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Sommaire

Chapitre 1 Au fond du puits ....................................................................................................... 3


Chapitre 2 Anxit ................................................................................................................... 14
Chapitre 3 Traverse du dsert ................................................................................................. 25
Journal de Gail Jones ................................................................................................................. 33
Chapitre 4 Sur le sige arrire .................................................................................................. 36
Journal de Gail Jones ................................................................................................................. 44
Chapitre 5 Rflexions et frayeurs ............................................................................................. 47
Chapitre 6 Prparatifs ............................................................................................................... 56
Chapitre 7 Bal masqu ............................................................................................................. 64
Chapitre 8 Charmant week-end ................................................................................................ 69
Chapitre 9 Un dbut de semaine ordinaire ................................................................................ 81
Chapitre 10 Remise en cause .................................................................................................... 90
Chapitre 11 Mariage dans lair ............................................................................................... 105
Chapitre 12 Brainstorming ..................................................................................................... 108
Chapitre 13 David et Goliath .................................................................................................. 114
Chapitre 14 Aux Urgences ..................................................................................................... 126
Chapitre 15 Une soire dexception ....................................................................................... 135
Chapitre 16 Elle a dit oui .................................................................................................. 147

Jason Taylor Story Livre II


Chapitre 1 Au fond du puits

Jour 1 Samedi
Je me sens parfaitement inutile et a me tue.
Quon me donne une cible ; quon me donne quelque chose que je puisse abattre ; quon me donne
une arme dinsurgs tous plus suicidaires les uns que les autres ; quon me donne quelque chose de
tangible sur lequel je puisse serrer les mains jusqu ltouffer.
Merde, quon me donne quelque chose faire !
Comme il ny a rien, je vais dans mon bureau pour mactiver suivant le protocole habituel : vrifier
le circuit interne des camras de scurit ; vrifier les alarmes de chaque issue, de chaque porte, de
chaque fentre.
Ensuite, je passe un moment lire les rapports que Welch madresse quotidiennement. Il ny a rien
dintressant. Mon pouls ne rate pas un battement. Du coup, malheureusement, mon attention nen est
pas distraite dun iota.
Welch suit diverses pistes concernant Leila Williams, mais pour le moment, aucune nouvelle.
mon avis, la meilleure faon de la retrouver serait de sintresser de prs une autre soumise du patron
la dernire sur sa liste Miss Suzannah Smith. Pour le moment, elle se trouve chez ses parents San
Luis Obispo1.
Comme je nai rien dautre faire, jenvisage la candidature de Luke Sawyer que Welch a charg
la semaine passe de veiller sur Gail pendant que jtais en Gorgie. Nous ne serions pas trop de deux
pour grer le patron
Lappartement est tranquille, bien trop tranquille. Jtais habitu avoir Ana Steele demeure.
Avec elle, il y avait toujours de la musique joyeuse, des rires, de lanimation. Cette gamine est pleine
de vie du moins, elle ltait. Une vague de colre me traverse tandis que jvoque la petite silhouette
effondre qui pleurait ce matin mme sur la banquette arrire de lAudi.
Mais la petite nest pas la seule que cette brutale rupture a brise. Le patron est en mille morceaux.
Depuis quatre ans que je le connais, je ne lai jamais vu dans un tel tat. Dordinaire, il a deux faons
de grer les mauvais jours : soit il baise mort sa soumise du moment, soit il va au gymnase avec
Bastille, son coach personnel. Et lancien champion olympique en kickboxing lui tape dessus
gagnant par la mme occasion les honoraires exorbitants quil doit soutirer au patron. Quand on y
rflchit, cest plutt marrant.
Pour le moment, Grey ne fait ni lun ni lautre ce qui me rend nerveux. Dans mon boulot, je dois
grer limprvisible, sinon le prvoir. Avec le patron, ce nest vraiment pas facile, mais jai appris
reconnatre certains de ses schmas, anticiper les diffrentes faons dont il ragira une situation
donne. L, jai comme un problme Grey na jamais affront ce quil affronte aujourdhui, aussi je
nai aucune ide de ce quil va inventer.
1

Ville de Californie, aux tats-Unis

Au moment mme o je mapprte me lever pour aller vrifier ce quil fait en particulier, pour
massurer que ce ne soit pas une connerie , il me convoque dans son bureau.
Je le trouve en short et tee-shirt. Trs bien, il veut aller courir. a, cest sa routine. L, je my
retrouve. Auparavant, il minforme que lquipe de surveillance installe pour suivre le moindre
mouvement de Miss Steele doit tre maintenue. Avec le mme rythme : sept jours sur sept, 24 heures
sur 24. Merde, il na pas chang davis ? Il veut toujours des rapports rguliers ?
Avec le patron, il ny a quune seule rponse possible :
Oui monsieur.
Ensuite, il mannonce quil va courir. a, javais devin ouaip, il marrive de temps autre dtre
un vritable Sherlock Holmes.
Je naime pas du tout ce quil me dclare ensuite :
je ne sais pas combien de temps je serai absent.
Mon boulot, cest de le protger. Je propose daller me changer et de le rejoindre, mais Grey refuse.
Il veut tre seul. Dans son tat actuel, a me parat aussi risqu quinutile. Jessaie dinsister.
Grey menvoie faire foutre.
Bordel, est-ce que je nai pas t assez clair ? Aboie-t-il. Je veux rester seul !
Je le regarde, sans trop savoir quoi faire. Mme sil croisait une arme entire de tueurs lancs la
poursuite, je ne pense pas quil les remarquerait. Et si un malheureux savise aujourdhui de vouloir lui
voler son portable, le patron va en faire de la viande hache.
Je le suis jusqu lascenseur. Il y a quand mme quelque chose que jaimerais lui dire.
Hum
Quoi ? Aboie Grey qui parat prt se jeter sur moi.
Miss Steele, sur le trajet du retour, elle tait tout fait bouleverse, monsieur.
a aide, parfois, aprs une rupture, de savoir quon nest pas le seul souffrir. Je sais combien le
patron tenait la petite. En entendant ma remarque, il tire une drle de tte : il a des pupilles si dilates
quon ne voit presque plus le gris de ses prunelles. On dirait un drogu. On dirait un alin juste avant
quil pique une crise de folie furieuse. On dirait un homme qui a perdu la tte.
Il tire de sa poche son BlackBerry et me le jette. Une chance que jaie de bons rflexes ! Malgr ma
surprise, je russis le rattraper avant quil ne se fracasse sur le marbre du vestibule.
Prenez mes appels pendant mon absence, Taylor.
Le patron est dj dans lascenseur. Jessaie de lui expliquer que cest une TRS mauvaise ide : il
en aura besoin sil lui faut me contacter mais les portes se referment dj. Quel chieur !
Je me ronge les sangs. Est-ce que jaurais d laccompagner ? Est-ce que je devrais tlphoner
son psy, le Dr Flynn ? Et tout coup, la solution idale mapparait : quand jai un problme, jappelle
Gail.
Elle rpond la deuxime sonnerie.
coute, Jason, ce nest pas le bon moment
Gail, ce nest pas pour moi. Cest le patron. Il a rompu ce matin avec Miss Steele

Quoi ? Oh mon Dieu que sest-il pass ?


Jai une trs nette ide de ce qui sest pass, mais ce nest pas le genre de choses dont jai envie de
discuter avec Gail par tlphone. Et puis je ne sais pourquoi a me parat tre une trahison vis--vis
du patron. Jai quand mme sign un NDA
Ils se sont disputs, dis-je vaguement. Jai ramen la petite chez elle ce matin, elle tait en
larmes. Quant au patron, il est dans un tat lamentable. Cest pour a que je tappelle, jai besoin de
conseils. Est-ce que tu crois que je devrais
Jason, je vais rentrer.
Gail, non ! Je sais que tu voulais prendre du recul et te reposer chez ta sur. Je le comprends
trs bien. Je voulais simplement savoir
Je suis dj en route, je me suis juste arrte faire le plein de la voiture. Je serai l dans moins
dune heure. Allison voyait bien que je ntais pas en forme, Jason. (Gail pousse un soupir.) Elle
narrtait pas de me demander ce que javais, ce qui stait pass et je ne pouvais rien lui dire. Ce
ntait pas reposant du tout. Je prfre agir en tant lappartement que mentir en restant chez ma
sur.
Quand je raccroche, quelques minutes plus tard, je me sens dj mieux. Nous serons deux pour
nous occuper du patron. De temps autre, Gail est trs maternelle vis--vis de lui. Et puis, cest une
femme dun grand bon sens, elle saura quoi faire.
Une heure aprs, Grey nest toujours pas rentr. Je commence faire les cent pas dans le vestibule.
Quest-ce quil fout ?
Gail revient la premire. Je ne lai mme pas vue arriver sur le circuit des camras je ne suis pas
dans mon bureau, mais devant lascenseur. En la serrant dans mes bras, je ne peux retenir le
frmissement de soulagement qui me secoue des pieds la tte.
Ma puce, ma puce jai tellement besoin de toi.
Elle se met rire et je retrouve la femme dont je suis tomb amoureux, il y a plusieurs annes dj.
Son regard bleu est vif et brillant, sans ces ombres cres par linquitude qui le troublaient, notre
retour de Gorgie. Aurait-elle enfin oubli sa rencontre traumatisante avec Leila Williams ? Je nai pas
le temps de men enqurir, parce Gail scarte de moi et me demande :
Je vais me changer. O est Mr Grey ?
Il est sorti courir. (Je fais la grimace.) Tout seul. Il na pas voulu que je laccompagne. Et je ne
sais pas pourquoi il nest pas encore entr.
Il aura besoin dun petit djeuner quand il reviendra, dit-elle avec un sourire. Je vais massurer
que tout soit prt.
Ds quelle a disparu, je retourne dans mon bureau juste temps pour voir Grey prendre
lascenseur. Enfin ! Cest pas trop tt ! Il est en nage. Il na pas d se mnager. Je narrive pas
comprendre quun mec puisse se torturer ce point-l. Mais le patron donne toujours dans lexcs.
Une bonne odeur de beurre fondu et de bacon mane de la cuisine. Mon estomac se rveille tiens,
jignorais que javais faim.
Welch tlphone. Il stonne que ce soit moi qui dcroche sur le BlackBerry du patron. Il voudrait
lui parler. Je lui explique que Grey vient darriver et que, dici quelques minutes, je pourrai le lui
passer. Welch a quelquun sur une autre ligne, aussi il prfre que le patron le rappelle.

