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N.

M Verdlis

L'apparition du sphinx dans l'art grec aux VIIIe et VIIe sicles


avant J.-C.
In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 75, 1951. pp. 1-37.

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Verdlis N. M. L'apparition du sphinx dans l'art grec aux VIIIe et VIIe sicles avant J.-C. In: Bulletin de correspondance
hellnique. Volume 75, 1951. pp. 1-37.
doi : 10.3406/bch.1951.2472
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bch_0007-4217_1951_num_75_1_2472

L'APPARITION DU

SPHINX DANS L'ART GREC

AUX VIIIe ET VIIe SICLES AVANT J.-C.'1'

Ainsi que le signale K. F. Johansen (2), il n'y a pas eu jusqu' prsent,


malgr l'intrt que prsenterait ce travail, d'tude systmatique faite
sur l'ensemble des reprsentations zoomorphiques dans l'art grec primitif.
L'aperu limit que nous donnons ici sur la figure du sphinx ne peut,
naturellement, combler cette lacune, mais il apporte notre contribution
une tude plus complte et plus approfondie.
Comme la plupart des animaux fantastiques utiliss dans l'art grec,
le sphinx est une cration des peuples orientaux ; c'est par eux que les
Grecs ont reu la fois l'ide et le modle de ce type qui sera ensuite
reprsent si frquemment tQut au long de leur art.
La premire apparition du sphinx sur le sol grec remonte la priode
mycnienne. Au moment de la prdominance du style gomtrique pur,
le sphinx disparat du cycle de l'art grec, en mme temps que les autres
motifs si riches et si vivants du dcor prcdent. Quand la tradition gomt
rique est son tour puise, les artistes cherchent de nouveau des sujets
d'inspiration en dehors des lments linaires ; ce moment le sphinx
rapparat, mais dans un rpertoire encore restreint : c'est la priode des
premiers contacts entre le monde hellnique et le monde oriental l'poque
historique. Ces contacts deviennent, par la suite, de plus en plus troits
et largissent l'horizon de l'art grec. Sous le souffle violent de ce nouvel
(1) Je remercie MM. P. de La Coste-Messelire et P. Devambez de m'avoir conseill et guid
dans ce travail, et J. Marcad d'avoir revu attentivement le manuscrit avant l'impression.
Le Bullelin de Correspondance hellnique a bien voulu accueillir le prsent mmoire qui avait t
soumis en 1950 la Section des Sciences historiques et philologiques de l'cole des Hautes tudes,
Paris.
(2) Les vases sicyoniens (1923), p. 128-129.

. . VERDLIS

esprit, qui se manifeste immdiatement aprs la deuxime moiti du


vme sicle, la tradition gomtrique si l'on ne tient pas compte de
certaines survivances est arrte, et cde sa place au style orientalisant,
avec son caractre de plus en plus libre et hardi. Le sphinx est alors un des
sujets de prdilection.
Ni son type, ni la place qu'il occupe dans la composition gnrale ne
sont immuables ; diffrentes inspirations et quelques souvenirs de l'art
prcdent ont donn sa reprsentation une varit qui subsistera mme
dans la forme pure de l'art grec, connue sous le nom de style ddalique ;
quant sa place dans la composition gnrale, elle dpendra des divers
systmes dcoratifs.
Nous essaierons de donner ci-dessous une image de la varit de ces
reprsentations, et nous chercherons ensuite les influences qui ont provoqu
les modifications nombreuses de cette figure trange.
L CRTE
Les bronzes de Crte boycliers et lames (1) offrent les plus anciens
exemples de la reprsentation du sphinx. Les dates de cette srie ont t
fixes par Kunze (2) de la fin du ixe sicle au commencement du vme sicle.
Malgr les contestations leves sur l'anciennet de la date et les suggestions
proposes pour fixer celle-ci (3), il reste sr que les fragments les plus
anciens de la srie doivent tre placs dans la priode gomtrique (4).
Pour des raisons stylistiques, nous examinerons sparment le groupe
(1) Kunze, Kretische Bronzereliefs, 1931 (spcialement pour le sujet du sphinx, cf. les noa 1,
2, 4, 5, 7, 8, 18-21). Pour le bouclier de Palaikastro (= Kunze, n 8), cf. aussi Miss Benton, BSA,
40, 1939/40, p. 53, n 14, pi. 25. Pour le bouclier de Delphes : Amandry, BCH, 68/69, 1944/45,
p. 45-49, fig. 8-9. Pour les lames de Cavoussi et de Cnossos : AJA, 5, 1901, p. 147-8, fig. 11 ;
Kunze, op. cit., p. 251, fig. 31 et pi. 56 c ; JHS, 53, 1933, p. 290-1, fig. 16 ; Demargne, La Crte
ddalique, p. 236-8, fig. 37-38.
(2) Op. cit., p. 247 sqq.
(3) Pour Payne, JHS, 53, 1933, p. 122 (cf. Demargne, op. cil., p. 230, n. 2), ce serait le
commencement du vin6 sicle. La date propose par Kunze a t accepte par plusieurs archo
logues : cf. par exemple Picard, Manuel, I, p. 139 ; D. Levi, Hesperia, 14, 1945, p. 8 ; Amandry,
op. cit. Au contraire, Miss Benton (BSA, 35, 1934/5, p. 117) place les plus anciens de ces fragments
la fin du vnie sicle, les autres dans le vu9 sicle ; puis (BSA, 39, 1938-9, p. 52 sqq.) elle place
tous les morceaux dans le vne sicle, de la fin du premier quart au commencement du dernier.
Cette datation parat exagrment basse.
(4) La plus rcente datation du style gomtrique est donne par Weinberg, Corinth, VII,
1, p. 9 et 25 (cf. Heurtley, QDAP, 1935, p. 181 ; Kahane, AJA, 44, 1940, p. 481) ; il place le
commencement de ce style, dans la Grce en gnral, la fin du xe sicle ; sa premire priode
couvre tout le ixe sicle, la phase postrieure va jusqu'au milieu du vme sicle.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

des boucliers et le groupe des lames. Mais le bouclier de Delphes sera


incorpor dans le groupe des lames auquel l'apparentent sa composition
ainsi que d'autres dtails.

1. Boucliers. Sur les boucliers, exception faite pour le Bouclier aux


Serpents (1) avec sa reprsentation d'un sphinx isol, les sphinx sont
toujours reprsents par paires antithtiques.
Dans leur attitude il existe une totale uniformit, caractrise par un
mouvement curieux du corps : immobilit de Pavant-train, mobilit
extrme de l'arrire-train avec extension des pattes postrieures. Kunze (2)
explique ce phnomne par la ncessit de remplir la surface dcore.
Le Bouclier aux Serpents s'carte de la rgle par le dsir de rendre le
mouvement plus naturel.
Sur le Bouclier aux Serpents, la tte de la bte est couverte d'une sorte
de casque, dont la forme rappelle la Couronne Blanche du Sud des
Rois d'Egypte, mais qui comporte une banderolle fixe au sommet de la
coiffure et se droulant en arrire, telle qu'on la voit sur certains monuments
de l'Orient mditerranen. Sur les autres boucliers les sphinx portent
simplement sur le chef une sorte de foulard, ou bien ils ont la tte nue (3).
En gnral, la chevelure est reprsente de faon assez semblable : elle
se termine par une tresse retombant en arrire sur la nuque. Sur le bouclier
de Palaikastro, un des plus rcents exemplaires de la srie, il y a une
exception la rgle : la chevelure se divise en deux tresses derrire l'oreille ;
mais sur le bouclier de Delphes, le dernier en date de la srie (4), la tradition
ancienne est reprise.
Les ailes sont dresses vers le haut, stries dans le sens de la hauteur
par de longs traits parallles. Entre ceux-ci, des subdivisions carres
sont parfois remplies d'incisions obliques. Sur quelques exemples (5), les
ailes sont prolonges en bas, sous le ventre.de l'animal. Le plumage de la
poitrine est marqu habituellement soit par de petits demi-cercles, soit
par des sortes d'caills.
Le sexe dominant est fminin, mais sur le fragment Kunze, n 18 (6),
les deux sphinx sont masculins et barbus.
,

(1) Kunze, n 1, pi. 2.

(2) Op. cil., p. 178.


(3) Ex. : Kunze, n 20, pi. 30 b.
(4) D'aprs Amandry, op. cit., il date de la fin du vin* sicle ou du commencement du
vne sicle.
(5) Kunze, n0 4 et 5, pi. 6 et 9.
.
(6) PI. 30 a.

. . VERDELIS

2. Lames de bronze. Sur les lames, la surface dcorer est divise


en zones horizontales l'intrieur desquelles les sphinx sont disposs en
rangs. Leur dmarche est lourde, les queues tombent soit par derrire, soit
entre les cuisses de l'animal, avec l'extrmit en spirale.
Les ttes sont quelquefois tournes lgrement vers le haut. Sur le
bouclier de Delphes elles sont nues et trs aplaties ; au contraire, sur les
lames, elles sont couvertes d'un casque termin son sommet par une
aigrette (fig. 1).

Fig. 1. Lame de Cavoussi


(d'aprs Demargne, La Crte ddalique, flg. 37).
Ordinairement, les ailes sont leves angle aigu ; leur contour suprieur
est droit ; leur contour infrieur dessine un angle obtus ; l'intrieur, elles
sont remplies de lignes obliques serres. Pourtant, sur le bouclier de
Delphes (fig. 2), la forme des ailes est entirement diffrente : elles se
dressent vers le haut ; leur contour suprieur est droit ; leur ligne infrieure
s'incurve plus ou moins ; et les plumes sont faites de traits verticaux
serrs, avec deux subdivisions transversales. Dans les exemplaires du
groupe, le plumage n'est pas indiqu sur la poitrine.
3. Vases. Parmi les vases orientalisants (1), un petit nombre seule(1) II est sr que le style orientalisant fait son apparition d'abord en Crte, probablement
sous l'influence de la toreutique. Pour les vases orns de sphinx, Rumpf (Jdl, 48, 1933, p. 59)

l'apparition du sphinx dans l'art grec

ment est parvenu jusqu' nous, mais ces vases sont suffisamment
instructifs.
Sur une urne cinraire d'Arkads (1) qui, d'aprs sa forme, sa technique
et son style, appartient aux plus anciens exemples de la srie, se voient,
de part et d'autre d'une desse aile, deux sphinx. La tte du premier n'est
pas conserve ; celle du second porte une dcoration vgtale faite de
deux vrilles opposes, chacune se terminant par une palmette. La chevelure
descend jusqu' la poitrine, les ailes se terminent en angle aigu et s'infl
chissent lgrement vers la tte.

Fig. 2. Sphinx du bouclier de Delphes


(BCH, 1944/45, p. 47, fig. 9).
De la mme rgion, un autre vase cinraire contemporain (2) a la
forme d'un lbs dont les trois anses sont des ttes de Griffon, le reste du
corps de ces monstres tant peint sur la panse du vase, Sur l'un des cts
est figur, dans une mtope, un sphinx assis (fig. 3). Sa tte est coiffe
d'un polos trois cornes. Les ailes ressemblent celles du fragment
delphique, mais ici on remarque une inclinaison de la partie suprieure
et les subdivisions transversales sont au nombre de trois. Le corps du
sphinx est plus lanc et plus souple que sur le prcdent vase.
place ceux d'Arkads dans le vin* sicle et Payne date le fragment de Zafer-Papoura de la fin
du mme sicle. L'alabastre de Fortezza semble un peu plus rcent, du commencement du
vu sicle.
(1) D. Levi, Arkades [Annuario, X-XII), fig. 76 a ; Hesperia, 14, 1945, pi. 10, 1.
(2) Arkades, fig. 420 a-d ; Hesperia, l. c, pi. 11, 2.

