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Sociologie
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fondateurs

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Prambule
Le Centre de sociologie de linnovation (CSI), laboratoire de sociologie de lcole
des mines, cr en 1967, a jou un rle indniable dans la constitution et le dveloppement du champ STS, Science, Technique et Socit. Loriginalit du CSI dans
ce domaine a t non seulement dtudier limpact des sciences et des techniques
sur la socit, mais de dvelopper une thorie originale pour analyser les multiples
faons dont la socit et les sciences se mlangent. De proche en proche, cette thorie
transforme lconomie de linnovation, lhistoire et la philosophie des sciences, la sociologie de la culture et des mdias, lanthropologie mdicale et biologique, lanalyse
des marchs De nombreux outils pratiques pour la gestion de linnovation, la politique scientifique, lenseignement des controverses, la description de lactivit
de recherche, le suivi des transformations techniques ont t dvelopps. La dimension
politique et citoyenne de toutes ces recherches devient de plus en plus visible,
quand le dveloppement des sciences et des techniques multiplie les interrogations,
voire les inquitudes.
Cette approche, la sociologie de lacteur rseau, souvent dsigne sous son appellation anglaise Actor Network Theory est dsormais trs largement mobilise par
les sciences sociales et tudie dans les cursus universitaires. Elle a donn lieu une
ample littrature, principalement en langue anglaise. Or, nombre de ses textes
fondateurs sont aujourdhui introuvables, parce quils ont t publis dans des revues
qui ne sont plus disponibles, quils sont difficiles trouver ou parce quils nont jamais
t traduits en franais. Ce premier recueil, qui runit les textes de trois chercheurs
du CSI : Madeleine Akrich, Michel Callon et Bruno Latour, privilgie les approches
anthropologiques des sciences et des techniques.
Deux principaux critres ont prsid au choix des textes : dune part lintrt quils
prsentent encore aujourdhui dans leur approche et dont tmoigne leur notorit,
et dautre part leur faible disponibilit, en particulier pour des lecteurs francophones
(plusieurs navaient jamais t publis en franais). Les textes sont prsents dans
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leur ordre chronologique de rdaction, sauf Pour une sociologie des controverses
technologiques qui a t rapproch des autres textes sur la technique. Ils ont t
relus et corrigs par leurs auteurs et peuvent donc tre diffrents de la version prcdemment publie. La bibliographie a t mise jour, en indiquant, dans la mesure
du possible, les dernires versions dites. Elle est regroupe en fin douvrage.
Plusieurs recueils sont prvus dans cette collection, ils souvriront plus largement
dautres auteurs du domaine. Certains seront consacrs des terrains dtudes
spcifiques : la sant, le march, les politiques de recherche et dinnovation, la culture

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Prsentation des auteurs


Madeleine AKRICH est actuellement directrice du Centre de Sociologie de linnovation.
Aprs son diplme dingnieur des mines, elle a rejoint le CSI o elle a consacr
lessentiel de ses travaux la sociologie des techniques, en s'intressant spcifiquement
aux utilisateurs : elle a essay de comprendre comment les innovateurs, concepteurs,
promoteurs de dispositifs techniques construisent des reprsentations des utilisateurs
auxquels ils destinent leurs dispositifs et inscrivent ces reprsentations dans les choix
techniques et organisationnels qu'ils effectuent, produisant ainsi des scnarios
qui cadrent les relations possibles entre les utilisateurs et les dispositifs. Par ailleurs,
elle s'est intresse la manire dont les utilisateurs s'approprient les technologies
et dont ces technologies redfinissent leurs relations leur environnement.
Depuis quelques annes, ses travaux concernent plus particulirement la mdecine :
elle a ralis une comparaison des pratiques obsttricales en France et aux Pays-Bas
(avec Bernike Pasveer Comment la naissance vient aux femmes. Les techniques de l'accouchement en France et aux Pays-Bas), deux pays entre lesquels existent des diffrences
massives dans lutilisation des techniques, et sest attache dcrire la manire
dont les expriences que font les femmes de leur grossesse et de leur accouchement
sont lies ces ensembles spcifiques de pratiques. Actuellement, elle mne, avec Ccile
Madel, une recherche qui porte sur les collectifs constitus sur Internet dans le domaine
de la sant.
Michel CALLON est directeur de recherche et professeur lcole des mines de Paris.
Aprs son diplme dingnieur des mines, il est entr comme chercheur au centre
de sociologie de linnovation qui venait dtre cr par Pierre Laffitte. Il y a effectu
toute sa carrire et la dirig de 1982 1994. Auteur majeur de la sociologie de l'acteurrseau, ou encore sociologie de la traduction, ses travaux couvrent un large spectre
d'intrts autour des questions relatives aux interrelations entre sciences, techniques
et socit : lanthropologie des sciences et des techniques, la socio-conomie
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de l'innovation (The Laws of the Markets) et lconomie exprimentale, les questions


