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LE POLITIQUE ET LA RELIGION.

DOUZE PROPOSITIONS EN
RPONSE ALAIN CAILL
Marcel Gauchet
La Dcouverte | Revue du MAUSS
2003/2 - no 22
pages 328 333

ISSN 1247-4819

Article disponible en ligne l'adresse:


http://www.cairn.info/revue-du-mauss-2003-2-page-328.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Gauchet Marcel, Le politique et la religion. Douze propositions en rponse Alain Caill ,


Revue du MAUSS, 2003/2 no 22, p. 328-333. DOI : 10.3917/rdm.022.0328

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QUEST-CE QUE LE RELIGIEUX ?

LE POLITIQUE ET LA RELIGION
Douze propositions en rponse Alain Caill
par Marcel Gauchet

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Il nexiste pas de politico-religieux. Certes, les deux sries de phnomnes


se prsentent associes sur la plus longue dure, sinon la quasi-totalit de
lhistoire. Elles sont nanmoins distinguer. Le politique et le religieux ne
sont pas des phnomnes de mme niveau. Le problme thorique est doprer leur diffrenciation partir de leur intrication historique.

II
Il nest pas moins vrai simultanment que la nature du politique ne sclaire
bien qu la lumire de larticulation quil a trouve avec le religieux,
comme le religieux, dans lautre sens, ne devient pleinement intelligible
qu partir de son application au politique. Raison de plus de les distinguer,
pour le miroir mutuel quils se tendent.

III
Le politique peut exister sans le religieux et hors des religions. Cest cette
situation qui fait prcisment loriginalit la plus profonde de la modernit.
Elle nous autorise reconsidrer la nature du politique et lanalyser pour
elle-mme. Il sagit de comprendre la fois pourquoi le politique a t si gnralement nou avec le religieux et pourquoi il peut fondamentalement sen
passer.

IV
Le religieux a t dtermin durant la plus grande partie de son parcours
par les conditions de son articulation avec le politique. Il en est dsormais
dnou. Il entame une nouvelle carrire en dehors de sa matrice de toujours.
Cest partir de cette existence indpendante quil faut interroger ses liens
antrieurs avec le politique. Sils sont lectifs, ils ne sont pas consubstantiels. Nous allons avoir affaire un religieux hors du politique.

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Le politique est instituant, le religieux ne lest pas, il est institutionnalisant.


Instituant, le politique lest en ce sens primordial quil est ce qui permet
une communaut humaine dtre dans ce qui fait la spcificit de son mode
dtre. Elle nest pas un organisme possdant sa cohsion naturelle prdonne, pas plus quelle ne rsulte dun contrat consciemment pass entre ses
membres. Elle relve de linstitution, en ceci quelle produit elle-mme sa
cohsion et son identit, quelle les reproduit en permanence. Ce travail instituant passe par un faisceau de sparations qui la mettent en relation avec
elle-mme et qui constituent proprement le politique.
On peut dire autrement : les communauts humaines sont politiques sont
institues par le politique et existent politiquement en tant quelles sont
dotes dautonomie processuelle. Elles sont organises de manire se donner elles-mmes leurs conditions dexistence, et de manire avoir processuellement prise sur elles-mmes. Elles ne sont pas, elle se font, et se faisant,
elles agissent sur ce quelles sont.
On peut dire encore : le politique est ce qui pourvoit les communauts
humaines de leur proprit la plus dcisive et la plus nigmatique : leur
rflexivit en acte.

VI
Cette rflexivit en acte passe par trois ordres de relations formant systme et ouvrant chacune un registre spcifique dapplication de la communaut elle-mme : le pouvoir, le conflit, la norme. On a affaire dans chacun
des cas des sparations, des scissions ou des extriorisations qui produisent
des mises en communication globales et dfinissent un ensemble pourvu de
prise pratique sur lui-mme par ses oppositions intimes.
Pouvoir : un vaut en quelque faon pour tous et commande tous (quelles
que soient ensuite les modalits du commandement). Il y a pouvoir politique
quand il est pos une extriorisation de la communaut elle-mme de lintrieur
des relations entre ses membres.
Conflit : tous se divisent sur ce qui les unit, ce qui fait apparatre le tout
quils forment partir de la menace qui pse sur lui et ce qui met en lumire
leur ncessaire accord sur ce qui les lie partir de leur discord. Les animaux
se battent, les hommes sopposent, et cest en sopposant quils tablissent
leur monde commun.
Norme : au-del des relations entre les personnes, il existe une rgle qui
simpose identiquement tous et qui nest daucun en particulier. Pas dtre
ensemble sans devoir tre commun.

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Le religieux est une dtermination de ce mode dtre politique. Il en propose une interprtation en acte et une institutionnalisation particulire. Il est
logiquement second par rapport lui. Il intervient sur lui, il sapplique lui
aprs coup.