. . VERDLIS

Un fragment d'un pithos d Zafer-Papoura nous montre chose


curieuse un sphinx sans ailes (1). Il est debout, tourn vers la droite,
dans une mtope. Dans la mtope voisine on voit les pattes antrieures
d'un autre sphinx.
Un alabastre de Foftezz (2) est trs intressant. Le vase porte sur la
panse, entre une srie d'ornements linaires, une zone dans laquelle sont
disposs trois sphinx : l'un passe gauche en tournant fortement la tte
vers la droite, le second est repli sur lui-mme, prt bondir, le troisime

Fig. 3. Lbs d'Arkads (Hesperia, 1945, pi. 11, 2).


semble plus calme (fig. 4). Du sommet de la tte du premier sphinx jaillit T
pour redescendre en arrire, une spirale ; la coiffure est en tages ; les
ailes s'incurvent lgrement. Sur la tte du deuxime sphinx est pos
un casque corinthien ; l'absence de cheveux sur la nuque, de mme que
les traits accuss du visage indiquent un sphinx masculin (3) ; les ailes
fermes sont diriges vers l'arrire. Le troisime sphinx ressemble au
premier.
(1) Oxford, CV, 2, II A, pi. I, 9.
(2) JHS, 53, 1933, p. 293, fig. 27 ; Hesperia, L c, pi. 20, 3-4.
(3) D. Levi, Hesperia, 14, 1945, p. 26, qui indique le sexe des deux autres, passe sous silence
celui-ci.

L APPARITION DU SPHINX DANS L ART GREC


4. Statuettes et vases reliefs. Les statuettes en bronze (1) et les vases
reliefs surtout des pithoi constituent une srie nouvelle.
Les premires seraient du commencement du vne sicle, les seconds
appartiennent la deuxime moiti du mme sicle (2).
Les statuettes reprsentent les sphinx assis ou tendus, le visage de
face, le corps de profil. Sur la tte, ils portent le polos, la chevelure retom-

Pig. 4. Alabastre de Fortezza {Hesperia, 1945, pi. 20, 3-4).


bant de part et d'autre du visage. Les ailes se dressent en faucille et sont
dcores intrieurement de lignes peu prs parallles aux contours.
Sur les vases, les sphinx sont reprsents soit deux par deux, en paires
antithtiques, soit seuls dans une mtope, soit groups dans une zone qui
(1) Cf. S. Reinach, Rp. slal, II, p. 706, 2-6.
(2) Le fragment : Arkades, flg. 46 (= Hesperia, 14, 1945, pi. 31, 1-2) est dat par Kunze,
Kr. Br., p. 183, n. 24, du milieu du vne sicle (le mme fragment, selon Levi, se caractrise comme
orientalisant). Demargne {op. cil., p. 255-6 et n. 1) classe tous ces morceaux aprs la
Dame d'Auxerre, c'est--dire aprs 645 (selon la classification de Jenkins, Dedalica).

. M. VERDLIS

est alors dispose sur l'paule du vase. Dans ce dernier cas ils semblent
marcher l'un derrire l'autre (1) ou vont en groupes opposs (2). Nous
avons tous les types d'attitude : assis, tendu, debout ou marchant. Comme
sur les statuettes, le visage est de face, le corps de profil. Le profil complet
est trs rare (3), de mme que la position de trois quarts (4). Le polos se
rencontre frquemment (5), mais le plus souvent les ttes sont nues, avec
la spirale derrire. La chevelure est toujours tage. Les ailes sont en
forme de faucille, sauf sur le fragment de Poulsen, fg. 197. Signalons que
parfois les ailes se terminent par une tte de serpent (6). Enfin, dans
quelques exemples le plumage de la poitrine est rendu par un dcor en
cailles (7).
. GRCE ORIENTALE
Le matriel de cette rgion qui se rapporte notre sujet est constitu
par quelques lames en or d'phse et de Rhodes (8), et surtout par un
grand nombre de vases des ateliers ioniens.
1. Lames d'or. Les fragments en or d'phse sont dats par Hogarth
du vme sicle, tandis que Marshall les place vers la fin du vme et au
commencement du vne sicle (9). Quant ceux de Gamiros, leur date est
indique par un scarabe de Psammtique I (660-612), trouv dans la
mme tombe. Le document le plus ancien est sans conteste celui de
Ialysos : Marshall le place entre le xe et le vme sicle, ce qui est une date
trop haute (10) ; toutefois on doit bien le classer en tte de srie (fig. 5).
Ce fragment, qui provient peut-tre d'un diadme, est divis en
mtopes, l'intrieur desquelles sont reprsentes des figures orientali-

(1) Cf. Arkades, fig. 44, 40.


.
(2) Ex. : pithos Castelli : Courby, Les vases grecs, pi. le.
(3) Cf. Arkades, fig. 44, 38.
(4) Ibid., fig. 44, 39.
(5) Cf. Poulsen, Der Orient, fig. 173.
(6) Arkades, fig. 44, 36-39 ; AJA, 5, 1901, pi. 14, 7-8.
(7) Arkades, fig. 46.
(8) Pour les fragments en or d'phse, cf. Hogarth, Excavations ai Ephesus, pi. III 6, VIII 2,
9 et p. 109-110 ; Marshall, Calai, of the jewelleru in Br. Mus., p. 69, nog 905-7, fig. 11-12. Pour le
fragment de Ialysos : Marshall, ibid., p. 95, n 1164, fig. 20; Poulsen, op. cit., fig. 167. Pour les
fragments de Camiros : Marshall, op. cit., p. 87-88, n 1108, 1110, 1113, pi. 11-12; Poulsen,
fig. 166.
(9) Cf. Poulsen, /. c, p. 141.
(10) La coiffure tage de l'un des sphinx rend improbable une date aussi ancienne (cf. tout
ce que dit Poulsen pour l' Etagenperiicke ).

l'apparition du sphinx dans l'art grec

sants, entre autres, deux sphinx debout affronts dans deux mtopes
distinctes. Les ailes sont droites et diriges vers l'arrire ; leur base est
dcore d'une rosace ; la surface intrieure comprend des dessins linaires ;
la chevelure de l'un des sphinx tombe en masse sur le cou, celle de l'autre
est tage. Nous croyons qu'il faut reconnatre les restes d'une spirale
dans les traces qui se trouvent l'arrire de la tte du sphinx de gauche,
l o Marshall a vu des cercles concentriques.
Les autres exemplaires sont des morceaux carrs provenant de colliers
ou du revtement de coffres en bois. Sur un fragment d'phse (1), le
sphinx est assis ; sur les deux autres, de mme origine, l'attitude n'est

Fig. 5. Lame en or de Ialysos (Poulsen, Der Orient, fig. 167).


pas nette par suite de la mauvaise conservation de l'objet : aussi Hogarth
et Marshall l'ont-ils explique diffremment. Sur les fragments de Camiros,
l'animal est debout, la tte de face sur le corps de profil ; la chevelure est
tage ; la spirale qui existe sur le fragment de Ialysos et peut-tre sur
ceux d'phse (2), manque ; la direction des ailes et le dcor linaire sont
analogues au fragment de Ialysos.
2. Vases. Les vases ioniens posent un grand nombre de problmes
non encore rsolus, et qui, selon l'observation de Schefold (3), ne recevront
leur solution qu'avec la publication des vases de Milet. La discussion,
concernant l'origine du style rhodien , dure toujours, malgr les fouilles
(1) Hogarth, pi. 8, 2; Marshall, flg. 11.
(2) Le dtail n'est pas net ; nanmoins il est not par Hogarth.
(3) Jdl, 57, 1942, p. 124.

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. . VERDLIS

fructueuses qui ont t faites (1). De mme, ni la date ni la classification


de ce style n'ont encore t lucides de faon dfinitive (2).
Quoi qu'il en soit, on ne note entre les divers ateliers aucune diffrence
essentielle dans la reprsentation du sphinx. En nous ralliant au point
de vue de Miss Price (3) qui parle d'une koin cramique ionienne, nous
admettons que ce matriel forme un tout. Les vases de Naucratis, dont le
caractre individuel est net, mriteront une mention particulire, mais
seulement ceux qui ne dpassent pas la fin du vne sicle, limite de cette
tude (4) ; quant aux vases de Fikellura, de Glazomnes et de Daphnae,
ils ne seront pas tudis ici, car ils n'apparaissent qu'aprs la fin du
vne sicle (5).
Les vases sur lesquels figure le motif du sphinx sont, en principe, les
nochos et les pinaks prdelle, puis les amphores, les lbts, et les
cratres. Selon la classification de Kinch (6) accepte partout (7), l'nocho
(1) Pour un rsum des vues anciennes, cf. Prinz, Die Funde aus Naukratis, p. 31 sqq. ;
Price, JHS, 44, 1924, p. 190 sqq. Par la suite, Rumpf (Jdl, 48, 1933, p. 69 sqq. ; cf. Schefold,
Jdl, 57, 1942, p. 124 sqq.), en raison du grand nombre de trouvailles faites Rhodes, y place le
centre de ce style; mais Eilmann (AM, 58, 1933, p. 85), approuv par Buschor (Griechische
Vasen, p. 50), le transporte Samos, o on voit une transition continue du style gomtrique
au style rhodien, qu'on ne remarque pas Rhodes (cf. aussi R. M. Cook, JHS, 66, 1946, p. 93,
pour l'interruption brusque entre les deux traditions, Rhodes).
(2) Parmi les tentatives faites dans ce sens, celle de Rumpf ( Jdl, 48, 1933, p. 61 sqq. et 69-83)
est intressante : ce savant distingue deux groupes, celui de Camiros et celui d'Euphorbos, qui,
selon lui, se droulent paralllement du dbut du vu8 jusqu'au cours du vie sicle. Schefold
(/. c, p. 124 et 128) partage ce point de vue, mais, contrairement Rumpf, il place le centre du
deuxime groupe en dehors de Rhodes (cf. aussi Prinz, /. c, p. 31 sqq.) ; d'une manire plus
concrte, il donne les dates suivantes : 700-650 = subgomtrique et rhodien primitif ; 650-620 =
rhodien panoui (Bllezeil) ; 620-.. . = rhodien postrieur. Au contraire, R. M. Cook (BSA,
34, 1933/34, p. 2, n. 1 ; JHS, 66, 1946, p. 92 sqq.) ainsi que M. Robertson {JHS, 60, 1940, p. 8)
sparent les deux groupes, qui correspondent, selon eux, le premier au style rhodien A, le second
au style rhodien ; ils les datent, en suivant Price (Easl Greek poiiery, p. 11 sqq.), le premier
du milieu du vne sicle, le second du commencement du vie sicle.
(3) JHS, 44, 1924, p. 184 et 205 sqq.
(4) Johansen (op. cit., p. 184) et la plupart des archologues, qui s'appuient seulement sur
les textes, proposent une date trs haute pour les trouvailles de Naucratis ( partir du milieu du
vu6 sicle). Selon Price (JHS, 44, 1924, p. 181), elles ne commencent qu' a fin du sicle
(plus prcisment, d'aprs Payne, 615-610). Pour les vases de Naucratis trouvs Chios et
pour leur origine, voir Kourouniotis, , 1916, p. 206-7 et Miss Lamb, BSA, 35, 1934/35,
p. 158-160.
(5) Les vases de Fikellura, distribus entre Rhodes et Samos, avec des probabilits plus
grandes en faveur de la seconde le, sont dats partir de 600 (cf. R. M. Cook, BSA, 34, 1933/34,
p. 1 sqq.). De la mme priode sont les vases de Clazomnes (Rumpf, Jdl, 48, 1933, p. 55-83 ;
cf. Prinz, l. c, p. 56). Ducati, Pontische Vasen, p. 21, s'appuyant seulement sur les documents
littraires, date les vases de Daphnae entre 665 et 560, mais Flinders-Petrie (Tanis, II, p. 63)
et Prinz (l. c, p. 56) les placent entre 600 et 560, ce qui semble une date plus exacte (cf. R. M. Cook,
JHS, 66, 1946, p. 76, n. 83).
(6) Vroulia, p. 195 sqq.
(7) Cf. parmi d'autres : Rumpf, /. c, p. 69-83 ; et Robertson, Le.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