de dmocratie (avec P. Lascoumes et Y. Barthe, Agir dans un monde incertain. Essai
sur la dmocratie technique), et la sociologie de la mdecine et de la sant (Le Pouvoir
des malades avec Vololona Rabeharisoa). Depuis quelques annes il sintresse plus
particulirement au rle des profanes dans le dveloppement et la diffusion des connaissances scientifiques et techniques, ainsi qu lanthropologie des marchs conomiques.
Paralllement ces recherches, il a galement impuls tout un ensemble de travaux
destins amliorer la matrise des processus de recherche et d'innovation. Ceci l'a amen
raliser de nombreuses tudes la demande de responsables industriels et conduire
des analyses comparatives internationales, notamment entre la France et le Japon, sur
la gestion de l'innovation dans les firmes. Il a ainsi contribu une meilleure connaissance de la fonction et du rle des organismes publics de recherche, ainsi qu' une
rflexion sur les conditions de l'efficacit des politiques publiques de la recherche
et de l'innovation.
Bruno LATOUR. Aprs plus de vingt annes comme professeur de sociologie lcole
des mines, il a rejoint la rentre 2006 lInstitut dtudes politiques de Paris. Agrg
de philosophie, il s'est form l'anthropologie en Cte d'Ivoire puis a rejoint le Centre
de sociologie de linnovation en 1982. Trs vite il s'est intress aux sciences
et aux techniques. Son premier livre, La Vie de laboratoire, dcrit le fonctionnement
quotidien d'un laboratoire californien en utilisant des mthodes ethnographiques.
Il a travaill ensuite sur les liens entre la rvolution de Pasteur et la socit franaise
du XIXe sicle (Les Microbes : guerre et paix, 1984). De plus en plus intress par les
multiples connections entre la sociologie, l'histoire et l'conomie des techniques, il a publi
un livre de synthse (La Science en action) et de nombreux articles sur l'innovation
technique. Il a crit ensuite un ouvrage sur l'ethnographie du Conseil d'tat (La Fabrique
du droit : une ethnographie du Conseil d'tat, 2002). Son dernier ouvrage (Reassembling
the Social - An Introduction to Actor-Network-Theory, 2005. Publi en franais sous le titre
Changer de socit - Refaire de la sociologie) fait le point sur l'impact des science studies
sur la philosophie des sciences. Aprs avoir t commissaire de l'exposition Iconoclash,
il a organis en 2005 une autre exposition, toujours avec Peter Weibel, au ZKM de Karlsruhe
La Chose politique - Atmosphres de la dmocratie deux expositions qui ont toutes les deux
fait l'objet de volumineux catalogues aux presses du MIT, Cambridge, Mass.
Les bibliographies des auteurs sont disponibles sur le site du CSI :
http://www.csi.ensmp.fr/

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Remerciements
Nous remercions les auteurs et les diteurs qui nous ont autoriss reproduire
les textes de ce recueil.

M. CALLON ET B. LATOUR. Le grand Lviathan s'apprivoise-t-il ?


Premire publication en 1981 : Unscrewing the Big Leviathan; or How Actors
Macrostructure Reality, and How Sociologists Help Them To Do So? in Karin D. Knorr,
and Aron Cicourel (dir.) Advances in Social Theory and Methodology. Toward an Integration
of Micro and Macro Sociologies, London: Routledge & Kegan Paul, pp. 277-303.
B. LATOUR. Les Vues de l'Esprit. Une introduction lanthropologie des sciences
et des techniques
Premire publication en 1985 in Culture technique, 14, pp 4-30.
S. STRUM ET B. LATOUR. Redfinir le lien social : des babouins aux humains
Premire parution en anglais en 1987 : The Meanings of Social: from Baboons
to Humans, Information sur les Sciences Sociales/Social Science Information, 26, pp 783802. La traduction franaise par Catherine Rmy est indite.
B. LATOUR. Le prince : Machines et machinations
Premire publication en anglais en 1988 : The Prince for Machines as Well as for
Machinations. In Technology and Social Change, edited by B. Elliott. Edinburgh: Edinburgh
University Press. Publi en franais en 1990 in Futur Antrieur, 3, pp. 35-62.
M. AKRICH. La construction dun systme socio-technique. Esquisse pour une
anthropologie des techniques
Publi en 1989 in Anthropologie et Socits, 13, 2, pp 31-54.
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M. CALLON. Pour une sociologie des controverses technologiques


Publi en 1981 in Fundamenta Scientiae, 2, pp 381-99.
M. AKRICH. La description des objets techniques
Une premire version de cet article a t publie sous le titre Comment dcrire
les objets techniques ? Techniques et Culture, no 9 (1987) : 49-64. Puis modifie dans
sa version anglaise, reprise ici The De-Scription of Technical Objects. In Shaping
Technology/Building Society. Studies in Sociotechnical Change, edited by Wiebe E Bijker
and John Law, 205-24. Cambridge, Massachussetts, London : MIT Press, 1992.
M. AKRICH. Les objets techniques et leurs utilisateurs de la conception l'action
Une premire version de cet article a t publie en 1993 in Les Objets dans l'action,
Bernard Conein, Nicolas Dodier et Laurent Thvenot (dir.), pp 35-57, Paris, ditions
de l'EHESS.
M. CALLON. Quatre modles pour dcrire la dynamique de la science.
Une premire version de ce texte, ici remani, et traduit pour la premire fois
en franais par Guenivre Callon, a t publie en 1995 : Four Models for the Dynamics
of Science, In Jasanoff, Sheila, Markle, Gerard E., Peterson, James C. et Pinch, Trevor
(dir.), Handbook of Science and Technology Studies, London, Sage, pp 29-64.
M. AKRICH. Les utilisateurs, acteurs de linnovation
Une premire version a t publie en 1998 dans ducation permanente, n 134,
pp 78-89.
M. CALLON. Sociologie de lacteur rseau
Une premire version en anglais a t publie en 2001 in N. Smelser et P. Baltes
(dir.), International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences, Oxford, UK,
Pergamon, pp 62-66. Cette version, traduite par Guenivre Callon est indite.

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Le grand Lviathan sapprivoise-t-il ?


