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Universidad nacional autnoma de

Mxico

Laboratorio de pirometalurgia

Practica #2
Aluminotermia

Paola roncagliolo barrera

Objetivos:
Realizar una reaccin de aluminotermia, a travs de un mineral de hierro (Fe 2O3). Con polvo de aluminio y un
fundente y observar como se desarrolla la misma
Introduccin:
La accin reductora del Aluminio sobre los xidos de otros metales, cuando la reaccin se inicia en un punto,
se desarrolla por s sola, debido a que el calor de formacin del xido de Aluminio es mucho mayor que el de
la mayora de los dems xidos metlicos, referidos a la misma cantidad de oxgeno. A este proceso se le
denomina Aluminotermia y es aplicable a la obtencin de numerosos metales a partir de sus xidos. Todos
ellos deben tener un calor de formacin menor que el del xido de Aluminio.
En la reaccin:
4Al + 302 2Al

O3

Se desprenden 393.6 kilocaloras. Esta gran cantidad de calor desprendida produce una elevacin de la
temperatura a cerca de 3000 C, ya que ninguno de los productos de la reaccin es gaseoso.
A temperatura tan elevada no solo se funde el metal que se forma y que por su mayor densidad se rene en
el fondo, sino que tambin es capaz de fundir el xido de aluminio formado y que se rene en la superficie
del metal, por su menor densidad, constituyendo una capa protectora.
Poco despus del aislamiento del aluminio se descubri que la mezcla de ste con ciertos xidos metlicos
permite reducirlos al estado metlico. Esta reaccin, conocida como aluminotermia, produce adems una
gran cantidad de luz y calor. El calor producido es, de hecho, utilizado para acelerar el proceso. Tras la
reaccin, el metal puede recogerse en forma de glbulos brillantes, ya que la temperatura que se alcanza es
suficiente para fundir el metal.
La justificacin termodinmica de esta reaccin suele hacerse mediante el Diagrama de Ellingham (Anlisis
de resultados). En l se representa la energa libre de formacin de distintos xidos frente a la temperatura.
As, los xidos situados en la parte superior del diagrama (con energas libres menos negativas) podrn ser
reducidos por los metales de la parte inferior del diagrama (cuyos xidos tengan energas de formacin ms
negativas y por lo tanto cuya formacin est termodinmicamente ms favorecida).

Desarrollo:
Se precalent el crisol de grafito con un soplete de gas, despus se coloco una platina de acero para evitar
que la carga descienda por la parte inferior de mismo, se coloco un tubo de cobre para ser soldado por el
hierro fundido que se esperaba de la reaccin de aluminotermia.
Se pusieron en un crisol de grafito el mineral de hierro, el aluminio en polvo, el fundente que en este caso
seria la plvora, todo esto procurando que la carga no exceda el limite del crisol para evitar que se
solidifique dentro del mismo.
Proseguimos a calentarlo para iniciar la reaccin.

Figura 1.- Se muestra como fueron


preparados los reactivos dentro del crisol.

Resultados y Clculos:
A partir de la siguiente reaccin se realiz la reduccin del hierro:
Fe2O3 + 2Al 2Fe + Al2O3.

---------------------------------------

H = -197 Kcal.

Se hicieron los clculos pertinentes para saber cual es la temperatura de flama adiabtica para conocer de
antemano que magnitudes de temperaturas se obtienen.
Fe2 O3 + 2Al ---------- 2Fe + Al2 O3 + CALOR H = 850 KJOULE

Anlisis de Resultados:
Se pudo observar en la practica la reaccin si se produce violentamente y que si a decir verdad si se
obtienen una soldadura de hierro, ya que la reaccin libera demasiado calor como para poder reducir el
hierro y se lleve acabo la fusin del mismo. Como se puede observar en el diagrama de Elligham a la
temperatura de flama adiabtica que se calculo si es posible que se reduzca y se funda el hierro a travs del
aluminio por los valores positivos de energa del oxido.

La temperatura terica de esta reaccin es de 3100 C. pero tenemos que tener en consideracin las
perdidas de calor por conduccin u conveccin ya que el sistema no es un sistema aislado terminadamente
por lo que tambin hay que considerar que esta temperatura podria descender hasta los 2500C y esta
temperatura seria la mas tolerable para el proceso ya que el aluminio a esta temperatura empieza a
vaporizar, tambin por otra parte no podra ser menos a esta temperatura ya que la escoria de oxido de
aluminio o alumina solidifica a 2000C y esto puede hacer que se tengan defectos en la soldadura que se
esta realizando. Por lo que se puede decir que este experimento se llevo a cabo en buen termino ya que ni la
escoria solidifico antes ni el hierro se quedo dentro del crisol.

Diagrama 1.- Diagrama de Ellingham, para los diferentes xidos.

Conclusiones:

El aluminio redujo al xido de hierro,


El mecanismo controlante de este proceso es la reaccin qumica.

Bibliografa:
1)
2)

http://www.geocities.com/Athens/Academy/1369/Termalum-s.htm
Terkel Rosenqvis, PRINCIPLES OF EXTRACTIVE METALLURGY, second edition. Ed. Mc Graw-Hill. Pags.
215-222