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est le vase qui apparat le premier dans ce style. Ensuite se rencontrent


les vases de grand format, tandis que les pinaks font leur apparition
seulement dans la dernire priode.
Sur l'nocho et les vases de grand format, c'est le systme de la
division en zones qui prdomine. Le sphinx trouve sa place sur l'paule,
alors que les zones de la panse sont remplies exclusivement avec les
animaux familiers ce style : chvres sauvages et daims. Geux-ci sont
disposs en procession ; les animaux qui dcorent la zone de l'paule sont
placs de faon concentrique (1) ; mais si la composition est diffrente,
l'esprit est le mme, toujours purement dcoratif, sans aucune narration
comme il y en a dans les styles continentaux.
Sur les pinaks, toute la surface intrieure est divise en deux champs
ingaux, superposs : le plus large, en haut, contient un sphinx unique,
la prdelle tant dcore de massues en rayons ou d'un motif vgtal,
comme par exemple sur un pinax de Naucratis (2).
Au point de vue de la technique, le sphinx montre les mmes particul
aritsque les autres animaux du mme style : dessin fait au moyen d'un
pinceau pais, espaces rservs sur le fond clair avec des dtails dessins
sur celui-ci. Les incisions des ateliers continentaux ne trouvent aucune
place sur les vases ioniens de notre priode.
Le visage, le cou et la poitrine de la bte sont toujours rservs, ce qui
accentue son caractre fminin ; mme, sur les vases de Naucratis, ces
parties sont rehausses de blanc, couleur des chairs fminines (3). De plus,
le bas des pattes, les plumes blanches des ailes, parfois la bande au-dessus
du contour du ventre (qui, dans quelques exemples, contient une srie
de points) (4) sont galement rservs. En outre, sur les pinaks, toute la
surface des ailes et les pattes antrieures sont soumises au mme mode
de dcoration. A ct des espaces rservs, on voit du rouge appliqu
sur les cuisses, sur la hanche et sur le bas des ailes, ce qui donne ce style
plus de couleur.
Durant la priode primitive, les sphinx sont reprsents dans une
attitude particulire : les pattes antrieures sont tendues sur la mme
ligne ; en arrire, au contraire, le corps est soulev, et une patte avance (5).
(1) Trs rarement on utilise ici la procession; cf. l'nocho du Louvre : CV, II De, pi. 5, 3.
(2) Naukrais, II, pi. 12 = Pfuhl, M. u. Z., fig. 122.
(3) Cf. parmi les meilleurs exemples, le fragment du Br. Mus. A 792 [JHS, 8, 1887, pi. 79
Perrot, IX, fig. 226 ; cf. Prinz, p. 87).
(4) Cf. Naukralis, II, pi. 6, 1.
(5) Cf. entre autres, l'nocho du Cabinet des Mdailles, n 67 {CV, II D, pi. 4, 2-6) et celles
de Copenhague, no 5606, 5176, 5604 {CV, II D, pi. 76, 8 et 77, 1, 2).

12

. M. VERDLIS

Cette attitude rappelle celle des sphinx sur les boucliers crtois, et elle
est impose par le mme souci : remplir la surface dcorer. Un peu plus
tard, on commence reprsenter l'animal debout et marchant, sans que
les reprsentations prcdentes aient compltement disparu. Enfin sur
les pinaks et les vases de Naucratis, ces reprsentations ont t tellement
oublies que le sphinx est toujours assis ou debout.
La tte , gnralement nue ,
est parfois recouverte d'une
pice d'toffe, mais elle ne
porte jamais le polos. La che
velure
tombe en masse sur la
nuque. La spirale est rare sur
les exemples les. plus anciens,
mais habituelle sur les exemp
les rcents, en particulier
sur les pinaks. Un nez long
et accentu, des yeux en
amande, un menton fuyant,
sont les traits les plus carac
tristiques
du visage.
L'volution de la forme
des ailes suit la rgle que
Kinch a donne (1) : au com
mencement
droites, peu peu
en faucille. Cependant, la
rgle n'est pas inflexible :
ainsi, sur quelques exemples
anciens, on voit des ailes
Fig. 6. nocho de Rhodes
courbes, tandis qu' la prio
(Cl. Rh., IV, p. 336, fig. 372).
de
suivante, on trouve encore
des exemples du type primitif. Mais sur les pinaks et les vases les plus
rcents, la forme courbe est dominante.
Quelques dtails, sur un certain nombre de vases et sur une statuette
en ivoire d'phse (2), mritent d'tre mentionns. C'est d'abord, sur une
nocho de Rhodes (3) (fg. 6), la reprsentation de la patte antrieure
(1) Vroulia, p. 195 sqq., fig. 75 a-d.
(2) Hogarth, pi. 21, 4 et 23, 1.
(3) Cl. Rh., IV, pi. 6, et p. 336, fig. 372-3.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

13

avec laquelle le sphinx trangle un oiseau, et qui a l'aspect d'une main


humaine. C'est ensuite, sur la statuette d'phse, la prolongation des
ailes sous le ventre ainsi que le plumage avec dessin d'caills : sur le
pinax de Naucratis (1), les mmes cailles servent indiquer le plumage
et la chevelure ; sur les fragments du Br. Mus. A 792, les petits cercles
dcorent le plumage et les ailes (fg. 7) ; enfin, sur tous les pinaks, des
points ou des petits traits couvrent la poitrine et les pattes antrieures
de la bte.
Sur les vases ioniens de notre priode, le sphinx masculin n'existe pas.

Fig. 7. Fragment du British Musum, A 792 (Perrot, IX, flg. 226).


. CORDTHE
1. Style gomtrique. Le cratre gomtrique de Syracuse Inv. 13893
est ici trs important (2) (fig. 8). On lui a donn une origine argienne ou
insulaire (3) ; cause de ses lments orientalisants, il ne peut pas
remonter plus haut que le dernier quart du vme sicle. Sur l'un et l'autre
(1) Naukratis, II, pi. 12.
(2) Cf. Not. Scav., 1895, p. 114; Perrot, IX, p. 580, flg. 294; Ducati, Storia dlia ceramica, ,
p. 108-9, flg. 88-89 ; BCH, 60, 1936, p. 144 sqq., pi. 10 ; CV (Syracuse), pi. I.
(3) Un examen direct m'a convaincu qu'il s'agissait plutt d'une production locale subissant
l'influence argienne.

14

. . VERDLIS

ct du vase, on voit une mtope dans laquelle est figur un cheval debout
dans la premire, un sphinx assis dans la seconde. Le sphinx est incomplet,
mais un morceau de la partie postrieure du corps, le bout de l'aile et la
tte tout entire sont conservs. Sur celle-ci, qui semble couverte, se
dveloppe une spirale ayant une palmette sa base et une autre son
extrmit. Devant le sphinx, on trouve un motif vgtal d'inspiration
purement orientale.
2. Style proloorinthien et corinthien ancien. Sur les vases protocorinthiens et corinthiens (1), le sphinx constitue le sujet le plus frquent
aprs le lion. Parmi les vases
corinthiens, nous n'tudierons ici
que ceux qui appartiennent la
premire phase de ce style.
(1) La cramique protocorinthienne a
t l'objet d'une classification systmatique
en raison de l'intrt qu'elle prsente pour
l'art grec archaque. Des travaux comme
ceux de Johansen (Les vases Sicyoniens,
1923), de Payne (Necrocorinthia, 1931 ;
Protokorinthische Vasenmalerei, 1933) et de
Weinberg (AJA, 45, 1941, p. 30-44; Corinlh,
VII, 1, 1943), constituent la base des tudes
qui ont suivi, non seulement sur cette cr
amique mais aussi sur toutes les cramiques
grecques du vu8 sicle. Cependant, parmi les
problmes fondamentaux du style protoco
rinthien, ceux de son origine locale et de sa
Fig. 8. Cratre de Syracuse
datation n'ont pas encore trouv de solu
(Perrot, IX, fig. 294).
tion dfinitive.
Ce dernier problme, surtout, reste le
point le plus discut de la part des spcialistes : de sa solution dpend la dtermination prcise
des dates attribues par les historiens la fondation des colonies grecques, ainsi que le cla
ssement
chronologique exact de toutes les cramiques archaques.
Un lment sr pour la datation de la cramique protocorinthienne est fourni par l'volution
typologique de l'aryballe, la forme passant par les phases de l'aryballe pansu, ovode et piriforme.
Johansen (op. cit., p. 179 sqq. et 185), se fondant sur les dates de Thucydide pour les tabliss
ementsgrecs en Occident (cf. Schweitzer, AM, 43, 1918, p. 8-49), place le dbut de la cramique
protocorinthienne en pleine poque gomtrique (800-725), le passage des aryballes pansus aux
aryballes ovodes en 725, le passage aux aryballes piriformes en 650 environ. Payne (Prolok.
VasenmaL, p. 20) s'est ralli au systme chronologique de Johansen, qu'il a galement tendu
la cramique corinthienne (milieu du sicle = aryballes pansus gomtriques = gomtrique
rcent ; seconde moiti du vme sicle = aryballes pansus orientalisants = orientalisant ancien ;
700 = passage aux aryballes ovodes = 1er style figures noires ; 650-640 = protocorin
thien
rcent ; 640-625 = transitionnel ; 625-600 = corinthien ancien, etc.).
Mais cette construction repose sur des bases assez fragiles (cf. F. Villard, Ml. de Vcol.
de Rome, 60, 1948, p. 21), car elle utilise seulement des arguments ex absenlia, comme Payne
lui-mme l'avoue. Une datation si haute, fonde sur des donnes si instables, a soulev de nom-

l'apparition du sphinx dans l'art grec

15

Le systme dcoratif est, ici comme dans les vases ioniens, celui de la
division en zones : zone unique sur la panse pour les aryballes ovodes
qui constituent la forme la plus ancienne, zones multiples pour les vases
d'un format plus grand. Mais sur les alabastres, dont l'apparition commence
avec le style corinthien, un groupe de deux ou trois figures occupe toute
la surface du vase.
En dehors de quelques exemples anciens, sur lesquels les animaux sont
disposs processionnellement (aux aryballes ovodes qui constituent cette
srie, nous ajoutons la coupe en bronze de la collection Tyszkiewicz) (1),
et, mis part certains autres vases
sur lesquels on voit une intention
de symtrie dans l dcoration
(surtout des alabastres), c'est
l'absence d'un systme dfini qui
caractrise la composition. Les
figures sont disposes naturelle
ment,
dans diffrentes directions
et attitudes, sans aucune rgle.
Ainsi les zones donnent l'impres
sion
de prairies relles dans le
squelles
des animaux divers et des
monstres voluent librement. Con
trairement
au peintre ionien, le