Michel Callon et Bruno Latour

Cribleras-tu sa peau de dards,


piqueras-tu sa tte avec le harpon,
Pose seulement la main sur lui :
au souvenir de la lutte tu ne recommenceras plus !
Il devient froce quand on lveille,
Nul ne peut lui rsister en face
Job, 40-25

Soit une multitude dhommes gaux et gostes qui vivent sans aucun droit dans un tat
de nature impitoyable que lon dcrit comme la guerre de chacun contre chacun1 ;
comment mettre fin cet tat ? Chacun connat la rponse propose par Hobbes : par
un contrat que chaque homme passe avec chaque autre et qui donne le droit de parler
au nom de tous un homme, ou un groupe dhommes, qui ne sont lis aucun autre.
Ils deviennent lacteur dont la multitude lie par contrat sont les auteurs 2.
Ainsi autoris 3, le souverain devient la personne qui dit ce que sont, ce que veulent
et ce que valent les autres, le comptable de toutes les dettes, le garant de tous les droits,
lenregistreur des cadastres de proprit, le mesureur suprme des rangs, des opinions,
des jugements et de la monnaie. Bref, le souverain devient ce Lviathan : ce dieu mortel
auquel nous devons, sous le Dieu immortel, notre paix et notre protection 4.
1.
2.
3.
4.

[Hobbes, 1651 [1971]], p. 124. Toutes les citations se rapportent cette dition.
Ibid, p. 163, ch. XVI
Ibid, p. 166, ch. XVI
Ibid, p. 178, ch. XVII

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Intressante pour la philosophie politique, la solution de Hobbes est capitale pour


la sociologie, car elle formule pour la premire fois en toute clart la relation
des microacteurs et des macroacteurs. Pour Hobbes, en effet, il ny a pas de diffrence
de niveau ou de taille entre les microacteurs et le Lviathan, qui ne rsulte dune
transaction. La multitude, dit Hobbes, est la fois, la Forme et la Matire du corps
politique ; la construction de ce corps artificiel est calcule de telle sorte que
le souverain absolu ne soit rien que la somme des volonts de la multitude. Mme
si lexpression un Lviathan passe pour un synonyme de monstre totalitaire ,
le souverain chez Hobbes ne dit rien de son propre chef. Il ne dit rien sans avoir t
autoris par la multitude dont il est le porte-parole, le porte-masque5 ou encore lamplificateur. Le souverain nest, ni par nature ni par fonction, au dessus du peuple, ou plus
haut, ou plus grand, ou dune matire diffrente : il est ce peuple mme dans un autre
tat comme on dit un tat gazeux ou solide.
Limportance de ce point nous parat capitale et nous voudrions dans cet article
en tirer toutes les consquences6. Hobbes affirme quil ny a pas de diffrence entre
les acteurs qui soit donne par nature. Toutes les diffrences de niveau, de taille, denvergure, sont le rsultat dune bataille ou dune ngociation. On ne peut pas distinguer
les macroacteurs (institutions, organisations, classes sociales, partis, tats) et les
microacteurs (individus, groupes, familles) en fonction de leur dimension, puisquils
ont tous, pourrait-on dire, la mme taille , ou plutt puisque la taille est le premier
rsultat et le premier enjeu pour lequel on se bat. La question pour Hobbes et pour
nous nest pas de classer les macro et les microacteurs ou de rconcilier ce que lon
sait des premiers avec ce que lon sait des seconds, mais de reposer nouveau cette
vieille question : comment un microacteur obtient-il dtre un macroacteur ? Comment
des hommes peuvent-ils agir comme un seul homme ?
Certes, loriginalit du problme pos par Hobbes est en partie cach par la solution
quil en donne, le contrat social, dont lhistoire, lanthropologie et maintenant lthologie
dmontrent limpossibilit. Mais le contrat nest quun cas particulier dun phnomne plus
gnral, celui de la traduction7. Par traduction on entend lensemble des ngociations,
des intrigues, des actes de persuasion, des calculs, des violences8 grce quoi un acteur
5. Ibid, p. 161, ch. XVI
6. Remerciements : Nous remercions spcialement John Law, Shirley Strum, Karin Knorr, Lucien
Karpik et Luc Boltanski pour leurs judicieuses critiques auxquelles nous navons su que
partiellement rpondre.
7. Ce concept a t dvelopp par Michel Serres, [Serres, 1974] ; il a t appliqu ensuite
la sociologie par Michel Callon, [Callon, 1975].
8. Mme la victime sacrificielle de Ren Girard [Girard, 1978] nest rien dautre quune forme
plus cruelle et plus solennelle de contrat et quun cas particulier de traduction ; elle
ne saurait donc tre considre comme le fondement des autres formes de traduction.

