras encore une fois la hache a. deux tranchants dans la mle
des braves, et lesoleil se couchera dans le sang. Mais les aigles
aux pieds jaunes mangeront la cervelle des Galls, et les vierges
du pays des chnes resteront seules pour pieurerles morts

:j<:

HISTOIRE

DE LA MAG!E.

Vercingtorigh s'en alla tristement de l'le de Sayne, mais


dcid s'ensevelir dans la catastrophe annonce. Sa suprme
illusion croyait encore a un dieu sauveurdes nations hroques.
Quand ce dernier espoir fut perdu avec la dernire bataille de
l'indpendance, le sublime vaincu s'offrit la colre de
Csar, pour obtenir que les restes de ses compagnons d'armes
fussent pargns. Sorti d'Alsia sans escorte, il arriva, seul, au
camp. romain. Les lgions taient debout, autour de Csar
assis sur sa tribune militaire. Vercingtorigh jeta son glaive et
son casque aux pieds du Romain; puis, croisant ses bras surs.)
poitrine, le front haut, le regard fix sur le matre de son sort,
'H attendit.
Csar ne sut qu'outrager cette majest du malheur. I) osa
faire enchaner son grand adversaire, pour l'envoyer aux
cachots de Rome. Plus tard, montant au Capitole sur un char
triomphal, il le trana derrire sa gloire, et acheva de se
dshonorer en le livrant au bourreau. Mais quand un sang si
pur est vers, l'ternelle justice lui prpare des vengeurs. La
hache qui termina l'agonie de Vercingtorigh servit peut-tre
a forger les poignards sous lesquels devait bientt tomber son
meurtrier.
VI
La magie grecque n'avait pas eu d peine se faire adopter
dans Rome. L'impriate cit ne se contentait point de la
divination lgale qui se pratiquait, dans les sacrifices publics ou
privs, par l'inspection des entrailles des victimes. A mesure
que ses conqutes s'tendaient, elle donnait droit d'asile a
toute superstition comme toute croyance. Les disciples des
Mages de l'Egypte et de la Perse s'y voyaient attirs par la
faveur et la fortune. Chaque famille patricienne s'attachait un
<M~'o~<y~e.La naissance d'un enfant, le mariage d'une fille
n'avaient point lieu salis que l'horoscope tut. consult. Cette
modeavait pntr jusque dans le palais des empereurs. L'un-

UV)T)tO)SmME.

237

pratricc Livic, femme d'Auguste, tantenceinte de Tibre,


s'tait fait prdire un fiLs par le mathmaticien Scribonins,
qui n'avait pas craint d'ajouter que cet enfant rgnerait un
jour: L'vnement justifia l'horoscope. Poppe, l'pouse de
Nron, s'entourait de ces tranges savants; ce fut l'un d'eux,
Ptolme, un Egyptien, qui dcouvrit Othon, proconsul d'Espagne, sa future lvation J'empire, et, en effet, Othon succda
au vieux Galba. Malheureusement pour eux, les vrais disciples
de l'art hermtique se pliaient mal au rle de courtisans ils
ne se croyaient point obligs de flatter les caprices des empereurs, et quelques-uns poussrent mme l'imprudence jusqu'
leur prdire des catastrophes. Ils furent traits, pour cette franchise, comme des criminels d'tat. On'ne.les livrait pointaux
tribunaux, de peur du scandale qui en eut pu rsulter, maison
les faisait disparatre secrtement dans les cachots du palais,
ou sous le poignard des serviteurs favoris. Bientt ce ne fut
l'art lui-mme
plus assez de punir l'erreur ou l'imprudence
fut proscrit, comme une pratique assimile au crime de lsemajest. Auguste lui-mme, qui entretenait la Sibylle Tiburtine, et qui l'astrologue Thogne avait promis, au nom des
Gnies plantaires, le rgne le plus heureux, Auguste avait, un
jour, ordonn de brler plus de deux mille livres magiques,
que ses espions avaient dcouverts dans Rome. Ce n'tait point
qu'il mit en doute la science, puisqu'il ne cessait de l'interroger mais il craignait que ses sujets n'y cherchassent quelque
moyen de le renverser. Tibre bannit de Rome et de l'ttaHe
quiconque serait convaincu de cultiver l'art oriental. Nron,
l'empoisonneur et le matricide, ne voulait point que ses ennemis pussent peler dans les arcanes gyptiens le chtimentquc
les dieux devaient a ses atrocits. L'ignoble Vitellius, qui
succdait a :Othon, crut assurer sa sret en signifiant par
dcret le bannissement gnral des'devins de Rome. Ceux-ci
lui rpondirent par une affiche placarde de nuit dans tous les
carrefours, et qui annonait sa mort prochaine il prit, avant
.1
ta fin de t'annc,misrab)ement
et lchement.

238

HISTOIRE

DE LA MAG!E

Sous les rgnes suivants, les mmes interdictions furent


ritres contre les Mages, Chaldens, Fa<c:Ma<eM~, Astrologues, ~~t~!a<C!eMx, C~a~~cM~, 0/fe!?'oc?'!<M(rvlateurs des
songes), tous ces termes dsignant, au fond, la mme chose dans
lapensedes proscripteurs. Mais ces rigueurs ne purent supprimer la pratique des diffrents arts divinatoires que cultivait
le haut monde, ni les sortilges dont s'occupaient les basses
classes de la socit romaine.
L'origine des sortilges tait de fort vieille date elle avait
pour berceau la Thessalie, contre aussi clbre par ses sorciers
ou son passage desThermopytes. Les
queparsavatledeTemp
femmes thessaliennes, qui se vouaient la profession de cette
magie frelate, avaient, dit Platon, l pouvoir d'arrter le
cours du soleil, d'attirer sur la terre des Gnies malfaisants,
d'exciter ou de calmer les temptes, de rappeler les morts la
vie, ou de prcipiter les vivants dans le tombeau. Anacharsis,
dans ses voyages, avait eu la curiosit de les voir de prs. Je
me fis, dit-il mener secrtement chez quelques-unes de ces
enchanteresses, dont la sordide misre gatait l'ignorance.
Elles se vantaient d'avoir des remdes secrets contre la morsure
des vipres, de fabriquer des sorts pour faire prir les troupeaux et les abeilles, ou pour priver d'enfants les jeunes poux
qui leur refusaient'une offrande. J'en vis qui ptrissaient des
figures de cire; elles les chargeaient d'imprcations, leur plongeaient des aiguilles dans le cur, et les exposaient ensuite
dans les diffrents quartiers de la ville, pour servir les haines
qui leur achetaient ces bizarres moyens de vengeance. La superstition pub)ique tait si grande, que les personnesqui se voyaient
ainsi reprsentes se croyaient dvoues la mort, et cette terreur abrgeait souvent leurs jours. Je surpris une de ces vieilles
tournant rapidement un rouet, en prononant des paroles secrtes. Son objet tait de rappeler le jeune Polyclte, qui avait
abandonn Salamis, une des femmes les plus distingues de la
ville. Pour connatre les suites de cette aventure, je fis un prsent i la sorcire. Quelques jours aprs, elle me dit Salamis

UVXM

T~OiSiHME.

23U

ne veut. pas attendre l'effet de mes premires conjurations etic


viendra, cette nuit, en tenter de plus puissantes. Je te cacherai
dans un rduit, d'ou tu pourras tout voir et tout entendre.
Je fus exact ce rendez-vous. La sorcire, mon arrive,
prparait ses mystres. Il y avait autour d'elle des branches de
laurier, des plantes aromatiques; des lames d'airain graves
en caractres inconnus des flocons de laine de brebis teints en
pourpre des c)ous dtachs d'un gibet, et encore chargs de
dpouilles humaines des crnes moiti dvors par les btes
fauves; des fragments de doigts, de nez et d'oreilles arrachs
a des cadavres des entrailles de victimes voles dans les temples-;
des fioles o l'on conservait le sang d'hommes qui avaient pri
de mort violente une figure en cire de la desse Hcate, peinte
enbtanc, en noir, en rouge, tenant un fouet, une lampe et une
pe entoure d'un serpent; plusieurs vases, les uns remplis
d'eau puise des fontaines sacres, les autres contenant du
lait, du miel de montagne. Il y avait aussi des cheveux de Polyclte, et un fragment de son manteau. Pendant que je considrais ce chaos, un lger bruit annona l'arrive de Salamis,
et la sorcire se hta de me cacher. La belle Thessalienne entra
pleine de fureur et d'amour. Les crmonies commencrent.
La sorcire fit d'abord sur les entrailles des victimes plusieurs libations avec de l'eau lustrale, du lait et du miel. Elle
prit ensuite les cheveux de Polyclte, les entrelaa, les noua de
diverses manires, et les ayant mls avec .certaines herbes, elle
les jeta sur un rchaud brlant. C'tait l le moment ou Polyctte, subjugu par un pouvoir invincible, devait se prsenter
et tomber aux pieds de Salamis. Aprs l'avoir attendu vainement,
Salamis, initie sans doute quelques notions de l'art magique,
Je veux me venger moi-mme
s'cria tout coup
Desse
de la nuit, prte-moi une clart favorable, et vous, Gnies infernaux, servez-moi com mevous avez servi lesfureursde Mde!
Je jette ce sel dans le feu qu'ainsi brlent tes os de Polyclete
que son cur fonde comme cette cire l'aspect du brasier
Pitons ce tzard dans un mortier, mlons-y de ta farine,

240

HtSTOIXEDE

LA MAGtE.

avec le' suc de ces herbes vnneuses, et tu iras, cette nuit, enfouir sous le seuil de sa maison cette composition redoutable.
S'il rsiste encore, nous emploierons des secrets qui donnent la
x
mort
Je ne sais, )) poursuit Anacharsis, quel fut le fruit de ces
enchantements qui me paraissaient d'une bien douteuse efficacit. Salamis se retira un peu calme, et je ne me souciai gure
de prolonger mon sjour dans la ville pour en attendre le rsultat peu probable. Une autre sorcire s'tait flatte, moyennant quelque monnaie, de me faire assister une vocation des
morts, dans un cimetire voisin de sa demeure. Elle y creusa
une fosse, ou elle fit couler le sang d'une brebis noire
puis
elle se mit rciter, en langage barbare, des formules et des
imprcations qui produisaient plus de bruit que d'effet. Ses
hurlements furent sans doute entendus, et attirrent quelques
gardiens de la sret nocturne,, chargs parles magistrats de la
surveiDer, car, au sortir du cimetire, elle fut arrte et trame
en prison. J'tais heureusement trop connu pour que les juges
songeassent m'inquiter, mais ils me firent comprendre, le
lendemain, que je ferais bien de continuer mes voyages, et de
porter plus loin ma curiosit. J'appris que, tout en tolrant les
sorcires, le peuple les avait en horreur et les regardait comme
la cause de tous ses maux. La loi ne proscrivait point textuellement les sortilges, mais elle poursuivait frquemment les sorcires comme auteurs ou complices de crimes secrets parmi
lesquels le poison jouait un grand rle et il est avr que
ces misrables cratures se mettaient parfois aux gages des
plus odieux forfaits.
L'vocation des mes des morts tait plus particulirement
pratique sur le promontoire de Tnare, en Laconie. Cette hauteur se couronnait d'un bois sacr, ddi Neptune, dieu des
mers. Le temple du dieu servait d'entre une caverne immense que les prtres prtendaient tre une des bouches de
l'Enfer. C'est par la, disaient-ils, q.u'Orphe avait obtenu, autrefois, de ramener a la lumire son pouse Eurydice, qu'il

LIVH.E TROISIEME.

24L

perdit de nouveau, et cette fois pour toujours, parce qu'o-'


bliant les rites de la rsurrection, il avait eu l'imprudence de
regarder: derrire lui avant d'tre sorti de la caverne mystrieuse. L'infernale entre du Tnare avait un privilge fameux
dans les traditions hellniques; c'tait te lieu ou_sc rendaient
tes devins de toutes les villes, pour apaiser les mnes'qui
tourmentaient les vivants. On leur offrait des sacrifices expiatoires, surtout lorsqu'on tait coupable envers eux de quelque
injustice ou de quelque crime. Un certain Callondas, meur-.
trier du pote Architoque; fut oblige de venir il Tnare, pour
obtenir son pardon. Pausanias, gnral grec, ayant tu son
amante Clonicc, tait poursuivi en tous lieux par le spectre de
cette femme. Les devins qu'il consulta le conduisirent a T-'
nare; l'ombre de Oo'nice,'voque, lui annona qu'il trouverait la paix a Lacdmone. Il s'y rendit, fut jug et condamn
a mort. Persuad toutefois que l'oracle donn par Cteonice lui
promettait son salut, il se rfugia dans un petit temple qui
jouissait du droit d'asile mais personne ne lui ayant port
d'aliments, il y mourut d'inanition, et trouva ainsi la paix
dans la mort. Plus tard, comme ses mnes troublaient par
leurs gmissements le repos'de ce temple, ils furent, a leur
tour,'conjures
par les prtres du Tnare et catms par leurs
rites funraires.
Ces communications des vivants avec les morts s'obtenaient,
dans le polythisme, par des sacrifices sanglants. On creusait
une fosse carre, dans laquelle il fallait d'abord verser ti'ois
libations, l'une de lait et de miel, la seconde d vin pur, la
troisime d'eau fournie par une fontaine sacre. On y rpandait ensuite une couche de la plus pure ileur de froment, et,
enfin, l'on gorgeait un biier noir dont le sang devait se mler
aux libations. Le surplus de la crmonie consistait en prires
votives, qui promettaient aux morts un sacrifice d'action de
grces pour honorer Ie!).r complaisance. Homre, dans l'O~y~se; nous retrace de la sorte l'vocation du devin Tirsias, obtenue par.Utysse en accomplissant les rites indiqus par la.ma16

24~

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

'gicicnne Circ. L'urne de Tirsias apparat, boit un peu du


sang verse dans la fosse, et rvle au roi d'Ithaque les prils qui
l'attendent sur terre et sur mer, jusqu' ce que la faveur,des
dieux lui fasse revoir ses foyers. Une foule d'autres morts se
pressent autour de la fosse, et chacun d'eux s'entretient avec
Ulysse, mesure qu'il leur permet de goter au sang de la victime. Cette scne fantastique est d'un grand effet dans le pome
d'Homre, mais il serait puril d'imaginer qu'elle puisse passer dans la ralit.
Ce qu'il y avait de plus avr dans les sortilges antir'jes et
dans les traditions dont l'origine remonte a la Circ homrique,
c'est la science des poisons. Les sorciers et sorcires qui, de la
Thessalie, s'taient rpandus dans tout le monde grco-romain,
avaient pouss fort loin cet art vraiment infernal. Il y avait
Rome, au temps de l'empereur Claude, une certaine Locuste,
enferme dans les cachots du prtoire pour de nombreux empoisonnements. Agrippine, l'pouse de Claude, lui offrit la vie
-en change d'un secret vnnque qui, sans tuer Immdiatement,
et surtout sans laisser de traces visibles, prcipitt l'agonie de
l'empereur. Locuste tait digne d'une si haute confiance; elle
se surpassa dans l'art de dguiser la mort. Agrippine fut ingrate envers sa complice mais Nron paya sa dette pour prix
de la mort de Britannicus. Locuste avait invent une essence
tellement subtile, qu'un chien, sur lequel Nron en Ht l'preuve
avant de tuer son frre, tomba comme foudroy. Elle obtint
sa libert, un domaine considrable, et Nron lui assigna mme
des esclaves impriaux dont elle devait faire ses disciples, afin,
disait ce monstre couronn, qu'un gnie si utile aux princes ne
se perdt point.
La. Magie, htons-nous de le dire, n'eut jamais rien de
commun avec les sclrats qui usurpaient son nom pour exploiter les passions ou les crimes des hommes puissants. Lors~
que Nron, aprs le meurtre de sa mre, chercha dans un
voyage en Grce un peu d'oubli de son forfait, la Grce l'accueillit avec une froideur sinistre. Delphes, o, de temps im-

LIVRE TROISIME.

243

mmoria), nul homme un peu considrable ne passait sans


consulter l'oracle d'Apollon, Delphes le maudit face a face
par
la voix audacieuse de sa Pythie
Arrire, matricide, lui
cria-t-elle, ta prsence outrage te dieu que tu viens chercher
Le nombre soixante-treize
marquera l'heure de ton
chtiment
o
Nron n'avait que trente ans; il crut
que la Pythie le menaait d'une catastrophe aprs soixante-treize ans de vie.
L'espoir
d'une si longue carrire le flattait; mais le remords
vciil parie
reproche de l'oracle lui causa un accs de frnsie. Les ministres
du temple expirent par d'horribles tortures
l'imprudence de
la Pythie. On ]eur.trancha les mains et les
pieds, et la Pythie
fut ensevelie vivante, avec ces
corps mutils, dans la grotte
fatidique, dont la porte fut mure. Quant au nombre 73, on
remarqua, aprs la mort de Nron, que ce nombre
dsignait
de
l'ge
Galba, son successeur. L'preuve de Delphes l'avait
dgot des oracles; il ne voyait plus dans leurs
prtres que
des provocateurs de
complots, et peut-stre ne se trompait-il
point. Il se dtourna de la route d'Athnes, parce qu'il devait
y
rencontrer ]e temple des f~'M
et ce!ui' de Crst-e/~e~
leusinc, deux foyers de haute Magie ou l'art des
prestiges
s'enveloppait d'une illustration redoutable. Il craignait
d'y voir
apparatre, la voix de l'Hirophante, ]e lugubre
cortge des
victimes de son rgne. Les
superstitions des mes lches peuplaient ses rves de spectres menaants. Tantt il se
voyait
dvorer par des lgions de
fourmis; tantt il se croyait
transport au thtre de Pompe, et les statues des
quatorze
nations de l'Empire, descendues de leurs
pidestaux, t'enfermaient dans un cercle infranchissable. II
y avait, sur le mont
Palatin, un bois de lauriers plant par Auguste, et o
chaque
nouvel empereur, son
avnement, devait ajouter un plant
nouveau. On observa qu' la mort
d'Auguste, de Tibre, de
.Caligula et de Claude, l'arbre que chacun d'eux avait
plant
mourait aussi. Peu de jours avant la chute
tragique de Nron,
ce bois prit tout entier un
coup de tonnerre fit tomber la tte

244

HISTOIRE

DE LA MAGIE,

de toutes.tes statues impriales, et brisa le sceptre que tenait


celle d'Auguste. Ces faits sont attests comme des prsages par
l'historien Sutone; ils avaient eu pour tmoin Rome entire;
et furent l'pitaphe historique de cette famiUc csarienne, dont
le dernier reprsentant, qui fauchait d'un geste les plus hautes
ttes, ne trouva qu'une cave pour dernier refuge, avec le grabat
esclave
pour lit funbre.

Vit
Pendant le premier sicle de l're chrtienne, qui commence
sous Auguste et finit avec Domitien, la ville de Tyane, en Cappadoce, donnait au monde un Mage voyageur dont j'ai dj dit
quelques mots. C'tait Apollonius. Ne d'une famille recommandable par son anciennet et par les emplois publics dont ses
membres avaient t revtus, Apollonius avait t confi aux
coles platoniciennes, dont la doctrine manait, nous l'avons
vn, de la'thosophie hermtique. Son esprit naturellement contemplatif s'tait incline de bonne heure vers. les tudes transcendantes, et comme il possdait une assez grande fortune, il s'y
livra tout entier. Aprs avoir parcouru l'Inde, la Perse et
t'Egypte, en se faisant initier, dans chaque contre, aux mystres des Sages dont il rencontrait les sanctuaires, il voulut
aller Rome, en 63, sous Nron, pour y voir, disait-il, la Hgurc
d'un tyran.
Comme il approchait de cette ville, accompagn de soixantedouze disciples, parmi lesquels un Ninivite, nomm Damis,
possdait sa plus intime affection, il vit sortir du bois d'Aride
un de ses compatriotes, nomm Philolas, qu'il connaissait
pour savant, mais pour homme de peu de courage. ((Malheureux,)) lui ditPhilolas, tu es perdu !Commentoses-tu venir
Home, avec un cortge de disciples, et en manteau de philosoIgnores-tu que Nron a proscrit tous les amis de la
phe?.

LIVRE

TROISIEME.

245-

sagesse, et que ton costume va te signaler aux gardes des


portes?.
A quoi donc Nron passe-t-H son temps? )) rpondit
tranquillement Apollonius.
A conduire des chars dans le cirque, jouer de la flte
sur le thtre, et ' gorger les hommes dont la vie est un
blme pour
!a sienne.
Eh bien, )) reprit Apollonius, la contemplation d'un
prince qui se dshonore est la plus haute leon que puissent
tudier des philosophes, Que ceux qui ont peur de me suivre
plus loin, s'occupent de leur sret -je-ne condamnerai point
leur faiblesse, mais je n'abriterai pas non. plus derrire elle
ma propre lchet. Le vrai sage ne recule que devant les menaces du, Ciel. '
Soixante disciples l'abandonnrent et s'enfuirent avecPhiIolaus mais les douze autres, rests (idoles, jurrent dpartager
le sort du matre qu'ils admiraient. Les gardes des portes n'arrtrent point les voyageurs, et, aprs s'tre promen dans
Rome sans affectation, Apollonius en:sortit tranquillement avec
'son petit cortge. Nous avons fait preuve de fermet, )) disaiti), mais il ne faut pas plus braver les fous que les dieux:
Retournons chez les Grecs.et en Egypte nous y serons mieux
placs pour voir l'avenir. Les rvolutions sont comme les statues colossales on doit les contempler distance. )) Cette dernire parole, qu'il n'expliqua point, fut considre, aprs l'vnement, comme une prophtie de la chute de Nron.
On lui attribue galement des prdictions trs-accentues
touchant les rgnes de Ga)ba, d'Othon, de ViteHius, deVespasien, de Titus et de Domitien. Il se trouvait a Ephse et
parlait en public, le jour mme o, dans Rome, Domitien
tombait frapp de sept coups de poignard. Tout coup, il
baissa la voix, et s'inclina de ct, comme un homme qui
coute puis il fit trois ou quatre pas en avant, avec un geste
Frappe!
les dieux l'orimpratif, en criant
frappe.
Les assistants tonns le croyaient en proie
donnent!

246

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

quelque accs de dlire, quand, se relevant de toute sa hauteur, il leur dit d'une voix tonnante
Ephsiens, c'en est
fait! A l'heure o je vous parle, le tyran vient de succomber, et
Quelques
je vois Rome debout, acclamant la libert
jours plus tard, la nouvelle du meurtre parvint Ephse, et
l'heure marque par Apollonius tait prcisment celle qu'annonaient les voyageurs venus de Rome ce fait est attest
dans l'histoire romaine de Dion Cassius.
Ammien Marcellin rangeait le philosophe de Tyane, avec
Pythagre, Socrate, Numa Pompilius, au nombre des hommes
privilgis qui vcurent assists d'un Gnie familier. L'empereur Alexandre-Svre le plaait avec Orphe, Abraham et
Jsus-Christ. L'impratrice Julia Domna, pouse de SeptimeSvre, avait ordonn au rhteur Flavius Philostrate, professeur d'loquence Rome, d'crire la vie de ce personnage singulier, d'aprs-les souvenirs laisss par le Ninivite Damis, son
disciple de prdilection. Cette biographie raconte beaucoup de
prodiges et de prdictions dont les prtres des Oracles s'taient montrs jaloux, parce qu'Apollonius les faisait gratuitement et sans s'astreindre aux sacrifices sanglants, ni aucun
rite superstitieux. Aussi arriva-t-il qu'Apollonius venant visiter
les Athniens et voulant assister aux mystres du temple
d'Eleusis, l'Hirophante avait dclar qu'il n'accueillerait
jamais un homme qui mprisait les crmonies religieuses.
Cet affront ne troubla point le thaumaturge tyanen, qui rpondit simplement Vous pourriez me faire un meilleurreproche, c'est d'tre venu, moi vritable initi au Magisme gyptien, l'unique source des sciences occultes, m'incliner devant
votre orgueilleuse Ignorance.)) Lestmoins de cette rplique
sentirent qu'Apollonius, dont la renomme tait grande, pourrait nuire l'industrie sacerdotale d'leusis en la dcriant
dans ses voyages, et ils pressrent l'Hirophante de rparer sa bvue mais Apollonius ddaigna leurs excuses et leurs Instances.
Voici en quels termes il rsumait sa doctrine. J'ai tudi,
dans mes longs voyages, la sagesse de tous les pays. Toutes

LIVRE

TROISIME.

S47

les sectes philosophiques se sont prsentes devant moi, pares


des ornements que s'est cres chacune d'elles, et je me suis
recueil)! dans la dignit de mon tre, pour faire un choix.
Toutes me parurent diversement belles et d'un extrieur surhumain
quelques-unes s'insinurent autour de ma raison
avec des charmes sducteurs, et s'efforaient de me captiver
par de merveilleuses promesses. L'une m'annonait que, hercc
dans ses rves, je verrais fondre sur moi tout l'essaim des volupts l'autre ne se vantait pas de m'pargner les peines de
la vie, mais elle me montrait ces preuves termines par une
douce et perptuelle quitude. Celle-ci m'offrait l'quilibre de
l'me entre les biens et les maux; celle-l m'encourageait a
tout oser pour me rendre heureux. Toutes s'attachaient il me
retenir sur la terre par ce qu'elles appelaient les lgitimes satisfactions de la moiti matrielle de mon tre. Une seule de ces
sagesses, celle de l'Egypte, se tenait l'cart, silencieuse et
voile. Elle se .prsenta la dernire, quand elle vit que ses
compagnes ne'm'avaient point captive. Jeune homme, )) me
dit-elle, je suis la fille du pass et la mre de l'avenir je
suis la reine des esprits et le reflet de Dieu sur les mondes.
Pour tre admis dns mon empire, il faut renoncer aux vanits
de la terre, aux dlicatesses sensuelles et a l'orgueil de la vie.
.t'interdis l'amour mes disciples, comme une dangereuse folie
de l'me, et je leur commande le silence, pour se sentir toujours en prsence de Dieu. J'abomine les sacrifices sanglants
qui supposent dans l'Etre suprme la frocit d'un tyran, et
j'enseigne les prires filiales qui sont, avec l'offrande de l'encens, le seul culte digne du Pre de toutes choses. Si tu as le
courage d.e me suivre sur les sommets solitaires qu'habite la
Vrit, je ferai de toi un nouvel homme, je te donnerai des yeux.
nouveaux qui s'ouvriront sur le monde Infini des essences immortelles. Tu mesureras d'un seul regard tous les temps tu
embrasseras tous les tres, comme un seul tre, dans une seule
pense les puissances divines te rvleront leurs secrets, et
les forces de la nature t'obiront. Ainsi m'a parl la sagesse

248

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

.de l'Egypte,.la grande Magie des fils de Dieu-: je l'ai suivie,


.'eteile m'a tenu ses promesses. w
Apollonius de Tyane disparut de l scne du monde l'an 9(i
de notre re, peu de temps aprs Domitien. Par une singularit digne de sa vie, sa mort fut un mystre. Ses disciples
'rpandirent te.bruit que les Gnies plantaires l'avaient enlev
aux cieux sans le faire passer par le tombeau, et cette opinion
trouva de nombreux partisans. Les envieux de sa renomme
assuraient au contraire qu'il s'tait jet dans quelque gouffre;1
l'imitationd'Empdode,
pour faire croire sa divinit. Ses
concitoyens tranchrent la question en lui ddiant un temple
aux frais duquet l'empereur CaracaHa voulut s'associer, et
qu'Apollonius honora, dit-on, de nombreuses apparitions.
Ses prophties sur les destines impriales de son temps,
depuis Nron, qui prit.en C8, jusqu' i\erva,dont le rgne date
de 9(i, avaient beaucoup contribu sa ctbrit. Dans ce court
~espacede vingt-huit ans, sept empereurs s'taient succd.sous
la pourpre tragique: Galba massacr par une conspiration
'militaire; Othonse poignardant aprs une dfaite ViteHius
gorg par le peuple Domitien assassin par les domestiques
de sa femme. Entre ces meurtres, Vespasien et Titus semblaient seuls avoir obtenu dispense de lafataHt. Apollonius
avait annonc ses discip)es le sort des uns et des autres.
Domitien ic Ht jeter 0) prison comme un homme dangereux,
et fixa le jour ou il voulait le juger. L'accusation portait sur
deux griefs redoutables
Apollonius avait imprudemment
parl, devant undiateurpotitiquc,de)a
prochaine lvation
du snateur Nerva sur le trne de Domitien frappe par les d~cux
vengeurs. Ce n'tait rien de moins qu'un crime capital cependant le Mage de Tyane comparut avec un sang-froid qui trobta
le tyran.
Prince,)) lui dit-if, quel appui demanderai-je pour ma
dfense?.
J'invoquerai la mmoire de Vespasien, votre pre,
dont je reus la visite, en Egypte, avant qu'i) fut empereur.
C'est moi, pourquoi ne l'avouerais-je point, qui)ni ai prdit

LIV~E

TROISIEME.

249

sa future grandeur vous tes donc mon oblige nature), puisque


vous rgnez aprs tuL Je n'ai point use de prestiges pour)'.exciter a tenter ia conqute de l'empire je ne me suis' point
flatt devant tui de pouvoir changer mon gr le cours du
soleil, -ni la marche des choses humaines. Je n'ai ps'mme
voutu incliner ses regards sur tesTahtes mystrieuses ou tes
disciples d'tsis savent chercher iaborieusement tes signes de
t'horoscope.H m'a suffi, pour ctairer son avenir, de consulter, comme vous pourriez, prince, te taire vous-mme~ a
toute heure, les sorts vnres de ta F~M~e P/'c/ip~Me. Aurais-je besoin de vous apprendre que cette divination ft enseigne jadis aux Etrusques par des voyageurs gyptiens, et' que
Servius Tullius, sixime roi de Rome, lui rigea, dans li ville
dePrneste, un sanctuaire dont la renomme domine ctie de
Foracte Detphique? J'crivis les' trois noms de Vespasien
(n/t~Y</u!'fM ~e~MZ'a~~), lettre par lettre, sucdscUbes.dc
taurier.. Aprs avoir jet'ces cubes p)o-mtc dans'une .nrnc
d'argent, mtat consacr a. Isis, je priai' votre pre de les
extraire au'hasard, et de tes'ranger sur )'a table qui nous
sparait. Voici L'ordre dans lequel ils sortirent
v

PSFSELANTAASUTtVSVUtUtS.

E)cvant aiors ma prire secrte vers te Gnie cach sous )


nom de /<<~e jP/'e~6'<
je traai sous sa dicte cet orac)e
i)npriat
MPn.'~EST)N.~
SAGH'sFoRTUX-ESoRTt))UsELECT).;M
LENTEAsCEF<D!T
i\OMENTuUMAD ALTA
SE)),
Ur<))muTANDEM
lKS!C!<)S,
VtCTOuStNEVtCTORIA,
URBfShn'ElUUM,U~'UStM)'ERATOH,
SuSCit'fKS.))'
. 7'o~ ~o/Mchoisi ~a?' les sorts Mtc/e~(/e /<'<Fo~
C'esta-dire
<Mye~'e~M/e ~o~/e /pH<e?Me/~vers les /<H:<<eM/ye. /'MMMM';
mais eM/!H,~cf6?!:< ce/e~'ee~e tous cd~M, ua~/pMy ~co??)-.
6a</y~, <?<yfc~w<M,M~<e e~/Jf?'e<r, /'en?/j~'e (/e 7~o~?.))
K Or, vous savez, prince, que tes~ initiales de ces mots pro~-

250

HISTOIRE

DE LA MAGIE

phutiques, replaces dans leur ordre naturel, reconstruisent


exactement les trois noms de votre pre
TITUS FLAVIUS VESPAS1ANUS.
N'avais-je point dit la vrit?.
Vespasien n'est-il pas
sorti d'une longue obscurit, qui; du reste, ajoute un plus haut
tustrea sa gloire ?. N'est-il pas enfin devenu partout clbre
par sa guerrede Jude qui lui valut l'admiration des lgions?;
N'est-il pas entr dans la ville ternelle, vainqueur sans victoire, puisque la mort dcViteDius, laquelle il n'eut aucune
part, lui pargna les odieuses ncessits de la guerre civile et
lui livra Fempire sans comptiteur?.
-Cessez donc, prince, de prter l'oreille aux vils espions
qui m'accusent de conspirer contre vous, avec ou sans Nerva.
Nerva est un sage mri par de longues annes d'exprience.
S'il est vrai que, dans des causeries innocentes, nous avons
parl de la destine, si j'ai cit, ce qui peut tre, quelques
exemples de princes, j'ai dit que la volont divine est irrsistible. J'ai dit que si cette volont appelait a l'empire un citoyen
quelconque, pendant que le pouvoir est aux mains d'un autre,
et si cet autre faisait prir l'lu du ciel pour n'tre point dtrne par lui, le mort reviendrait la vie pour accomplir l'arrt
du Destin. Si c'est lit conspirer, agitez donc aussi les sorts de
Prcneste, et vous serez coupable de' conspirer contre vousmme
Mais plutt, prince, employez vos jours vous rendre
le ciel favorable par la clmence et la justice; car chaque tte
que vous faites tomber, chaque patrimoine que vous confisquez,
chaque exil qui-vous fait un ennemi ajoute une chance redoutable la vertu des Sorts. Condamnez-moi maintenant, si c'est
votre caprice, mais sachez que ma destine n'est point de priri,
par vos mains !))
Domitien n'avait jamais entendu un pareil langage pale et
comme clou sur son tribunal, il semblait engourdi par le
regard fixe d'Apollonius. Le philosophe deTyane sortit lentement
dit prtoire; devant le silence del'empereur, nul n'osa s'opposer il

LIVRE

TROISIEME.

251

sa retraite;!) quitta Rome, le mme jour, sans tre poursuivi.


Rfugie chez les Grecs aprs cette prilleuse aventure, il y fut
accueilli comme un ressuscite, car c'tait la premire fois que le
tigre imprial laissaitchapper unevictime.Ondit queDomitien
consulta les Sorts de Prneste pouvante de leurs menaces,
il manda l'astrologue Ascltarion celui-ci confirma ses craintes
par les prsages de l'Horoscope hermtique. Et toi, )) lui dit
l'empereur, sais-tu comment tu finiras?
Je serai mang par des chiens, )) repondit Ascletarion.
Pour te prouver la sottise de tes prdictions, . reprit
Diocttien, je te ferai trancher la tte, et ton corps rduit en
a
cendres sera jet dans le Tihre
mais quand la flamme
Cet ordre fut excute sur-le-champ
atteignit le cadavre du supplicie, un orage subit, accompagn
de torrents de pluie, teignit le bcher, en dispersant les bourreaux et quand ceux-ci revinrent pour achever leur uvre, ils
trouvrent les restes de ce malheureux en proie a une troupe
de chiens errants.

vni
Les Sorts de Prneste ont survcu a la destruction du
temple de la Fortune. C'est par leur recherche que se pratiquait
encore, la fin du xvm sicle, la vritable Onomatomancie
ou divination par les noms, fonde sur la doc('Ovojj~Tou.~T~ot),
trine symbolique dont j'ai dj parl, et qui assignait chaque
mission verbale ou crite de l'alphabet sacr' une correspondance avec les choses de la vie. Le Nom tant considr, chez
tous les peuples, comme le signe qui distingue et dunit les
.tres humains, la Magie prtendait trouver sous ses formes
variables et transposes une occulte rvlation du bien ou du
mal qui devait se manifester dans la carrire de l'individu
marqu de cette mystrieuse empreinte.
L'exemple offert par Apollonius de Tyane, au sujet de Vespa-

2o~!

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

sien, et la fameuse formule S. P. Q. R. (6pMa~M


Po/):<M Que
~o/M<!?!) qui s'appliquait au nom du snat et dupeuple romains,
sur les actes publics et sur les tendards, nous remettent en mmoire la coutume grecque et latine des inscriptions composes
de lettres initiales dont chacune tait comme la tte d'ua mot.
Lorsque l'appellation individuelle ne prsentait qu'un petit
nombre de lettres, le devin exerait son intuition sur le rapport qui pouvait lier ces lettres, en les prenant pour !H!~a/M
d'un sens a dcouvrir, il s'informait du milieu sociatauquet
appartenait le consultant, ou se faisait poser une question
claire et prcise,-dont les termes, diviss par lettres, formaient,
par teur miange avec les lettres du nom, un canevas assez
tendu pour qu'une ide premire, saisie au vol, attirt les
suivantes sans grand effort. Si les mtathses, ou transpositions
des lettres fournies par )a question, pouvaient crer des mots
applicables au sens d'une rponse, ce sens tait recueiHi
comme un oracle, et, chose trange, cet oracle, d'une porte
souvent extravagante au premier aspect, se ralisait presque
toujours, tt ou tard, avec une merveilleuse exactitude.
Enfin, ce genre de divination largissait ses perspectives a
mesure que les faits accomplis se multipliaient. Ainsi, par
exemple, en ajoutant au nom du consultant l'nonc de ses
actions remarquables, des dignits dont il avait t ou se trouvait
revtu, des genres de bonheur.ou d'infortune qui caractris'aient son existence actuelle/un texte nouveau apparaissait sous
le texte visible et continuaitl'histoir anticipe du destin. Je ne
veux, bien entendu, ni soutenir ni condamner cette doctrine
ressuscite, a la .veille de la rvolution de 1789, par l'illumin
Cagliostro, et devant laquelle le puissant esprit de Napolon
s'arrta plus d'une fois, vaciHant et troubl. En paretUc matire, les exemples valent plus que les thses a ceuxque m'ont
dj prts certaines traditions ignores, j'en vais joindre
quelques-autres plus rapprochs', de nous, et autour desquels
croyants et sceptiques pourront s'escrimer a leur aise.
11 y avait a Paris, en ce temps-l (1790-1805), un vieillard

LIVRE

.TROISIME:

253

que, dans son quartier, les uns croyaient sorcir.et les autres
disaient fou; Ce patriarche'du mtier que. la navet populaire
dsigne encore sous le nom d ~OH?:eaue~h~'c, -habitait rue du
Puits de l'Ermite, au faubourg Saint-Marceau. Son trpied divinatoire perchait sous les combles vermoulus d'une'de ces masures qui rvleraient tant. de choses si les pierres parlaient.
Ce prophte, ou ce fou paisible, se nommait Pierre Le Clerc,.et,
plus familirement, le pre Pierre, dans la langue des voisins et
des enfants de la rue. Son histoire n'est pas longue. C'tait un
de ces savants Bndictins qui ont porte dans leur tte l'encyde son- couvent, depuis
clopdie du vieux monde..Chasse
1790, par la suppression des ordres religieux, le pauvre savant
s'tait trame jusqu' Paris, pour y quter un humble asile. Mais
les familles compatissantes qui pouvaient le secourir avaient
disparu dans l'emigration. La disette seule, bientt double
de la Terreur, accueillait ses soixante-dix ans. La rpublique
n'avait besoin ni de prtres, ni de savants, ni de vieillards.; elle
envoyait ses enfants chercher du pain et des souliers survies
champs de bataiHc; elle proclamait le'culte de la Fortune
guerrire et lui vouait chaque jour une hcatombe. Le vieux
il avait dirige sur la
moine comprenait ces temps critiques
comte revotutionnau'c le vieil astrolabe hermtique, etpromettait en conscience l'immortalit dans l'histoire tous les jeunes
braves qui allaient mourir aux frontires pour le salut de la
patrie. Maigre sa dangereuse qualit d'ancicn.pretre, qui se
devinait dans ses allures, et que d'ailleurs il ne cherchait point
a nier, les sicaires de la Terreur. l'avaient pargne a. cause de
ses petites prdictions patriotiques ddies a. nos armes et
justifies parla victoire. IL s'tait.fait en ce genre. u.ne certaine
rputation, qui lui avait attir de notahtes visiteurs, parmi lesquels je citerai Philippe d'Orlans, Cliarlotte Gorday, Maximilien Robespierre, et le gnral Bonaparte.
Le duc d'Orlans avait vote la mort du roi. Tous les partis
lui reprochaient ce meurtre de famille; ce qu'ils ignoraient,
le voici. L'avant-vcille du jugement de Louis XVI, Danton

254

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

s'tait prsente au Palais-Royal, l'aube du jour, en demandant parler au citoyen 2~ya//<e. Voulez-vous vivre ou
mourir?)) lui avait-il dit.
Le prince ne comprenait pas. Ecoutez, poursuivit Danton, il n'y a plus de milieu il faut marcher avec la Rvolution ou contre elle. La question n'est pis de savoir si les
sentiments de la nature, les convenances, le devoir, vous
permettent ou non de tuer le ci-devant roi. On ne' vous demande pas un acte de conscience, mais un gage de dvouement
a la rpublique, un acte qui vous empche a jamais de vous
rconcilier avec les hommes de votre caste, un acte qui vous
rende tellement semblable nous, que la plus troite solidarit nous soutienne ou nous renverse ensemble. Si vous refusez, je monte la tribune, et je demande votre mise en jugement comme complice des crimes de la monarchie. Si la
Convention refuse de vous frapper, les citoyens de .Sp~e~~e
se passeront de son avis.
Philippe d'Orlans fut atterr. Passionn pour la constitution anglaise, il avait rv l'alliance de la monarchie avec la
libert mais il n'aspirait point au prilleux honneur de conlmencer une dynastie. Or, les chefs de tous les partis le tenaient
en suspicion, parce que sa bienfaisance inpuisable et les services de son fils aux armes fixaient sur lui l'attention et les
sympathies des classes moyennes. Ses envieux l'accusaient de
fomenter des troubles reproche absurde, que l'vidence dmentait, car si ce prince et voulu prendre ses gages les
agitateurs des faubourgs, il n'avait qu'a ouvrir la main. Les
bandes insurrectionnelles l'eussent port au-dessus de la Rvolution. Si cet vnement n'eut pas lieu, c'est que ce prince
n'avait pas les vellits qu'on lui supposa. S'il avait accept
d'tre membre de la Convention nationale, c'est que la sret
de sa famille exigeait qu'il n'affectt point de se tenir en dehors du mouvement gnral. H flchit, au dernier moment,
sous l'il fauve du grand septembriseur. Les habitus des
tribunes conventionnelles, citoyens quarante sous par jour,

LIVRE

TROISIEME.

2oo:

avaient murmure sur sou passage que, s'il ne votait pas la


mort, il ne sortirait point vivant de la sance rgicide. Il eut
le vertige de ]a peur, non pour lui, mais pour les siens..
Peu de temps aprs la tragdie du 21 janvier, il avait ou
parler de Pierre Le Clerc et des prdictions hardies faites a
plusieurs conventionnels. Le besoin de chercher une diversion
ses tristes penses, un peu de curiosit, et, peut-tre, un
mystrieux entranement, l'amenrent son tour chez le vieil
habitant del rue du Puits de l'Ermite. Celui-ci reconnut le
prince, au premier coup d'il, et fit tous ses efforts pour viter
de se rendre ses 'dsirs. Monseigneur, lui dit-il brusquement, je ne lis, depuis longtemps dans les sorts que des
morts violentes. Nous vivons dans une atmosphre qui dvore
pargnez-moi le chagrin d'ajouter une croix a mon ncrologe
anticip.

Qu'importe cette croix de plus, si je l'accepte ? )) rpondit le duc. Donnez-moi une leon de votre art que l'on m'a
vant comme un vrai tour de force, et, pour que je le comprenne mieux, prenez-moi pour sujet d'tude.
J'ai dj fait ce que vous me demandez, )) reprit l'ancien bndictin, et j'ai peur de ne m'tre point tromp. Voila
pourquoi, Monseigneur, je voudrais me taire.
Eh bien, gageons que vous vous tes tromp, et vrifions ensemble.
Monseigneur ne reut-il point, a ,sa naissance, le titre
de duc de Montpensier.
Oui, et avec les noms de Louis-Philippe-Joseph, de.duc
de Montpensier je suis, ou plutt j'tais devenu duc d'Orlans,
par transmission du droit d'anesse.
Monseigneur a aussi publiquement accept et port ie
surnom d'J~ya/~e.
Il le faut bien; c'est mon armure dfensive.
Ainsi, Monseigneur, la runion des signes de votre individualit passe et prsente s'nonce par
~MM-TV~Y~e-o~A,
duc de ~oH~oeMM'er, duc ~'0/

236

HJSTOIREDELA

MAGiE.

/ea?M, ~ya/e,
Z)ep!<<ea la C~!Me?!</oH?!a<OHM/efye la
0
7!~M&<e/?'aHcaMe.)).
Pierre Le Clerc fit alors comprendre au prince la mtiiodc.
rvlatrice des Sorts, que connaissent dj mes lecteurs, puis il
yrificx donc, Monseigneur,
ajouta d'une .voix tremblante
puisque telle est votre volont, car voici celle du Destin (t)
~eu~a
' //ec/<<7/MM~
y:<'i!7a ~o<e~oM?*le roi c/~Mce/
le sien
D~M
ordonne son eya/~e, ~e dans le yM/jAi!'fn/c!~
~.)/?ce/))
Philippe d'Orlans tressaillit et devint pa)e. H crut apercevoir l'ombre de Louis XVI, qui lui tendait les bras, et une
larme; que le ciel recueillit, monta de son coeur ses yeux.
H reste sur le cercle 6 lettres muettes, P, J, P, P, P, A,
poursuivit Pierre Le Clerc qui achevait son uvre en con .P< ./Mre,7~'<MC?'~o~c~o!
science. Elles signifient
c'est--dire
y~' le ~yo~</M talion,
~'o~c?'?~<MS~E'yMa<!<r,))
Mon<!y)?'o;scrz'<? Ah
/a~r6'~c?'MH l'gale << prince ~M'x7
et cette Convention nationale vous
seigneur, ce nom d'T~e
Mais Dieu, en permettant notre renont port ma)henr!
contre, a peut-tre rsolu de vous sauver le temps est encore
vous,fuyez!
Non, mon ami, je reste. Un duc d'Orlans ne dserte pas.
le pril les hommes peuvent me tuer, Dieu seul me jugera. ))
Deux mois plus tard; la fatalit des proscrits frappait au seuil
de son palais, par la main du Comit de Salut public, et, aprs
l'agonie des cachots, elle le jetait, le 6 novembre 1793, aux
bras rouges de l'chafaud (2).
La visite de Charlotte de Corday d'Armont eut une porte
plus dramatique. Cette jeune fille qu'il faudrait appeler hroque, s'il pouvait tre permis d'applaudir au meurtre, quand ce
sibyllineet les suivantes,il fautse reporter
(1)PourvriHefcetteexprience
la rgleexpliquepar Cgliostro.
(VoirlivreIl, page177.)
(2) Cette
ans, par un
avait connu
crits de la

anecdote et tes suivantes m'ont t communiques, it y a prs de trente


vieillard, nomm Jean Roibin, ancien libraire de la Convention,-qui
Pierre Le.Clerc, et possdait encore, quelques fragments de ~/<HtO/<'M
main de ce bizarre personnage.

LIVRE

TROISIEME.:

2S'7

meurtre est le chtiment d'une immense sclratesse, arrivait


Paris, le 11 juillet 1793, avec .l'inbranlable rsolution de
tuer Marat, pour venger d'un seul coup toutes les victimes de
ce monstre. Elle avait mis pied terre dans une petite htellerie, situe rue des Vieux-Augustins, l'enseigne de la P/'ovidence. La journe du lendemain s'coula en dmarches pour
tudier les moyens de n pas chouer dans l'accomplissement
de son terrible sacrifice. En rentrant vers le soir, accable
d'une lassitude fivreuse, mais non dcourage, elle aperut,
glisse dans le panneau d'un miroir, une carte imprime de
Pierre Le Clerc. Il fallait bien que le pauvre. savant semt un
peu partout, dans les lieux publics, son petit appel aux clients
pour faire venir le pain quotidien. Charlotte sourit tristement
a l'ide de consulter la bonne aventure avec la certitude de
mourir. Le 13 juillet, date fatale qu'elle s'tait fixe, elle frappait de bonne heure la porte du devin. Monsieur, lui ditelle, en baissant les yeux de peur qu'un regard ne trahit sa
pense, une dame, qui est mon amie, doit aujourd'hui demander un membre trs-puissant de la Convention le .plus
grave des services. Intresse moi-mme au rsultat de cette
dmarche, pourrais-je obtenir, je ne sais par quel moyen, et
sans vous donner des explications impossibles, quelque aperu
des chances heureuses ou contraires qui nous attendent?. )'
A l'aspect de cette belle jeune fille, dont l'attitude un peu
chancelante dcelait une lutte intrieure, la pense de Pierre
Le Clerc n'allait point au del de quelque affaire d'amour.
Mademoiselle, rpondit-il, jamais jeune fille ri'est sortie
de mon pauvre cabinet sans emporter un sourire de la Providence. Je neveux rien savoir'de vos secrets, et je vous dirai
cependant toute la vrit. Asseyez-vous devant cette petite table,
assez loigne de la mienne pour que je-ne puisse lire ce que
vous allez crire. Prenez ce paquet de cartes blanches; tracez
sur chacune de, ces cartes une ds lettres dont se composent les
prnoms et le nom de la personne pour qui vous consultez
l'avenir. Ajoutez, de la mme manire, le. strict nonc du
n

~58

HISTOIRE:DE

LA MAGIE.

dsir ou de la volont de cette personne, et terminez par les


prnoms et noms de l'homme puissant dont vous me parliez,
suivis de 'sa qualit. Si vous avez noter des dates ou des
nombres, n'employez aucun chiffre, marquez les nombres en
toutes lettres. Vous mlangerez ensuite toutes ces cartes, jusqu' ce que vous ayez fait disparatre toute apparence des noms
et toute trace du sens crit. Votre secret sera bien cach dans
ce chaos, dont je ferai sortir une ~o?Me, et vous emporterez
avec vous les cartes, aprs l'opration.
Charlotte crivit rapidement ce qui suit, pendant que Pierre
Le Clerc dtournait la tte, pour ne point troubler sa cliente
Z.e treize ?'u//ei!Hu7 sept cent nonante-trois, Charlotte de
Corday <h'/MOM<veut"tenter de <Mer, Paris, a?'M coup de cou<MM,yec!H-jPaM/
Marat, dput la Convention nationale de la
-Re~M/~yMe~'aHC<!Me.
De ces 164 lettres, traces sur autant de cartes, elle fit-ce
que Pierre Le Clerc appelait le cAaos, par des mlanges multiplis. Puis elle se croisa les bras et attendit en silence.
Le vieux bndictin releva cette masse de cartes, et les rangea
en plusieurs cercles concentriques, dont son regard attentif
parcourait lentement la'circonfrence. Peu
peu sa physionomie s'anima, il dtacha des cercles et fit glisser vivement
dans sa main gauche, en les superposant, les lettres qu'il choisissait et l, jusqu' ce qu'il n'en restt plus que six, qui se
trouvaient tre L, Z, C, R, A, A. Cette manuvre dura dix
minutes Charlotte la suivait du regard, sans en comprendre le
rsultat. Tout coup, Pierre Le Clerc refit le chaos, pour rendre
illisible la rponse qui lui tait apparue, et jeta ls cartes devant
lui avec un geste dcourag: ((.Mademoiselle, dit-il Charlotte, ((tes-vous bien sure de n'avoir fait aucune erreur dans
votre,crit?.
Aucune, rpondit Charlotte.
i( Eh bien, reprit
le devin, je ne puis vous. donner
qu'un conseil de'prudence. Que votr amie s'abstienne d'aller
chez L'homme puissant c'est une dmarche inutile.

LIVK.H ThOIStMM.

