Vous êtes sur la page 1sur 6

JUSQU'OU DMANTELER LA SOUVERAINET DES TATS ?

A l'OMC, trois ans pour achever la mondialisation

SOUS l'effet de la mondialisation et de l'affirmation d'un droit d'ingrence , la souverainet


des Etats subit une rosion dont l'intervention de l'Alliance atlantique au Kosovo est une
illustration spectaculaire. Cette volution, amorce avec la naissance du droit humanitaire et
du droit de la guerre, partir des confrences de paix de 1899 et 1907, et surtout des
conventions de Genve de 1949, s'tend un nombre croissant de domaines, et notamment
l'conomie. Pourtant, alors qu'aucun champ de comptence tatique ne semble l'abri,
l'effritement du principe de souverainet n'a pas la mme signification dans chacun d'eux. Si
l'mergence d'un ordre conomique suprieur - fond sur le primat des marchs et gard par
des institutions internationales autant irresponsables que complices, en premier lieu l'OMC -,
est patente, le social et l'environnement n'y trouvent gure place. La construction d'une justice
internationale oublie d'ailleurs largement les crimes conomiques et financiers, tandis que
la Charte des Nations unies fait l'objet d'une application gomtrie variable.

Par SUSAN GEORGE

Commerce international
Libralisme
Mondialisation
Dans une autre langue : Globalising designs of the WTO
OMC, trs anos para concluir a mundializao
Das europische Haus ohne Hter
Omc, ovvero come consegnare il mondo alle transnazionali
En la OMC, tres aos para finalizar la globalizacin

Malgr leur victoire contre l'Accord multilatral sur l'investissement (AMI) - grce au retrait
de la France, en octobre 1998, des ngociations menes l'Organisation de coopration et de
dveloppement conomiques (OCDE) -, ses adversaires demeurent perplexes. Pourquoi leurs
gouvernements taient-ils tous prts signer ce trait lonin et renoncer ainsi des pans
entiers de leur souverainet, sans pour autant obtenir le moindre avantage en retour ? Quelle
autre explication trouver sinon celle de Marx et Engels pour lesquels le pouvoir tatique
moderne n'est qu'un comit excutif charg de grer les affaires communes de la
bourgeoisie (1) ?
Si cette bourgeoisie s'incarne aujourd'hui dans les grandes entreprises industrielles et
financires transnationales, elle se fait toujours parfaitement entendre des responsables
politiques par le canal de multiples et puissants lobbies. Parmi ces derniers, une place
particulire revient la Chambre de commerce internationale (CCI) qui s'autoproclame la

seule organisation qui parle avec autorit au nom des entreprises de tous les secteurs dans le
monde entier , et fait porter ses exigences directement auprs des chefs d'Etat (2).
Pour tout ce qui concerne les tractations l'Organisation mondiale du commerce (OMC), le
commissaire europen dmissionnaire - mais peu lui chaut - Leon Brittan parle au nom de
tous les gouvernements des Quinze. Ceux-ci ont consenti ce transfert de souverainet
l'Union europenne, estimant sans doute que les avantages de la coopration l'emportaient sur
les inconvnients de la limitation de leur marge de manoeuvre. Cooprer est une chose ; faire
d'un ultralibral, dauphin de Mme Margaret Thatcher, son porte-drapeau en est une autre. Car,
avec l'OMC, se profile un vritable concours de dpouillement du pouvoir national, un
festival de la dpossession, loignant toute perspective d'une Europe sociale et politique.
Que veut M. Brittan ? Exactement la mme chose que la CCI : un monde entirement rgi
par le libre-change. Les ambitions de l'une et de l'autre pour la prochaine confrence
ministrielle de l'OMC Seattle, en novembre prochain, sont interchangeables aussi bien sur
le fond que dans la forme. Pour le moment, tous les Etats europens pousent ces objectifs, au
point de constituer le parfait comit excutif dcrit par les auteurs du Manifeste (3).
En premier lieu, le tandem Brittan-CCI entend libraliser encore davantage les changes
agricoles, ce qui, dans beaucoup de pays, aura pour effet de mettre en pril le monde rural et,
pour les plus pauvres d'entre eux, de leur faire perdre toute matrise sur leur scurit
alimentaire.
Le renforcement de l'accord sur la proprit intellectuelle, connu sous le sigle de Trips
( Trade-related aspects of intellectual property rights), dont le brevetage du vivant est l'un des
fleurons, figure galement au programme.
Moins connu que ces deux grands dossiers, l'Accord gnral sur le commerce des services, dit
GATS ( General agreement on trade in services), fait aussi partie de l'ordre du jour : il s'agit
d' obtenir des engagements renforcs et plus nombreux de tous les membres de l'OMC
concernant l'accs aux marchs et le traitement national (4) . En particulier sur les volets de
la prsence commerciale et du mouvement des personnes physiques qui permettent de
fournir ledit service. O est le mal, dira-t-on ? N'y a-t-il pas l de belles perspectives pour les
entreprises les plus performantes qui pourront conqurir de nouveaux marchs dans des pays
qui leur taient jusque-l insuffisamment ouverts ? Certes. Mais les gouvernements se
soucient-ils de l'atteinte porte leur capacit de gouverner ?
Les services qui tomberaient sous la frule de rgles de l'OMC ne reprsentent pas seulement
des transactions commerciales portant sur des milliers de milliards de dollars chaque anne.
Ils englobent quasiment toutes les activits humaines, notamment la distribution, le commerce
de gros et de dtail ; le btiment et les travaux publics, l'architecture, la dcoration,
l'entretien ; le gnie civil et l'ingnierie ; les services financiers, bancaires et d'assurances ;
la recherche-dveloppement ; les services immobiliers et le crdit- bail location ; les services
de communication, les postes, les tlcoms, l'audiovisuel, les technologies de l'information ;
le tourisme et les voyages, les htels et les restaurants ; les services de l'environnement dont
la voirie, l'enlvement des ordures, l'assainissement, la protection du paysage et
l'amnagement urbain ; les services rcratifs, culturels et sportifs, dont les spectacles, les
bibliothques, les archives et les muses ; l'dition, l'imprimerie et la publicit ; les transports
par toutes les voies imaginables, y compris spatiales. Sans oublier l'ducation (les