Il a bien fait. Quand jessaie de parler au patron, il ne veut pas mcouter. Il est dj en train de filer
en direction de sa chambre, en disant quil a besoin dune douche. Cest vident. Il dgouline de sueur.
Quand Gail apparait, Grey est tellement surpris de la voir quil se fige.
Dsirez-vous prendre un petit djeuner, Mr Grey ?
Ntiez-vous pas cense passer le week-end chez votre sur ? Que faites-vous l ?
Il est rare que le patron sadresse Gail sur un ton aussi sec. Je fronce les sourcils, dj hriss,
mais elle lui sourit gentiment et prtend que sa sur tant fatigue, elle a d rentrer plus tt que prvu.
Grey sest dj repris. Cest trs poliment quil rpond :
Je mangerai en sortant de la douche, Mrs Jones.
***
Malgr la faim qui me tenaille, je compte les minutes en attendant que le patron sorte de sa
chambre. Un quart dheure ? Cest bien trop long. En temps normal, il ne lui faut que quelques
minutes pour se prparer. Quest-ce quil fout ? Quand je retourne dans mon bureau, jeter un coup
dil sur les crans de mes camras interne, je manque avoir un choc cardiaque. Parce que le patron
nest pas dans sa chambre, il est sur la terrasse. Les deux mains accroches la balustrade, il se penche
en avant en regardant dans le vide. Pendant un bref instant de terreur, je crains de le voir sauter sous
mes yeux, sous ma garde. Une dgringolade de trente tages oh merde !
Sa chemise blanche est couverte de sang. Bon Dieu, mais quest-ce quil a encore fait comme
connerie ?
Je sors comme un drat de mon bureau. Je dois avoir une sale tte parce que Gail pousse un cri
affol en me voyant surgir.
Prviens le Dr Flynn ! Dis-je dun ton pressant. Cest une urgence. Il faut quil vienne
immdiatement.
Je men occupe, rpond-elle.
Dieu merci, Gail est le genre de femme qui, en cas durgence, garde la tte froide et ragit comme
un bon petit soldat. Sans poser de questions.
Je vais au pas de course jusquau bout du couloir, jouvre la porte avec fracas. La baie vitre est
grande ouverte. Du calme, Taylor. On napproche jamais dun type suicidaire sans prcautions : lui
faire peur peut dclencher un mauvais rflexe comme basculer Aussi, cest trs lentement que je
sors sur la terrasse pour dire au patron :
Mr Grey, voudriez-vous vous carter de la balustrade ?
Il se retourne comme un automate et me fixe avec des yeux vides. mon avis, il sait peine qui je
suis, encore moins qui il est. Je mapproche en lui parlant de la mme voix pose et, ds que possible,
je le prends fermement par le bras. Jaimerais bien lempoigner, le soulever et le porter sur mon
paule, comme un pompier, mais je sais quil souffre dhaptophobie. Je ne tiens pas dclencher un
autre traumatisme. Je lentrane simplement loin de la rambarde, loin du vide en fait, je le ramne
dans la chambre. Cest seulement alors que je le relche pour refermer double tour la porte-fentre.
Derrire moi, Gail commence parler au patron de son petit djeuner, puis elle pousse un cri.
Oh mon Dieu !

Je me retourne dun bond. Quoi encore ? Oh, daccord. Gail vient juste de raliser que la chemise
de Grey tait couverte de sang. videmment, cest trs impressionnant, mais ds mon arrive sur la
terrasse, jai su tout de suite que Grey navait aucune blessure srieuse. Il a juste de petites coupures
sur les paumes. Elles ont beaucoup saign, mais ne sont pas douloureuses. Dans son tat de catatonie,
le patron ne les a sans doute pas remarques.
Ce qui mintresse, cest de savoir si Gail a bien prvenu Flynn.
Tu las eu ?
Oui, il est en route, rpond Gail. Il sera l dans dix minutes.
Merci Seigneur !
Dix minutes aprs, le patron est assis sur un des tabourets de la cuisine tandis que Gail soccupe de
lui bander les mains. Il prtend avoir cass un flacon dans sa salle de bain jai un doute sur le ct
accidentel de la chose et il sest coup en ramassant les tessons.
Peu aprs, sa tche dinfirmire accomplie, Gail lui sert une omelette comme dhabitude.
Personnellement, je nai plus faim, aussi je reste ses cts pour le surveiller. Je me mfie de ce quil
peut faire. Il y a beaucoup de couteaux dans cette cuisine, a ne me rassure pas du tout. Gail disparait
avec la chemise tache de sang. Je reste seul avec le patron
Je sais ce quil ressent parce que je sais, dexprience, ce que ressent un homme qui a tout perdu.
Tous les soldats ont assist un jour ou lautre ce genre deffondrement Je sais aussi que certaines
choses valent la peine de se battre pour les garder. Depuis quatre ans que je travaille pour Grey, je ne
me suis jamais laiss aller changer avec lui des souvenirs de combattant. Et pourtant, ma grande
surprise, je mentends dire :
Jai t dans les Marines. Jai vu beaucoup dhommes perdre ce quoi il tenait le plus.
Elle vous aime bien, rpond Grey.
Quoi ? De qui parle-t-il de Gail ? Est-ce quil a vraiment disjonct ou quoi ?
Grey a d remarquer mon air interloqu parce quil continue :
Ana. Elle vous aime bien. Elle ma dit que vous tiez comme un oncle pour elle.
Oh, la petite. Bien sr. Le patron est obsd par la petite. Il ne pense qu elle. Il ne parle que
delle. Bon Dieu, est-ce quil ralise aussi que cette gosse est folle de lui ? Est-ce quil sait que Miss
Steele est dtruite davoir rompu avec lui ?
Je crois que cest surtout vous quelle tient, monsieur, si je dois en croire son dsespoir
quand je lai raccompagne.
Jai dconn commence Grey.
Nous sommes interrompus par le retour de Gail, accompagne du Dr Flynn merde ! Je lavais
presque oubli celui-l. Gail a d lattendre devant lascenseur. Une chance aussi quelle ait pens
lui donner les codes daccs.
Jamais je nai t aussi soulag de voir arriver quelquun que ce psychiatre souriant en ce lumineux
samedi matin Seattle qui ne correspond pas du tout mon humeur morose.
Bordel, John, quest-ce que vous foutez l ? Beugle Grey.
Bonjour, Christian, comment allez-vous ?

Le psy ne parat pas mu par la violence de laccueil quil reoit du patron. Dans son mtier, il a d
en entendre dautres, jimagine. Trs aimable, le Dr Flynn il prtend avoir toujours voulu visiter ce
mystrieux appartement, il ajoute aussi que ses visites domicile sont rares et que ses honoraires nen
seront que plus levs.
Allez vous faire foutre ! crie Grey dchan. Je ne vous ai pas demand de venir, John. Je ne
payerai pas un sou, ni la visite, ni les supplments.
Le bon Dr Flynn paraissant capable de grer le patron, Gail et moi disparaissons. Une fois dans
laile du personnel, je dcide davaler enfin un petit djeuner. Pas question que je fasse une
hypoglycmie. Je suis certain que je vais avoir besoin dnergie durant le reste de la journe.
Flynn reste au moins une heure discuter avec Grey. Ils sont toujours dans la cuisine, tous les
deux. De mon bureau, jentends seulement le brouhaha de leur voix, sans distinguer leurs paroles.
Quand je vois, sur les camras internes, le bon docteur sortir dans le vestibule, je fais ma
rapparition : je tiens lui parler.
Je vais vous raccompagner, docteur.
Sans dire un mot, Grey file dj en direction dans son bureau. Ds que nous sommes seuls, le Dr
Flynn se retourne vers moi.
Vous avez eu raison de me prvenir, Mr Taylor, dit-il gravement. Mr Grey est effectivement
trs secou par ce qui sest pass ce matin, mais ne vous inquitez pas. Il nest pas suicidaire. Sil
ltait, il y a des annes quil ne serait plus parmi nous. Il a des ractions violentes, cest certain,
mais elles expriment un besoin de vivre et non pas de mourir.
Merci docteur.
Merci Seigneur ! Travailler avec Christian Grey est un challenge tous les jours, mais travailler avec
un Christian Grey suicidaire risquerait dtre au-del de mes forces.
***
Je djeune avec Gail dans notre salon priv, tandis que le patron mange tout seul dans la cuisine.
Puis, il senferme dans son bureau. Il a lair calm, mais je me mfie toujours. Je passe rgulirement
devant sa porte, histoire de vrifier ce quil fabrique. Il est pench sur son bureau, ignorant la vue
superbe de Seattle qui stale devant lui. Tant mieux ! Je ne suis pas totalement remis de ma frousse de
ce matin quil tente de la voir dun peu trop prs.
Lappartement-terrasse du patron est au sommet de lEscala. Sur deux niveaux. Au dbut, jai cru
quil prenait son pied vivre au-dessus du reste du monde selon moi, il devait mpriser toutes ces
misrables fourmis plbiennes. Je me trompais et je lai vite dcouvert. Il aime tre au 30e tage,
parce quil se sent loin de lhumanit. Il peut voir les autres, mais sans quils ne risquent de le toucher.
Il aime demeurer invisible dans sa bulle de silence aseptis.
Contrairement son habitude, le patron nest pas pench sur des bilans tout petits chiffres ou
darides comptes-rendus. Chaque fois que je le vois faire ce genre de choses, a me donne la
migraine ; si je devais travailler comme lui, il y a longtemps que je serais aveugle. Mais aujourdhui,
Grey se conventre sur un modle rduit davion.
En fait, a me fout la trouille. Le patron nest pas du genre jouer : son temps est bien trop
prcieux. Daccord, quand jtais gosse, moi aussi jai construit des petits tanks et autres trucs du

genre. Mais quel adulte sain desprit se lancerait dans une torture aussi complique moins davoir
trop sniff de la colle ? Le patron.
Cest vrai que sain desprit nest pas sa principale qualit
Il est en train de compter mi-voix les diffrentes pices de balsa quil fait tenir avec de
minuscules pingles tte de verre. Jai dj assist des trucs sacrment bizarres dans cet
appartement, mais voir Grey comme a me fait le mme effet que si je lavais trouv avec un
nounours sous son oreiller. Vous voyez lide gnrale.
Bordel, cest quand mme un adulte ! Un mec responsable ! Plus ou moins
Sauf que en examinant de plus prs lobjet en question, je ralise quil ne sagit pas de nimporte
quel avion mais dun planeur et plus exactement dun Blanik l-23. Exactement celui dans lequel il a
emmen la petite Miss Steele en Gorgie.
Elle lui a ramen un cadeau.
Cette gamine, avec des dettes dtudiante par-dessus la tte, a achet son amant millionnaire un
petit jouet denfant pour lui dmontrer, sa faon, combien elle laimait.
Et l, je la sens mal pour elle, pour lui merde, je la sens aussi mal aussi pour moi, tellement jai
la tte lenvers. Jenvisage un moment de mettre un disque damour de Gail, histoire de me remonter
le moral, cest dire !
Non, Taylor, tu nes quand mme pas tomb aussi bas, mec, reprends-toi.
Je surveille un moment le patron. Il ne lve mme pas les yeux. Il sapplique trop. Et vu que Gail
lui a flanqu des pansements plein les doigts, a ne doit pas tre facile pour lui de monter ces petites
saloperies de morceaux. Pour quelquun ignorant comment fonctionne ce cerveau aussi brillant que
tordu, Grey pourrait paratre calme et mme serein. Mais moi qui connais bien ce fou furieux, je sais
quil rflchit 2000 lheure son cerveau doit tre comme un patineur shoot lacide. Il ne lui
manque que le tutu.
Quest-ce tu ferais, Taylor, sa place ?
Ouais, quest-ce que je ferais si Gail dcidait de se barrer en me virant de sa vie ? Cette ide me
glace parce que je ne suis pas pass loin. Elle avait quand mme promis de me tlphoner en arrivant
chez sa sur non ? Elle ne la pas fait. Ce matin, elle est revenue parce quelle se faisait un sang
dencre pour le patron, pas parce que je lui manquais. Quest-ce que je fous au juste minquiter pour
Grey au lieu de moccuper de mon cas ? Je devrais tre auprs de Gail et non jouer au voyeur
devant
Merde ! Je suis un mec simple, je ne donne pas trop dans lintrospection, mais quand mme quand
la femme de ses rves ne veut pas vous parler, il est difficile de croire que tout baigne non ?
Je retourne dans mon bureau o je mcroule dans mon fauteuil, la tte dans les mains. Je
comprends Gail, elle a vcu un moment difficile cause du patron ! Le mec vient juste de gagner le
titre de Mr Super-Tar made in USA pour la quatrime anne conscutive ; il gagnait peut-tre ce titre
(trs contestable) auparavant, mais je ntais pas l pour le constater et jignorais alors mon
bonheur !
Pourquoi Gail ne ma-t-elle pas appel hier ? Men veut-elle de ce qui sest pass ? Me voit-elle
comme partie prenante dans ce merdier ? Elle na pas tort : je vis avec Grey, elle aussi. Nous nous
sommes connus dans ce foutu appartement, nous avons tous les deux assist sans rien dire un
dfil de femmes soumises que le patron baisait jusqu plus soif dans sa salle de jeu, sans compter ses