breuses controverses. J. Audiat {REA, 35,


Fig. 9. Olp de Caer
1933, p. 173-176) indique que l'argument
(Payne, Prolokor. VasenmaL, pi. 31, 5).
ex absentia ne peut constituer une preuve
dcisive et exprime des rserves pour les
dates proposes ; d'aprs Byvanck [Mnemosyne, 1947, p. 245), ces dates peuvent tre abaisses
de 25 50 ans ; J. M. Cook [BSA, 35, 1934/35, p. 200-3) considre que le passage aux aryballes
ovodes concide avec le dbut du * Black and White style protoattique. Dernirement,
F. Villard (l. c, p. 1-34), examinant le problme d'une manire plus systmatique et plus approf
ondie, en se fondant sur des remarques et des comparaisons stylistiques ou sur des donnes
historiques indubitables, aboutit aux conclusions chronologiques suivantes : 720-680 = aryballes
pansus ; 690 = dbut des aryballes ovodes ; 680-650 = I" style figures noires ; 650-625 =
IIe style figures noires; 640 = dbut des aryballes pirif ormes ; 630-615 = protocorinthien
rcent ; 625-605 = transitionnel ; 615-590 = corinthien ancien, etc.
(1) Cf. Poulsen, fig. 86 ; Pfuhl, M. u. Z., flg. 134. Poulsen (p. 87 et 147) la considre comme
rhodienne (cf. aussi Pfuhl, ibid., I, p. 160). Kunze [Kr. Br., p. 111) et Payne (Necrocor., p. 271,
n. 1) la. caractrisent avec raison comme protocorinthienne. L'aryballe d'Oxford 504, que
Johansen (n 1, pi. 20, I a-b) considre comme le plus ancien exemple des aryballes ovodes,
nous serait utile pour cette tude, mais Pfuhl (/. c, I, p. 206-7 et fig. 208) le classe parmi les
vases botiens du vie sicle.

16

: m. verdelis

peintre corinthien n'est pas un simple dcorateur : il reproduit le modle


vivant (fig. 9).
Naturellement, dans cette composition libre, le sphinx n'a pas une
place ou une position fixe : on peut le rencontrer indiffremment dans
toutes les zones et avec toutes les attitudes, ml aux autres animaux.
Cependant les groupes antithtiques sont les plus frquents et prdominent
sur les alabastres.
Comme les autres figures, le sphinx est dessin en vernis noir, avec des
incisions pour les dtails et pour quelques contours. La couleur rouge
s'applique sur le visage, le cou, la poitrine, la partie infrieure des ailes

Fig. 10. Sphinx sur un alabastre du British Musum


(Payne, Necrocor., pi. 16, 14).
et, alternativement, sur le haut des plumes. Sur quelques exemples du
protocorinthien moyen, le visage est indiqu par un contour peint, videm
ment l'imitation des visages fminins reprsents en blanc (1).
Sur les exemples les plus anciens, le sphinx est reprsent debout et
marchant (2), parfois bondissant (3) comme le sphinx casqu sur l'alabastre
(1) Cf. les aryballes de Syracuse (Johansen, pi. 26, 5 = Necrocor., pi. I, 4) et de l'Hraion
d'Argos (Waldstein, II, pi. 65, 3 = Necrocor., flg. 5).
(2) Cf. la coupe Tyszkiewicz ainsi que les aryballes : de Boston (Payne, Protok. VasenmaL,
pi. 20, 2-4 = Johansen, pi. 30, 2) ; de Syracuse (Johansen, pi. 21, 3 a) ; de Naples (Johansen,
pi. 21, 6) ; un autre de Boston (Johansen, pi. 26, 3 = Protok. VasenmaL, pi. 9, 5) ; les fragments
d'une nocho de Prachora {Protok. VasenmaL, pi. 24, 2), d'Athnes (Necrocor., pi. 4, 6), etc.
(3) Cf. les aryballes : de Syracuse (Johansen, pi. 25, 5 = Necrocor., pi. I, 4), de Rhodes
{CL Rh., VI-VII, p. 116, flg. 130), de Berlin (Pfuhl, M. u. Z., flg. 58) et l'nocho de ZaferPapoura {Necrocor., pi. 8, 1-6).

L'APPARITION DU SPHINX DANS L'ART GREC

17

de Fortezza. Le sphinx assis est rare cette priode, mais, partir de la


deuxime moiti du vne sicle, c'est cette position qui prdomine, alors
que le type du sphinx debout a disparu.
Le polos est frquent, mais on le rencontrera plus souvent sur les
vases postrieurs (1). Dans d'autres cas la tte est couverte d'une pice
d'toffe. Une spirale ou deux vrilles opposes termines en palmettes
dcorent parfois la tte de l'animal (2). La chevelure est toujours tage.
La forme des ailes suit la rgle que Kinch a fixe pour les vases rhodiens,
avec ici aussi quelque irrgularit dans son adaptation (3). La plupart des
ailes sont divises en deux parties : la surface infrieure peinte en rouge et
limite par un contour incis, les plumes du haut alternativement en
vernis et en rouge. Des variations de ce type normal sont courantes : ainsi
sur l'aryballe de Naples (4), les ailes sont divises en deux parties suivant
le sens de la hauteur, l'une en vernis, l'autre en rouge ; sur l'nocho
Chigi, elles sont divises en trois bandes horizontales, l'infrieure en vernis,
le mdiane en rouge, le haut des plumes selon la technique habituelle.
Le vase Chigi est galement remarquable pour la structure du corps
de la bte : une tte de face runissant deux corps de profil (5). Signalons
enfin un alabastre du British Musum (6), o l'animal, accroupi, montre
ses ailes d'oiseau allonges en avant et en arrire du corps.
Le sphinx masculin est courant, mme durant la plus ancienne priode.
On le rencontre de plus en plus aux priodes suivantes (7).

(1) Cf. l'aryballe de Boston (Prolok. Vasenmal., pi. 20, 2-4 = Johansen, pi. 30, 2) et les
alabastres : Louvre 492 (Necrocor., pi. 16, 13), Br. Mus. 90.2.18.66 {ibid., pi. 16, 14), Berlin,
1019 (ibid., pi. 12, 6 = Johansen, pi. 45, 5), Boston (Necrocor., pi. 12, 5), Munich (S. H., n 282,
flg. 27, pi. 7), etc.
(2) Parmi les exemples les plus anciens, cf. la pierre grave de l'Hraion d'Argos (Waldstein,
pi. 139, 2), l'aryballe de Syracuse (Johansen, pi. 21, 3), le fragment d'gine (Johansen, pi. 35,
3 = Necrocor., pi. 4, 2 = Prolok. Vasenmal., pi. 17, 1-2), l'nocho Chigi (Johansen, pi. 40, 1 c =
Prolok. Vasenmal., pi. 27 = Pfuhl, flg. 59), un casque en bronze du Louvre (Necrocor., flg. 122 ;
Amandry, BCH, 73, 1949, p. 438, pi. XXII, 1 et XXIII, 1), etc.
(3) Cf. Johansen, p. 129.
(4) Johansen, pi. 21, 6.
(5) Cf. aussi l'alabastre du Br. Mus. 90.2. 18.66 (ici fig. 10) et le relief en ivoire de l'Hraion
(Waldstein, II, 351, n 5 a).
(6) Payne, Necrocor., flg. 28.
(7) Cf. la pierre grave de l'Hraion d'Argos (voir ci-dessus) et le premier sphinx sur la coupe
Tyszkiewicz. Parmi les exemples les plus tardifs, citons le pinax de Copenhague (CV, pi. 90 a),
la pyxis de Berlin 3229 (Necrocor., pi. 23, 3), une pyxis de New-York (ibid., pi. 22, 7), des olps
de Munich (S. H., n0 242-3, fig. 22-23, pi. 8), une nocho du Vatican (Albizzati, pi. 8).

18

. . VERDLIS
IV. ATTIQUE

1. Style gomtrique. Ici, le sphinx est un des sujets les plus anciens.
A l'intrieur d'une coupe subgomtrique . du Dipylon, deux animaux
fantastiques ont t interprts l'un comme un sphinx, l'autre comme
un centaure (1) (fig. 11) : l'aspect de leur corps, et le fait qu' ct des
pattes antrieures existent aussi des bras, laisseraient d'abord penser que
ce sont deux centaures ; mais il est bien possible aussi qu'il s'agisse de

Fig. 11. Coupe du Dipylon {AM, 1893, p. 113, fig. 10).


deux sphinx : car plus tard nous avons d'autres images, tout fait sres,
prsentant les mmes particularits : sur l'nocho Munich J. 221, notam
ment, le sphinx, tout en ayant quatre pattes, a aussi un bras, qu'il lve
verticalement. En tout cas, il n'y a aucune raison pour sparer, sur la
coupe, les deux figures : elles sont (Je mme espce ; les diffrences qui ont
t soulignes par Brueckner et Pernice pour certains dtails de la tte et
de la queue ne sont pas fondamentales. Ce vase et le cratre de Syracuse
prouvent qu'avant la fin de la priode gomtrique les lments orientaux
ont commenc paratre dans l'art grec (2).
de Perrot
(1) C'est
(VII,
l'interprtation
p. 222, fig. 96).
de J.
Brueckner
M. Cook et(BSA,
Pernice
35, (AM,
1934/35,
18, 1893,
p. 169,p. n.113,
1) et
fig.J.10)
Audiat
; celle(Mon.
aussi
Piot, 1938, p. 47) acceptent aussi, semble-t-il, cette interprtation.
(2) Voir Poulsen, p. 109.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

19

Sur le fragment d'une lame en or d'Athnes (1) qui date de la premire


priode orientalisante, on voit gauche une procession d'animaux et
droite, dans deux mtopes voisines, un griffon et un sphinx, debout et
affronts. La symtrie de la reprsentation fait supposer une symtrie sem
blable
dans la partie non conserve. Les animaux fantastiques n'ont pas
d'ailes et la spirale habituelle est visible sur leurs deux ttes (fig. 12).
2. Style protoaitique. Dans le style protoattique (2), le sphinx est un
motif trs utilis. Ce style, bien qu'il se soit dvelopp dans une rgion
o le style gomtrique a connu la plus grande floraison, se montre la

Fg. 12. Lame en or d'Athnes (Poulsen, Der Orient, flg. 115).


fois trs diffrent de ce dernier et trs indpendant par rapport l'esprit
dcoratif de l'Orient. Son caractre particulier ne tient pas seulement la
technique (au lieu de figures en silhouette, on trouve la mthode du contour
avec application de couleur, blanche d'abord, rouge ensuite, sur un fond
clair) ; l'esprit surtout change : au lieu d'une division rigoureuse de la
surface orner, on voit dj une composition pleine d'lments narratifs
et dramatiques.
Le sphinx est reprsent, parfois isol dans une mtope sur le col du
(1) Poulsen, flg. 115.
(2) J. M. Cook (BSA, 35, 1934/35, p. 165 sqq.) place le commencement de ce style en 710,
et la priode de black and white style entre 680 et 650. R. M. Cook (JHS, 66, 1946, p. 92)
place le commencement du style protoattique en 700, et R. S. Young plus tard encore, en 690
{AJA, 46, 1942, p. 57).