239

monsieur?.
Pourquoi,
Je vous donne l'exemple de la prudence, en nie taisant.
En effet, Pierre Le Clerc ne pouvait confier une femme
inconnue la sinistre rponse qu'avaient donne les Sorts. La
voici:
Ce coup ~<a~, plant ~<ta ~o~e,
doit te /M', ~?'<,
<< baizz, livide ~/a/'<
~'ec/;a/Mr/ cM~e~?:?!e/M~ /e /):edestal f/'OMcelle- H!a?'/y~e, co!o~?~ce </e la !;e?'<M
~y!<e, doit
/?/<a!M)' le H!0?! ))
Les C lettres muettes; L, Z, C, H, A, A, signifiaient

/u7< Zo?!~ C/<?'M /!M~/ac~ yl/?~/e~aM/CM!/t~?!,


/'e<!M~M/M<?
cercle de sang livide ?';
c'est--dire
le c~/au~. Cette image fatidique se rapporte au bain dans le<juelMarat fut frappe.
Pierre Le Cierc tait loin de supposer qu'il eut devant, tuii
cette martyre qui allait lever le meurtre la hauteur d'un dvouement. [t se croyait le jouet d'un caprice des Gnies qui
inspirent les oracles, tandis que Charlotte, en se retirant, regrettait, comme une profanation de son sacrifice, la pueriie
tentative qui l'avait amene chez ce dbitant de pronostics. Mais,
au soir de cette journe, la premire moiti de l'oracle tait
accomplie, et Pierre Le Clerc, qui n'avait pas oubli la rponse
<les Sorts, pouvait reconstruire, lettre par lettre, les noms de
mademoiselle de Corday, ceux de Marat, et l'nonce du couteau
vengeur.
La parole de la Fatalit ne fut pas moins tranchante lorsque
Hobespirre fut tent, a son tour, de consulter l'avenir. Il s'entretint longtemps avec le solitaire du faubourg Saint-Marceau
sur les mystres antiques, et ne soumit sa personnalit l'oeuvre divinatoire qu'en acqurant la preuve du sens lev qui
animait le prophte. La personnalit fut, ensuite, nonce en
ces termes:
<t~.y~n'/MH-.l/a/e-A~o~ /}o&M/)/<?/'?'e, dput la Co/
M~/MMnationale de la 7{e/~M'~Me/cHeaM~H
Voici quel fut l'oracle

260

HISTOIRE

DE LA MAGiE.

Rpublicain rare,
il ira ??MM?'?'</eca~e, ~!<
~/?p.K~/e,
nom de la nation, po' vote (le ses ennemis.
11 restait 6 lettres muettes, A, t, E, E, 0, Q, signifiant
Ab /M!'<~MEue~!M, /?~<0?'<!MOdio ()M'M!, c'est-dire 7{~uc~e par la /y!<e des mchants, <oy/!<?'e~' /f
haine des bourgeois. Ce complment d'oracle fut vrifi, en
1794, par un fait qui montre jusqu'o peut aller la rage polisoit
tique. Grivement bless au moment de son arrestation,
qu'il se fut tir lui-mme un coup de feu, pour ne pas tomber
vivant aux mains de ses ennemis,
soit qu'il eut t assassine,
comme on l'a dit, par le dput Lonard Bourdon qui dirigea
sur lui le pistolet d'un gendarme, Robespierre fut tram tout
sanglant dans un local voisin de la Convention, oit ses collgues,
qui, la veille, tremblaient devant lui, vinrent, l'un aprs l'autre, outrager son agonie. Son caractre a trouv justice dans les
souvenirs de Napolon Bonaparte.
Robespierre, dit le Mmorial de ~a!e-/ye/e/!c,
tait
incorruptible et incapable de voter la mort de qui que ce ft
par inimiti personnelle ou par dsir de s'enrichir. C'tait un
enthousiaste, mais il croyait agir selon la justice, et il Me/aM~
pas MHsoit sa mort. Aprs avoir renvers les factions effrnes
qu'il avait eues combattre, son intention tait de revenir
l'ordre et la modration. On lui imputa tous les crimes commis par les autres. Ce sont des hommes plus sanguinaires que
lui qui le firent prir ils ont tout jet sur lui.
J'ai nomm Bonaparte. En 1795, gnral priv d'emploi par
la jalousie du comit de la guerre, il vgtait Paris dans le
dcouragement et la gne, sans le moindre pressentiment du
rle auquel le rservait la fortune. Le hasard, ce dieu des
dsuvrs, le conduisit un jour chez Pierre Le Clerc, sans
autre but que de <Me~le temps. Le devin s'occupait en ce moment de quelque horoscope. Un coup d'il jet sur les cercles,
les triangles, les calculs, intressa Bonaparte; ces'mathmatiques occultes excitaient sa curiosit, et le mirent en got de
voir oprer pour lui-mme. La demande qui lui fut faite

LLVfmT~OStME.

26t

.del date de sa naissance lui parut naturelte, puisqu'il s'agissait d'orienter les points cardinaux de l'horoscope mais ds
qu'il s'entendit invitera dcliner ses noms, prnoms, qualits
et profession, afin de prciser les signes et les arcanes qui devaient, dans l'uvrc hermtique, donner la clef de son avenir,
il jugea que l'interrogatoire allait trop loin, et leva brusquement la sance, en regrettant ses pas perdus.
Vous avez peut-tre tort de reculer, lui dit tranquillement Pierre Le Clerc, car mon art est plus puissant que vous
ne sauriez l'imaginer. Et puis, il existe une prophtie d'un
certain comte de Cagliostro, faite, il y a dix ans, sur la Rvolution franaise qui n'tait pas alors commence. Cette prophtie
annonce qu'M~ Corse vol, c'est--dire lu par le peuple,
f?wa, probablement par une dictature. Ce serait un bel avenir
le cas
pour vous, puisque prcisment vous tes Co~e, et,
chant, si toutefois c'est vous que le sort dsigne, vous ne
pourriez que gagner en tre averti. ))
Mais Bonaparte se croyait en prsence d'un vieux maniaque,
ou d'un rou charlatan qui voulait le mettre contribution. U
jeta un petit cu sur la fable, et disparut.
Quatre ans aprs, le 8 novembre 1799, veille de la fameuse
a gard le nom de 18 brumaire, le gnral destitu
qui
sous la Convention tait devenu, sous le Directoire, le favori de
cette fortune dont il avait ddaign l'interprte. Couvert des
lauriers d'Italie et d'Egypte, incarnation de la Victoire, il ne lui
restait qu' o~r, pour mettre tout ses pieds et il allait oser.
Le plan tait trac, le succs calcul, le pril prvu. Les hommes
d'action avaient reu leur rle; l'homme de pense se recueillait en attendant l'heure de franchir le Rubicon. Au fond d'un
cette espce de songe
appartement solitaire; et plong dans
veill que fait natre parfois la surexcitation d'un esprit enla rue du
de
du
vieiltard
une
rminiscence
il
eut
vague
fivr,
Puits de l'Ermite, et il lui sembla que la prophtie de CaCorse vot la /?!M'a,
gliostro ~euo/M<o)! /anc~e,
tintait son oreille comme le son d'une cloche lointaine.

2C2

HISTOIKE DE LA MAGIE.

h se disait-Ilen cartant avec effort ce commencement t


d'hallucination, la folie de ce vieux barbon me gagneraitelle
Aurais-je la purile faiblesse de me laisser influencer.
Eh!
aprs tout,
par une fantasmagorie de grenier ?.
quand cela serait. J'ai lu, je ne sais ou, que Csar, Richelieu, Mazarin, qui n'taient point d'troites cervelles, ne mprisaient pas tout fait ces gens-l, et mme savaient s'en
.servir. J'ai vu aussi, en Egypte, que les Arabes respectent les
fous, comme des tres qu'a touchs la main de Dieu. Qui donc
pourrait se flatter d'expliquer ce qui se passe, certaines
heures, dans certains esprits que nous croyons dtraques parce
qu'ils vivent dans un monde part, dont la clef nous manque?.
tait nn de ces esprits?.
Si j'allais le
Si ce Pierre Le Clerc,
caet s'il pouvait deviner cet avenir,
revoir,
~'M~eou
/<M<o/)/M, dont quelques heures me sparent?. Ma froide
raison ne se laissera ni blouir, ni dcourager, mais el)c peut
rencontrer je ne sais quelle lumire imprvue, qui jaillira de la

bizarrerie mme de cette dmarche


oui, j'irai
C'tait le soir. Pierre Le Clerc ne le reconnut point. RieH
n'tait chang dans sa pauvre demeure; il n'y avait qu'un surcrot de misre, preuve de la raret des clients. Monsieur,
lui dit Bonaparte, en glissant dans sa main une pice d'or avec
laquelle le vieillard fit un signe de croix, pour hnir la Providence dont il.s'tait cru oubli, pourriez-vous satisfaire a une
question trcs-pressante?.
l'ar l'Horoscope, ?io~, rpondit le vieillard, car il
faut des calculs de longue baleine; mais par les Sorts sibyllins,
CM!,pourvu que la question soit complte et sans quivoque.
Mais, reprit Bonaparte, si cette question enveloppe un
secretdlicat,
si; par exemple, elle tait pose parunc femme
ayant intrt se cacher, mme de son confesseur.
Eh bien, cette femme garderait son secret. Voici comment. La question doit contenir les noms, prnoms, surnoms,
titres ou qualits de la personne qui interroge les Sorts, et, en
outre, le sujet ou objet, clairement nonc, de son appel

LIVRE

TROISIME.

263

l'oracle. Ce texte s'enferme en uli certain nombre de lettres,


qu'il faut crire sur autant de lames de carton toutes ces lettres sont ensuite mles jusqu' ce qu'elles forment un .chaos.
Je les prends alors, et les range en cercle, en demandant seuleou d'une femme;puis, l'oracle attendu
ments'il s'agit d'M?!/M?M~e
m'est inspir par la contemplation du cercle, dont je fais sortir
les signes du sens occulte, mesure qu'il se dveloppe. Tenez,
Monsieur, voil une plume, et plus de lames de carton que vous
n'en userez.
Bonaparte crivit rapidement sa question sur H9 bulletins,
contenant chacun une seule lettre, les mlangea de manire a
faire disparatre toute espce de sens, et les poussa devant
Pierre Le Clerc, qui se mit aussitt les ranger en cercle. La
question s'enfermait, a l'insu du devin, dans les termes suivants
Que deviendra le Co?'xe Napolon jSo~a~ar/e, ye?!eya/,
par suite du coup d'tat rM~:<epar lui, Paris, le dix-huit ~'Mmaire mil sept ee?!< MOHCM~e
?:eM/7.
On voit que Bonaparte tenait dj bon compte du Corse vot
(style de Cagliostro). Quant au terme nonante )) au lieu de
quatre-vingt-dix , c'tait le mot du temps, inusit aujourd'hui..
dit Pierre Le Clerc aprs quelques
((Ma foi, monsieur,
minutes de recueillement, vous me parliez tout l'heure de
je ne sais quel secret de femme; mais je ne vois absolument
rien de fminin dans votre affaire. Quelle que soit- la question,
quel que soit l'homme dont il s'agit, voici ce'que je lis dans
vos li9 lettres
En M!/ ~M:<-ceH<~Ma~e,il montera ~M?'le trne pique;
puis, coup en dix et un, sera renverspar la canonade dit soldat
d'Angleterre. ))
Le mot trne et la date 1804 devaient mouvoir Bonaparte,.
mais il demeurait impntrable, et c'est avec l'accent d'une.
parfaite indiffrence qu'il demanda ce que pouvaient signifier
ces deux nigmes 7?'oHe pique, et.coup en dix et MM.

264

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Les oracles, rpondit Pierre Le Clerc, ont souvent


un ct qui ne s'claire qu'aprs le fait accompli. Cependant
j'entrevois dans l'image de trne ~Me une espce de pavois
L'autre
militaire, un pouvoir entour d'tendards csariens.
nigme est un nombre marquant une coupure de temps <&'et
un s'unissent en onze, et il ajout 1804 fixerait 1815 la dangereuse apparition- du soldat d'Angleterre; mais ce n'est la
qu'une supposition. Au surplus, des 119 lettres que contenait
votre question, en voici 13 qui sont demeures muettes, B, 0,
P, P, t, A, 1, B, I, P, A, U, F, et qui, cependant, doivent aussi
parler. Les anciens Augures les eussent considres comme les
initiales d'un sens complmentaire; et, en effet, ces initites
deviennent 13 mots latins qui annoncent aussi lvation et
chute de fortune
Bis 0~'e/M, ~o/)M//P/'MC6'/M,7n .4/<M/M
/nce~/. Bis /KC!<
Per ~h!M Ultima Fata. C'est--dire 7/ se lve deux fois,
Deux fois tombe
prince du y)et</)/e,e~/a~e ~/r les /;<!M<eM~.
sa dernire fatalit /!< viendra des Anglais.
Bonaparte frmissait intrieurement, sous cette promesse
d'un trne, affirme dans un gatefas par un vieillard inconnu,
qui ne paraissait pas iHettr, et qui tait lui-mme un mystre.
En prsence d'un tel avenir, le succs du lendemain tait donc
tout d'abord assur? Oui,
mais si l'oracle prtendu n'tait1
au lieu d'tre un aperu des plans de
qu'un jeu du hasard,
Dieu?.
Il voulut essayer une espce de contre-preuve. Monsieur,
dit-il Pierre Le Clerc, permettez-moi une seconde et courte
exprience. II crivit sur 69 cartons ls 69 lettres suivantes
7o.;ep/te-~<!?'e-~o~e de Taxc~e?'de la Pagerie, femme du
gnral Napolon Bonaparte.
Il en fit un chaos, et les sema sur la table en ajoutant Tachez de voir clair, il s'agit d'une dame laquelle certaine personne porte un vif intrt.
Pierre Le Clerc se recueitlit assez longuement, et rpondit
enfin, en hochant la tte

DVRE

TROISIME.

265

7'ro~ a~ee,
le diadme !/?:~er<a/, ~)o?'~ee?:~o?:secoH~MMriage, ne fera pas le &o~/<eMy.

Assez! assez s'cria Bonaparte.. Vus logogriphes


sont d'une btise plus lourde que les pyramides!

Et balayant d'un revers de main les pauvres petits cartons;


il sortit furieux.
Encore un client perdu murmurait Pierre Le Clerc en
les ramassant, dcidment je n'ai pas de chance.
Pour nous, qui avons lu la question avant la rponse, l'oracle
n'est point si mprisable, et l'intuition sibylline ne pouvait
mieux diriger l'enchanement des mtathses.
Il restait 3 lettres muettes, 11, E, A, signifiant
//e~oM Ey<!HC<M~~4M!o?',
))'c'est--dire
L'amour ~'e/c~!<
a~?:~ le e!<?'<~<hros. )) Quand des hauteurs o l'a lev la
fortune il voit le monde ses pieds, la tendresse ne lui suffit
plus dans cet avenir il rve l'ternit de sa race, et s'irrite de
n'avoir point de ligne.
Cette prcision de l'oracle tait juste. Ne en 1763, marie en
1779 au comte de Beauharnais, Josphine avait vu prir son
poux, en 1794, sur l'chafaud. Devenue la femme de Bona-.
parte, le 9 mars 1796, a l'ge de 33 ans elle en avait 41 quand
elle fut couronne impratrice. 7?'~ ge, selon les lois ordinaires de la nature, pour donner un hritier l'empire, elle
fut victime des calculs de la politique. Le haut rang o elle tait
.monte ne fit donc point son bonheur le diadme imprial ne
l'empcha point de mourir dans un douloureux isolement, le
29 mai 1814, de ce mal irrparable qui se nomme cur bris..
Napolon, ma!hcureux son tour, voquait souvent, SainteHtnc, le doux souvenir de sa premire compagne; il aimait
rappeler sa grce, sa bont, son dvouement que la plus cruelle
preuve n'avait point fait faillir (1).
(1) Voyez, plus [oin, ta prdiction du divorce impria).

266

HISTOIREDE LA MAGIE.

)X
On lit dans les ~H<wM de madame Ducrcst sm- t'impcraune
trice Josphine, et dans )e ~e/no?'M/ de ~i/e-Z/e/c/
anecdote singnUcre ut regarde comme authentique. Madc-

La Sorcire nuire.

moiselle de Tascher de la Pagerie tait ne la Martinique.


Peu de temps avant qu'elle \int en France pour son premier
les proprits de sa
habitait
une
vieille
qui
ngresse
mariage,
VousaHe~ \<~s )narier, mais
t'amiHetui fit cette prdiction
vous deviendrez veuve, et
cette union ne sera pas heureuse

LIVRE TROISIME.

267

vous serez re!?!e. On sait que les peuplades noires de


l'Afrique ont leurs sorcires, comme les Grecs avaient leurs
SibyUes. La prophtie d'une ngresse transporte aux Antilles
n'a donc rien de surprenant; mais on se demande en quoi
pouvait consister son art divinatoire, et c'est ce que les voyageurs ne nous apprennent point. Avait-il pour origine quelque
lointaine tradition de cette prtresse de Thbes que nous avons
vue porter a travers l'Afrique les rites dola religion gyptienne,
pendant qu'une de ses compagnes, franchissant la Mditerrane, allait crer en Grce le sanctuaire fatidique de la fort de
Oodonc.?. Quoi qu'il en soit, en soumettant les noms de Josy)/Me-ar!e-/Po~e de Tascher de la P~e~'e a la mthode de l'tude sibylline, on lit dans ces 38 lettres

/oe de rose, Josphine sera impratrice.


Que signifie cette expression A /'aye de ?'o~e?. N'est-ce
qu'une fade galanterie anacrontique? Non, les oracles.ne flattent personne et ne disent rien d'inutile. La rose,, chez les
Egyptiens, symbolisait ta perfection, et, dans la mythologie
grecque, la beaut. Selon le langage des fleurs, gracieux emb!me des mystres de Vnus Aphrodite, le bouton de "rose,.
fleur ferme, signifie la jeune fille, qui n'a pas encore atteint la
complte beaut de, son sexe. La rose, (leur ouverte, figure le
resplendissement .de la femme dans la plnitude de ses char A l'ge de rose, veut donc dire
mes. Cette mtaphore
Quand Josphine sera devenue femme accomplie et comme
la rose panouie ne conserve qu'un moment son c)at, l'esliace d'un matin, disait Malherbe, l'ge de rose signifie encore
l'instant ou dcline le plein soleil de la jeunesse.,
Il reste 3 lettres muettes H, D, E, signifiant
))
c'est--dire
N<M!<M'
Z)~o~<M?,
Ec/M,
le divore (D), pos entre les ~o?!?:et~ (H) du trne et.l'eclipse (E) de cette magie du bonheur, sous l'ombre attriste
du chteau de Ma)maison qui fut bien, pour Josphine, la
??~MOMdu ~heur.
Voil ce que Pierre Le Clerc n'avait pas eu le temps d'ex-

alors.

268

tUSTOIREDE

LA MAGIE

pliquer l'impatient gnral que proccupaient les brlants


intrts du lendemain. Dieu tournait alors un feuiHet de l'histoire du monde.
Premier consul aprs le' 18 brumaire, consul a vie le
4 aot 1802, empereur des Franais le 18 mai 1804, roi d'Italie:le 26 mai 1805, Napolon s'accoutumait ne plus mesurer le temps que par ses victoires. Mais, le 20 octobre 1805,
l'cho d'une bataille navale, gagne par les Anglais sur les
eaux de Trafalgar, venait dj lui rappeler la vague menace
dont Pierre Le Clerc avait pressenti
deceM/(/a<My/e<en'e,
la sinistre nigme. Le dsastre prouv par la flotte franaise rendait l'Angleterre matresse unique de l'Ocan, et pendant que Napolon conqurait des pays dont la possession ne
pouvaitctrc que provisoire et conteste, elle allait asseoir enfin,
librement et sans rivaux, son empire dans l'Inde, sur quatrevingts millions d'esclaves. Les deux colosses de France et d'Angleterre avaient grandi paralllement, cte cte, une si
grande hauteur, qu'ils devaient, un moment donn, se menacer mutuellement d'un choc terrible. Et cependant nul n'imaginait encore que le pril ft pour nous, car le canon
d'Austerlitz touffa bientt la voix du canon de Trafalgar, et
le trait de Presbourg consterna les Anglais. Mais le grand
faucheur de l'Europe s'inquitait, certaines heures, du nombre coM~c/M/' dix e~?~ et du fantme embusqu'derrire ce
problme des Sorts sibyllins.
Pierre Le Clerc-, a l'avnement de l'Empire, s'tait vu gnreusement rcompens de la premire moiti de sa prdicHon.
Log, depuis 1804, dans les dpendances du chteau de SaintCloud, il y avait atteint sa soixantc-dix-neuvime anne, au
milieu de soins attentifs, prescrits par un matre sr d'tre
obi. Sa vieillesse semblait reverdir sous la rose des bienfaits.
Napolon lui avait fait jurer de ne jamais rvler qui que ce
ft l'tranget de leurs premires relations il le faisait passer,
aux .yeux de ses serviteurs, pour un vieil et prcieux orientaliste
attach, aux travaux de l'Institut d'Egypte, et, dans cette cour

LIVRE

TROISIME.

269

discipline comme une caserne, personne ne s'avisa de porter


un regard au del de la consigne. Les vnements qui labouraient l'Europe en 1805 sparrent bientt, pour ne plus se
revoir, le bienfaiteur et le protg. Pendant que l'empereur
gravissait les suprmes sommets de sa fortune, Pierre Le Clerc
achevait de dresser en secret le bilan de l'avenir. Sentant sa
vie se dtacher peu peu, il voulait payer sa dette de gratitude
en lguant Napolon les derniers avis du Destin. Ce testament, scell sous triple enveloppe, serait expdi, pensait-il,
dans les dpches de l'tat; mais il fut, sans doute, confi a des
mains Infidles, qui le confisqurent comme une impertinente
niaiserie dont il se fallait bien garder d'informer Sa Majest.
Par un singulier hasard, si toutefois le hasard existe, je dcouvris cette pice curieuse, en 4839, dans la vente, aprs dces, des livres d'un mdecin aliniste. Elle se trouvait relie
en compagnie d'une demi-douzaine de brochures sur les diffrentes varits que prsente l'examen l'tude pathologique
'des affections mentales. Voici l'extrait le plus curieux de cet
crit:
. Sire, combl de vos bienfaits, je dois vous dire la vrit,
ou du moins ce qui m'apparat comme tel. Lorsque, le 8 no vembro 179S, vous visitiez, inconnu pour moi, mon indi gente solitude, vous avez pos devant les Sorts cette ques tion
()e~eu!<'M<<xle Corse A~/M/eoMZ~Ma/M~e, ~ey!a/, par
suite ~< co:<~ d'tat i~'M~~epar /!
~*a?M, le dix-huit
~M/Ma~'eM~Y~e/?/ee?!<?!OMa~e-~M/?
Votre Majest n'a point oubli la rponse des Sorts, et lu
<t moiti de l'oracle est accomplie.
L'autre moiti, celle
<(qui prsage le malheur, sera-t-elle aussi ralise?. On Ht,
cet gard, dans les Cent Aphorismes de la science occulte,
rdigs par le sage Herms-Thoth et recueillis par Ptolme
dePlusc en son Tetrabiblion, que /0!<<~o??!Me
a:e~.xon/
dvoils, par la permission de D/eM, les /y~e?'~ du temps
/<<<W,peut MMM!~7!M'le bien e< hMM/
MH<?
du ?!<)!/

270

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

sage ~M'pe<zoM
de ~07~M:<e/eMce et
sa uo/o?:~e. Le gnie
de Votre Majest s'est manifest jusqu'ici avec une puissance
qui semb)e surhumaine
mais, avez-vous compte avec une
autre puissance qui, pour tre invisible, n'en est que plus
redoutable ?. Etes-vous prt a soutenir les chocs imprvus
deIaFatatit?.
. L'oracle dont vous avez reu communication, en 1799,
dsigne pour ministre de la Fatalit un ~o/(/<~~t?:y/e~'?'c,
c'est--dire un symbole de la lutte arme. Or, l'immense
gloire dont vous fait resplendir, aprs tant d'autres triom phes, la journe d'Austerlitz, m'inclinait penser que ma
K faitlible intuition avait pu se tromper. Malheureusement,
<( Sire, en soumettant la M!e/?!eyMe;?'ecz<ee
une nouvelle
tude sibylline, je vois s'en dgager cette nouvelle rponse,
encore plus sinistre que la premire
A~o/eo?? ewj&e?'CM?',
~HCM ey<.E'M?'o~e,<a/~<, e;x?7c,
& c<<
des ~M~/aM par ~o/) <~K?'~e~M, /?'~ ?MO!<w~?M
6'<e-Fe7eHe, le de /'OeMH. M
Il reste 10 lettres muettes, Q, U, B, R, P, T, Q, U, U, T,
qui, par la mthode auguraledes Latins, signiuent:
()H<e/ac<< ~?!a
~?!?M'ca?M jRM/jc/MP/o~eH<~
y<!?:
(~Ma~a~ ~7//a'?M t/M!a
ye~', c'est--dire:
//0~6?'e de ec/M!yMi!< si yr<M~ et le ~re~M'e~
~KM~a~~
/H!7 <?'e/?!e?'~?'oc~e ~?'~aH?~Me; M?~e/M!'Me~:eH<e<~H/e
les ex~'e/M~e~de la ~e~'e. H K Apothose d'une immense fata lit, cette image annonce que vous rgnerez perptuit
dans la mmoire des hommes mais, je vois en vous le
Promthedes temps modernes, si vous mprisez l'avertissc ment du ciel.
Je voudrais; Sire, n'attribuer qu'au hasard la double
rponse des Sorts une question que vous pouviez ne point
faire, ou poser en d'autres termes.
Justement afflig par de si graves prvisions,:je me suis
cru clair d'une plus divine lumire en m'rappelaht, tout
coup, l'hroque plerinage qui vous conduisait, en 1798,

LIVRE

TROISIME.

271.

au pied des Pyramides, ces. tombes colossales des mystres


sacrs. Je me suis dit que le Sphinx accroupi dans leur ombre n'avait pas vainement fix.son regard de .pierre sur votre
front csarien, et que cette page de votre Iliade devait tre
empreinte d'un sceau cach. J'ai donc crit, sur le cercle des
Sorts, le simple nonc, en ces termes, de votre dpart pour
cette campagne orientale qui vous a fait surnommer l'homme
des merveilles
Napolon Bonaparte, gnral en chef de la 7?~!<&Me
franaise, sort de 7b!</M?!,le ~r ?:eM/' M!a! mil sept ccM<
MOMaM~e-<!<,sur !<Heflotte, avec ~'e?!<e-s?.rmille soldats,
pour aller conqurir /'J'y!)<e.
Et voici ce que le Gnie des Sorts m'a fait lire
n Z~ gloire co7:y!<Me
devant les Pyramides fera coM~'o~Mer
le
haut chef Co?!~a~<e. 6'OMtoile brille ~'M:
clat, mais
~a/< tt.
Elle flotte, perdue en exil,
!<?o?'a~c~a' ocea~.
et s'e/e<H<.
!1 reste 9 lettres muettes, P, Q, N, F, M, N, N, N, L, signi fiant .P/'<B/M!(?M6B?'e?t~,
~Vac<!M-Fa~'~/<!?'M!or,A~e/~M~
A~a vis ~VM~!M!a
E? c/~y'c/;a?<d'inZ-aceM! a c'est--dire
cessantes luttes,
reHco?:~ela mer ~M!o6:7e de la fatalit,
e~~ouo~Me/'o~ac/e qui le menace ~'M?!vaisseau /~e~e. ))
Voyez, Sire, comme s'enchanent les augures. Je ne dis.
point: Reculez!
Mais j'ose vous supplier de vous arrc ter bientt. Prenez garde, en livrant aux orages votre double
couronne, d'aller chouer, sans chance de retour, sur l'le
du dsespoir. Que ces prsages vous irritent, je le conois,
car des hauteurs ou vous tes mont l'on n'aperoit plus les
cueils. Eh bien, prenons la mesure du fait actuel, vivant,
prsent a tous les regards, dgag de tout accessoire qui en
exalte ou en diminue la splendeur, et imprimons le mouve ment magique a l'apparente immuabilit de cette grandiose
expression:
A~o/eo?! Bonaparte, empereur des F/c<?M et, roi
d'ltalie. ))

272

HISTOIRE

DU LA MAGH3.

Devant l'histoire, telle que l'crivent les hommes, voil


l'affirmation d'une fortune sans gale mais, devant l'histoire
telle que la voit Dieu dans le livre de la vie universelle, cette
page a un ue~o, et les 46 lettres que je viens d'crire sont un
prohlme dont voici la solution

Horoscope de Napolon)"(s~naiss:)ncc,n69).

.4 ~<M~oa~'000, ~e<n~e, e<ca/p~


mer, z/~e/'M'a~~M
M ;<Me~/e.M

La lettre 0(0/e/<
des gyptiens) (1) correspond a rar citne XVf de la doctrine hermtique, qui a pour'symbole une
tour foudroye, emblme de chute, d'croulement et d'imdes vingt-deuxarcanes,expliquedans !o LivreM,
(1)Voyezle syniboHsme
page125.

LIVRE

TROISIEME.

273

puissance finale. Rpte ici trois fois, elle semble prsager


trois croulements de fortune, prcurseurs de la catastrophe.
Je le ritre, une le peut vous tre. fatale; son nom sera-t-il
.SaMi<e-&e/eMe?. L'avenir le dira.
J'adresse Votre Majest deux figures hermtiques. L'une

Horoscope de'Napolon

J" (son exi), 18)&).

vous rappellera l'horoscope de [votre naissance, rig sous te


rgne de~t<?'o< gnie de la plante Vnus,.et sous le -23ede gr de l'influence de ~o~/<~a,
gnie de la constellation du
Lion, correspondant au 15 aot 1769. L'autre Horoscope est
celui du destin qui vous menacera en 1815, et que je vous ai
rvl par l'tude des astres. Vous connaissez maintenant l'art
de dchiurer le langage occulte de ces symboles. Il ne me
1S

274

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

reste qu' faire des vux pour que Votre Majest ne mprise
pointcet avertissement, s'il est temps encore d'en pronter(l).

Dieu veuille, Sire, que je ne sois en ralit qu'un vieux


fou dont vous aurez piti; mais, dt votre colre craser la
vie qui m'chappe, je ne regretterai jamais de n'avoir cout,
pour vous servir, que la voix de ma conscience.
La dernire prdiction de Pierre Le Clerc ne manquait
pas de prcision. Les trois chutes de fortune qui prcdrent le
dtrnement du grand capitaine furent le dsastre de Russie, la
mer
premire invasion de la France, et Waterloo. Le c~e~
rappelle la trahison de l'Angleterre envers l'hte hroque du
-Se//e?'o~oM.
Pierre Le Clerc mourut Saint-Cloud, au commencement
de 1807. Il s'teignit doucement, comme une lampe puise.
Sa dernire parole fut un vu pour l'empereur dont il avait
mang le pain.
Je pourrais ajouter cette bizarre tude une foule d'autres
exemples glans, et l, dans l'histoire, et qui sembleraient
prouver que plus un personnage est en vidence dans le drame
de la vie gnrale, plus les signes caractristiques de son individualit et du rle auquel il est prdestin deviennent sibyllins, c'est--dire indicateurs de prsages. La loi gnratrice de
ces mystrieuses manifestations nous chappe, et, ne pouvant
en expliquer l'origine place hors des limites de la raison humaine, nous les dclarons tout simplement absurdes. Eh bien,
soit!
et, pour donner carrire aux plus minentes incrdulits, risquons encore, s'il plat au lecteur, quelques absurdits du
mme genre.
(1) Aprs avoir lu les prdictions qui prcdent et celles qui suivent ces deux
figures, le lecteur pourra porter ses regards sur le Livre VI. L'tude dtaille des
Horoscopes de Louis XVI et de Maximilien d'Autriche, expliqus par les aphorismes
contenus dans le Livre VII, lui enseignera la manire de dchiffrer l'Horoscope de
Napolon. C'est un facile travail, propos comme exercice aux personnes'qui voudront consacrer quelques loisirs ces recherches curieuses.

LIVKE

TROISIME.

275

x
Supposons qu'en 1804, aprs les ftes du sacre, Napolon se
fut rappel l'oracle donne par Pierre Le Clerc, en 1799, au sujet de Josphine considre seulement comme femme du gnral Bonaparte, et qu'il et pos devant son devin cette question
qui provoque une rponse prcise
~a?'!e-7ose~/M'ne-ose de Tascher de La Pagerie, e/MMse~e
Napolon Bonaparte, ~eue?:Me!g?'a<y!'ce des 7*cHpaM, serala fin de sa ~e?.))
t-elle /;eM?'eMse~<s~M'<!
En oprant toujours selon la rgle invariable rvle par
Cagliostro, voici ce que Pierre Le Clerc et rpondu Sire,
ia fatalit n'atteint que les hommes qui ddaignent les avertissements du Ciel. Je ne puis que rpter devant Votre Majest cette
grave maxime des vieux Mages. Ne vous irritez point contre moi
qui ne suis qu'un interprte des Sorts, et vrifiez vous-mme
la rponse que donnent les 127 lettres de)a question
vers la
de sa vie, par M~e !'K/M<e~e/?ar~<MM,
0MMM7i:ee,
sa c~oM/eM?'
<e?'e sera le prsage ~<e de Napolon, e/~ee~~Mee
des. F~ancaM, ru<~echute est prochaine,
<(H reste 4 lettres muettes :'0, D, E, E, signifiant
0/?!Ma Divortium, Ec/~M!'M.E/!C<MH~, c'est--dire Les
prsages voquent Mdivorce et !<e clipse.
On sait que ce divorce eut lieu le 16 dcembre 1809, par un
-snatus-consulte,.et que le clerg de Paris sanctionna cette
haute iniquit. Josphine, accable de chagrin, se retira la
Malmaison, o elle mourut, peu d'annes aprs, le 29 mai 1814.
Elle avait reu le sacre, comme pouse et comme souveraine,
et il est crit dans les plus antiques traditions sacres Que
l'homme ne spare point ce que Dieu a uni. Napolon, aprs
avoir bris, par un acte.de force, cette sainte loi du foyer conjugal, devait mourir son tour, dans l'ec/~se du pouvoir et des
afiections de famille, car Marie-Louise d'Autriche, la seconde

2'7C

JUSTOmE~DE

LA MAGiE.

impratrice, l'abandonna en 1814, en. lui enlevant son fils.


Quelques mois avant le divorce imprial, l'anne. 1809 avait
t tmoin d'un autre acte de violence. Par un dcret dat du
17 mai, Napolon s'tait empar des tats de Pie VII, et ce
vieillard sans dfense fut enlev de Rome parla force arme,
dans la nuit du 5 au 6 juillet. Cherchons s'il n'y avait point
quelque chose de fatidique ,dans l'accomplissement de ce fait
Z<ec!HyyM!7/e<M!<7
huit ce?:~~e~ Pie sept est enlev </eRome
??!</M:
arme, ~a?' ordre de A~/)o/eo?! ~M~ay~e, c/je/'t'Hi'' des
V~'aHcaM.))
Le fait s'nonce en 106 lettres, et il en ressort, comme consquence, cette double prvision
Ze/e
Pie sept, ~e7~'?'e, ?'e?!~<< Me~e/'eyM~<y~e
c~ns
~~H?e-A~e/
~on~a~e doit ~OM?'~ captif, 6'a~<<e-N/e/ie,
le de /'0cea??. H
Romc-~Ve/~signine, ici, Bonie pontificale, par allusion a la
barque de saint Pierre, dont cette capitale du monde chrtien
est le vivant symbole. Pie Vit y rentra le 24 mai 't814, aprs
un voyage petites journes, dans lequel il eut pour escorte
d'honneur les populations attendries par la longue infortune
qu'il avait toujours supporte sans se plaindre. Menac de nouveau, en 181S, et contraint de fuir Florence, puis a.Gnes, il
y resta jusqu' la fin descent-jours, et fut enfin rtabli, aprs
le congrs de Vienne, en pleine possession des Etats du SaintSige..
Il reste 6 lettres muettes, C, M, L, N, M, M, signifiant
CoMar! ~/Mera??Lon~ A~?~M<6!
Mu?'<e/?~jf~a/:<M?', c'estau /~ ~ar
-dire Les t/ec?'e<sf/M?M??!M!ace/~Csar de
?<?emort misrable. Le titre de Csar est pris ici dans le sens
romain, comme qualification gnrale des empereurs. Nous
avons dj rencontr la menace de mort malheureuse sur une
terre lointaine. Il semble que ce destin comprenne parmi ses
causes la perscution, par Napolon, du chef religieux de la
chrtient.
Pendant que l pape s'enfermait dans la patience avec une in-

LIVRE

TROISIEME.

277

vincible srnit, Napolon marchait toujours a l'assaut de l'avenir', sans souci des augures. La Fortune, dont il se jouait, lui
prodiguait encore toutes les satisfactions de. l'orgueil, pour ie
mieux abuser. Quand il fut parvenu mettredans sa couche plbienne une fille des Csars germaniques, il se crut matre du
Destin comme il l'tait de l'Europe. Quand, le 20 mars 1811,
il se vit natre un fils, bien plaindre et t l'imprudent rveur qui aurait os assom))rir l'clat de ce grand jour par une
de ces indiscrtions cabalistiques dont le vieux Pierre Le
Clerc s'tait fait pardonner la licence. Et cependant il suffisait de poser, a cote du berceau du roi de Rome, cotte bien simple question
A~/M/eo//? ~M/xn' pM!)c/'pM?'
des Franais et ?'o (f~cAe,
~'<7/;pM?'e!<My:<'a la /< de sa vie, et /ey?M?'a-<7 le /?'<)Me
son ~/x

Voici la rponse que Pierre Le Clerc et fait sortir de ces


107 lettres
tS'<b?'<M?:e,
/o?'<bas, plat sera. ~jE'.x!/ee< e?!c~cM!e~ le
Destin, alit, ?'0!'(/<,il M?oxrra ~?<?~:e le o!Hy/</MP,en UMede
/WyMe.
Il reste 4 lettres muettes, 0, 0, P, S, signifiant
c'est-a-dir
L'Ocan
K OceaH?MOlli Pa/iS~'eyMO,
~'<zMc~'n!e/'e~<7<M. C'est une paraphrase rappelant l'ile
de Sainte-Hlne, immobile comme un vaisseau sinistre, ancr
par la Fatalit au milieu des temptes.
Quant au fils de Napolon, nous savons qu'il mourut en
1832, presque prisonnier de l'Autriche, ct-yritahlement orplletin depuis 1815, car sa mre ne lui .tmoignait qu'indifleronce. Les Sorts pouvaient-ils annoncer l'clips de cet enfant
salue roi de Rome dans son berceau, et qui ne devait jamais
rgner, ni mme tenter le rle de prtendant? Plaons devant
nous sa pcrsonnatit au moment de sa naissance.
7~'a~p )M-C/~r/yo~e~A''<7/)o/eoM-<a/~a/
?'o!~c 7~/?:e,
prince imprial des Franais,
Voici le sens occulte tir de ces 72 lettres

278

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Par ac/iarMe destin, Roi, n'as Rome, F~'a~cc, rt!/e M!


coH!N.
0~<?,
disparais clips.
I! reste 6 lettres muettes, F, 0, B, 0, 0, E, qui signifient,
par la mthode latine
Fw~Ma?OccM/e?!<M.Ce~/MmO~M O/M~a/M~' jE'c/z'H?,
La ~?<en'c M/eue, ~'e~ea?~ /'ec/~e<<~e
c'est--dire
for~~e <zM?!coMc/<a?: Cette guerre, c'est la campagne de 1812
en Russie, dont la dsastreuse issue fut le premier avant-coureur de l'croulement de l'empire.
Considrons donc l'entre de Napolon sur le sol russe
A~oo/eoM Bonaparte, empereur des Fya/~aM, passe ./e
le ~M~
A~eme?!, et entre M! Russie avec /M G?'a/i?'~ee,
~eM.e~< mil huit cent douze.
De cette phmride, en 99 lettres, se tire la prvision suivante
La ca/M/MyMesera ~r/M~e par M?ie~/e?<</Aa~e?~e ?'etraite.
Victimes dans !<e ~o?!ede glace.
Napolon /<M~!2
li.
/<?/??ep~'t/M<
11 reste 7 lettres muettes, N, E, N, V, L, X, J, signifiant
Nives Extinctis, A~a?</?'<?~ F~M, Lat Xc?~a7acc?~,
La ?~e~e, /!?:ce!</ p!)! les morts, le ~aMc'cst-a-dire
de
/?'aye, cereM!?po:<?'les vivants, sont, aM /o~<, les /)r&
cette terre e/?'a?~e/'e.
Les victimes dans une zone gtace figurent les bataillons
franais ensevelis sous des ouragans de neige, ou noys dans la
Brsina. L'humiliation de Napolon fut cause par la nouvelle de la conspiration Maltet, qui le blessa plus cruellement
que son grand revers. Eh quoi s'criait-il, au premier
mot de ma mort, sur 1 ordre d'un inconnu, des officiers mnent
les rgiments se saisir des premires autorits de Paris Un
concierge enferme les ministres sous les guichets, tandis que
l'impratrice est l, le roi de Rome, et-tous les'grands pouvoirs
de l'Etat !))
Il y avait l plus que l'impratrice, plus que le roi de Home,
plus que les grands pouvoirs de l'Etat il y avait un avertisse-

LIVRE

TROISIME.

279

ment du Destin. L'toile palissait, disait plus tard le captif


je sentais les rnes m'chapper, et je n''y
de Sainte-Hlne
pouvais rien.
L'invasion de la France, consquence deIaFo?'/MHeN6?'<~MC,
prcipita la ruine. Un jour, l'homme qui avait tenu l'Europe
en sa main ne possde plus que l'le d'E)be, une pierre qu'on
lui prte pour reposer sa tte. tudions encore l'phmride de
cette situation:
Napolon FoHa~a/e, empereur des F~H~CM et roi d'/<a/M,
part de FoM~~e~/eaM, le vingt avril mil huit cent quatorze,
po: M?'e?!~?'e l'ile.d'Elbe, aprs son abdication,
Ici, la Fortune semble prouver un regret devant son chefd'uvre bris. Elle lui montre, en ces termes, l'esprance cache au fond de la bote de Pandore
A~/M/e'on, vieille Fortune, aprs son a~ca~oyi, le reHdra cent jours de l'an ~:<Mtze,pour re/a~'e /'eM!~oM'e
at)~
alors, garde plus de l'ambition ta <e<ea?'~?!<e/ ))
II reste 5 lettres muettes, B, E, C, P, B, signifiant
Bis Exuli C!?'ce?'eM~*M?'a<~r~a~HM c'est--dire
/?!<y/e~'?'e~~Mre
M?ieprison ton e~eM~'ze?/exil. ))
L'expression d'eM?~re avili ne parat point exagre devant
la convention signe, le 23 avril 1814, avec les. puissances
trangres, par le comte d'Artois, au nom de Louis XVIII, qui
fit perdre a la France, d'un trait de plume, cinquante-trois
places.garnies de douze mille canons, trente et un vaisseaux de
ligne, douze frgates, etc. Napolonpouvait peut-tre se relever,
en 1815, par la convocation d'une assemble nationale qui et
statu sur les intrts de la patrie. Mais il se croyait encore
l'homme des miracles ce. fut son erreur et sa. perte, et sa
.condamnation s'crivait, ds le 20 fvrier 1815, dans cette
simple phmride du retour de l'tted'.Etbe:
. -Z/eH~M?'eMr.~Va/M/<MM
FoMa~ct~c.yM~e Mcre<e?He~ /e
d'.Elbe, /euMy~/ewM?' mil huit cent ~z'Hze, poM?'<e?!<6?'~OM
retour en France, et -chasserde :P~'M/e~'o! Louis ,0!<i<.

De cet nonc en 143 lettres sort l'oracle suivant

280

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

~<?<o:<?'e~/)er<ede force.
BoMa/?ar<e, u<HCMen
que le dix-huit ~M!Mmil huit cent ~M~zp, sera chass, et le su
~)?'e/?!eDestin /e~or~?'<! e~/oy~ troite prison, en M?.e?'.
Cette date est prcisment celle du dsastre de Waterloo,
que suit !e suprme voyage de l'illustre vaincu.
Il reste 8 lettres muettes, L, 0, L, L, V, L, N, R, signifiant
Labens 0~'?<:< Lauros, Lapsus Vinclis Z?ya<~, A~MH~MaM!
c'est--dire La c/;M~ecrase les lauriers /e uaM!c~
7!
est /!e~o* la captivit, sans espoir de ?'e/o?/r.
Pour clore cette tude sibylline dont je me suis born a
esquisser les points culminants, transportons-nous par la pense l'poque de cette catastrophe de la gloire, et; contemplant
le hros, plus grand sur son rocher d'exil qu'il ne fut sur le
trne, maintenons-lui les hauts titres qui sont insparables de
son nom, et adressons an Destin cette dernire question
A~o/eoK
empereur des Fr~H~oM, ?'0! d'Italie,
~M/p,
~e/y~Mepar l'Europe en mil huit cent quinze, et enferm par
/My/e<e?ve dans /e de 6'a:?!/e-Z7e7ene,sera-t-il ~e'/'u~e~ar !<
retour de la /o~M?e ?.))
Voici la rponse elle est digne d'un oracle antique
Le 7~o~e~ee/r<MC<
Napolon, jet dit ~'o~e.~a!?' /'E!<rope, enferm par la ~o?!e a~o'<i!?<e ~My ette /:<?!eAreplage
de &H<e-~/eMe, MepOM?'?'a
jamais tre ~e/e~'MMe le si loin<a!Me.
II reste 12 lettres muettes, D, D, N, H, R, L, R, R, R, D,
T, L, signifiant
/)!u~~ Decreto, A~ou~7!e?':<?M
~MtMa Labefactus, V?!y!<~?
~)!
7?e/?XM~,Z)!<ze:7e??e<:<rZ<7~M~o,)) c'est--dire <(~e?!vers, par dcret des dieux, sC!~ une M0!~e//e ?'!<Me,il est re/c?!!<~Mr~Mpre rocher, par ?/Mdouble /M?<. Le premier lien,
c'est la ceinture de l'Ocan le second, le plus troit et le plus
.dur, c'est l'escouade de geliers commande par HudsonLowe. La mort, Sainte-Hlne, est comprise dans cet.oracle,
puisqu'il.ne reste au grand captif aucun espoir de dlivrance.

UViTROISME.

281

X[

Ces expriences sibyllines sont-elles des avertissements


providentiels, ou faut-il les considrer comme de simples
Les esprits superficiels qu'emporte le torjeux du hasard?.
rent des choses n'y attachent aucune valeur; mais je connais
des esprits srieux, clairs, haut placs dans le monde, et qui,
pratiquant eux-mmes, dans le secret du cabinet, ces bizarres
tudes, confessent, huis clos, que nous sommes entours
d'insondables mystres.
l serait puril de dire que ces sortes de prdictions ne peuvent se faire qu'aprs coup. Des milliers d'exemples sont
notre porte pour prouver le contraire, et, malgr les protestations ou le ddain des esprits forts, il ne demeure pas moins
.vrai que le sort de l'homme peut tre pronostiqu, presque
toujours, par un simple nonc de son individualit, du milieu
social dans lequel il est n, de l'acte qu'il veut accomplir, ou
du fait notable qui vient de modifier sa position dans la vie. Et
ce qu'il y a de particulirement singulier, je. crois l'avoir_dja
.dit, c'est que plus un personnage a grandi, plus il pse dans la
.balance des destines historiques, mieux son avenir se dessine
sous la simple phrase -qui dfinit son tat prsent, ou sous l'interrogation qui. pose un fait dont les consquences sont voiles'.
Cette question est'd'un intrt assez gnra) pour que le lecteur
ne ddaigne point d'accueillir un complment d'expriences.
Trois faits notables constatent l'action de la Fatalit sur. les
derniers Bourbons de, la branche a!ne: l'assassinat du duc de
Berri, la naissance posthume du duc de Bordeaux, et la rvolution qui renversa Charles X.
L'individualit du duc de Berri s'nonce en ces termes
<~<cde Ne/T!f/eMo?MM?<
CA/iT/M-Fe~MaM~WoM,
co~6.<OM,
frre de Louis Z)/.r-~< roi de France et de A~~~m~H

282

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

De cet nonc sort la prvision suivante


Cedit Berri ??!OM~6!
tu, le soir, avec fer froid mis c?! son
/?a?~c. Cela sera aux environs de sortie de thtre. ))
Voil bien Je couteau de Louvel, qui a frapp ce prince, ]e
13 fvrier 1820, au sortir du thtre de l'Opra.
Il reste 14 lettres muettes, R, D, R, D, I, D, I, D, F, D, H,
,D,D, signifiant:
Recedenle Die, /!e~MM!.Df~MM~
7Muo/u!<Do/<M;/yHau!C!Z)Mcem Ferro Delet
Z~e~en!Ille Dec~MM~Z)ee/a?'M/,)) c'est-dire A la retraite du ~OMy,la /bM?'~<'y~en~e/o~e la maison
royale; M?eMMM!lche /fa~e le prince e~'M/fer mortel: 7 yevle en M!OM~~l'hritier de sa race. )) On sait que; pendant son
agonie, le duc de Berri, oubliant ses souffrances pour consoler
la duchesse plore, lui recommanda de se conserver pour l'enfant qu'elle portait dans son sein, et qui devait tre le duc de
Bordeaux.
L'Individualit du duc de Bordeaux s'nonce en ces termes
~eKr!-C~ay/c~-Fp?'Ka?~-A/ar!6-Z)2eM~onHef/?'<OM, duc de
Bordeaux.
On se souvient qu'il naquit le 29 septembre 1820, sept mois
aprs la mort de son pre; que Louis XVIII, croyant voir en lui
et que les flatl'avenir de sa dynastie, le nomma .D/eMc~o?mp,
teurs contemporains le surnommrent l'enfant du miracle.
Voici cependant l'arcane enferm dans le simple nonc qui
prcde':
~a~7e du /?*o/!e~'<se, M'aM/'a~T~oMcouronne de France.
Il reste 11 lettres muettes, H, H, D, D, D, R, t, D, D, D, E,
signifiant
/7!c /7eB?'e.s
Deo Z)a~M, Z)<x7~pyz'M~,
/?:a~Z)oMo7)e! Z)ece~~<~
.E'~M/a~ c'est--dire Cet hritier Dieudonn, 6~Me</M~aMy
royal, ~ec~Md'M?!vain espoir, ?!ereoit de Dieu que l'exil. ))
Si l'on remanie ces mtathses, on obtient un fait de plus, en
ces termes
K~,e duc franc Z)<eM~o?~!ec~~a boiteux, ne sera jamais roi.
Ce prince est, en effet, devenu boiteux du pied gauche, par

LIVRE

TROISIME.