autres pratiques auxquelles jvite au maximum de penser Je sais que Gail nest pas trs laise
avec tout a, mais elle affirme pourtant que Grey est un homme bon. Merde, elle revient mme en
courant afin de soccuper de lui ! Tu dconnes, Taylor, elle tait dj en route avant de savoir ce qui
stait pass. Cest ta jalousie qui parle, pas ton bon sens.
Dailleurs, regarde-toi, Taylor ! Nas-tu pas affirm la petite Miss Grey que ton patron tait un
type bien ? Tu es mal plac pour critiquer Gail Jones.
Aurais-je influenc la petite avec ce commentaire ? Et Grey est-il vraiment un type bien ?
Comment peut-on tre un type bien tout en tant tar ? Dans lArme quand une situation est
dconnante de chez dconnante, sans espoir de rmission, on a un acronyme pour a : FUBAR2. a
irait trs bien Grey.
Pour me changer les ides, je surfe sur Internet en cherchant le meilleur lyce pour Sophie Ouais,
je sais, elle na que sept ans, mais je veux quand mme me renseigner sur les options : il nest jamais
trop tt pour sinscrire dans une cole bien cte.
Et l, une ide surgit dans cette caverne vide quest mon cerveau : si je peux mettre Sophie dans le
meilleur lyce de Seattle, cest grce Grey cest lui qui paye ses tudes. Bien sr, je ne suis pas la
rue : jai mis de ct un bon magot depuis que je bosse pour ce gnreux enfoir, mais si je
dmissionne, je perds une sacre source de revenus rguliers. Jamais mes conomies ne suffiront
payer les onze ans dtudes qui restent ma fille, sans compter ses factures universitaires. En tout cas,
pas si je compte garder trois repas par jour comme lune de mes activits favorites.
Cette ide me dprime un grand coup. Est-ce que jai vraiment envie de rester avec Grey pendant
encore merde ! quatorze ou quinze ans ? Mais que pourrais-je faire dautre comme boulot ?
Daccord, je peux colmater la fuite du carburateur dune moto Rockerbox Triumph ou mettre de la
colle JB weld pour rparer la couverture dun livre de Sophie, mais ce nest pas exactement le genre de
talents qui va payer les tudes de ma fille luniversit. Donc, je nai quune seule option : la scurit
prive parce que franchement, je ne tiens pas trop retourner dans lArme pour me faire flinguer en
Afghanistan.
Et a me ramne un autre problme : Gail. Non pas que cette femme adorable soit un problme,
bon Dieu, srement pas. Elle est pour moi le Pre Nol, le Lapin de Pques et la Fe Clochette, tout
la fois et totalement baisable en plus, ce qui est un avantage sur ces personnages fictifs Mais Gail
refuse de mpouser depuis dj plusieurs annes. Je sais quelle naime pas trop lide que je doive
porter une arme dans mon boulot.
Taylor, peut-tre aussi quelle ne taime pas et tu refuses de laccepter.
Nan, ce nest pas a. Je ne suis peut-tre pas un cerveau sur pattes, mais cette petite bonne femme
est folle de moi. Jai beau tre modeste si, si, cest quasiment mon second prnom je vois bien la
faon dont toutes ses copines me matent. Je vous garantis quelles ne vrifient pas seulement que mon
costume sort bien de chez Gucci. Mme cette salope dAllison, la sur de Gail, nest pas aussi
immunise quelle le prtend mon gard. Je sais quelle jette des coups dil discret sur mon cul
quand elle croit que je ne la vois pas.
Soudain, une ide horrible me vient : peut-tre que Gail me considre juste bon la baiser, pas
lpouser.

FUcked up Beyond All Recognition foutu sans espoir damlioration.

Merde ! Tout a ne mavance rien. Cest cause du patron : sa folie doit tre contagieuse. Il faut
que je parle Gail et tout de suite ! Elle nest pas l. Elle est alle faire des courses la boulangerie
au bas de la rue. Elle me la dit en plus !
Aussi, je tlphone ma fille.
Allo, ici la rsidence Palmer.
Je dteste que ma fille utilise un nom qui nest pas le mien.
Hey, Princesse, cest papa.
Salut, papa. Tu veux venir me voir ? a va pas tre possible parce que je vais lanniversaire
de Miranda, cest gnial non ? On va manger des pizzas et jouer au coiffeur. Tu veux venir, papa ? Oh
non, tu nas pas de cheveux !
Quand elle glousse gaiement, mon cur fond.
Jai plein de cheveux, mon petit cur, je tassure que je ne suis pas chauve.
Oui, je sais, mais ils sont trop courts, papa. Je ne peux pas te faire des tresses.
Non, chrie. Tu feras des tresses ta maman.
Ou alors Steve. Il a de trs longs cheveux.
Je resserre les doigts sur mon tlphone.
Maman dit quil faut quon y aille, reprend Sophie dun ton urgent. Salut, papa.
Au revoir, Princ
La Garce a dj rcupr le tlphone.
Quest-ce que tu veux, Jason ?
Parler ma fille.
Oui, cest a ! Tu cherches lui soutirer des informations sur ma vie prive ! Steve est mon
mari, Jason, ce que je fais avec lui ne te regarde pas.
Je suis tellement enrag que je grince des dents. Une chance que Grey paye mes notes de dentiste !
Je me contrefous de ta vie prive, bordel ! Mais a me gonfle de voir un connard cheveux
longs vivre auprs de ma fille !
Daccord, jimagine que a serait ressorti un jour ou lautre.
Ne sois pas aussi vulgaire, Jason.
Mais on sen fout, merde ! Ce nest pas le point important.
Lucy
Elle a dj raccroch.
La tte dans les mains, je regarde vaguement mon cran dordinateur. Une alerte clignote pour ce
soir : le patron a un gala o il devait se rendre en compagnie de Miss Steele. Ouais et Olivia en a
prvenu tous les journalistes de Seattle en plus gnial ! Jimagine que cest annul vu les
circonstances. Grey ne ma rien dit. Peut-tre a-t-il prvenu Andrea ? Jenvisage une brve seconde de
tlphoner la Reine des Glaces, mais aprs avoir parl la Garce, je nen ai pas le courage. Je
vrifierai plus tard ou pas.

Faute de mieux, je dcide de regarder si le patron est toujours en train de faire mumuse. Je
lentends beugler depuis le fond du couloir. Il est au tlphone :
Ferme-la ! Je fais ce que je veux quand je veux comme je veux. Quand jaurai besoin de
ton avis, je te le demanderai, mais ny compte pas trop.
Merde ! Il a retrouv du poil de la bte on dirait. qui parle-t-il sur ce ton ? Quelquun quil
tutoie son frre Elliot peut-tre ? Dailleurs, Grey fait toujours ce quil veut, quand il veut etc.
alors
quest-ce que tu connais aux relations, Elena ? Tu nas jamais t foutue den avoir une qui
compte ! Tu es froide et goste, tu ne tintresses qu toi-mme.
Oh ! La Mangeuse dHommes lOgresse la femme de Frankenstein Jentends presque le
thme des films Les Dents de la Mer rsonner mes oreilles. Je ne peux retenir un sourire. Enfin !
Grey a enfin compris que cette super-garce tait une vritable nuisance. Peut-tre en serons-nous
dfinitivement dbarrasss non, jai un doute. Ce genre de mante religieuse, cest comme la vrole
sur le bas clerg. a revient sans arrt, plus agressive que jamais.
Dire que cette salope sest attaque au patron quand il tait ado, alors quil travaillait chez elle pour
se faire de largent de poche. Je nai jamais pu le prouver, mais cest la seule explication possible, vu
que la famille Grey na jamais vu le patron avec une fille. Et un ado a rarement loccasion de tomber
dans une bassine de BDSM sans un sacr coup de main, non ? Cette sale bonne femme nest quune
pdophile de la pire espce ! tant une amie du Dr Trevelyan-Grey, la mre du patron,
Mrs Lincoln a sans doute appris que le petit Grey avait de gros problmes son haptophobie, pour
commencer, un truc pareil naide pas beaucoup un gamin perturb se lancer dans une relation
normale avec une fille de son ge et elle en a abus. Salope ! Prdatrice ! Putain !
Bien, si elle se pointe, je la virerai avec un grand plaisir. Je ne suis pas mcontent davoir chang
tous les codes hier, aprs avoir appris que lautre follingue, Leila Williams, avait russi entrer dans
lappartement. Merde ! Cette ide me dprime une fois de plus, parce que je ne sais toujours pas
comment elle a fait.
Beaucoup de choses me dpriment ces jours-ci ! Taylor, tu vas finir chez un psy toi aussi. Comme
Grey
Je reste dans mon bureau tout laprs-midi, sauf quelques vires furtives pour modifier langle de
certaines camras : je veux massurer davoir le patron en permanence dans ma ligne de mire. Je vois
le soleil descendre doucement vers lEst. Le patron a d couper son tlphone. Il ny a plus aucun bruit
dans son bureau o il continue, pice par pice monter son planeur.
Jaimerais bien quil puisse aussi, pice par pice, remettre sa vie en place.
Gail sactive, bien quelle soit officiellement en cong le week-end. Toute son attitude me demande
de lui laisser un peu despace. Actuellement, elle repasse dans la lingerie, o elle na de toute vidence
pas besoin de moi. Je la surveille aussi sur mes crans, le cur en berne.
lheure du diner, je la trouve dans la cuisine : elle prparer des macaronis au fromage. Un plat de
gosse que le patron adore. Comme ce nest pas mon cas, jaurai droit une sauce marinara3 et de la
viande. La sauce mijote dj et sent dlicieusement bon. Gail et moi mangeons dans notre salle
manger prive, en parlant de sujets soigneusement anodins. Quand jvoque mes recherches sur
Internet concernant de bons lyces, elle madresse un sourire chaleureux. Elle aime beaucoup Sophie.