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ou une force se permet ou se fait attribuer lautorit de parler ou dagir au nom dun autre
acteur ou dune autre force9 : vos intrts sont les ntres , fais ce que je veux , vous
ne pouvez russir sans passer par moi . Ds quun acteur dit nous , voici quil traduit
dautres acteurs en une seule volont dont il devient lme ou le porte-parole. Il se met
agir pour plusieurs et non pour un seul. Il gagne de la force. Il grandit. Ce que le contrat
social montre en termes juridiques, lorigine de la socit et une fois pour toutes dans
une crmonie par tout ou rien, les oprations de traduction le dmontrent empiriquement, de faon rversible, tous les jours dans les ngociations multiples et parcellaires
qui laborent peu peu le corps social. Il suffit de remplacer le contrat par les oprations de traduction pour voir grandir le Lviathan et rendre ainsi la solution de Hobbes
toute son originalit.
Le but de cet article est de montrer ce que devient la sociologie si lon maintient
lhypothse centrale de Hobbes une fois le contrat remplac par la loi gnrale
de la traduction. Comment dcrire la socit en prenant la construction des diffrences
de taille entre micro et macroacteurs comme lobjet de lanalyse ? Une faon de ne pas
comprendre la contrainte de mthode que nous voudrions imposer la description
du Lviathan serait dopposer les individus aux institutions et de supposer que les
premiers ressortissent la psychologie et les seconds lhistoire sociale10. Il y a bien
sr des macroacteurs et des microacteurs, mais cette diffrence est obtenue par
des rapports de force et la construction de rseaux qui chappent lanalyse si lon
suppose a priori que les acteurs sont plus grands ou dune essence suprieure au microacteurs. Ces rapports de force et ces oprations de traduction rapparaissent en pleine
lumire ds quon fait avec Hobbes cette trange supposition de lisomorphie de tous
les acteurs11. Lisomorphisme ne signifie pas que tous les acteurs ont la mme taille
mais quelle ne peut tre dcide a priori puisquelle est le rsultat de longs combats.
La meilleure faon de comprendre la notion disomorphisme est de considrer les acteurs
comme des rseaux. Deux rseaux peuvent avoir la mme forme mme si lun dentre
9. Le mot acteur doit tre pris dans sa signification smiotique donne par Greimas, A., [Greimas
et Courts, 1979]. Selon lui, lacteur correspond toute unit discursive investie par des
rles qui peuvent tre multiples et volutifs. Comme la notion de force, celle dacteur nest
pas limite lunivers humain.
10. Cf. la critique dvastatrice de la psychanalyse fait par G. Deleuze et F. Guattari, [Deleuze
et Guattari, 1972]. Pour ces auteurs, il ny a pas de diffrence de taille entre les rves dun
enfant et lempire dun conqurant, entre le roman familial dun individu et une tragdie
politique nationale. Linconscient na rien dindividuel et nos rves les plus intimes se meuvent
dans un espace qui couvre lensemble du territoire social.
11. Sur ce point comme sur de nombreux autres, C.B. Macpherson [Macpherson, 1971] na pas
vu loriginalit de Hobbes. Contrairement ce quil soutient le marxisme ne fournit pas la cl
de la thorie de Hobbes ; cest plutt linverse qui est vrai.

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eux reste local tandis que lautre stend travers tout un pays, de la mme faon que
le souverain est une personne comme les autres en mme temps que lmanation personnifie de ceux-ci. Le bureau du financier nest pas plus grand que la boutique du
cordonnier, ni son cerveau, ni sa culture, ni son univers, ni le rseau de ses amis ;
le premier nest quun homme, le second comme on dit est un grand homme.
Trop souvent les sociologues, comme les hommes politiques et les simples
citoyens changent leur grille danalyse selon quils abordent un macroacteur ou
un microacteur, le Lviathan ou une interaction sociale. Ce faisant, ils entrinent
les rapports de force, ils donnent le coup de pied de lne aux vaincus et se portent
au secours du vainqueur. Cest ainsi que les ethnomthodologues, emports par leur
critique de la sociologie positive , en sont maintenant croire que seuls existent
les micro-interactions sociales. Ils pensent descendre plus loin encore que les interactionnistes, dans les dtails de la vie quotidienne et se complaisent tudier les gestes,
silences, bgaiements, ructations et borborygmes de ceux quils appellent les
competent members de la socit. De cette socit elle-mme ils nient lexistence
ou prtendent quon nen peut rien dire. Pour la dcrire, ils imposent des contraintes
telles quaucun sociologue ne peut les suivre12. Indiffrents au fait que les acteurs autour
deux parlent constamment au nom de ltat, de la France, dIBM, de la Royal Society
et dplacent ainsi des chars dassaut, des usines ptrochimiques, des banques
de donnes ou des congrs de radio-astronomes , ils rejettent tous ces macroconcepts
comme des inventions ou des constructions des sociologues. Certes, ils nont
pas tort, nombreux sont les sociologues qui sont occups plein temps laborer eux
aussi le Lviathan. En inventant des catgories (cadres, intrts, classes), en simplifiant
les variables, en laborant des statistiques, en cuisinant les chiffres, ils construisent
toute la journe des thtres, des sketches et des pices reliant entre eux des rcits
et des explications. Mais ce travail de construction et de fabrication revendiqu
parfois ouvertement13 est le travail de tous, ethnomthodologues inclus.
Il nous semble que les sociologues sont trop souvent contre pied. Soit ils croient
que les macroacteurs existent vraiment, et ils anticipent ainsi leur solidit en aidant
ces acteurs se renforcer14 soit ils nient leur existence, une fois quils existent vraiment
et nous interdisent mme le droit de les tudier. Pour analyser le Lviathan, on se trouve
12. Voir notamment A. Cicourel, [Cicourel, 1964]. Ce livre est un recueil dexigences qui paralysent lobservateur. Depuis la parution de ce livre, les ethnomthodologues nont pas cess
daccrotre la force de ces exigences.
13. Voir la conclusion de larticle
14. Ceux qui acceptent comme une vidence les diffrences de niveau dans lanalyse sociologique
quitte les vouloir rconcilier en une vaste synthse, comme par exemple, P. Bourdieu,
A. Touraine ou T. Parsons, nvitent pas cet cueil.

