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PONT NEUF

Le Pont Neuf est, malgr son nom, le plus ancien pont existant de Paris. Il
traverse la Seine la pointe ouest de l'le de la Cit.
Construit la fin du XVIe sicle et termin au dbut du XVIIe, il doit son nom
la nouveaut que constituait l'poque un pont dnu d'habitations et pourvu de
trottoirs protgeant les pitons de la boue et des chevaux. Il est aussi le tout
premier pont de pierre de Paris traverser entirement la Seine1.
Le Pont-Neuf se compose de deux ponts distincts se rejoignant sur le terre-plein
situ la pointe de l'le. Ils sont unifis par l'emploi de la mme corniche
soutenue par des consoles ornes de mascarons en fort relief reprsentant des
ttes expressives et varies.
La construction du pont entrana d'autres oprations d'urbanisme tel que
l'amnagement d'un terre-plein maonn la pointe de l'le, o allait trner la
statue questre du roi Henri IV offerte en 1604 la Ville de Paris par Marie de
Mdicis (1573-1642). Il s'agissait de la premire statue royale rige sur une place
publique. Excute sur le modle de Jean de Bologne (1529-1608), elle fut dtruite
la Rvolution. Les quatre esclaves du pidestal de Pierre Franqueville et ses
aides furent pargns et sont aujourd'hui conservs au Muse du Louvre. C'est
en 1818 que fut inaugur la nouvelle statue d'Henri IV fondue sur le modle de
Lemot.
Face cette statue, entre le Pont-Neuf et le Palais de la Cit, on amnagea la
place Dauphine, ainsi nomme en l'honneur du futur Louis XIII (1610-1643), et
une nouvelle voie sur la rive gauche : la rue Dauphine.
Sur le Pont-Neuf tait autrefois dress un pavillon sur pilotis qui abritait la
pompe construite par l'ingnieur flamand Jean Lintlaer, pour l'alimentation en
eau du Louvre et des Tuileries. Sur la faade un groupe sculpt et dor
reprsentait Le Christ et la Samaritaine, ce qui valut l'difice sa dnomination
populaire : la Samaritaine. Le btiment fut modifi dans un style plus classique
au dbut du XVIIIe sicle par Robert de Cotte (1656-1735). Il fut dmoli en 1813.
Aujourd'hui un grand magasin voisin en conserve encore le souvenir.
Moyennant une redevance la ville de Paris, des moulins flottants s'amarraient
aux piles du pont, pour profiter de la force du fleuve. Ils furent dmolis au
XVIIIe sicle car ils gnaient la navigation. Ds le rgne de Louis XV (1715-1774),
on trouvait aussi des bains publics flottants le long des quais.
Ce pont fut pendant longtemps le centre anim de la ville. Le commerce y

prosprait : depuis la fin du rgne de Louis XIII, les marchands y avaient install
leurs choppes de bois dans les hmicycles latraux. En 1775, elles furent
remplaces par des boutiques en pierre, dessines par l'architecte Soufflot (17131780), qui elles-mmes disparurent au XIXe sicle. Les trottoirs taient livrs aux
petits mtiers, aux vendeurs ambulants dont les "cris" s'entrecroisaient.
Son succs venait de la commodit d'une large chausse, de ses trottoirs et
surtout d'une grande innovation, l'absence de maisons le bordant qui en faisait
un lieu de promenade privilgi, avec une vue spectaculaire sur le fleuve.
Le premier architecte charg des travaux, Baptiste Androuet du Cerceau, avait
dcid que ce pont porterait des maisons, l'instar des autres ponts de Paris. Il
mnagea donc des caves dans les piles et sous les arches. Comme la plupart des
ponts construits l'poque, le pont Neuf se compose d'une srie de courtes
arches. la reprise des travaux interrompus dix ans, Henri IV opta pour un pont
sans maisons, mais les caves dj construites restrent. Un souterrain les reliait.
Elles furent par la suite transformes en chambres basses. Elles ont t bouches
au xixe sicle.
Le pont mesure 238 m. Sa largeur est de 20,50 m (la chausse mesurant 11,50 m,
et les deux trottoirs, 4,50 m chacun). Le grand bras possde sept arches
d'ouverture, comprises entre 16,40 m et 19,40 m. Il mesure 154 m. Le petit bras
possde quant lui, cinq arches d'ouverture, comprises entre 9 et 16,70 m. Il
mesure 78 m.

L'le de la Cit et le pont Neuf depuis le pont des Arts.


Le pont Neuf diffre des autres ponts parisiens bien des gards. Tout d'abord,
il est le premier pont traverser la Seine dans toute sa largeur, reliant la rive
gauche, la rive droite, et l'extrmit occidentale de l'le de la Cit. Il dispose de
trottoirs (les premiers de Paris) et de balcons en demi-cercles au-dessus de
chaque pile, o des marchands et artisans tiennent boutique. Une autre
nouveaut est l'absence de maisons sur sa bordure. Enfin, pour la premire fois,

on orne le pont d'une statue questre en l'honneur d'Henri IV. Le long de ses
corniches, sont sculpts 385 mascarons (ou masques grotesques) que l'on doit
Germain Pilon.
Le pont Neuf et les arts
Le muse Carnavalet conserve de nombreux tableaux de toutes poques
reprsentant le pont Neuf. Le plus intressant est une toile anonyme de la
seconde moiti du xvie sicle, qui s'inspire du dessin approuv par Henri III en
1577 et montre une dcoration beaucoup plus riche que celle qui fut ralise en
dfinitive, avec des arcs de triomphe, des oblisques et un pavillon central.