283

suite d'une chute de cheval, faite le 28 juillet 1841,Kirchberg,


en Autriche.
Les 8 lettres muettes, H, H, D, D, N, D, D, D, qui nous
restent cette fois, confirment ainsi la perte du trne
Hic Scp~'MDeo /)a<!M AoM Ditescet -Oo~o Dei, c'est-dire Cet hritier D!'eM~o?t~e?!e p?'o/!<e?'6!point de ce f/o~
de Dieu. Il errera (sous-entendu
banni par l'exil de sa
race).
Posons maintenant l'nonce du fait qui dtrna Chartes X,
et cherchons-en la consquence
. Rvolution faite p<H'/a bourgeoisie de Paris, le vingt-sept
juillet mil huit cent ~e/~f, contre Charles Dix, roi de ~?'~?!eeet
de A~ua~'y'e.
De ces lil lettres nat l'oracle suivant, qu'il tait possible
d'obtenir ds les premiers symptmes de l'insurrection
Le ~oz'/?'<7ncCharles, UN!HCM,
exil.
Louis-Philippe ~'Oy/eaM~~et)!p?~/?'6!
roi.
'Ce nouveau rgne fait ~o'a eya/e??MH<
bris.
II reste 10 lettres muettes, R, T, T, R, T, I, T, T, T, T, signinant
Rex ye?'/M<x,Truciclati Regis 7~?'o~M/?!7/M/a6z7e/?7c/<eMs,
Terti Tempestate 7ere<M?', c'est--dire
Le <~Mi!e~e roi
(Louis-Philippe I"), H!o~<e~i~' le <rc!?!evacillant dit ~z~MM/e
(de Louis XVI), sera ~roye par ?<~e ~'oMM~e <e~e/p. Le
premier des trois rois fut Louis XVIII, le deuxime fut Charles X. La premire tempte de la royaut se nomme 1792, la
seconde 1830, la troisime 1848.
L'oracle est double, et semble annoncer aprs le neuve) avnement une nouvelle rvolution. Essayons d'en trouver la confirmation, ou le dmenti, dans la rponse sibylline qui doit tre
faite a la question suivante
~!<M-7/e
/~e~~
(duc <~0?'/pa?M)sera-t-il AeMre:r
y/~<y/<'ala /M: de sa vie, et /e</Meya-7 le trne ~OM
fils?.
Voici la rponse; elle est fortement significative
/tA/ ~o/eM'
son fils ~ie ??!0!r6! par chute vite.

284

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

/.?< sera exil f/c!j<7?' les fusils.


~V~o/eo?: rgnera <

/))
L'expression chute vite est exacte. Le prince royal, duc
d'Orlans, prit le 13 juillet 1842, en sautant hors. de sa voiture pour viter la chute dont le menaaient ses chevaux emportes. L'exil~a/<~7~
prsage videmment le nouveau
conflit du trne et de la rvolution, que devait suivre une restauration impriale sous le vocable de Napolon HL
H reste 8 lettres muettes
T, T, F, D, S, S, D, L, signifiant
Tetr 7b~e<e

6'a/~?M, De/e/M~'Z.a~
7~7'M~,De ~e</<?
~o?<fils, sautant de ~o~ sige, <o??:e e< ???e/<
c'est--dire
</a?MM?!e?'Mp/e?:~o?~Mc~<))
Cette mort fut pour LouisPhilippe le premier coup de la fataiit.
Isolons maintenant de toute question l'individualit du chef
de la dynastie d'Orlans; elle se formule en ces termes
roi des F/He~M. )'
Zo!/M-P~<7~e~'eM~e/'(~c~'0/e~),
De cet nonc sort l'oracle suivant
7~' ~o~M/<i'<?, ~KM, f/e/?!M, c~a~se
de /vaHC6. ))
C'est d'abord le roi-citoyen, aim, lou, soutenu, et surtout exploit; puis, viennent les mauvais jours. IL est e~MM
(vieux mot qui signifie dpos), ou ~e/HMMO?!Ha!epar abdication en faveur de son petit-fits; mais la rvolution le jette hors
de France.
JI reste 6 lettres muettes, L, P, D, R, R, signifiant
~<!c?'y/?!M
7/M~
7'~e?', Dejectus 7~cy?!oRex, c'est-dire ~*6/-ea~/?!e dans les larmes, roi prcipit du ~OMe. ))
La journe du 13 juillet 1842 avait ouvert devant lui l'abme
des larmes. La fatalit s'enfermait sous trois formes dans
l'nonc des noms et titres de son fils an
/MaH~7~e-Z.o~M-C7/a?'e~n'-yM~p~
duc 6~'(~
/e<7?~,/ce
7'oy/ des F/'a/;c<7M.))
La premire rvlation se formule en ces termes
6' ?<o/!/oi'?!~'c/ PM?' ce ~y< /~~e~
c/;a?' Mo?!
. up/
il ~y'<~ la u/c.

UVXETHOIStME.

283

Il reste 9 lettres muettes,F,R,H,P,P,H,P,


H,S,sigm<iant:
Z~/MMRegis ~M~z7~'OC?<H!&
P<
//<C /?!~</'
~/e<< 6'e/.)!</c/M'MM!.

C'est--dire Le fils c~roi ~/?~e contre <e?'?'e ici s'ouvre


!<?:~OM/e?'e/JOM?'/e/e)'
de ee~e/'e.
Par une seconde preuve des mtatheses, nous lisons
K &, non loin de Paris Neuilly, ce fils descend /<o?'~<~e~o?~
c/M<?',il ~c~'z/'c!
~)a?'pav.
Chose rare, le tien du malheur est ici presque prcis, et le
pril s'accentue: prir/M?'~auc, en descendant d'un vhicule
quelconque, c'est se briser dans une chute.
II reste 8 lettres muettes, F, D, P, H, H, C, R, signifiant
Fo'e~'o .Deuc/M~,It /ce/M ~y~o/y<M
Z7M/H!
Ca~e/~
t~OMe
:< cercueil, il est ~re'C!/<~e
7~<J!<!<?', )) c'est--dire
co????!e
!<Hautre B~/)o/<e, et se brise ~<?M chute,
Par la troisime transposition de l'oracle, nous lisons enfin
,. Duc, fils an, il prira, ?'e?!ue~e ~c, par choc d'pe?w~.
Ici, tout s'explique. Les perons du prince s'accrochrent
dans la prcipitation d'un lan qu'il ne put calculer, et il fut
lanc pic, la tte en avant, sur la pierre d'un trottoir. Relev
et porte dans une maison voisine, il y expira, sans avoir- repris
connaissance.
11 reste 13 lettres muettes, F, A, D, H, H, J, H, L, S, I, L,
D, S, signi.fiarit
7'a<a/~ Aperitur Do/?:MX. N~o~eo~a/M.Z7~ ~ue/iM//yLabiiur De Sede, c'est--dire
~oye:<MZ~Ms/yt! 6'e/~7//e
La ?na!MO?!
L'AeM?'e
fatale s'ou?'e.
nzarque par /o'o~eo~e
Le ~'eM/;eprince s'lance </e.
/'!< le tour du caveau /He6?'e.

M?M'eyp,e< <o~t6e.))
Remarquons, ce propos, que la croyance populaire qui
attache un funeste augure au nombre treize, et qui fait, par
exemple, redouter de se trouver treize table, drive des traditions gyptiennes. Nous avons vu que les Mages donnaient le

286

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

rang de treizime arcane au Faucheur, qui porte la lettre M (Ma~a/o~) et symbolise la Mort dans leur alphabet sacr (1). Il est
remarquable que le duc d'Orlans prit le 13" jour de juillet,
13 jours avant le commencement de la 13 anne du rgne de
Louis-Philippe, et devant une maison qui portait le numro 13.
Enfin, pour que rien ne manqut aux signes de fatalit qui
marqurent cette lugubre journe, les mots d'ordre donns aux
postes du palais de Neuilly taient CeM!?et Drc?~ (lieu de spulture des princes de la maison d'Orlans).
Je sais quelque chose de non moins triste, c'est que l'infortun prince avait t secrtement averti, par.un vieux savant
en Kabbale, de cette singulire menace de la Fatalit. Sa
raison avait protest, au nom du sens co~M!MH,contre la sottise
d'une telle prdiction.
XII
Lorsque les bulletins divinatoires dont je viens d'ou'rir quelques modernes imitations circulaient autrefois, de Rome a
Byxance, autour des anciens Csars, ils passionnaient silencieusement la cit, et, plus d'une fois, ils furent sems, par des
mains inconnues, jusque dans Je palais des tyrans. Les mmoires historiques de Sutone, qui fut le Saint-Simon de douze
rgnes, sont pleins d'anecdotes sur toutes les formes que revtait la Magie pour prdire aux opprims les justices du Ciel.
Jules Csar s'tait cri, un jour, en plein Forum Souvenez-vous, citoyens, que je descends d'Ancus-Martius, l'un de
vos anciens rois, et que la race Julia, dont le sang coule dans
mes veines, est fU)e de Vnus. Il y a donc, dans ma famille,
et la majest des rois qui font les grandes nations, et la saintet des dieux qui font les grands chefs Peu de temps avant
sa mort tragique, des vtrans auxquels il avait donn des terres
dans la Campanie dcouvrirent, en creusant des fondations, une
()) VoirieLivreII, m, p. 123.

LIVRE TROISIEME.

287

lame d'airain, charge d'une inscription fatidique,, en langue


grecque, dont le sens tait qu' l'poque ou elle serait mise au
jour, un illustre descendant de la race Julia serait immol par
ses proches, mais que les malheurs de Rome le vengeraient.
Cent jours avant la mort d'Auguste, la foudre frappa sa
'statue rige dans le Champ de Mars, et enleva la lettre C du
mot C<BMr.L'astrologue Thrasylle, qui fut plus tard le confident'de Tibre, lui annona que, dans cent jours, il serait mis
au rang des dieux, parce que la lettre C figurait le nombre 100
de l'arithmtique latine, et parce que le mot J?s<M',en langue
trusque, signifiait dieu. Auguste ne se mprit point sur le
vrai sens de cette flatterie il eut ds lors le pressentiment de
sa fin prochaine, et l'augure demi expliqu par Thrasylle ne
tarda gure se raliser par l'invasion d'une maladie mortelle.
Tibre
passait pour connatre a fond les sciences divinatoires.
Sa retraite de Capte tait pleine d'astrologues et de thurges
qu'il faisait venir a grands frais des plus lointains pays. Il y
avait parmi eux des charlatans et des sclrats qui exploitrent ses atroces passions et furent complices de presque tous
ses crimes.
Caligula reut de l'astrologue Sylla le conseil de se dfier
des complots de ses ennemis, et l'Oracle d'Antium, qui partageait avec celui de Prneste l'art de faire parler les Sorts sibyllins, rvla mme le nom de Cassius, l'un des futurs meurtriers
de l'empereur. Caligula, sur cet avis, fit tuer Cassius Longinus,
proconsul d'Asie, et ne se souvint point que le chef de sa propre
garde se nommait Cassius Chacrea ce fut ce Chrea qui lui
porta le premier coup.
L'histoire d Rome impriale est toute pleine de la croyance
aux arts occultes.
Les astrologues risquaient souvent de
fausses prdictions, mais, )) disait le grave Tacite, l'historien
par excellence,-<( faut-il donc nier la science magique parce
que son titre est frquemment usurp par des ignorants ou des
imposteurs ?. Ajoutons que les vrais devins payaient souvent

288

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

de leur tte ou de leur libert une imprudente prvision de la


destine des empereurs, et quantit de citoyens notables qui,
par curiosit ou par ambition, avaient consulte l'Astrologie
ou les Sorts, se virent assimils aux criminels de lse-majest.
Mais ces perscutions, loin d'abaisser la Magie, lui donnrent
une conscration nouvelle, et plus son exercice devenait pril]eux, plus ses mystres grandirent dans l'esprit du monde
antique. Les empereurs, dit M. Alfred Maury (de l'Institut) ne cessrent point de croire a la divination astrologique,
mais ils voulaient s'en rserver eux seuls la possession; ils
tenaient connatre l'avenir, mais ils entendaient que leurs
sujets l'ignorassent. Nron ne permettait personne d'tudier
la /)/7<M(~e, disant que cette tude paraissait une chose vaine.
et frivole, dont on prenait prtexte pour e~MO' ls choses /<M?'M.Il et t. dangereux, en efTet, que les citoyens pussent
lire dans les astres le sort rserv leurs princes. Bien des gens
qui courbaient la tte, par la pense que l'poque de la dlivrance tait loigne, s'ils avaient su la rvolution qui se prparait; eussent firement attendu des temps meilleurs. Et puis,
on pouvait pousser la.curiosit jusqu' vouloir dcouvrir quand
et c~M:me?!<mourrait l'empereur, indiscrtes questions, auxquelles les rponses'taient des conspirations et des attentats.
des chefs d'Etat tels qu'un
C'est ce que redoutaient'surtout
Tibre, un Caligula,~unfNron,-un Vitellius, unDomitien, un
Commode, un Hlibgabale, un Valrien. Mais ils avaient
beau prodiguer l'exil, les prisons, les supplices, l'Astrologie*e
.survivait aux astrologues gorgs, et les Sorts sibyllins de Prneste ou d'Antium n'taient point dmentis.

LIVRE QUATRIME
LA MAGIE DEPUIS 1/RE CHRETIENNE
JUSQU'A

LA FIN DU MOYEN AGE.

1
Depuis Auguste, qui tait mont au trne les pieds dans le
sang, jusqu' Constantin dit /e,G?'aM~,qui fut le bourreau de sa
propre famille, tous les empereurs avaient ml l'horreur des
forfaits personnels aux crimes publics de la tyrannie. Pendant
cette re dsastreuse ou chaque existence tait menace de n'avoir pas de lendemain, les ressources du vieux stocisme romain
ne faisaient plus contre-poids la terreur gnrale..Dans cette
socit avilie par ses matres et gangrene par'ses vices, un besoin de salut se mlait pourtant la fausse rsignation du dsespoir. Quand le sol manquait sous les pieds, quelques regards.
s'levaient avec angoisse vers ls cieux. Sur ls sommets de la
vie patricienne, comme dans les bas-fonds populaires,, il y avait
des aspirations instinctives qui prparaient l'me a des esprances ignores. On avait encore de la fermet pour mourir,
mais on commenart reculer devant l'ide de mourir tout entier. Une ide nouvelle, le Christianisme, n sous Tibre, s'indans~l'ombre
l'ombre
filtrait peu a,peu,
lur, dans
peu, comme une
u~~ my'striese
mystrieuse lueur,
sanglante de l'agonie sociale. En dtachant l'esprit de la matire, comme on fait tomber les liens d'un captif, cette ide.
enseignait le mpris. des tyrans par le rveil de l conscience,
et, debout, sur le spulcre vide du divin Crucifi, elle abaissait
au niveau de toute souffrance les horizons d'une, vie future o
19

290

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

justice serait faite des vampires couronns. Humble consolatrice, mais fidle tous les genres d'infortune, elle se dveloppait mesure que Rome devenait plus malheureuse.-Toutefois,
la raction ne pouvait s'tendre que par degrs. L'ilde l'intelligence, au sortir d'une longue nuit, ne fixe pas sans efforts
les resplendissements du soleil intrieur. L'clat d'une rvlation est comme celui du grand jour il a besoin d'une aurore.
Quand la bche frappe une terre charge d'antiques dbris, elle
y ouvre la tombe de plusieurs gnrations. Cette loi physique
a ses analogies dans l'ordre moral. En fouillant un monde ptri de corruptions sculaires, les pionniers de l'avenir devaient
se dvouer la peste qui fermentait dans son sein. Comme les
soldats d'lite que la confiance du chef place aux premiers
rangs d'un assaut, il leur fallait mourir en touchant le but;
mais ils suivaient un drapeau qui avait vaincu la Mort, et l'Ange
de la rsurrection marchait devant eux, les mains pleines de
palmes.
En creusant les Catacombes pour tailler les pierres d'une
nouvelle Rome, aprs l'incendie allum par sa dmence, Nron avait cr, sans le savoir, un camp souterrain aux lgions
de proscrits qui devaient faire clater le vieux monde et planter
sur toutes ses ruines l'tendard des races affranchies. Ces carrires tnbreuses, au fond desquelles, aprs tant de sicles,
nous ne descendons encore qu'avec un indicible serrement de
cur, n'inspiraient point aux fugitifs la froide horreur du spulcre ils ne s'y abritaient point pour cacher leur vie, mais
pour s'encourager au sacrifice. Ces Mages d'une.foi nouvelle
rapportaient au monde l'antique symbole de la Croix, ,vou dsormais au respect de tous les sicles par l'immolation de Jsus;
mais il fallait que ce signe, soulev sur les flots de leur sang,
montt peu peu, toujours plus haut, jusqu' ce qu'on l'apert
de toute la terre.
Presque toutes les grandes villes de l'empire s'appuyaient,
comme Rome, sur des catacombes. Partout ces souterrains devinrent les foyers d'une immense socit secrte qui envelop-

LIVRE

QUATRIEME.

291

pat ientemont tous les fondements du passe, pour-ies arracher


d'une seule secousse, quand elle pourrait un jour jeter a Rome,
Nous
par la voix de TertuUien, ce cri d'invasion triomphante
ne sommes que d'hier, et vous datez de huit sicles eh bien,
ouvrez les yeux nous remplissons tout ce qui est vous, vos
villes, vos bourgades, vos forteresses, vos colonies, les municipes, les camps, les corporations, la cour des Csars, le snat,
le Forum nous ne vous laissons que vos temples!
Tous ceux
d'entre nous que vous avez pu saisir ont pri par vos mains, et
prissent encore chaque jour par des tortures sans nom. Si nous
voulions nous venger, quelle guerre de reprsailles ne pourrions-nous pas soutenir, nous qui ne sommes nervs ni par la
dbauche du corps ni par l'esclavage de l'esprit?.
Cette violente apostrophe s'adressait a Rome et l'empereur
Septime-Svere, ds le commencement du troisime~ sicle
chrtien. L'Empire rpondit a ce dfi prmatur par la prodigalit des supplices, avec un luxe d'horreurs qui dpasse toute
croyance. Au quatrime sicle, les condamns, sans distinction
de sexe ni d'ge, taient suspendus sur un feu dont la chaleur,
savamment tempre, faisait gonfler la peau jusqu' ce qu'elle
se fendit. La graisse, coulant alors sur tes charbons, faisait jaillir une-flamme lgre et pntrante qui rtissait par degrs la
chair et dnudait les os. De temps en temps, pouir carter la
mort, on jetait sur les victimes de pleins .vases d'eau froide
qui arrtaient la combustion en rendant aux sens mousss'tous
les tressaillements de la douleur. Les bourreaux s'armaient
alors de tisons demi teints qu'ils enfonaient dans'les plaies
fumantes, et l'histoire du~temps raconte placidement que leur
art mnageait les ressorts essentiels de la vie pendant toute la
dure d'un jour!
Trois provinces seulement, la Gauler l'Espagne et la GrandeBretagne, gouvernes par Constance le Pdl, fils adoptif de
l'empereur Maximien, n'avaient point pris part. a l'extermination des chrtiens. Les innombrables fugitifs d'Italie et d'Orient
y trouvaient un asile assur, sous un pouvoir ami de la justice

292 1

HJSTOIHE

DE LA MAGIE.

et de la paix. Quand ce prince mourut, en 306, Constantin, son


fils, lui succda. L'unit de l'empire se disloquait. Maximien,
-Maxence et Constantin se partageaient l'Occident; Galrins,
Licinius et Maximin, l'Orient. La discorde se mit entre ces six
empereurs Maxence, matre de l'Italie, convoitait la Gaule; et,
par reconnaissance pour la mmoire de Constance le Ple, les
chrtiens s'armrent en faveur de son fils, dont l'adroite politique leur promettait d'assurer la libert de leur religion, s'il
parvenait, avec leur appui, conqurir l'Italie. Maxence fut
vaincu. Possesseur de Rome en 312, et toujours second par le
parti chrtien, Constantin triompha successivement de ses rivaux, et, en 324, il runit enfin sous son autorit tout le monde
romain.
Fidle sa promesse envers la population chrtienne, parce
qu'il lui devait l'empire et qu'il avait besoin d'elle pour le conserver, ce prince, qu'une vieille habitude historique dcore du
titre de premier empereur chrtien, protgea la foi nouvelle,
mais sans renoncer au culte de ses anctres. Le it mai 330,
sept ans avant sa mort, procdant aux solennits d'inauguratioii
de la nouvelle capitale qu'il s'tait cre sous le nom de Constantinople, il fit traner sur un char sa statue triompliale, portant la main une image de la desse Fo~M/M. Il n'avait point
transfrle sige de l'empire Byzance, devenue Constantinople,
pour cder Rome la religion des chrtiens, mais parce qu'il
tait devenu odieux l'Italie par le meurtre de son pouse
Fausta, de son fils Crispus Csar, de son beau-pre Maximien,
de son beau-frre Licinius et d'un entant de onze ans, fils de
ce mme Licinius. Bourrel, comme Nron, par d'inutiles remords, il avait demand au philosophe Sopatre, grand matre
en sciences occultes, si la Magie n'avait point de rites assez
puissants pour loigner de ses rves les spectres de sa famille
assassine. La Magie, rpondit Soptre, (( voue les parricides
aux Gnies infernaux. Les prtres chrtiens furent plus indulgents ils lui promirent le pardon de Dieu en change des
services qu'il rendrait au christianisme. Constantin fit alors

DVRE

QUATRIME.

293

revivre les anciens dits des empereurs qui dcrtaient la peine


de mort contre l'exercice de la Magie dont il avait peur. Les
voques,' dont il s'entourait comme d'une garde oppose aux
terreurs de sa conscience, lui firent voir dans les dieux de la
Grce et de Rome ces gnies infernaux dont Soptre l'avait menac. Ils lui montrrent les temples comme des laboratoires ou
ses ennemis pouvaient prparer sans cesse de mystrieux complots avec les puissances du mal, et les temples furent frapps
d'interdit.
Cette mesure violente branlait le polythisme, mais sans le
dtruire. Les sacrifices taient dfendus, mais les temples restaient debout. Ils n'taient pas mme ferms en tous lieux,
surtout Rome, o l'antique majest du snat, survivant aux
ruines des splendeurs rpublicaines, autorisait toujours les
vieilles crmonies nationales. On voyait encore des polythistes
dclars, en possession des dignits du premier ordre. Une
infinit de citoyens de toute condition avaient t entrans
par calcul dans la pratique apparente du christianisme mais
ils n'avaient point renonc dans leur cur aux traditions de
leurs anctres. La puissance du polythisme avait sans doute
subi un immense revers mais elle s'appuyait toujours sur une
arrire-garde d'lite la majorit des lettrs, des.savants, des
philosophes, lui faisaient un rempart de leurs coles et de leurs
livres. Battus sur le terrain du fait, ils se retranchaient dans
l'arsenal des thories, et leur dfense ne fut point sans clat.
Certes, disaient-ils, le polythisme public ne pouvait former
un systme compatible avec la saine raison. Mais l'absurdit
apparente de ses fictions montrait assez qu'il fallait aller plus
avant, et percer, l'enveloppe grossire des' symboles pour retrouver. leur sens cach. Le mystre convenait la vrit on
l'avait ainsi voile, de temps immmorial, pour la rendre plus
respectable ceux qui la cherchaient, et plus, inaccessible aux
esprits indignes de la possder. Au reste, poursuivaient-ils,
-nous faisons profession de reconnatre un Dieu suprme,
source et principe de tous les tres. Les autres divinits sont, en

294

HISTOIRE

DU LA MAGIE.

partie, ses attributs personnifis, et, en partie, des ministres


subalternes dont il est le pre et le roi. Nous regardons l'univers comme un tableau dont ce grand Dieu est tout la fois l'original et le peintre donc, en honorant la crature, nous ren('ons hommage au Crateur. La nature est peuple de Gnies.
Ces intelligences, subordonnes au Dieu suprme, prsident
aux astres, aux lments, aux royaumes, aux cits, une foule
de lieux particuliers, aux sciences, aux arts, aux vertus, chacune selon le poste ou la fonction que le Matre commun.aa
bien voulu lui confier. Les mes des hommes justes sont
admises, aprs la mort, au nombre de ces intelligences, sous le
nom de ~'o~ ou de ~c~z-c~e:x.' n'est-il pas lgitime de les
honorer comme les lieutenants de la Majest souveraine et les
distributeurs de ses bienfaits ?. Quant au culte rendu aux statues qui reprsentent ces tres privilgis, il n'a pour objet ni la
pierre, ni le bronze nous laissons au bas peuple ces superstitions. Esprits lis une portion de matire, il nous faut des
emblmes corporels qui soient comme les intermdiaires et les
vhicules des hommages que nous ne pouvons adresser Immdiatement aux tres divins. Ce culte n'est donc matriel qu'en
apparence. Les dieux l'acceptent, comme les empereurs nous
savent gr des honneurs que nous rendons leurs images,
quoiqu'ils puissent bien s'en passer. La prosprit de Rome
pendant tant de sicles et sa prdominance sur tous les peuples
ne sont-elles point des preuves manifestes de la puret de nos
intentions et de la saintet de notre enseignement ?.
Cette dfense allgorique du polythisme n'tait point nouvelle. Il y avait longtemps que les philosophes, et surtout les
disciples de Platon, choqus d'une thologie indigne tout la
fois de Dieu et de l'homme, essayaient de ramener au spiritualisme des Mages les fables de l'Olympe grec. Mais les chrtiens
leur' rpondaient Si vous voulez nous convaincre, commencez
par supprimer l'histoire de vos prtendus Gnies. Une religion
qui ne rend point les hommes meilleurs porte en elle sa'condamnation
or, votre Saturne, votre Vt~~e?', votre ~a~, votre

LIVUE

QUATRIME.

293

Fe?!M,votre ~e~CM~'e,sont chargs de crimes ou de vices honteux, et vous ne faites qu'imiter vos modles. Laissons de ct
vos systmes sur les principes gnrateurs des choses, et ditesnous si l peuple, dont l'ignorance n'a que faire de ces savantes
spculations de l'esprit, a jamais vu et voudra jamais voir, dans
les emblmes de la mythologie, autre chose que la justification de ses passions les plus eurnes? 0 la plaisante manire
d'habiller la science, que de lui donner pour enveloppe un
tissu de fables qui sanctifient tous les vices
Autant vaudrait
donner du poison pur un malade, parce qu'a l'aide de la chimie on peut tirer de ce poison quelques drogues utiles
Ainsi luttaient les deux partis dans le conflit de l'enseignement. La victoire morale tait sans doute du ct de l'Evangile mais les philosophes gardaient encore, auprs des hautes
classes de la socit, une position difficile dtruire. La renomme de ceux qui professaient dans les coles d'Athnes
remplissait tout l'Empire. On disputait, pourou contre eux, jusqu'au fond des provinces les plus lointaines. Constantin mourut, en 337, au milieu de ces querelles de la parole. L'vqu
Eusbe de Nicomdie versa l'eau du baptme sur son agonie
cette crmonie, que l'empereur expirant n'avait peut-tre pas
sollicite, fut publie, comme une conscration officielle du
christianisme.
L'Empire fut partag entre ses trois fils, Constantin H, Constant et Constance. Les deux premiers se firent la guerre et prirent l'un aprs l'autre Constance ramassa Ieui\hritage. Son
enfance avait t leve par les voques. Ds son avnement, et
leur. instigation, il proscrivit, sous peine de mort, les crmonies publiques ou particulires du polythisme mais il fut
bientt oblig de reconnatre qu' moins de prcipiter l'Empire dans une conflagration, il fallait transiger en Occident, et
surtout dans Rome, avec l'antique religion nationale. Sa volont fut brise par l'excs mme de sa violence. Les matres
des vieux dogmes, qui s'taient crus perdus, respirrent. Le
nombre de leurs auditeurs diminuait, il est vrai, peu peu,

206

HJSTOtRE

DE LA MAGIE.

mais leur orgueil mme tirait gloire de ces pertes, car, disaient-ils, le nombre des vrais sages, des esprits rellement
clairs, devait toujours tre petit, tandis que, de tout temps,
la grande masse des hommes, retenue dans les tnbres spirituelles, n'abandonnait une erreur que pour en poursuivre une
autre. Chrtiens, ils auraient disparu dans la foule des nouveaux croyants philosophes, ils se maintenaient isols, mais
debout, sur les ruines du vieux monde, comme les derniers
(lambeaux des grandeurs hellnique et romaine. Leurs uvres
devaient leur survivre, comme on voit survivre aux empires
ensevelis sous la poussire de l'antique Orient, ici les ossements
de ce qui fut une cit fameuse, des tronons de colonnes, des
corniches prcipites, des sphinx immobiles comme le silence
des dserts, et, et l, quelques pyramides qui usent les regards du temps.

t
La doctrine spiritualiste de Platon, emprunte aux souvenirs
de son initiation chez les Mages, avait subi, commetoute chose,
l'effet dissolvant des rvolutions politiques elle tait tombe
de ses hauteurs dans le chaos d'une foule de sectes rivales. Mais
les matres de la science, abandonnant aux disputes vulgaires
les arguties de l'cole, se retranchaient dans les rgions mystrieuses de la ~eM?'yM, ou n'obtenaient accs qu'un nombre infiniment petit de disciples d'lite. La Thurgie tait l'art de se
mettre en rapport, par la pratique de rites secrets, avec les
puissances invisibles qui remplissent la distance de l'homme
Dieu. Platon, l'exemple des Mages, avait peupl l'univers de
Gnies subalternes, ministres de la Providence et excuteurs de
ses dcrets. Ses successeurs, sous le titre de No-platoniciens,
tudiaient les moyens d'voquer ces intelligences, de se les rendre favorables par des sacrifices particuliers, soit pour en obtenir la connaissance de l'avenir, soit pour s'lever, sous leur

LIVRE.QUATRIME.

297

garde protectrice, l'intuition de l'Etre suprme. Les polythistes les plus instruits croyaient fortement l'efficacit de
cette science occulte, et ne craignaient point de l'avouer hautement. L'vque Jean Chrysostme accusait mme les chrtiens
de son temps d'tre, en grand nombre, affilis aux socits
thurgiques. Le recours l'art divinatoire, aux charmes, aux
drogues magiques, tait devenu si ordinaire, que ce Pre de
l'glise parat, dans ses crits, tent de glorifier, comme une
espce de martyre,-la constance des malades qui refusaient de.
chercher dans ces pratiques occultes l'espoir d'allger leurs
souffrances. Les mres chrtiennes attachaient des talismans
.au cou de leurs enfants, et les jeunes femmes se procuraient
des philtres pour se faire aimer de leurs poux. Cette tendance
au surnaturel, au merveilleux, s'emparait des plus forts esprits,
surtout depuis que l'empereur avait dcrt la peine de mort
contre tous les gens qui seraient accuss de Magie. La ncessit
de se cacher pour vaquer ces oeuvres proscrites, le pril d'une
surprise qui menait droit au supplice, augmentaient l'attrait de
ces tudes et la fortune des Tburges qui y prtaient leur
concours.
Parmi ces derniers, le vieil Edsius de Pergame jouissait
d'une immense renomme mais accabl d'ans et de richesses,
il n'tait plus accessible qu' quelques rares visiteurs, minutieusement choisis, avec lesquels il se plaisait causer de
choses merveilleuses, sans toutefois consentir, soit lassitude,
soit prudence, renouveler pour eux les preuves de son art.
Eh ce temps-la vivait aussi, obscur et solitaire, sur les confins
de l'Asie, un orphelin issu de la race rgnante. Frle dbris
chapp a une sdition militaire dontla cause n'est point claire
par l'histoire, mais qui avait massacr, autour de la tombe
du premier Constantin, les fils et les petits-fils de la seconde
pouse de Constance le jfWe, cet enfant se nommait Julien.
L'empereur Constance n'avait pu se dispenser de le recueillir;
mais il l'avait fait lever loin de la cour, priv de son patrimoine, et born, pour tout enseignement, aux pratiques mat-

298

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

rilles d'un christianisme troit et servile, de peur qu'une ducation, pi'mcire et lettre n'veillt en lui tt ou tard,
quelque ambition de rgner. L'voque de Nicomdie, charg
d'incliner ses tendances vers la profession clricale, lui avait,
dit-on, confr l'ordination de lecteur des critures sacres.
C'tait lui prparer, pour tout avenir, quelque lointain vch,
dont les fonctions achveraient d'effacer en lui le dernier instinct de son impriale origine. Quand la direction de son esprit
parut assure, l'inquitude de Constance se dissipa, et son avare
conscience lui restitua une partie de son hritage. Julien,
courb sous les habitudes d'une vie presque asctique, mais
soutenu par. les instincts d'une nature suprieure, n'avait de.
got que pour l'tude; ses mditations solitaires l'lvaient, par
une pente mystrieuse; la hauteur des horizons que l'on s'efforait de lui cacher. Ds qu'il se vit'en possession d'une petite
fortune pcuniaire, au lieu de la semer sur la voie des plaisirs
de son ge, il prit le manteau des philosophes grecs, se mit a
frquenter leurs coles, et sentit bientt s'veiller une vive curiosit pour les enseignements secrets qu'obtenaient, prix d'or,
quelques disciples d'lite. Heureux de pouvoir payer la science,
il tait venu Pergame, pour s'asseoir au pied de la chaire
d'dsius. Sa nave avidit de tout apprendre fit sourire le
vieux philosophe, qui, nanmoins, dclina prudemment le prilleux honneur d'initier lui-mme un disciple issu de cette race
impriale dont il n'y avait attendre que perscution. Soucieux
de son repos, il s'excusa sur son ge. Aimable poursuivant de
la Sagesse, dit-il Julien, je voudrais te guider sur les sentiers sacrs qui mnent au temple occulte de l'ternelle vrit
mais, tu le vois, mon vieux corps, prs de tomber en poussire,
ne peut plus servir ma, bonne volont. Tu me sembls digne
cependant de ne pas rester exil parmi les profanes. Si tu avais
le bonheur d'tre initi, tu rougirais d'tre homme, tant la
condition:humaine est vile, aussi longtemps que l'me ne s'est
pas affranchie, par une.purification difficile, de l'esclavage des
sens. Tu y arriveras, je l'espre. Que n'ai-je ici, prs de moi,

LIVRE QUATRIEME.

299

mes grands disciples, Maxime et Priscus


Malheureusement,
Maxime est depuis longtemps retir a phse; Priscus voyage
en Grce. Mais il nous reste encore Eusbe et Chrysanthe va
prs d'eux en mon nom, ils se chargeront de suppler ma vieillesse auprs d'un jeune homme qui donne de si riches esprances. En suivant leurs leons, tu auras mon esprit avec toi,
et fasse le Ciel que je vive assez pour tre heureux de tes pro
grs
Julien s'attacha donc a ces deux disciples d'Edesius, sans renoncer pourtant visiter le matre en secret. Chrysanthe tait
admirateur passionn de la Theurgie; mais Eusbe semblait la
mpriser. Celui-ci terminait toutes ses leons par cette sentence
uniforme, qu'il accompagnait d'un geste doctoral Voila ce
que j'appelle des vrits palpables; dignes d'entrerdans une tte
bien organise. Quant au merveilleux dont certains faiseurs de
prodiges veulent envelopper leurs doctrines, j'invite les sages
s'en dfier rien n'est plus voisin de l'erreur que la croyance
des esprits faibles des faits naturels dont la cause leur
chappe. Julien,
surpris d'entendre chaque jour la mme
conclusion, tira Chrysanthe a part, et lui dit: Si tu aimes la
Vrit, explique-moi donc ces paroles qu'Eusho rpte ternellement. Ne sont-elles pas une critique indirecte de la doctrine du grand dsius touchant les puissances invisibles ?.
Quand-le matre a parle, )) rpondit Chrysanthe, c'est
a lui-mme qu'il faut poser les objections.
Julien n'y manqua point. Eusbe sourit: Si tu connaissais
Maxime, lui dit-il, tu m'aurais compris sur-le-champ, car
c'est lui que je fais allusion. Maxime est, certes, un des plus
anciens et le plus brillant disciple du sage Edesius mais,
comme tous les hommes qui s'exaltent, il donne dans des travers, et je le souponne d'un peu de folie en voici un exemple.
H n'y a pas longtemps qu' la suite d'une discussion scientifique entre quelques amis, nous entrmes ensemble dans un
temple'd'Hcate. Aprs avoir, salue la desse, Maxime nous fit
asseoir Vous allez voir, nous dit-il, si je suis un homme

300

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

ordinaire. Et, tirant d'une bote d'or sept grains d'encens, il


les brla sur l'autel, en prononant des paroles inconnues
aussitt la statue d'Hcate fit entendre un clat de rire. Nous
fumes un peu effrays, je l'avoue, et, quelque habitu que je
sois deviner Ja raison naturelle de tout phnomne, je ne pus
me dfendre d'un frisson. Mais Maxime, charm de son succs,
ne nous tenait point quittes. Pensez-vous, rcprit-i), que
ma science s'arrte si peu de chose?.
Regardez encore
le flambeau que porte la desse va s'aHumer sans que j'y
Et en effet il n'avait pas achev de parler, que
touche!
nous fmes tmoins de ce nouveau prodige. Mes compagnons
s'extasiaient; quant moi, j'tais en garde. On ne me prend pas
deux fois de suite l'amorce d'un prestige quand je vois un
fait que ma raison n'explique point, je dis que mes yeux sont
abuss. La Raison, voil le guide qui ne trompe jamais
Je te laisse avec el)e ? s'cria Julien. Maxime
l'homme du T~'y, est bien mieux mon affaire que l'homme de
Thorie. Je cours, de ce pas, trouver un matre qui ne perd
point discuter le temps qu'il faut pour agir.
Maxime d'phse touchait l'ge d'dsius. C'tait un vieillard majestueux, dont la haute stature, drape avec art dans
les plis de sa toge, commandait, au premier abord, ce respect
instinctif qui rend hommage aux puissantes natures. Sa voix
tait pntrante, son regard incisif; toute sa personne fascinait. A l'entendre, il n'avait reu d'dsius que la premire
clef des mystres de l'univers; une rvlation suprieure, obtenue par des rites redoutables, lui avait ouvert, peu peu, le
sanctuaire ou l'Artiste divin cre ternellement ses chefsd'uvre. II se posait en rvlateur; mais d qui lui venait le
privilge de cette seconde viie ? Les morts m'ont apparu,
disait-il. Ces esprits, dlivrs des liens de la matire, entrent
en commerce avec les hommes chastes qui ont dompt leurs
sens par le jene, la solitude et les longues veiDes studieuses.
Ils donnent la science du ciel pour prix du renoncement aux
choses de la terre; mais, pour obtenir cette illumination des

LIVRE

QUATRIEME.

30 l'

puissances de l'me, H faut avoir franchi des preuves difficiles


et que la moindre faiblesse rend superflues. Tous sont appels
recevoir les divines effluves, mais peu russissent - suivre
jusqu'au bout l'pre sentier de l'initiation thurgique. ))
Julien l'essaya. Maxime lui semblait plus grand que l'Humanit. Ne pouvant le comprendre, il l'admirait comme un de
ces tres suprieurs qui traversent, de loin en loin, la vie terrestre, en voilant sous nos traits l'clat de leur cleste origine.
Sduit par sa parole sympathique, autant qu'il tait domin par
la magie de son regard, il se livrait 'lui sans rserve, et dvora son enseignement avec l'avidit d'un jeune homme qui
s'assied pour la premire fois au banquet des sciences occultes.
Fier d'un tel disciple, Maxime avait entrevu les esprances que
le parti antichrtien pouvait fonder sur, son avenir. Aprs lui
avoir fait prter le serment de ne point trahir sa confiance, il
se dcida lui ouvrir le seuil des mystres dont la loi de l'Empire proscrivait les rites condamns.
Au moment fix pour cette initiation, Julien fut men de
nuit, hors d'Ephse, dans les souterrains d'un temple abandonn. Maxime, assist de quelques adeptes choisis, qui remplissaient autour de lui les fonctions auxiliaires du sacerdoce
vocateur, recommanda au nophyte de rester impassible,
quelles que fussent les visions qui allaient frapper ses regards.
Les conjurations commencrent. L'encens brlait dans le
cercle magique; les paroles du rituel sacr, lentement accentues par Maxime, vibraient seules sous la vote silencieuse.
Julien, bouillant d'impatience, attendait en frmissant l'closion des tranges merveilles qui lui 'taient promises. Tout a
coup, une rumeur lugubre monta de la terre branle, et des
spectres phosphorescents apparurent dans la fume des parfums.
Julien, saisi d'pouvante, se jeta en arrire, et fit contre eux,
involontairement, le signe de la croix.
La vision s'clipsa. Maxime n'avait point remarqu le trouble
du jeune prince, ni son geste chrtien. Tout entier son uvre,

302

il' redoublait

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

ses vocations. Les spectres se montrrent .de*


nouveau, mais,'comme 'la premire fois, ils s'effacrent encore
devant la terreur de Julien toujours abrite sous le signe de la
croix.
Je n'y comprends rien!
s'cria Maxime. Mes Gnies
familiers sont muets et fuient il n'y a cependant point de
profanes parmi nous!
Matre,
)) rpondit Julien, j'ai peut-tre le secret de
leur silence et de leur fuite j'ai eu peur, je le confesse, et dans
mon trouble, je me suis couvert du signe sacr des chrtiens.
Leur Dieu est donc plus fort que tes Gnies, puisque sans se
montrer il les chasse?.
reprit Maxime, j'aurais d le prvoir! tes prAh!
jugs d'enfance ont ferm devant toi le chemin de la lumire.
Va donc, retourne Nicomdie servir les prtres du dieu
Christ, et renonce une science qui crase ta faiblesse
Non, s'cria Julien, je ne renonce point la science!
Ouvre-moi l'apardonne-moi, Maxime,et j'abjure le Christ

venir, tout prix!


Soit que Maxime, comme le raconte le philosophe Libanius,
eut fait parler alors des rvlations magiques, soit que, changeant tout coup son rle d'hirophante en celui de confident
des plus illustres personnages du parti polythiste, il et montr
la pourpre en perspective Julien, s'il jurait de renverser le
christianisme pour prix de son lvation l'empire, ce jeune
'prince livra toute son me aux enivrantes joies d'une fortune
inespre. Port par cette singulire aventure au sommet d'une
faction occulte, mais partout rpandue, et qui n'attendait plus
qu'un chef pour rallier ses forces, il se regarda ds lors comme
un instrument choisi par le Ciel pour la restauration de la vieille
Rome et de'la religion des.anctres. On lui recommanda le silence et la patience, pour se rendre digne de la protection des
Gnies.
Peu de temps aprs, il fut lev a la dignit de Ce~' par
~'empereur, puis envoy dans la Gaule pour y commander une

LIVRE

QUATRIME.

303

'arme romaine. Lorsqu'un prince de la famille impriale allait


prendre'possession de son commandement, la coutume tait de
suspendre des couronnes de laurier sur les rues des villes que
traversait son cortge. Dans la premire bourgade gauloise ou
Julien fit son entre, une de ces couronnes se dtacha d'ellemme, et vint s'arrter sur sa tte cet incident fut remarqu
comme un heureux prsage. En passant Vienne, sur le Rhne,
il rencontra une vieille femme qui le salua du titre d'empereur
et de favori des dieux. Julien recueillit ces augures dans son
cur, mais son visage impassible ne laissa lire aucune de ses
penses; il se souvenait des recommandations de Maxime d'Ephse. Sa campagne fut heureuse. L'an de notre re 356 lui offrit une moisson de victoires, et il se reposait, a Paris, des fatigues de la guerre, en faisant rgner la justice sur les Gaulois
soumis, lorsque l'empereur Constance, jaloux de ses succs et
inquiet de la position puissante qu'il s'tait cre, lui envoya
subitement l'ordre de faire rentrer en Italie ses meilleures
troupes.
L'irritation des lgionnaires fut extrme beaucoup d'entre
eux avaient pous des femmes gauloises, et contract l'habitude de regarder la Gaule comme une seconde patrie. Ils se
soulevrent et proclamrent Julien empereur. C'tait une rvolution. Julien n'osa d'abord s'y confier. Il s'enferma dans le
palais des Thermes, l'me en proie au vertige. La nuit vint, et
ne calma point l'agitation militaire. A chaque instant, des dputs des lgions venaient crier Vive Julien-.4?/y?M/e/H sans
pouvoir vaincre son indcision. Les tnbres; dchires par les
tauves.clairs des torches qu'agitait la multitude arme, s'emplissaient pour lui de sinistres visions. L'tudiant d'Athnes
n'osait croire sa fortune; i) regrettait ses livres et son manteau
de philosophe. Le Csar croyait voir du sang sur la pourpre
offerte par ses compagnons de bataille il ne savait quel dieu
demander la force de vouloir.
Epuis par cette torture morale, il eut recours, dans le secret de sa retraite, aux rites vocateurs que lui avait enseigns

.(H

HfSTU!)!);

~.t maitrcdcMa,:i(.ta

[)t-;L.\
pcim.rut-i)

.\)A<-fK
accu.npH)~(or.nn]cs

"tcs,q).'i)s'a()aissad.ins~dt'tni-s~m..ci!q)nn's)m)..
''cpos, 'Ctnouycin('n(,.)):us.)uiscmt.)cd~n;r)'i')n)c;)n
des riions
fantastique.
A!urs,r<Hn.).p)us)ardi!
'n'c,
Hcruty~ir,ddHmt
as~sc..te,u.)j.

LI' I;ni~~ il~ ,Inli~n

~mi
).. racontait
~.mm~

li Pililosupill'.

'cuse.nent
beau, et tenant en .nain une corne d-ahon'cc.
Cette apparition tait senHnaNe au
chef-d'uvre scuipt"ra! qui reprsentait, dans
)eCapitote
ron.ain, )c(;.nic
N~mp.rc..Jn)icn,.tui.tit
~tctr..
t'ai suivi
mystrieux,
ta naissance en
'j'n's
prparant tcsdcstins. Sans .n~y~ir
)
.entendais
te parier dans tes rves
d'ayenir, et ta taii,)esse
dcspnt m'a sonventeio~ne.
si tu refuses !'ejnAujourd'hui,

LV)<.E"QUATRI)~ME

305

'pire, mamission protectrice est finie si tu l'acceptes, je serai


ton guide jusqu'au terme marqu parle Dieu suprme.; et tu
me reverras encore une fois, quand ta carrire s'inclinera vers
le tombeau.
Soit que Julien et rellement tente une opration theurgique pour consulter les puissances surnaturelles, soit qu'hallucin par les orages de. sa pense il eut pris la voix de son ambition pour une voix du Ciel; il sortit de cette espce de rve au
bruit des troupes qui brisaient les barrires de sa demeure.
L'arme impatiente le votait mort ou vif mille bras l'emportrent aux flambeaux, dans une fort de lances o un bouclier
lui servit de pavois."Il fallait un diadme improvise comme cette
tumultueuse lection le collier d'un soldat ceignit le front du
nouvel Auguste,' et la pourpre des drapeaux flotta sur ses paules. Paris, tmoin d'e ce sacre hroque, n'a revu, dans la suite
des ges, qu'un second empereur proclam dans ses. murs, a
mille ans de distance, par'Ia voix des victoires.

HI.
La croyance aux apparitions d'tres surnaturels tait cri
grand crdit chez les Romains et les Grecs les'ptus clairs. Si
ce n'est point une raison suffisante pour t'admettre, c'en est une
pour ne la point repousser d'une manire trop absolue. Sans
rappeler ici ta nymphe Egric, qui dicta au roi Numa la premire lgisiation de Rome, et dont toutes les histoires ont respect la potique tradition sans parler du Gnie famitier de
Socrate, auquel croyaient les disciples de ce philosophe clbre
sans numrer toutes les visions dont le rcit nous est parvenu a
travers les sicles, il faut remarquer que tous les cultes~ de
L'Humanit sont plus ou moins fonds sur des communications,
vraies ou fausses, avec le mond surnaturel et c'est le moyen
ge chrtien qui possde la plus nombreuse collection de ces
10.

306

HISTOIRE

DE.LA

MAGIE.

anecdotes populaires, parce qu'il s'est appropri, en le transformant selon ses besoins, tout l'hritage du merveilleux antique.
Mon sujet ne me permet gure de m'arrter longuement sur
d'autres exemples d'apparitions; toutefois j'en prsenterai deux,
en courant. L'un est emprunt au dogme polythiste et a la vie
d'Apollonius de Tyane, qui passionna autrefois tout le monde
romain l'autre sera chrtien, et a pour diteur responsable
Jacques de Voraggio, moine de l'ordre des Frres-Prcheurs et
archevque de Gnes, ce qui ne lui ta point le loisir d'tre le
plus inpuisable conteur du xm sicle.
Pendant le sjour d'Apollonius Corinthe, nous dit Philostrate, il y avait parmi ses disciples favoris un certain Mnippe,
originaire de Lycie. Ce jeune homme unissait un esprit distingu une beaut physique remarquable. Ses compagnons d'tudes rpandirent bientt le bruit qu'il dlaissait la science pour
l'amour,et qu'on le rencontrait, certaines heures, en compagnie
d'une femme que nul ne connaissait dans Corinthe, mais qui
passait pour trs-riche. C'tait, au dire de Mnippe, une jeune
Phnicienne, passionne pour les voyages, et dont il avait fait la
conqute. En effet,ilne tarda gure a venir annoncer son matre son prochain mariage, en le priant d'honorer de sa prsence
le festin nuptial. Apollonius, en recevant cette nouvelle, ne put
se dfendre d'un singulier tressaillement, et, comme il possdait la facult de seconde !;Me,il demanda froidement Mnippe
s'il tait bien assur de l'amour et des richesses de sa future
pouse. ((Si j'en crois le tmoignage de mes yeux, )) rpondit le
jeune homme, la connaissance d'une personne si riche, si aimable et si aimante, est le plus prcieux don qu'aient pu m'accorder les dieux. Apollonius secoua la tte, et rpliqua tranquiDement S'il en est ainsi, je ne dois point manquer d vous
porter un prsent de noces.
Au jour fix, et au moment o les invits allaient passer dans
la salle.du banquet, Apollonius, qui s'tait fait attendre parce
qu'il voulait agir devant tous les tmoins du mariage dont
la plupart taient de ses disciples, parut subitement, portant

)j'LUMLS~:u!U\r!U

l~

LIVRE

QUATRIME.