enseignements primaire, secondaire, suprieur et la formation permanente) et la sant animale


et humaine - soit plus de 160 sous-secteurs et activits (5).

Objectif : privatiser la sant


POUR suivre ces multiples dossiers qui constituent des enjeux gigantesques, les
gouvernements europens ont seulement mis au travail, et au mieux, quelques dizaines de
fonctionnaires. Ils laissent ainsi toute latitude aux menes ultralibrales d'une Commission
qu'ils sont bien incapables de contrler. Les Etats-Unis, eux, ont dploy plusieurs centaines
de fonctionnaires et ils fourbissent leurs armes en faveur d'une libralisation des services tous
azimuts.
La reprsentante spciale du prsident pour le commerce (US Special Trade Representative),
Mme Charlotte Barshefsky - celle-l mme qui a men les batailles victorieuses de
Washington sur la banane, les organismes gntiquement modifis et autres boeufs aux
hormones -, travaille tout naturellement la main dans la main avec les milieux d'affaires
amricains. Elle les a pris de lui fournir la liste de leurs desiderata pour Seattle, invitation
laquelle la Coalition des industries de services a rpondu par un document dtaill de 31
pages (6).
Si les dizaines de secteurs numrs ci-dessus ne sont pas encore tous dans le collimateur des
entreprises amricaines, celui de la sant en Europe fait l'objet de convoitises particulires.
Les dpenses y explosent en raison de l'augmentation de la population ge, tranche
dmographique qui consomme les services de sant avec le plus d'intensit , affirme la
Coalition qui prcise : Nous estimons possible de faire de grands progrs lors des
ngociations [ l'OMC] pour permettre l'expansion des entreprises amricaines sur tous les
marchs des soins de sant.
Hlas, jusqu' prsent, la sant, dans beaucoup de pays trangers, a t largement place
sous la responsabilit du secteur tatique , ce qui a videmment rendu difficile la
pntration de ces marchs par le secteur priv amricain . Qu' cela ne tienne : parmi les
barrires abattre, la Coalition identifie, entre autres, des restrictions sur les
autorisations accordes aux fournisseurs trangers et des rglementations excessives en
matire de confidentialit .
Mme Barshefsky va faire siens les objectifs de ngociation de la Coalition :
Encourager l'extension de privatisations, promouvoir la rforme des rglementations dans
un sens qui favorise la concurrence, obtenir l'accs aux marchs et le traitement national
permettant la fourniture transfrontalire de tous les services de sant et faire admettre le
droit de proprit [prive] trangre majoritaire dans les tablissements de services de
sant . Pour que tout soit parfaitement verrouill, la sant doit tre explicitement incluse
dans les disciplines de l'OMC concernant les marchs publics , de manire s'assurer que
les firmes amricaines puissent rpondre tout appel d'offres manant d'un tablissement
public (7). Est-il besoin de faire remarquer que, si un accord sur les services de sant
comportant de telles dispositions tait sign l'OMC, autant dire adieu aux systmes de
scurit sociale en Europe.
Les apptits de la CCI et de M. Brittan vont bien au-del de cet ordre du jour gargantuesque,
mais dj entrin. La liste des nouveaux sujets qu'ils comptent mettre sur le tapis vert
comprend la suppression des tarifs douaniers qui subsistent sur les produits manufacturs