Sauce tomate originaire du sud de lItalie habituellement fait de tomates, dail, dherbes, doignons

Juste avant le repas, Grey ma libr pour la soire. Peut-tre a-t-il remarqu que je le surveillais et
a doit lnerver. Je ne sais pas trop, je narrive plus le comprendre. Je passe un moment dans mon
bureau, afin de vrifier quil ne retourne pas sur la terrasse. Ce nest pas le cas.
Gail a voulu dormir seule. Je respecte son choix, mais je narrive pas me dcider aller me
coucher dans mon grand lit vide. Quand je finis par le faire, bien aprs minuit, je tourne en rond avant
de sombrer dans un sommeil entrecoup de cauchemars.
Il est environ 4 heures du matin quand je me rveille en sursaut. Bordel, cest quoi ?
En quelques secondes, je suis debout, larme la main et je cours travers le salon avec une seule
ide en tte : Leila Williams ! Elle a d revenir. Elle sattaque sans doute au patron Un hurlement
indiquant une souffrance atroce mane de la chambre de Grey.
Jouvre la porte dun coup de pied. Les deux mains serres sur mon arme, je fouille la pice des
yeux. Il ny a personne juste Grey assis dans son lit, en nage, le visage livide. Il sest rveill en
sursaut quand je suis entr. Il regarde autour de lui avec des yeux carquills de terreur. Puis il se
calme et secoue la tte, comme pour sclaircir les ides.
Cest rien, dit-il dune voix casse. Juste un cauchemar
Bien sr. Je suis au courant a fait quatre ans que je lentends rgulirement hurler au milieu de
la nuit Javais presque oubli. Je ralise tout coup que, depuis quil a rencontr la petite Miss
Steele, Grey ne stait plus rveill comme a. Merde ! Cette scne me rappelle ma premire nuit dans
cet appartement javais aussi fait irruption dans sa chambre, une arme la main
Un ternel recommencement quoi.
Je retourne jusque dans ma chambre, la tte basse. Grey porte des cicatrices indlbiles, aussi bien
incrustes sur sa peau que dans les mandres de son cerveau. Pauvre mec !
Tandis que je me remets au lit, jentends le piano rsonner au salon. Une musique triste vous
fendre le cur. En temps normal, je grince des dents quand le patron joue au beau milieu de la nuit
au lieu de dormir comme le font les honntes gens. Mais pas ce soir, pas alors que Gail nest pas
couche mes cts.
Ce soir, pour la premire fois, ces notes mlancoliques veillent en moi des chos

Chapitre 2 Anxit

Jour 2 Dimanche
Je ne dors pas bien du coup, je me rveille de mauvaise humeur. Je regrette de ne pas trouver Gail
ct de moi dans le lit ; je regrette de ne pas avoir ses cheveux sur mon oreiller ils ont une odeur de
miel, parfume et ensoleille. Jadore le moment o elle ouvre les yeux, quand son premier geste est
de me sourire. Jadore la faon dont elle stire, avant de se pencher vers moi pour faire lamour,
langoureusement, dlicieusement. Jaime la voir shabiller et cacher son corps superbe sous une jupe
noire serre et un chemisier blanc, son uniforme pour travailler.
Gail est une femme qui a beaucoup dhumour, mme si de temps autre, cest mes dpens. Elle
me fait souvent rire dun geste, dune expression, dun mot. Elle met de la chaleur et de lanimation
dans ma vie. Jespre quelle redeviendra vite elle-mme et que nous pourrons oublier ce sinistre
pisode avec Miss Williams que je narrive pas appeler Mrs West !
En me levant, jai une rection matinale aussi dure que le tronc dun chne et personne pour men
dbarrasser. Parfois, la vie est vraiment chiante !
Et juste ct, il y a le King of Pain4 dont le mode de vie me donne envie de mouvrir les veines
avant mme de passer dans la salle de bain, pour les diverses urgences du rveil.
En examinant mon reflet dans la glace, aprs mtre lav les dents, je dcide de repousser douche et
rasage, au cas o le patron aurait envie daller courir.
Mais dix minutes aprs, quand je vois la tronche quil tire jai un choc. Je sais quil sest couch
la nuit dernire, parce que jtais l quand il a eu son cauchemar, mais on dirait quil na pas dormi
depuis une semaine. Il a les yeux creux et hants. Le teint gris. Lair amorphe. Il est assis devant son
bureau examiner son petit planeur.
Monsieur ?
Il lve les yeux. Dans la ple luminosit de laube, ses pupilles sont presque noires. Devant
lexpression de son visage, jai un frisson. Il y a la lumire, mais personne dans la maison de toute
vidence.
Est-ce que vous comptez courir ce matin, monsieur ?
Ce matin ?
Il parat surpris, il tourne la tte vers la fentre comme sil narrivait pas croire que le soleil se
soit enfin lev. Puis il regarde sa montre et rpte mi-voix
Le matin ?
Oui, monsieur, il est 6 heures.
Non, Taylor, pas ce matin, je vais juste descendre un moment au gymnase pendant quil ny a
personne. Merci.
Merci ? Il ma dit merci ? Il ne me remercie jamais en temps normal. Bordel, il a vraiment pt un
cble.
4

Le Roi de la Douleur, chanson de Sting, The Police

Je me demande si je devrais rappeler le Dr Flynn, mais je lai dj fait hier, aussi je pense quil vaut
mieux mettre la pdale douce aujourdhui. Quant sa famille, pas question. Le patron ne leur donne
jamais le moindre renseignement personnel. Et puis, ces gens-l sont bien sympas, mais ils sont
comme les Walton5 en exponentiel : trop damour, a finit par tre fatigant.
Peu aprs, le patron et moi descendons ensemble jusquau sous-sol. Je ne suis pas certain quil soit
conscient de ma prsence dans lascenseur. En fait si mais il semble ruminer quelque chose. Je
remarque quil me jette rgulirement des regards noirs, lourds de menaces. Quest-ce quil a encore ?
Une heure durant, nous levons des poids cte cte, en silence. Grey a beau ne pas avoir dormi, a
ne diminue en rien son nergie. Comme je le dis souvent, ce mec est un robot. Moi, je suis fatigu,
dmoralis et jai limpression que mes bras sont de la gele. En plus, jai faim. Ce nest pas le
moment davoir faim, Taylor, avec lge, tu thabitues de ton petit confort.
Cest en remontant que le patron me sort enfin ce quil a sur le cur. Il ne veut pas quon cest-dire, Gail et moi sinquite pour lui. Il admet avoir en ce moment quelques soucis peuh ! Cest
la litote du sicle, sinon du millnaire , mais il est furieux que Gail et moi prenions les initiatives
sa place , comme il le prsente. Jignore de quoi il parle : est-ce le toubib que nous avons fait venir la
veille ou bien le fait que je lai empch de faire un plongeon de sa terrasse jusquau bton, trente
tages en dessous ? Daccord, je lai pris par le bras, mais cest mon boulot de le protger, non ?
Ouaip ! Je lui rappelle que mon rle est de veiller sur lui. Que la situation dhier ma paru dlicate,
aussi jai prfr une raction rapide des questions. Et puis, il y Gail une vraie mre poule !
Chaque fois que me vient lide quelle est revenue pour le patron et non parce que je lui manquais, la
jalousie me brle la gorge. Cest idiot, mais je ne peux pas men empcher. Pour me rassurer, jessaie
de me rpter que Gail na pas uniquement pens le materner, mais quelle voulait aussi quitter sa
sur qui la gonflait. Quand on connat Allison, ce nest pas difficile croire.
Je rappelle au patron un truc essentiel quon apprend trs vite dans larme :
En cas de problme, une quipe serre les coudes, monsieur. Cest ce que nous avons fait.
Il nest pas convaincu, mais il la boucle. Ce que je considre comme une grande victoire. Malgr
ma dprime, jai les commissures qui frissonnent. Le patron me jette un regard suspicieux, aussi je
mefforce de garder lair le plus impassible qui soit.
peine arriv dans lappartement, Grey fonce vers sa salle de bain et moi aussi.
Je trouve Gail dans la cuisine. Miam ! Je voudrais la croquer. Je mapproche, sans trop savoir
comment elle va maccueillir.
Bonjour, Jason, dit-elle avec un sourire chaleureux. Comment a sest pass ce matin ?
Il est comme dhabitude. Sinistre. (Jhsite une seconde avant dajouter :) Gail, comment tu te
sens ?
Mieux, rpond-elle, aprs quelques secondes dhsitation.
Puis elle avance vers moi et dpose sur ma joue un baiser arien. Je ny rsiste plus, je la serre dans
mes bras. Comme elle se laisse faire, je lembrasse. Passionnment. Si Gail ma pardonn, je peux tout
affronter. Mme le patron et sa mauvaise humeur.
Je suis dans mon bureau quand je vois, sur lcran de mes camras, arriver le Dr Flynn. Encore ?
Le mec a pris got aux visites domicile ou quoi ? Bon Dieu, le patron va tre enrag. Je vais
5

La Famille des collines, srie tlvise amricaine sur la vie quotidienne dune famille en Virginie.

accueillir le psy devant lascenseur. Il madresse un sourire, calme et professionnel, sans me demander
comment Grey a pass la nuit. Je pense quil connat bien son patient et quil devine tout seul la
rponse.
Le patron est encore attabl au comptoir du petit djeuner quand il voit arriver son invit-surprise.
Il nest pas content.
Je croyais que vous deviez me tlphoner, John !
Je prfre filer et les laisser se dbrouiller. Ouais, ouais, je sais, ce nest pas trs courageux de ma
part, mais parfois, se mettre labri est la dcision la plus sage qui soit. Gail sclipse aussi, mais dans
son cas, je pense quil sagit surtout de discrtion. Ah, jadore cette femme ! mes yeux, elle est
parfaite.
Peu aprs, le patron et son toubib sortent de la cuisine, montent lescalier et pntrent dans la
salle de jeu . Merde, quest-ce quils vont faire l-dedans ? Une image absolument atroce me vient
lesprit et je lefface immdiatement. Le patron nest pas gay, contrairement ce que sa famille a cru
durant des annes. Mais quand mme Une pice pareille nest pas de celles quon fait visiter.
Quest-ce que le psy compte y dcouvrir part lvidence : des fouets, cravaches et autres horreurs ?
Il devait dj connatre lexistence de cette pice, bien sr, mais pourquoi a-t-il demand la voir de
ses yeux ? Personnellement, jaurais prfr vivre sans jamais la connatre, mais je nai pas eu le
choix. Dommage.
Au bout dune heure, le Dr Flynn sen va. Une fois encore, cest moi qui le raccompagne. Cette
fois, nous nchangeons pas un mot, part un bref adieu sans consquence.
Si Gail nous prpare djeuner, elle sabsente ensuite pour rendre visite une vieille amie de sa
famille, qui vit en maison de retraite. Elle ne reviendra que dans la soire.
Je nai rien faire. Absolument rien. Aussi je glandouille avec la routine et les protocoles habituels.
Il ny a rien dintressant sur mes camras, mme pas un peep-show au garage o le branquignol du
second tage baise rgulirement la femme de son meilleur ami, qui habite au quatrime.
la tl, cest pareil : le nant.
Welch na toujours pas retrouv la moindre trace de Miss Williams. Incroyable ! Cette femme est
une vritable anguille. Gail la trouvait charmante, moi, je ne lai jamais sentie. Elle tait trop
fouineuse, attentive, aux aguets toujours mettre le nez dans ce qui ne la regardait pas. Une fois, je
lai surprise dans mon bureau. Elle a prtendu chercher des ciseaux, mais je ne lai pas crue.
Pas dire, elle donne du fil retordre ce pauvre Welch le patron devient de plus en plus enrag.
Et a minquite. Si Welch ne peut pas la trouver, avec tous les moyens quil a mis en uvre, cest
que cette femme a obtenu de laide quelque part. Mais de qui ? Une ide me hante : elle est dj entre
dans cet appartement sans que je comprenne comment elle peut donc recommencer.
Je vais vrifier ce que fait le patron : il est enferm dans son bureau, en tenant son planeur la
main. Aargh ! Je ne peux plus supporter ce foutu modle rduit ! Franchement, je donnerais volontiers
une pinte de mon sang pour entendre cette foutue musique denterrement quil joue dordinaire sur son
foutu piano. Au moins, je saurais que les choses sont redevenues normales.
Mais non, il reste plant l, les yeux dans le vide, rflchir. quoi ? Quest-ce que lui a
racont le bon toubib pour le mettre dans un tat pareil ?