307.

en main une baguette d'or sur laquelle taient gravs des signes
inconnus. Un murmure de satisfaction accueillit sa prsence, et
Mnippe s~ avanapour lui prsenter sa jener pouse.~M.ais;.peine celte-ci eut-elle ~envisagl.thurge;.et rencontr: son r.e-;
gard fixe et froid, qu'elle s'arrta dfaUlante et comme,frappe)
de terreur. Cette belle maison, ces meubles splendides,~sontils .toi, ou . ton pouse, demande'Apollonius Menippe.;
Matre, rpond le jeune homme, <c tout ce que tu.vois_ est)
ma femme/car je ne possde, en vrit,- que mon manteau.;
Eh bien, reprend Apollonius,~ il faut te~ontenter (iLr
manteau, car ta nchesse n'est qu'illusion,; et ton pouse n'est
qu'un spectre.
))
Puis, tendant sa baguette d'or verse front de.la femme, iL
Dmon, quitte cette forme, em-;
ajoute d'une voix tonnante
0
prunte,etreprendslaticnne;))
v
l'horreur
l'hprreur des.
des,assistants;
assistants lii
Aussitt
).parmi
l:i Jel)1l1)e:riQusse:un';
.femme:p6.usse;un'
cri rauque; les; chairs roses de;son visage; se-fondent comme)
une vapeur, et il .ne reste,-sous la couronne de'neurs-et le voilei
de marie, qu'une tte de mort et un squelette cliquetant' qui
s'croule en tas d'ossements desschs, ;tandis.qu'une espcejde
larve, d~apparence moiti femme et moiti couleuvre, s'enfuit'
en rampant; vcrsie jardin, ouelle disparat. Lorsqu.efles tmoins
de cette scne furent un peu revenusde;Ieur pouvante, la.maison et tput~ce qu'elle contenait s'taient vanouis comme .un
songe, et;i)s: se prouvrent avec surprise dans un lieu sauvage et
dsert. Apollonius, debout et impassible, leursemb!aittrun
dieu ((Vous voyez,:)) leur dit-H,'_ quoi servent les sciences
secrtes. Pas.un de :vous-n'et souponn que.cette.prtendue
un de ces dmons qui bantent:les sfemme,tait une~E'~M~M~,
pulcres, et qui se revtent parfois, de puissants'prestiges. pour
sduire'ies.vivants. Sans monheureuse arrive, cette\E'M!~)!Me
et achev ces noces funestes en suant le sang du malheureux
Mnippependant son sommeil.
Les Empuses du temps d'Apollonius sont devenues les esprits
incubes ou succubes de la dmonologie chrtienne. Matre Satan

308

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

lui-mme ne ddaignait point, jadis, de se dguiser en fille d'Eve


pour mieux tenter, non les philosophes, mais les plus dvots serviteurs de Dieu. Il y avait une fois, dit Jacques de Voraggio, un
vque dont il ne faut dire ni le nom, ni le pays, ni l'poque,
de peur de scandaliser les descendants de ses ouailles. Cet vque, l'imitation de saint Augustin, s'tait fait une loi de ne
parler aux femmes que devant tmoins et dans les cas trs-rares
d'une absolue ncessit, tant, malgr son ge trs-mr, il redoutait la magie d'un regard. Le Diable avait beau lui souffler que
la Sagesse divine ne peut faire des lois contre nature, et que le
clibat des prtres n'est ordonn. mille. part dans l'Evangile,
puisque saint Pierre lui-mme, le premier pape, tait mari, le
courageux vque tenait bon, et avait mis son clibat sous la tutelle de l'aptre saint Andr.
Or, voila que certain soir, vers l'heure du souper, une jeune
femme d'une grande beaut, et couvrant d'un long voile son riche ajustement, vint frapper la porte de la maison piscopale,
en sollicitant avec instance une entrevue secrte, pour faire au
pontife une rvlation de la plus grande importance et qui ne
pouvait souffrir aucun dlai. L'vque, averti de cette visite,
chargea son aumnier d'aller s'informer du nom de la femme
inconnue et de l'objet si pressant dont elle voulait l'entretenir.
Mais celle-ci refusait de s'expliquer. Si l'voque, disait-elle,
refuse de m'entendre, il en est bien le matre, et je vais me retirer mais que son refus retombe sur sa tte et lui soit une maldiction.
L'aumnier se sentait fort intrigu, car la jeune femme n'tait
pas seulement belle; son langage et sa tenue annonaient une
personne bien ne, et les intrts de l'glise pouvaient souffrir
du refus d'entendre ce qu'elle avait dire sous le sceau du secret. Cette dernire rflexion fit flchir la rsolution de l'vque.
Vous avez peut-tre raison, dit-il son aumnier; si la
volont de Dieu m'adresse cette personne, je commettrais une
faute, comme pasteur, en repoussant sa dmarche. Veuillez
donc l'introduire selon le vu qu'elle exprime, et que saint

LIVRE QUATRIME.

309

Andr, )) ajouta-t-il tout bas, daigne veiller surmes yeux!


La jeune femme, peine entre, vint se jeter aux genoux de
l'voque, en sanglotant. Comme il tait aussi charitable que
la belle visiteuse semblait intressante, la contemplation de
cette douleur l'mut puissamment. Calmez-vous, mon enfant, lui dit-il avec l'accent d'une paternelle tendresse, et
htez-vous de me dire quel vnement vous cause tant de trouble et de larmes.
Pre, )) rpondit l'inconnue, vous voyez en moi une
jeune fille que menace le plus grand des malheurs. Ma famille
est une des premires de cette ville par sa naissance et sa fortune. Ma mre m'a leve chrtiennement, et j'avais rsolu,
sous ses pieux auspices, de me consacrer il la vie religieuse
mais Dieu l'a rappele lui au moment ou sa prsence m'tait le plus ncessaire, et voil que, par ds calculs d'ambition, mon pre veut m'imposer pour poux un homme dont
~impit fait scandale. C'est demain que doit s'accomplir cette
odieuse union dans mon dsespoir, j'ai pris la fuite, et je
viens m'abriter sous votre protection.
Le bon voque, admirant dans une si belle personne tant de
ferveur unie tant de distinction, ne pouvait fermer son cur
a cette dtresse. Rassurez-vous, ma fille, lui dit-il avec
onction, et sans songer consulter saint Andr. K'Votre confiance en moi ne sera point due. Quelqu'un vous a-t-il vue
entrer dans ma maison ?.
Personne,)) rpondit la jeune femme, ne m'a vue sortir de
la maison de mon pre, car j'ai fui par le jardin, et personne ne
m'a vue entrer ici, car cette heure les rues sont.presque dsertes.
Fort bien, )) rptiqua l'v.que. Vous tes donc en sret, au moins pour le moment, sous ma garde et sous celle
de mes prtres. Il est peu convenable, assurment, qu'une
jeune femme passe la nuit sous le toit d'un voque mais le
motif de votre prsence est mon excuse devant Dieu. Demain je
choisirai pour vous une communaut ou vous trouverez un
asile durable et le repos.

3!0

'HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Non, vnrable Pre, s'cria ta belle inconnue en


dirigeant sur lui un regard plein de fascination. Non, je ne
dois point rester ici. La moindre indiscrtion de vos serviteurs
pourrait vous compromettre aux yeux du monde. 11 ne faut
pas que votre piti pour mou infortune devienne un prtexte
pour la calomnie.
Allons, allons, )) reprit l'vque en souriant, qui fait
le bien, mal ne pense. Le monde me connat depuis assez de
temps pour ne point m'accuser la lgre. En vous offrant
l'hospitalit, je ne commets pas mme une imprudence Dieu
nous voit. Passons, je vous prie, dans la saile manger, car je
soupe avec mes vicaires, et il ne serait point charitable de les
faire attendre. ))
La jeune femme fut place table en face du seigneur voque. Mais voil que le saint homme de Dieu, oubliant le boire
et le manger, se laissait entraner dans la muette contemplation de cette sduisante crature qui s'abstenait aussi de toucher aux mets servis devant elle. Et la tentation allait grand
train dans le for intrieur du pontife, au point de lui faire se
Si ma faiblesse succombe, Dieu seul en
dire en lui-mme
connatra le secret, et sa misricorde infinie me pardonnera
d'avoir un moment trop aim la plus belle de ses uvres.
Et il songeait choisir, pour cacher sa protge, quelque
couvent loign de la ville, o il pourrait la revoir en toute sret. Et. comme sa vertu expirante allait commettre dans
toute sa plnitude le pch d'intention, trois coups violents
furent frapps la porte extrieure de la maison piscopale.
Un serviteur prit un flambeau pour aller s'enqurir de ce
que c'tait. Il revint bientt annoncer qu'un tranger, en habit
de voyage, demandait tre introduit sur-le-champ.
Si c'est un pauvre, )) dit l'vque, donnez-lui ce qu'il
y a de meilleur la cuisine, avec l'argent ncessaire pour payer
son gte en quelque htellerie. Quant sa visite, je la recevrai
demain. ))
Et voil que trois coups furent frapps de nouveau, avec une

LIVRE

QUATRIEME.

311

violence qui fit tressaillir la maison. Le serviteur courut la


porte, pour engager l'impatient visiteur se comporter avec
plus de respect pour le seigneur voque, puis il revint dire au
prlat Seigneur, l'tranger n'est point un pauvre il parle
avec hauteur, et dclare que, s'il n'est point accuciUi de bonne
grce, il s'ouvrira passage comme la foudre.
Les vicaires paraissaient fort troubls, et la jeune femme palissait. Ma fille, reprit l'voque, rappel au sentiment de sa
en tel'IneS
termes Slsi IlletlaalltS
s'annonce ell
ne
l'homme Clltl
situation, l'l)olllllle
sitnation,
menaants ile
qui S'a11170nCe
peut tre que votre pre, ou te mari que vous avez refus pour
vous consacrer Dieu. Quoi qu'il arrive, j'ai promis de vous
protger, mais, en vrit, je ne sais que faire.
Et des coups redoul)ls branlaient encore le seuil de la maison piscopale.
Ce n'est ni mon pre ni mon fianc qui font tout ce
bruit, dit alors la jeune femme, 'car ils auraient, l'un ou
l'autre, dclin leur qualit et prononc mon nom. Mais, quel
que soit cet inconnu, faites-lui poser une question. S'il y rpond d'une manire absurde, cela dnotera quelque fou dont
vos serviteurs n'auront qu' s'emparer pour le conduire en lieu
de sret.
Oui, dit l'voque mais quelle question ?.
Faites demander, reprit la jeune femme, ce ~MeDieu
a e?'eede plus a~~a~/e ~a/M MMpetit espace.
.L'tranger, auquel le serviteur porta cette question, rpondit
C'est l'infinie diversit des visages, car, parmi tant d'hommes
qui ont exist depuis le commencement du monde; ou qui existeront jusqu' la fin des sicles, il ne s'en trouvera pas deux
dont les traits offrent une similitude parfaite, et sur la plus
petite figure Dieu a plac les organes des sens les plus prcieux.
Allez dire au seigneur voque que je ne suis point fou comme
il le suppose, et que je le prie de me faire entrer sans dlai.
L'voque allait donner cet ordre, mais la jeune femme le retint. Vnrable Pre, Mdit-eUe encore, permettez qu'une seconde question soit pose, afin de vous assurer que la rponse

31a

IHSTOIRE

DE LA MAGIE.

la premire n'est point )e fruit du'hasard. Demandez


quel
lieu la Te~'e est yj/MSleve y?<ele Ciel.
L'tranger rpondit au serviteur charg de l'interroger
C'est dans le ciel que, depuis sa divine ascension,.rside le
corps de Ntre-Seigneur Jsus-Christ. Notre chair a t faite
de la substance de la, terre le corps du Sauveur, qui s'est fait
de notre chair, provient donc de la Terre, et il est alors ;ccrtain
que l ou rside ce corps adorable, )a terre est plus leve que
le Ciel. Dites en outre an seigneur voque que la rectitude de
mes rponses n'est point le fruit du hasard, et qu'il se hte de
me faire entrer, ~OM?'que je /M/ ~~re~ne ce qu'il x<o?'e.
Quand cette rponse fut apporte au pontife, la jeune femme
pa)it de nouveau, et elle parut en proie une vive souffrance.
Qu'avez-vous?)) lui dirent les vicaires, fort tonns de cette
scne. Quel est donc cet homme inconnu qui devine ce qui se
passe entre nous, et dont la parole suffit pour vous bouleverser?
Je ne le connais point, balbutia la jeune femme; mais
si le seigneur voque veut bien faire demander quelle distance il
y a f~ela ?e?Tea:< Ciel, la rponse nous apprendra ce qu'est ce
personnage. Le serviteur piscopal apporta bientt, en ces termes, la troisime rponse de l'tranger Adresse-toi a la personne qui a
imagin cette question, et dis-lui d'y rpondre clle-mme, car
elle a mesur une bien plus grande distance, celte du Ciel
i'Enfer! Dis en outre au seigneur vquc que ce n'est point une
femme qu'il a reue sa table, mais Satan

En entendant ces paroles,, l'vcquc, rentr dans sa conscience,


trembla de tous ses membres, et se laissa gtisscr.a genoux, en
se couvrant du signe de la croix. Devant ce signe sacr, la femme
fantastique s'vanouit comme une vapeur, en laissant aprs elle
une forte odeur de soufre. Courez! )) s'cria l'vque, amenez-moi le saint envoy du Ciel qui a bris ce prestige infernal
ange ou homme, qu'il reoive nos actions de grces, pour les
offrir a l'ternel !))
L'inconnu avait disparu. Mais, la nuit suivante, l'aptre saint

LIVRE QUATRIEME.

313

Andr apparut en songe l'voque, et lui rvla le moyen dont


il s'tait servi, avec la permission de Dieu, pour !e sauver des
embches de l'Esprit du mal.
La Ley~~ dore d l'archevque de Gnes et les Vies des
~aM~ de Surins le Chartreux sont pleines de ces histoires surnaturelles qui se ressemblent toutes par quelque endroit. Les
visions de Marie Alacoque, rcemment canonise, et l'apparition, assurment contestable, de'Notre-Dame de la Salette, qui
troublait, il y a peu d'annes, tant de cervelles, prouvent assez
que le merveilleux est un besoin de toutes les poques. Si l'on
nie les prodiges thurgiques obtenus par l'empereur Julien, et
.ceux, non moins vantes, qui se'lient au nom clbre d'Apollonius de Tyane, on est conduit, par une consquence naturelle,
a la ngation de tout phnomne moderne dont la raison et la
science sont impuissantes adcouvrirla cause gnratrice. Supprimer le merveUleux, le surnaturel, c'est--dire /e?'a~o?'/
<~MM!0?!6~e
visible avec les t~one~ invisibles, c'est
~eDH<!M<?M<
s'engager dans une voie au bout de laquelle toutes-les religions
tombent l'une apis l'autre dans un mme abme. Tenons
haut et ferme-le flambeau de la critique; cherchons la vrit
par l'examen, mais a ]a place de faux dieux renverses n'rigeons
point le spectre du Nant.

tV
Julien croyait au monde surnaturel, a l'unit divine, a l'immortalit de l'me humaine. Les crits qu'i) nous a laisss respirent et inspirent l'amour de la sagesse antique dont quetques
philosophes de son temps gardaient encore les traditions.
Ses compagnons d'cole, tels que Basile et Grgoire de Naxianze,
qui, plus tard, devinrent des voques, ont prodigu l'outrage a
sa mmoire, sous le surnom d'~o~/a~. Mais comment Julien
et-il pu confesser la divinit du Christ, dans un temps ou les
voques eux-mmes ne parvenaient point il s'entendre sur la

314

HiSTOIHEDHLA

MAG)M.

nature de ce Christ?.
dans un sicle ou, suivant l'aveu des
chefs de l'Eglise (voyez G?'e~OM'e~eA~a?:ze), le clerg dmentait la morale vanglique par les dsordres de sa vie?.
A la premire nouvelle de la rvolution militaire qui venait
de proclamer dans les Gaules ce nouvel empereur, Constance
rassembla en Orient quelques troupes. Mais Julien, accourant
marches forces a travers l'Italie, se jeta au milieu des Grecs,
dont il tait bien connu. Ses proclamations, semes de tous
cts, annonaient le rtablissement des antiques splendeurs
du culte hellnique. Pour donner des gages de cette promesse,
il abjura publiquement le christianisme. Dans la vill'e sacre
d'Eleusis, l'Hirophante de Cres l fit descendre'au fond d'une
fosse couverte d'une pierre perce jour, et versa sur lui le
sang d'un taureau, crmonie usite pour effacer le baptme.
Un sacrifice fut ensuite offert a la Fortune. Les augures virent
empreinte, sur les entrailles de la victime, la figure d'une croix
entoure d'un cercle. Ce prodige dconcerta les assistants qui
croyaient y voir un prsage du triomph du Christ, parce que
le cercle, en Magie, est un symbole d'ternit. Mais le pontife
de Crcs-Eleusine donna sur-le-champ une autre explication
Le cercle, dit-il, enferme la croix; la puissance chrtienne
est donc cerne de tous cts, sa dernire heure va sonner!
.
On le crut davantage, quand arriva, presque en mme temps,
la mort subite de Constance. Matre incontest du pouvoir,
Julien rouvrit les temples antiques, releva en sa personne le
titre de 'souverain pontife que prenaient autrefois les empereurs, et multiplia les dcrets qui reconstituaient la religion
nationale. Maxime et Chrysanthe, ces deux amis de son obscure
jeunesse, ne furent point oublis de sa grandeur tous deux
vivaient Sardes, sans solliciter son souvenir il leur crivit de
sa main, pour les appeler auprs de lui.
Maxime tenait peu finir ses jours dans l'clat d'un palais.
Eunape, qui nous a trac sa vie, raconte qu'il eut recours avec
Chrysanthe aux mystres de la Thurgie, pour savoir s'il tait
bon d'accepter l'offre impriale. Cette exprience n'annona

HVR QUA'DUME.

3i5

que des prsages menaants. Chrysanthe s'abstint; Maxime


voulut partir. En apprenant l refus'dn premier, Julien sourit
de cette faiblesse, et, pour le ddommager, lui confra le gou-.
vernement des temples de la province de Lydie. Maxime, bravant les augures, avait fait son voyage avec l'orgueil d'un parvenu. Les magistrats des villes et les gens les plus qualifis
s'taient joints a la foule pour saluer le passage de cet imprial
favori. Depuis Sardes jusqu' Constantinople, sa marche fut
une pompe triomphale. Le palais mme de Julien lui fut assign pour demeure; l'empereur ne faisait plus un pas sans
l'avoir ses ctes. Tous deux passaient ensemble les nuits et
les jours consulter les Sorts sur toutes les questions qui intressaient l'Empire. Maxime, enivr de l'influence qu'il exerait,
ne sut point demeurer philosophe; il affichait une hauteur qui
lui fit nombre d'ennemis secrets l'avenir fit voir~que son ami
Chrysanthe avait t le plus sage. Aprs le rgne de Julien, qui
fut court, Maxime futjet dansune prisond'Etat. On lui rclamait
des sommes immenses qu'il avait pilles dansle trsor imprial.
Il languit longtemps au fond d'un cachot, ou ses gardiens lui
faisaient subir les plus cruels traitements, et, quand on fut las de
nourrir sa captivit, un dcret le jeta aux mains du bourreau.
Ainsi se vrifirent les prsages auxquels il s'tait flatt d'infliger un dmenti.
En 362, Julien, confiant en son Gnie tutlaire, avait rsolu
de porter la guerre en Asie, chez les Parthes, l'unique peuple
qui, depuis quatre sicles, oppost aux Romains une invincible
rsistance. Il lui semblait que cette lointaine expdition serait
le couronnement de sa fortune. Il arriva dans la ville d'Antioche la fin de juillet, pendant les ftes lugubres que les habitants clbraient en l'honneur d'Adonis. Cette rencontre tait
de funeste augure, selon les doctrines occultes; Julien eut pu
l'viter, mais, en ce moment, ses plans de guerre absorbaient
.tellement sa pense, et Maxime lui prodiguait tant de flatteries,
qu'il se croyait au-dessus de toute chance contraire. Antioche
possdait, a ses portes, un bois sacr, nomm Daphn, ou, du-

3)6

1HSTOIREDELA

MAGIH.

rant des'sicles, un fameux oracle d'Apollon avait attir les


plus opulents visiteurs. Ce sanctuaire avait t aboli par Constance Julien voulut y rappeler l'oracle, en offrant des hcatombes nocturnes. Les chrtiens, qui ne lui pardonnaient
point d'avoir abandonn leur culte, l'accusrent, aprs son dpart, d'avoir clbr des rites monstrueux, dans lesquels il
avait sacrifi des enfants. La mme haine l'accusa encore de
s'tre enferm Carrhes, en Msopotamie, dans le temple de
la Lune, et d'y avoir commis, avec Maxime, sontburge, d'autres atrocits. Il avait fait murer les portes de ce temple, en y
laissant des gardes pour attendre son retour. Il ne revint pas
mais le temple fut ouvert sous Jovien, son successeur, et la calomnie publia qu'on y avait trouv une femme pendue par les
cheveux, les bras en croix, et le ventre ouvert
Pour justifier la mmoire de Julien contre cette infme accusation, qu'il nous suffise d'y rpondre par une belle et noble
parole de ce prince, que l'histoire impartiale a recueillie. Un
intendant de la Gaule narbonnaise tait accus devant lui d'avoir
pill sa province. Cet officier se bornait nier, et son sangfroid dconcertait ses ennemis. Delphidius, clbre avocat de
Bordeaux, qui soutenait la cause des plaignants, crut suppler
au dfaut de preuves, en s'criant Csar, s'il suffit de nier,
quel coupable sera jamais condamn?.
Dfenseur, rpondit Julien, s'il suffit d'accuser pour
faire condamner, qui donc sera jamais innocent?.
La guerre contre les Parthes ne fut pas heureuse. L'ennemi
reculait devant les Romains en dtruisant tous les moyens de
subsistance. Le courage et la vaillance ne pouvaient rien contre
un adversaire insaisissable et contre une contre en flammes.
Dans la nuit du 25 au 26 juillet 3G3, les lgions extnues s'taient laisses tomber sur la plaine en demandant Julien un
morceau de pain qu'il n'avait pas pour lui-mme. Le malheureux empereur, enferm dans sa tente, coutait avec angoisse la
plainte de ses compagnons affams, et suppliait les dieux de lui
accorder au moins pour consolation un trpas hroque. Tandis

LIVRE

QUATRIME.

3t7

qu'il mditait sur sa triste destine, le Gnie de l'Empire lui


sembla tout coup sortir de terre ses cts, tel qu'il l'avait
vu dans son palais de Paris la veille de son lvation la pourpre. C'tait bien le mmevisage, mais pale et comme sillonn
par des pleurs. Comme la premire fois, ce spectre fatidique
portait aussi une corne d'abondance mais, cette fois, il s'enveloppait d'un long voile de deuil, et s'inclina devant Julien sans
parler, puis, lui montrant la terre avec un geste sinistre, il dtourna sa face, et sortit de la tente impriale, en glissant comme
une vapeur funbre.
Julien, plus effray de ce silence que de l'apparition ellemme, se leva pour courir sur sa trace. En cartant les rideaux
de la tente, il regarda les cieux et vit une toile rougeatre se
dtacher du sombre azur, tracer en descendant sa gauche un
sillage de lumire, et s'teindre avant de toucher l'horizon.
Boulevers par cette double vision, il veille son prfet du prtoire, lui raconte son anxit, et demande les devins toscans qui
suivent l'arme avec les livres sibyllins. Ces textes sont obscurs,
mais sinistres, et les devins dclarent que, selon les rgles de
leur art, on doit s'abstenir de toute action pendant les sept
jours qui suivent la chute d'un mtore dans l'espace.
Misrables s'crie Julien, faut-il donc nouslaisser gorger, si l'ennemi nous attaque au point du jour?.
Retir en lui-mme, il s'abme de nouveau dans les pressentiments qui l'obsdent. La gloire qu'il avait rve lui chappe,
ses grands projets s'vanouissent; son avenir n'est qu'un tombeau qu'outrageront les Barbares. Ah! que du moins cet avenir
ne recule pas davantage Qu'il reste a Julien une grandeur,
celle de sa chute! La postrit se montre gnreuse pour les
princes qui tombent avec clat. Prfet du prtoire, fais sonner
les clairons! L'arme se relve autour de son chef. L'aspect
de Julien rduit la misre du dernier soldat veille encore
un dernier cri de Vive l'empereur! )) touchant tmoignage
d'une fidlit qui dfie l'excs du malheur. Bientt l'ennemi
paratt, la mle s'engage, et le dsespoir fait triompher les

318

HtSTOIRE

DE LA MAGJE.

Romains, mais' le jeune empereur chancelle, bless a mort.


Il ne descendait pas seul au tombeau les dieux de l'antiquit s'y couchrent, cte cte, avec son cadavre.
Sa dernire heure fut hroque. Etendu sur une natte, entour de ses soldats et de quelques philosophes, il leur laissa
en peu de mots le testament d'un sage. Amis, leur 'disaitil, je sens dj combien l'me est suprieure au corps. J'espre avoir conserv,sans tache cette puissance que j'ai reue du
Ciel et qui en dcoule par manation. Je remercie le Dieu ternel de m'enlever de ce monde au milieu d'une course glorieuse.
Je m'abstiens de dsigner un empereur, dans la crainte de me
tromper sur le plus digne. En homme de bien, je.souhaite que
la rpubHque trouve aprs moi un chef intgre.))
Les assistants fondaient en larmes. Pourquoi, reprit Julien, pleurer une me prs de se runir aux Gnies des
astres ?. Et c'est dans cet acte de foi religieuse qu'il expira,
entre Maxime et Priscus, les deux derniers grands-maitres de
l'antique Magie.
v
Ce prince mort si jeune (il avait peine trente-trois ans) fut
le dernier reprsentant du gnie de l'antiquit. Il prissait en
quelque sorte au seuil de son rgne, et dans l-floraison d'un
grand avenir. L'arme impriale, dsespre de sa perte et
aname dans un pays que l'ennemi ravageait en fuyant, ne songea plus qu' faire retraite, et cette retraite fut un dsastre.
Un officier des gardes de l'empereur, nomm Jovien, lu tumultuairement pour ramener en Europe les tristes survivants
d'une strile victoire, n'tait pas mme la hauteur de cette
mission de deuil. Aprs avoir sign une paix honteuse avec les
Perses, il perdit, le long des chemins dserts, la plupart de ses
soldats extnus, qui escortaient un cadavre en mendiant leur
pain. La mort l'attendait, son tour, 'Ia dernire tape. On lui
donna pour successeur un soldat illettr, nommValentinin.

LIVRE

QUATmME.

3)9

Celui-ci s'adjoignit pour collgue son frre Valons, auquel il


cda les provinces d'Asie, l'Egypte et la Grce, gardant pour
lui-mme l'Italie, les Gaules, l'Espagne et l'Afrique.
Tous deux taient chrtiens, et tous deux se baignrent dans
le sang. Milan et Constantinople, les deux capitales, furent les
thtres de leurs fureurs homicides. Valentinien choyait deux
ourses dont l'histoire a gard les noms, 7M?!oce?!<e
et Pa~/e~e
-f/'o?'; il les nourrissait de chair humaine
comptez ce qu'il
fallait de supplices pour assurer la patu're de ces btes favorites.
Les moindres dlits taient frapps de, mort l'accus rcusaitil un juge, c'est ce juge qu'on le livrait. Le dbiteur insolva'hie payait de sa tte. Un ouvrier qui s'tait tromp dans les dimensions d'un vtement imprial, un, serviteur du palais qui,
dans une chasse, avait dcoupl trop tt les chiens, tait dcapite ou jet au feu, sur un signe de Valentinien. Ce froce
maniaque mourut en 37S, d'un accs de frnsie.
Valens; son frre, caractre hypocrite et sournois, tenait l'empire d'Orient courb sous le rseau d'un espionnage universel. Livide et sinistre d'aspect, il avait dans le regard cette
mobilit qui dcle un esprit plein d'embches. Le pouvoir
avait gonfl son me sans la fortifier. Eunuque mora), il parodiait la virilit du despotisme; et n'engendrait que des uvres mortes. L'art de lui plaire consistait inventer, de petits.
complots qu'il frappait grand bruit.
Un jour, des philosophes, mls quelques courtisans, s'-.
taient, runis dans une maison de campagne, pour essayer,
huis clos, quelques expriences, d'art occutte, sous la direction
d'un thurge. nomm Pallade, fort vant dans les chroniques
d'Ammien MarceDin, de Sozomne et de Zosime. Il s'agissait
d'interroger les arcanes cabalistiques sur l'avenir de Valens,
et sur. les. successeurs, que lui donnerait une future lection,
puisqu'il tait sans postrit.
Pallade. fit dresser un trpied triangulaire, construit sur le
modle de celui de Delphes, et entour.de branches de laurier
cueiHies dans un antique bois sacr. Aprs l'avoir parfum,

320

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

selon les rites usits dans les mystres hellniques, il posa sur
ce trpied un large bassin, compos des sept mtaux que rgissent les plantes, plomb, tain,fer, or, cuivre, mercure et
.argent. Autour des bords de ce bassin s'alignaient, graves a
~gales distances, les lettres de l'alphabet grec. Alors, le front
ceint de verveine, et les mains enveloppes du linceul drob
.un petit enfant mort, Pallade suspendit dans le bassin, par un
fil de.lin, un anneau d'or charg de signes mystrieux. Tout
coup, disent les trois historiens que j'ai cits, pendant que le
thurge rcitait haute voix les adjurations qui voquent les
sept Gnies plantaires, on vit le trpied frmir, l'anneau s'branler, s'agiter insensiblement et heurter et l, en se balanant, tantt l'une, tantt l'autre des lettres graves autour
du bassin. Les assistants notaient ces lettres, mesure que
Pallade les pelait, et en formaient la- rponse a des questions
pralablement poses. C'tait l une des manires antiques
d'interroger les Sorts.
A la premire question, cet oracle de cabinet rpondit que
toutes les personnes prsentes paieraient de leur vie leur imprudente curiosit. La seconde rponse annona que l'empereur
Valens terminerait sa vie par une catastrophe. La troisime
question avait demand le nom de son successeur l'anneau,
continuant se balancer, avait dj marqu les lettres.
O.E.O.A.
(77ieo~), quand le silence recommand par
Pallade fut troubl par un courtisan qui acheva le nom en
criant: 77;eo<~M'e/ )) Ce Thodore possdait auprs de
Valens une dignit analogue celle que nous qualifions du
titre de secrtaire des commandements. C'tait un homme
simple et probe, sans ambition, sans ennemis, et qui ne souponnait gure que l'on pt s'occuper de lui.
Les consulteurs de Sorts se sparrent sans pousser plus loin
l'exprience. Comme tous les esprits forts, ils riaient des augures le seul Pallade, qui prenait son rle au srieux, se dfiait
du lendemain. Il avait raison, car, trahi par une dlation dont
l'auteur resta ignor, le malheureux thurge fut enlev parles

LIVRE

3311-

QUATRIME.

sol.dats du'prtoire et trane, charg de fers, devant le prfet'' ~


Modestus. On avait saisi.chez lui les instruments de son art
funeste aucun moyen de dfense ne pouvait contester ces tmoignages accusateurs. Soumis la torture, il confessa tout ce
qu'on voulut lui faire dire, et nomma les complices d'un'dlit
que le prfet du palais', pour'augmenter son crdit, voulait lever aux proportions d'attentat. Valens fut implacable. Thodore, innocent, partagea le supplice de Pallade. Un dcret
d'extermination gnrate enveloppa dans le mme destin, sans
enqute pralable, tous les philosophes, mages, devins, pronostiqueurs de songes, et autres occultistes que t'en parviendrait saisir.
Cette sentence fut excute avec une terrible prcipitation
les prisons encombres vomirent des foules de ttes sous la
hache du bourreau. Toutes les villes de l'empire s'illuminrent
de la,sinistre clart des bchers qu'alimentait l'activit des dtatcurs. Point de procs, point de tmoins, point de juges; il
suffisait d'avoir un ennemi, pour tre arrt de passer devant
les commissaires impriaux, pour tre coupable et condamn
sans appel. L'pouvante devint si grande en peu de jours; que,
dans toute l'Asie, nul n'osait plus se montrer sous le manteau
grec., sans risquer d'tre enlev comme philosophe. La vapeur
de tant de meurtres enivrait la raison de Valens. A force de
vouloir anantir la superstition, il l'absorba lui-mme par tous
ses pores, et crut voir partout le fatal hritier que l'oracle n'avait qu'a demi nomm. Oub)iant que jamais tyran n'a tu son
successeur, il imagina de sacrifier ses terreurs tous les personnages un peu notables dont le nom commenait par les
lettres OEOA. Une inquisition d'tat saisit les Thodat, les
Thodore, les Thodose. La folie de Caligula et de Nron
n'avait point song condamner mort les hasards de la
naissance l'Hrode chrtien renouvelait le massacre des tnnocents..
L'oracle s'accomplit cependant jusqu'au bout. L'homicide
Valens prit dans une bataille perdue contre les Goths;et'il
XI

322

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

eut pour successeur un Thodose, que ses satellites n'avaient


point dcouvert au fond de l'Espagne.
Ce Thodose, en arrivant au pouvoir, se souvenait du danger
que lui avaient fait courir les amateurs de Magie. Son premier
soin fut de confirmer les proscriptions dcrtes contre eux par
Valens. Une loi du 25 mai 385 voue au dernier supplice quiconque aurait l'audace de pratiquer, mme dans le plus profond secret et avec les intentions les plus inoffensives, aucun
des rites mystrieux qui peuvent dvoiler l'avenir. La clture
de tous les lieux fameux ou s'taient rendus les oracles fut rigoureusement ordonne. Une autre loi, du 9 mai 391, renouvelle cette perscution, et ajoute au supplice des pres la.confiscation du patrimoine des enfants. Le 8 novembre 392, de
nouveaux dcrets ravivent le zle des'gouverneurs
de provinces, en prononant d'normes amendes contre ceux quii
flchiraient dans l'excution de.leur mandat. Que but absolument, y est-il dit, quels que soient sa famille, son rang, sa
dignit, qu'il soit ou non revtu d'une autorit ou de fonctions
publiques, qu'il soit d'une naissance, d'une condition et d'une
fortune leve ou humble, ne pratique la divination en quelque
)ieu que ce puisse tre. Quiconque nous dsobira, sera rput
coupable du crime de lse-majest. Chacun aura le droit de
le dnoncer, et on prononcera contre lui la peine dicte par la
loi, lors mme qu'il n'y aurait pas lieu une accusation de
complot contre la sret et la vie du prince. Il suffit, pour encourir la peine porte contre le crime de lse-majest, de se
livrer des recherches illicites, de dcouvrir les choses caches, de chercher nuire au salut d'atrui, ou de s'en promettre la mort. Le propritaire de la maison dans laquelle sera
commise la dsobissance nos volonts, sera considr
comme complice, et encourra la mme peine que le coupable.
Tous les tribunaux, tous les officiers publics qui auront cach
le dlit, ou diffr de le punir, seront punis, pour la premire
fois, d'une amende de trente livres d'or, et du suprme chtiment en cas de rcidive.

~'xnodauos'auSjAt~apnaip'snqaacg~a
'sfdasapassaap ~saja~
uo sananbsa[ .~d sa~admcqa sadmod sap a~saj
sjpff~~aj
un Isa 'aSc~maj ap s;ujc9 s~oucqa sap jns sa;uom ~uos 'apj
')
9[PJ 3"" sp~t
's)OAapsaj no 's)apdcqa ap ;a sa~asrou
ap sajoaap sasjAq~ sap a~
)a 's.)na~ ap 'a.ua~ ap ;uo.)j uos
aujo unocq3;tio 'ajptuaj~ t[ ;ut;suBp ua ~uauuatA.a.tsutja{ad sa{
a)[anI)Ctsuep 'o~
~!<Mop?~t;[ ap upjssaao.jd asuamcj/cq
-(naj np a3jp[A) ~aps np auopuj~ c{ ap.asj~p
mou at i~sa~ ap
a[dma~uaoucj tuauuop
sau.tapom sn~mo~ sa~ -saja~ ap )a
t~a~ ap mpa ap ~uamaulc~aa apaoo.td 'sa[du\[ u' 'auopt;j~.i:[ ap
a.H~ndod a~na a~ -atusmuSud 'np saac.); a[)tm sot;uua[os~sa~oA
-ap.sas sucp sa;urajdma ajoaua apjcS M:'(~n~~ujj ap) Ajnpj~ pajj
-tV 'N fP 'a[cuotpuam ai~tjj ;no~ns4a 'ai~j~
)) -sanbluaj
-[aq Mz~oay;sa~uajaap~dLua.i ~MOMy~o~saTs-tna~LU sauuatanu
sap ai~cd )ua;csmpmb xnatSip.) saScsn sol 'xncaAnou smon sap
snos 'tuc~odsnc.);A uatuajapsuoa os
n~aAnoua~na np Snofa)
snps jasscd );csn:j jnajjat
anb suo~~ndod sa~ -suaqajq3 sat
-t.t xnu )uaja[am as au<s;a~Ajod
np sa~t.isa~ '~03 a.~nu un (t
'ai9pj,~ ~[.ap
SHOt;ipc~.sa{ 'apais ua a~ais ap. ~s!Utsu~ ~uos as mb.sasnaiS
-t[aj sa;a.)aas sa;aiaos sa~ ~ros aa tm~ioj as aauan~ui annaao
.uia{ sn~d 'sa.)M,;uaicuaAap sa;dap~ sol sn~I sip~ -sajouSt smd
sol sa.ucnput!S sap atp.iaqaaj )~ '9~ ua 'Buuop.to
sa)i~aj'saa
sucp ~aubu.~ sol ap a~ndnjas )Utod
as au asopo~qj, -sanb
-r~ucxn.aipsap sjna~jopcsjauuap
sa~ .tau3;sap.jnod
u)~[ np) sS~noqsap sua3 'suanid ~M~op
moDjns:atnuaA
;sa~nb ~ap~sa~aoucupAjns
uibxnBam
t!ntod~natc.n)~u
-uq sa; 'sagu~A sa~ 'sSjnoq sa[ sucp 'san;A sap soa~~a sauS
-tdmua sa~ su~p Mq~ un aAuojt)ua;)3At;
sa~naao.s~.iu.sap sji~gnj
sa~dapc sa[ ~a tpasojd aLusiaq~[od np sa~saj s.ia)ujap sa~
,'3M~)St:sa~tisui;ua[CACtnb
s.mosqos.maScd~ sanbpnb apa~ncj t;[jaidxa.)nod 'anbluops
-saqj, ap a~Acjap uo;~tudod
a;no; sa~uadun sadno~ sa~ .~d
ja.iOHsst;m;jj mb!n~ ~sa~anbsnou-s.uouaAnog
-a)sa~m-asa[
ap aja~um ua 'a~tom nicm ap sud );E)~ A~u asoppaqj, a~)
~5E

'~NgrHivno

auAn

324

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Des lampes brlent dans chaque chaumire napolitaine, devant l'image de ta Vierge qui a succde celle des dieux Lares;
ces images vnres se transmettent de pre en fils et sont reon les implore en
la
de
famille;
comme
la
protection
gardes
toute occurrence on compte sur leur puissance tutlahe plus
voile toutes les fois qu'on mdite
et
on
les
de
celle
sur
Dieu,
que
dont on craint qu'elles
ou
dshonnte
action
coupable,
quelque
ne soient irrites.
Dans notre France, les Pardons. de Bretagne, les Z)MC<M~
et les Kermesses du Nord, conservent aussi un caractre tout
de temps
datent
des
subsista
Il
qui
usages
longtemps
y
paen.
antrieurs l'tablissement de l'Evangile; des processions en
faisaient toujours le fond, comme pour les ftes paennes, et
l'on y portait, d'ordinaire quelque image qui avait remplac
l'ancienne idole.
En Sicile, la Vierge a pris possession de tous les sanctuaires
de Crs et de Vnus, et les rites paens pratiqus en l'honneur
de ces desses furent en partie transfrs dans le culte de la
mre du Christ.
En Grce, la Vierge ouvre les portes de l'aurore saint Nicolas calme les temptes; saint Georges protge le laboureur;
saint Dmtrius favorise les bergers saint Elle, vnr sur les
l'on adorait
Soleil
a
t
substitu
au
que
(Hlios),
montagnes,
Antoine a pris la place
saint
En
hauts
lieux.
sur
les
Italie,
jadis
du dieu Co~MOu de ~<M?KM e~Me~ le dieu des courses
du cirque; il. est devenu le patron des chevaux. Une foule de
saints apocryphes ont recueilli la fois le nom d'une antique
de l'pire est
divinit et l'hritage de son culte. L'~OMe~
devenu saint Donat; la desse Pelina, saint Pelino; la Fe~'e~e
saint Roch parat ne
dvotion
sainte
Flicit.
La
pour
~M~ue,
de la lgende et du culte d'EscuIape. Le fils de Thse, Hipcoro~o? a
L'toile
est
devenu
un
~-ya?'~
martyr.
polyte,
fourni sainte Marguerite. Saint Michel a remplac Mercure.
Les processions que faisaient les prtres et les augures pour
les vignobles, les plantations et le salut du_peuple, furent con-

LIVRE

QUATRIME.

325

sacres sous une forme nouvelle dans les 2}oya<!o?! L'eau bnite a remplac l'eau lustrale les ~4</?!M~
De! tiennent lieu des
talismans. Les noms hbreux de Dieu, des anges, d'Abraham,
de Salomon, furent substitus ceux des divinits grecques ou
orientales qui figuraient sur les /?/ac~es
et les abraxas. On
ne prenait plus les Sorts comme a Prneste, mais on.consultait
la Bible au hasard, on tirait la plus belle /e<e, ou l'on cherchait des pronostics dans le sens des premiers mots qui commenaient une page;
Les Oracles s'taient tus par ordre des empereurs, mais les
reliques des martyrs et des saints prophtisaient en leur lieu;
au lieu de remettre au prtre de l'Oracle la cdule contenant
la demande faire aux dieux, on la dposait sur le tombeau
.du saint.
Jadis, au puits de sainte Rgle, au pays deGaIles, les malades
qui venaient consulter la sainte offraient, les hommes un coq,
et les femmes une pofe. Cette volaille tait place dans un
panier et promene autour du puits, puis porte dans le cimetire. Le malade entrait alors dans l'glise, et se mettait sous
la table de communion, une Bible sous la tte; il reposait l
jusqu'au jour; puis, ayant fait une offrande de six deniers, il
retournait chez lui, laissant l'oiseau dans l'glise. Si celui-ci
venait a mourif, il tait cens avoir pris la maladie du consultant, et la cure tait regarde comme certaine.
L'obole offerte Caron, batelier des morts, est encore usite
chez nous, dans quelques communes du Jura, ou l'on place une
`
pice de monnaie sous la tte du dfunt.
Les fontaines sacres de L'antiquit n'ont point disparu, elfes
n'ont fait que changer de nom il en existe un grand nombre
en Bretagne. A celle de Sainte-Eugnie, dans les Ctes-duNord, on jetait pour offrande des. pingles, dans le but d'ensorcefer les gens dont on voulait se venger.
L'habitude de dire Dieu vous bnisse! a la personne qui
ternue, est un reste du cufte paen.
La conscration d la bche de Nol se rattache l'ide,

326

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

consigne dans les mythes antiques, que le bonheur d'un individu ou d'une famille peut tre attache la conservation.d'un ii
tison. Presque toutes les crmonies qui, dans les contres germaniques et scandinaves; se clbraient l'poque de cette fte,
tirent leur origine de la fte du solstice d'hiver et de la croyance
que les dieux, cette poque, se montraient aux mortels. De
mme les feux de la Saint-Jean, se rattachent l'ancienne fte
du solstice d't, qui persista sous cette forme devenue chrtienne comme une foule d'autres ftes de la Nature. Cet usage
parat driver de ce qui s'observait aux Palilies, ou ftes de
Paies, desse des troupeaux, dans lesquelles. les bergers allumaient des feux d joie. Ces feux passaient pour mettre en fuite
les dmons, et l'on croyait,dans le moyen'ge, que celui qui
trouvait un trfle quatre feuilles, dans la nuit de la SaintJean, pouvait commander aux Esprits qui gardent les trsors
cachs..On ferait plusieurs volumes sur l'histoire de-ces transfigurations de l'ancien culte qui enrichissent le clerg.

V
La longue agonie de l'empire romain, jusqu' l'heure ou le
dernier flot de l'invasion des Barbares acheva de le submerger,
n'appartient pas mon sujet. Tout au plus dois-je esquisser la
physionomie de cette dernire heure.
Tandis que les csars byzantins achevaient ~de croupir dans
les vices de l'Orient, un Romain de la dcadence, Oreste, ancien
secrtaire d'Attifa, roi des Huns, s'tait empar de l'Italie, la
tte d'une arme d'aventuriers et de bandits. La pourpre impriale tait sous sa main, mais il la ddaigna pour lui-mme, et
se fit un jeu d'en couvrir un fils peine adolescent, qui, par une
bizarre prdestination, portait le nom de Romu)us. L'investiture de cet enfant ressemble une scne de mlodrame elle eut
lieu dans Ravenne, au milieu d'un peuple ahuri par les misres

DVRE

QUATRIEME.

327

du temps. Souvenez-vous, dit Oreste a ses bandes, que le


fondateur de Rome se nommait Romulus, et que la gloire douze
fois sculaire de cette matresse du monde eut pour berceau un
camp de vagabonds et de proscrits. Aujourd'hui, Rome expire
comme un lion dcrpit que des chasseurs sans courage assigent dans sa tanire. Mais je ne sais quelle voix mystrieuse m'avertit qu'elle renatra comme le phnix, ressuscite par d'autres aventuriers, sous les auspices d'un second Romulus. La
destine, qui gouverne toutes clioses, a voulu que le nouveau
fondateur naqut de mon sang et que vous fussiez ses hroques
compagnons. Le Romulus que je vous prsente n'est encore
qu'un enfant, mais son enfance mme est d'un heureux augure
cet ge est pur des vices comme il est innocent des malheurs
de ce temps. Recevez-le donc comme un symbole sans tache du
nouvel empire que vous allez rgnrer. Cet empereur, cr
par vous dans le berceau d'un glorieux avenir, crotra en force
au soleil de votre courage, pour combler un jour i'abme creus
sous les pieds de Rome parla lchet des derniers csars. 11
relvera les antiques institutions qui avaient fait fleurir la patrie il replacera au Capitole le palladium des destins de l'univers, et la postrit se souviendra que votre dvouement a cr
les moissons qu'elle recueillera.
Ce Romulus tait un enfant parfaitement beau voil tout
ce que l'histoire a pu dire de sa fugitive apparition sur l'horizon
romain. II ne savait encore que sourire, mais son sourire tait
plein de magie, comme le premier rayon d'une aurore printanicre. Les compagnons d'Oreste le salurent empereur le 29 aot
475, et lui donnrent le surnom caressant d'~M~!M/e (petit
Auguste), qui allait signifier, leur insu, le vrai prsage de sa
destine politique. Ils firent de la pourpre un lange sa faih)esse,
et le diadme fut le hochet de son empire d'un jour.
Oreste rgnait sous son nom, quand les derniers Barbares,
sous le nom de frules, entrrent tout a coup en Italie par la
vaHc de Trente, sous la conduite d'un certain Odoacre: La
lutte ne fut pas longue. Oreste, enferm dans Pavie et pris d'as-

328

HISTOIK

DE LA MAGIE.

saut, prit dcapit. Odoacre ddaigna de dvorer Augustule;


il lui ta sa pourpre inutile, et prit le titre de roi d'Italie, avec
Rayonne pour capitale. Le snat de Rome, heureux d'chapper
a une dvastation, proclama l'abdication du Capitole antique,
et transmit Znon, empereur deConstantinople, le procs'verbal des funrailles de l'empire d'Occident. Le fils d'Oreste
obtint de la gnrosit du conqurant, une pension annuelle de
six mille pices d'or. H fut conduit dans un ancien chteau qu'avait bti le grand Marius sur le promontoire de Misnc. Ce chteau avait renferm autrefois les dpouilles des Cimbres et des
Teutons, premiers Barbares vaincus par la fortune de Home; il
eut l'trange destine d'tre la tombe ou les derniers Barbares
ensevelirent les aigles de Rome dans la pourpre de son dernier
csar. Augustule y acheva sa jeunesse et sa vie,' au sein d'une
captivit sans souffrance, indiffrent a son sort, et incapable de
comprendre que son nom tait l'pitaphe d'un monde:
Telle fut la rvolution qui effaa de l'histoire l'empire d'Occident, 507 ans, moins quelques jours, depuis que la bataille
d'Actium avait mis Rome dans la main d'Auguste, et 1229 ans
aprs le premier Romulus. La secousse qui le fit crouler fut
peine sentie; il glissa presque sans bruit, comme un vieillard
sculaire qui le pied manque tout a coup parmi les ruines
de ses annes.
Le mlange des Barbares avec l'ancien monde ajouta de nouvelles doctrines au panthon des tres surnaturels. La religion
des hommes du Nord tait sauvage comme eux; ils avaient un
paradis, le R~<a//o', destin aux braves, car la bravoure tait
pour eux le comble de la vertu. Le Walhatta a cinq cent quarante portes; par chacune de ces portes peuvent sortir huit cents
guerriers morts, vaillants squelettes qui s'amusent a se briser
les os, et reviennent ensuite boire.ensemble. [1 y a douze desses
guerrires, nommes ~'a/M,
qui descendent tous tes jours
cheval sur la terre, pour y dsiguer les vivants qui doivent mourir dans la prochaine bataille. La terre est spare du ciel par un
pont de trois couleurs; les lches ne peuvent le franchir. Ces

LIVRE

QUATRIME.

32U

murs violentes, transportes de la terre au ciel,


enraient ~peu
de prise a-la. propagande chrtienne. Mais il avait, entre le
y
Rhin/.Ie.Danube et )a Vistulc, des masses'nombrenses'de races
connues sous le npm.gncral.d
Germains(6/<e'?'bu ~??!,
hommes de. guerre),, qu'un
long 'contact-avec des ~populations
grecque :et. romaine~rendait plus mallables. L'immortel facite
nous-les
adcrIts'dansnebcllpageJiistorique.
Ce qui rendait
ces Barbares suprieurs aux Romains, c'tait le respct~etl's-~
peclde;cultc.qjls
Sans..temples

professaient pour la.fmme.


comme sans villes, ces- Germains, avaient,
comme,les Gaulois, des a'ssembls'reiigiess dans la profondeur des forets, mais, a'Hoppose'des coutumes
druidiques, ils
abborraient'ies ~sacrifices humains. Le .rcGueiDement'qu'inspITcntlssitessauvages.ccttevague.trreurdel'am.sosledme
des grands .bois, qui: peuple d'tres fantastiques leurs Nombres
sonores et ~cort-sous leurs~cdiohnades comme'10souffle d:l'rgue travers nos vieDIs 'basHiques 'les splndids' mbrase.ments du ciel l'aube les doux
mirages du crpuscule'qui suspend ses longs voils .aux dcoupures~ds rochers, ou-jtte sur
les prcipices des ponts de brume transparente, tont cela crit
autour.-des Germains de magiques sanctuaires qui avaient l
nature: pour autel, et.pour encens la po'si des chastes penses.
.'Ces grands.'images,: divinises
par l'imaginatibir rveuse que
nourrit une existence \t ciel' ouvert, Inspiraient 'des croyances
mystiquesrdont le reflet s'est:perptue; a; travers les~tmps,jusque dans les lgendes.enfantes par le moyenge cbretien'. 'Les
Elfes,'prtresses de l'antique Germanie, semblent-s'terniser
sous les fables merveilleuses dont la mmoire charm& encore; ]
-long des soirs d'hiver, les graves entretiens de la', famille allemande. Fleurs dusilence:et .'de. la; solitude,.les' Elfes rgnaient
sur ls. esprits de leur sicle parla~doble~majest' d'J grce
et du mystre. Devenues trangres aux choses de la vie, elles
passaient leurs jours au sein d'une retraite perptucUe. Sans
cesse occupes la mditation de la nature, invisibles comme
leurs dieux et comme eux vnres, elles demandaient des ora-

330

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

des au grondement des cascades lointaines; elles cherchaient


la voix des Gnies dans.la plainte. mlancolique.des vents du
soir, dans l'cho de cette harmonie cratrice qui s'exhale de la
terre certaines heures des nuits, et qui fait qu'on croit our le
germe percer le sillon, la sve monter le long des tiges, les
feuilles se drouler en fendant l'corce des rameaux, et les
fleurs des champs s'incliner l'une vers l'autre pour se raconter
des histoires divines.
Les pomes d'Ossian, dont j'ai donn une traduction en 1842,
sontremplis de curieux dtails sur les croyances des anciens montagnards de l'Ecosse, qui se nommaient Gals. Ceux-ci, comme
les Germains, n'avaient ni temples, ni crmonies religieuses.
Dieu leur semblait trop haut et trop loin pour s'occuper des
hommes et pour couter leurs prires. Mais les rgions de l'air
taient pour eux les espaces sans fin de l'immortalit, le royaume
des mes hroques. Le courage et la vertu taient admis, aprs
cette vie, dans des palais ariens plus ou moins merveilleux seIon le mrite des esprits qui venaient recevoir leur rcompense.
Les mchants etieslchestaientcondamnsaerrertoutel'ternit
sur les vents et dans les flancs des temptes. Ni Anges ni Gnies
n'apparaissaient dans ce monde fantastique, mais les mes demeuraient en commerce d'affection et en relations permanentes
avec les habitants de la terre elles's'intressaient tous les vnements heureux ou funestes, et il n'y a peut-tre point de pays
o la croyance aux apparitions ait exerc une gale influence.
Les montagnards cossais du moyen ge, errant sur des bruyres et des landes dsertes, taient souvent obligs de dormir au
milieu du sifflement des vents et du bruit des torrents. Dans
leur sommeil troubl par le conflit des lments,-ils se figuraient entendre la voix des morts. Ils mettaient alors une grande
diffrence entre les manifestations des bons ou des mauvais Esprits. Les premiers agissaient pendant le jour, dans les valles
vertes et solitaires; les autres ne se montraient que. de nuit,
dans les sites lugubres et dans la saison des orages. Les apparitions taient facilement reconnaissables; la mort n'altrait point

LIVRE QUATRIME.