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donc dsarm deux fois par ceux-l mmes qui font profession de ltudier. Ces deux
erreurs symtriques dcoulent dun seul et mme prsuppos : admettre comme un donn
quil y a des diffrences ou des galits de taille entre acteurs. Ds quon rejette
ce prsuppos on se trouve affront de nouveau au paradoxe de Hobbes : aucun acteur
nest plus grand quun autre sinon par une transaction (une traduction) quil faut tudier.
Nous allons montrer dans cet article, que lon peut se maintenir dans le paradoxe
de Hobbes, que lon peut ainsi passer entre les deux erreurs symtriques des ethnomthodologues et de leurs ennemis, et quil est tout fait possible dtudier avec
les mmes gards et la mme impertinence les grands et les petits, les vainqueurs
et les vaincus. Nous esprons montrer que cest mme l une condition sine qua non
pour comprendre comment grandissent ces Lviathans.
Dans une premire partie, nous allons rsoudre le paradoxe suivant : si tous les acteurs
sont isomorphes et quaucun nest par nature plus grand ou plus petit quun autre, comment
se fait-il quil y ait, en fin de compte, des macroacteurs et des individus. Dans une deuxime
partie, nous tudierons comment des acteurs croissent et dcroissent et comment
la mthode que nous proposons permet de les suivre dans leurs variations de taille sans
devoir modifier les grilles danalyse. Enfin, dans la conclusion nous analyserons en dtail
le rle des sociologies dans ces variations de dimension relative.

LES BABOUINS OU LIMPOSSIBLE LVIATHAN


Aprs le mythe du Lviathan de Hobbes, prenons un autre mythe : limpossible Lviathansinge ou la difficile construction de macroacteurs dans une troupe de babouins sauvages,
prs de Gilgil dans la grande valle du rift au Kenya15. Hobbes croyait que la socit
nmergeait quavec lhomme16. On la cru assez longtemps jusqu ce quon observe les
rassemblements danimaux dassez prs pour sapercevoir que les thories sur lmergence
des socits valaient autant pour les primates et les canids que pour les hommes.
Cette troupe dsordonne de btes brutes qui mangent, copulent, aboient, jouent
et se battent dans un chaos de poils et de crocs, ne correspondrait-elle pas limage
mme de cet tat de nature postul par Hobbes ? Nul doute que la vie des babouins
15. Cette partie sappuie sur une tude sociologie de la primatologie que lun dentre nous (Bruno
Latour) ralise actuellement. Elle sinspire en grande partie du travail de Shirley Strum.
Cette dernire ne doit en aucune faon tre tenue pour responsable de linsolite situation
dans laquelle nous plaons ses babouins, mais seulement du renouvellement radical quelle
a introduit dans la comprhension des socits animales. Voir, en particulier, [Strum, 1975a,
b, 1982]. Pour lanalyse des liens entre la primatologie et la philosophie politique, voir
en particulier Donna Haraway [Haraway, 1978].
16. En dehors des insectes bien sr, Hobbes, T., op. cit., p. 175, ch. XVII.

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ne soit solitaire, pnible et brve 17. Cette image de dsordre absolu a permis
dopposer depuis toujours les socits dhommes la bestialit, et lordre social au chaos.
Cest ainsi du moins quon imaginait les btes avant quon aille les tudier.
Lorsquon sest mis avant la guerre mais surtout depuis les annes cinquante, tudier
les babouins, chaque observateur a reconstruit pour son propre compte le Lviathan de
Hobbes18. Les babouins ont cess de vivre en bandes dsordonnes. Ils se sont mis vivre
en cohortes rigides o les femelles et leurs petits sont encadrs par des mles dominants
organiss selon une stricte hirarchie. Anne aprs anne on en a fait un systme social
si rigide quon a pu le mettre en relation avec lcologie et utiliser le systme social comme
critre taxonomique au mme titre que la forme du crne. Dans les annes 70, limage
dune socit de singes construite comme une pyramide a peu peu servi de repoussoir
aux socits humaines que lon disait plus souples, plus libres et plus complexes. En trente
ans on a donc utilis ltude des primates comme un test projectif pour y voir soit un chaos
de btes, soit un systme rigide quasi totalitaire. On a forc les babouins reconstruire
le Lviathan et passer de la guerre de tous contre tous lobissance absolue.
Pourtant un autre Lviathan a t progressivement labor par des observateurs plus
proches de leurs singes. Il y a bien chez ces babouins une organisation : tout ny est pas
possible galement ; nimporte qui nest pas prs de nimporte quel autre ; on ne se monte
ni ne spouille au hasard ; on ne scarte pas de nimporte qui ; on ne va pas nimporte
o Mais cette organisation nest jamais assez rigide pour faire un systme intgr .
Plus les observateurs se sont mis connatre leurs babouins, plus les hirarchies de dominance se sont assouplies puis dissoutes du moins pour les mles [Strum, 1982].
Lagressivit primaire est devenue plus rare ; on la vue toujours canalise, socialise, et finalement les groupes de babouins sont devenus tonnamment civils . Les fameuses
pulsions lmentaires qui alimentaient la guerre de tous contre tous manger, copuler,
dominer, se reproduire se sont vues constamment suspendues, arrtes, diffractes
par le jeu des interactions sociales. Ni chaos, ni systme rigide, les babouins vivent
maintenant en units dont aucune nest rigide et dont aucune nest fluide. En plus des diffrences de tailles, de sexes et dges, les liaisons sociales suivent des rseaux de famille,
de clans, damitis, ou mme des habitudes lies aux traditions ou aux coutumes, dont
aucune nest clairement dfinie car elles jouent toutes la fois et peuvent sinterrompre
lune lautre. Dsormais les observateurs construisent une socit dont le tissu est beaucoup
plus solide que ne lavaient imagin ceux qui en faisaient un chaos de btes brutes mais
infiniment plus souple que ne lavaient pens les observateurs de laprs-guerre.