industriels ; la facilitation du commerce qui permettrait de moderniser, simplifier et


harmoniser les procdures commerciales et douanires obsoltes et bureaucratiques . En
clair, d'exiger moins d'inspections et de contrles. S'y ajoute un accord sur les marchs publics
qui reprsentent couramment plus de 15 % du produit national brut : ils doivent tre ouverts
aux fournisseurs du monde entier selon le sacro-saint principe du traitement national. Est
galement demand un un cadre lgal de rgles contraignantes en matire de
concurrence.
Que les amis de l'AMI se rassurent : un accord sur l'investissement n'a pas t oubli. Depuis
le fiasco l'OCDE, M. Brittan clame partout qu'il avait toujours prfr l'OMC comme forum
de ngociation d'un trait qui doit fournir un cadre multilatral de rgles administrant
l'investissement international de manire assurer un climat stable et prvisible pour
l'investissement partout dans le monde . Il conviendrait enfin que l'OMC soit comptente en
matire d'environnement, car il y a disparit, voire contradiction entre ses rgles et le contenu
des accords multilatraux concernant notamment le changement climatique, la protection de
la couche d'ozone, la prservation de la biodiversit (lire, pages 6 et 7, l'article de Jean-Paul
Marchal), le transport des dchets toxiques, la protection des espces en danger, etc.
Question simple aux gouvernements : pourquoi signer des accords sur l'environnement si
c'est pour les remettre en cause l'OMC ?
Le soudain intrt des ultralibraux pour la nature a de quoi mouvoir quand on sait que les
groupes spciaux ( panels) de l'OMC ont jusqu'ici tranch les diffrends comportant un
aspect environnemental ou de sant publique sans gard pour ces derniers, comme dans
l'affaire du boeuf aux hormones. La cerise sur le gteau environnemental est l'accord en
prparation sur les produits forestiers. Il liminerait toutes les barrires sur le commerce des
produits drivs du bois et tous les obstacles l'exploitation des forts. Mme Barshefksy,
autrefois lobbyiste pour l'industrie du bois canadienne, se fait aujourd'hui conseiller par les
plus grandes transnationales amricaines du bois et du papier (8).
Cet ensemble - l'ordre du jour dj fix pour Seattle, complt par tous les nouveaux sujets - a
t baptis Cycle du millnaire par M. Brittan. Comme si l'affaire tait dans le sac, les
gouvernements de l'Union europenne tant censs ne rien trouver redire. Il s'agit de
conclure un engagement unique ( single undertaking), un paquet entirement ficel
obligeant toutes les parties l'Accord en accepter la totalit, sans possibilit de trier et de
choisir .
Le commissaire en sursis prtend qu'une ngociation portant simultanment sur une multitude
de sujets ne prsente que des avantages car elle permet le donnant-donnant : Des questions
qui sont difficiles pour certains, mais importantes pour d'autres, ne pourront pas tre
bloques isolment, et doivent tre values en tant qu'lments du calcul global des
avantages que chaque membre peut tirer de la conclusion d'un tel cycle (9).

Ngociations au pas de charge


SI ce vaste programme est dj difficilement matrisable par les gouvernements des pays
dvelopps, son contrle est totalement hors de porte des pays du Sud. Beaucoup d'entre eux
n'ont mme pas de reprsentation permanente auprs de l'OMC, ou en partagent une
plusieurs. Mme dans les grands Etats du Sud, le personnel qualifi ncessaire fait dfaut pour
suivre des ngociations complexes et simultanes sur un grand nombre de sujets. La
dclaration du premier ministre franais, M. Lionel Jospin, selon lequel l'OMC est un forum