33t

la beaut des femmes, aucune impression d'effroi n'accompagnait leur prsence. Les hommes conservaient l'apparence de la
force, et se montraient couverts d'armures diaphanes, lgres
comme l'ombre elle-mme. Chaque montagnard avait un esprit
tutlaire qui le suivait depuis sa naissance. Quand sa mort approchait l'Esprit protecteur, empruntant sa forme et sa voix,
apparaissait dans la situation o il devait mourir, et poussait par
intervalles des cris plaintifs. Si c'tait un personnage d'lite, un
chef de tribu, un hros charge de gloire, les mes des Bardes, ou
chantres sacrs, venaient gmir pendant trois nuits au-dessus de
la demeure que la mort devait visiter.
Les Ecossais des montagnes, /y~/</aM</e?' croient encore
qu'on entend crier une ombre l'endroit o doit bientt se commettre un meurtre. L'ombre arrive, monte sur une toile
filante, et fait trois fois le tour du lieu o le coup sera frapp,
puis elle s'loigne dans la direction que suivra le convoi funbre, et disparat enfin sur le point mme oue mort sera inhum.
Les vieilles lgendes attribuent aux Esprits la plupart des phnomnes de la nature. L'cho des rochers frappait-il les oreilles,
c'tait l'Esprit de la montagne qui se plaisait rpter ce qu'il
entendait. Le vent faisait-il rsonner quelques vagues harmonies, ce que nous appelons de nos jours les harpes M/MMnes,
c'tait la voix des ombres qui prdisait ainsi la mort d'un chef.
Un infortun expirait-il de douleur, c'taient les ombres de ses
anctres qui taient venues le chercher pour emporter son me
au sjour de l'ternel repos.
'Cette doctrine spiritualiste travers des murs toutes matrielles ouvrait accs au Christianisme mais il fallait qu'il se fit
barbare pour s'accommoder aux imaginations qu'il voulait conqurir. H emprunta donc aux vieux mythes grecs, aux descriptions de Virgile et d'Ovide, la description de son Enfer; la fable
des Titans foudroys lui fournit ses Anges tombs du ciel et
changs en monstrueux dmons pour devenir les ternels ministres de la vengeance de Dieu. Quant a l'ide du Purgatoire
temporaire, elle fut emprunte aux voyages mystrieux que fai-

332

mSTOIREDE

LA MAGIE.

saient les anciens Initis dans l'empire des morts. Avec des peuples neufs et violents, ie merveilleux dans le genre terrible tait,
dit-on, l'unique moyen de prdication qui pt obtenir un auditoire attentif; mais ce merveiheux ne porta que des fruits de superstition. En dugurant la religion de misricorde et d'amour
que le Christ avait apporte sur la terre, les prtres et les moines
du moyen ge effaaient de la prire vanglique cette touchante
et sublime parole Notre Pre, qui es dans les cieux! En
reprsentant le Crateur comme le bourreau de ses uvres, ils
prparaient les horreurs de l'Inquisition, les massacres du fanatisme, le flau des guerres religieuses que l'antiquit ne connut
point, et l'incrdulit en matire de religion, dans laquelle
s'enferment aujourd'hui tant de grands esprits.

VII
Des montagnes de l'cosse nous touchons aux collines de
l'Irlande, la verte rin, ou prit naissance, sous le nom de
Purgatoire de saint Patrick, ce que nous pourrions appeler la
thologie dmoniaque.
Saint Patrick, vulgairement appel l'Aptre de l'Irlande,
mourut dans le cours du v" sicle de notre re, en laissant
aprs lui la renomme de grandes vertus et de nombreux
miracles. La lgende merveilleuse de son Purgatoire ne parat pas, toutefois, avoir t crite avant le xn sicle, et j'en
vais rapporter les principaux traits, parce qu'elle contient les
croyances populaires du vieux temps sur les supplices dont un
clerg ignorant et brutal attribuait Dieu l'horrible invention
pour le chtiment des pcheurs. Saint Patrick, disent les hagiographes, ne pouvant parvenir a convaincre les nouveaux chrtiens de l'pouvantable ralit des peines ternelles que le 60~
Dieu rserve a nos fautes, avait pri le Seigneur d'accorder une
manifestation miraculeuse qui triompht de l'incrdulit (le

LIYH.E QUATRIME.

333

ses ouailles. Dieu lui apparut un matin, selon l'E~eyc/o~e~'e


//<eo/o~</Mede l'abb Mignc, et le mena dans une petite le,
situe sur un lac que forme le Derg, deux lieues de Dungal.
tl lui fit voir, dans cette te, l'entre d'une caverne et lui dit
.Quiconque, ayant confesse ses fautes passes, entrera dans ce
lieu avec une ferme foi, y verra les chtiments destines aux
coupables et les rcompenses qui attendent les justes aprs cette
vie, et il en sortira avec la rmission entire de ses pchs.
Mais quiconque n'y pntrera que pour satisfaire sa curiosit,
sera condamn a y demeurer enferm jusqu'au jugement dernier.? Le lendemain, saint Patrick fit assembler tout le peupledes environs, pour lui raconter cette divine rvlation qui fitt
bientt grand bruit de tous cts. Il se trouva, dit-on, des gens
pieux qui tentrent le plerinage propos, et qui en rapportrent des rcits de l'autre monde. 11y eut aussi d'imprudents
curieux que l'on ne revit jamais c'est ce que prtend la lgende
et ce qu'admit longtemps sans efforts la foi robuste des paysans
irlandais. L'Inquisition examina plus tard cette croyance et lui
prta le sceau de sa redoutable approbation. Parcourir la
lgende de saint Patrick, c'est contempler le modle fantastique des sacrifices humains trop longtemps offerts au Dieu de
paix par un tribunal compos des plus monstrueux sclrats
qu'ait supports la terre.
Un couvent de religieux de l'Ordre de Saint-Augustin s'tait
tabli, au xm sicle, prs de la caverne de saint Patrick.
Le prieur examinait les postulants qui se prsentaient, car
tout le monde n'tait pas autoris tenter l'preuve du Purgatoire vivant. Nul n'obtenait l'accs du monastre sans apporter des lettres de son voque, constatant les bonnes dispositions du plerin. Les moines lui faisaient d'abord toutes les
objections imaginables, pour le dtourner, par la terreur, du
projet qui l'avait amen. Si son courage persistait, on l'enfermait pendant sept jours dans une troite cellule, ou il tait
soumis a un jeune rigoureux. Le huitime jour, vers le soir, on
lui ouvrait une. autre cellule, creuse comme une espce de

334

HISTOIRE

DE LA MAGJE.

cercueil vertical, dans lequel il passait la nuit, sans pouvoir


remuer en aucun sens, et livr ses dernires rflexions. Si l'abattement physique ne l'avait pas vaincu, il se trouvait en
pleine voie d'hallucination, et tout s'apprtait, le neuvime
jour, pour l'introduire publiquement et solennellement dans le
sanctuaire de la justice de Dieu. Ds le matin, tous les prtres
du voisinage et un grand concours de curieux affluaient dans
l'glise du couvent. Le plerin, j'allais dire le futur initie, recevait la communion; aprs quoi on rcitait pour lui les prires
des morts ,puis il tait conduit processionnellement .jusqu' la
porte de la caverne, dont le prieur gardait la clef. Cette porte,
si basse que l'on n'y pouvait entrer qu' genoux, tait pratique
dans un rocher que masquait de trois cts un enclos de hautes
murailles..Apres avoir donn une dernire bndiction au pdans la caverne, refermait la
lerin, le prieur l'introduisait
porte avec soin, et le cortge reprenait le chemin de l'glise en
chantant les Psaumes de la pnitence. Les religieux demeuraient en. prire pendant vingt-quatre heures, et, ce terme
expir, la procession retournait dans le mme ordre la caverne, suivie, comme la veille, d'une nombreuse assistance. Le
prieur ouvrait la porte, et si le plerin se reprsentait, ce qui
~'arnM<!?<pas ~?</OM~, on le recueillait dans un tat voisin de
la folie. Il tait emport en triomphe, comme un saint ressuscit, et recevait tous les soins qui pouvaient le rappeler la vie
ordinaire. Le rcit des visions qu'il avait traverses tait recueilli
comme une divine leon, et devenait une lgende dont les
exemplaires, colports dans toute la chrtient par des moines
voyageurs, produisaient un grand revenu pour le couvent. Si
personne n'avait reparu la porte de la caverne, grande tait-la
consternation parmi les trangers le prieur en prenait texte
pour faire un sermon sur les impntrables voies de la sagesse
divine, et la religieuse terreur qui enveloppait les mystres de
l'le sacre ne permettait personne de risquer des recherches
indiscrtes. On priait pour le mort, et tout tait dit.
Il existe plusieurs vieilles relations de voyages faits au Pur-

LIVHEQUATt~ME.

333

gatoire de-saint Patrick. La plus notable est celle d'un franc


aventurier, nomm Louis Ennius, natif d'Irlande, d'o IL avait
migr Toulouse, et, de la, chevauche il travers le monde en
faisant tout, hors le bien. Ayant dvore tout ce qu'il possdait.
et se voyant traqu par la justice humaine pour des exploits
fort compromettants, ce personnage avait enfin senti la ncessite
d'imiter le diable, qui devenu vieux se fait ermite, s'il faut en
croire un dicton populaire. Converti; dans une glise de Rome,
par la rencontre d'un loquent prdicateur, il songeait terminer ses jours au fond de quelque solitude, quand il out
parler du Purgatoire de saint Patrick et de la merveilleuse
bndiction promise aux plerins qui accomplissaient avec succes ce saint voyage. Le narrateur ne manquait point de faire
valoir les prils de cette entreprise et la chance d'tre trangle
par les mystrieux habitants du souterrain. Mais Louis Ennius
avait t routier, homme d'armes, et de cette profession de sac
et do corde il avait gard une intrpidit peu commune. Moiti
par dvotion, moiti par temprament/notre aventurier rsolut
d'ajouter sa vie cette dangereuse excursion dans le monde
surnature). C'tait d'ailleurs un moyen de se rhabiliter aux
yeux de ses compatriotes et d'expier, selon les ides du temps,
toutes ses fredaines passes. C'est ai sa relation, demeure populaire en Irlande, que j'emprunterai les dtails suivants, en lui
laissant la parole, pour conserver la navet du rcit.
Quand la porte de l caverne fut ferme derrire moi, je
me trouvai d'abord dans une complte obscurit, travers
laquelle j'errais, les mains tendues, pour nie guider en suivant
les parois du rocher. J'avanai ainsi, pendant un. quart d'heure,
d'un pas dfiant, et craignant plus que tout ennemi la rencontre
de quelque puits, dans lequel devaient s'tre briss ceux de mes
prdcesseurs qui n'avaient jamais reparu. Aprs quelques
centaines de pas dans une espce de labyrinthe dont je ne pouvais me rendre compte, il nie sembla tout a coup que le sol
fondait sous mes pieds. Cette sensation avait quelque chose de
vertigineux chancelant comme un homme ivre, je fus oblig

336

HISTOIRE DE LA MAGIE.

de m'asseoir, et mes yeux ne parvenant pas saisir la moindre


lueur, je pensai qu'il tait inutile de bouger de l, et que je
n'avais qu' attendre, tant bien que mal, )e dlai de vingtquatre heures, fix par le prieur du couvent. Une ide bizarre
m'inquitait un peu. Je me demandais si le Purgatoire de saint
Patrick n'tait point une fable dont je serais la victime, et si,
coupable de plus d'un mfait a l'gard des gens d'glise, ils
ne m'avaient point attir dans ce pige pour m'y tenir en perptuelle captivit; si mme je n'tais pas condamn y prir
d'inanition. Cette sinistre apprhension me fit venir une sueur
froide, 'accompagne d'une dfaitlance de cur assez semb!ab)c
au mal de mer. Je tombai dans une sorte d'anantissement qui
dura je ne sais combien de temps, et dont je fus tir par un
pouvantable coup de tonnerre. La commotion fut si violente,
qu'une partie de la caverne s'croula autour de moi. Quand je
revins de l'effroi que m'avait caus ce bouleversement, je me
trouvai l'entre d'un ctoitre'en ruines, dont les arcades brises se dressaient comme des fantmes de pierre dans une
clart rougeatre, pareille. celle que projetfent les reflets d'un
lointain incendie. L'air que je respirais me semblait exhaler
une lgre odeur de soufre.
Je me levais des dcombres o j'tais assis, et je faisais
quelques pas pour chercher m'orienter, quand je vis venir
moi, du fond de ce ciotre en ruines, dou~e vieitlards vtus de
robes btanches, et portant chacun une croix brode sur la poitrine. Ce groupe d'hommes vnrables se dploya en cercle autour de moi, et celui qui semblait tre leur chef m'adressa ces
paroles Bni soit Dieu qui t'a donn le courage de pntrer
dans ce lieu redout, pour y expier les fautes de ta vie. Prpare
toute ta fermet subir les preuves qui t'attendent, car, peine
t'aiirons-iious laiss seul que les dmons, chargs de la justice
de Dieu, commenceront t'assaillir de tous cts. Maissi tu demeures ferme dans ta foi, leurs efforts se briseront sans te nuire.
Chaque fois que tu sentiras faiblir ton cnr, prononce l'auguste
nom de Jsus il te rendra la force et te donnera la victoire.

LIVRE

337:

QUATRIEME.

Aprs cette allocution, les douze vieillards m'embrassrent


et me bnirent, puis ils disparurent
commodes ombres. Demeure seul, je me recommandai Dieu, selon le conseil qu'ils
m'avaient donn, et j'allai m'asseoir dans l'angle form par deux
arcades, pour voir de l tout ce qui se passerait dans le clotre,
et n'tre point attaqu par derrire. A peine avais-je pris position, que des hurlements affreux se tirent entendre, et de tous
cts sortirent de terre des monstres formidables, auxquels
semblait commander un homme noir, ayant tte et pieds de
bouc, avec de grandes ailes de chauve-souris, tel qu'on dpeint
Satan. Ces monstres d'enfer bondissaient autour de lui, comme
s'ils eussent voulu se jeter sur moi pour me dvorer. Mais Sataii,
car je suppose que c'tait lui en personne, arrtait leurs lans,
en les frappant d'une baguette de feu. Saluez notre ami Ennius, leur disait-il en gambadant flicitons-le d'tre venu
nous voir de son vivant. Il a fait d'assez beaux coups sur la terre
pour avoir une place d'honneur parmi les damns. Mais son
heure n'est point venue, il faut qu'il retourne dans le monde
pour nous recruter des mes. Je vais recevoir ses adorations
comme son souverain matre, et je le renverrai combl de mes
dons, pour achever ses jours dans toutes les voies du crime
heureux. .
Comme je restais clou ma place, immobile et muet,' niais
Matre Enfort tremblant, le prince des dmons s'irrita
nius, s'cria-t-il) a oubli ses devoirs, donnez-lui une leon
de .politesse infernale.
A ces mots, frappant la terre de sa baguette de feu, Satan
fit apparatre au milieu du clotre un large brasier circulaire.
Quatre dmons, arms de crocs, harponnrent mes vtements,
et' m'ayant renvers et li pieds et mains, m'enlevrent audessus de ce brasier pour m'y prcipiter. Mais, au moment de
ma chute, je criai Ye~Ms/H et le prestige s'vanouit. Puis je
me sentis emport, comme par un'grand vent, travers des
.brouillards glacs, dans une plaine immense et noirtre comme
J'emplacement d'une fort incendie. H me sembla que je pla22

338

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

nais une moyenne lvation au-dessus de ce sol dsol, et il


me fut donn d'y contempler le plus terrible des spectacles.
Une foule d'hommes et de femmes, de toute condition, peuplaient cette plaine sinistre, et tous ces misrables taient soumis des genres de torture varis selon les crimes de leur vie.
Les uns taient enchans la face contre terre, et, le corps
malll de gros clous de fer ardent que les dmons enfonaient
a coups de marteau. D'autres taient rongs par des lzards ou
des serpents. Ceux-ci taient entours par des groupes de dmons qui les hachaient avec des lames de feu; ceux-l se tordaient sous des tlots d'huile bouillante et de plomb fondu. D'autres taient plongs dans des bains de neige glace, et, lorsqu'ils
essayaient d'en sortir, d'autres dmons les repoussaient avec de
longues broches acres. Au milieu de la plaine il y avait une
immense roue laquelle les malheureux pcheurs taient attachs par les pieds, la tte en bas, au-dessus d'un tang rempli
de soufre embras et quand les dmons faisaient tourner cette
roue garnie de pointes aigus et de lames tranchantes, les malheureux enchans se sentaient dchiquets par lambeaux. Et
toutes ces horribles blessures se gurissaient immdiatement,
afin de se renouveler sans cesse. Un peu plus loin, j'aperus un
difice fort lev, au-dessus duquel tourbillonnaient d'paisses
et ftides vapeurs je me sentis transporter cette hauteur, et je
vis, au centre de l'difice, un vaste rservoir plein d'eau bouillante et croupie, dans lequel se dbattaient des milliers de supplicis, et quand ils cherchaient s'en chapper, des dmons
rangs l'entour les peraient de flches de feu. Plus loin.encor, je vis un grand puits, pareil la bouche d'un volcan; les
damns taient lancs sur des jets de lave enflamme une hauteur perpendiculaire, d'ou ils tombaient sans cesse pour remonter toujours et retomber encore. Les dmons, qui parcouraient l'espace en tous sens, se ruaient chaque instant contre
moi, avec de -terribles menaces; pour m'entraner au milieu des
damns,; mais, fidle l'avertissement que j'avais reu, j'opposais chaque assaut de ces puissances infernales le saint nom

LIVRE

QUATRIEME.

339

de Jsus, et chaque fois ils taient obligs de s'enfuir en poussantdescrisdrage..


Je remarquai toutefois que sur la plaine des supplices il y
ne s'levaient point les blasphmes que
avait unergiond'o
profraient les damns. Les tortures taient les mmes, mais
aux plaintes et aux gmissements succdaient des moments de'
rpit, pendant lesquels le chant des Psaumes de la pnitence
rconfortait les mes souffrantes. Je compris que cette dinemais les dmons me parurent
rence marquait le Purgatoire
plus acharns dans cette rgion d'o le pardon n'est point exclu; la pense de voir chapper tt ou tard les mes purifies
leur fait inventer sans cesse de nouveaux tourments. Comme je
rflchissais sur. ce spectacle, Satan vint me rejoindre et m'entrana au-dessus d'un larg fleuve de boue, que traversait un
pont si troit qu'il semblait impossible d'y passer sans
tomber dans l'abme, o grouillaient une foule de monstres
bants. Je vis passer sur ce pont une longue procession d'mes,
dont la plupart glissaient aussitt et taient happes, comme
au vol, parles monstres du fleuve. Satan voulait me contraindre
a passer mon tour, et comme une lgion de dmons me coupait l retraite, je me sentais cette fois en grand pril mais le
nom de Jsus ne cessa point d'tre mon prservatif, et en le
prononant je fus port l'autre bout du pont, en prouvant la
sensation d'un homme qui serait soutenu par une force lastique et invisible. Les esprits infernaux ne pouvaient me suivre
plu~loin.
Au moment o je touchais l'autre rive du fleuve,, le site
changea d'aspect comme par miracle. Je me trouvai l'entre
d'une belle valle tout maille de fleurs merveilleuses, et sur
laquelle se penchaint des ombrages dlicieux. Aprs m'tre
arrt un moment pour me remettre ds preuves terribles que
j'avais traverses, je pris ma route par un sentier bord de rosiers, qui, aprs avoir trac de longs mandres sous une feuille
peuple d'oiseaux chanteurs, me conduisit dans une vaste
claircie au milieu de laquelle s'levait une maison toute res-

340

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

plendissante d'or. Lorsque j'en ~fus assez proche, la porte s'ouvrit, et une longue procession, compose d'hommes, de
femmes et d'enfants en robe blanche,'dnia
devant moi en
chantant des cantiques. Apres cette foule marchaient des rois,
des vques et des papes, portant les insignes de leurs dignits.
La procession dcrivait un grand cercle, au-dessus duquel planaient des churs d'anges tenant des harpes et faisant retentir
les airs d'une cleste harmonie: En passant prs de moi, un. des
voques dont le nom, Patrick, tait grav sur un triangle d'or
suspendu a son 'cou; me prit la main et me fit. entrer dans les
rangs de la procession. Mon fUs, )) mdit-il en marchant, je
suis fort satisfait du courage et de la persvrance dont tu as
fait preuve dans ton plerinage. Tu dois comprendre,, cette
heure, les mystres de la justice divine qui sont enseigns sur
la terre par les ministres de Dieu. Tu as vu les chtiments infligs aux pcheurs tu vois maintenant le bonheur et la paix
dont jouissent les saints. Quand tu seras retourn parmi les vivants, tu rendras tmoignage de toutes ces choses, afin que ce
tmoignage profite aux hommes de bonne volont. Ceux qui te
croiront feront pnitence de leurs fautes, afin de mriter que la
clmence divine leur pargne les souffrances du Purgatoire.
Ceux qui ne croiront point subiront les consquences de leur
incrdulit, mais garde-toi de les imiter dans leur dangereux
endurcissement, car les supplices que tu as contempls ne sont
point de vains prestiges.
Nous approchions, en ce moment, de la
porte de la maison
d'or, dans laquelle une grande partie de la procession tait dj
rentre aprs avoir dcrit le cercle dont j'ai parl. Saint Patrick
mefit agenouiller pour recevoir la bndiction des
vques et de~
papes qui fermaient le cortge. Quand les derniers eurent pass
devant nous, il me fit relever, et, m'embrassant avec une bont
paternelle, il ajouta Cette.maison cleste, o habite la grce.
de Dieu, ne peut recevoir aucun vivant. Sache mriter
d'y tre
admis un jour, et c'est moi-mme qui viendrai recevoir ton
me pour l'.y introduire. Pars donc en
paix, mon fils, et reprends

LIVKE

QUATRIME.

341 t

-avec courage le chemin qui t'a amen jusqu'ici: Tu reverras en


-passant.les mmes scnes d'expiation, mais comme tu es sanctifi par )a vision du paradis, les dmons: n'auront plus le~pou-voir de t'insulter. et d t:menacr. Usfuiront a ton approche,
et tu;rggneras; sans nouvelle preuve,Tentrc:de: la' caverne.
Va donc, et.ne t'arrte nulte.part en'rote,. de peur de dpasser
Theure-o les religieux t'attendront, .car s'its ouvraient la port
sans.'te. revoir, ils te croiraient; perdu. Ds~sretireraient affligs;
tu n~aurais.plus qu'a.niorir d'inanition sous la vente obscure,
et alors, cdmme~tues loin d~'avpir mrit l'entire rmission de
tes pchs,' les. dmons du Purgatoire s'empareraient de-ton
me, sans .qu'il me. ft'possible de. venir a ton secours.)) ,~
((.J'obeis~tristement a-l'ordre du saint voque. 11' me paraissait bien: dur. de retourner-sur la terre-aprs avoir contcmpl'de
ai presse sjour ds bienheureux. Mais j'emportais nanmoins
ma foi~-fortine et l'esprance de ~revenir, tt ou (tard, sdus'ies
auspices-de la- misricorde divine. Je traversai-de nouveau le
pont mystrieux, la plaine infernale, en voyant avccjoie'iesdmons,.s'enfuir:a mon approche, commeme l'avait 'annonc~l
bon; Patrick: Je regagnai .le clotre en ruines, et j'y retrouvai les
douzevieillards,:qui.m flicitrent de l'heureuse issue de mon
voyage, puis je m'engageai sous la vote tnbreuse qi. menait
au seuil de la caverne. 11fallut me traner avec peine a travers
les dcombres, en m'aidant ~des pieds et des mains comme la
premire fois. Au milieu de mes pnibles enbrts, un nouveau
.couple tonnerre se;fit ~entendre, .et.la caverne en fut .encore si
violemment~branle que la respiration ;me manqua..Je .tombai
vanoui, et quand,je. repris :l'usage de. m.es~sens, :je: me.trouvai
dans l'enclos, qui :preede la caverne,. au ~milieu des bons,relila porte et qui.me
gieux, qui nr'ayaienttrouy.etendu~devant
prodiguaient les soins les plus empresss.)) .
Telle est, fort abrge, la rvlation de Louis Ennius
j'ai lagu les interminables reptitions et les considrations
mystiques dont le lecteur n'a que faire, en ajoutant que l'esprit
de l'aventureux plerin demeura si frapp de tout ce qu'il avait

~42

HISTOIRE

DE LA MAG)E.

vu, qu'it ne voulut plus quitter le monastre des Augustins,


dans lequel il mourut, quelques annes plus tard, en odeur de
saintet.
Que faut-il penser de cette lgende? Ce serait blasphmer
Dieu que de croire la moindre ralit des scnes infernales
dont Ennius prtendait avoir t le tmoin. H est permis de
supposer qu'avant de l'introduire dans la caverne sacre, les
moines lui avaient fait prendre, sous prtexte de le fortifier,
quelque drogue ayant la vertu de produire une longue et puissante hallucination, sous l'empire de laquelle il tomba, peu
d'instants aprs qu'on :l'eut enferm. Affaibli par un jene de
neuf jours et par les mditations lugubres dont les moines
avaient nourri sa pense, il se trouvait naturellement prdispos voir en rve un chaos de scnes dmoniaques dont le
rcit, publi, attest, et vraisemblablement brod par ceux qui
l'entendirent, devait produire un effet dramatique sur les imaginations ignorantes parmi lesquelles il fut sem grand renfort de prdications fanatiques. C'est de semblables histoires
commerce en gros .et
que naquit le commerce des :'M~M/ye?CM,
en dtail, attirant l'obole du pauvre comme l'or du riche, dans
l'escarcelle d'avides quteurs qui couraient le monde en vendant
le Ciel.
VII I
Le Christianisme, htons-nous de le dire, n'est point solidaire de ces aberrations. La primitive glise se contentait de
pratiquer la vertu dans l'galit du devoir et dans l'mulation
des uvres qui font les vrais saints. Elle se perptue l'cart
dans les curs qui s'lvent Dieu par des voies simp)es et
caches. Elle passe sans faire de bruit, mais non sans faire le
bien, et n'a pas besoin de lgendes terrifiantes ni de rvoltants
mensonges pour tayer sa foi. Il faut nanmoins reconnatre
que la littrature clricale a t quelquefois mieux inspire;
accueilions-en. quelques exemples. Le merveHIeux dans la veh-:t.

LIVRE

QUATXtME.

343

geance est un blasphme envers Dieu, mais le merveilleux dans


la misricorde ressemble aux contes de fes bienfaisantes, qui
n'lvent point l'esprit, mais qui, du moins, respectent l'innocence du cur.
Au fond d'un manoir accroch comme un nid d'aigle a la
croupe d'une montagne que des ravins profonds sparent de
une runion de nobles
l'abbaye de Notre-Dame-des-Ermites,
chasseurs, assis la table du chtelain, buvaient flots le vin
du Rhin dans les larges coupes germaniques.
La nuit tombait, charge de voiles orageux. A travers les vitraux plombs de la salle du festin, passaient de rouges clairs.
On entendait rugir l vent sous les combles branls, et dj
les grondements du tonnerre annonaient une convulsion de
,la nature.
Le chtelain, homme de pit, tait devenu silencieux il
sentait la majest du Tout-Puissant dans cette grande voix des
lments tourments. Mais ses convives tenaient tte l'orage,
et a chaque menace de la tempte ils opposaient le choc de
leurs coupes cumantes.
Tout coup la porte s'ouvrit. Les serviteurs amenrent unii
pauvre voyageur qui s'tait vou .faire pieds nus'le plerinage
de Notre-Dame-dcs-Ermites, pour obtenir du ciel, en'c lieu
consacr par de nombreux miracles, la gurison de son fits
atteint d'un mal mortei.
Au milieu des vices de l'existence fodale, une vertu des
ges antiques, l'hospitalit charitable et discrte, faisait contrepoids lavioience des murs. Le chtelain se leva.et conduisit son nouvel' hte au coin de la vaste chemine o' flambaient
des quartiers de chne 'puis, remplissant de samain'ia coupe
de la bienvenue, il la lui prsenta. Quand le plerin se fut rconfort par la chaleur et par le fruit de la vigrie, son couvert
se trouva dress au bas bout de la table, et les serviteurs, plac.rent devant lui ce qu'une touchante coutume nommait la part
de Dieu, c'est--dire la portion rserve au pauvre voyageur.
Ce devoir rempli, les chasseurs ne firent plus attention au-visi-

344

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

leur inconnu, et ils se remirent boire et deviser bruyamment, a travers des propos dont l'impiet ne connaissait plus
de limites. Le chtelain les priait vainement de se modrer
pour ne point provoquer la colre divine et la chute de la foudre. Ils riaient de ses reproches en regardant de ct le dvot
tranger, pour surpendre sur son visage l'impression que produisaient leurs tmraires dfis. Mais l'tranger se taisait, et
sa face gardait l'immobilit du marbre.
Cependant l'orage s'loigna. Le calme se refaisait peu peu
sous les cieux, et dans une claircie des tnbres on vit glisser
la.lune, comme un pale vaisseau qui laboure les vagues. Partons!.)) s'crirent alors les nobles convives..
Restez
dit le chtelain. Voici l'heure ou les Esprits
de la nuit courent le monde pour semer le mal; et aprs avoir
offens Dieu, tout un soir, par l'intemprance de vos langues,
vous seriez trop exposs faire dans la montagne quelque fcheuse rencontre. Attendez l'aube sous mon toit.
Attendre?.)) s'cria
Berthold, un comte du Rhin, le
plus fou de ces fous qui eussent risqu leur me pour enjeu
d'un dn. Attendre l'aube par crainte des Esprits montagnards, c'est le lot d'un serf. Eusse-je en travers de ma route
le Diable en personne, je ne reculerais pas plus devant lui que
devant Dieu
En tes-vous bien sr, sire chevalier ? H murmura le
plerin, qui se couvrit du signe de la croix, comme pour loigner la maldiction provoque par ce blasphme.
J'en rponds sur ma tte' ? s'cria Berthold. En fait de
courage, mes amis que voil peuvent dire si je me vante, et
pour preuve, trs-saint homme de Dieu, ajouta-il en vidant
une dernire coupe, je bois la sant de Satan, et je lui rends
mille grces s'il est assez galant pour m'escorter cette nuit.
Hlas, vaillant seigneur, reprit le plerin tranger,
je prierai pour vous, pendant toute cette nuit. Vous en aurez
besoin.
Grand merci, mais vous ferez mieux de dormir, n r-

LIVKE QUATRIME.

345

pliqua le comte du Rhin. Je compte plus sur ma bonne dague


que sur les patentres de tout un couvent.
Quelques minutes aprs, on l'entendit franchir, au grand trot
de son vigoureux destrier, le pont-levis du manoir.
L'heure tait avance, le silence profond, la solitude absolue.
La pleine lune rveuse apparaissait seule, de temps a autre,
derrire les lourds nuages qui roulaient l'horixon, puis l'obscurit se refaisait.
Berthold, fort occup de soutenir le pas vacillant de sa monture dans les sentiers effondrs, ne songeait plus la prdic.tion du plerin. Chaque fois que le cheval bronchait, un sourd
jurement s'chappait des lvres du cavalier, et envoyait tous
les diables la bte innocente des misres de la route.
La
ligne qu'il suivait plongea tout ' coup entre deux murailles de rochers, gorge troite et tortueuse, au-dessus de laquelle de vieux arbres chauves croisaient leurs branches dessches comme des ossements.
Rien n'est plus prs de la superstition qu'une bravade. Le
comte Berthold se sentit tout coup frissonner d'tre seul, cet
homme de fer qui courait sans peur aux batailles de lances.
C'est qu'un jour de bataille on voit son ennemi, tandis qu'ici
tes tnbres s'emplissaient de frlements invisibles: l'ennemi
tait cach dans la conscience du voyageur. Et pourtant Berthold cherchait se rassurer il avait honte de lui-mme.
Certes )) se disait-it, le Diable rirait bien, s'il y avait un
Diable, et. s'il voyait ma figure Au moins me servirait-il de
porte-flambeau.
Et voil qu'une lueur verdtre jaillit tout coup de la doubte muraille de rochers, comme si elle et t de cristal, et
deux nains monstrueux apparurent Berthold, devant la tte
de son cheval. Une sueur froide perla sur son front, 'mais le
cceur ne lui faillit pas encore.
Des ~ery~aeMH/e!?: ') s'cria-t-il en tirant sa longue pe,
de misrables nains de montagnes
Arrire, vil rebut d.'enfer, allez faire peur aux vachers des Alpes a

346

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Et poussant son cheval toute bride, il fora le passage


comme s'il et travers un brouillard.
Les nains s'taient dissips en vapeur. Mais voil que, derrire le comte du Rhin, se fait entendre le galop effrn de
deux chevaux, tl tourne la tte en fuyant, et aperoit deux chevaliers arms de toutes pices, qui allaient le rejoindre.
Leur armure tait noire, noirs taient leurs coursiers. Au
creux de leur visire baisse leurs yeux brillaient comme des
escarboucles leur bras:droit pendait une massue de fer
garnie de pointes et attache par une chane des feux follets
flamboyaient en forme d'aigrettes sur le cimier de leurs casques.
Ces lugubres compagnons rejoignirent Berthold avec la vitesse de l'clair. Passant d chaque ct de son cheval, ils en
saisirent les rnes, et, sans dire un seul mot au chevalier boulevers, ils l'entranrent, dans leur course furieuse, de ravin
en ravin et de montagne en montagne.
Le feu jaillissait du roc sous le pied ferr de leurs montures peine une distance tait-elle aperue qu'elle tait dvore, et Berthold ne sentait pas que, par un prodige non moins
trange, ses guides fantmes l'entranaient vers des hauteurs
inconnues.
Ils'atteignirent ainsi la rgion des glaces ternelles, et alors
leur course recommena avec une nouvelle, furie, et se dirigea
vers une norme tranche ou s'abmait en cascade un torrent
de neige fondue.
Et des profondeurs du torrent montaient des voix rauques,
qui hurlaient: A nous le blasphmateur
Le voici! le voici
rpondirent les chevaliers noirs.
Alors les cheveux de Berthold se hrissrent, et son cur,
si fort jusque-l, fut vaincu. Il comprit qu'il tait tomb au
pouvoir des rdeurs nocturnes de cet enfer qu'il avait tant de
fois brav. Nul secours humain ne pouvait le sauver, et qui,
dans les cieux, pouvait-il s'adresser, lui qui s'tait ri de tout?..
Et les voix de l'abme.montaient toujours, et les chevaliers
noirs y faisaient la mme rponse, et. les trois chevaux, arrivs

L)VHKQUATR)ME.

347

auitot'd de la fondrire, se cabraient dj sur )aniar~e))e de ce


puits bant. Un pas de plus, tout tait consomme.
Mon Dieu!M secriaBt'rthotd,
,>
je suis perdu

Le Dmon du blasphme.

butait

peut-tre la premire fois de sa vie <}ue ce mcrant


teoda) <')p\ait sonme Dieu l'aile
dc)a pi'K're. Cette prire
n'tait <j)) un cri de terreur, et cependant elle lui fut compte
p"uru))nctedefoi.
A ce nom de Dieu, jet dans )'es))aec par sa suprme dtresse,
voil que les chevaliers noirs s'arrtent et chancellent comme
deux sphinx prts s'crouler. Les nuages sinistres qui couvraient le ciel se dchirent
une lumire azure, de laquelle se
dtachent des milliers d'toiles d'or, s'panouit jusqu'aux
cou-

348

HISTOIIIE

DE LA MAG)E.

'fins de l'espace, et montre a Berthold le gouffre nu-bord duquel


il avait failli rouler.
Eu mme temps, une cloche mystrieuse sem dans les airs
ses notes argentines.
Berthold regarde au del du prcipice, et aperoit dans le
lointain la blanche statue de la Vierge qui surmonte l'glise
de Notre-Dame-des-Ermites. Autour de lui les chos de la,solitude rptent d'infernales clameurs qui vont se perdre peu a
peu dans les anfractuosits des monts. A ses pieds, il voit les
deux chevaliers noirs se traner en rampant, sur leurs coursiers
changs en monstrueux hippogriffes, versi'abime d'ou jaillissent des clairs sulfureux; puis tout disparait, et il se retrouve
seul, dans les tnbres, sur le plateau de glace.
Mais, an loin, la statue de la Vierge demeure mystrieusement illumine, et de la sainte image se projette un reflet qui
trace de roc en roc un rubau de clart cleste, depuis le monastre des Ermites jusqu'au sommet inaccessible ou les puissances de l'enfer avaient port le comte du Rhin c'tait la
pointe du Rigi, dont les plus intrpides chasseurs n'eussent os
tenter l'ascension en plein jour. La descente fourmitlait de
prils; mais le miracle qui resplendissait encore au fate de
l'abbave
J attirait doucement Berthold et soutenait sa foi.
Il fit voeu de se consacrer a la Vierge, si elle achevait sa dlivrance puis, sans calculer des risques qui eussent arrt la
prudence humaine, il se. laissa glisser de roche en roche, se
retenant des pieds ou des mains comme il plaisait la Providence de guider son instinct, mais ne perdant point de vue la
clart sacre qui lui servait d'toile fixe parmi. )es cueils de
la mer de glace.
Le premier regard de l'aube le trouva au seuil du monastre.
)1 raconta aux solitaires son trange aventure, et ceux-ci lui
dirent leur tour qu'ils avaient ou, pendant la nuit, tinter la
cloche de l'glise, sans qu'aucune main l'et touche. Tous
ensemble admirrent la bont de Dieu, et Berthold, fidle son
vu, ne voulut plus retourner dans le monde.

LIVRE

QUATRIEME.

349

-)c sais quelque chose de plus naf et de plus touchant. C'est


une, anecdote d'outre-tombe, au sujctd'un chevalier du pays
de France; qui, aprs avoir longtemps guerroy dans les croisades contre les Sarrasins, tait revenu, tout mutil par la
gloire, achever de mourir sous les arbres de la patrie, tl arrive
en son manoir, et n'y retrouve plus les tres qu'il aimait Dieu
lui avait tout t, comme Job. Le pauvre chevalier touffe
on ne lui voit pas
toute plainte au fond de son cur meurtri
verser;une larme, car les grandes douleurs sont muettes et
recueillies. Plus rien ne lui vaut la vie de ce monde, mais il
sent que Dieu luireste.Aprs
avoir donn tout son bien aux
pauvres, il vient dposer sa lourde armure la porte d'un clo!tre. En ce temps-l, noblesse et science allaient rarement de
compagnie les fils des hros, comme leurs pres, ne savaient
gure crire leur nom qu'avec la pointe de.t'pe. Or donc, les
bons moines voulurent instruire leur nouveau frre, afin qu'il
pt s'asseoir comme eux en sa stalle au chur, et chanter avec
eux, dans la langue sacre, les psaumes de la vie pnitente et
les hymnes de l'me exile parmi les douleurs d'ici-bas. H fallait commencer par lui apprendre a lire. Unvieux solitaire se
chargea de ce soin mais, aprs une anne de peine, il n parvint enseigner a son'disciplequ' assembler les deux premiers
mots de l'Ave Ma~'a. Aprs les avoir plusieurs fois rpts, le
bon chevalier s'enfonait dans une mditation silencieuse, dont
rien ne pouvait le tirer pendant de longues heures. Il mourut
peu de temps aprs avoir prononc ses vux, et on l'enterra,
selon la coutume cnobitique, dans le jardin funbre qn'entouraient les clotres. Et voil que, le lendemain, un lis d'une
merveilleuse blancheur se balanait panoui sur sa fosse, et, surichaque fleur de l plante virginale, on disait, tracs en lettres
scintillantes comme des flammes, ces deux'mots ~t'e~a~a,
cmi contenaient toute la science du guerrier. Tous les religieux,
accourus pour~.contempler ce prodige, se repentirent d'avoir
quelquefois critiqu.son ignorance. .C'tait un saint, )) se disaient-ils l'un l'autre, c Il a pass au milieu de nous comme

350

HISTOIRE

DE LA MAGIK.

)' Le
un parfum du ciel, et nous ne l'avons pas connu!
prieur du monastre fit ouvrir la fosse avec respect, pour contempler encore une fois l face de l'tu qui tait retourn a
Dieu. On vit alors avec admiration que la racine du lis sortait
de la bouche mme du chevalier qui avait tant de fois rpt la
Salutationnglique.
'La vierge Marie fut la grande fe du moyen ge catholique.
L'incomprhensible mystre de sa maternit virginale devint
la seconde page de la lgende mosaque sur le Paradis terrestre. Un Gnie de tnbres, Lucifer bu Satan/tait mont'de
l'enfer pour causer notre exil sur la terre des larmes un Ange
de douce lumire, Gabriel, descend des cieux pour annoncer le
pardon divin. L'esprit infernal avait parl Eve, qui allait
cesser d'tre pure l'esprit cleste parle a Marie qui demeurera
toujours vierge. L'esclavage du genre humain sous le joug du
dmon avait commenc en Eve, et s'tait consomm en Adam
et notre dlivrance commenait en Marie pour se consommer
en Jsus. Ainsi donc un nouvel Ange, une nouvelle Eve, un
nouvel Adam, devenaient la posie du culte nouveau. Il y avait
aussi un nouvel arbre mystrieux, la Croix, dont le fruit, aliment d'immortatit, devait gurir le mal caus par le fruit
dfendu. Voila, dit saint Thomas d'Aquin, le Docteur mystique, voil Marie leve une dignit en quelque sorte iufinie,'et, dans cet acte divin, qui lev une pauvre fille d'Adam
au-dessus de toute la cration, nous devons entrevoir la borne.l
plus recule des mystres du Tout-Puissant. Marie est devenue
comme un pont d'or qui unit l'abme des grandeurs divines a
l'abme du nant de l'homme
du
pont ncessaire l'entre
Verbe dans l'Humanit. La Misricorde et l Justice se sont
rapproches dans un indissoluble baiser de paix; c'est le sein
de Marie qui a t le trne de leur alliance et du cur de
cette Vierge l'immortelle harmonie a remont de la terre au
ciel, pour se reposer en Dieu, son ternel principe.
Tels taient les beaux rves qu'enfantait la quitude des clotres. Ne croirait-on pas lire la prface d'un Paradis retrouv?.

UVHE

OUATtU~MH.

33t

malheureusement, aprs dix-huit sicles' d'vangtisme, l'Histoire ne cesse d'opposer ces aspirations surnaturelles )'inflexible tmoignage de la ralit.
Voltaire crivait, le 8 mars i754, la duchesse de SaxeGotha L'Histoire niest presque autre chose qu'une vaste
scne de faiblesses, de fautes, de crimes, d'infortunes, parmi
lesquels on voit quelques vertus et quelques succs, comme on
voit des valles fertiles dans une longue chane de rochers et
de prcipices~
Un sicle a pass sur ces lignes, sans les pouvoir effacer.
C'est l'argument des fatalistes, et malgr le progrs des /M~e?'M,
la rplique est encore trouver.

IX
La Magie, depuis la chute de l'empire romain, avait perdu
son existence publique. Les Barbares qui pesaient sur l'Europe taient trop grossiers pour s'intresser son ct doctrinal, et, en fait de surnaturel et de merveilleux, ils ne comprenaient rien au del du paradis guerrier dans. lequel ils se
croyaient appels retrouver, aprs la mort, les aventures batailleuses dont se composait toute leur vie. Plusieurs. de ces
races de proie avaient cependant une teinture de christianisme
mais l'esprit de l'vangile ne devait pntrer que bien lentement
sous leur dure et sauvage corce. L'histoire, la philosophie, les
autres sciences et les arts, chasss de ce monde en armes, s'taient rfugis dans quelques .monastres que la Providence
semblait avoir prservs du dsastre gnral pour en faire les
arches de l'avenir. Les prtres sont les premiers et les derniers
savants des socits qui commencent :et des civilisations qui
finissent. C'est au clerg chrtien que nous devons d'avoir
exhum les dbris scientifiques et littraires de l'antiquit, le
peu.de livres qui nous, ont transmis les traditions si incom-

352

HISTOIRE

.DE LA MAGIE.

pltes du pass. Il y eut, sous Charlemagne, un essai de rsurrection des puissances de l'esprit humain. Un moine anglais,
Alcuin, appel et protg par ce prince suprieur son poque,
avait su crer des coles de thologie, d'histoire, d'astronomie,
de grammaire, de mdecine et de lgislation. Pendant que le
grand soldat refaisait un empire romain, le grand moine
essayait de refaire une Athnes chrtienne. Tous deux taient
digues de russir, tous deux y usrent leur vie. Cependant
F uvre de Charlemagne devait finir avec lui, et celle d'Alcuiu
ne pouvait fleurir travers les nouvelles ruines qui allaient se
prcipiter.
Le gnie de Charlemagne avait pass comme un clair dans
un ciel tnbreux. Sa forte main s'tait tendue de tous cts
pour ptrir les lments d'une nouvelle unit son glaive avait
tranch les rsistances sa pense aspirait l'incarnation du
csarisme chrtien mais tout lui chappa, mme la vieillesse.
Ce grand barbare avait t montr la terre sous la couronne
impriale, pour enseigner que les choses qui ont vcu leur
temps ne se refont pas de main d'homme. Aprs lui, tout retombe. Vivant, il arrtait de ses deux bras, au Nord et au Midi,
les dernires armes des balayeurs d'empires. A peine dfunt, il
n'occupe plus au monde que l'troite place o git sa cendre'. I)
avait cru fonder une dynastie, et ne laissait qu'un nom. En
entrant dans le x" sicle, qui fut le linceul de sa race, l'anarchie a repris son niveau. Tout l'Occident s'est redivis entre
d'innombrables tyrans dont le droit ne relve que de la force.
Celui qui n'a pu se saisir que de deux ou trois bourgades, reconnat pour seigneur le matre d'une province, et qui 'n'a
qu'un chteau rend hommage au possesseur d'une cit. Pour
se garder et se dfendre, les faibles se rallient aux puissants
en change de la proprit qu'ils ont vole, ils s'engagent a
guerroyer sous la bannire du chef qui les protge et qui pouvait les dpouiller son tour. Selon l'importance des terres
qu'ils reconnaissent tenir de son bon vouloir, ils lui doivent un
service miHtairc plus ou moins prolong, et tranent avec eux,

LIVRE QUATRIEME.

353

pour soldats et valets d'armes, les hommes de race vaincue


dont ils sont possesseurs, car l'habitant du sol envahi suit le
sort de son foyer.
Seigneur de province, de ville. ou de bourgade, suzerain ou
vassal, tout porte-glaive a ba)i sa forteresse. Le plus riche a le
manoir crnel, avec de vastes salles lambrisses de chne,
ou l'orgie rgne nuit et jour parmi ses rudes compagnons. Au
pauvre suffit la tour perche sur un roc de pnible accs le
pillage, son tour, lui donnera l'opulence, car le pillage c'est
toute la vie du Barbare. Les Arabes taient venus, puis ls Normands, puis les Hongres les premiers par- les Pyrnes, les
seconds par les neuves, les derniers parles Alpes. Les Arabes
avaient pri dans les champs de Poitiers les Normands s'taient
'incrusts dans le sol comme le limon des grandes eaux et les
Hongres, comme des nues de sauterelles voyageuses, avaient
rong toutes les rgions mridionales. La foule nerve des
Gallo-Romains n'avait pas su se dfendre; la servitude lui donnait froid au cur. Quand il faut. offrir sa poitrine l'ennemi,
ce sont les braves qui commandent et qui, pour prix de leur
sang, se font livrer la terre. Ainsi la pointe de l'pe signait partout ses titres de proprit sur le dos courb des hommes de
glbe, qui ne savaient point s'armer du soc de la charrue. Le
noble, c'est le cur vaillant; le serf, c'est-le trembleur voil
tout le secret de la fodalit.
Quand l'invasion n'arrive pas de loin, les donjons rivaux se
Tanfont la guerre. Que de proies disputer ou dfendre
tt c'est une caravane de marchands trangers qui se rend petites journes aux foires,provinciales tantt, ce sont des plerins
qui portent des offrandes des sanctuaires vnrs, ou des moines qui ramnent en longue procession les prcieux reliquaires
cachs pendant les courses normandes. Ces convois pacifiques
n'ignorent point les dangers de la route; ils se sont munis de la
ranon de leur libert, pour franchir sans encombre les passages
gards par la rapine fodale. Mais,, souvent, le chtelain, dont
ils .ont chrement pay le bon vouloir, se prend a regretter de
23

33~

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

n'avoir pas fait main basse sur tout ce qu'il. pouvait prendre.
)1 s'abat du haut du rocher sur la plaine, ou sort de-la vieitic
foret, avec sa bande avide, pour rparer son-mauvais calcul..
Alors il se trouve face a face avec un voisin pillard comme lui,
et, comme lui, doubl.de fer. Les pauvres voyageurs sont broys
dans l'abordage. Le plus rude.assaillant ramasse les dpouilles
il force gale, on partage .vol) la vie quotidienne.
D'autres fois, c'est un grand monastre, fond ou dot par
Charlemagne au.retour de ses victoires, et qui possde, en de
profonds souterrains, des trsors bien enfouis. Mais que peuton cler l'oeil de lynx du corsaire -fodal? Seigneur, )) dit
l'abb, nous sommes les pauvres du Christ nous vivons la
sueur de nos fronts si nous avons quelque pargne, c'est le
pain de la veuve et d l'orphelin. Protgez, dans ces temps malheureux, la croix qui plane sur cet asile de l'infortune. Nous
vous amasserons par nos labeurs un tribut annuel nous prierons le Tout-Puissant de vous garder jusqu' la vieillesse la plus
recule, et vous reposerez, aprs cette vie, sous les bndictions
de vos serviteurs, a ct de l'autel qu'aura 'fait respecter votre
vaillance.
Pour arrhes du trait, le fodal se fait compter de bonnes livres d'argent ou d'or. Aux jours de fte, la cloche sonne toute
vole pour faire honneur au soldat de l'g)ise, au nouveau Ma,
chabe, qui vient s'asseoir dans les stalles du chur et respirer
l'encens qu'on lui offre aprs Dieu. Le rus pillard se laisse long
temps caresser comme un tigre endormi ne faut-il pas que la
confiance vienne .lui, pour lui rvler-la cachette o dorment
les trsors sacrs ? Mais ds'qu'il a saisi ce secret convoit, son
masque tombe, le bandit reparat. Tout, fuit, expire, s'embrase
ets'abime sous son bras dcharn, et, dans le dernier dbris
qu'ils ont broy, ses compagnons de ravage cherchent encore
un grain de .cet or pourlequel ils.escaladeraient les cieux.
Quand il n'y a ni caravane ranonner, ni cloitre mettre
sac, car il faut du.temps aux ruines pour se.relever, de quoi vivent en leurs manoirs ces cumeurs de la plaine et du sentier?.

LIVRE

QUATRIME.