17. Hobbes, T., ibid, p. 125, ch. XIII


18. Voir en particulier les deux prsentations gnrales suivantes. [Kummer, 1971] ; [Rowell,
1972]. Pour un point de vue historique voir D. Haraway., op. cit. ainsi que [Haraway, 1983].

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Pour quune socit de babouins puisse tre la fois si souple et si serre, il a fallu
faire une hypothse stupfiante : il a fallu attribuer ces petits singes des comptences sociales de plus en plus tendues afin de les rendre aptes rparer, accomplir,
consolider sans arrt la fabrique dune socit aussi complexe et aussi peu rigide19.
Rien nest simple pour un babouin dans cette socit nouvelle quon lui a forge. Il doit
constamment dterminer qui est qui, qui est infrieur ou suprieur, qui mne ou non
la troupe, qui doit laisser le passage, mais il na sa disposition que des ensembles
flous dont la logique porte sur lvaluation de centaines dlments. chaque instant,
il faut, comme disent les ethnomthodologues, rparer lindexicalit. Qui appelle ?
Que veut-il dire ? Ni marques, ni costumes, ni signes discrets. Bien sr, il y a de
trs nombreux signes, grognements et indices mais aucun nest sans ambigut.
Le contexte seul le dira, mais simplifier ce contexte et lvaluer est un casse-tte de tous
les instants. Do limpression trange que donnent aujourdhui ces btes : en pleine
brousse ces animaux qui ne devraient penser qu bouffer et qu baiser, ne sintressent qu stabiliser leurs relations ou, comme Hobbes dirait, associer durablement
les corps entre eux. Avec une obstination gale la ntre, ils construisent une socit
qui est leur milieu, leur tche, leur luxe, leur jeu, leur destin.
Pour simplifier, on peut dire que les babouins sont des animaux sociaux .
On connat la drive du mot social partir de sequi-suivre . Dabord suivre,
sallier ou se liguer, avoir quelque chose en commun, puis partager : plusieurs agissent
comme un seul, le lien social est l. Les babouins sont sociaux comme tous les animaux
sociaux, en ce sens quils se suivent, senrlent, sallient, partagent certains liens et territoires ; mais ils sont galement sociaux parce quils ne peuvent maintenir et fortifier
ces alliances, ces liaisons et ces partages qu laide des seuls outils ou procdures que
les ethnomthodologues nous concdent pour rparer lindexicalit. Ils passent leur
temps stabiliser les liens entre les corps en agissant sur dautres corps20.
Il ny a que chez les babouins que les corps vivants et eux seuls sont, comme
le demande Hobbes, en mme temps la forme et la matire du Lviathan. Mais que
se passe-t-il lorsque le Lviathan nest fait quavec des corps ? Rponse : il ny a pas
de Lviathan du tout. Ceci nous conduit formuler la question cruciale : si les babouins
satisfont aux conditions imposes par Hobbes et nous offrent le spectacle dune socit
sans Lviathan solide et sans macroacteurs durables, comment ces macroacteurs solides
et durables que lon voit foisonner dans nos socits humaines sont-ils construits ?

19. Cette hypothse est dj visible in [Kummer, 1968]; elle est parfaitement explicite
in [Kummer, 1978].
20. Ceci est le cas aussi bien dans la sociologie la Bourdieu que Kummer utilise pour dcrire
ses babouins, que dans le mythe sociobiologique de la dfense des investissements.

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Hobbes croyait construire le Lviathan avec des corps mais il ne parlait alors que
des babouins et son Lviathan ne se ft jamais construit si seuls les corps avaient t
forme et matire du corps social. Pour stabiliser une socit, chacun homme ou singe
doit produire des associations qui durent plus longtemps que les interactions leur ayant
donn naissance ; en revanche les stratgies et les ressources utilises pour obtenir
ce rsultat changent lorsque lon passe de la socit des babouins la socit
des hommes. Par exemple, au lieu dagir sur le corps des collgues, parents, amis,
on sattache des matriaux plus solides et moins changeants pour agir plus durablement
sur le corps des collgues, parents et amis. Dans ltat de nature, personne nest assez
fort pour rsister toutes les coalitions21. Mais si vous transformez ltat de nature
en remplaant partout les alliances indcises par des murs et des contrats crits, les rangs
par des uniformes et des tatouages, les amitis rversibles par des noms et des marques,
vous obtiendrez un Lviathan : Son dos, ce sont des ranges de boucliers que ferme
un sceau de pierre (Job, 41, 7).
La diffrence de taille relative, dont nous cherchons rendre compte depuis le dbut
de cet article, est obtenue lorsquun microacteur peut ajouter lenrlement des corps
celui du plus grand nombre de matriaux durables. Il cr ainsi de la grandeur
et de la longvit. Par comparaison, il rend les autres petits et provisoires. Le secret
de la diffrence entre les micro et les macroacteurs, tient justement ce que lanalyse laisse le plus souvent de ct. Les primatologues omettent de dire que leurs
babouins ne disposent, pour stabiliser leurs mondes, daucun des instruments humains
que lobservateur manipule. Hobbes omet de dire quaucune promesse, mme solennelle, ne pourrait effrayer suffisamment les contractants pour les forcer lobissance ;
il omet de dire que cest le palais do il parle, les armes bien quipes qui lentourent,
les scribes et les appareils denregistrement qui le servent, qui rendent le Souverain
formidable et le contrat solennel22. Les ethnomthodologues oublient dinclure dans
leurs analyses que lambigut du contexte dans les socits humaines est leve
par lensemble des outils, rglements, murs et objets quils nanalysent pas. Il est temps
21. Hobbes, T., op. cit., p. 123, chap. XIII pour les socits humaines et Strum, S., op. cit.,
pour les babouins.
22. Lewis Mumford [Mumford, 1966] sefforce dintgrer plusieurs catgories de matriaux mais
il commet deux graves erreurs ; premirement, il saccroche la mtaphore de la machine
sans la critiquer, deuximement, il tient pour acquise la taille des mgamachines au lieu
de rendre compte de leur dveloppement. La position de A. Leroi-Gourhan [LeroiGourhan, 1964] est symtrique de celle de Mumford. Bien quil essaie avec opinitret
deffacer les limites entre la technique et la culture, il reprend en permanence cette
distinction sur laquelle il fonde une sorte de dterminisme. Nous prfrons nous dbarrasser de toutes ces distinctions et de tous ces dterminismes pour ne plus considrer que
les gradients de rsistance.

