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Quelles sont les relations entre les acteurs conomiques ?

Introduction
Nos conomies sont appeles conomies de march, ce qui signifie que
l'activit conomique y est fonde sur l'change. La spcialisation des
activits conduit en effet les acteurs conomiques entrer en contact les
uns avec les autres sur trois grands marchs : les biens et services, le
travail, les capitaux. L'ensemble de ces relations d'change s'organise
dans le circuit conomique : reprsentation des liens entre les diffrents
acteurs.

1. Qu'est-ce que le circuit conomique ?


L'image du circuit est utilise depuis longtemps en conomie pour dcrire les
diffrents acteurs qui participent l'activit conomique et les relations d'change qui
les unissent. On distingue en effet, entre les acteurs (entreprises, mnages, banques,
tat), des flux physiques (ou rels) de biens et de services de consommation ou
d'quipement et des flux montaires (paiements, pargne, prts, effectus en
monnaie).
Cette vision de l'conomie sous la forme d'un circuit permet de visualiser et de
comprendre la forteinterdpendance entre les acteurs : les dpenses des uns font
les revenus des autres, les achats de certains acteurs assurent un dbouch la
production d'autres acteurs, et tout acte conomique individuel a une incidence sur
un autre point du circuit.
Il importe par ailleurs de prendre conscience qu'aujourd'hui le circuit est ouvert
sur l'extrieur, ce qui peut poser des problmes dans l'quilibre des relations avec
le
reste
du
monde.
Exercice n1Exercice n2

2. Quelles relations relient les entreprises et les mnages ?


Les relations les plus immdiates sont celles qui relient les entreprises et les
mnages d'une part, et les entreprises entre elles d'autre part.
Un grand nombre d'entreprises produisent des biens et des services de
consommation destination des mnages. Il s'tablit donc un flux double sens
entre ces deux acteurs : un flux rel des entreprises vers les mnages (biens et
services fournis par les entreprises) et un flux montaire en sens inverse (dpenses
des mnages qui constituent les recettes des entreprises, leur chiffre d'affaires).
Cette rencontre entre l'offre des entreprises et la demande des mnages constitue
le march des biens et services de consommation.

Les entreprises changent aussi entre elles : elles ont besoin de matires premires,
d'nergie, de produits intermdiaires produits par d'autres entreprises, elles
acquirent des biens de production durables (machines, outils, btiments) fournis
aussi par d'autres entreprises. Sur ce march des biens de production se croisent
donc galement des flux rels et des flux montaires.
Remarquons qu'une partie de l'offre de biens et de services (de consommation et de
production) peut provenir de l'extrieur de l'conomie nationale (importations).
Dans l'autre sens, une partie de la production des entreprises sert rpondre
la demande internationale (exportations).
Enfin les mnages et les entreprises se rencontrent galement sur le march du
travail : la population active y constitue l'offre de travail (qui correspond donc
aux demandes d'emploi). Le volume de l'offre de travail disponible dans un pays
dpend la fois de conditions dmographiques (volume et croissance de la
population, flux migratoires) et de conditions sociologiques et juridiques (ge
d'entre dans la vie active, attitude l'gard du travail des femmes, ge de la retraite,
dure lgale du travail etc.).
La demande de travail (les offres d'emploi) provient des entreprises et des
administrations publiques et elle dpend notamment du dynamisme de l'activit
conomique et du niveau des salaires.
Sur le march du travail se croisent donc galement un flux rel (la quantit de
travail fourni) et un flux montaire (les salaires verss aux mnages).
Exercice n3Exercice n4

3. Quel est le rle des banques dans le circuit conomique ?


Les banques ont pour fonction de grer et de faciliter les flux montaires entre les
autres acteurs conomiques. Elles organisent le systme des paiements des biens et
des services, des salaires et des autres revenus. Elles reoivent les dpts en monnaie
des mnages et des entreprises, grent l'pargne de ces acteurs en versant des intrts
aux pargnants.
Elles ont aussi pour fonction d'accorder des prts aux mnages (prts la
consommation, prts immobiliers pour l'acquisition d'un logement) en contrepartie
desquels elles peroivent des intrts. L'intrt reprsente donc la rmunration
d'un capital prt ou le prix payer pour un capital emprunt.
Les banques ont aussi une fonction importante l'gard des entreprises : elles
participent au financement des investissements de ces dernires en leur accordant
des crdits lorsque les besoins de financement de l'investissement dpassent les
capacits
d'pargne
des
entreprises.
Les changes montaires entre les acteurs conomiques disposant d'une pargne et

ceux qui ont des besoins de financement se ralisent sur le march des capitaux.
Exercice n5

4. En quoi l'tat intervient-il dans le circuit conomique ?


L'tat fournit des services non marchands aux mnages et aux entreprises
(ducation, formation, scurit, justice, environnement, communications). Pour
assurer l'ensemble de la population uneprotection sociale face certains risques
(maladie, chmage), l'tat distribue des prestations socialesaux mnages
(allocations familiales, aides au logement, indemnits de chmage). Par ailleurs il
soutient l'activit de certaines entreprises en leur attribuant des subventions.
Les dpenses de l'tat sont finances par les impts, les taxes et les cotisations
sociales. Lorsque les dpenses de l'tat sont suprieures ses recettes, il y a
un dficit
Exercice n6

budgtaire qui

est

financ

par

l'emprunt.

Pour approfondir
La balance commerciale d'un pays comporte d'une part le montant de ses
exportations de biens vers le reste du monde, d'autre part le montant de ses
importations de biens en provenance du reste du monde. En 2009 par exemple, les
exportations de la France ont atteint 346 milliards d'euros alors que ses importations
se montaient 390 milliards d'euros. Le solde de la balance commerciale tait
donc, cette anne-l, ngatif pour un montant de 44 milliards d'euros environ. Les
changes extrieurs de la France sont surtout concentrs sur les pays appartenant
l'Union Europenne, puisque ceux-ci absorbent 62 % de nos exportations et sont
l'origine de 59,5 % de nos importations.