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Mill - Cruaut envers les animaux

25/12/09 03:19

John Stuart Mill,


Principles of Political economy,
Livre V, chap.11, 9 in Robson (d.), The Collected Works
of John Stuart Mill, Vol. III, London, Routledge and Kegan
Paul, 1965, p. 952.
Tr. de l'anglais par L. Hotelin (in Salt, Les droits de l'animal
considrs dans leur rapport avec le progrs social, Paris, H.
Welter, 1900, p. 118-119).

Les Oeuvres compltes de Mill.

Malheureux esclaves animaux

Les motifs d'intervention lgale en faveur des enfants


s'appliquent avec autant de force quand il s'agit de ces
malheureux esclaves et victimes de la portion la plus brutale
de l'humanit, les animaux; c'est grce une grossire
interprtation du principe de libert que l'infliction d'une
peine exemplaire en cas de brutalit envers ces tres sans
dfense a t considre comme une ingrence du
gouvernement dans des choses hors de son domaine, une
ingrence dans la vie, prive. La loi est imprativement
appele intervenir dans la vie prive des tyrans
domestiques. Et il est regretter que des scrupules
mtaphysiques touchant la nature et la source de l'autorit
des gouvernements puissent entraner plusieurs chauds
partisans des lois contre les mauvais traitements infligs aux
animaux justifier ces lois par des considrations tires des
consquences fortuites que peut avoir la tolrance des
habitudes de cruaut pour les intrts des tres humains, au
lieu de tirer leur dfense de leur mrite intrinsque mme.
C'est un devoir pour la socit de rprimer les actes que tout
homme dou d'une force physique suffisante, devrait
rprimer s'ils taient commis en sa prsence. Les lois en
vigueur en Angleterre, ce sujet, sont surtout dfectueuses
par le faible maximum, souvent mme nominal, auquel la
pnalit, mme dans les plus mauvais cas, est limite.

http://bibliodroitsanimaux.site.voila.fr/millmalheureuxesclavesanimaux.html

The reasons for legal intervention in favour of


children apply not less strongly to the case of those
unfortunate slaves and victims of the most brutal part of
mankind, the lower animals. It is by the grossest
misunderstanding of the principles of Liberty that the
infliction of exemplary punishment on ruffianism practised
towards these defenceless beings has been treated as a
meddling by Government with things beyond its province
an interference with domestic life. The domestic life of
domestic tyrants is one of the things which it is most
imperative on the Law to interfere with. And it is to be
regretted that metaphysical scruples respecting the nature
and source of the authority of governments should induce
many warm supporters of laws against cruelty to the lower
animals to seek for justification of such laws in the
incidental consequences of the indulgence of ferocious
habits to the interest of human beings, rather than in the
intrinsic merits of the thing itself. What it would be the
duty of a human being, possessed of the requisite physical
strength, to prevent by force, if attempted in his presence,
it cannot be less incumbent on society generally to repress.
The existing laws of England are chiefly defective in the
triflingoften almost nominalmaximum to which the
penalty, even in the worst cases, is limited.

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