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de recueillir ce que leur analyse limine et dtudier du mme il et avec les mmes
notions, les stratgies qui enrlent des corps, des discours, des sentiments, des lois,
des organisations Notre analyse, au lieu de retenir les dichotomies social/technique,
humain/animal, micro/macro, ne considre que les gradients de rsistance, cest-dire les variations de dure et de solidit relatives des diffrentes sortes de matriaux
(habitudes, mots, bois, aciers, lois, institutions, gnes, sentiments).
En associant des matriaux de diffrentes dures, on hirarchise un ensemble
de pratiques de telle sorte que certaines deviennent stables et quil nest plus ncessaire dy revenir. Cest ainsi seulement quon peut grandir . Pour construire le Lviathan
il faut enrler un peu plus que des relations, des alliances et des amitis. Un acteur
grandit proportion du nombre de relations quil peut mettre, comme on dit, en botes
noires. Une bote noire renferme ce sur quoi on na plus revenir ; ce dont le contenu
est devenu indiffrent. Plus lon met dlments en botes noires raisonnements, habitudes, forces, objets , plus lon peut difier de constructions larges. Bien entendu,
comme cest en particulier le cas chez les babouins, les botes noires ne restent jamais
compltement fermes ; mais pour les macroacteurs tout se passe comme si elles taient
closes et vraiment noires. Alors que nous passons notre temps nous battre, comme
les ethnomthodologues lont montr, pour colmater les fuites et restaurer ltanchit
de nos botes noires, les macroacteurs, eux, ne sont pas obligs de tout rengocier
en permanence avec la mme ardeur. Ils peuvent compter dfinitivement sur une force
et passer autre chose pour engager une nouvelle ngociation. Sils ny parviennent
pas, ils ne peuvent simplifier le monde social dans lequel ils vivent. En terme mcanique, ils peuvent en faire une machine, cest--dire interrompre lexercice continu dune
volont pour donner limpression de forces qui se meuvent par elles-mmes ; en termes
logiques, ils ne peuvent enchaner des arguments, cest--dire stabiliser un raisonnement
sur des prmisses pour pouvoir oprer une dduction ou bien tablir entre des lments
une relation dordre. Mais le mot bote noire est encore trop fig pour rendre compte
des forces qui ferment ces empilements de botes, les maintiennent hermtiquement
closes, les rendent obscures. Une autre mtaphore est possible, celle mme de Hobbes
mais dun Hobbes qui aurait lu Waddington [Waddington, 1977]. Aux premiers instants
de la fcondation, toutes les cellules sont semblables ; mais un paysage pigntique
se dessine bientt dans lequel se creusent des parcours qui tendent lirrversibilit
et quon nomme chrodes : alors commence la diffrenciation cellulaire. Quon parle
de botes noires ou de chrodes, cest dasymtries quil sagit. Quon imagine alors
un corps dont la diffrenciation ne serait jamais irrversible, dont chaque cellule
chercherait obliger les autres devenir irrversibles, spcifies et dont une multitude dorganes prtendraient en permanence tre la tte ou le programme. Quon imagine un tel monstre et lon aura une ide pas trop inexacte du corps du Lviathan dont
la construction se droule tout instant devant nos yeux.
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Le paradoxe avec lequel nous terminions lintroduction est rsolu. Nous avons maintenant des acteurs isomorphes mais de tailles diffrentes, parce que certains dentre
eux ont t capables de mettre suffisamment dlments en botes noires pour accrotre
et maintenir leurs tailles relatives. La question de mthode est galement rsolue.
Comment tudier les macroacteurs et les microacteurs, demandions-nous, sans entriner les diffrences de taille ? Rponse : en portant lattention non pas sur le social
mais sur les oprations par lesquelles un acteur cr des asymtries plus ou moins
durables. Que certaines de ces oprations soient considres comme strictement sociales
(lassociation des matires) na plus pour nous aucune signification. La seule diffrence que nous conservons est entre ce quon peut mettre en bote noire et ce quil
faut continuer ngocier. En rsum, un macroacteur cest un microacteur assis sur
des botes noires. Il nest pas plus complexe ni plus grand quun microacteur ; il est
au contraire plus simple. Nous devons maintenant examiner la construction du Lviathan
sans tre impressionn par la taille des matres et sans avoir peur du noir.