. . VERDLIS

20

vase (1), plus souvent en groupe, marchant dans des zones places indiff
remment
sur le col, l'paule ou la panse du vase ; de toute faon, loin d'tre
uniquement un motif dcoratif, le sphinx donne l'impression d'un animal
vivant. Quand apparat la figure noire (commencement du style attique),
les paires antithtiques deviennent frquentes, sous l'influence de la
cramique corinthienne (2).
Sur les vases protoattiques, le visage, le cou, la poitrine et les ailes du
sphinx sont rservs ; peine quelques exemples attestent-ils une survi
vance de la technique ancienne (3). Pendant la priode de black and
white style , ces espaces rservs sont remplis avec une couleur blanche
paisse. Ds la priode suivante, la couleur rouge est applique sur la

l ...
Fig. 13. Fragment {AM, 1895, pi. 3, 1).
surface infrieure des ailes et sur le cou, en mme temps qu'une couleur
blanche lgre est utilise pour indiquer d'autres parties du corps. Cette
polychromie, qui caractrise le style protoattique, contribue aussi
l'quilibre des masses, et l'impression trs vivante qui se dgage de
l'ensemble. Les incisions, trs rares au dbut (4), deviennent habituelles
dans la dernire phase de ce style.
(1) Cf. le fragment d'Eleusis 1089 {Ephemeris, 1912, p. 5 = BSA, 35, 1934/35, pi. 40 a)
et l'nocho de Munich J. 221 {Jdl, 22, 1907, p. 100, fig. 13-14).
(2) Parmi les meilleurs exemples : cf. le cratre du Dipylon (JHS, 56, 1936, p. 141, fig. 4 =
AJA, 40, 1936, p. 544, fig. 4-5 = AA, 1936, p. 193-4, fig. 9-10) ; le vase de Berlin F 1682 {CV,
pi. 46, 2 et fig. 6) ; et le petit cratre du Dipylon {AA, 1932, p. 196, fig. 4).
(3) Cf. le fragment AM, 20, 1895, pi. 3, 1 (= BSA, 35, 1934/35, p. 176, fig. 2) ; l'hydrie
Vlastos : BSA, ibid., pi. 44 (Nous prfrons viter de mentionner ces vases avec les noms des
peintres que propose J. M. Cook dans son tude, car, comme dit Audiat, /. c, p. 27, n. 2 et
p. 42 sqq., cette dtermination n'est pas toujours sre).
(4) Le plus ancien exemple est l'amphore du Louvre (Audiat, Mon. Piol, 1938, p. 45). Parmi
les autres exemples, cf. l'hydrie Vlastos et un fragment de la mme collection : BSA, 35, 1934/35,
pi. 45 et 51 c.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

21

Les traits du visage jusqu'au milieu du vne sicle ne changent pas :


une tte aplatie, un front bas, des yeux ronds avec un point au milieu, un
nez long, un menton fuyant ; mais sur deux hydries de la collection
Vlastos (1), la tte de la bte rappelle plutt le griffon que le sphinx. Dans
la priode suivante, les traits du visage deviennent plus rguliers ; les yeux
sont en amande avec indication de sourcils ; le contour est plus symtrique ;
on distingue nettement les diffrentes parties du visage ; la chevelure est
tage (2). Sur l'nocho de Munich, une spirale retombe du sommet de
la tte, qui, selon Hackl (3), est couverte d'une pice de toile. Sur les frag
ments AM, 20, 1895, pi. 3, 1 et BSA, 35, 1934/35, pi. 49 c, on a, au lieu
de la spirale, une sorte de double vrille stylise (fg. 13).
Le corps de l'animal, sec et tendu dans la premire priode, s'assouplit
dans le protoattique moyen : il prend alors une forme tubulaire ; la poitrine
et la partie suprieure des cuisses se gonflent. Le dessin des pattes, et d'autres
dtails du corps s'apparentent celui du cheval (4). 11 est plus naturel
de penser que le peintre prend son modle dans l'art gomtrique, dont
la survivance est encore assez forte et o le motif du cheval est courant,
que de voir dans ces exemples des centaures ails auxquels un visage
d'aspect fminin convient si peu.
Les pattes sont toujours longues, permettant une dmarche plus vive.
Les articulations des pattes postrieures forment un angle aigu ; leur place
donne, sur la date, une indication exacte : au commencement, elles sont
places trs haut ; par la suite plus bas, et, sur le fragment d'gine (vers
650), peine au-dessus du sabot.
Une originalit et une varit plus grandes se rencontrent en ce qui
concerne le schma des ailes. Sur l'amphore du Louvre et le fragment
d'Eleusis, elles se dirigent vers l'arrire, elles ont un sommet pointu et
elles sont remplies intrieurement avec des cailles. Le mme rendu se voit
plus tard sur le fragment d'gine. Ce dessin d'caills se trouve galement
sur trois hydries de la collection Vlastos, mais seulement pour la surface
infrieure, les plumes du haut se distinguant par leur schma linaire.
Sur l'hydrie de Berlin, toute la surface est occupe par de petits cercles
et sur un autre groupe de vases (5), on trouve des dessins tantt en chelle,
tantt en quinconce. Sur les vases de Berlin et de la collection Vlastos,
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

BSA, 35, 1934/35, pi. 44, 45.


Cf. le fragment d'gine : BSA, ibid., p. 194, flg. 9.
Jdl, 22, 1907, p. 100.
L'exemple le plus clair est le fragment de la collection Vlastos : BSA, l. c, pi. 51 c.
Cf. l'nocho de Munich J 221 et les supports des vases de Berlin {CV, pi. 28-29 et 31-33).

22

. . VERDLIS

BSA, l. c, pi. 44, les ailes sont doubles, diriges l'une au-dessus, l'autre
au-dessous du corps. Sur le fragment AM, 20, 1895, pi. 3, 1, elles sont gal
ement intressantes, car elles rappellent le bouclier delphique. Il faut
signaler aussi l'nocho de Munich pour la petite spirale terminant les
ailes. La forme en faucille n'apparat qu' la fin (1). L'volution qui existait
dans le style rhodien et corinthien ne trouve pas ici son adaptation.
Le sphinx masculin est utilis de bonne heure : il semble exister sur la
coupe du Dipylon ; sur le fragment AM, l. c, les sphinx portent une barbe
pointue, comme celle du dernier sphinx de l'hydrie de Berlin.

Fig. 14. nocho de Munich' (Jdl, 1907, p. 100, flg. 14).


Un dtail sur l'nocho de Munich (fig. 14) mrite une mention parti
culire : c'est la cinquime patte leve en forme de main humaine. L'lva
tion
d'une patte antrieure (ce dtail se trouve d'ailleurs pour d'autres
animaux) a son origine dans l'art oriental plus prcisment dans l'art
assyrien , et c'est un type trs rpandu dans l'art grec du vie sicle.
L'addition d'un cinquime membre ct des quatre pattes rgulires
est impose ici, comme l'explique Hackl (2), par le souci de ne pas rompre
l'quilibre de l'animal.

vne sicle,
(1) Surlesl'encensoir
ailes ont laduforme
Dipylon
de faucille,
{AA, 1933,
peut-tre
p. 271-2,
impose
flg.par
6),ledat
soucidude commencement
renforcer l'embou
du
churedu vase.
(2) Jdl, 22, 1907, p. 100.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

23

V. CYCLADES
Les exemples choisis pour cette rgion ne sont pas nombreux, mais
ils suffisent clairer l'origine du sphinx dans l'art primitif des Cyclades.
Parmi les vases cycladiques les plus anciens o figure le sphinx, se
trouve une amphore de Thra (1) (fg. 15). Sa parent troite avec le style
gomtrique, ainsi que l'aspect de ses figures, placent ce vase au commenc
ementdu vne sicle, au moins (2). Sur un ct sont disposs des animaux
rels et fantastiques, dans des mtopes qui, chacune divise en trois,
dcorent le col et la panse du vase. Dans les mtopes du col, on voit des
lions hraldiques ; dans la mtope centrale de la panse, une chimre debout

Fig. 15. Amphore de Thra {Thera, II, flg. 420 b).


vers la droite ; dans les autres mtopes, un sphinx analogue, pour l'attitude,
aux lions des mtopes du col. Les ailes des sphinx, comme le visage, sont
dessins en contour, l'intrieur tant dcor de petites lignes parallles.
La tte est nue ; le sphinx de droite porte la spirale.
L'amphore de Rhne, Dlos, XVII, pi. 5, 7 (3), est de la mme
poque (4) (fig. 16). Le sphinx est ici plac dans une mtope sur la panse
du vase, la mtope du col contenant une protom de cheval. Le visage est
trait en rserv ; sur le sommet de la tte, il y a une srie de petites
spirales ; les ailes ont un dcor linaire l'intrieur, comme sur l'amphore
de Thra ; les pattes se terminent en sabots de cheval (5). Entre les pattes
antrieures descend une palmette renverse qui, de l'avis gnral, est
(1) Thera, II, p. 212, flg. 419-420 ; Perrot. IX, p. 467, flg. 231 ; Ducati, Storia dlia ceramica,
I, p. 118, flg. 98 ; Dugas. La cramique des Cyclades, pi. 12.
(2) Dragendorff (Thera, l. c.) indique seulement qu'il appartient au vu sicle.
(3) Cf. Kunze, Kr. Br., pi. 55 c.
(4) Les deux vases proviennent du mme atelier, probablement naxien, cf. Dlos, XVII,
p. 3.
(5) Selon Dugas (Dlos, XVII, p. 5) cela est d une inattention du peintre.

24

. M. VERDLIS

une imitation de la peau qui retombait, parfois, devant la poitrine du sphinx


gyptien. Des exemples phniciens portant le mme dtail, stylis comme
ici, auraient servi de modles au peintre (1).
Sur un autre vase contemporain et de mme origine (2), un sphinx
debout est reprsent dans la mtope du col. La plus grande partie de
l'animal manque ; cependant un morceau de la mme palmette et la
partie infrieure des ailes sont conservs.
Il faut signaler galement le fragment du col d'une hydrie mlienne

Fig. 16. Amphore de Rhne (Kunze, Kr. Br., pi. 55 c).


qui a t trouv Rhne (3) : on voit dans une mtope un sphinx assis,
avec, sur la tte, un casque corinthien.
Sur une autre amphore mlienne (4), le sphinx est debout, marchant
vers la droite. Le visage et le cou sont rservs, la tte porte la spirale, les
ailes sont en forme de faucille. Les traits du visage, trs volus, la forme
du corps, la position basse des articulations postrieures placent ce vase
vers la fin du vne sicle (5).
(1) Cf. Dugas, l. c; Kunze, p. 270. J. M. Cook rapproche de ce dtail le pelage qu'on voit
entre les pattes antrieures du sphinx sur le fragment AM, 20, 1895, pi. 3, 1 = BSA, 35, 1934/35,
p. 176, flg. 2, ici fig. 13.
(2) Dlos, XVII, pi. 5, 8.
(3) Kunze, /. c, pi. 55 a et p. 180.
(4) Jdl, 2, 1887, pi. 12; Perrot, IX, flg. 238; Ducati, Sloria dlia ceramica, I, fig. 101.
(5) Boehlau (Jdl, 2, 1887, p. 211-15) trouve dans le sphinx de cette amphore une influence
des vases de Naucratis. Ces derniers ne sont pas antrieurs 615/610 ; donc l'amphore n'est pas
plus ancienne que la fin du vit" sicle.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

25

L'amphore de Dlos, Dlos, XVII, pi. 12, 19, est peut-tre de la mme
poque. Dans la mtope de la panse, on voit deux sphinx assis et affronts.
La tte des animaux porte une vrille double termine par une palmette ;
les ailes sont en faucille.
'
.-..
VI. LACONIE -,.