plus dmocratique que l'OCDE au prtexte que les pays du Sud en font partie, ne tient
aucun compte de ces ralits. Les dcisions du Quad (Etats-Unis, Canada, Japon, UE)
s'imposeront comme d'habitude, Washington - en connivence avec la Commission de
Bruxelles - y faisant la loi grce son personnel non seulement plthorique, mais galement
trs, trs pro .
Ne vous faites pas de souci, nous veillons au grain , rpondront sans doute les ministres et
fonctionnaires soucieux des prrogatives nationales. Vraiment ? Il faudrait tablir un indice
de combativit , de 1 10, pour les gouvernements europens qui ne pourront, c'est clair,
tout dfendre. Fonctionnaires nationaux et lus censs les contrler, quel mandat donnerezvous M. Leon Brittan ? Entre deux maux, lequel devra-t-il choisir en votre nom Seattle ?
Sacrifier la scurit sociale ou la survie du monde rural ? Accepter le boeuf aux hormones ou
la destruction des forts ? Protger l'industrie audiovisuelle ou les accords de Lom, d'ailleurs
pratiquement vids de toute signification par la dcision de l'OMC sur la banane ? Dans ce
monde mondialis, il faut savoir ce que l'on veut vraiment.
Et il faut se dcider vite, car tout cela doit tre boucl dans les trois ans qui viennent.
Pourquoi tant de prcipitation ? C'est bien simple : il faut que les rgles multilatrales
soient en adquation avec les ralits et les besoins en constante volution des entreprises
(10) . Des besoins, cela va sans dire, qui priment sur ceux des citoyens. En avant donc pour
janvier 2003 ! Ce processus de donnant- donnant, de calcul global des avantages
rciproques n'a suscit jusqu'ici aucun dbat citoyen, ni mme parlementaire. Il y aurait
pourtant de quoi, car la socit n'a nulle envie d'tre gouverne par le comit excutif des
transnationales. Elle s'oppose massivement toute extension des pouvoirs de l'OMC et
demande que soit entreprise immdiatement, avec sa pleine participation, une valuation en
profondeur de cette organisation (11).
Les citoyens europens devront mener des luttes de longue haleine s'ils veulent que leur
continent devienne un jour celui de la cohsion sociale et du respect de l'environnement. Et ce
n'est pas en confiant leurs affaires M. Brittan - qui n'est ici qu'une figure de proue - qu'ils y
parviendront. Pour ce qui est de l'OMC et du Cycle du millnaire, il est urgent d'attendre. Ce
qui ne souffre pas de dlais, en revanche, c'est l'examen de l'impact actuel et prvisible des
dcisions de cette organisation aux ambitions boulimiques. Faute de quoi, ni eux, ni les
Parlements qu'ils lisent, ni les gouvernements n'auront plus grand-chose dire ou faire.
SUSAN GEORGE

(1) Dans le Manifeste du Parti communiste.


(2) Chambre de commerce internationale (CCI), dclaration prsente aux chefs d'Etat et de
gouvernement au conseil europen de Cologne des 18-20 juin 1999, Les entreprises et
l'conomie mondiale , 11 mai 1999. Lire aussi CCI, World Business Priorities for the Second
Ministerial Conference of the World Trade Organisation, doc. 103/202, 3 avril 1998.
(3) Comparer les dclarations de la CCI cites dans la note 2 avec celle de la Commission
europenne [c'est--dire Sir Leon Brittan], note pour le comit 113, 26 avril 1999, EU Trade
Ministers Informal Meeting, Berlin 910 mai 1999 ; et Sir Leon Brittan, The Contribution of
the WTO Millenium Round to Globalisation : an EU View, discours prononc devant le

Herbert Batliner Symposium, Europe in the Era of Globalisation, Economic Order and
Economic Law , Vienne, 29 avril 1999.
(4) La clause du traitement national interdit d'oprer la moindre discrimination entre les
exportateurs trangers et les producteurs nationaux.
(5) L'auteur remercie le personnel de l'OMC de lui avoir fourni le document Schedule of
Specific Commitments, European Communities and their Member States, GATS/SC/31 et
suivants, 15 avril 1994.
(6) Coalition of Service Industries, Services 2000, USTR Federal Register Submission,
Response to Federal Register Notice of August 19, 1998, Solicitations of Public Comment
Regarding US Preparations for the World Trade Organization Ministerial Meeting, Fourth
Quarter, 1999.
(7) Services 2000, op. cit., section V.
(8) Pour plus d'informations sur ce projet d'accord ( Global free logging agreement),
contacter Mark Vallianatos : MVallianato foe.org
(9) Sir Leon Brittan, The Contribution of the WTO Millenium Round to Globalisation, op. cit.
(10) CCI, World Business Priorities, op. cit.
(11) Dclaration des membres de la socit civile internationale s'opposant au Cycle du
millnaire ; 600 signatures d'organisations provenant de 75 pays ( la mi-mai 1999).

LE MONDE DIPLOMATIQUE

TOUS DROITS RSERVS 2004 Le Monde diplomatique.