Juste pour moccuper les mains, je me prpare un caf. Puis, sur une impulsion, jen verse une tasse
de plus pour le patron. Quand je la lui amne, il me regarde comme sil navait jamais vu un truc
pareil. Oui, moi aussi, je suis choqu : je nai pas mis mon tablier blanc, mais cest tout comme.
Cest du caf, dis-je comme un con, parce que cest quand mme vident.
Grey hoche la tte. Jai le sentiment quil a envie de rigoler. Il se fout de ma gueule ? Enfin, quand
je dis rigoler, cest juste un spasme qui a momentanment agit son maxillaire. Mais le patron est
compltement tar, alors chez quelquun dautre, a serait probablement un fou rire. Je prfre le
prendre du bon ct : il admire mes talents culinaires.
Absolument.
***
Quand Gail revient, en fin daprs-midi, je suis tellement heureux de la revoir que jai presque
envie de me mettre genoux, les deux mains jointes, pour une action de grce. Je men abstiens.
Elle porte un jean qui souligne son cul dlicieux et un tee-shirt que jai envie darracher, sance
tenante. Je men abstiens galement.
Comment va-t-il ? demande-t-elle.
Et merde ! Voil un nouvel accs de jalousie. Elle est partie cinq heures durant et sa premire
question concerne le patron ?
Il est dans son bureau, il ne fait rien. Il regarde juste son foutu planeur.
Il a mang ?
Oui, ce que tu nous as laiss. Et je lui ai fait du caf.
Du caf ? Mais enfin, Jason, quoi penses-tu ? Comme sil avait besoin dun excitant !
Elle secoue la tte et sen va en direction de laile du personnel. Abandonn, je reste plant l, les
dents serres. Je lutte contre mon envie de massacrer le mur coups de poing. En retournant dans mon
bureau, je suis tellement en colre que je narrive plus respirer de faon normale.
Gail prpare quelque chose la tomate et une dlicieuse odeur doignions se rpand dans tout
lappartement. Je ne peux y rsister : je vais la rejoindre, pour lui poser la question qui me ronge :
Gail, est-ce que tu men veux ? Est-ce que cest fini entre nous ?
Quand elle prend une grande goule dair, jhsite menfuir pour ne pas couter sa rponse.
Non, Jason, bien sr que non. Mais je minquite pour Mr Grey. Il nest vraiment pas en
forme. Crois-tu que nous devrions prvenir sa famille ?
Pourquoi insiste-t-elle pour parler du patron ? Est-ce pour viter de rpondre ma question ? Elle
le fait exprs. Elle sait parfaitement que jamais je ne prviendrais la famille Grey sauf si le patron
sapprtait pousser son dernier soupir. Ce qui nest pas le cas.
Gail, ce nest pas ce que je tai demand. Est-ce que tu vas bien ?
Non Non, je je naime pas tre ici.
Merde.
Je narrte pas de penser cette pauvre fille, continue-t-elle.

Daccord, il sagit de Leila et pas de moi. Cest un bon point.


Welch la cherche toujours. Il va la retrouver, dis-je avec conviction.
De plus
Oh-oh, a ne me plat pas du tout.
malgr tous les verrous, alarmes et codes de cet appartement, cette femme a pu entrer. Je ne
me sens plus en scurit ici.
Est-ce que Gail me blmerait pour ce qui sest pass ? Bien sr, cest normal, Taylor, toi aussi tu te
blmes.
Elle baisse les yeux. Elle ne se sent pas en scurit ? Mme si je suis l ? Pas tonnant quelle
regrette dtre rentre. La dernire fois quelle sest trouve dans cet appartement, une foldingue
arme dune lame de rasoir sest ouvert les veines devant elle.
Ma puce, je suis dsol. Tellement dsol. Je ferais nimporte quoi pour te rassurer. Nimporte
quoi.
Jason ?
Oui, ma puce ?
Prends-moi dans tes bras.
Aaah, le monde se remet en place tandis que la femme de mes rves se jette sur moi et que je peux
la serrer contre mon cur.
Je passe le reste de la journe sur un petit nuage rose, je ne proteste mme pas quand le patron,
dans la soire, dcide de redescendre au gymnase o il court une heure durant sur le treadmill. Toutes
mes forces me sont revenues. Un miracle !
En vrit, je ne pense qu une chose : la soire que je vais passer avec Gail et surtout la nuit,
dans ses bras, dans son lit
Une fois de retour dans lappartement, le patron me libre en disant quil naura plus besoin de
moi. Merci Seigneur ! Je file prendre une douche avant de rejoindre Gail
Du coup, je ne ralise que le lendemain matin ce que Grey a fait, tandis que je savourais une
rconciliation bnie : il sest saoul. Mais alors, quelque chose de svre ! Il y a une bouteille vide de
brandy dans son bureau. Quant lui, il a la tte dun zombie peine dterr.
Jamais, depuis quatre ans que je travaille pour lui, je nai vu Grey abuser de lalcool. Et tout a,
pour une femme !
***
Jour 3 Lundi
Jai pass la nuit avec Gail accroche moi comme elle ne lavait jamais encore fait. Malgr sa
peur dtre revenue, malgr le dsespoir, malgr la tension des jours prcdents, elle ma dit que dans
mes bras, elle tait en scurit.
Jen remercie le ciel !

En guise de petit djeuner, Gail a prpar des muffins. Latmosphre autour delle est
dlicieusement parfume. Je djeune tranquillement dans la salle manger du personnel tandis que
Gail sefforce de faire avaler Grey quelque chose. Je ne sais pas sil va apprcier les muffins.
Dommage pour lui, ils sont dlicieux. Ariens, bien beurrs, avec un cur de myrtilles acidules.
Miam ! Un vritable pch.
Un quart dheure plus tard, le patron me convoque dans son bureau. Il tient son planeur la main.
Bordel, quest-ce quil veut en faire encore ? Se le mettre autour du cou et le porter Grey House ? Je
nose imaginer ce que le personnel va en penser. Maintenant, bien entendu, comme cest Grey,
personne nosera faire la moindre rflexion. Moi le premier.
Une bonne minute aprs avoir pntr dans la pice, je ralise que le patron ne ma pas encore dit
ce quil attendait de moi. Cest rare. En temps normal, il va droit au but. Je lexamine de plus prs : il
me parat hsitant ? Non, pas Grey Euh si. Merde, quoi encore ? Que va-t-il me demander ? Jen
ai dj des sueurs froides.
Hum Taylor jaurais besoin de votre aide
Pas du tout sa formulation habituelle. En temps normal, il donne des ordres, il ne les demande
pas. Mon inquitude monte dun cran. Mais je ne mattendais pas mais alors pas du tout ! ce quil
me sort ensuite :
Quel est le meilleur fleuriste de Seattle ?
Pardon ?
Le patron fronce les sourcils, comme sil tait en colre envers lui-mme. Pas tonnant, sa
question est dbile : cest toujours Andrea, son assistante, qui soccupe de ce genre de choses. Il verra
avec elle ? Bien entendu.
Grey finit par cracher le morceau. En fait, ce quil cherche, cest envoyer des fleurs Miss Steele,
pour son premier jour dans son nouveau boulot. Il veut marquer le coup comme il dit. Tu parles !
Soit il veut lui dclarer son amour, soit il veut sexcuser platement. Ouaip, plutt la seconde option
Les hommes envoient toujours des fleurs aux femmes quand ils ont fait une connerie. Cest srement
vrai depuis le dbut du monde. Jimagine que les hommes des cavernes avaient dj compris le
principe, mme sils offraient leurs chries nandertaliennes un quartier de mammouth au lieu de
roses rouges.
Je propose immdiatement :
Je peux men charger, monsieur.
Non ! Refuse Grey furibard. Je veux le faire moi-mme.
Puis il reprend un air gn et met plusieurs secondes mexprimer son problme : il veut savoir
quelle est la signification spciale de chaque fleur hein ? parce que selon lui chaque fleur
envoie un message. Je ne sais o il a lu ou vu une connerie pareille part chez Oprah et je sais
parfaitement quil ne regarde pas ce genre dmissions. Je ne sais pas quoi lui rpondre.
Franchement, ce nest pas du tout mon domaine dexpertise.
Une signification spciale, monsieur ?
Daccord, jai lair con rpter ses mots comme un perroquet dcrbr, mais je suis quand mme
un tantinet paum Je me flatte en temps normal de recevoir les ordres les plus saugrenus sans rien
manifester, mais cette fois, cest trop.
Le patron se met en colre.

Taylor, vous avez dj t mari, merde ! Est-ce que vous navez pas achet des fleurs votre
femme pour lui exprimer quelque chose ?
Oh. videmment, vu comme a. Ai-je jamais offert des fleurs la Garce ? Aucune ide, par contre
pour Gail Du coup, jai une ide de gnie. Gail ! Chaque fois que jai un problme, je pense elle.
Je suis certain quelle connat ce genre de choses. Je suggre Grey de lui poser la question.
Quand il accepte, je quitte prcipitamment son bureau pour partir la recherche de Gail, que je
trouve occupe ranger et nettoyer la cuisine.
Gail, jai besoin de ton aide ! Sil te plat, ne me laisse pas tomber, cest trs grave.
Jason, tu minquites. Quest-ce qui se passe ?
Cest le patron, il dconne de plus en plus. Il veut envoyer des fleurs la petite.
Il ny a rien dinquitant a, cest adorable de sa part. Des roses rouges, jimagine ?
Non, il cherche une fleur spciale pour lui envoyer un message . Je ne sais pas o il a
entendu dire que certaines fleurs avaient une signification, il veut savoir laquelle il doit choisir.
Gail a un sourire entendu.
Eh bien dis-lui
Non, viens avec moi, il veut ten parler lui-mme.
Gail sessuie les mains et enlve son tablier. Elle me suit, les yeux brillants, jusque dans le bureau
du patron. Je suis berlu. Je ne vois pas pourquoi elle considre cette corve avec autant
denthousiasme : vraiment, je ne comprendrai jamais les femmes.
Jassiste, en silence, la conversation la plus trange qui soit. Dabord, en ce qui concerne le
message que le patron veut envoyer. Il doit tre encore bourr sinon jamais il ne parlerait avec une
telle candeur. Il veut exprimer (sic) : Ses regrets les plus sincres. Son dsir de recommencer zro.
Son admiration pour la petite. Bon daccord, venant dun mec normal, je ne serais pas surpris, mais
quand mme, on parle dun tar de premire qui prend son pied en tabassant ses conqutes et qui a
envoy la pauvre gosse en larmes chez elle peine 48 heures plus tt. Simagine-t-il quelle va tout
oublier avec un bouquet ? Simagine-t-il que si elle revient, tout ne va pas recommencer exactement
pareil ? Jai des doutes, mais je ne les exprime pas.
Gail mblouit. La demande de Grey ne lui pose aucun problme. Daprs elle, il y a une fleur qui
exprime exactement ce quil ressent. Incroyable ! On en apprend tous les jours.
Laquelle ? demande Grey au moment o jouvrais presque la bouche pour poser la mme
question.
La rose blanche.
Oups ! Moi, jaurais envoy des roses rouges. Les roses rouges, tout le monde connat : cest
lamour ; cest la passion ; cest le sexe. Les roses blanches ? a fait trs premire communion. a
fait asexu. a fait anti-Grey.
Jespre que Gail sait ce quelle fait. Dun ton trs assur, elle explique :
La rose blanche incarne la puret, mais aussi le raffinement et llgance. Elle est parfaite pour
exprimer ladmiration.
Bon, effectivement, vu sous cet angle Et je manque tomber la renverse quand jentends la
femme de mes rves dclarer dune voix rveuse au roi du sado-maso :

Elle est associe la fracheur dun premier amour.