355

Pour un troupeau, pour'une moisson, pour le fruit d'une vigne,


les hommes de fer descendent de leur repaire, la lance au poing,
suivis de tours serfs qui secouent ta torche ardente. Si ja victoire
est trop dispute, le butin prit entre les deux partis il y a
alors famine pour tout le monde. Voila le Moyen-Age.
'Lorsque la guerre sommeillait derrire les meurtrires du
donjon, quand le fodal, gorge de proie, ne songeait qu'a s'battre en ses brutales dbauches, si le bl mrissant prodiguait ses promesses aux populations allanguies par tant de misres;,si, dans la joie de voir finir pour un peu d temps les
mauvais jours, l'homme rustique avait puise l'pargne du grenier, souvent une grle tranchante hachait tout coup l'espoir
de la vendange prochaine, ou la pluie diluvienne pourrissait les
moissons jaunies; et alors les moines, observant les astres du
haut de leurs sombres clochers, petaient dans cet alphabet des
cieux les prsages trans par les toiles filantes autour de l'orbe
des comtes.
A'ux approches de l'an 1000 une famine sans exemple dsola
t'Eu'rope. Tous les 'peuples en ressentirent les atteintes. Les
hardis batailleurs n'avaient plus la force de soulever leurs sangtantes armures. Quand ils eurent dvor les chevaux et les lvriers de chasse, et que le gibier des bois leur manqua, la furie
de la faim dpassa les limites ordinaires. On commena par
dterrer les cadavres c'tait la ressource des faibles.-On finit
par la chasse aux hommes ce ft le dernier crime des forts.
Quiconque fuyait d'une terrc.a l'autre, pour distancer le flau,
n'allait pas.. loin, sur les routes dsertes, sans rencontrer une
embuscade affame..On ne tuait plus pour piller, mais pour
vivre, et cela dura trois annes, longues comme trois sicles,
disent les chroniques.
~La peste y ajoutait ses horreurs. On et dit que l'ange exterminateur traversait la terre sur le cheval ple de l'Apocalypse,
et que ses lgions aux cuirasses de feu, d'hyacinthe et de soufre,
lanaient leur flche ardente sur le tiers du genre humain. La
terre, qui avait bu le sang de tant d'invasions, deta~t'de meur-

356

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

tres, s'tait engourdie dans son ivresse. Les cataractes du ciel


avaient noy dans son sein les germes de la vie; la corruption
s'en exhalait en vapeurs, l'air se dcomposait et tuait par tous
les pores. Un feu secret calcinait les poumons tous les membres se tordaient comme s'ils taient tenaills des pustules livides gonflaient la peau et y creusaient des plaies empoisonnes la face verdissait comme la chair des noys il ne restait
bientt qu'une me en dlire dans ce cadavre envahi par les
vers avant que la dernire sensation de cette mort en dfait se
ft vanouie. En 992, 93, 94, ce flau s'tendit de toutes parts,
comme une invasion d'invisibles ennemis. Le mal clatait
comme la foudre, et l'horreur de ce spectacle devint si grande,
que dans les champs, autour des cits et des bourgades, partout, les survivants pouvants se htaient d'enterrer les malades ple-mle avec les trpasss.
Le ciel mme semblait rpondre aux plaintes des agonisants.
On racontait partout des histoires de prodiges funestes ici,
des pluies de sang; l, des toiles dtaches de leur sphre, et
tombant, comme des larmes divines, sur le linceul des nations.
Des voix inconnues et menaantes, qui traversaient l'espace
comme des souffles d'orage, inspiraient de lugubres lgendes
dont l'cho, partout rpt, se mlait aux psalmodies qui pleuraient sous les clotres. Du fond des solitudes sacres sortaient
des prophties qui annonaient la fin du monde pour l'an 1000,
au nom de l'Apocalypse. L'an Mil sculptait sa date sur chaque
tombe, et chaque cadavre affaiss sous la peste semblait marquer une des minutes du temps qui dvorait la cration. Les
nuits taient veuves du sommeil. Le moine en sa cellule, l'ii
fix sur les cieux, s'attendait voir les astres secous dans le
vide, comme les fruits verts du figuier quand l'agite un grand
vent. Le chtelain, qui tant de fois avait bu sa sauvage ivresse
dans les calices de la cathdrale ou de l'abbaye, restait glac sur
sa couche de fourrures, prs de sa coupe demi pleine, qu'un
spectre achevait de vider. Ce dlire de l'pouvante, poursuivi
par la plainte des cloches que faisaient tinter, minuit, d'invi-

LIVRE QUATRIME.

357

sibles sonneurs, errait de la plaine au moutier, du moutier au


donjon, en se heurtant partout l'abordage d'un cercueil.
Les chroniques du dixime sicle sont pleines d'tranges
rcits qui nous montrent l'ordre naturel boulevers comme
l'ordre moral. Les savants, ils taient rares, observaient les phnomnes, mais leur science n'en trouvait point la clef. Selon
'd'antiques traditions, le ciel tait un livre illumin, ou venaient
se peindre en caractres ardents les images symboliques des
destines terrestres. L'closion d'une comte dans le champ sidral tait rpute fatale tous les lieux qui se teignaient de ses
lueurs nocturnes elle prsageait la chute des princes, les batailles sanglantes, les pidmies, les famines, les inondations,
les incendies dsastreux. Or*, une comte immense avait plan
pendant trois mois, du ct de l'Occident: elle brillait d'un si
vif clat, dit le moine Glaber, qu'elle clipsait toutes les toiles
puis elle disparaissait au chant du coq, pour revenir la nuit
,suivante. Sur plusieurs points, une pluie de pierres tait tombe avec une telle abondance qu'elle avait form des monceaux.
En d'autres lieux, lesbornes des champs, arraches par un pouvoir inconnu, s'taient retrouves a de grandes distances. Un
crucifix colossal, plac dans l'glise de l'abbaye des Pucelles,
avait pleur des larmes de sang. Chose encore plus surprenante,
un loup, s'tant introduit dans la cathdrale d'Orlans, avait
saisi de ses dents et de ses ongles la corde de la cloche, comme
pour sonner l'alarme, et, peu de jours aprs, un terrible embrasement avait dsol la cit. Presque toute l'Europe fut en mme
temps travaille par des prodiges. Ici, des tremblements de
terre; l, des ruptions volcaniques; ailleurs des incendies
formidables, dont les causes, restaient ignores. Rome fut presque rduite en cendres, et Naples faillit tomber sous une mer
de feu qui dborda du Vsuve.
Quand ces bouleversements de la nature, - bout d'excs, eurent cess de svir, il en resta, formidable tmoin, le rgne du
Diable, intronis dans l'Histoire par la terreur gnrale. Le
christianisme fut oblig de suivre l'esprit humain' dans cette

~58

H]STO]REDE

LA MAGJE.

divagation, pour empcher Satan de remplacer Dieu tout a fait.


La survivance d-monde ta mystique fatalit de l'an 1000 avait
si fortement branle le sens religieux des hommes, qu'ils taient
prts partager les autets entre le dieu du Mal et le dieu du
Bien. L'Eglise dut transiger avec cet entranement populaire;
l'intrieur des temples fut rserv a Dieu l'extrieur se couvrit
a profusion de figures monstrueuses que nous voyons encore attaches-aux flancs des vieilles basiliques. Le prtre du MoyenAge comprit le profit qu'il pouvait tirer de l'extravagance des
imagiers populaires. Il accepta, commeunpuissantauxiliaire de
son influence sur les esprits ignorants, l'arme fantastique de
monstres en peinture ou en relief qui venait assiger les lieux
sacrs. Il y mla les anges et les saints, et de cette mythologie
barbare naquit la lgende dans les livres, la.sorcellerie dans les
murs..

La grande pope des Croisades, qui remplit tout le xu"sicle, refltant sur l'Europe le gnie conteur des races orientales,,
ne tarda gure a lever au-dessus du mysticisme un peu monotone des lgendes chrtiennes le merveilleux des aventures
chevaleresques, entremles de fes, de gants et de prestiges.
Parmi ces innombrables rcits, l'un des plus populaires est
l'histoire. de l'enchanteur Merlin et de la belle fe Viviane,
dont voici 1 abrg.
Du temps que le roi Ban, peu connu des vieux chroniqueurs,
rgnait dans la Petite-Bretagne, certaine fe Diane protgeait un
certain DIonas,seigneur de la foret de Broctiande, laquelle couvrait alors une partie du pays que nous appelons aujourd'hui
Finistre. C'tait une fe bienfaisante pour les petits comme pourr
les grands; personne ne l'invoquait sans tre exauc. Elle avait
obtenu pour son favori Dionasla main d'une mce du ducde Bretagne; ce mariage donna aux jeunes poux une filtc unique,
'qui fut nommcViviane par ordre de la fe. Quand la septime
..J'

..J

LIVRE.'QUAT.H.IME.

.359

anne de cette enfant fut arrive, Diane apparut dans la fainille


de Broc)iande, et lui prdit que Viviane serait elle-mme un
-jour une grande fe.
Viviane devint orpheline l'ge de seize ans. La bonne fe
Diane fut sa consolatrice au milieu des chagrins que lui causait
)a perte de ses parents; elle lui recommanda, pour tre heureuse,
de ne jamais quitter la foret qui l'avait vue natre, et lui promit
-de veiller sur.elle dans les circonstances graves qui intrcssc-raient son avenir. Peu de temps aprs le dpart de Diane, l'enchanteur Merlin, ami du roi Artus qui rgnait sur la Gra'ndeBr.etagne, traversant par hasard la fort de Brocliandc, aperut
de loin, au bord d'un lac, la jeune Viviane qui se promenait avec
des compagnes de son ge, filles des seigneurs de la contre.
.Frapp de sa ravissante beaut, il en devint amoureux. Quoiqu'il
fut g de plusieurs sicles, son art magique lui donnait le pouvoir de prendre toutes les formes dont il avait besoin dans ses
aventures. 11se montra donc Viviane sous les traits d'un jeune
voyageur qui se disait gar dans la foret, aprs avoir perdu son
cheval mort de fatigue. Viviane, charme de sa bonne mine, lui
offrit aussitt l'hospitalit des temps chevaleresques, et chargea
son snchal de le conduire au chteau, pour lui rendre tous les
soins que rclamait sa situation. Merlin se laissa iaire,~cn sou-riant du succs de sa ruse.'Admis, dans la soire,.a la table de
la jeune matresse du manoir de Brocliandc et pri de faire
connatre sa patrie et son rang, il'se dclara chevalier del cour
du roi Artus, ce dont Viviane fut enchante, :car son pre Dionas
avait reu de ce grand prince la dignit de chevalier de la TableRonde. Mais aprs avoir pass trois jours dans le chteau, Merlin ta prit a.part, et lui r.vla qu'iLtait Merlin l'enchanteur,
dont la renomme tait aussi grande que celle du roi Artus, et
illapria'del'accepter-pur
poux: Ma marraine, H rpondit
Viviane, taitunc grande fe; et eUe m'a appris me bien
dfier dcs:nchanteurs;:Commcnt'.vOulcz-vous
que je crorcavos paroles?.Noble
danic, H rpliqua Merlin, :pou)'
vous donner preuve d~ma.fdi, je me fais votre csctave;et vais

360

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

mettre votre service tous les Gnies sur lesquels j'ai pouvoir.
Viviane ayant consenti voir quelques expriences de son art,
Merlin transfigura d'un coup de baguette le chteau de.Brocd lande, dont il fit un vrai palais de fe, et la fort se changea en
-paradis terrestre. Viviane admirait, mais fermait l'oreille aux
doux propos d'amour du faux adolescent. Que puis-je donc
faire, )) lui disait-il tristement, pour me rendre agrable vos
Tout ou rien rpondit
Viviane. Je ne vous ai-yeux?.
.nierai jamais, si vous ne me faites connatre vos secrets magiques, car je suis un peu fe, et ma marraine m'a recommand
de ne jamais pouser un homme plus savant et plus puissant
que moi. ))
L'amoureux Merlin lui.fitalors un cours de magie, et Viviane
tait une disciple fort intelligente, qui retenait- tout en sa mer-vei!Ieuse mmoire, et plus elle savait, plus elle voulait apprendre. Au bout de six mois, Merlin fut averti par ses Gnies que le
roi Artus avait le plus pressant besoin de son secours'contre un
puissant ennemi. I) fallait quitter Brocliande. Viviane, qui
commenait s'attacher d'amour son matre en magie, parut
'fort afflige, et lui fit promettre de revenir le plus tt possible.
Pendant le voyage de Merlin, la fe Dianevisita sa filleule, et lui
recommanda, pourson bonheur, de n'accorder sa main qu'aprs
avoir obtenu de l'enchanteur la communication de tout son pouvoir magique.
Ce n'tait pas la premire fois que le roi Artus employait contre ses ennemis le secours de son fal magicien, dont un seu)
coup de baguette faisait plus de besogne que cent machines de
guerre. En traant l'horoscope du rgne de ce prince, l'poque
de son avnement, le sage Merlin, qui lisait dans l'avenir comme
en un livre, avait prvu qu'une terrible invasion fondrait, dans
sept ans et quelques lunes, sur la Grande-Bretagne. H avait aussitt quitt les ftes du couronnement pour se faire transporter,
par ses Gnies familiers, sur une haute montagne de l'Inde, ou
se trouvaient une enclume de diamant et des marteaux qui travaillaient sans qu'on y mt la main. Il s'tait muni d'une fiole

DYRE

QUATRIME.

361

contenant un peu de sang tir du bras gauche d'Artus, et d'une


.boite renfermant des cheveux de la reine Genvre, femme du
roi. Arriv sur la montagne, ses Gnies lui avaient apport'deux
grands os de baleine. Merlin rpandit sur l'un le sang de la fiole,
et l'ayant mis sur l'enclume, le rduisit en poudre dont il fit un
homme gant; puis, avec l'autre os de baleine et les cheveux de
.la.reine Genevre, il fabriqua, de la mme manire, une femme
aussi colossale. Je suis trop peu sorcier pour expliquer comment
il put les animer l'un et l'autre.; le fait est, dit le conteur, qu'au
bout de neuf jours, la femme avait mis au monde un garon qui;
par ordre de Merlin, reut le nom de Gargantua.
La taille dece nouveau-n tait en rapport avec les dimensions
de ses parents, auxquels l'enchanteur ordonna de le bien lever
jusqu' sept ans, aprs lesquels il devaittrc conduit en GrandeBretagne, o le fameux roi Artus ferait sa fortune. Grand-Gosier, c'tait le pre, et Galemelle, la mre de l'enfant, lui ayant
humblement reprsente que le chemin de ce pays leur tait in.connu, il leur fabriqua un cheval magique qui devait faire cent
lieues par journe, et les conduire tous trois en ligne directe au'
terme du voyage. Aprs cette assurance, Merlin disparut, ce qui
les dsola tellement, qu'ils versrent un torrent de larmes capable de faire tourner six moulins.
Quand sa septime anne fut accomplie, Gargantua grimpa
sur son cheval, muni d'un tronc de peuplier en guise de boussine..Grand-Gosier et Galemelle, ayant voutule suivi'eapicd, ne
purent arriver.qu'en Champagne c'tait bien loin de l'Inde, et
ils moururent.de fatigue, au milieu d'une grande fort qui couvrait ce pays-la. Gargantua, devenu orphelin, mais guid par
son.cheval magique, arriva seul Paris. Voulant s'y asseoir un
moment, 'pour contempler a son aise la capitale du royaume
franc, il prit pour sige une des tours de Notre-Dame ~ensuite
il lit sonner les deux grosses cloches, et, trouvant le.carillon
fort de son got, les ta de la tour pour les suspendre au cou
de son cheval, en guise de grelots, ce qui mut fort toute la
ville. Mais, sur la prire des notables, il consentit les rendre,

3M

HI.STOlKE

DE LA MAGIE.

.en change de trois cents bufs, de trois cents tonneaux de vin,


et de trois cents fournes de pain qu'il engloutit pour son dner.
Arriv enfin en Grande-Bretagne, en traversant le dtroit,
qui lui parut un bain de pieds, il trouva sur la rive le sage
Merlin qui l'attendait pour le prsenter au roi Artus. Ce grand
roi, par le conseil, de Merlin, fit faire pour Gargantua une
massue longue de soixante toises, dont le gros bout tait del
grosseur d'un tonneau. 11lui apprit ensuite que deux peuples
barbares, les Gots et les Magots, menaaient de mettre feu et
: sang-son royaume. Gargantua s'tant fait montrer un de ces
Barbares qu'on, avait fait prisonnier grand'peine, le lana si
haut dans les airs qu'il ne retomba que trois heures aprs, bras
et jambes rompus. Ce prodigieux exploit valut au nouveau dtenseur du trne la confiance du monarque et l'admiration de
.tous ses sujets. On se hta de le conduire devant les ennemis,
sur lesquels il tomba a coups de massue et en fit telle dconfi.ture, que le peu qui parvint a s'chapper ne reparut jamais. Le
roi Artusordonna de grandes ftes en l'honneur de cette victoire.
Onservitau banquet royal-les jambonsde quatre cents pourceaux
sans compter les andouilles et les boudins. M y avaitquatrc cents
.pains de cinquante livres'chacun et deux cents bufs rtis.
Gargantua se jeta sur cette montagne de victuailles' avec une
avidit qui ne se souciaittpoint de laisser la part des invits.
.Pendant tout le temps du repas, quatre hommes vigoureux
taient occups lui jeter dans le gosier une pelle de moutarde
entre chaque bouche, et, pour arroser le feu de cette moutarde;
.il avala six tonnes de cidre et six tonnes de bire.
Aprs la digestion, le roi Artus ordonna qu'on ft son nouvel
ami un. magnifique habit de cour. Cent aunes de fine toile de
lin furent employes pour sa chemise; cent aunes de satin pour
son pourpoint moiti jaune; moiti cramoisi cent aunes d'carlatc,fournirent ses culottes. Il fallut cinquante peaux de chvre
pour. l'empeigne de ses souliers dont les semelles usrent le
cuir de douze bufs. Ainsi quipe, matre Gargantua reprit sa
massue pour aller. combattre les irlandais, qui: ne voulaient

.LIVRE

QUATRIME.

363

point reconna!tt'e l'autorit du roi Artus; Quandil arriva devant


la premire ville de l'ennemi, les habitants, pouvants L'aspect
de ce monstre, coururent sonner la c)ochc d'alarme, et le roi d'Irlande.fit une sortie avec cinq cents hommes d'lite. Gargantua
se contenta de leur opposer une horrible grimace de sa bouche
fendue jusqu'aux oreilles. Les guerriers, irlandais lancrent
contre lui une grle de flches mais le dfenseur du roi Artus
les saisissait au vol, et les serrait dans ses chausses pour s'en
.faire des cure-dents. Quand le roi d'Irlande n'eut plus de munitions, il demanda une trve de quinze jours, en offrant son
adversaire deux vaisseaux pleins de harengs frais, deux cents
.caques de sardines sales, et de la moutarde proportion. Cargantua consentit cette trve pour le temps que durerait son
djeuner, et il mangea et but si gloutonnement, qu'il s'endormit
sur le champ de bataille, )a bouche bante, selon son habitude,
et soufflant comme un ouragan.
Le roi d'Irlande imagina de profiter de ce sommeil pour attaquer le monstre avec toute sa milice Gargantua couvrait, de
la tte aux pieds, un espace de soixante-douze pieds. Les assaillants grimprent sur lui en silence, en se dirigeant vers sa houche poury lancer leursuchcs les plus acres, mais son souffle
tait si fort qu'il avala, en aspirant l'air, plus de deux cents des
plus vaillants chevaliers d'Irlande. Leurs lances, leurs pes et
leurs perons lui causrent un tel chatouiUement dans la gorge,
qu'il s'veiHa fort altr, et mit sec une petite rivire auprs de.
laquelle il s'taittendu. Mais tantde ferraille dans l'estomac lui
causait une violente indigestion. L'enchanteur Meriin, qui ne,
!e perdait point de vue, arriva aussitt, port sur un nuage, avec
quatre docteurs de la cour et quatre charrettescharges de drogues
purgatives. On enfourna toute cette mdecine dans l'norme
bouche du malade et, peine fut-elle absorbe, que, pour
rendre tmoignage de son efficacit, Gargantua lcha par l'autre extrmit de son corps un .vent bruyant comme cent tonnerres. La secousse produite par ce dgagement fut si puissante
que les tours del ville, s'croulrent et que toute l'arme du roi

364

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

d'Irlande fut renverse le nez contre terre. Gargantua n'eut


qu' tendre la main pour saisir le pauvre roi et ses barons qu'il
enferma dans une dent creuse, pour les apporter au roi Artus.
Voila un chantlHon du savoir magique de Merlin, ou plutt
de l'imagination littraire du xn" sicle. C'est du grotesque
voici maintenant le sentimental.
Merlin, aprs avoir rendu au roi Artus quelque nouveau et
signal service, prit cong de la cour en toute hte, et revint au
chteau de Brocliande, auprs de Viviane. Il tait plus amoureux que jamais. Viviane le reut avec une joie extrme sous la
forme juvnile qu'il n'avait pas oubli de reprendre. Toutefois,
selon les avis de la fe Diane, elle lui dclara sa ferme rsolution de ne l'pouser que s'il tait capable de passer une anne
entire ses cts, dans un tat d'obissance absolue au moindre de ses dsirs. Merlin, de plus en plus pris, fut bien oblig
de se soumettre.
La malicieuse jeune fille avait obtenu de lui le secret d'endormir un homme toute heure, et de le tenir en sommeil aussi
longtemps qu'il lui plaisait. Merlin, domin par l'amour, ne
souponnait pas que Viviane et la pense d'employer ses leons contre lui-mme. Quand le dlai fix pour le mariage approcha de son terme, elle lui dclara qu'elle ne serait jamais
son pouse, s'il ne lui apprenait le moyen magique de retenir
un homme en un lieu quelconque, par un charme si fort, qu'aucune puissance, except celle de Dieu lui-mme, ne pt lui
rendre sa libert. Ah belle demoiselle, dit Merlin, c~est
moi-mme, je le vois bien, que vous voulez captiver ainsi ne
vous suffit-il donc point du merveilleux pouvoir de vos regards?
Mais vous m'avez si bien ensorcel par vos douces paroles, que
je ne sais plus rien vous refuser. Et il lui accorda le secret
sans lequel il ne la pouvait possder.
A peine fut-elle en possession de ce fameux arcane, qu'elle
endormit Merlin; puis elle enchanta la fort de Brocliande, de
telle'sorte que nul tre vivant ne pouvait la franchir sans sa
volont. Elle entoura de plus le jardin du chteau d'une magni-

LIVRE

QUATRIME.

365

fique haie d'aubpine toujours en fleur, destine retenir Merlin


plus prs d'elle. D'aprs la promesse du livre magique dont elle
avait scrupuleusement suivi les moindres prescriptions, on
n'et pu passer par-dessus la haie, mme en s'levant au plus
haut des nues, ni fuir en creusant la terre, mme a sa plus
grande profondeur. Viviane se sentit rellement, assure de sa
puissance, quand elle vit les oiseaux de la fort obligs, de-revenir aprs avoir pris leur vol vers ses limites.
Le lendemain, elle rveilla Merlin, et lui dclara gaiement
qu'elle tait prte combler ses vux. J amais noces ne furent
plus splendides et plus merveilleuses, car la fe Diane y amena
une foule de Fes et de Gnies. Les deux poux changrent les
serments les plus doux et les plus sacrs, et leur bonheur fut
sans nuages, jusqu'au jour ou Merlin apprit que le roi Artus,
menac par d'autres ennemis, ne pouvait plus leur opposer.
Gargantua, mort d'indigestion. Craignant de ne pouvoir supporter la douleur des adieux, Merlin avait rsolu, de partir se-.
crtement. Mais il reconnut bientt que Viviane avait enchant
le chteau et la fort, et qu'il ne possdait aucun moyen de
rompre le charme qui l'enchanait Brocliande..K_Ah! Viviane, Viviane, s'cria-t-il, tu te sers de mon art contre
moi-mme, et tu as, sans doute, form le dessein de me dlaisser!
Non, mon doux ami, rpondit l'enchanteresse;
je ne te quitterai jamais c'est toi qui voulais me fuir, malgr
tes serments. Mais ce n'est plus au roi Artus que tu appartiens,
c'est a moi-mme et moi seule que manque-t-il ton bonheur ?
Merlin'avoua que le tour tait bien jou, et Viviane tait si
belle, qu'il ne put trouver un mot de reproche.
Cependant le roi Artus, ne voyant pas revenir son prcieux
magicien, avait envoy sa recherche ses deux plus fidles chevaliers, Yvain et Gauvain. Ils prirent chacun une route diffrente,
pour parcourir tous leslieux ou ils espraient dcouvrir quelque
nouvellede Merlin. Gauvain, chevauchant au hasard, et fort soucieux du peu de succs de son voyage, allait reprendre la route

366

M.ISTOmJE DE LA MAGIE.

de la Grande-Bretagne, quand II vint passer auprs de )a fort


de =:BroG!iande;Apres'-avoir ~'ainemht'essay~d~ s~ frayer un
passage'l-mit-'p.ied-'a terre; et s'tendit sr~Ia~bruyrc pour
prendre'~u'n~peu.de rp~s~'A~pine commnait-ii'a s'ndbr~~
q~iLs~n:tehdit. appeler par~son~nom. -(('Gauvaih;~Gauvin,
`
tu
cherches
n'est
disatttIa~oix,"t<C(}li*qu
pasioin.
-Ah.))
-s~&ria~Gau\'ain~(<st-c'eU'ombre-du~gran'd-Mel'hn
qui ~m~appelle?.
Os-t,- cheramidu roi 'Artus, puissant et
sage~ consiUer-de Ja ~TaMe-Honde
?-N' sais-tu pas que l'ennemi
e~t'ea~march,'t que nous 'sommes-perdus; si~tu ~ne viens 'a
notre'aide'?~
f
''?-~Je.: sais,-)) ~reprit' MerJin,-M qu~un ~pu\6ir- suprieur 'au
min:;m'ehchadne 'dans'cette'-Toret'Je
ne puis ni ~aHr ~i, ni
t'rntro'duir ~o~je suis.' "Noussomms~s.epars'pour toujours.
lLn'ya'quIun~ntoypndeTmpreJe~ch'a~me'G~st-d'in~bqui'l~
fe yiviane-'qui :rgne sur~moiet .dn't'jej'suis -l'esciave~par'mon
imprudence: 'Jetais ssayr~de~ la-uchir par mes'~ prires, mais
je D~se'5pcrr-ai)cun succs.~ Reviens'ccpndan~demain~~cett
place-tu~a~uras~maj'ej)ohse.'))~
-~jauvam~aHa -passer'la* nuit'dans ~uh ~hameau-'dont ~les habitants 'luiiapprirht'que/~dpuis
prs'd~un~anne,- la dame-de
Broctiand~ une magi'cinn sans gale,: avait ensorcel la
iort.~Le tendmin,-il fut~exact-a rendez-vous;-A son'approche, la, fort- s'e'ntr~ouYrit,\tI[ s'engagea bravement dans une
a vnue-qtu~Ie~Gonduisit'-u'negrotte hriltante, compose de roches de'dIamantquHana'int~ds feux blouissants; au'fond de
cette grotte il aperut Merlin, vtu d'une robe fond d'azur
semd'toits d'or; et couche sur un lit de pourpre, dans.l'attitude~d'mi homme qui'vient'de s'cvei)ier. 'A'l'entre de'ra-grotte
se tenait debout Viviane, dans tout le prestige de son admirable
beaut. Sire chevalier, lui dit-elle, je suis la maitrcsse'de~ces
lieux et l'pouse du puissant Merlin. Nul ne peut pntrer ici
sans ma permission, ni en sortir si je m'y oppose.'N'esprez
donc point m'enlever Meriin par quelque folle yioience.dont
vous seriez la victime, mais approchez en paix pour recevoir ses

MEnUKETVtVtAN)'

LIVRE

QUATRIME.

367'

conseils ctles porter au roi Artus, que j'honore comme l'ami

dmon pre.~
-Le chevalier, plein d'admiration pour la beaut de Viviane,
envia le sort de l'heureux Merlin. Aprs trois jours d'hospitalit, il partit dans un incomparable ravissement; pourporter.au
roi Artus les conseils de l'enchanteur et le rcit des merveilles
w
qu'ilavaitvues.
Les lgendes varient sur la fin de MerHn. Les unes disent
qu'il'mourut de vieillesse, car les: magiciens-ne sont pas plus
immortels que les autres hommes; d'autres prtendent qu'il
fut emporte par le diable. Mais la commune croyance, en Bretagne, est qu'il n'a pas cess de vivre qu'il est encore auprs
de la belle Viviane, sons les traits d'.un beau jeune homme,
de ~ecM~~e jeunesse dont il possde le secret.
grce a/r~'
Oh assure aussi que la fort de BrocHahdc existe toujours dans*s
le Finistre; seulement elle est devenue invisible aux regards
des mcrants qui mprisent la Magie.
L'art, quel qu'il ft, de renouveler la jeunesse a t l'objet des
recherches d'une foule de rveurs, avant et depuis Merlin. Les
anciens avaient la fontaine de Jouvence le moyen ge imagina
i'or potable. Au commencement dux;v sicle, Arnaud de Villeneuve, mdecin'du pape Clment V, inventa la recette suivante,
dont il conseillait de faire usage tous les sept ans. Si ce n'est
pas le plus merveilleux trsor du mond, c'est au moins unecuriositdigne de mmoire.
'Le premier jour de l'opration, dit matre Arnaud~ l'on
mettra sur le cur, pendant le sommeil, un empltre compos
d'une once de safran oriental, d'une demi-once de ross ronges,
de deux .gros de santal de memc'couleur,
d'un gros de bois
d'aloes; et d'autant de bon ambre.' Ces drogues tres-pulvrises
s'incorporeront avec une demi-livre de cire blanche trs-pure,
c.tsc malaxeront avec quantit suffisante d'huile rosat.:Au rveil, on lovera cet cmplatre-pour Je rouler, afin de l'enfermer
dans une bott de plomb jusqu'au moment de s'en resservir en
cntrahtaulit.'

368

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

II faut ensuite vivre quelque temps. de poules prpares


d'une certaine manire les tempraments sanguins pendant
'seize jours les flegmatiques durant vingt-cinq, etiesmlancoliquesoupituiteuxpendanttrente
jours. Pour cette raisonl'on aura,
autant de poules que le temprament l'indiquera on les tiendra
dans un lieu spacieux, o l'air soit pur et l'eau claire, et dans lequel il n'y ait ni herbe, ni autre chose manger, parce qu'elles
ne doivent tre nourries que de l'aliment qui va tre dcrit.
Cet aliment se fera avec autant de vipres qu'il y aura de
poules. On fouettera ces reptiles dans un tonneau, de manire
a leur abattre aussitt la tte et la queue puis, les ayant corches, on les trempera dans du vinaigre, et on les frottera de
sel avec une toffe rude. Ensuite, les ayant coupes par morceaux, on les jettera dans une grande marmite avec une demilivre de fleurs de romarin, de fenouil, de calanient et d'anet,
autant des unes que des autres, eti'ony ajoutera une demi livre
d'herbe de cumin. La marmite tant aux deux tiers pleine d'eau
pure, on la fera doucement bouillir jusqu' la parfaite cuisson
des vipres.
Alors on y versera une quantit de froment bien pur, et
suffisante la nourriture des poules pendant le nombre de
jours ci-dessus indiqu selon le temprament. On fera cuire ce
bl jusqu' ce qu'il se soit rempli de la qualit de ces reptiles, c'est--dire pntr de leur suc ayant soin de couvrir la
marmite pour y mieux conserver leurs esprits, et la tenantt
leve sur un trpied o elle recevra galement un feu doux
jusqu' ce que tout s'paississe. En cas de besoin, on pourra y
ajouter un peu d'eau, pour empcher le mlange de brler. Il
faut incorporer une.conserve de citron, de bourrache et de romarin, et ajouter une livre de sucre fin trs-pur, pour former ce
condiment, que l'on enfermera dans un vase neuf bien couvert.
On en prendra tous les matins jeun, et les soirs, en se couchant,
la valeur d'une demi-cuillere, et l'on connatra dans peu, ajoute
Arnaud de Villeneuve, la grande efficacit de cette oeuvre rare
pour rparer merveilleusement la caducit la plus dcrpite, w

LIVRE

369

QUATRIEME.

XI
Un autre mdecin, Thopbraste Paracelse, ressuscita, dans
le xvi sicle, l'antique doctrine des ~</MM!aH~,qu'il prtendait employer avec succs pour le traitement ds maladies et
accidents qui menacent la vie humaine. Cette doctrine mou tradition secrte des rabbins
dicale, tire de la ~Ma/c,
juifs, se prsentait comme emprunte aux anciennes sciences
occultes de laChalde et de l'Egypte. Le talisman, dont le nom
signifie une image, une figure, tait la gravure de
(T~/MteHa'M)
quelque emblme ou symbole sur les mtaux consacrs aux
Gnies des sept plantes. Cette uvre magique devait tre excute jour et heure dtermines, avec la ferme volont d'attirer
surie talisman l'influence bienveillante du Gnie que l'on invoquait selon tel besoin, soit de sant, soit de toute autre protection surnaturelle. Nous devons au clbre Paracelsela plus complte explication de ces secrets dont quelques personnes graves
admettent l'efficacit, peu prs au mme titre que celle des
et des objets qui ont
~yn?M Dei, des mdailles dites ??~'racM/p?MM,
touch les reliques des saints. Or, les Gnies de l'Orient tant
les types originels de nos Anges, c'est--dire figurant des puissances mdiatrices entre Dieu et l'homme, il n'est point prouv
que l'invocation des uns ou des autres soit dnue de vertu. Les
dogmes varient travers les sicles, les rites se modifient; mais
la croyance en Dieu, me du monde, puissance souveraine de
la nature, est toujours la mme c'est ce Dieu, invisible a nos
yeux, mais visible nos consciences, que nous adressons nos
prires, sous quelque forme qu'elles se manifestent. Les talismans sont du domaine de la foi et relvent de la libert de penser je me borne donc les dcrire, sans plaider leur cause,
ni la calomnier.
F. Le y~/M/~HHde Saturne est un prservatif contre le danger de mort par apoplexie, cancer, carie des os, consomption,
24

3700

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

hydropisie, paralysie, phthisie; contre le danger d'tre inhume


en tat de lthargie; contre le danger de mort violente par
crime secret, poison on guet-apens.
Ce talisman prserve les femmes des prils mortels qui accompagnent ou suivent parfois l'enfantement.
Si, en temps de guerre, un chef d'arme enfouit le talismanii
de Saturne dans un lieu menacde tomber, au pouvoir de l'ennemi, cet ennemi ne pourra franchir la limite marque par la
prsence du talisman, et ne tardera point se retirer, soit par
dcouragement, soit devant une attaque rsolue.
Pour faire le talisman de Saturne, il faut prendre une plaque
de plomb trs-pur, taille circulairement, dans les dimensions
d'une mdai)le ordinaire, et parfaitement polie sur ses deux
faces.

ir
Talisman de Saturne.
t't'emiereface.

Talisman de Saturne.
Seconde face.

Sur la premire face, on grave, avec un burin a pointe de


diamant, l'image d'une faux, enferme dans un pentagramme
ou toile cinq
pointes..
Sur la seconde face, on grave une tte de taureau, enferme
dans une toile six pointes, et entoure des lettres composant t
l'alle nom de Rempha, gnie plantaire de Saturne,d'pres
phabet des Mages (voir page 177).

LIVRE

OUATHJM~.

371l

La personne qui doit porter ce talisman doit le graver ellemme;, sans tmoins, et sans avoir communique qui que ce
soitsonintcntion.
Elle doit choisir, pour commencer et finir l'opration, un samedi (/)/M6a/M'~),jour consacr a Saturne, lorsque l'volution
de la Lune, en ccjout', parcourt ]es 10 premiers degrs du 7'
?'M~ ou du C~/)~<cof?!e,et se trouve en aspect favorable avec
Saturne, selon la thorie de l'Horoscope, expose plus loin (1).
Pour connatre s'il y a favorable aspect entre la Lune et
Saturne, la personne intresse doit faire son propre Horoscope
il la date du samedi le plus prochain qui contiendra l'volution lunaire prcite; et si Saturne est en aspect favorable,
c'est-a-dirc /?'<y~Heou sc.c<e avec la Lune, ce jour sera favorable pour l'uvre du talisman.. Si, au contraire, Saturne et
la Lune ce trouvent en ~a~'a~e
ou en opposition, il faut
aller de samedi en samedi, jusqu' ce que le bon aspect soit
rencontr.
C'est par Ia.tab)e des Epactcs que l'on connat ! commencement de. chaque votution lunaire. (Livre VI.) Le '["jour, ta
Lune est en conjonction avec le centre du Blier; le 2", elle parcourt les JS premiers degrs, du 7'<7M~ea'M,ct,lc22jour,]es
10 premiers, degrs du C'c/~cwHe. Si donc le 2~ou.le 22" jour
de. la Lune correspondent a un 6'a/?iCf/<,et si Saturne est en bon
aspect, l'un ou l'autre de ces jours est favorable a l'uvre du
ta)Isman.
Le. samedi tant donn, il faut encore prendre !cs heures qui
sont gouvernes par le Gnie de' Saturne, et elles sont indiques,
pour toute,la semaine, par la table suivante.
Le Dimanche

2 heure,

au Soleil,
la i'" heure
(Dies 6o/!6), jour consacr
et est gouverne
de midi. 1 heure,
par ]e So)ci).
de 1 2 2 heures
3 heure,
aprs midi, rgne Vnus.

de 2 a 3.

heures,

se compte

Mercure.

j.

heure;

de 3 4 heures,

la Lune:

(1) Cette thorie des Tatismans supposs ta connaissance- de i'Ast)'o)ogie, et


emploie beaucoup de termes qui sont du domaine de cette science. Le )ecteur trouvera ci-aprs,. dans le Livre. Vff, !es o.\p)ications ncessaires.

373

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

6e heure, de S
5*" heure, de 4 S heures, Saturne.
8" heure,
6 heures, Jupiter. 7" heure, de 6 7 heures, Mars.
9 heure, de 8 9 heures, Vnus.
de 7 8 heures, le Soleil.
11" heure, de 10
10" heure, de 9 10 heures, Mercure.
12'' heure, de 11 heures minuit,
ail heures, la Lune.
13" heure, de minuit 1 heure, Jupiter.14"
Saturne.
15" heure, de 2 3 heures, le
heure, de 1 2 heures, Mars.
16" heure, de 3 4 heures, Vnus.
17 heure, de
Soleil.
18" heure, de 5 6 heures, la Lune.
4 5 heures, Mercure.
20" heure, de 7 a
19" heure, de G 7 heures, Saturne.
21" heure, de 8 9 heures, Mars.
22"
8 heures, Jupiter.
23" heure, de 10 11 heuheure, de 9 10 heures, le Soleil.
24" heure, de 11 heures midi, Mercure.
res, Vnus.
Le Lundi (/~<?:aDies), jour consacr la Lune, la 1"' heure,
suppute comme ci-dessus, est gouverne par la Lune.
4e heure, Mars.
3e heure, Jupiter.
2e heure, Saturne.
7" heure, Mercure.
6" heure, Vnus.
3" heure, le Soleil.
8e heure, la Lune.
9" heure, .Saturne.
10 heure, Jupiter. 11" heure, Mars.
12" heure, le Soleil.
13" heure,
Vnus.
14" heure, Mercure.15"
16"
heure, la Lune.
17" heure, Jupiter.
18" heure, Mars.
heure, Saturne.
20" heure, Vnus. 21" heure, Mer19" heure, le Soleil.
cure. 22" heure, la Lune. 23" heure, Saturne. 24" heure,
Jupiter.
Le Mardi (~c~~ Dies), jour consacr Mars, la I/" heure est
3" heure, Vnus.
gouverne par Mars.2" heure, le Soleil.
4" heure, Mercure.
5e heure, la Lune.
6" heure, Saturne.
7" heure, Jupiter.
8e heure, Mars.
9" heure, le
Soleil.
10" heure, Vnus.
11" heure, Mercure.
12"
13" heure, Saturne.
14" heure, Jupiter.
heure, la Lune,
15" heure, Mars.
16" heure, le Soleil.
17" heure, Vnus. 18" heure, Mercure.
19" heure, la Lune. 20" heure,
Saturne.21"
heure, Jupiter.22"
heure, Mars. 23e heure,
le Soleil.
24" heure, Vnus.
Le Mercredi (~ere!/yM D!M), jour consacr Mercure, )a

LIVRE

QUATRIEME.

373

1' heure est gouverne par Mercure.


2" heure, la Lune.
4" heure, Jupiter.
3" heure, Saturne.
5" heure, Mars.
6 heure, le Soleil. .7" heure, Venus.
8 heure, Mercure.
9" heure, la Lune.
10" heure, Saturne.
If heure, Ju.
12" heure, Mars.
13 heure, le Soleil.
14 heure,
piter.
Venus.15
16' heure, la Lune.17"
heure, Mercure.
18 heure, Jupiter.
19 heure, Mars.
heure, Saturne.
20e heure, le Soleil.
21 heure, Venus.
22e heure, Mercuire. 23 heure, la Lune. 24 heure, Saturne.
Le Jeudi (Jovis D~), jour consacre a Jupiter, la 1" heure est
2 heure, Mars.
3 heure, le Soleil.
gouverne par Jupiter.
4 heure, Venus. 3 heure, Mercure. G heure, la Lune.
7 heure, Saturne.
8e heure, Jupiter.
9 heure, Mars.
10 heure, le Soleil.
11 heure, Venus.
12 heure, Mercure. 13 heure, la Lune. 14e heure, Saturne.
1S heure,
17e heure, le Solei). 18 heure,
Jupiter. 16 Heure, Mars.
Vnus. 19 heure, Mercure.
21e
20 heure, la Lune.
22" heure, Jupiter.
23 heure, Mars.
heure, Saturne.
24 heure, le Soleil.
Le Vendredi (re~e?'M Dies), jour consacr Venus, la 1'
heure est gouverne par Venus.
2 heure, Mercure.
3"
4 heure, Saturne.
5 heure, Jupiter.
heure, la Lune.
7e heure, le Soleil.
6 heure, Mars.
8 heure, Vnus.
11 heure, Sa9e heure, Mercure.
10e heure, la Lune.
14 heure,
turne.
12 heure, Jupiter.
13 heure, Mars.
le Soleil.
17
IGe heure, Mercure.
15 heure, Vnus.
19 heure, Jupiter.
heure, la Lune.
18 heure, Saturne.
20 heure, Mars.
21 heure, le Soleil.
22e heure, Venus.
23 heure, Mercure.
24 heure, la Lune.
Le Samedi (Saturni Dies), jour consacre Saturne, la 1"
heure est gouverne par Saturne.
2 heure, Jupiter. 3
heure, Mars. 4 heure, le Soleil. 5
heure, Vnus.
6 heure, Mercure.
7e heure, la Lune.
8 heure, Saturne.
9e heure, Jupiter.
le heure, le So10 heure, Mars.
14 hui-e,
leil.
12e heure, Vnus. 13e heure, Mercure.

374

HISTODtEDELA

MAGIE.

la Lune.
1'7"
15" heure, Saturne.
1C" heure, Jupiter.
t9'' heure, Vnus. 20
heure, Mars. 18 heure, le Soleil.
22e heure, Saturne.
2f heure, ]a Lun.
heure, Mercure.
23" heure, Jupiter.
24e heure, Mars.
D''aprs cette table gnrale, les heures du samedi, pour faire
le talisman de Saturne, sont la l", de midi 1 heure la 8, de
7 8 heures aprs midi ;,la 15% de 2 a 3 heures aprs minuit
la 22% de 9 10 heures du matin suivant (le jour commenant
il midi, et finissant au midi suivant). Le travail de gravure, interrompu pendant les heures intermdiaires, doit donc tre repris pendant les heures influences par le Gnie de Saturne, et
se complte par la conscration magique du talisman.
Cette conscration consiste a exposer le talisman la vapeurl'
d'un parfum compos d'a/M??,d'a~a'/CB/~a, de ~c<???~:OHec
et de
xoM/y'e,que l'on brle avec du bois de ey/?~, de/:re/!e et des
dans un rchaud de terre qui n'ait servi
tiges d'e//e~'e MO!'?',
aucun autre usage, et qu'il faut rduire en poussire et enfouir
dans un lieu dsert, aprs l'opration. Le talisman est ensuite
enferm dans un sachet de soie noire, que l'on fixe sur la poitrine par des liens de mme toffe qui s'entrelacent et se nouent
en forme de croix.
H. Le 7a/M/?MMde Jupiter attire sur ceux qui le portent la
bienveillance, la sympathie de tout le monde. Il carte les soucis, favorise les entreprises honntes, augmente le bien-tre scion la condition sociale.
Il protge contre les accidents imprvus, les prils de mortviolente qui se trouveraient prsags par Saturne dans l'Horoscope
de la nativit.
11prserve de mourir par maladie du foie, inflammation du
poumon, tumeur maligne, ou par cette cruelle affection de la
moelle pinire qui porte le nom de /a~M<~o~a/M.
Pour faire le talisman de Jupiter, il faut prendre une plaque
d'tain trs-pur, taille circulaireinent, dans les dimensions
d'une mdaille ordinaire, et parfaitement polie sur ses deux
faces'

UVKE

QUATR]ME.

375

Sur la premire face, on grave, avec un burin a pointe de diamant, l'image d'une couronne a quatre pointes, au centre d'un
pentagramme, ou toile cinq pointes.

Talisman de Jupiter
Prjm!rj face.

Talisman de Jupiter.
Sccotidcfacc.

Sur la seconde face, on grave l'image d'une tte d'aigte, an


centre d'une toile a six pointes, et entoure (les lettres composant le nom de ~Zeo!
Gnie plantaire de Jupiter, d'aprs
l'alphabet des Mages (voir page 177).
On doit choisir, pour commencer et finir l'opration, un
Jeudi (Jovis Dies), jour consacr a Jupiter, lorsque l'volution
de la Lune, en ce jour, parcourt les ')0 premiers degrs de la
et se trouve en aspect favorable,' c'est--dire sextile ou
/t~cp,
trigone avec Saturne et Jupiter, selon la thorie de l'Horoscope
expose plus loin (!ivre Vt).
Pour connaitrc si cet aspect est favorable ou contraire, il faut
riger l'Horoscope a la date du jeudi le plus prochain qui contiendra l'volution lunaire prcite. Si l'aspect de la Lune avec
'Saturne et Jupiter est dfavorable, il faut aller de jeudi en
jeudi, jusqu' ce que le bon aspect soit rencontr.
C'est par la table des Epactes que'Fou connat le commencement de chaque volution lunaire ()i\'rc V!). Elle parcourt en

376

IHSTOIREDE

LA MAGIE.

son 13 jour les 10 premiers degrs de la ~a/a~ce; si donc ce


jour correspond il un jeudi, et si Saturne et Jupiter sont en
bon aspect, le temps est favorable pour la cration du talisman.
Consultant la table des heures, prcdemment donne, on
trouve que les heures du jeudi, gouvernes par le Gnie de
Jupiter, sont la f, de midi 1 heure la 8e, de 7 8 heures
aprs midi la 15% de 2 3 heures aprs minuit, et la 22e, de
9 a 10 heures du matin suivant. Le travail de gravure, interrompu pendant les heures intermdiaires, doit donc tre repris
pendant les heures influences par le Gnie de Jupiter, et se
complte par la conscration magique du talisman.
Cette conscration consiste exposer le talisman la vapeur
d'un parfum compos d'e?:ce?M, d'ambre ~M, de 6a'H!e, de
~'<7Mede paradis, de ~?'<!?! et de ~ac/s (corce intrieure de la
muscade), que l'on brle avec du bois de c~e~e, 'de peuplier, de
/!y!<e?' et de ~'e?!a~!?r, dans un rchaud de terre qui n'ait servi
aucun autre usage, et qu'il faut rduire en poussire et enfouirl'
dans un lieu dsert, aprs l'opration. Le talisman est ensuite
enferm dans un sachet de soie bleu-cleste (!'n cyapco serico),
que-l'on fixe sur la poitrine par des tissus de mme toffe qui
s'entrelacent et se nouent en forme de croix.
!)I. Le 7'a/MM:a/<f/e ~/<~ est un prservatif contre les atteintes de tout ennemi dangereux. Son influence carte le danger
de mort dans uncombat ou une querelle. Il prserve de la
mort par fivre ardente, par ulcres rongeurs, ou par pidmie.
tl neutralise le pril de mort violente par supplice qui se trouverait. prsag dans l'Horoscope de la nativit.
Si ce mme talisman est enfoui dans une citadelle par le chef
charg de la dfendre/elle sera prserve de tout assaut.
Pour faire le talisman de Mars, il faut prendre une plaque de
fer trs-pur, taille circulairement, dans les dimensions d'une
mdaille ordinaire, et parfaitement polie sur ses deux faces.
Sur la premire face, on grave, avec un burin pointe de
diamant, l'image d'un glaive, enferme dans un pentagramme
ou toile cinq pointes.

LIVRE

377

QUATHJME.

Sur la seconde face, on grave avec un burin l'image d'une


tte de lion, au centre d'une toile a six pointes, et entoure
des lettres composant le nom d'E~o~, Gnie
plantaire de
Mars, d'aprs l'alphabet des Mages (page 177)..

Talisman de Mars.
Premireface.

Talisman de Mars.
Secondeface.

On doit choisir, pour commencer et finir l'opration, un


Mardi (~/y~ Dies), jour consacr Mars, lorsque l'volution
de la Lune, en ce jour, parcourt les 10 premiers degrs du
lier ou du ~<zy!6!~e, et se trouve en aspect favorable, avec
Saturne et Mars, selon la thorie de. l'Horoscope (livre VI).
Pour connatre si cet aspect est favorable, il faut riger l'Hola date du mardi le plus prochain qui contiendra
roscope
l'volution lunaire prcite. Si l'aspect de la Lune avec Saturne et Mars est dfavorable, il faut aller de mardi en mardi,
jusqu' ce que le bon aspect'soit rencontr.
C'est par la table des pactes que l'on connat le commencement de chaque volution lunaire (livre*Vl). Elle parcourt
en son 30" jour ls 10 premiers degrs du Blier, et en son
19 jour les 10 premiers degrs du &!y!a!'re; si donc l'un d'
ces jours correspond un mardi, et si Saturne et Mars sont en
bon aspect avec la Lune, le temps est favorable pour la cration du talisman.

378

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Consultant la table des heures prcdemment donne, on


trouve que les heures du mardi, gouvernes par le Gnie plantaire de Mars, sont la l", de -midi 1 heure; la 8% de 7a
8 heures aprs midi la 15e, de 2 3 heures aprs minuit, et
la 22", de 9 10 heures du matin suivant. Le travail de gravure, interrompu pendant les heures intermdiaires, doit tre
repris pendant les heures influences par le Gnie de Mars, et
se complte par la conscration magique du talisman.
Cette conscration consiste exposer le talisman la vapeur
d'un parfum compos d'absinthe et de ?'e dessches, que l'on
brute dans un rchaud de terre qui n'ait servi a aucun autre
usage, et qu'il faut rduire en poussire et enfouir dans un lieu
dsert, aprs l'opration. Le talisman est ensuite enferme dans
un sachet de soie rouge, que l'on fixe sur la poitrine par des
tiens de mmetone, qui s'entrelacent et se nouent en forme de
croix.
IV. Le 7~/M??M/:du Soleil attire sur ceux qui le portent la
bienveillance et la faveur des personnages puissants. Il prserve de la mort par syncope, maladie du cur, anvrisme, pidmie, incendie.
Pour faire le talisman du Soleil, il faut prendre une plaque
d'or trs-pur, taille circulairement dans les dimensions d'une
medaiDe ordinaire, et parfaitement polie sur ses deux faces.
Sur la premire face, on grave, avec un burin pointe de
diamant, l'image d'un cercle enferme dans un pcntagramme.
Sur. la seconde face, on grave une tte humaine, enferme
dans une toile a six pointes, et entoure des lettres composant
le nom de jP/e,
Gnie plantaire du Soleil, d'aprs l'alphabet des Mages(page 177).
On doit choisir, pour commencer et finir l'opration, un
Dimanche (6'o/MDies), jour consacr au Soleil, lorsque l'volution.de la Lune, en ce jour, parcourt les 10 premiers degrs du
Lion, et se: trouve en aspect favorable avec Saturne et le Soleil,
selon la thorie de l'Horoscope (livre-VI).
Pour connatre si cet aspect est favorable, il.faut riger Do-

LIVRE

y?9

QUATRIEME.

roscope la date du dimanche le plus prochain qui contiendra


t'cvolution lunaire prcite. Si l'aspect de la Lune avec Saturne et le Soleil est clfavorahle, il faut aller de dimanche en
dimanche, jusqu' ce que le bon aspect soit rencontre.