,", ,5

1. Terres-cuites gomtriques. Ds la priode gomtrique, le sphinx


est connu dans la rgion. Deux reliefs en terre cuite portant cette figure
sont mentionns ct de tessons gomtriques trouvs dans la mme
tombe (1). Sur le premier, o manque la partie infrieure des pattes, le
sphinx est reprsent avec un polos et les ailes, leves de part et d'autre
du corps. Le second relief, dcoup selon les contours, conserve seulement
la partie postrieure du corps : l'animal est peut-tre assis ou tendu, les
ailes en faucille.
2. Ivoires. La masse du matriel provenant de Laconie est constitue
par les ivoires reliefs et statuettes qui ont t trouvs au sanctuaire
d'Artmis Orthia et par les figurines en mtal du mme sanctuaire et du
Mnlaon (2).
Sur les ivoires, les sphinx sont assis, isols ou en groupes antithtiques.
Sur le cachet en os, AO, pi. 145, 5, il est debout ; sur le relief en ivoire, ibid.,
pi. 130, 1, il marche vers un animal trange et indtermin avec des inten
tions videmment agressives (3). Ce dernier relief est un des plus rcents
de la srie ; de bonne heure, cependant, un mouvement semblable du
sphinx est reprsent : ainsi, sur le relief en ivoire AO, pi. 127, 2, deux
sphinx assis et affronts saisissent par l'une des pattes antrieures leur
victime, un jeune homme nu, renvers, qui lutte pour se dlivrer de
l'treinte sauvage. Un tel geste a t dj rencontr sur une nocho de
Rhodes (4).
Les sphinx portent souvent le polos ; la spirale est rare (5). Sauf les
(1) Cf. Arlemis Orlhia (ci-aprs, AO), pi. 39, 3-5, p. 154/5.
(2) Cf. AO, pi. 179, 1-2, 184, 11-16, 187, 14-29 ; BSA, 15, 1908/1909, pi. 7, 29-34. On ne
s'accorde pas sur les influences subies par ces uvres. Poulsen {op. cit., p. 111, 115, 139) reconnat,
pour l'ensemble, une influence phnicienne directe; dans quelques pices, des influences gyp
tiennes ; ct de celles-ci, un mlange d'influences ioniennes, chypriotes et Cretoises. Contra,
Demargne, La Crte ddalique, p. 215.
(3) La statuette en bronze d'Olympie {Olympia, IV, n 819 = S. Reinach, Rp. slat., II,
p. 709), qui reprsente un sphinx debout avec un polos sur la tte, est attribue par Payne 4'..
l'atelier laconien (Perachora, p. 135-6).
(
(4) Cl. Rh., IV, pi. 6, ici flg. 6.
(5) Cf. AO, pi. 97, !..
3

26

. . VERDLIS

reliefs AO, pi. 97, 1, 169, 4 et 176, 5, o la chevelure tombe entresses, les
autres exemples, dont quelques-uns remontent au del du vine sicle,
montrent une chevelure tage.
Les ailes sont en faucille (1). Sur le relief AO, pi. 153, 2, qui selon
Poulsen (2), rvle une nette influence phnicienne, on voit le plumage
de la poitrine figur par une sorte de croisillon.
Signalons que, sur le cachet en os, les pattes de l'animal ont la forme
de sabots de cheval, et que sur le relief AO, pi. 128, 2, la patte droite des
deux sphinx affronts est leve.
3. Figurines en plomb. On trouve des variantes plus nombreuses
dans la srie des figurines en plomb. La plupart d'entre elles sont de la
deuxime moiti du vne sicle ; cependant il en existe de la fin du
vme sicle (3).
Sur les deux exemples les plus anciens (4), on voit un sphinx assis avec
le visage encadr de tresses, et un sphinx debout portant une coiffure
tage. Ils ont tous les deux les ailes en faucille.
Dans les exemples de la premire moiti du vne sicle, on trouve le
sphinx dans toutes les positions : debout et immobile, ou dans un mouve
mentde marche, ou assis, souvent l'une des pattes leves, ou encore dans
une attitude hraldique. Sauf le fragment AO, pi. 184, 16, les statuettes
portent le polos. La chevelure, parfois tresse, parfois tage, est sur la
figurine AO, pi. 184, 11, ramasse dans un filet. La forme et la dcoration
intrieure des ailes rappellent la coupe du Dipylon. Les sphinx AO, pi. 184,
16 et BSA, 15, 1908/9, pi. 7, 32, donnent l'impression de sphinx masculins :
si les illustrations ne trompent pas, ils portent la barbe.
Les mmes signes distinctifs se trouvent sur les figurines de la priode
suivante : mmes variantes des attitudes, de la chevelure (avec quelquefois
le polos), mme forme et disposition des ailes. Quelques exemples indiquent,
sur la poitrine, un plumage form de lignes quadrilles.
On peut, semble-t-il, considrer comme sphinx masculins, les animaux
de AO, pi. 187, 18, 23, 25, 27.
4. Vases laconiens. Sur les vases du style laconien I, le motif du
(1)
(2)
(3)
(4)

Cf. AO, pi. 102, 1.


Der Orient, p. 139-140.
Cf. AO, p. 249 sqq. ; BSA, 15, 1908/9, p. 132.
AO, pi. 179. 1-2.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

27

sphinx est inconnu et il reste rare mme sur les vases du laconien II.
A peine, au laconien III, devient-il plus frquent (1).
Sur ces vases, les sphinx sont assis, isols (2) ou en groupes antith
tiques (3). Ils portent soit le polos (4), soit plus souvent une sorte
d'toffe (5). Le dtail des deux vrilles avec palmettes l'extrmit est
frquent sur les exemplaires tardifs de ce style.

Nous avons examin jusqu'ici les exemples les plus caractristiques


du motif du sphinx dans l'art grec primitif, et nous avons vu l'volution
de son type ainsi que sa place dans la composition. Maintenant nous
chercherons les influences qui ont cr cette varit.
Commenons par la srie la plus ancienne : les reliefs en bronze de
Crte.
Tous les fragments ne sont pas contemporains, les plus rcents tant
de la priode orientalisante. Cependant tous continuent la mme tradition
et trahissent la mme influence. Bien que la srie des boucliers commence
au moment o la tradition gomtrique est en pleine vigueur, aucun rapport
n'existe entre elle et l'art gomtrique ; la nature des sujets ainsi que le
mode de composition l'loignent entirement de l'esprit gomtrique et la
rapprochent de l'art oriental : le fait a paru autrefois si curieux, que,
pendant longtemps, les boucliers furent considrs comme une impor
tation ; mais Kunze a tabli dans son tude leur origine grecque indiscu
table.
En premier lieu la reprsentation des sphinx en groupes antithtiques
est un emprunt l'art oriental (6). Cette disposition des animaux n'est
pas inconnue dans l'art mycnien, qui, semble-t-il, l'a reue de l'art
hittite (7) : on pourrait donc supposer ici la persistance d'un souvenir
mycnien, semblable ceux dont nous avons en Crte, pendant longtemps,
d'autres exemples (8). Mais les autres dtails emprunts comme il sera

(1) Cf. Lane, BSA, 34, 1933/34, p. 175, n. 4.


(2) Cf. BSA, 34, 1933/34, pi. 44, 6 et 45 a.
(3) Cf. ibid., pi. 44 a, et BSA, 27, 1926/27, pi. 7.
(4) BSA, 34, 1933/34, pi. 28 b.
(5) AO, pi. 8.
(6) Pour l'origine du schma antithtique, voir Poulsen, p. 74.
(7) Ainsi, Poulsen, l. c. Au contraire, Reichel, Zur antitheiischen Gruppe (= Memnon, 2,
1908, p. 83-94), dfend la thse de son origine mycnienne (p. 93).
(8) Langlotz, Corolla Curtius, p. 60-62 (cf. Demargne, La Crte ddalique, p. 260 ; et REA,
42, 1940, p. 109, n. 1) suggre qu'une tradition tocrtoise existe l'poque archaque, tra-

28

. M. VERDLIS

dfaiontr aux modles orientaux, nous ramnent, ici. galement, la


mme source d'inspiration.
La reprsentation des sphinx dans une attitude demi-mobile, qui se
retrouvera par la suite sur les vases rhodiens, est impose certainement
dans l'un et l'autre cas, par la ncessit de remplir la surface orner.
Or un semblable souci se manifeste dans l' horreur du vide particulire
l'art de l'Asie antrieure.
La coiffure trahit une influence hittito-phnicienne bien nette. Elle se
retrouve sur les sphinx hittites et elle est du reste la mode dans l'art
syro-phnicien du 1er millnaire (1). Kunze a relev comme une innovation
de l'atelier crtois la coiffure diffrente du sphinx sur le fragment de
Palaikastro. Mais un relief en dolrite de Karkmisch (2), montrant la
mme coiffure, rend douteuse cette suggestion.
La forme de la barbe chez les sphinx masculins, sur le bouclier n 18,
nous ramne vers l'Assyrie. Au lieu d'tre superposes en plusieurs rangs,
les frisures tombent en deux tages de petites spirales et cette anomalie
a suggr Kunze (p. 179) qu'il y avait l une influence provinciale ;
nanmoins, c'est peut-tre simplement un cart volontaire des modles
habituels.
L'influence orientale est vidente dans la figuration des ailes. De l'art
phnicien, et peut-tre des ivoires d'Arslan-Tash, viennent les subdivisions
horizontales intrieures (3) ; les artistes se sont inspirs des mmes modles
en prolongeant une partie des ailes sous le ventre de l'animal ; enfin,
Kunze (p. 182) renvoie aux modles syro-phniciens pour la reprsentation
du plumage par des cailles ou des demi-cercles (4).
La srie des boucliers n'est pas exempte d'influences gyptiennes : le
couvre-chef du sphinx casqu , sur le Bouclier aux Serpents, a t dj
signal ; d'autres exemples de coiffures pointues l'arrire (cf. surtout le
bouclier n 5) rappellent des modles gyptiens. Cependant ce n'est pas
l'art gyptien qui a inspir directement les ateliers crtois ; les mmes
dtails se rencontrent dans l'art oriental, en particulier dans l'art phnidition qui, en pleine priode ddalique, conserve des caractristiques purement mycniennes.
Cf. D. Levi, AJA, 49, 1945, p. 280 sqq.
(1) Kunze, p. 181 ; Poulsen, p. 43 sqq. Cf. la stle du roi Ountash-Gral du Louvre et les
cylindres A 161, A 255, A 658, A 768 {Encycl. Phot., I, 269 a ; II, n 54, 56, 121, 138).
(2) Cf. Schfer, Die Kunsl des alten Orients, flg. 596 b.
(3) Cf. Perrot, II, flg. 248; Schafer, op. cit.; Demargne, h c, flg. 26-28; AM, 61, 1935/36,
pi. 84, 1 et 88 b-c.
. .
.
(4) Cf. Perrot, II, flg. 83-84.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

29

cien. Il faut donc admettre une influence gyptienne par l'intermdiaire


de l'Orient.
Malgr le caractre oriental du sphinx, si marqu dans cette srie, les
lments qui donnent celui-ci sa couleur grecque ne manquent pas :
ils sont encore modestes, mais laissent prsager nanmoins la force cratrice
future de l'art grec. Parmi ces lments, Kunze (p. 179) note la faon dont
est rendu le plumage des ailes : sur les figures orientales, ce sont des artes
de poisson spares par des lignes verticales ; ici au contraire, chaque zone
comporte des chevrons.