Je serre les dents, certain que le patron va exploser. Pas du tout. Il parat surpris, mais il se contente
de remercier Gail de son aide. Avec un dernier sourire, elle hoche la tte et sen va.
Je ne sais plus o me mettre. Pour tenter de retomber dans la routine, je propose de faire livrer ces
putains de fleurs Miss Steele son bureau ce matin mme. Grey refuse. Il veut sen occuper
personnellement et les faire livrer ce soir, son appartement. Il na pas tort. La petite est du genre
timide. Elle napprcierait pas un geste ostentatoire devant les trangers avec lesquels elle travaille
dornavant.
Bon, cest quand mme lheure de partir au boulot En silence, Grey et moi descendons au garage
souterrain, montons dans le 4x4 Audi et partons vers Grey House. Je jette de frquents coups dil
dans le rtroviseur, le patron parat absent. Il regarde travers la vitre, plong dans ses penses. Aprs
sa mga-cuite de la nuit dernire, je narrive pas comprendre quil puisse encore fonctionner. Il a vite
rcupr, pas dire. Peut-tre que son attitude incomprhensible de ce matin, ces fleurs, ces
confidences Gail, sont un reste divresse. Je prfre le croire. Jaime bien les explications claires et
rationnelles.
Grey est redevenu lui-mme quand il pntre dans limmeuble : il a le visage dur et le pas agressif.
Je vois la foule scarter devant lui comme des moutons affols devant un prdateur. Un bon rflexe
de survie.
Une fois au dernier tage, tandis que je me dirige vers mon propre bureau, jentends Grey rclamer
la Reine des Glaces cest mon surnom et celui de tout limmeuble, pour sa charmante assistante, la
douce et souriante Andrea le nom du meilleur fleuriste de Seattle.
Puis Grey lche sa bombe
Aussi bien moi quAndrea, Olivia et quatre autres personnes prsentes actuellement ltage en
restent figs, la bouche ouverte, en se demandant si leur conduit auditif ne vient pas de bugger.
Je ne veux parler personne tonne Grey dune voix imprative. Sauf Anastasia Steele. Si
Miss Steele tlphone, que ce soit aujourdhui ou un autre jour, passez-la-moi, cest bien compris ? O
que je sois, quoi que je fasse, quelles que soient mes instructions antrieures de ne pas me dranger, si
Miss Steele appelle, vous me la passez TOUJOURS. Elle a dornavant une priorit absolue.
Andrea manque stouffer. Je me retourne. Merde ! La Reine des Glaces est toute ple, avec deux
marques rouges aux pommettes. Tiens, jai toujours su quOlivia tait amoureuse du patron, mais
est-ce quAndrea aussi ? La pauvre ! Elle na jamais eu la moindre chance. Elle est mignonne, si on
aime le genre sibrien, mais elle est blonde. Grey prfre engager des blondes Grey House, pour
navoir aucune tentation avec son personnel. Cest plutt sage de sa part.
Le patron vient dannoncer devant tout le monde parce que le mot va se rpandre dans
limmeuble la vitesse dun feu de fort au mois daot , la position de Miss Steele dans sa vie : une
priorit absolue. Et il nest mme pas sr de pouvoir la rcuprer. Pas dire, le mec a des couilles. Je ne
sais pas si je me serais mis dans une position aussi vulnrable. Sans doute pas.
Alors que javance vers mon bureau. Lagent de garde cest encore celui de la nuit madresse
un discret signe de tte. Il me revient en mmoire une histoire arrive un de mes collgues, qui
travaillait dans un muse dart New York. Le garde de nuit, qui sennuyait, dormait la plupart du
temps. Jusquau jour o des voleurs ont tent dembarquer un des tournesols de Van Gogh.
Malheureusement pour eux, ils taient gars sur un passage piton et un jeune flic en patrouille sest
interpos. Dans la camionnette, il a trouv des plans du muse et des armes. Quand la police a voulu

interroger le garde du muse, il dormait poings ferms, il a fallu aller rveiller le directeur. Depuis,
ladministration du muse a revu la scurit. Personnellement, je naurais jamais fait un tel tintouin
pour une peinture aussi merdique. Il y a beaucoup trop de jaune, cest curant.
Personne ne dort durant les gardes de nuit Grey House. Tous les membres de lquipe mon
quipe savent que leur vie peut dpendre de la faon dont ils font leur travail. Dailleurs, le patron
dbarque parfois aux petites heures. Nul ne peut prdire quand il arpentera les couloirs, aussi sauvage
et ltal que le chien maudit des Baskerville 6.
Aujourdhui, le patron parait attendre que le monde tombe ses pieds. En fait, je suis le seul
savoir quune seule conqute compte pour lui sur cette plante : une jeune femme qui, quelques rues
de l, commence son nouveau boulot. Jespre quelle est en forme, aprs avoir pass tout le week-end
enferme chez elle. Je sais que le patron sapprte acheter la maison ddition dans laquelle la petite
travaille. a ne mtonne pas. Le mec est un vrai harceleur. Je narriverai jamais comprendre
comment fonctionne son esprit tordu du moins la matire grise qui sagite dans cette caverne obscure
quest son crne. Bon Dieu, Taylor, est-ce que tu deviendrais pote ? Oui, cest tout moi.
La journe est absolument atroce. Grey engueule tous ceux quil rencontre. Malgr une sance
plutt intense au gymnase lheure du djeuner, sa colre et sa frustration ne font quaugmenter.
13 h 45, la Reine des Glaces revient de sa pause et passe un quart dheure dans la salle de bain.
Mon Dieu, pourquoi a-t-elle besoin de quinze minutes pour rectifier un maquillage qui tait dj
parfait ? a mchappera toujours. Quand Olivia arrive avec cinq minutes de retard, Andrea lui jette
un regard qui pourrait congeler le soleil.
Dans laprs-midi, jorganise une courte runion de toute lquipe de scurit, en leur rappelant que
Leila Williams-West est toujours perue comme une menace. Ils doivent continuer surveiller de trs
prs lidentit de tous ceux qui pntrent dans limmeuble. Je veux des badges de scurit, des
contrles rguliers et le portrait de chaque visiteur qui entre et qui sort. Je moccuperai ensuite de
vrifier chaque photo avec un logiciel de reconnaissance faciale qui provient du FBI.
Mme si la Reine Mre se pointe, je veux quon linspecte en fait, surtout elle, parce quelle est
morte depuis un bon bout de temps.
Ros passe faire une petite visite dans mon bureau, en essayant de savoir ce qua encore le patron.
Allez, Taylor, crachez le morceau. Cest un syndrome prmenstruel ou quoi ?
Vous le connaissez aussi bien que moi, Ms Bailey. Mr Grey ne prend aucune hormone ce
que je sache.
Vous tes un petit comique, Taylor ! Grogne-t-elle furieuse, avant de sen aller.
Je suis vraiment content que cette virago ne sintresse quaux femmes : elle est du genre
masculer un homme dun seul regard. Bon sang, je ne sais pas comment Gwen, cette fille adorable,
arrive la supporter !
Andrea finit aussi par trouver le chemin de mon bureau. Elle a bien remarqu que le patron tait
tendu et quOlivia pleurait de plus en plus.

The Hound of the Baskervilles, roman policier anglais de Conan Doyle avec le fameux Sherlock Holmes

Le ASA7 ne comprend pas pourquoi Mr Grey a annul sa prsence samedi dernier au dernier
moment. Ce nest pas son style. Le prsident sinquite de perdre un de leurs mcnes les plus
gnreux. Dites-moi, Taylor, sauriez-vous ce qui sest pass ?
Mais pourquoi toutes ces bonnes femmes viennent me voir ? Je ne suis pas une agence de
renseignements, bon Dieu !
Une modification de dernire minute, a arrive. Ne vous inquitez pas, Andrea, le patron est
comme son habitude.
Srement pas ! Pas quand il vient dannoncer que Miss Steele celle qui devait laccompagner
au gala de samedi devient sa priorit absolue. Vous trouvez que cest habituel ?
Je nai aucun commentaire, dis-je, schement.
Jai vu la photo de Miss Steele dans le Seattle Times et Olivia a parl delle au tlphone
ce journaliste, la semaine passe. Cest ltudiante du WSUV qui est venu interviewer Mr Grey il y a
trois semaines. Quest-elle au juste pour Mr Grey ?
Andrea, a ne vous regarde pas.
Il ma demand le numro dun fleuriste, insiste la belle blonde. Quand un homme envoie des
fleurs, cest gnralement quil a fait une connerie. Jimagine que Mr Grey a de bonnes raisons dtre
aussi furieux ce matin. Elle la jet, cest a ? (Andrea carquille les yeux, sans attendre ma rponse.)
Oui, bien entendu. Mr Grey na pas lhabitude dtre jet par une femme. Dailleurs, je le croyais gay.
Tout le monde le croyait gay
Et merde ! Dun autre ct, si le patron emploie cette femme, cest parce quelle nest pas idiote. Je
la regarde fixement, sans rien dire, elle finit par secouer la tte avec un soupir, puis sortir de mon
bureau
Je laisse ma tte tomber dans mes mains, mais ce nest pas le bon jour pour faire un peu
dintrospection. Parce que le suivant qui dbarque, cest Barney, le directeur du service informatique
de Grey House.
Hey, Taylor.
Je lve les yeux pour le regarder. On dirait quil cherche comprendre le sens de la vie. Dun autre
ct, il est aussi possible quil vienne daller pisser et retourne jusqu son bureau. Avec lui, cest
difficile dterminer.
Je pense un truc, dclare-t-il, nous pourrions mettre de largon comme gaz inerte dans les
rservoirs dextinction dincendie dans la pice des serveurs, ce serait au moins 38 % plus efficace que
le mlange standard de mousse et deau.
L, il a toute mon attention.
Expliquez-moi a en dtail.
Je passe avec lui une demi-heure trs intressante sur les avantages de largon. Cest merveilleux
davoir enfin une conversation normale. Je dcide que cette amlioration, dans toutes les socits que
possde Grey Entreprises Holdings Inc. travers les tats-Unis, vaut bien les 4 200 000 $ quelle va
coter. Bien entendu, il faudra lapprobation du patron, mais je suis quasiment certain quil apprciera
cette option.

American Shipbuilders Association association de Constructeurs Nautiques

Allez-y, Barney, prparez pour le patron un rapport complet. a me parat tre un excellent
investissement.
Je men occupe, Mr T. Tiens, propos, quest-ce quil a le patron aujourdhui ? Je lai dj
rencontr deux fois et il ne ma mme pas gueul dessus ?
Ouaip, mme bizarrodes, tous les gens que Grey emploie sont intelligents.
***
Dans la soire, quand je raccompagne le patron lEscala, il reste raide et silencieux sur le sige
arrire, les dents serres. Je me demande quoi il pense. Personnellement, je suis soulag que cette
journe de merde soit termine et heureux lide que Gail mattende la maison. Je me sens plus
riche que le patron parce quune femme tient moi je nose esprer davantage et quelle sera dans
mes bras cette nuit.
peine arriv, le patron file dans son bureau. Quant moi, je pars la recherche de Gail.
Hey, ma puce, je tai manqu ?
Oui, bien sr, Jason, comme toujours.
Quas-tu fait de beau aujourdhui ?
Rien de spcial. Jai t faire des courses. Jai prpar un risotto pour ce soir.
Excellent ! Tu nas vu personne ?
Juste un livreur qui a dpos la rception un envoi par porteur spcial. Jai t signer, puis je
lai dpos sur le bureau de Mr Grey.
Quest-ce que cest ?
Aucune ide, rpond-elle, avant de membrasser, ce qui me fait oublier tout le reste.
Dans la soire, Grey qui tourne en rond comme un lion en cage depuis deux heures dans son
bureau finit par mannoncer quil sort avec la voiture.
Seul, dit-il dun ton hargneux avant mme que je naie pu suggrer de laccompagner.
Ds quil est dans lascenseur, je file dans mon bureau pour surveiller les puces GPS quont tous
les vhicules quil possde. Il prend la R8 et va jusqu Pike Market, o il se gare. Merde, il est sous
les fentres de la petite ! Du moins, quelques centaines de mtres. Jespre que lquipe de
surveillance ne va pas le reprer, a ne ferait pas trs bon effet quil la harcle de cette faon. Il y reste
environ une heure, puis il revient.
Je me demande ce quil voulait Peut-tre simplement savoir quelle tait l. Bordel, il est
sacrment accro
Au milieu de la nuit, nouveau, je lentends hurler comme un possd. Je regarde le rveil. Il est 4
heures du matin Cette fois, je ne me lve pas. Jattends un moment, puis je me dtends ds que le
piano commence pleurer sa musique mortuaire.
Gail dort mes cts, elle na rien entendu.