ESSAI DE TRATOLOGIE
Nous allons, dans cette partie, abandonner le Lviathan sauvage et juridique
de Hobbes mais aussi le Lviathan de brousse et de savane que nous avons vu
luvre chez les babouins, pour nous attacher dans un exemple moderne un dtail
de ce vaste monstre mythique : la faon dont deux acteurs, lectricit de France
et Renault, font varier leurs dimensions relatives au cours dune lutte qui les opposent
pendant les annes 70 [Callon, 1978].
Pour remplacer les deux divisions habituelles (macro/micro, social/technique) dont
nous avons montr linutilit, il nous faut des termes qui respectent les principes
de mthode noncs plus haut. Quest-ce quun acteur ? Nimporte quel lment
qui cherche courber lespace autour de lui, rendre dautres lments dpendants
de lui, traduire les volonts dans le langage de la sienne propre. Un acteur dnivelle
autour de lui lensemble des lments et des concepts que lon utilise dhabitude pour
dcrire le monde social ou naturel. En disant ce qui appartient au pass et de quoi
est fait lavenir, en dfinissant ce qui est avant et ce qui est aprs, en btissant
des chanciers, en dessinant des chronologies, il impose une temporalit. Lespace
et son organisation, les tailles et leurs mesures, les valeurs et les talons, les enjeux,
les rgles du jeu, lexistence mme du jeu, cest lui qui les dfinit ou se les laisse
imposer par un autre plus puissant. Cette lutte sur lessentiel a souvent t dcrite
mais rares sont ceux qui ont cherch savoir comment un acteur peut faire durer ces asymtries, imposer une temporalit, un espace, des diffrences. La rponse cette
question est pourtant simple : par la capture dlments plus durables qui se substituent
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aux dnivellations provisoires quil est parvenu imposer. Les interactions faibles et rversibles sont remplaces par des interactions fortes. Les lments domins par lacteur
pouvaient schapper dans toutes les directions, ils ne le peuvent plus. Des lments
dun raisonnement, dun rite, dun appareil taient dissociables ; ils ne le sont plus.
Au foisonnement des possibles se substituent des lignes de force, des points de passage
obligs, des cheminements et des dductions23.

A. EDF et Renault : hybrides et chimres


Prenons le cas dEDF qui se bat au dbut des annes 70 pour lancer un vhicule
lectrique. Cet acteur qui saventure sur un terrain nouveau pour lui va faire exister
son vhicule lectrique idal en redfinissant la totalit dun monde dans lequel
il dcoupe ce qui est naturel et ce qui est technique. EDF met en bote noire lensemble
de lvolution des socits industrielles et lenrle son profit. Daprs les idologues
de lentreprise publique, la consommation outrance qui a caractris les annes daprsguerre est condamne terme ; il faut maintenant tenir compte du bonheur de lhomme
et de la qualit de la vie pour orienter les productions futures. De cette vision de lavenir
de nos socits, ces idologues dduisent que la voiture thermique individuelle, qui
symbolise le mieux les russites et les impasses de la croissance pour la croissance,
est maintenant condamne. EDF propose alors de tirer les leons de cette volution
sociale et conomique inluctable , et de substituer progressivement son vhicule
lectrique au moteur explosion.
Aprs avoir dfini le monde social et son volution, EDF dtermine lvolution des techniques soigneusement distingue de la premire. Cette nouvelle bote noire est galement
indiscutable et inluctable. EDF choisit de considrer le problme du VEL comme un
problme de gnrateur. Une fois ces prmisses imposes, EDF dlimite les choix possibles,
ce quelle appelle dune faon trs vocatrice des filires . chaque filire est associ
toujours inluctablement un ensemble de procds, un ensemble de laboratoires
et dindustriels et surtout une chronologie. Les accumulateurs plomb, condition dtre
perfectionns par telle et telle entreprise pourront tre utiliss jusquen 1982 ; de 1982
1990 ce sera le tour des accus au zinc et au nickel et du gnrateur zinc air circulation ; puis partir de 1990 les piles combustibles seront prtes fonctionner. Ces chanes
de choix sont fabriques partir dlments pars arrachs divers contextes, glans par
les ingnieurs, dirigeants et idologues dEDF, partout o ils sont disponibles. De ces
membres pars, EDF fait un rseau de filires et de squences rgles. EDF ne se contente
pas de monter en parallle lvolution sociale globale et les filires techniques, elle
se met traduire en langage clair les produits que les industriels ne peuvent pas manquer
23. Voir notamment [Nietzsche, 1995] ; [Deleuze et Guattari, 1980] ; [Latour, 1984].

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Madeleine Akrich, Michel Callon et Bruno Latour SOCIOLOGIE DE LA TRADUCTION

Table des matires


Michel CALLON et Bruno LATOUR
Le grand Lviathan sapprivoise-t-il ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Bruno LATOUR
Les Vues de lEsprit Une introduction lanthropologie des sciences
et des techniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33

Shirley STRUM et Bruno LATOUR


Redfinir le lien social : des babouins aux humains . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71

Bruno LATOUR
Le prince : Machines et machinations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

Madeleine AKRICH
La construction dun systme socio-technique.
Esquisse pour une anthropologie des techniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109

Michel CALLON
Pour une sociologie des controverses technologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

Madeleine AKRICH
La description des objets techniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
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Sociologie de la traduction. Textes fondateurs

Madeleine AKRICH
Les objets techniques et leurs utilisateurs de la conception laction . . . . . . . . 179

Michel CALLON
Quatre modles pour dcrire la dynamique de la science . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201

Madeleine AKRICH
Les utilisateurs, acteurs de linnovation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253

Michel CALLON
Sociologie de lacteur rseau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267

BIBLIOGRAPHIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277