Dans la srie des lames et sur le bouclier delphique, l'lment oriental


prdomine encore. Non seulement les sujets sont d'un caractre purement
oriental, mais aussi la division en zones de la dcoration : ce systme, qui
sera si recherch dans la cramique grecque, se trouve galement dans les
coupes en bronze du type de Nimroud , dont quelques exemplaires, sans
doute imports, ont t trouvs en Grce et en particulier en Crte.
L'influence orientale s'tend aux dtails. Nous avons dj parl de la
coiffure, analogue sur le bouclier delphique et sur les fragments crtois.
La figuration des ailes, sur les lames, est seulement une rptition en plus
petit de la srie prcdente. Mme la forme diffrente des ailes sur le bouclier
de Delphes trouve son inspiration dans l'art oriental, et il suffit de rappeler
ici le cylindre assyrien du Louvre A 154 (1), ainsi que la figurine en terre
cuite peinte de Chypre (2).
Cependant le caractre grec est vident. Les casques des sphinx sur les
lames ont une forme strictement grecque. Les traits du visage, particu
lirement
sur l'exemplaire delphique (avec le sommet de la tte aplati,
le front bas, le nez long et marqu), prsentent le type de figures grecques
primitives. La procession triomphale, qui se droule sur la lame de Cavoussi,
rappelle plutt les scnes pleines de vie des vases protoattiques que les
processions des modles orientaux. L'lment grec, dans cette srie, est
plus volu que dans la srie prcdente.
Kunze (p. 251) a voulu expliquer ce phnomne par une diffrence de
dates entre les deux sries. Mais, sauf le bouclier de Delphes, la contemporanit des autres exemples du dernier groupe avec les fragments les plus
anciens du prcdent est indiscutable. La dcouverte du fragment de
(1) Encgcl. phot., II, 39.
(2) JHS, 12, 1891, pi. 10.

30

. M. VERDLIS

Cavoussi dans une tombe avec un dpt gomtrique, ne nous permet


pas de descendre au-dessous de la fin de la priode gomtrique. Quant
la lame de Cnossos, il semble qu'elle soit contemporaine de ce mme
fragment. Donc ce n'est pas la diffrence de dates qui explique la diffrence
stylistique des deux groupes : on peut l'interprter plutt en pensant que
les ateliers du second groupe ont gard leur indpendance vis--vis des
modles orientaux, tandis que les autres ateliers les copiaient servilement.
D'ailleurs cette remarque sera confirme propos des documents suivants.

La coupe du Dipylon, le cratre de Syracuse, les deux reliefs en terre


cuite de Laconie, ainsi que les lames en or d'Athnes et de Ialysos, forment
une nouvelle srie. Ces exemples sont presque contemporains des sries
prcdentes, mais rvlent un esprit diffrent.
Certes, l'influence orientale est vidente. Poulsen (p. 109) l'a suf
fisamment
indiqu pour la coupe du Dipylon ; cette conclusion n'est pas
infirme, mme si l'on considre les figures ailes comme des centaures ;
car, si le centaure sans ailes est vraisemblablement une invention de l'art
grec, le centaure ail tire son origine de l'art oriental (1). Sur le cratre de
Syracuse, outre d'autres dtails, le motif vgtal plac devant le sphinx
atteste une relation troite entre ce vase et l'art oriental. L'influence
orientale est encore plus marque sur les fragments de lames en or, par les
sujets qui y sont reprsents et par l'attitude du sphinx, debout et
marchant.
Cette influence, cependant, n'est pas ce qui donne la srie sa couleur
propre. L'lment gomtrique s'y maintient vigoureux. Sur la coupe du
Dipylon les figures sont dessines en silhouette ; de plus, la manire de
reprsenter le corps du sphinx s'il s'agit bien de cette figure prouve
que, malgr l'emprunt du sujet l'Orient, le peintre ne s'loigne pas des
modles connus, ceux de l'art gomtrique, qui lui fournissaient l'image,
familire, du cheval. Sur le cratre de Syracuse non seulement la dcoration
gomtrique de la surface du vase, mais galement la composition qui
isole, au centre, une mtope dans laquelle le sphinx est dispos comme un
motif dominant, attestent la forte prdominance de l'esprit gomtrique ;
et cette prdominance n'est pas moindre sur les fragments de lames o la
surface est divise en mtopes et triglyphes dcor linaire.
(1) Cf. Johansen, p. 145, n. 1.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

31

Sauf les reliefs laoniens, sur les autres exemples de cette srie on
voit, pour la premire fois, la spirale sur la tte du monstre. Cet lment,
si habituel dans l'art grec de la priode suivante, tire son origine, selon
l'avis gnral, de la huppe qui dcorait la tte du sphinx mycnien. Mme
origine mycnienne peut-tre, pour l'attitude du sphinx assis que nous
prsente le cratre de Syracuse : il est vrai que des sphinx assis se rencon
trentdans l'art oriental, mais exceptionnellement ; encore sont-ils repr
sents en groupes antithtiques, tandis que le sphinx assis, isol, est le
type mme du sphinx mycnien. La rosace qui dcore la base des ailes
du sphinx sur le fragment de Ialysos a t dj signale : des rosaces sem
blables
et places au mme endroit se voient sur le sphinx mycnien (1) ;
or les racines profondes de la civilisation mycnienne dans la rgion de
Ialysos (2) prouvent que, sur le fragment en question, le dtail est un
souvenir du sphinx mycnien plutt qu'une stylisation des boucliers
suspendus la poitrine des sphinx phniciens (3). Enfin une claire
influence mycnienne se rvle dans la figuration des ailes sur le relief
de Laconie AO, pi. 39, 3. C'est l aussi qu'on trouve, pour la premire fois,
le polos : sous la forme d'une couronne leve, comme sur les figurines en
ivoire d'phse, de Rhodes et de Laconie (4), le polos est un lment
oriental, et nous verrons plus loin comment il a t introduit dans l'art
grec continental ; mais le polos des sphinx mycniens est bas comme
une calotte, et c'est sous cette forme que se prsente le polos du fragment
laconien.
La reprsentation du sphinx sans ailes sur le fragment en or d'Athnes (5)
a t explique par Poulsen (p. 110) comme une marque de l'aversion de
l'art grec primitif pour les figures ailes. Nanmoins, la frquence gn
rale des figures ailes en particulier en ce qui concerne le sphinx
affaiblit l'hypothse de ce savant ; on pourrait plutt supposer une
influence de l'art gyptien, o le sphinx est toujours sans ailes, du moins
avant la basse poque. Le sphinx aux pattes tendues du relief laconien
AO, pi. 39, 5 s'il a bien l'attitude qu'on lui prte parat tre lui-mme
(1) Cf. le relief en ivoire de Spata : Perrot, VI, flg. 418 = BCH, 2, 1878, pi. 19, 2.
(2) Des sphinx mycniens en or ont t trouvs dans cette rgion : cf. Marshall, Calai, of
jewellery, Br. Mus., p. 57, n 772/73, flg. 8.
(3) Voir Poulsen, flg. 2, et les statuettes en dolrite de Scham'al et de Karkmisch : Schfer,
op. c, flg. 596 a-b.
(4) Voir Poulsen, flg. 79-84 ; AO, pi. 117 sqq.
(5) En plus de cet exemple et du fragment de Zafer-Papoura on peut citer deux statuettes
en bronze du Muse du Louvre (de Ridder, n 2625-2626, pi. 94 = Reinach, Rp. stal, II, p. 709,
4), qui reprsentent un sphinx sans ailes, mais dont la date semble un peu postrieure.

32

......

. . VERD.LIS

de style gyptien ; il est vrai que l'on trouve des sphinx mycniens
analogues, et peut-tre faut-il reconnatre ici l'influence de l'art mycnien.
En tout cas, une conclusion se dgage : pendant que la Crte importait
les lments orientaux que nous voyons sur les pices en bronze (impor
tation qui acclrait la cration du style orientalisant dans cette rgion),
d'autres contres accueillaient ces mmes lments avec une certaine
rserye.
...

Dans le style orientalisant le croisement des influences est encore plus


marqu (1). Ces influences, ainsi que les particularits propres chaque
atelier, ont cr les variantes du sphinx que nous avons tudies. Ajoutons
que, partir du vne sicle, l'essor artistique auquel est attach le nom du
lgendaire Ddale a galement laiss son empreinte sur le motif que nous
tudions.
Indpendamment du systme de la division en zones qui provient de
l'Orient, comme l'usage des surfaces rserves, et peut-tre aussi de la
polychromie (2), l'attitude du sphinx debout et marchant est d'inspiration
orientale.
La reprsentation singulire du sphinx sur Pnocho Chigi et sur
quelques autres vases, reprsentation qui a t interprte par Johansen

(1) Demargne (p. 185, n. 4), en comparant la cramique Cretoise celle de l'Ionie, trouve
que la premire est dans la dpendance d'une tradition asiatique, plus proprement syrienne, de
caractre plus gomtrique ; la cramique ionienne au contraire (est) dans la dpendance d'une
tradition phnicienne plus rcente et fortement gyptisante, plus naturaliste . Pour les
influences phniciennes sur les vases rhodiens, cf. aussi Poulsen, p. 183 sqq. Gardner (Naucratis, II, p. 48) trouve des influences assyriennes et gyptiennes sur les vases de Naucratis.
Dans la cramique des Cyclades (cf. pour la chronologie, Dugas, La cr. des Cycl., p. 182) les
influences ne sont pas partout gales : ainsi, sur les vases de Thra, le caractre gomtrique se
maintient jusqu'au vie sicle avec tant de force que, ct de lui, l'influence orientalisante
parat trs faible ; au contraire, sur les vases mliens, l'lment gomtrique joue seulement
un rle secondaire, mme sur les exemples les plus anciens (cf. Pfuhl, op. cit., I, p. 101, 132).
On trouve plus d'indpendance dans les styles protoattique et protocorinthien. En ce qui concerne
ce dernier, on a pens qu'il venait de Crte (Johansen, p. 58-9 ; Payne, Necrocor., p. 5-6 et Prolokor.
Vasenmal., p. 11) ou d'gine (Weinberg, Corinlh, VII, 1, p. 21-3 ; AJA, 45, 1941, p. 43). Pour
R. M. Cook {JHS, 66, 1946, p. 93, n. 208), les trouvailles faites en Crte sont si rduites qu'il
serait audacieux d'y voir l'origine de ce style. L'exemple qui suit justifie ces hsitations : l'alabastre
de Fortezza a t mis en rapport par Payne avec les vases protocorinthiens ; Demargne (p. 187)
se demande si celui-l a t influenc par ceux-ci ou s'il les a influencs lui-mme, ou bien si
tous ont subi des influences communes. L'un des sphinx de l'alabastre porte le casque corinthien,
alors que l'autre a sur la tte la spirale (ornement qui apparat antrieurement sur le cratre de
Syracuse, avec lequel d'ailleurs l'alabastre a des affinits stylistiques) : cela nous amnerait
peut-tre rpondre affirmativement la- premire questionne M. Demargne.
. .
(2) Cf. Demargne, p. 183 sq. et p. 185-186.