Chapitre 3 Traverse du dsert

Jour 4 Mardi
Je me lve aux aurores, dune humeur de chien. Gail a eu un cauchemar la nuit dernire. Juste aprs
le patron. Jai d la consoler, en coutant ce foutu piano qui jouait une musique assez triste pour
souvrir directement les veines. Pas dire, le patron pourrait dmontrer Hugo Wolf 8 ce quest
vraiment la folie. Jhsite lui tirer dessus pour mettre fin ses tourments, mais la solution me parat
quelque peu radicale. Et puis, jai trouv un moyen de rconforter Gail aussi, je ne me plains pas
trop.
Le patron veut aller courir ce matin. Pourquoi pas ? Jai lintention de le surveiller de prs, histoire
quil ne se jette pas sous le premier camion-poubelle quil croise. Jai vu la faon dont il a arpent tout
lappartement hier soir, son tlphone la main. Il attend des nouvelles de Miss Steele qui a d
recevoir ses fleurs lheure actuelle. Grey a un gros problme : il ny a pas longtemps quil sest lanc
dans la sduction ses soumises ne comptaient pas et il ne connait RIEN aux rgles du jeu ! Sil
imagine rellement que quelques fleurs suffiront rparer ce quil a fait la petite, il se plante dans les
grandes largeurs. Quelque part, je suis certain quil y comptait du coup, il ne comprend pas
pourquoi son plan gnial na pas march.
Bienvenue au club, Romo : une femme ne fait JAMAIS ce quun homme attend delle !
Nous courons travers la ville, le patron va moins vite que dordinaire, il est plus raide aussi.
Manifestement, il pense autre chose. Et quand jexamine son visage, je me doute bien que ce nest
pas le grand bonheur.
Je me demande si une autre femme une nouvelle soumise pourrait laider oublier Miss Steele.
Non, je ne crois pas. Comment oublier son premier amour ? Bien sr, on finit toujours par sen
remettre, la vie nous force continuer, mais chez les gens normaux, ce premier amour a lieu
ladolescence, quand nous sommes assez jeunes pour croire que la vie est un lit de roses et que nous
retrouverons la pche en tant un peu plus g, plus mr, plus riche Le patron a dj vingt-sept ans,
bientt vingt-huit et je sens bien quil na jamais connu lamour. Jai pass quatre ans ses cts, le
surveiller sans arrt ; jai entendu les fines allusions que lui jetaient aussi bien son frre, Elliot Grey,
que sa sur Mia sur son abstinence sexuelle.
Bien entendu, Miss Steele nest pas la premire femme que le patron ait baise, mais cest son
premier amour, jy mettrais ma tte couper.
Quand nous revenons lEscala, il ny a eu aucun problme majeur. Le patron sest juste jet sur le
chemin dune Mini Cooper mais sans se faire trop mal. Faut dire que la voiture tait stationne.
***
Cest lanniversaire de Sophie ce week-end. Jespre pouvoir passer un moment avec elle. Je lui
tlphone avant de partir Grey House, pour savoir quel moment je pourrai la prendre. Avant mme
que je puisse placer un mot, elle me hurle au tlphone quelle a eu A en math. Les chiffres ne sont pas

Compositeur autrichien (1860/1903) dont luvre de dsquilibre et dindcision tonale, marque la


charnire entre le romantisme et le XXe sicle

sa matire principale, aussi jadmire leffort que cette note a d reprsenter pour elle. Je suis trs fier
de ma fille. Et je lui dis.
Papa, est-ce que tu te rappelles ce qui se passe bientt ?
Oui, mon chou, je sais que cest bientt ton anniversaire.
Je vais aller Disney World !
Oh, vraiment ? Cest une bonne ide.
avec Steve et maman ?
Je serre les dents : je nai jamais pu encadrer le nouveau mari de ma femme, un petit con aux
cheveux long qui simagine tre la huitime merveille du monde.
Ah Je suis sr que tu passeras une trs bonne journe avec eux. Dans ce cas, je pourrais
peut-tre venir te voir quand tu reviendras ? Je vais organiser a avec ta maman
Elle est dans la cuisine.
Tu peux me la repasser une minute, ma chrie ?
Elle dit quelle est trop occupe.
Oh je vois
Elle dit quelle doit tout organiser.
Vraiment ? Tant pis, je rappellerai
Je taime papa.
Oui, moi aussi je taime, Sophie
Il faut que jy aille maintenant. Jai des trucs faire
Oui, bien sr, je comprends
et maman dit quil ne faut pas manquer la fte.
trs bientt, mon petit cur.
Aprs avoir raccroch, je balance rageusement mon tlphone portable qui par miracle tombe sur
mon bureau. Puis je me frotte le visage Bon Dieu ! Il me faut toujours un moment pour retrouver
mon calme quand jai affront mon ex-femme ou quelle ma snob exprs. Jai limpression
quelle cherche me sparer de Sophie. Je ne la laisserai jamais faire, bien entendu.
Aprs un dernier soupir, je relve les yeux et le patron est plant lentrebillement de la porte.
Il me regarde avec une drle de tte. Merde. Quest-ce quil a entendu au juste ? Dun autre ct, il sait
bien que je ne mentends pas avec la Garce. Ce nest pas nouveau.
trangement, surtout dans le contexte, Grey fait preuve dempathie. Il me propose de prendre du
temps libre pour Sophie.
Merci monsieur. Cest inutile. Apparemment, personne na besoin de moi le jour de
lanniversaire de ma fille.
Jentends lamertume dans ma voix. Je devine que la Garce et son mari se sont arrangs pour
prsenter Sophie des projets tentants, afin quelle ait envie de rester avec eux plutt que de venir
avec moi.

Le patron hoche la tte, puis il mannonce quil veut engager quelquun dautre dans la scurit,
pour travailler avec moi sous mes ordres. Je me demande sil trouve, comme Gail, que jai manqu
tous mes devoirs puisque Leila Williams a pu pntrer dans lappartement. Grey ne ma pas fait de
reproches. Je prfre en gnral travailler seul mais l ce ne serait pas mal que nous soyons deux. Je
pense Luke Sawyer il me parat tout dsign.
Voyez avec Welch afin de slectionner quelquun qui deviendrait votre bras droit, dcide
Grey.
Jhsite entre la vexation de ne plus tre capable de grer la situation et le soulagement de pouvoir
dlguer certaines de mes tches dans le futur. Je me demande aussi pourquoi le patron est venu me
chercher jusque dans mon bureau au lieu de me sonner.
Auriez-vous besoin de moi, monsieur ?
Il veut partir une demi-heure plus tt que prvu pour sarrter chez Apple Store. Encore ! Que peutil vouloir acheter alors quil a dj absolument tout ce quils fabriquent en multiples exemplaires.
Dun autre ct, ce nest pas comme sil nen avait pas les moyens
Quand nous partons, Grey ma lair plus en forme que la veille. Bien quil nait quasiment pas
dormi, il est presque de redevenu lui-mme. Hargneux, autoritaire, impatient. a va barder Grey
House aujourdhui !
Nous sommes partis sans prendre de petit djeuner. Gail ne sera pas contente, mais je nai pas
voulu la rveiller. cause de moi, elle non plus na pas beaucoup dormi la nuit dernire. Pendant que
le patron est chez Apple, jachte deux sandwiches, un pour lui, un pour moi. a nous tiendra bien
jusquau djeuner.
***
Une fois Grey House, jai peine le temps de masseoir quand je reois un appel de mon ancien
commandant en chef, Welch.
Taylor, jai fini par trouver quelque chose sur cette bonne femme, Williams, sur les camras
de la ville, mais elle a toujours la tte baisse, il nest pas facile de la reprer. Je ne sais pas o elle est.
Elle na pas utilis sa voiture, ni lavion, ni sa carte de crdit. Est-ce que tu as des ides ?
Je voudrais faire surveiller lentre de Grey House et de lEscala 24 heures sur 24, sept jours
sur sept.
Et pas les autres entreprises que possde Mr Grey ?
Cest alors que je commets la plus magistrale erreur de toute ma carrire.
Non, je ne crois pas que ce soit ncessaire. Cette bonne femme le cherche lui, donc elle va
vouloir sapprocher des endroits quil frquente. Elle est assez intelligente pour savoir quil se dplace
rarement dans ses autres entreprises. Il faut simplement quun de vos hommes aille inspecter le Grace,
au moins une fois par jour : le bateau est trs expos dans la marina.
Trs bien, je te laisse prvenir Grey de tout a.
Merci du cadeau. Il nest pas prendre avec des pincettes ces jours-ci.
Va te faire voir, Taylor.
bientt, Welch.

Je ne peux pas dire que a menchante daller donner au patron dautres mauvaises nouvelles. Le
pauvre mec a dj tout du Titanic et je vais lui annoncer que les icebergs lattendent droit devant.
***
Dans la soire, le patron file encore en voiture tout seul pour se garer devant Pike Market. Je le
surveille un quart dheure sur le systme GPS, puis je laisse tomber et retourne dans la cuisine voir
Gail.
Jason, il faut que tu lui parles.
Je regarde Gail, sidr. Jai vu ses lvres bouger, mais je nai rien compris de ce quelle racontait.
Accoud au comptoir, jtais tranquillement en train de ladmirer sactivant dans la cuisine une
scne qui me paraissait trs domestique. Vu sa tte, je crains prsent quelle ne soit passe au mode
conversation srieuse .
Parler qui et de quoi ?
Gail me regarde dun air svre en secouant la tte, comme si javais oubli dattacher les lacets de
mes chaussures ou de remonter ma fermeture clair. Je baisse les yeux. Non, je suis parfaitement
dcent.
Parler Mr Grey de Miss Steele.
Cette fois, je la fixe en carquillant les yeux. Il ne me reste dans le cerveau quun neurone et il se
sent de plus en plus seul. Du moins, cest la sensation que jai sous le regard de Gail.
Et tout coup, je ralise ce quelle veut dire. Nom de Dieu !
Attends un peu, tu imagines que je vais aller parler au patron de sa copine qui sest barre ?
Gail hoche la tte. Je continue en haussant le ton :
Daccord, dans ce cas, il va me foutre la porte avec un coup de pied au cul et ensuite ?
Elle lve les yeux au ciel. Jinsiste :
Dailleurs, que veux-tu que je lui dise ? Hey, coco, si tu veux que les gonzesses tapprcient, il
vaut mieux viter de leur taper dessus avant de les baiser jusqu ce quelles ne puissent plus tenir
debout.
Jason !
Allez, Gail, sois srieuse. Primo, a ne me regarde pas ; deuzio, a ne te regarde pas non plus ;
tertio, pourquoi imagines-tu que le patron mcouterait ?
Cette fois, jai d aller trop loin. Gail me jette un regard qui aurait coll la colique mon ancien
sergent-instructeur. Et ce ntait pas un tendre !
Eh bien, dit-elle, dun ton sarcastique, comme si chaque mot sextirpait difficilement de ses
dents serres, primo, a te regarde, parce que tu es ce qui se rapproche le plus dun ami pour Mr Grey ;
deuzio, a me regarde aussi parce quil y a quatre ans que je travaille pour lui. Je laime bien ! Cest un
homme bon, jen suis certaine. Tertio (Elle hsite) Je ne vois pas dautre raison, mais je persiste
croire que tu devrais aller lui parler.
Je prends la mme voix sardonique pour rpondre :