TaHsmanduSoteiL
Pt'ctniereface..

Ta!isman()uSo)ci).
SGcondeface.

C'est par la table des Epactcs que l'on connait le commencement de chaque volution lunaire (livre Vf). Elle parcourt en
son i0 jour les 10 premiers degrs du ~M; si donc ce jour
correspond a un dimanche, et si la Lune, Saturne et le Soleil
sont en bon aspect, ce temps est favorable pour la cration du
talisman.
la. table ds-heures prcdemment donne, on
Consultant
trouve, que les heures du dimanche, gouvernes par le Soleil,
sont la 1?, de midi.a 1 heure ;:la 8% de 7 8 heures aprs midi;
la 15% de 2 a 3 heures aprs minuit, et la 22%de 9 a 10. heures
du matin suivant. Ls travail de gravure, interrompu pendant
les heures intermdiaires, doit tre repris .pendant les heures
influences par le Gnie du Soleil; et se complte parla conscration magique du.talisman.
Cette conscration consiste a exposer le talisman la'vapeur
d'un'parfum compos de c~M~owe, d'encens, de safran et de

380

HJSTOIRE

DE LA MAGIE.

satzdal rouge, que l'on brle avec du bois de /<2M~' et des tiges
d'~e/zo~'oNe dessches, dans un rchaud de terre qui n'ait servi
a aucun autre usage, et qu'il faut rduire en poussire et enfouir
dans un lieu dsert, aprs l'opration. Le talisman est ensuite
enferm dans un sachet de soie jaune clair (M!sindone lute),
que l'on fixe sur la poitrine par des liens de mme toffe, qui
s'entrelacent et se nouent en forme de croix.
V. Le Talisman de Fe/M entretient la concorde et l'affection
entre les poux. Il carte de ceux qui le portent les atteintes
de l'envie et les manuvres de la haine. Il prserve les femmes
des maladies redoutables et toujours mortelles qui portent en
mdecine le nom de cancer. Il loigne de l'homme et de la
femme le pril de mort par empoisonnement criminel ou accidentel. Il neutralise les prsages dangereux qui se trouveraient
noncs par le Gnie de Mars dans l'Horoscope de nativit.
S'il est possible de faire boire un ennemi jur quelque liquide dans lequel on ait tremp le talisman de Vnus, la haine
de cet ennemi se transforme en affection et dvouement toute
preuve.
Pour faire le talisman de Vnus, il faut prendre une plaque
de cuivre trs-pur, taille circulairement, dans les dimensions
d'une mdaille-ordinaire, et parfaitement polie sur ses deux
faces..
Sur la premire face, on grave, avec .un burin pointe de
diamant, l'image de la lettre G, d'aprs l'alphabet des Mages
(page 177), enferme dans un pentagramme.
Sur la deuxime face, on grave une colombe, au centre d'une
toile six pointes, et entoure de lettres composant le nom de
Gnie plantaire de .Vnus, d'aprs l'alphabet des
~M~
Mages (page 177).
On doit choisir,. pour commencer et finir l'opration, un
Vendredi (Fey?e~MDies), jour consacr Vnus, lorsque l'volution de la Lune, en ce jour, parcourt les 10 premiers degrs
du T~M~'eaM,
ou de la Vierge, et se trouve en bon aspect avec
Saturne et Vnus, selon la thorie de l'Horoscope (livre VI).

LIVRE

QUATRIME..

38)'

Pour connatre si cet aspect est favorable, il faut riger l'Horoscope la date du vendredi le plus prochain qui contiendra
revo)ution )unaire prcite. Si l'aspect de.la Lune avec Saturne
et Vnus est contraire, il faut aUer de vendredi en vendredi,
jusqu' ce que le bon aspect soit rencontr.

~j~

.y

T
Talisman de Vnus.

Talisman de Venus.

Premire face.

Seconde face.

C'est par la table des pactes que l'on connat le commencement de chaque volution lunaire (livre VI). Elle parcourt
en son 2e jour les 10 premiers degrs du ~rea~ et en son
13 jour les 10 premiers degrs de la Vierge. Si donc ce jour
correspond un vendredi, et si la Lune, Saturne et Vnus sont
en bon aspect, ce- temps est favorable pour l'oeuvre du talisman.
Consultant la table des heures prcdemment donne, on
trouve que les heures du vendredi, gouvernes par Vnus, sont
la i'
de midi 1 heure la 8% de 7 8 heures aprs midi
la i5% de 2 a 3 heures aprs minuit, et la 22% de 9 10 heures
du matin suivant. Le travail de gravure, interrompu pendant
les heures intermdiaires, doit tre repris pendant les heures
influences par le Gnie de Vnus, et se complte par l conscration magique du talisman.

382

HtSTOIRE

DE LA MAGJE.

Cette conscration consiste exposer le talisman a la vapeur


d'un parfum compos de violettes et, de roses, que l'on brute
avec du bois d'olivier, dans un rchaud de terre qui n'ait servi
a aucun autre usage, et qu'il faut rduire en poussire et enfouir
dans un lieu dsert, aprs l'opration. Le talisman est ensuite
enferme dans un sachet de soie verte ou rose, que l'on fixe sur
la poitrine par des tiens de mme efofte, qui s'entrelacent et se
nouent en forme de croix.
VI. Le 7'M/x'MM~f/e ~/e?'cw<'protge tous.les genres de commerce et d'industrie. S'il est enferm sous le sol d'un magasin
de marchandises, il y attire les visiteurs-ella prosprit.
Il prserve toute personne qui le porte, d'tre atteinte par
l'epiicpsieoulafoiie.
Il carte le pril de mort par meurtre ou par poison. ll'prcserve des piges de la trahison. Plac sous la tte, pendant le
sommeil, il procure des songes prophtiques.
Pour faire le talisman de Mercure, il faut prendre une plaque
compose d'un alliage d'argent, d'etain et de, mercure, taille
circulairement, dans les dimensions d'une mdaille ordinaire,
et parfaitement polie sur ses deux faces.
Sur la premire face;, on. grave; avec un burin a pointe de
diamant, l'image d'un caduce aitc,. autour duquel s'cnJaccnt
deux serpents, au centre d'un pentagramme ou tbile a cinq
pointes.
Sur la seconde face, on grave une tte de.chien, enferme
dans. une toile six pointes, et. entoure desjettrcs composant
te nom de 7~-7~'y~ Gnie plantaire de Mercure, d'aprs, l'a!phabet des Mages (page
i.77).
On doit choisir, pour commencer et finir l'opration,, un
Mercredi (/)/~cw~'7~M), jour consacre a Mercure;lorsque il''
volution de)a Lune,;cn ce jour, parcourt les 10 premires degrs
des 6e/?!ea!<~ou du~cor~'o?!, et se.trouve en bon aspect av.cc
Saturnc.et Mercure, selon la.theorie de l'Horoscope(livre. YI).
Pour connatre si cet aspect est favorable ou contraire, il faut
riger l'Horoscope la date du mercredi le. plus: prochain, qui

LIVRE

QUATRIME.

383:

contiendra l'volution lunaire prcite. Si l'aspect de la Lune


avec Saturne et Mercure est defavorah~c~ il faut aller de mercredi en mercredi, jusqu' ce que le bon aspect soit rencontr.
C'est par la table des pctcs que l'on connat le commencement de chaque volution lunaire ()ivrc VI). Elle parcourt en son

Talisman de Mercure.
Premire face.

Talisman de Mercure.
Seconde hec.

4''jouries 10 premiers degrs des Gmeaux, et en son IT'jpur


les 10 premiers degrs du ~'co~on. Si donc l'un de ces jours
correspond a un mercredi, et si la Lune est en bon aspect avec
Saturne et Mercure, ce temps est favorable pour l'uvre du ta!isman.
Consultant la table des heures, prcdemment donne, on
trouve que lcs heures du mercredi, gouvernes par Mercure,
sont la l", de midi il une heure la 8%de 7 a 8 heures de t'apreemidi la j5", de 2 3 heures aprs minuit, et la 22% de 9 a 10
heures du matin suivant. Le travail de gravure, interrompu
pendant les heures intermdiaires, doit tre repris -petMiant.ies
heures innucncees par le Gnie de Mercure, et se complte par'
la conscration magique du taHsman.
Cette conscration consiste exposer-le talisman la vapcur
d'un parfum compose de 6pM/on?; de ~aeM et de s/o?'a.r, que

384

HISTOKE

DE LA MAGIE.

l'on brle avec des tiges dessches de lis de ?M?'CMM,


de /?<we~e et de ~~yo/~;p, dans un rchaud de terre qui n'ait servi
a aucun autre usage, et qu'il faut rduire en poussire et enfouir
dans un lieu dsert, aprs l'opration. Le talisman s'enferme
ensuite dans un sachet de soie pourpre, que l'on fixe sur la poitrine par des liens de mme tone, qui s'entrelacent et se nouent
en forme de croix.
VH. Le ?a/~M!
de la ZM?!eprotg les voyageurs et les
personnes qui habitent sur une terre trangre. Il prserve de
la mort par naufrage, ou par pilepsie, hydropisie, apoplexie,
folie. Il carte aussi les prils de mort violente qui seraient prsags par les aspects saturniens dans l'Horoscope de nativit.
Pour faire le talisman de la Lune, il faut prendre une plaque
d'argent trs-pur, taille circulairement, dans les dimensions
d'une mdaille ordinaire, et parfaitement polie sur. ses deux
faces.
Sur la premire face, on grave, avec un burin pointe de
diamant, l'image d'un croissant, enferme dans un pentagramme.
Sur la seconde face, on grave une coupe, enferme dans une
toile six pointes, et entoure des lettres composant le nom
Gnie plantaire de la Lune, d'aprs l'alphabet des
de f<o/
Mages (page m).
On doit choisir, pour commencer et finir l'opration, un
Lundi (~MHDies), jour consacr la Lune, lorsque l'volution
lunaire, en ce jour, parcourt les 10 premiers degrs de la W~'ye
ou du C'a~co?'c, et se trouve en bon aspect avec Saturne, selon
la thorie de l'Horoscope (livre VI).
Pour connatre si cet aspect est favorable, il faut riger
l'Horoscope la date du lundi le plus prochain qui contiendra
l'volution prcite. Si l'aspect de la Lune et de Saturne est dfavorable, il faut aller de lundi en lundi, jusqu' ce que le'bon
aspect soit rencontr.
C'est par la table des Epactes que l'on connat le commencement de chaque volution lunaire (livre VI). Elle parcourt, en

LIVttE QUATRIME.

383

son 13" jour tes 10 premiers jours de la Vierge, et en son 22


jour les 10 premiers degrs du Capricorne. Si donc l'un de
ces jours correspond un lundi, et si la Lune est en bon aspect
avec Saturne, ce temps est favorable l'oeuvre du talisman.
Consultant la table des heures prcdemment donne, on
trouve que les heures du lundi, gouvernes par la Lune, sont la
1', de midi 1 heure la 8", de 7 8 heures aprs-midi la 15%
de 2 3 heures aprs minuit, et la 22% de 9 10 heures du
matin suivant. Le travail de gravure, interrompu par les heures intermdiaires, doit tre repris pendant les heures influences par la Lune, et se complte par la conscration magique du
talisman.
Cette conscration consiste exposer le tatisman la vapeur
d'un parfum compos de sandal blanc, camphre, alos, ambre et
semence de concombres pulvrise, que l'on brle avec des tiges
dans un
dessches d'armoise, de M/e~o~o/~e et de reMO?ieM/p,
rchaud de terre qui n'ait servi aucun autre usage, et qu'il
faut rduire en poussire et enfouir dans un lieu dsert, aprs
l'opration. Le talisman est ensuite enferm dans un sachet de
soie blanche, que l'on fixe sur la poitrine par des liens de mme
toff, qui s'entrelacent et se nouent en forme de croix.
Tels sont les principaux Talismans dont la tradition nous a
t conserve par les monuments les plus antiques de la haute
Magie, et par les archologues les plus accrdits en ce. genre
d'tudes. Ils sont recommands, sous le nom de 7'a~/TK, par
les Kabbalistes hbreux du moyen ge, qui remplacent ls
noms des gnies plantaires gyptiens par ceux de Oriphiel
(Pi(Rempha), Zachariel (Pi-Zous), Samal (Ertosi), ~c~e/
et Gabriel (Pi-loh).
/?~o/(Pi-Herms),
Bh),<?e/(Suroth),
Ces mmes Kabbalistes .y ajoutent sept talismans auxquels ils
attribuent ]c pouvoir de conjurer l'influence de sept dmons
qui, suivant leur doctrine, partagent avec les sept anges plantaires le gouvernement de la cration divine. A l'ange de Saturne ils opposent le dmon A~a~t; a celui de Jupiter le dmon
a celui de Vnus
~c~M!; cc)ui de Mars le dmon A~o~;
S

38G

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

le dmon

/~7<<A ou .A~en?a/t; a celui de Mercure !c dmon


~/<no</tou 77<ar~~c; et a celui de la Lune le dmon ~<aM,
dans iequeL les c))t'tiens voienHc prince des enfers, t'cnnemi
perptue) de Dieu et des hommes.
La Kabbale rabbinique
figure 'Nabam sous les traits d un
vieittard dcrpit, debout sur un Thau, ou croix hbraque
Les tuystiques chrtiens lui opposeut te signe de
renverse
la croix de Jsus, ou T droit, avec le nom d'<3/<.7,
ange du
samedi..
Acham est figure sous les traits d'un roi couronne et marchant avec prgueit un petit dmon porte la queue de son manteau. Les chrtiens fui opposent ta figure d'uu niveau et d'uu
compas, qui se croisent dans un triangtc, avec te nom de
Zac~a~c/, ange du jeudi. Sous te niveau est crit le mot y~<<<M'~et

au tour du compas
()~! se e;E<<<M!;7M6!
Naulbrotb, dmon du mardi, est figure sous ies traits d'uu
guerrier coiff d'une couronne de fer. Dans sa main droite it
a un gtaive; la gauche tient un bouclier sur tequet est figure
une tour prise d'assaut. Les chrtiens fui opposent une coupe
surmonte de t hostie pacifique, au-dessus dctaquctte
on crit
avec te nom de fange 5'6!wc/. Deux serpents'
ttuot .c
forment les anses de la coupe; dont leurs ttes vieuncut mordre
les bords.
Lilith, dmon du vendredi, est figure sous les traits d'une
femme nue, dont te corps se termine en queue de serpent. Les
chrtiens tui opposent te signe du doubtc Lingam, monogramme de la Vicrge-mcre, avec te nom de fange /tMae7.
Astarbth, dmon du mercredi, est figure sous les traits d'un
homme a tte d'anc, portant un livre qu'il tient a rebours, et
sur tequet est crit ie mot K ~eM/<<:aM. Les chrctieus lui opposent f image du sceau de Sa)omou, c'est--dire deux triangtes
foruiant une etoito a six pointes, autour de lacojiccntriqucs,
quette sont crits te uom de JeAouc, et celui de fauge /?~6/.
Sattiau ou Lucifer, deuiou du tuudi, est figure sous les traits
duu ange dont les aitessoutdepouitteesdeptumes.
)) a une

UVHKQUATiUMH.

38.~

etoi)esur)e)ront,etta)unesousses
pieds; sa main tient une
torche cnnammee. Les chrtiens lui/opposent uneetiteacinq
pointes, au centre de )aquehc est crit tenon de l'ange G~'M/,
en monogramme, se Usent ainsi BHALdonttcssept]cttres,)iees
a /~p /!e~/e~~<o?' ~t//MK<~os, /<x C/o?'!<B,
GEI, c'est--dire
/e~oM

/?M~ (bon rdempteur,

Jsus ressuscit,

tumierede

la

g)oireduPcre,aycxpitiedcuous).H
La croyance an pouvoir des ta!ismansn a

jan):)is cess d'exister. Ses adeptes sont rares aujour()'hni,


mais ils ne sont pas
moins fervents que ceux de t'antiquite.
nssavcnt'cncorc
que
cette doctrine considre le t:uisman non connue un objet de superstition, mais comme nu signe visible ayant pourcuetdc
rappeler sans cesse l'esprit du croyant :) ia coi fiance en Dieu et a !a
sanctification de la volont. Cela est teHcmentvrai,
que, dans
la doctrine hermtique, !e taHsman tait rput dchu de toute
vertu

aussitt

a une pense.
que son possesseur s'abandonnait
coupable ou a un dsir impur. Quant a !area!itedecetteuer~<
~M?'M</<?'e//e,i!ucfaut peut-tre y croire, ou en douter, qu'avec
une ega)e et extrme rserve; ccst un probtetnc dont. !a solution doit tre. taisscc dans te )i!~rc domaine de )a conscience
prive.
)) est moins permis d'bcsitcr
toutes les pratiques ayaut pour

quand i! s'agit de condamner


but de conjurer le Diable, on
de faire un pacte avec lui. Croire auDiabtc,
c'est'b!aspbemer
Dieu. Admettre qu'i) existe .un tre investi dn pouvoir d'tre
l'adversaire du Crateur des mondes, c'est nicr l'existcnce de
Dieu mme en posant une timitc a sou infinie perfection. )~n
s'il avait un riva) en
effet, Dieu ne serait point tout-puissant,
puissance; il ne serait point souvcraine!Dent tton, s'i!to)crait
infrieur') tni, mais suprieur a !'Huqu'un tre quckonque,
cratures dans tes prtendus
'nanitc, pt cntrainerdefaibtcs
L'homme, )'
de i'eterneHe damnation.
abmes de et
dit la religion des Mages, est n tihre cteternc)temont
perfcctib)e. Le bien et le mal sont )es uvres de s:) tibe!'te. Le ma!
concourt aux preuves et au triomphe des justes: le bien, a son

388

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

tour, produit la rdemption des pcheurs ainsi se ranse, dans


la succession des temps, l'harmonie de la justice et de la misricorde divines. II n'y a point de place, dans cette doctrine
primitive, pour l'ide fantastique d'un Diable disputant Dieu
l'empire de l'univers.
Quoi qu'il en ft de son origine, l'union du Diable avec la
Magie devait produire une grande perturbation dans l'esprit
humain. L'ancien monde avait tout divinise, jusqu' ses vices.
Le christianisme fit de ce panthon deux parts l'une Dieu et
ses anges l'autre Sathan et ses lgions infernales.Lorsque
j'empire romain fut remplac par les Barbares, la profonde
ignorance de ces peuples nouveaux ne pouvant expliquer les ph-,
nomnes redoutables de la vie, tels que les pidmies contagieuses, l'pilepsie, la folie, la rage, l'hystrie, leur cause fut
attribue par les prtres l'influence des esprits malins, et les
malades que ne pouvaient gurir les remdes connus, furent
appels possds du Dmon. Cette prtendue possession joua un
grand rle parmi les croyances du moyen ge, et le sacerdoce
chrtien, l'imitation des sacerdoces polythistes, imagina des
rites pour en triompher par des moyens surnaturels qui reurent le nom d'exorcisme.
L'exorcisme, dit M. A. Maury, prit une place considrable dans la liturgie il se mla aux plus augustes crmonies
il devint l'accomplissement oblig d'une foule de rites. Le chrtien fut longtemps encore plus occup du Dmon que de Dieu,
et il rappelait ces habitants de Madagascar, interrogs sur les
motifs qui leur font de prfrence adresser leurs onrandes aux
dieux mauvais C'est, )) disaient-ils, que nous n'avons point
redouter les bons, tandis qu'il nous faut surtout apaiser les
mchants. Le Dmon, dans le dogme chrtien, tant suppos
rpandu en tous lieux, on dut pralablement exorciser chaque
localit, avant d'y exercer aucune des crmonies de la religion.
Sous le pontificat de Sixte V, on exorcisait l'oblisque gyptien
apport a Rome, avant de l'rigcr sur la place qu'il dcore. On
n'exorcisait pas seulement par la rcitation des formules, mais

LIVRE

QUATRIME.

~89

encore par l'imposition des mains, le signe de la croix. Ce signe


mettait en fuite le Dmon. Outre le possd ordinaire, le paen,
regard comme mentalement possd par le mauvais esprit devait, avant d'entrer dans la communaut chrtienne, tre soumis l'exorcisme. On jetait de l'eau bnite sur les morts, pour
chasser les Dmons qui pouvaient s'en emparer. On exorcisait
par l'eau et par le sel, aussi bien que par la prire. Cette intervention continuelle de l'exorcisme nous est atteste par le grand
nombre de conjurations adoptes dans la liturgie. C'taient de
vritables litanies d'anathmes contre Sathan.On l'y qualifiait de
machinateur perfide, de voleur, de suspect, de bte froce, d
dragon d'enfer, d'homicide, etc., et afin de n'tre pas toujours
oblig de rpter cette longue list d'injures, on les faisait graver sur des pantacles, ou mystrieuses figures de mtal, qui acquraient ainsi la vertu d'loigner les mauvais esprits (1). Jadis
les Noplatoniciens ctlesGnostiques, dans leurs formules d'exorcisme, accumulaient un assemblage de noms tranges et d'pithtes bizarres, auxquels ils prtaient une plus grande vertu
que n'en avait le simple nonc du nom de Dieu. La foi a ces
nomenclatures tait si vive que l'Eglise dut les conserver, tout
en y introduisant des nomsnouveaux. Aussi bon nombre d'exorcismes commencent-ils par le nom de Dieu rpt sous toutes
les formes. Tantt on invoque le Dieu d'Abraham, le Dieu d'1saac, le Dieu de Jacob, le Dieu de Mose et d'Aaron, le Dieu de
Tobie etd'lie tantt le Dieu des anges, le Dieu des archanges,
le Dieu des prophtes, le Dieu des aptres, le Dieu des martyrs,
le Dieu des confesseurs, le Dieu des vierges, etc.
Le recours aux exorcismes tait, dans le principe, de droit
commun mais plus tard on en rserva le privilge aux seuls
ministres des autels. Parfois ces crmonies singulires taient
accompagnes d'une musique bruyante. On raconte, dans la vie
(!) Un des plus curieux recueils d'exorcismes est celui que composa )e pape Honorius III, au vu" sicle. sous ce titre
Conjurationes a~er.o'M ~t'MHpen: Tene<))'a<<n: c< Angelos e/!(?, yo). in-3'2 (/!on!fe, 1529). C'est un livre extrmement rare
de nos jours:

~t'O

HfSTOtKE

DE LA MAGJE.

du saint Patrick, quedes nues de chauves-souris, qui avaient t


prises pour des troupes de dmons, et que le pieux aptre n'avait
pu chasser par ses formules d'exorcisme, s'enfuirent au bruit
d'une cymbate qu'il fit retentir en invoquant le nom de
Dieu (-1).))
Lorsque les prtres se furent rserv le droit exclusif d'exorciser, les laques ne renoncrent point tous au droit commun
dont ils avaient t possesseurs, et quctques-uns mme s'avisrent d'entrer en communication avec les esprits infernaux. Ce
furent les premiers sorciers de l're chrtienne, levant ainsi
l'autel du Diable contre l'autel de Dieu. Certains prtres's'unirent avec eux en secret, et ils travaillrent frais communs
besogne maudite, dont les ouvriers pullulrent bientt en tous
pays. Le Diable est en plein rgne dans le xv[" sicle, et,
chose trange, il rtit ses sectaires au profit de la sainte Eglise.
C'est que le d'alors
tait aussi vicieux qu'ignorant. Il s'enrichissait de la confiscation des malheureux que brlait, sa
requte, le bras sculier. Le tribunal de l'Inquisition, invent
par le pape Innocent III, fut le tout-puissant instrument de cette
spculation lucrative. En Espagne surtout, sous le rgne d'Isabelle la Catholique, sous le cardinal Ximns, on grillait mme
les femmes accuses de sorcellerie (i506). A Genve, ville gouverne par un voque, en 151S, on en brla plus de cinq cents
dans le court espace de trois mois. L'vque de Bamberg bru ta
six cents personnes, et celui de Wurtzbourg neuf cents. La rage
de brler devint si grande parmi ces bons pasteurs, que l'empereur Ferdinand M fut oblig d'intervenir. En -1782, sept ans
avant la Rvolution franaise, l'Espagne brlait encore de pauvres femmes pour la plus grande gloire de Dieu, et, si nous en
croyons M. Micheict, Rome brle toujours, sournoisement il
est vrai, dans les fours et les caves de l'Inquisition. Ce dtail,
ajoute M. Michelet, nous est transmis par un Consultentdu.Saint-Office, encore vivant. J'ai sous les yeux, )) dit ailleurs
U)A. Maury(deHnstitni.),
p..3f8(PnrM,
~~M et yt~'o/o~i'c,
)860).

LIVREQUATR)MK.

3')t

le mme crivain, un vhment toge de la torture, crit en


1780, pur un savant parlementaire, MuyartdeVouglans, devenu
membre du Grand-Conseil, ddi au roi Louis XV!. et couronn d'une flatteuse approbation de Sa Saintet Pie Vf. (<). o
Si ces tmoignages de M. Michelet sont irrfutab)es, il faut
bien avouer qu'en dpit des leons de la philosophie et du progrs des sciences, la raison humaine est encore loin de regagner
sa primitive hauteur.
Les procs de Sorcetleric donnrent lieu, en France, des
tragdies ou l'impur le dispute t'horribte. Les Dominicains,
les Capucins, les Jsuites, les Carmes, y soui))ercnt de taches
ineffaables la mmoire de leurs pieux fondateurs.
Le prtre Gaufridi, brute vif aAix, le 30 avril 1611 aprs ses
scandaleuses aventures chez les Ursulines; le cur Urbain
Grandier, brl le 18 aot 1634, Loudun, pour de pareilles
aventures chez d'autres religieuses; en 1730, le jsuite Girard,
sduisant Catherine Cadire, lille de dix-sept ans, sa pnitente,
et l'accusant de sorcellerie pour s'assurer l'impunit: autour de
ces prtres coupables, une troupe de moines prtant ieurcommanuvres odieusement cyniques, tels. sont les
plicit des
trois principaux drames que prsente pour )a France, t'histoire de la Sorcellerie. M. Michelet n'a pas craint de fouiller
les archives de ces procs, et d'en retracer les incroyables rvlations dans sa vigoureuse peinture de la Sorcire. Sans blmer
cet historien, je ne puis me rsoudre m'engager (tans la mme
route, et je renvoie son uvre les lecteurs curieux de trop
approfondir. La Sorcellerie, d'ailleurs, n'arien de commun avec
la Magie. Les biographies licencieuses d'un Gaufridi, d'un
Grandier, d'un Girard, lie nous offriraient pas mme t'ombre
d'un fait surnaturel. Qu'importent donc ces repoussantes personnalits ?. tlya toujours
eu, et il y aura toujours des prtres hypocrites, des prtres dissolus, des prtres cupides, des
prtres que l'on pourrait dire infernaux, tant.)eur sclratesse
tS(!3.)
(1)J. Miche)ct. S~'c/c'-e,iiv.]i, p. !9i. (/<~a:e//e.t,

:~2

HISTOtKE

DE LA MAGtE.

est profonde. Mais le sanctuaire n'est pas plus souill leur


prsence, que ne peut l'tre le soleil quand un de ses rayons
'perce un amas'de fange. Ces prtres sont l-postrit spirituelle
de Judas l'Iscariote; mais il ne leur appartient pas de dtruire
l'oeuvre divine. Souvenons-nous que, malgr les superstitions
et .les crimes-qui assigent encore nos socits ~vacillantes, la
maindu vrai Dieu nous soutient et nous gmde~vers de meilleurs destins. La mmoire du Christplan, toujours immacule, au-dessus des erreurs et des chutes qui se prcipitent dans
l'ombre du'pass. Quelquefois elle semble jamais efface par
la poussire que soulev en s'croulant un sicle maudit mais
l'clips est de courte dure, et l'on voit reparatre la majestueuse et douc imag de l'Homme-Dieu, qui n'a cess de
grandir, pour surmonter les ruines nouvelles. Rome~doit tomber comme Jrusalem a pri. ;Mais, -roi de l'avenir,-vigie dont
l'oeil embrasse toutes les hauteurs de l'univers, hritier de tous
ls ges, et 'enveloppant toutes les races dans son ternit, le
vrai Christianisme s'lve, de Calvaire eh Calvaire, 'jusqu'au
mystrieux Thabor o l'attend le triomphe. Les rvolutions
sont les tapes~de son divin plerinage ce sont les phares qu'il
-laisse derrire lui pour tracer l route aux futures gnrations,
et ses bienfaits s'y attachent comme les vignes toujours fcondes
qui s'enlacent aux volcans.

LIVRE CINQUIME
CURIOSITS

DES SCIENCES

SURNATURELLES.

!magincx quelque part une vaste lande, hrisse d'herbes


sauvages, ou une large claircie dans la profondeur des grands
bois.
Supposez, au milieu de cet espace, un tertre fait de main
autel colossal
d'homme, ou quelque vieux dolmen celtique,
d'un culte vanoui.
a et l, des amas de bois rsineux secouent leurs fauves reflets sur des ombres mouvantes, et, dominant cette scne, un
haut Sathan de bois noir, tte de bouc, porte bras tendus des
torches embrases qui font saillir sur le ciel sans toiles sa lugubre silhouette. Voil le thtre ordinaire du Sabbat.
Autour du tertre, ou sous la'talile du dolmen, sont accroupies
quelques vieilles femmes physionomie spectrale, brlant des
parfums composs de plantes funraires et de dbris humains
vols aux tombes. Ce sont les prtresses du Diable.
Un peuple inconnu d'hommes, de femmes, et mme d'entants, arrive en silence, la nuite, de tous les points de Thorizon, et, a mesure que les groupes se forment, des nouveaux
venus prennent place dans cette chane vivante qui enveloppe
peu a peu l'infernale effigie.
Ne croyez pas que cette assemble, parfois plus que nombreuse, ne runit que des misrables affols, des mendiants,
des bandits. De hauts personnages masqus et dguiss,
payaient beaux deniers leur admission; les riches se mlaient

394

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

aux pauvres, les nob)es aux gens de rien, )a femme des chteaux
aux filles des chaumires. Les prtres eux-mmes ne s'abstenaient point, et se laissaient prter le titre d'voqu du Sabbat.
Que se passait-Ildonc pendant ces-nuits si avidement recherches ? On y clbrait la Messe Noire, la messe du Diable, licencieuse parodie du culte chrtien, dont la plume du plus libre
penseur se refuserait a retracer les dtails. A cet Office blasphmatoire succdait un repas en plein air, termin par une ronde
chevele travers les feux presque teints, et quand l'obscurit
couvrait de nouveau la lande ou la clairire, l'audace d'un
Ptrone ou d'un Juvnal n'et os raconter ce que voilaient ces
tnbres (1).
Les savants ne. sont point d'acQue signifie le mot ~aA~
cord sur son tymologic. Comme les Juifs du moyen ge se vantrent les'premiers de possder des secrets surnaturels, et
comme ils taient, de tous cts, l'objet du mpris ou de la
haine, et de perscutions fanatiques de la part des chrtiens,
ils avaient du chercher des lieux solitaires pour leurs assembles religieuses, nommes &~6a<aM, le Sabbat, jour du repos
de Dieu, le septime jour aprs la Cration. Mais ces Juifs, disperss parmi les nations, taient une race timide et souffreteuse ils n'eussent os se risquer, au pril de leur vie, dans
des runions tumultueuses, toujours exposes'a l'invasion de.
leurs ennemis. Le nom de Sabbat put tre donn aux assembles de magiciens et de sorciers, comme une expression populaire du mpris qu'inspiraient les Juifs; mais il faut videmment chercher ailleurs le sens de ce mot.
En effet, la /)a?Mea~MSabbat, suivie de ses mystres impurs,
tait l'acte suprme du culte infernal, et elle rappelle l'orgie
frntique des anciennes ftes de Bacchus, appeles Sabazies.
Bacchus, dieu du vin, de l'ivresse et des fureurs ou des dbau/tic(wDe Luncre.7'tv;!<e'f/e
(1)VoyezDelRio,OM</t<M:<:MM
?7Kf<yic~(~59*)).
.s~ee
0('n:oM'
OnitMMm
()5(i9). Scri(<(i)2 Wyei'ius, /.)e/))Y~</y;M
D<M;o<!o)'n<7i e/ /)0/M/n~e(Marburgi,
bonius,OeSo'jWM))!
).*<8S). Remigius,
/' ()59U). Boguet,Di'.i'f.'OM'
des.'0)'<e<(t 605),etc.

LIVRE

CINQUIME.

395

.chus qu'elle engendre, avait reu le 'surnom de Sabazios


(sotc~to;),qui drive du Verbe grec ~~M, crier, s'agiter, s'abandonner aux convulsions de la fureur produite par l'abus
des dons du dieu Bacchus-Sabazius. Un autre mot grec, icfo~
exprimait les cris pousss par les prtres t les prtresses de
Bacchus, dans les ftes Sabaziennes Euo?,10:60?
(que les Romains
traduisaient par ~o, ~a~o, en imitant ces ftes du culte
hellnique). On dsignait par ce mme nom, Sabo, non-seulement les initi aux mystres de Bacchus, les lieux champtres consacrs a ce dieu, mais encore les femmes de mauvaise
vie, et ce dernier sens, applique par extension, est bien d'accord
avec ce qui se passait pendant le Sabbat ou plutt la Sabazie
du moyen ge.
Le Catholicisme ayant recueilli, pour se l'approprier, une
grande partie des ides et des crmonies qui constituaient les
.anciens cultes, il tait assez naturel que tout ce qu'il repoussa
devnt le domaine des esprits qui rejetaient ses dogmes. A. peine
arriv au pouvoir, aprs des preuves dont ses premiers adeptes
ont fort exagr l'histoire, il avait bien vite oubli les lois de
L'Evangile, pour exercer outrance, contre ses anciens adversaires, des svices plus odieux et mieux prouvs que ceux dont
il poursuivait la vengeance. Ce n'taient plus les disciples du
divin Jsus, doux et humbles de cceur comme leur matr,e c'tait une secte triomphante, qui est demeure implacable, travers les sicles, contre. quiconque n'a point voulu s'asservir
son envahissant gosme et son anti-chrtienne domination.
Ce catholicisme du moyen ge et de la renaissance, qui a rgn
par. les supplices et arm les guerres.civiles de religion, n'est
donc pas innocent des superstitions propages par le culte du
Diable, sous le nom de Sorcellerie; la ~/eMe~VMyedes landes
et des clairires .fut une protestation brutale contre les vices
marqus d'hypocrisie et couverts du manteau de la vraie
toi. Comment des esprits senss pouvaient-ils respecter le
catholicisme du xiv" siec)c, lorsqu'on voyait le pape Clment VI concder aux rois de France, en 1351, une bulle au-

396

HISTOIRE

DE-LA

MAGIE.

torisntle confesseurroyal les absoudre, eux et/eMM~MceeMeM~,


de tous parjures prsents -et t~e~, et de tous serments dont,t
ils n'auraient pu ou ne pourraient commodment s'acquitter (1)?. Au nom de quelle morale une religion quelconque
peut-elle absoudre les parjures, et comment ce pardon, dcern
par avance la pire espce de mensonges pouvait-il tre
ratifi par le vrai Dieu, source ternelle de la vrit et de la
justice ?. Comment pouvait-on respecter la papaut, en voyant
Jean XXII taxer la rmission des pchs, et inventer son profit un tarif d'absolution qui cataloguait les plus incroyables
horreurs dans lesquelles se puisse vautrer la conscience humaine?.
Le tableau d'une poque si dplorable n'appartient pas
mon sujet je n'en dtacherai qu'un seul trait, pour montrer
en quels bas-fonds de barbarie rampaient les hautes classes
elles-mmes, pendant ces sicles qui trouvent encore des apologistes.
Gilles de Laval, baron de Retz, avait pous, jeune encore,
Catherine de Thouars, dame de Tiffauges. Par son pre, il tait
possesseur des plus importantes seigneuries de la Bretagne, et
par sa mre, Marie de Craon, d'un grand nombre de terres,
places et chteaux dans le Maine, l'Anjou et le Poitou. On valuait ses revenus un million de nos jours, et il jouissait encore
d'une foule de droits ventuels qi lui produisaient des sommes
immenses. Il avait pour parents la famille royale de France,
la famille ducale de Bretagne, et la plupart des princes et
grands seigneurs des deux contres. Comme tous ceux de sa
naissance et de son rang, il embrassa la carrire des armes,,se
distingua par sa valeur, rendit de grands services Charles VII, en lui menant de nombreuses troupes de gens d'armes,
leves ses frais le bton de marchal fut sa rcompense.
ut confesser
(1) Voicile passagede cettebulle In perpetuumindulgemus
vestrosprstandain posterum,quai
juramentaper vosprstitaet per successores
C/eme~M
nonpossetis. ('~M<o/<
voset.illiservarecommode
P~pt~. in SpicilegioDachery,t. i)I, dit. )'!M,p. H4).

HVRE

CINQUIEME

:~1i

Une opinion exagre du haut rang qu'il occupait i'gara ds


ce moment il se donna une compagnie de deux cents gardes
du corps cheval, dont il se faisait suivre en tous lieux. Sa
prodigalit devint extrme, ses revenus furent bientt loin de
suffire aux plus folles dpenses il emprunta des intrts
exorbitants, puis, bout de ressources, ne trouvant plus ni usuriers ni juifs qui voulussent lui prter, il crut devoir s'adresser Dieu qui, dans les ides de son trange vanit, prisait trop
la maison de Rohan et de Laval pour la laisser en pnurie.
Il se cra, dans son manoir de Tiffauges, une chapelle desservie par un doyen, des archidiacres, des chantres, des chanoines, des enfants de chur, et des musiciens amens grands
frais d'Italie. Un de ses chanoines portait le titre d'vque et
officiait avec toutes les marques de cette dignit. Le marchal
envoya plusieurs fois a Rome pour solliciter le pape d'accorder
ce chef de sa chapelle le rang d'archevque; il demandait
aussi que ses chantres fussent mitrs comme des prlats, prtendant qu'ils auraient ainsi plus de puissance auprs de Dieu.
Le pape se refusant ces bizarres fantaisies, Gilles de Laval ddommagea son clerg en le comblant de gratifications. Cependant Dieu faisait la sourde oreille ses vux et aux prires de
ses chapelains. Le marchal rsolut alors de tenter la fortune par
d'autres voies.
!1 avait ou parler de certains hommes qui, selon les croyances
de ce sicle, s'taient lancs, par la science occult, au del de
la vie vulgaire, et commandaient, disait-on, aux puissances
invisibles, en les voquant par des rites puissants et terribles.
Il envoya aussitt en Allemagne et en Italie des missaires
chargs de lui crer, tout prix, des relations avec ces personnages renomms par la crdulit publique. Des charlatans, des
impies, des malfaiteurs mme de la pire espce ne tardrent
point prendre la route de son manoir pour exploiter ses passions. Gilles
de Lavai voulut surtout dcouvrir le secret de
0
faire de l'or. Il avait fait construire des laboratoires, et du produit de ses proprits, vendues pice a pice, il alimentait de

3!)8

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

nombreux fourneaux, gouverns par des fripons qui avaient su


se mettre ses gages. La besogne alchimique dvorant sans
cesse For qu'il prodiguait en folles expriences, il commenait
se'dsesprer, quand lui arriva, sous les auspices d'un prtre de Saint-Malo, un nouveau personnage qui se prtendait n
en Orient, et possesseur de conjurations capables de dcouvrir
tous les secrets de la nature.
Une stature' imposante, des yeux ardents, une voix pntrante, et laphysiohomi d'un vieux Mage, recommandaient
tout d'abord e mystrieux inconnu, qui parlait peu, mais qui
semblait vritablement initi des secrets transcendants. Un
tel homme devait s'emparer sans efforts de l'esprit anxieux et.
des instincts avides de Gilles de Laval. 'Bientt'ics souterrains
du chteau de Tinauges retentirent de hurlements .et furent.
arross de larmes. Le marchal voulait voquer. l Diable, et
l'homme d'Orient lui avait mis en tte qu'it n'y parviendrait:
qu'en offrant ce martre del.'nfcr.le sang de jeunes enfants. ii
fallait que. Gilles de Laval plonget lui-mme :)e couteau dans
la gorge de ses.victimes, et comptt, selon-certaines rgles.magiqucs, les. convulsions qui ~prcdaient la mort. tl ne craignit
pas de consentir a ces monstrueuses cruauts, et par te plus hideux mtahge de crdulit, de doute et de superstition, tandis
qu'il prodiguait, au fond de ses souterrains, sans remords
comme sans piti, )es plus froces immolations, ses prtres,
mollement assis dans les'stalles de sa splendide chapelle, adressaient des hymnes aucie),t priaient par son ordre, pour )e
repos de l'me des innocents gorgs.
Un jour, aprs des meurtres nombreux, l'homme d'Orient fit
placer Gilles de Laval l'extrmit d'une galerie, ou bientt,
sans doute par quelque prestige de physique, se firent entendre
autour de lui des voix lamentables, tandis qu' l'autre extrmit, le visage de l'vocateur s'illuminait de clarts phosphorescentes et sinistres. Mais cette fantasmagorie n'aboutissait
encore aucune apparition, et ce qu'il fallait a Gilles de Laval,
c'tait la prsence du Diable en personne. Son complice avait

LiV)tKC);\f(jU));M);

~')<t

'~s~!t!,)u))o.\trt-j))t..)<i~ss<'pu)))'t<')))pt.r,.rs.)tti!n)t.itic))C(-(.t
's.'sacc;.sd~tnrc.ur.P.ss..d.nHtr(.ti.)anm.jun~
"<'<i"'<)(-VL.naitda.r~s~H
s'.)visadcdi~<ju.-S;tt)..)n~i~nt,ny:n)td('s(.)))<)Htrrr,<)u<)))ar<'d):)ts~));((<)(-snnj')~-

prc s:)).n un.' (~))))~ .jni h\


snn .m.;) )\),
p~
an
''(-ternit.
~h~dcsanm~s~.nrL~~st~d~pm~mr
qui hi s..rai.-nt;,r<~r.)~sicN~s.<.n)..s~.L.i)
Y c.'ns.-ntit
"i;)is)ct-ic)t'.)ti~).).-s(-srr[)))(-sa)!ai)\)n<.th~)H))<'r))).\)'h)s
<)('())'ux cents
et );),();)ns)c<
<-))):))itsay:)i<.t)t(tis)<.iru.u)h.s,(;;)
~unp:h~,).aH.-s,.tn!ss;nr,.sd,.<~f..r..r..aHn).jH,ur~uri.!r
'san~m-c~s.th-)
s~x~ri..n.rs.).i!d.ni.
r~nait;)..(m.).-Ti)r.u,p.s,<.H.,v.~p,,).)i.,u~.r<-us.iit..m

).:) t.-rrrxr
),.in

400

HISTOIRE

DE LA MAGiK.

le sinistre seigneur d'tre l'auteur de ces enlvements. Ces


plaintes parvinrent aux oreilles de Jean V, duc de Bretagne, qui
ordonna une enqute. L'voque de Nantes, Jean de Malestroit,
chancelier de Bretagne, matre Jean Blouin, inquisiteur de la
foi, et Pierre de l'Hpital, snchal de Rennes, furent chargs
d'instruire la procdure. Gilles de Laval, arrt dans son chteau, en flagrant dlit de meurtre sur cinq ou six enfants qui
avaient t enlevs Nantes tout rcemment, ne put nier ses
forfaits et tomba dans une prostration hbte. Les souterrains
de Tiffauges rvlrent leurs affreux mystres et l'homme
d'Orient, complice de Gilles de Laval, fut reconnu pour tre un
prtre florentin, nomm Prlati. Ce scandaleux procs fut jug,
Nantes, le 2S octobre i440. Gilles de Laval fut brl vif dans
le pr de la-Madeleine. Mais Prlati et les chanoines de la chapeHe diabolique furent sauvs par ~Inquisition leur supplice
et trop discrdit le clerg.

H
Revenons aux Sabbats. Ces assembles, vritables tats provinciaux de la Sorcellerie, n'avaient point d'poques fixes et ne
se tenaient pas toujours dans le mme lieu, afin d'chapper aux
poursuites de leurs ennemis. Les adeptes furent longtemps
rares dans les villes et en rdoutaient mme la proximit
mais on en trouvait partout dans les campagnes. Chaque bourgade, chaque viUage possdait son devin ou sa sorcire, souvent les deux la fois, tenant cole et boutique de remdes ou
de malfices toujours prts l'heure du besoin. C'est par la
mdecine, science secourable, qu'ils possdaient la confiance
c'est par le secret usage des poisons qu'ils se faisaient redouter
c'est par leurs prtentions la connaissance des choses caches
qu'ils gardaient leur prestige.
Les sorcires furent les sages-femmes, et les sorciers les

LIVRE

401

CINQUIME.

mdecins populaires du moyen ge. Le peu que nous savons de


leur mdecine nous est rvl par Paracelse, le plus grand
docteur du xv; sicle. L'art secret, nous dit-il, doit aux
toxiques vgtaux les plus merveilleuses gurisons. Les maladies du sein, si cruelles pour les femmes, disparaissent comme
par enchantement sous l'application de cataplasmes sdatifs
composs dejusquiame. H en est de mme des convulsions qui
accompagnent un enfantement difficile un sachet de helladone, appliqu sur le ventre, amne bientt le. calme et endort
les douleurs.
La morsure des chiens enrags ou d'autres btes venimeuses
se gurit en buvant du vin dans lequel on a fait bouiDir des
tiges de verveine, ou en appliquant sur la plaie les feuilles piles de cette plante.
Les fruits du myrte, dessches, pulvrises et confits avec
<1u blanc d'uf, puis appliqus en forme d'empltre sur la
L'infusion
bouche et l'estomac, arrtent les vomissements.
<lcfeuilles de cette plante, applique en compresses sur le front,
les tempes et les pieds, rend un sommci) doux et rcparaheur
aux malades tortures par les fivres aigus.
Les rhumes invtrs et les violentes douleurs de tte, que nous appelons nvralgies ou migraines, se gurissent en aspirant par la bouche
les vapeurs chaudes de la mme infusion.
La farine des grosses fves blanches, applique sur le sein,
dissout les abcs qui deviennent trop souvent mortels sous le
fer de la chirurgie moderne.
Les feuilles de pcher, confites dans le vinaigre, avec de la
menthe et de l'alun, puis appliques sur le nomhril, sont pour
les enfants un infaillible vermifuge.
Mcher de la pimprenelle, en temps de peste, prserve du
flau.
La fleur de guimauve, ptrie avec de la graisse de porc et de
la trbenthine, puis applique sur le ventre, dissipe les inLa racine de la mme plante, inflammations de matrice.
fuse dans du vin, gurit les retentions d'urine. Sa graine,

26

402

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

pulvrise et ptrie en forme d'onguent dont on se frotte lgrement le visage et les mains, prserve de la piqre des gupes~.
des abcUles, etc.
La dcoction de l'espce de camomille que nous nommons"
consoude royale, fait sortir du sein de leur mre les enfanta
morts.
Employe en compresses sur les yeux, la mme dcoction en dtache les taies.
Les tiges d'anet, cuites dans l'huile et appliques sur la tte,dlivrent de l'insomnie.
La joubarbe, broye avec de la farine d'orge et de l'huile, fait
disparatre les dartres et autres ruptions de la peau.
Les feuilles de plantain des prs, broyes et appliques en
cataplasmes, gurissent les ulcres des jambes et des pieds. La
semence de la mme plante, broye dans du vin, ou ses feuilles.
La mme plante,
confites en vinaigre, .arrtent la dyssenterie.
mange crue, aprs du pain sec, et sans boire, gurit l'hydropisie.
La racine du plantain d'eau douce, infuse dans du vin, neutralise l'empoisonnement par l'opium et autres sucs narcotiques.
Les fumigations d'armoise bouillie, prises eu bains de sige..
dlivrent les femmes en couches du fruit mort dans leur sein.
La mme plante, cuite dans du vin, et bue petites doses, mais.
frquemment, prserve les femmes du pril d'avortemcnt.
L'anis, infus dans du vin, avec du safran, gurit les fluxions~
des yeux.
Des fragments de la mme plante, introduits dans.
les narines aprs avoir t macrs dans l'eau, gurissent les ulcres du nez.
Les feuilles et filaments de la vigne, broys en cataplasme, et
appliqus sur l'estomac, gurissent les femmes qui, rcemment
Les:
enceintes, seraient tourmentes d'une faim dsordonne.
ppins de raisin, rtis, pulvriss et appliqus en cataplasmes
sur le ventre, gurissent de la dyssenterie.
La dcoction de feuilles de viorne, dans du vin, gurit l'pilepsie.

LIVRE

CINQUIEME.

403

La semence d'ortie, cuite dans du vin, gurit la


pleursie et
l'inflammation des [tournons. Les feuilles d'ortie,
broyes et appliques sur les plaies et les ulcres, en arrtent la gangrne. La
dcoction de la semence de cette plante gurit
l'empoisonnement par les champignons.
Le mme rsultat est obtenu en
avalant un peu de nitre ml avec de l'hui)c.
Voici d'autres
vertus qui paratront plus tranges. Celui qui tient a la main
une tige d'ortie et une tige de mine-feuille, cueillies
pendant
que le soleil parcourt le signe du Lion(I') juillet au 23 aot), est
inaccessible a la peur.
Le suc de l'ortie, mle au suc de la
serpentaire, offre aux pcheurs la ligne une recette mervei!leuse il suffit d'oindre sa main de cette liqueur et de la plonger
dans une rivire ou un tang, pour attirer et
prendre les poissons.
Le suc de pourpier, mle avec du vin cuit, gurit de
l'empoisonnement par la jusquiame.
Mche crue, la mme plante
Sa sem'ence, broye et mangurit les ulcres de la bouche.
ge avec du miel, gurit les asthmatiques.
L'infusion de chardon bnit gurit les ulcres des poumons.
L'application de sa racine, rduite en poudre trs-fine, gurit les
ulcres du sein.
L'infusion d'anglique dans du vin gurit les ulcrations intrieures.
Une pince de cette plante rduite en poudre,
avale, en hiver, avec un peu devin, chaque matin, prserve
des pidmies qui se dclarent en cette saison. Pendant l't,
la mme dose, mle avec un peu d'eau de roses,
produit le
mme effet.
Ses feuiDes, broyes avec de la rue et du miel,
puis appliques sur la morsure d'un chien enrag, prservent de
la rage.
Le suc d'alos, ml avec du vinaigre, empche la chute des
cheveux.
Une forte dcoction d'agnus castus, d'ache et de sauge, dans
de l'eau sale, employe en frictions sur le derrire de la tte,
rappelle la vie les malades tombs en lthargie..
Porter en ceinture des tiges de genivre, de joubarbe ou de

40~

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

verveine, prserve de l'attaque des vipres ou autres rcptiies


dangereux.
Un malade vous est-il cher, et voulez-vous savoir comment
se terminera sa maladie? Prenez dans la main gauche un rameau
de verveine, et, vous approchant du lit de souffrance, demandez
a cette personne comment elle se trouve. Si elle rpond ma/, ))
elle gurira; si elle rpond /CH, )) elle est en pril de mort.
La chlidoine possde, dit-on, une vertu analogue. Posez
une tige de cette plante sur la tte d'un malade s'il doit mourir, il chaulera; s'il doit gurir, il pieurera.
La suppression accidentelle des rgles est une des plus dangereuses maladies de la femme. Pour rtah)ir le cours du sang,
il faut prendre, en forme d th, quelques infusions de feuilles
fraches de persil c'est aussi un excellent remde contre les
pales couleurs.
Pour provoquer l'apparition des rgles, quand elle est trop
tardive, prendre de l'aigremoine, de la matricaire, et du persil
coupe trs-menu, les mler avec du gruau d'avoine, et faire
cuire le tout avec du porc frais. H faut boire le bouillon, mais
jeter la viande.
Les dents ne se gteront jamais, si, chaque matin, l'on fait
fondre dans sa bouche trois grains de sel marin, et si l'on tend
avec la langue cette dissolution sur les dents et les gencives.
La racine d'epine-vinette, ou d'oseille, ou de plantain, suspendue au cou, dissipe les crouelles ou tumeurs scrofu"
leuses.
Pour gurir l'rsiplc, prenez deux onces d'huile rosat, trois
onces d'huile de nnuphar, cinq onces de lait chaud d'une chvre
ou d'une vache mlez bien ces substances, faites-les tidir,
exprimez-les travers un linge trs-fin, et appliquez-les en
La facompresses souvent renouveles sur la partie malade.
rine de seigle, mle avec du miel et des fleurs de sureau, produit, dit-on, le mme effet.
Pour gurir l'hmorrhagie de l'utrus, prenez sept oranges,
faites-en cuire l'corce dans trois cbpines d'eau, jusqu' r-

LIVRE

CINQUIEME.