l'apparition du sphinx dans l'art grec

33

comme un ancien souvenir d'un dessin perspectif du corps, est plutt la


stylisation de figures hraldiques. Non seulement l'ide de ces figures,
mais leur stylisation vient de l'Orient, comme Curtius l'a dmontr (1).
La forme en faucille des ailes est, elle aussi, orientale, de mme que le
dtail de la patte antrieure leve, qu'on rencontre pour la premire fois
sur la coupe du Dipylon, ensuite sur l'nocho protoattique de Munich
J. 221, et qui devient plus tard si habituel. Le fait de rencontrer ce geste
d'abord en Attique prouve que les contacts artistiques de cette rgion
avec l'Orient existaient trs tt.
On a relev sur les boucliers crtois divers lments gyptisants venus
en Grce par la Phnicie ; de mme la stylisation en palmette renverse
de la peau qui pend entre les pattes antrieures du sphinx, sur les amphores
de Rhene et sur le relief olien en ivoire de Ghiusi (2), constitue une
caractristique gyptienne introduite en Grce sous cette forme par les
modles phniciens (3).
Il n'y a aucun doute que le polos sur les sphinx grecs continentaux
soit un lment proprement oriental. Le fait qu'il apparat dans l'art
ionien de bonne heure pourrait laisser supposer qu'il a t transport de
cette rgion en Grce continentale, et en particulier en Crte o nous
trouvons pour la premire fois cette coiffure associe avec le sphinx. Sans
prendre position entre deux thories extrmes, panionisme et pancrtisme (4), on ne peut exclure l'ide que des rapports mutuels entre ces
deux mondes grecs existaient dj l'poque primitive, comme l'attestent
les importations de vases rhodiens en Crte ds le dbut du vne sicle (5).
Cependant on ne trouve jamais de sphinx portant le polos dans l'art ionien
tandis qu'on en voit souvent dans l'art oriental. De plus, le polos trois
cornes du lbs d'Arkads, qui nous amne directement l'Orient (6),
permet d'attribuer la mme origine au polos habituel des sphinx. Nanmoins
(1) Wappengebrauch und Wappenslil, p. 109 ; cf. JHS, 2, 1881, p. 318 sqq., pi. 15.
(2) Boehlau, Aus ionischen Nekropolen, p. 119, flg. 164.
(3) Cf. Poulsen, flg. 2 et 24 ; AM, 60/61, 1935-36, pi. 88 c.
(4) Lennart Kjellberg {Symbol. Phil. Danielsson, 126 = Rumpf, Jdl, 48, 1933, p. 58), en
suivant la thorie du Panionisme, entrevoit dans l'art crtois une influence ionienne si forte
qu'il va jusqu' considrer mme la Dame d'Auxerre comme un produit de l'cole ionienne !
Sans tomber dans un tel excs, Poulsen (p. 184) aussi reconnat des ressemblances entre le
fragment de la flg. 197 (de Crte) et la statuette en ivoire d'phse. Au contraire, Rumpf {op. cit.,
p. 59) dfend l'indpendance de l'art crtois qu'il veut maintenir pur de toute influence ionienne.
Pour la thorie du Pancrtisme, voir Poulsen, p. 161, n. 1.
(5) Voir les vases rhodiens, trouvs dans les tombes d'Arkads : cf. Arkades, flg. 462 et
pi. 17, et 24.
(6) Cf. le cylindre du Louvre A 619 [Encycl. Phot., II, n 114).

34

. M. VERDLIS

l'opinion de Johansen (p. 130) qui accueille l'hypothse que la Crte a


prt le polos la Grce continentale est exagre, en ce qui concerne du
moins la Laconie : l en effet on le trouve non seulement sur des sphinx,
mais aussi sur les statuettes en ivoire fminines presque contemporaines
des statuettes ioniennes. Il est certain que le dtail a t introduit en
Laconie directement de l'Orient.
Enfin, il faut faire remonter la mme source la double vrille que l'on
voit au sommet de la tte du sphinx sur l'urne cinraire d'Arkads et dans
d'autres exemples. Dugas (1) dcouvre l'origine de ce dtail dans les
petites spirales qui dcorent la tte du sphinx de l'amphore de Dlos,
Dlos, XVII, pi. 5, 7. D'autres archologues pensent le rapprocher de la
stylisation du serpent lov sur la tte du sphinx de la coupe d'Amathonte.
A notre avis, l'origine se trouve dans les cornes doubles qui ornent la
coiffure des figures orientales (2) comme l'attestent des exemples protoattiques sur lesquels le dtail est analogue. Mais le fait que, sur le relief
laconien d'une desse aile (3) au milieu du vnie sicle, l'ornement a dj
sa forme dfinitive prouve que non seulement le motif initial mais aussi
son aboutissement en ornement dcoratif sont venus l'un et l'autre de
l'Orient.
Pourtant, malgr ces influences orientales si nombreuses, l'esprit
gomtrique se maintient encore trs fort dans cette srie. Nous avons
dj mentionn la prsentation du sphinx dans une mtope : nous la
trouvons sur divers vases et en particulier sur les vases protocycladiques.
Cette persistance de l'esprit gomtrique continue : ct de la technique
des surfaces rserves se voient souvent des figures en silhouette, sur le
mme vase. Et si la technique des figures noires avec incisions a domin
finalement dans l'art de la cramique, c'est peut-tre une preuve que les
racines profondes de l'art grec sont dans le style gomtrique (4).
La persistance se manifeste galement dans les dtails du sphinx : sur
quelques exemples protoattiques, la tte de l'animal est reprsente
comme celle d'un oiseau, et son corps avec les mmes caractristiques que
le corps d'un cheval. Cette dernire anomalie se prsente si souvent que
l'explication d'une inadvertance du peintre (5) est carter, ainsi que la
Dlos, XVII, p. 5.
Un exemple trs caractristique est le cylindre du Louvre A 658 (Encycl. phot., II, n 121).
AO, pi. 93, 1.
Cf. J. M. Cook, BSA, 35, 1934/35, p. 171, n. 3.
Sic, Dugas, /. c, p. 5 (amphore de Dlos).
.

(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

l'apparition du sphinx dans l'art grec

35

supposition ventuelle d'une confusion entre les figures de griffon et de


centaure. Le remplissage des ailes avec un dcor linaire, sur de nombreux
exemples, nous conduit la mme conclusion.
Des influences mycniennes se rencontrent maintes reprises sur les
vases de cette priode. Nous avons dj mentionn l'attitude du sphinx
assis ainsi que la spirale place sur la tte, qui est si frquente dans cette
srie. L'attitude et le dessin des ailes du sphinx sur l'alabastre du Br. Mus.,
Necrocor., fig. 28, sont (Payne l'a montr) d'origine mycnienne (1). Il faut
peut-tre admettre la mme origine en ce qui concerne le sphinx couch
de quelques statuettes en bronze et de quelques vases reliefs de Crte.
Cette attitude cependant, qui est typique chez le sphinx gyptien, nous
conduirait aussi aux influences gyptiennes. Ces dernires, d'ailleurs, ne
sont pas limites en Crte ce dtail, car la mme influence se retrouve
sur le sphinx sans ailes de Zafer-Papoura. Une inspiration gyptienne se
traduit aussi sur le sphinx de l'nocho de Rhodes Cl. Eh., IV, pi. 6, par
une main humaine (2).
A ct de ces influences, le caractre personnel de chaque style joue un
rle considrable pour l'volution du motif. Ainsi, tandis que les vases
rhodiens copient plus servilement les modles orientaux, le style conti
nental,
en gnral, montre une indpendance plus complte. A cette
indpendance, on doit la naissance de quelques dtails inconnus ailleurs.
Tels sont par exemple la reprsentation du sphinx bondissant, le dessin
particulier des ailes sur les exemples protoattiques, et la terminaison de
celles-ci par une tte de serpent sur quelques vases en relief de Crte,
particularit dont l'origine est due, peut-tre, la petite spirale terminant
les ailes du sphinx sur l'nocho de Munich J. 221.
Pour finir, ajoutons quelques signes distinctifs du nouveau style
ddalique ; la coiffure tage sur un grand nombre d'exemples, la tte de
face avec le corps de profil sur les fragments en or de Camiros et sur les
vases relief de Crte, le cercle des yeux fortement accentu et le contour
pointu des traits du visage. Ces dtails prouvent que le style ddalique,
n de toutes les influences tudies ci-dessus, ne s'est pas limit dans le
monde occidental comme dans le monde oriental aux figures plastiques,
mais qu'il s'est tendu toutes les techniques.

(1) Voir Necrocor., n 3268.


(2) Ce dtail se rencontre parfois sur les sphinx orientaux, mais il est plus frquent sur les
sphinx gyptiens.

. M. VERDLIS
CONCLUSION

"

- () Cf. Pfuhl, M. u. Z., I, p. 101.


(2) Cf. Demargne, La Crte ddalique, p. 187.

Bref le sphinx est un des premiers motifs que l'art grec ait emprunt
l'Orient, avant que l'influence de ce dernier ait t gnralise par la
prdominance du style orientalisant.
En Crte, le sphinx fait son apparition au moment o le style gomt
rique atteint son plein dveloppement. Pourtant la manire dont il est
trait dans ce pays est en opposition absolue avec les principes de l'art
gomtrique et elle apparat dpendante de l'art oriental, dont les motifs
sont recopis servilement par les artisans crtois, jusque dans les plus
petits dtails. Quelque curieux que soit ce phnomne, il n'est pas inexpli
cable: en Crte l'esprit gomtrique a toujours t moins dvelopp que
partout ailleurs (1), et, d'autre part, pendant cette priode, ce qui carac
trise l'art crtois, c'est son impuissance transformer selon son gnie
propre les lments qu'il importe : il se contente d'une reproduction exacte,
et il accepte passivement l'influence des diffrents courants artistiques.
11 s'oppose ainsi l'art de la Grce continentale qui garde toujours une
profonde individualit, mme lorsqu'il s'inspire directement des produits
orientaux (2).
Dans les autres provinces du monde grec, le sphinx apparat aussi
avant que le style gomtrique ne soit arriv au terme de son dveloppe
ment.
Bien que ce motif prsente un caractre purement oriental, les
artistes grecs n'empruntent pas Orient la manire mme de le traiter.
Si nous trouvons cette poque quelques exemples du sphinx, il est repr
sent selon le style gomtrique, encore trop vivace pour tre aisment
supplant par une technique trangre. En outre, les artisans grecs
reviennent pour certains dtails l'art mycnien, dont l'influence ne
s'tait jamais efface compltement, mme quand il eut disparu comme
mouvement artistique.
Dans le style orientalisant le sphinx devient un des motifs les plus
frquents. L'vidence mme de son caractre oriental apparat ici. Tous
les ateliers cependant ne prsentent pas une gale soumission envers leurs
modles orientaux. Nous avons remarqu la diffrence qui existe entre
les ateliers de la Grce orientale et ceux de la Grce continentale : les
premiers subissent avec plus de force l'influence de leurs modles, les

l'apparition du sphinx dans l'art grec

37

seconds savent toujours conserver leur indpendance et leur gnie crateur.


La tradition gomtrique persiste au sein du style orientalisant tant dans
la composition gnrale que dans le rendu de certains dtails, et, d'un autre
ct, l'art mycnien et l'art gyptien restent une source d'inspiration dans
la manire de traiter ce motif.
La priode suivante marque le dbut de l'art grec archaque. Cette
poque, pendant laquelle l'art grec se dveloppe un rythme si rapide
pour arriver bientt raliser le miracle de la perfection classique, donne
galement au sphinx une couleur plus grecque, qui le fait participer
l'volution gnrale des arts en ces annes d'effervescence et de progression
continue. L'influence de l'Orient et celle des autres pays ne sont plus
dsormais que des souvenirs, et le sphinx est maintenant trait d'une faon
tellement diffrente qu'il a perdu tout rapport avec la reprsentation
primitive qui marque son entre dans le domaine artistique.
N. M. Verdlis.