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Le religieux est rendu possible par le politique, par cette rflexivit agie
qui place lexistence sociale sous le signe de lautodfinition. Il en exploite
les ressources, il en manifeste les puissances, mais sur un mode trs spcial,
qui est celui de la dngation. Le religieux est un certain rapport institu de
lhumanit avec elle-mme, paradoxal de part en part, o elle se donne pour
dfinition de ne pas se dfinir, puisquelle est dfinie par dautres depuis
ailleurs quelle-mme.

IX
La religion, en son institution primordiale, est une prise de position par
rapport lautonomie processuelle qui sinstaure au travers du politique.
Elle est une expression de cette autonomie, en mme temps quun choix vis-vis delle, un choix qui consiste la refuser et la conjurer. Elle est un
parti pris de lhtronomie. Elle constitue les humains en dpendants : nous
devons tout ce que nous sommes des tres dune autre nature que nous. Cest
ce paradoxe quil faut mditer sous le nom de religion. Il reprsente lnigme
par excellence de lhistoire humaine. Religion dsigne une relation de lhumanit avec elle-mme, laquelle rien ne lobligeait (ce qui ne veut pas dire
quelle na pas de sens), au travers de laquelle elle se dit en conscience le
contraire de ce quelle fait en pratique. Tout se passe comme si lhumanit
navait pu manifester sa possession dfinitionnelle delle-mme que par
laffirmation de sa dpossession mtaphysique.

X
Cette application du choix religieux au noyau instituant du politique pro1. Nous avons ici fait disparatre le titre de larticle en question de mme que nous ne
mentionnerons pas le destinataire de ce courrier puisque, bien que ce texte ait t mis sur la
Toile, lauteur prcisait version provisoire : ne pas diffuser, ne pas citer

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QUEST-CE QUE LE RELIGIEUX ?

duit des effets damnagement et de mise en forme institutionnelle de celuici. On peut parler dinstitutionnalisation, afin de bien distinguer les registres,
propos de cette rflexion de lautonomie virtuellement inscrite dans le
politique, par lhtronomie religieuse. Cette institutionnalisation a pour aspect
fondamental, dans son premier visage, de neutraliser les scissions, les oppositions ou les sparations inhrentes au politique, au profit dune essentielle
unit des hommes tablie grce leur division davec la surnature et leur
soumission envers elle. LUn des vivants-visibles, obtenu grce lassujettissement lAutre invisible : tel est le fond de lesprit politique des religions.

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Il y a lieu de parler de la religion plutt que du religieux parce quil y va


dans ces oprations dun contenu prcis, dun systme de croyance et de
pense dfini, et non dune fonction aux contours incertains. La fonction nest
pleinement intelligible que si lon a identifi le contenu. Naturellement, les
religions une fois tablies dans leur diversit, il est commode, normal et invitable de parler du religieux pour essayer de cerner le rle quelles remplissent en commun. Mais sagissant de la dtermination primordiale du phnomne
et de son essence, il faut bien voir quon na pas affaire une fonction permanente mais une proposition et autoposition au sujet de soi. Cette proposition relve de lhistoire : elle aurait pu ne pas tre, elle nest pas dicte par
la ncessit et elle a cess dtre, elle ne fait plus sens pour nos socits. Il
subsiste des croyances religieuses, mais elles nont plus de fonction politique dans lacception forte quon a vue. Lexprience de la dette et de la
dpendance surnaturelles perdure; elle est en train dacqurir une signification nouvelle en refluant toute dans lespace personnel ou subjectif.

XII
Les religions sont des variantes civilisationnelles et historiques de ce parti
pris de la dpossession qui justifie de parler de la religion. Elles en modulent
diversement la teneur et les consquences. Elles prsentent un parcours qui
a t dans le sens dune rduction de laltrit du fondement surnaturel et,
consquemment, dune affirmation du politique. Les religions primitives
ou sauvages , les religions des socits davant ltat, sont radicales dans
la position de lextriorit du fondement. La neutralisation du politique y est
maximale. Lmergence de ltat inaugure une dialectique du politique et de
la religion en fonction de laquelle se sont dfinies des religions du divin
qui nous sont familires. Le fondement extra-humain sy rapproche en
mme temps que saccroissent les proportions du divin. Lemprise du politique sy largit mesure. Nous sommes entrs, avec lge moderne, depuis

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LETTRE EN RPONSE UNE CRITIQUE INTEMPESTIVE DU MAUSS

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le XVIe sicle, dans un processus dune autre nature : lmancipation du politique, qui va entraner sur cinq sicles la sortie de la religion et la disparition
du politico-religieux . Cest partir de cette extinction que nous pouvons
maintenant crire lhistoire de la religion, au-del de lhistoire des religions.