~05

duction d'un tiers. Jetez-y du sucre, et faites-en prendre douze


cuilleres, trois ou quatre fois par jour.
La dcoction de fcuiUcs de tabac, bouillie et applique en
lotions, fait disparatre.les boutons et rougeurs du visage.
Le fiel de vache, ml avec des coquilles d'ufs de poule que
l'on fait dissoudre dans du vinaigre, efface les lentilles ou taches
de rousseur qui altrent la blancheur de la peau.
La fiente d'oie, dtrempe dans du vin, gurit la jaunisse.
Quelque dsagrable que soit cette substance, il faut en avaler,
pendant neuf jours, la grosseur d'une noisette.
Pour se dlivrer des rves rotiques, qui affaiblissent le temprament, il faut s'appliquer sur l'estomac une lame de plomb,
taille en forme de croix.
Si une arte de poisson s'engage dans votre gosier, mettez vos
pieds dans l'eau froide. Si c'est un fragment de pain qui menace
de vous touffer, mettez du mme pain dans vos deux oreilles.
La fiente d'aigle, sche, rduite en poudre et brle sur des
charbons ardents, fournit une fumigation qui acclre la dlivrance d'une femmedans les douleurs de l'enfantement.
Pour faire crotre les cheveux, brlez des abeilles; mlez
leur cendre avec de la fiente de souris, et faites infuser ce mlange dans de l'huile rosat; ajoutez-y de la cendre de chtaignes
ou de fves brles, et le poil natra sur toute partie du corps
que vous oindrez de cette huile.
La fiente de coq, cuite dans du vinaigre et tendue sur une
plaie empoisonne, en absorbe le venin.
Le sang de chvre, chauff et mang, gurilla dysscnteric et
Le fiel du mme animal, mle avec du miel et
l'hydropisie.
La tte de chvre
appliqu en onction, gurit la jaunisse.
La fiente sche, mise en poudre
rtie gurit la dyssenteri.
et applique sur le ventre, dissipe l'inflammation des intestins.
Vous gurirez srement un hydropique, si vous lui faites
avaler, pendant neuf jours, dans un breuvage quelconque, la
fiente, sche et mise en poudre, d'un petit chien non sevr;
mais il faut que le malade ignore la nature de ce remde.

406

mSTQIKHDELA

MAGIE.

L'onguent de fiel de livre, avec du suc de poireau et de la


graisse de bouc, et appliqu sur le ventre, fait sortir l'entant
mort du sein de sa mre.
Le foie de loup, dessch, broy et mis en poudre dans du
vin de Madre, gurit les ma)adies de foie.
Frottez les gencives des enfants avec de la cervelle de poule,
et ils feront leurs dents sans douleur.
Appliquez aux poignets des enfants des bracelets de soie cruo,
et ils n'prouveront jamais de convulsions. Il faut laisser en
place ces bracelets, et les renouveler quand ils se salissent, jusqu' ce que l'enfant ait franchi l'poque dangereuse de la premire dentition.
Un autre procd consiste faire infuser dans du vin blanc des graines de pivoine mle (ces graines
sont noires). On en fait un collier avec une aiguille de fil
de lin ou de chanvre
les graines doivent tre en nombre
impair.
Si vous voulez jouir d'une sant constante et atteindre les limites de la vieillesse, prenez tous les jours deux ou trois cuilleres de miel avant votre dner. Et si, pour faire parfois diversion a la monotonie d'une sant norissantc, vous voulez vous
rgaler d'une fivre passagre, faites cuire un cerf-volant dans
de l'huile d'olive, et frottez-vous le pouls de cette huile.
Ces petites recettes, que je pourrais multiplier, mais sans
en garantir l'efficacit, ne procuraient point la fortune aux sorciers de campagne, composant la plbe des magiciens. Plus
heureux talent ceux qui prtendaient deviner l'avenir, et qui
avaient assez d'esprit naturel pour se faire une certaine rputation. Ceux-l taient aussi plus savants que leurs confrres
quelques-uns avaient frquent les coles ouvertes dans certains
'couvents, et appris lire dans les vieux manuscrits souvent
mmo ils taient des moines lasss de la vie claustrale, et assez
habiles pour se crer un bien-tre, avec l'indpendance, en exploitant la crdulit de leurs contemporains. Ils travaillaient
'd'aprs les antiques superstitions des mythologues hellniques,
et voici, d'aprs les monuments qui nous restent des coles no-

jIVUE
~tatoniciconcs, les principaux
tiquaient la mise en uvre.

CINQUIME.
moyens divinatoires

40T
dont ils pra-

111
La Divi~ATiONl'AR L'ANNEAU
(0.'7c<y/<Mco/M'e)
employait des
.anneaux constclts, c'est--dire composs du mtal et de la
pierre prcieuse consacrs chacun des sept Gnies plan-taires.
L'anneau de ~<M?'Hetait de plomb, et enchssait une plaque
d'onyx ou de grenat, sur laquelle tait grave l'image d'un servent qui s'enroule autour d'une pierre.
L'anneau de .//
tait d'tain, et enchssait une plaque
de topaze, de' saphir ou d'amthyste, sur laquelto tait grawe l'image d'un aigle tenant a son bec une toile a cinq pointes.
L'anneau de 7)/a~ tait de fer, et enchssait une plaque de
~'M~M,dc jaspe rozige, oud'~e'/M~t/e, sur laquelle tait grave
-l'image d'un serpent mordant la poigne d'un glaive.
L'anneau du Soleil tait d'or, et enchssait une plaque d'y~<n~e ou de chrysolithe, sur laquelle tait grave l'image d'un
~serpent n tte de lion couronne.
L'anneau de Fe~MStait de cuivre, et enchssait une plaque
-d'e/Meya:'/e,sur laquelle tait gravel'image'du &a/~ indien,
c'est--dire l'emblme de l'union des deux sexes.
L'anneau de ~fercM/'e tait form d'un altiage d'e<a!'n, de
-plomb et de u<a?'ye/t~ fix. H enchssait une plaque de co?'Ha/i'ne ou d'a/ec<orx?!< sur laquelle tait grave l'image d'un ca<)uce, ou sceptre entour de deux serpents entrelacs.
L'anneau de la Lune tait d'a~e?! et enchssait une plaque
de cristal ou de slnite, sur laquelle tait grave l'image d'une
'sphre coupe par deux croissants.
Le prtre ou la pythie prenait l'anneau indiqu par le jour
<;t l'heure de la consultation. Si, par exemple, cette consultation
..avait lieu le jour de ~7~~ (qui tait notre mardi), il fallait

408

HISTOmEDE LA MAG]E.

oprer pendant les 1~, 8% 15* on 22" heures, qui appt tiennent au Gnie de Mars. On s'approchait d'une table ronde sur
laquelle taient gravs les signes du zodiaque et des plantes.
On semait sur cette table, an hasard, trois alphabets dcoupes
sur de petits disques faits du mtal consacr au Gnie plantaire de ce jour, et on les agitait de manire les mlanger
sans aucun ordre. Puis, on suspendait au-dessus de la table, a
un fil de lin, celui des anneaux constells qui convenait'au jour
et l'heure de la consultation. Apres une prire adresse au
Gnie du jour et de l'heure, !e prtre ou la pythie prenait un
flambeau consacr a Hcate, desse des enchantements, et brulait le, fil. L'anneau dtach roulait sur la table, et les lettres
sur lesquelles il passait et s'arrtait devaient tre aussitt notes.
On recommenait sept fois cette opration, et, ensuite, de toutes
les lettres ainsi recueillies on formait une rponse la question
.du consultant. Si les lettres craient des mots, l'inspiration
divinatoire devait trouver les liaisons qui de ces niots pouvaient former un sens et s'il restait des lettres muettes, c'est-dire qui ne pussent se lier l'une l'autre, on les prenait pouriinitiales d'un sens qui se rvlait une courte mditation..
La DiviNATfONPAR LA BAGUETTE
(/?/<t7o~o/M'e) avait pour
objet la recherche des trsors cachs, il fallait, l'poque de
la pleine lune, dans un jour et l'heure consacrs au Gnie de
A/M'CM' couper d'un seul coup une baguette de noisetier, longue comme une canne ordinaire. On la portait paraUtemcnt a
l'horixon, en tenant les deux houts dans ses mains, et en la
courbant un peu en, arc. Au moment ou le devin passait sur.lc
trsor cherch, )a baguette tournait d'elle-mme, et sa courbure s'inclinait vers la terre; il n'y avait plus qu' creuser a
.cette place pour dcouvrir soit le trsor enfoui, soit quelque
prcieux filon mtaHique.
Je ne sais si cette baguette divinatoire a jamais produit un si
admirable rsultat,, mais il est certain que si elle ne tournait
pa~, elle a fait tourner bien des cervelles. Le jsuite Athanasc.
Kircher prtend que la vraie baguette divinatoire doit tre cou-

LIVRE

CINQUIEME.

~09

pc en deux moitis peu prs gales. Il faut, dit-il, creuser le


bout de l'une en forme de cne, et celui de l'autre en pointe
que l'on insre dans le cne. On porte ainsi la baguette devant
soi, en la soutenant sur les deux doigts index, qui appuient sur
ses extrmits et la maintiennent jusqu' ce qu'elle tourne.
L'abb Valmont de Bomare n'a pas crit moins de deux
volumes en faveur de cette fameuse baguette. Il veut qu'elle soit
fourchue, qu'elle ait un demi-pied de )ongueuret la grosseur
du doigt. On la lient, dit-il, dans ses deux mains, sans
beaucoup la serrer, de manire que le dessus de la main soit
tourn vers la terre, que la pointe de la fourche aille devant, et
que la baguette soit paraUlc l'horizon. On doit marcher doucement dans les lieux ou l'on souponne qu'il y a de 1 eau, des
minires, ou de l'argent cache. M ne faut pas aller brusquement, parce que l'on romprait le volume de vapeurs
et d'cxha!a'sons qui s'lvent de l'endroit ou sont ces choses, et qui, imprgnant la baguette, la font incliner vers la
terre.
L'abb Bignon, contemporain et mule du prcdent, veut
que l'on prenne une baguette fourchue son extrmit, soit de
noisetier, d'au)ne, de chne ou de pommier, d'environ un pied
de longueur et grosse comme le doigt, et qu'on la pose en quilibre sur le dos de la main, les cornes du bout de la fourche
tant paraDelcs a l'horixon.
Le P. Malcbranche affirme que c'est le diable qui fait tourner la baguette, pour enrichir ses serviteurs en-ce monde avant
de les faire griller dans l'autre. Je n'ai garde de m'y opposer,
mais je n'en crois rien. L'insuccs a dgot les chercheurs de
trsors, mais il y a des gens simples qui croient encore que la
baguette fait dcouvrir des sources d'eau dans les campagnes
qui en paraissent prives, et il y a d'autres gens qui exploitent,
sous le nom de M?<rc!~(nc lisez point ~'c;?'.s), cette innocente
crdulit. Quand vous aurez besoin de chercher une source,
regardez attentivement tous les accidents du sol ou vous passerez, et quand vous apercevrez du gazon frais en temps' de

4t0

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

scheresse, soyez certain qu'il existe, a une moyenne profondeur,


un filet d'eau dont la Tapeur entretient ce gazon.
Pour la DfvfNATfON
PARLACfRE(Ce.roscoy!e),on faisait fondre
de la cire trs-pure dans un vase d'airain, en la remuant doucement avec une spatule jusqu' ce qu'elle ft entirement liqufie. Il fallait alors la verser dans un autre vase rempli d'eau
froide, mais avec lenteur, et de manire ce qu'elle s'tendit
en plaques minces la surface de l'eau. La cire fige prsente
alors des figures trs-varies dont les anciens avaient fait un
catalogue descriptif, accompagn d'explications mystrieuses.
Ce genre de divination a t remplac, de nos jours, par l'tude
des figures qu'on trace sur une assiette en y versant du marc de
caf. C'est un des accessoires de la misrable industrie des tireuses de cartes.
Si la tireuse de cartes voit dans son assiette une forme d'araigne, elle vous annonce gravement un chagrin. Si elle voit
un autel, grande consolation dans vos peines. Si elle voit une
colonne, vous obtiendrez une fortune leve et durahle. Si elle
voit une croix, cela vous promet une mort paisible. Trois croix
prsagent de hauts emplois. Si la sorcire voit un lphant, un
homme qui vous veut du bien sera l'auteur de votre fortune. Si
elle voit une maison, quelque pauvre que vous soyez aujourd'hui, vous deviendrez propritaire. Si elle voit une roue, la
fortune vous comblera de tous ses dons. Mais si vous retoumez
quelques jours plus tard chez la mme devineresse, ou chez une
autre, pour contrler vos esprances par une nouvelle consu)tation, le marc de caf pourra figurer un paon, et alors, selon le
grimoire, votre orgueil vous perdra. Il peut figurer un poignard,
et vous menace d'une vengeance meurtrire; ou un serpent,
et vous serez victime d'affreuses calomnies ou une grille, et
vous irez en prison. Ces exemples suffisent pour prouver la sottise et l'inanit de ces prdictions contradictoires.
La DIVINATION
PARLEC)UBLE(C<MCM<Mc<~M)
s'exerce encore
dans les viHages de la'basse Bretagne. Les sorciers disent /o~?'~er le sas. Quand, par exemple, un objet a t soustrait, on

LIVRE

CINQUIME.

4)t1

suspend au plafond, par une corde, un sas (crible ou tamis).


Le sorcier fait ensuite sa prire, et prononce lentement et successivement les noms de toutes les personnes sur lesquelles
peuvent se porter les soupons. Il fait une pause aprs chaque
nom, pour donner au bon Dieu, au saint patron du village, ou
au Diable, le temps de rflchir et de signaler le coupable en
faisant tourner le crible ou tamis, aprs que tel ou tel nom a
t profr. Si le crible remue, malheur au voisin que cette
sotte pratique a dsigne; la conviction du village est inflexihic
et le proclame criminel.
La DiviNATtON
PARLACLEF(Clidoscopie), est unevariante de la
prcdente, adopte en Russie. Lorsqu'on veut dcouvrir l'auteur'd'un meurtre ou d'un vol, on crit sur une bande de papier le nom de l'individu souponn puis on place cette bande
sous une clef que l'on attache sur une Bible ou sur le livre des
Evangiles, et le tout est pos sur les mains ouvertes d'une
jeune fille. Le sorcier rcite alors voix basse une prire dans
laquelle est prononc le nom en question, et si, la bande de papier remue, on croit avoir dcouvert le coupable. Si, au contraire, elle.reste immobile, c'est une preuve d'innocence.
La Clidoscopie est aussi employe, en Russie, pour la recherche des trsors cachs. On pose une clef sur la premire
page de l'Evangile de saint Jean, en ayant soin que l'anneau de
la clef dpasse les feuillets, puis on ferme le volume et on l'attache avec une corde. Le chercheur passe le doigt index de la
main gauche dans l'anneau, et prononce le nom de diffrents
lieux dans lesquels il demande s'il y a quelque trsor enfoui. Si
Ja clef remue sur le doigt qui la soutient, le consultant ne doute
point de la fortune qui lui est annonce, et, malgr ses dceptions continuelles, sa niaise crdulit demeure incurable.
La DrviNATiON
PARL'Au (Z7y~'Meo~ze),consistait lancer sur
une eau dormante, telle qu'un tang ou une mare, l'une aprs
l'autre, et de courts intervalles, trois pierres, dont une
ronde, la seconde triangulaire, et la troisime carre. Les ondulations varies que ces trois pierres traaient a la surface de

4!2

HISTOIRE

DU LA MAGIE.

l'eau taient observes et notes sur-le-champ, et le devin les


expliquai d'aprs un grimoire contenant les prsages Inscrits
en regard de chaque figure.
Les peuples maritimes de l'antiquit observaient aussi les
phnomnes que prsente la surface de la mer; soncahne ou
-son agitation, les rides lgres creuses par un vent doux, et les
vagues souleves par les temptes, fournissaient des prdictions dtermines l'avance, et qu'il ne s'agissait plus que d'appliquer aux vnements prcdes par ces phnomnes.
PARLESENTRAILLES
La DlYINATfON
(fliroscopie) fut le COmb)e de la dmence humaine. A mesure que les nations oublirent leur commune origine, elles se crrent des dieux froces
comme leurs instincts pervertis, et le culte imagin pour se
rendre favorables ou apaiser ces dieuxdevintdeplus en plus horrible. A l'innocente ob)ation des fleurs et des fruits de la terre,
qu'avaient Institue les familles patriarcales, succdrent d'abord les sacrifices d'animaux domestiques, auxquels la superstition croissante ajouta bientt l'immolation de victimes humaines. Le cur se soulve et la raison se rvolte, lorsqu'on
voit, dans la Bible, le Dieu de Mose se rgaler de l'odeur des
graisses brles sur son autel, et descendre jusqu' la rglementation de cette cuisine si peu divine. 11aimait aussi la vapeur du sangdes hommes, puisqu'il ordonnait tant de meurtres,
excuts impunment, sous sa protection, par Mose et ses successeurs. Les Hbreux se trouvaient donc tout naturellement
disposs imiter les peuples voisins, et sacrifier, comme eux,
des enfants au Moloch phnicien, dans la valle de Thopheth.
Ces abominables holocaustes s'tablirent avec le temps sur
presque toute la terre. Les plus anciens historiens de l'Orient,
de la Grce et de Home en ont conserv la tradition. Il y avaitt
une thorie pour examiner les convulsions de l'agonie, l'tat du
sang, du foie, des entrailles, et en tirer des prsages.
Lorsque ces sacrifices tombrent en dsutude, le fanatisme
inventa, pour les remplacer, le tribunal dit du Saint-Office,
les tortures et les bchers de l'Inquisition, invents, au com-

LIVHE

CINQUIEME.

4)3

mencement du xfu" sicle, par le pape Innocent Ht et par


un.prtre espagnol, nomm Dominique, dont un autre pape,
Grgoire IX, n'eut point honte de sanctifier la mmoire sous le
titre de fondateur de l'Ordre des Frres-Prcheurs.
La DtV)NATiON
PARLEFEU (/roM!o'MC!e) se pratiquait en jetant de la rsine sur des charbons ardents. Si cette substance
prenait feu rapidement et avec grand clat, le prsage tait
bon c'tait le contraire, si elle se consumait lentement et avec
une paisse fume.
Les peuples du Nord tiraient des pronostics en observant la
combustion du bois dans l'atre de la chemine. H n'est personne
qui, dans les froides soires d'hiver, n'ait quelquefois rev~ au
coin du foyer, en suivant d'un regard distrait les fantastiques
images qui se dessinent, changent, s'vanouissent etsc renouvellent sous d'autres formes, dans le fragile difice de l'ardent brasier qui finit par s'crouler en cendre. Des figures d'hommes, de
femmes, d'animaux, des fleurs, des ponts, des grottes, des maisonnettes, des tours, et mille autres aspects se crent et s'effacent sans cesse, jusqu' ce que la flamme expire avec son dernier aliment. 11y avait encore des grimoires pour interprter
ces fugitives et capricieuses visions, qui sont parfois tout un
pome qu'on dirait imagin par un Gnie familier, tantt pour
charmer, tantt pour avertir l'habitant du logis.
Une autre divination par le feu portait le nom de /L?/c/<0~co/)!e. Elle s'exerait au moyen de trois flambeaux de cire trspure, disposs en triangle.
La flamme vacillant de droite gauche prsageait un prochain changement de position.
Tournoyant en spirale, elle
S'levant et
annonait les manoeuvres d'ennemis secrets.
s'abaissant alternativement, elle signifiait des vicissitudes pri)leuses. Si l'un des trois flambeaux brillait plus que les deux
autres, c'tait l'augure d'une fortune imprvue. Si la flamme
ptillait en semant des tincelles, c'tait un appel la prudence, et la menace de quelques revers ou dceptions. S'il se
formait un pointtrs-brilfanta l'extrmit de la mche, ce signe

4J4

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

annonait des succs toujours croissants. Si ce point brillant


s'clipsait, les chances heureuses ne seraient que passagres. Si
l'un ou plusieurs des flambeaux s'teignaient tout a coup, c'tait
un prsage trs-funeste, soit pour le consultant lui-mme, soit
pourl'bjct~de sa consultation.
La Div[NAT)OJ<
PAU LE FRONT(A//o~Mco~'e) observait la
forme gnrale, et les rides, ou lignes traces sur le front. Elle
faisait deviner, dans une certaine mesure, le caractre et les
penchants de la personne ainsi tudie, et fournissait en consquence quelques pronostics de son avenir.
Le front trs-lve, mais troit et fuyant, avec visage long et
menton pointu, tait considr comme l'indice d'un esprit
born.
Large et carr, il signifiait sagesse et courage unis a
Prominent au sommet, il annonait insl'inflexibilit.
tincts violents, unis a une intelligence mdiocre.
Arrondi,
vertical sur les yeux, plus large que haut, il indiquait un esprit
actif, une heureuse mmoire, un jugement sain, avec absence
de sensibilit.
Irrgulier, osseux, bossel, il rvlait fausset
et mauvais instincts.
Vertical dans les deux tiers de sa hauteur et doucement arrondi au sommet, il dnotait des facults
mincntes et rgulirement quilibres.
La mme doctrine constate que sept lignes principales, et a
peu prs parallles, traversent le front, d'une tempe a l'autre.
Saturne prside a la plus haute, Jupiter a la 2% ~7a~ la 3", le
Soleil la 4", Fc~M~a la 5% J/ercM~ea la C", et la ZM?<ea la
dernire, au bas du front.
Si la /:<~e de 6'?!e
est peine apparente, elle prsage des
infortunes provenant d'un caractre imprudent. Si elle se brise
au milieu du front,
vie seme de vicissitudes. Si elle est fortement trace,
patience et persvrance.
Si la ligne f/e Jupiter est bien marque, elle prsage heureuse
chance pour l'avenir. Si elle est peine apparente,
esprit
faible, inconsquent, a la merci des vnements. Si elle est hriavenir compromis par une fausse apprciation des
se,
hommes et des choses.

DVUE

CINQUIEME.

4~li

Si la ligne de ~Va?'~est bien creuse, elle prsage penchant a


caractre inla colre, audace, tmrit. Si elle est brise,
timidit.
gal. Si elle est peine apparente,
Si la ligne du Soleil est trs-prononce, elle prsage bont,
gnrosit, amour du luxe. Si elle est Ingale et brise, bont
<'t duret, libralit et avarice, alternant par boutades. Si elle
parat peine,
gosme, avarice.
est fortement marque, elle prsage pasSi la ligne de ~CHMA'
lutte entre la raisions ardentes. Si elle est ingale et brise,
son et les passions. Si elle est a peine apparente,
froideur,
insensibilit.
est trs-marque, elle prsage imagiSi la ligne de JYe?'CM?'e
nation vive, leve, parole facile, lgante et sympathique. Si
elle est brise, esprit ordinaire. Si elle est peine apparente,
esprit concentr, peu communicatif.
Si la ligne de /6! /.M?eest fortement trace, elle prsage un
caractre froid, enclin la mlancolie. Si elle est brise,
gaiet et tristesse se succdant par accs. Si elle ne parat prescaractre indiffrent.
que point,
Une croix sur la ligne de .ewe
prsage aux savants, aux
philosophes, aux crivains, perscution motive par leurs travaux et leurs doctrines.
Une figure ayant a peu prs la forme d'un C, et place sur la
Un C, sur
lignede 6a<M~e, prsage une heureuse mmoire.
la /~?e de Mors,
Un C, sur la /!y?:e de FeM?~,
courage.
sur
dangers provoqus par des aventures d'amour. UnC,
la~yMeJe~Te~'c~'e,
esprit qui admet et soutient le pour et
le contre faux jugement.
Un C, sur la ligne de la Z.?<Mc,
entre les sourcils,
temprament irritable, esprit vindicatif.
Un carr ou un triangle, au milieu du front, sur la ligne ~<
Soleil, prsage fortune facile. Si ce signe est droite, sur la
mme ligne, il pronostique donations imprvues. S'il est a
gauche,bien
mal acquis.
Une figure en forme d'S, place droite, sur la ligne de

A16

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

Vnus, prsage tendance a l'adultre. S'il se rencontre trois S


rapproches, sur quelque ligne que ce soit, c'est une menace de
mort par submersion.
Deux lignes partant de la racine du nez, et se recourbant des
deux cts sur le front, au-dessus des yeux, prsagent quelque
accusation qui sera cause de captivit. Si ces deux lignes traversent la ligne de la lune,
pril de condamnation. Si ces lignes
sont doubles,
captivit sur une terre trangre.
Deux cercles sur la /e
de la Z.M~e,au ct droit du front,
prsagent ccit future ou grande infirmit de la vue. Si elles
sont au milieu de cette ligne,
menace de perdre un il. Si
elles sont gauche, prsage de ccit dans la vieiliesse.
Une figure formant peu prs un Y, sur la ligne de ~a?' a
la droite du front, prsage rhumatismes ou paralysie. Si cette
figure est au milieu du front,
dangereux accs de goutte.
mort par un accs de goutte.
Si elle est gauche,
Une figure imitant le nombre 3, sur la /Me de 6'a~e,
succs
prsage quelque guet-apens. Sur la /z'<e de Jupiter,
dans les'entreprises. Sur la ligne de Mars,
heureux avenir
dans la carrire des armes, mais menace de captivit. Sur la
/<~e J Soleil,
perte de fortune. Sur la ligne de Vnus,
infortune en mariage par infidlit de l'pouse. Sur la /?y~eJe
~ercM~'e,heureux avenir dans le sacerdoce ou dans la judicature. Sur la ligne de la Lune,
menace de mort violente.
Une figure en forme de V, sur la /<~e de Mars, prsage
chance d'avenir dans la carrire des armes.
Sur la ligne de
menace de perscution poli6'a<M~!eou sur celle du Soleil,
tique, d'exil onde bannissement.
Une figure en forme de P, sur une ligne quelconque, dnote
sensualit, amour de la table.
Une figure en forme de M, est un prsage de vie paisible, au
sein de la douce mdiocrit que vantaient les sages antiques.
Quand une personne adulte a conserv le regard enfantin,
c'est un signe de longvit. Les yeux teints d'une nuance jauntre signifient dpravation et instincts violents. Les petits

LIVRE

417

CINQUIME.

yeux dnotent malice et pusillanimit. Les yeux grands et couverts de longs sourcils pronostiquent aptitude aux sciences,
mais brivet de la vie. Lesyeux qui se ferment souvent, par un
mouvement machinal, annoncent une nature perfide et capable
de beaucoup de mal. Les yeux enfoncs sous une profonde arcade sou'rciliere, prsagent malignit, et grande mmoire des
injures.

tV
La DtVtKA'noNPAKLES GENIES(Da!~o?!o~co~:e); voquait les
tres surnaturels, mais infrieurs aux dieux, dont le paganisme
peuplait l'air, le feu, la terre et les eaux. La croyance ces gnies des lments subsiste encore chez toutes les races du Nord
Le christianisme officiel a toujours fait de vains efforts, surtout
dans les contres forestires et montagneuses, pour draciner
ces potiques superstitions. La France les a conserves sous le
nom de j~e~; el)es rgnent encore en Angleterre, en Ecosse,
en Irlande, sous les noms de Fa~''M, de A7a~e~, de Wa~
de Ty~uM-Tey; en Allemagne et dans
.EVucH,de Z)ao~e-5'
les rgions Scandinaves, sous les noms de ~7/e- ~o/A, de ~bAbold, d'~l//e?!, de Nokke, etc.
Si l'on veut trouver sur l'origine des Fes quelques documents d'une haute antiquit, c'est an pays de Galles qu'il faut
les demander. Chez les Bretons armoricains, la mme croyance
se lie galement aux plus vieilles traditions, et l'on en reconnat )a-premire trace dans la gographie de Pomponius Mlas. L'le de .SayHe, dit-il, est sur la cte des Osismiens. Ce
qui la distingue, c'est l'Oracle d'une divinit gauloise, dont les
prtresses gardent une perptuelle virginit. Elles sont au nombre de neuf. Les Gaulois les nomment 6'ay~e~; ils croient que
ces vierges peuvent exciter des temptes, prendre toute sorte de
formes, gurir les maladies et prdire l'avenir.
On sait que le culte druidique, proscrit des Gaules par la po27

418

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

litique romaine, se rfugia dans la Grande-Bretagne, qui n'tait


pas encore conquise, et que ses derniers vestiges se retrouvrent
longtemps encore parmi les descendants de la race kymrique.
Les Fes des deux pays ont entre elles tant d'analogie, qu'elles
furent longtemps considres comme les mes des anciens
Druides qui, n'tant pas morts assez purs pour s'lever immdiatement au sjour de l'ternelle flicit, devaient rester entre
ciel et terre jusqu'au jugement dernier. Ces tres mystrieux
ont exerc, pendant tout le moyen ge, un grand empire sur les
imaginations, et leur pouvoir tait fort redout.
En Ecosse, dans le pays de Galles, en Angleterre, en France,
la coutume tait de leur vouer les enfants nouveau-ns. Quand
Ogier le Danois vint au monde, les demoiselles du chteau le
portrent dans une salle consacre aux Fes. Six de ces cratures
merveilleuses apparurent aussitt. La premire, nomme Gloriande, prit l'enfant dans ses bras, et dit Bel enfant, tu seras,
toute ta vie, le plus vaillant des chevaliers. )) Les autres ajoutrent chacune leur don, mais Montguel, la dernire et la plus
puissante, ajouta Tu ne raliseras les dons de mes soeurs
qu'aprs avoir habit mon chteau d'Avalon. Le chteau d'Avalon en France tait fameux dans les lgendes du X)Usicle.
Tout chevalier couvert de blessures, qui touchait une de ses
pierres, tait guri sur-le-champ. Ces pierres brillaient comme
du feu. Chaque porte du chteau tait de l'ivoire le plus pur;
et cinq cents fentres clairaient sa tour d'or, maille des plus
prcieuses pierreries. Le3 toits taient d'or, et au sommet de
l'difice resplendissait un aigle d'or, portant au bec un gros
diamant.
Quand une femme riche allait donner le jour un enfant,
on plaait dans sa chambre une table charge de vins exquis,
avec trois coupes et trois pains blancs. On dposait le nouveaun sur cette table; les Fes apparaissaient et douaient son avenir. Souvent, au lieu d'attendre leur visite, on allait au-devant
d'elles, et on portait l'enfant dans certains lieux connus, ou
elfes se montraient de prfrence. Ces endroits, privilgis dans

LIVRE .CINQUIME.

4)U

les vieilles croyances de nos pres, ont garde le nom.dc ~'o</e


ouyoc/<ea~;r.Fecy.
Dans le pays de Galles, les Fes taient habilles de vert,
aliu de se mieux cacher dans le feuillage. Elles aimaient
danser, au clair de la lune, tantt dans les prairies, tantt.sur
des tertres entours d'pais ombrages. 11 est arriv que de
simples mortels ont os se mler a ces danses, mais les Fes
les entranaient dans une ronde surnaturelle dont la rapidit
leur coupait'la respiration, et on les trouvait morts le lendemain. La montagne Carned-Idris, dans le comt de Mrioneth,
fut longtemps le principal thtre de ces danses fantastiques.
Le sommet de cette hauteur est couronn d'un cercle de pierres
qui passait pour tre le tombeau d'Idris, Fe fameuse .dans )a
mmoire du pays. Le peuple croit' encore qu'il suffit de s'endormir an milieu de. ces pierres pour avoir des visions surnaturelles et des songes prophtiques..
Les Ty/t~M-Tcy ont leur principale habilation au pied d'une
montagne du Brecknockshire, qu'entoure un lac solitaire. Autrefois une porte secrte, situe dans les rochers, s'ouvrait
pendant la premire journe du mois de mai. Ceux qui avaient
la curiosit et le courage de franchir cette porte, arrivaient, par
un passage souterrain, dans une petite le situe au milieu du
lac. Ils se trouvaient afors dans nn jardin magnifique, habit
par les TyIwith-Teg. Ces Fes on'raient au visiteur des fleurs et
des fruits, le charmaient par une musique dlicieuse, lui dcouvraient l'avenir, et l'invitaient demeurer- dans ce sjour
aussi longtemps qu'il le voudrait; elles lui recommandaient
seulement de ne rien emporter quand il quitterait l'le. i)
arriva qu'un imprudent ne tint pas compte de cet avis, et vouiut emporter une fleur merveilleusement belle, en souvenir de
son aventure. Mais a peine eut-il franchi l'enceinte enchante,
qu'il devint fou.
L'ide gnrale que nous nous faisons des Fes rpond assez
a celle qu'avaient des /'M'Mles Arabes et les Persans. Les Pris
sont reprsentes avec un contour vague, un moelleux fantitsti-

420

HISTOIRE

DE IpA MAGIE.

que, une arienne lgret pour laquelle nous n'avons pas


d'expression qui rende clairement la pense. L'indcis de leur
forme'est la premire chose qui frappe et, lire les descriptions orientales, on crot voir des apparitions vaporeuses, quoique distinctes, insaisissables, qui s'lvent lentement, tantt
visibles, tantt caches, ou rasant l'herbe humide de rose.
Elles vous sourient, vous font des signes, tressent'des fleurs
dans leurs cheveux, tantt bleues et mornes comme le crpuscule du soir, tantt blanches et scintillantes comme un rayon
de lune, et si belles, si pleines de grce et de dignit cleste,
qu'on ne peut s'en faire par l'imagination qu'une ide incomplte, faute d'objets terrestres que nous puissions leur comparer.
Elles habitent les rayons de la lune et se nourrissent de l'ambroisie des roses et des fleurs d'oranger elles aiment a se
balancer sur les nuages embaums. Leur robe ressemble au
voile de l'aurore, leurs longs cheveux brillent 'comme l'or
bruni, et quand le vent de la nuit les agite, il s'n exhale des
parfums innommes. Elles embaument l'atmosphre ou elles
passent, l'eau dans laquelle elles se mirent leur essence est de
charmer. E)) face de ces crations angiiques, la mythologie
persane a plac les D<uM,et celle des Arabes les /)/<M, esprits
malfaisants et monstrueux, dont les dmons du dogme chrtien sont unecopic.
Mn'tait point rare de voir les Fes pouser de simples mortels, lorsque ceux-ci attiraient leur attention par quelque grande
action ou par nue vertu extraordinaire. Codefroid Plantagenet,
roi d'Angleterre, avait pouse une Fe; de la le lopard qui
ligure dans les armes anglaises, le lopard tant, disait-on jadis,
le fruit de l'union de la lionne et du tigre, comme la souche des
rois anglais est sortie du mariage d'un homme avec une Fe.
La Fe Mlusine est clbre dans les lgendes franaises du
xtv sicle. Raymond de Lusignan, seigneur du Poitou, l'avait
rencontre dans 'une fort, au bord d'une fontaine, et en tait
devenu perdument amoureux. Mlusine consentit a devenir
son pouse, mais sous l'expresse condition qu'i) ne s appro-

LIVRE

CINQUIME.

421

chcrait jamais d'elle le samedi, entre le coucher du soleil et


l'aurore du jour suivant, et qu'il ne chercherait jamais connatre l'usage~secretqu'eUe ferait de.-ces-nuits; Raymond ayant
prte le serment exige, Melusine lui donna ;pour prsent de
noces un magnifique chteau que IcsGmcs de la foret, ses.-serviteurs, avaient rempli de mervetUes.~Les deux poux furent
heureux pendant plusieurs annes.. Melusine s'tait reserve une
tour leve a.j'extrmit du chteau, et dans laquelle eUe s'enfermait tous'ies samedis. Raymondavait espre qu'elle Iui;cqnfierait tt ou.tard~son secret mais n'obtenant point cette satis;faction, H; devint jaloux ,et conut d'injurieux soupons contrQ
la fidlit de sa femme-fe. Par le conseil d'un ami auquel.il,
avait rvle son chagrin, il. rsolut enfin de pntrer Ie~mystre
dont s'entourait Melusine, et vint, de nuit, frapper a la porte
de la chambre dont l'accs lui tait interdit sous la menace
d'une ternelle sparation. N'obtenant, aucune rponse, mais
croyant our une voix trangre ;dqnttl ne ~Hstinguatt point les
paroles,.H. se-crut trahi, et daus un accs de fureur i) brisa !a
porte a-coups de hache. Mats alors un;effrayant spectacle l'ar~
rta constern.' Melusine lui apparut moiti femme,moiti, serpent, commela Fahie nous peint les sirnes antiques des ailes
de chauve-souris remplaaient ses bras, .et.ellc s'enypia~par ta
fentre en criant Tu m'as perdue pour toujours ~Raymond
dsespre abandonna son pays, et aprs un plerinage en~TerrcSainte, il- se. fixa- dans une solitude voisine, de Rome,ou' i)
mourut-cn odeur de saintet.
Suivant les traditions hpDandaises;tes ~Feshabitent de beaux
chteaux, hatis d'or et de cristal, entoures de magnifiques jar?
dins et de limpides pices d'eau. Une musique ravissant& s
fait toujours entendre'; l'hiver y est sans rigueur, ou plutt.il
n'y rgne qu'un printemps ternel. Mais ce qu'il y a de singtilier, c'est que ces chteaux nous semblent des chaumires, ces
jardins des fumiers, et ces pices d'eau des fosss bourbeux. La
musique enchanteresse nous fait l'effet d'un coassement de grenouiHes; la neige nous parait tomber l comme aineurs,-et

422

HISTOIRE

DE LA MAGIH.

l'hiver exercer ses ravages. C'est ainsi que les Fes habitent an
niilieu de nous, sous la forme de pauvres femmes bien vieilles,
bien dcrpites; nous les voyons couvertes de haillons, avec des
yeux rouges, raills, et des cheveux gris, les jambes nues, ie
corps maigre etvot. Eh bien, si aprs avoir communi, on va, la
veille de la Saint-Jean, a minuit prcis, tenant a la main gauche
une herbe que les paysans appellent /u<!e?!, s'asseoir les jambes croises devant la porte d'une Fe, on la verra dans son
tat rel, c'est--dire jeune, belle, splendidement habille, environne de dames d'honneur, assise sur un trne blouissant
de pierreries. On verra le palais de cristal, les fontaines d'eau 11
de rose, les cascades de lait, les fleurs ambres et transparentes,
et puis les personnes que la Fe reoit dans son intimit. Mais
i) en est de cela comme du magntisme: avant tout, il faut y
croire.
Ls P~/M-l~'OM~'M, dames blanches, connues en Flndre
de temps immmoria), habitaient l'intrieur des grandes coliines que l'on trouve dans cette contre. C'tait une catgorie
de Fes malfaisantesqui passaient le temps a pier les voyageurs
pour les entraner dans leurs demeures souterraines. Elles enlevaient aussi, mais plus rarement, des femmes et des enfants.
Si l'on montait sur la colline ainsi habite, on entendait des
plaintes si lamentables, que l'pouvante faisait blanchir les
cheveux.
Toutes les Fes aiment a voyager la nuit, par un beau clair
de lune, avec la rapidit du vent. Souvent les bergers les entendent passer tout prs d'eux, et sont avertis de leur approche
par un sifflement aigu. Il est dangereux de leur adresser la parole en ce moment; ce serait risquer d'tre emport a une
grande distance et bris dans quelque chute. On reconnat aisment la trace ds Fes sur l'herbe o elles ont pass. Quelquefois cette herbe parat comme fauche avec une surprenante
rgularit, et lgrement roussie; d'autres fois elle est jaunie et
comme grille, et l'on y aperoit l'empreinte de petits pieds;
D'autres fois encore, l'herbe est devenue d'un vert plus fonc

LIVKE

CINQUIME.

423

que la couleur gnrale de la prairie dans ce dernier cas, l'on


pense que les Vel.d-Elvcn, Fes des champs, ont pass par l.
En quelques pays, notamment en Ecosse et en Saxe, les Fes
ont des armes, et l'on y appelle flches, ou haches de fes, de
petits silex triangulaires qui se rencontrent dans des terrains rocailleux. En Flandre, les Fes sont moins guerrires, et au lieu de
flches et de haches, elles portent une lgre baguette de coudrier, sur l'corce de laquelle elles ont trac des caractres magiques, brillants comme le soleil. Mais ces simples baguettes
sont bien autrement puissantes que toutes les armes du monde.
En les man iant d'une certaine faon, les Fes peuvent, disait-on,
suspendre le cours des rivires, arrter et amonceler les nuages,
changer l'homme en pierre, le plomb en or, un fumier en rsidence royale, et le plus affreux vieillard en bel adolescent.
Avec cette baguette elles excitent les orages surterre et sur mer,
brisent les navires comme des coques d'ufs, et les rochers
comme des boutons de ross.
Les Z)<MH!e-e et les 6/G/
d'Ecosse, sans nom gnrique
en F)andre, habitent les montagnes. 11 faut se bien garder de
les irriter, surtout un vendredi, jour de leur suprcme.puissancc,
car ces fes peuvent tuer d'un souffle.
Les Gnies s'tablissent parfois sous les maisons. Walter
Scott a racont quelque part que sirGodfriedMamelloch prenait l'air auprs de sa demeure, quand il fut soudainement
accost par un vieiiard vtu de vert, et mont sur un cheval
btanc. Ce vieiUard se plaignit sir Godfried de ce que la gouttire venait se vider juste dans son salon. Le gentleman cossais,
n'ayant ni voisin ni tocataire, comprit qu'il avait affaire au
Gnie de son habitation, et il s'empressa de rpondre qu'il allait donner des ordres pour faire changer~ia direction de cette
gouttire, Il tintparo)e, parce qu'il savait qu'il ne faut point se
moquer des esprits. Quelques annes aprs,ayanteule malheur,
dans une querelle, de tuer un habitant du pays, il fut mis en
prison, jug et condamn a mort. L'chafaud sur lequel il devait avoir la tte tranche avait t dress sur une hauteur ou

424

mSTOUtEDE

LA MAGIE.

s'tend aujourd'hui le chteau d'Edimbourg. H arrivait sur ce


lieu fatal, lorsque le vieillard vert, mont sur son cheval blanc,
fendit la foule des curieux avec la rapidit de l'clair. Il arracha
Godfried des mains du bourreau, le coucha en travers sur le
devant de sa selle, et poursuivant sa course, il s'laua sur la
pente oppose sans que nul ost tenter de l'arrter ou de le
poursuivre. Sir Godfried MameUoch, ainsi emport, n'eut point
la tte tranche, et on ne le revit jamais en cosse. Le mystrieux vieillard l'avait-il conduit dans quelque palais de Fe?
Les cossais n'en doutent gure.
v
Dans plusieurs rgions de la principaut de Galles, l'opinion commune est que si, le soir, l'heure du coucher, l'atre
de la chemine est nettoy, le plancher balaye et la fontaine
remplie d'eau, les bonnes Fes viendront, a minuit, l'endroit
prpar pour les recevoir qu'elles continueront leurs innocents
bats jusqu' l'aube, qu'elles chanteront l'air bien connu du
Point o~Myo!<?', et qu'elles laisseront sur l'atre une pice d'or,
avant de se retirer.
Dans ls campagnes, les paysans britanniques, croient des
tres surnaturels qu'ils nomment T~/aM~. Les Kiabbers, assez
semblables aux ZtY/M,descendent, la nuit, quand il n'y a pas
de clair de lune, par les chemines des habitations, et viennent
s'asseoir tranquillement devant l foyer qu'Us rallument. Souvent, lorsque la mnagre laborieuse se lve avant le jour, elle
trouve que de la bche, qu'elle a laisse la veille dans un coin,
il ne reste qu'un peu de menu bois autour des chenets et.,
chose singulire, ce menu bois donne une chaleur plus vive
que si l'tre tait garni d'un quartier de chne. La bonne
femme doit se garder de maudire le Klabber qui a brl sa
bche, on de faire un signe de croix si elle est catholique, car
alors le charme serait rompu, et elle ne trouverait que des cendres. On a souvent prouv la vengeance de ces esprits, quand

LIVUE

on les provoquait
maudissant.

soit

Un

pauvre

foyer,

dont

paysan,

lev

nn petit

homme

soit en les
s'loigner,
la femme
tait malade,

en les forant

la nuit pour
pendant
dans la chambre
o les prparatifs
des la veille,
il vit le feu namber
s'tait

423

CINQUIME

assis,

qui

battre

son

en entrant

lait

taient

de sa besogne
doucement,

et,

demi.

dormait

faits

devant

le

bruit

de

Au

Ln Klabbcr, Gctuo du Foyer.

ns pas, le
regarda
ne dit

Klabbcr,

fixement,

sans

tait

un,

prononcer

non

s'veilla,
une

se mit

parole.
la drobe

debout,

le

Le bon

paysan
tout
le Klabber,

Il regarda
plus.
et posant
et les mains
habill
de rouge,
avec la figure
vertes,
se coucher.
Le lendemain,
une bucbe a ct de lui, il retourna
sou lait

mot

c'en

tait battu,

le beurre

prt

a porter

au march,

et la mar-

43C

HISTOIIIE

DE LA MAGIE.

chandisc tait double. Cela dura pendant sept ans. La femme


se rtablit, ]e mnage prospra, tel point que le paysan tripla
son avoir en bestiaux et en mobilier, sans compter de bonnes
conomies, serres dans un bas, an fond de son arnioire. Le
Kiabbcr revenait rgulirement toutes les nuits; tantt H faisait
le beurre, tantt il travaillait au jardin, c( faisait plus d'ouvrage
que deux vatcts de ferme. Ce bien-tre extraordinaire gta le
paysan. H prit des habitudes de cabaret et ne rentrait plus au
logis qu'en tat d'ivresse. Le Klabber lui en fit des reproches
qui furent d'abord assez bien accueillis mais il advint qu'une
nuit, le paysan, ayant bu au del de toute mesure, accabla d'injures son mystrieux protecteur, arracha la bche qui flambait
dans le foyer et la jeta par la fentre. Ds le lendemain, quand
il fut dgrise, il trouva sa femme malade, son sac a conomies
plein de cendres, son btail mort, et son champ boulevers
le Klabber s'tait venge.
En Allemagne, on connat le Stille-Volk, peuple silencieux.
C'est une race de Gnies familiers, qui, dans la croyance populaire, s'attache aux maisons nobles. Chaque membre d'une
grande famille a son Gnie, qui nat, avec lui et qui l'accompagne pendant l'ternit. Si un danger le menace, lui ou quelqu'un des siens, ce Gnie emploie tous les moyens possibles pour
l'en avertir et le prserver. Si le malheur est invitable, on l'entend sangloter et gmir, la nuit, autour du chteau de la famille menace ses gmissements ressemblent aux hurlements
d'un chien. Il se revt quelquefois d'une forme fantastique,
et vient jusque dans l'appartement de la personne qu'il veut
avertir, Un noble allemand vit ainsi une spirale lumineuse qui
s'approchait et s'loignait alternativement de son lit. 11se leva
et prit la poste, croyant comprendre que ce signe lui ordonnait
de quitter sa demeure pour viter un pril inconnu. Quelques
heures aprs, la force arme venait fouiller sa maison, pour le
saisir et le traner dans une prison d'Etat.
L'Annleterre, l'Ecosse et l'Irlande, possdent une autre espce d'tres surnaturels, allis de prs aux Fes; on les nomme

-LIVRE

CNQU!ME.

427

Esprits /a'/)/)<?)~. Les mineurs gallois at'firnient qu'on les entend, sous terre, danses mines, et que, par leurs coups, ils indiquent ordinairement aux ouvriers une riche veine de minerai.
Dans le comte de Pcmbroke, on croit que la mort d'une
personne est annonce par l'apparition d'une lumire qui passe
d'un endroit l'autre, dans ]a maison du maiade menace de
mort. Quelquefois elle se dirige du ct du cimetire, et, frquemment, elle est porte parl'image dcl'homme, de la femme
ou de l'enfant qui doit bientt mourir. Ces apparitions se nomment C<M)tU!7~-C'?/)' Un autre pronostic de la mort est la
vision d'un cercueil et d'un convoi funbre qui sort de la maison, au milieu de la nuit, en prenant le chemin du cimetire.
A mesure qu'on avance vers le Nord, la croyance aux Elfes
ou esprits lmentaires se dveloppe et s'tend. Les Norvgiens
se les reprsentent sous la figure de petits hommes nus, a peau
bleue, qui tablissent leur demeure sous des collines, des arbres, des maisons. Il leur arrive parfois de s'attaquer a uu pauvre paysan et de l'emmener bien loin, si loin mme qu'il n'en
revient jamais. Cependant on a revu quelques-unes de leurs
vicLimes, qui, dans leur longue absence, avaient perdu la raison,
et ne pouvaient donner aucun renseignement sur l'tre mystrieux qui les avait gares. Lorsqu'un E)fe affectionne un arbre,
une maison, malheur a qui s'aviserait de l'arracher, de l'abattre, de planter ou de construire autre chose a )a ptacc. Onles a
vus, dit-on, transporter a de grandes distances des glises dont
le voisinage leur dplaisait. Les Islandais les accusent de drober parfois les enfants nouveau-ns qui n'ont pas encore reu
te baptme, et de mettre a la place un des leurs; mais les
mres elles nourrices prennent si bien leurs prcautions, que
ces accidents sont trs-rares. Ces Gnies habitent des rochers,
des collines, et souvent les ruisseaux, les rivires et la mer. On
dit que tours surs et leurs filles qui, maigre leur teint d'axur,
sont d'une ravissante beaut, prfrent parfois les habitants de
la terre a leurs amants souterrains. On citait jadis des famiHcs,
-en islande, qui devaient leur origine a ces unions mystrieuses.

428

HISTOIRE

DE LA MAGIE.

On croit qu'ils.n'ont point d'me, .ou du moins d'me immortelle mais, conime les enfants ns d'une Elfe et d'un homme
participent a la fois de la nature de leur pre et de leur mre,
il suffit de les baptiser par immersion, de -les plonger tout
entiers dans l'eau sainte, pour leur procurer en mme temps
une me et l'immortalit. Certaines traditions parlent donc de
ma