Je te rappelle que le patron ncoute personne sauf le Dr Flynn quand a lui chante et sa
mre, de temps autre. Ces derniers temps, il narrte pas de voir ou de tlphoner son cher
psychiatre. Quant sa mre, elle me terrorise.
Oh, Jason, mon petit chou, ne me dis pas quun dur cuire comme toi, ancien Marine et tout et
tout, a peur dune petite dame qui est pdiatre lhpital ?
Parfaitement.
Quand Gail soupire, je me sens oblig de mexpliquer davantage.
coute, ma puce, je sais trs bien que tu as bon cur et que tu aimerais que tout sarrange pour
le patron, mais il faut parfois laisser les gens rgler leurs affaires tout seuls. Tu ne peux rien faire, ni
pour lui, ni pour Miss Steele. Il lui a envoy des fleurs, elle na pas rpondu. Tu sais bien que les
femmes sont butes comme des euh du moins, certaines femmes
Je prfre marrter, conscient de maventurer en terrain min.
Gail lve un sourcil, mais elle ne me reprend pas sur ma misogynie. Pour une fois !
Alors, nous avons bien fait de prvenir le Dr Flynn samedi ? Senquiert-elle.
Oui.
Tant mieux ! Au moins, il a parl quelquun. Javais terriblement peur de voir cette horrible
femme dbarquer en lui proposant une nouvelle soumise.
Elle a essay.
Non ! Cest vrai ? Quand ? Je ne lai pas vue.
Elle nest pas venue. Elle lui a tlphon samedi Je nai entendu quune phrase ou deux,
mais le patron la envoye patre en lui disant quil navait pas besoin de son avis. Il a mme ajout
quelle ne connaissait rien aux relations parce quelle tait froide et goste.
Je nai pas racont Gail mon hypothse comme quoi cette salope de mre Lincoln a introduit le
patron au sado-maso lge de quinze ans. Je crains trop que Gail ne fasse une folie : quelle se
prcipite la police quelle tlphone au Dr Trevelyan-Grey ou mme quelle agresse carrment
Mrs Lincoln pour la dpecer, morceau par morceau. Jai du mal discerner qui gagnerait dans un
combat de ce genre. Gail serait bien entendu anime de la colre du juste, mais lautre salope a quand
mme lhabitude de manier le fouet. Je nose imaginer les accessoires contondants quelle pourrait
tirer de ses tiroirs sous-vtements.
Cette image me dplaisant profondment, je prfre loublier. Cette garce glaciale me fige le sang.
Beurk, je dteste cette femme, dclare Gail. Elle est tellement Beurk !
Elle ne trouve plus ses mots, ce qui est vraiment rare. Aprs tout, Gail a t une tudiante brillante
luniversit.
Nous sommes interrompus par le retour du patron qui frappe la porte. Jespre quil na rien
entendu Non, je ne crois pas : il a lair compltement perdu dans ses penses. mon avis, il ne
remarquerait pas un grizzli dansant la polka au milieu de la First Avenue. Maintenant, la polka nest
pas non plus sa musique prfre cest bien trop joyeux pour lui.
***
Jour 5 Mercredi

Le patron encore fait un cauchemar. Bordel, mais jusqu quand a va durer ? Je me rendors avec la
sensation que le poids du monde pse sur mes paules. Au moins, Gail est plus calme cette nuit,
voyons le bon ct des choses
Quand je me rveille pour la seconde fois, jai un grand sourire au visage, parce que la femme de
mes rves la tte pose sur ma poitrine. Ses cheveux me chatouillent le nez, sa chaleur me pntre
jusqu la moelle des os. Je ne suis pas le seul tre content : ma queue manifeste aussi son
approbation. Je lui jette un coup dil approbateur : lEmpire State Building ressemble un cure-dent
ct. Absolument !
Jason ! proteste Gail, dune voix ensommeille. Il est normal de dire bonjour le matin au
rveil. Et parfois doffrir aussi une tasse de th au lit.
Je la soulve dans mes bras et la mets califourchon lendroit qui mintresse.
Pas de th pas de petit djeuner au lit ? Aaah Jason !
Je lai remonte plus haut un de nous deux au moins aura la bouche pleine.
Je dois dire que cest une excellente faon de commencer la journe ! Parce que Gail a voulu me
rendre la pareille : je naurai pas attendre le jour de mon anniversaire pour avoir une pipe. Je suis
sous la douche et jentends la femme de ma vie chantonner gaiement dans la cuisine. Bon Dieu, je suis
un homme heureux !
Je pense au patron. Il a plus dargent que la Rserve Fdrale 9, plus de costumes chicos quun
magasin de Savile Row10, mais jamais on ne pourrait dire de lui quil est heureux .
Pas de footing ce matin, jamne le patron Grey House sans encombre.
Tout le service scurit est en alerte rouge, mais il ny a toujours aucun signe de la mre Williams.
Je commence devenir nerveux lide quelle soit capable dchapper aux poursuites, aux
recherches, aux enqutes. Tous les jours, je change de trajet avec lAudi, tout comme je change de
circuit chaque fois que je cours avec Grey afin dviter la routine.
Je sais aussi quAndrea garde lemploi du temps du patron avec plus dattention quHillary Clinton
ses sous-vtements.
Sinon, la journe se passe comme dhabitude. Jentends Grey grer lachat dun chantier naval
Tawan comme sil tait Min Keh-Sik11 le genre de truc qui transforme La Boston Tea Party 12 en
dispute de cour de rcration.
Quelque part, cest l le problme. Jai vu le patron refuser des marchs de plusieurs millions de
dollars parce quil ne les sentait pas ; je lai vu perdre plus dargent la bourse que la banque de
Bolivie ne possde de fonds ; je lai vu repousser dun signe de la tte deux actrices dHollywood dont
lune tait rpute baiser avec suffisamment dardeur pour mettre genoux une quipe entire de
football lautre avait de quoi faire rougir un contorsionniste ; je lai vu refuser les avances dun
politicien qui cache pourtant son homosexualit avec une ferveur de fanatique ; je lai vu
Bref, vous avez compris le topo.

Federal Reserve, banque centrale des tats-Unis qui dcide de la politique montaire du pays.
Rue de Londres et adresse mondialement connue pour ses costumes sur-mesure
11
P-D.G. de Hyundai Heavy Industries Co., Ltd. qui a t dans les annes 2000, la plus importante socit de
construction navale du monde. Son sige social se trouve Ulsan en Core du Sud.
12
Rvolte politique de la capitale de la Colonie de la baie du Massachusetts contre le Parlement britannique
en 1773.
10

Mais jamais je ne lai vu aussi nerveux.


14 h 30, il me convoque dans son bureau.
Il y aura un changement pour demain dans mon emploi du temps. Je prendrai Miss Steele la
sortie de son bureau, chez SIP 17 h 45. Il nous faut tre Portland 19 h 30. Et nous retournerons
ensuite Seattle dans la soire.
Il a russi ! Jen reste sur le cul au sens figur bien sr. Grey a beau prtendre tre calme, il vibre
dexcitation. Ben dis donc ! Je ravale ma stupfaction et passe illico aux dtails pratiques de ce
dplacement imprvu. Dailleurs, quest-ce que le patron va encore foutre Portland ? a doit tre la
petite
Vous comptez prendre Charlie Tango pour aller Portland ?
Oui, ce sera le plus rapide.
Ensuite, il veut emmener Miss Steele dner et la saouler moins que ce ne soit lui quil veuille
calmer coup de bibine. Bref, il ne veut pas ramener lhlico. Il a ses dfauts, mais il est prudent, je
lui accorde a. Donc, je vais me taper laller-retour sur Portland avec un pilote Stephan qui rentrera
avec Charlie Tango. Pas de problme, patron !
Grey, manifestement sous le choc de sa reconqute, se laisse mme aller me demander si la route
nest pas trop longue pour moi.
Non, aucun problme, Mr Grey. Cest essentiellement de lautoroute.
Je sais bien que Grey na pas quitt Grey House, donc il na pas pu dj se rconcilier avec la
petite. Pourquoi a-t-elle accept de le revoir aussi vite ? Aucune ide ! Elle doit vraiment y tenir Je
me demande comment a finira. Si le patron ne mne pas bien sa barque demain jen tremble dj.
Lacquisition de SIP se poursuit. Je me demande si le patron a bien envisag toutes les implications
de sa dcision dacheter cette nouvelle bote. Comment Miss Steele va-t-elle ragir en apprenant
quelle travaille dsormais pour lui ou du moins, pour quelquun qui travaille pour lui ? Il y a
plusieurs chelons de hirarchie, aussi je my perds un peu, mais lun dans lautre, Grey sera le grand
manitou. Je ne comprends pas trop les femmes, mais je crains le pire : mon avis, Miss Steele ne va
pas apprcier. Une seule tactique quand elle lapprendra : aux abris !
mon avis, le patron ny a pas suffisamment rflchi. Il a juste besoin de garder un lien avec elle
afin de la maintenir de force dans sa vie ; il veut la protger, la garder pour lui. Daccord, dans les
affaires, Grey est super-bon, mais de temps autre, franchement, il faut la trouille. Il a vraiment besoin
de TOUT contrler !
Je reviens au prsent en entendant Grey dclarer :
Une fois Portland, Miss Steele et moi-mme assisterons un vernissage, ensuite je
lemmnerai diner au restaurant.
Aha ! Lopration sduction Jespre quil va savoir jouer ses cartes. Jespre quil ne va pas
encore dconner. Jespre aussi quil passera la nuit prochaine dans les bras de celle quil aime.
Taylor ! Tu veux des violons ou quoi ?
En attendant, il faut que le patron travaille et moi aussi. Les vingt-sept heures venir vont tre
durailles.
Taylor, il me faudrait aussi du papier-cadeau.

Quoi ? Oh, il doit vouloir faire un cadeau la petite. Cet arrt chez Apple Je mefforce de retenir
un sourire, jignore si Grey est capable de faire un paquet, ce nest pas si simple, un coup sur deux
cest trop petit ou trop grand, le scotch se colle partout sauf lendroit
Bon, si le patron rcupre sa copine, peut-tre sera-t-il enfin plus calme et plus quilibr.
Grey me tend un sac Apple je ny comprends plus rien. Je croyais quil voulait faire lui-mme
son cadeau ? Alors pourquoi
Taylor, cest pour votre fille, dit Grey. Pour son anniversaire.
Jouvre le sac : cest un iPad nouveau modle. Je ne savais mme pas quils taient dj sortis. Un
super-cadeau ! Ce qui me touche le plus, cest quil ait achet la mme chose pour Miss Steele et
Sophie. Cest un geste sympa. Quand je lve la tte pour le remercier, il est dj la porte.
Sophie va adorer son cadeau ! Je vais lui mettre Puccini
Merci, monsieur.

Journal de Gail Jones

8 juin 2011
Je minquite terriblement de sujet de Mr Grey. Il a une mine affreuse. Il parat horriblement triste.
Il ne dort pas du tout. Il y a dj trois fois que je dcroche le tlphone pour appeler sa mre, mais je
ne saurais vraiment pas quoi lui dire. Jason a raison. Cela a ne me regarde pas.
Et pourtant, ce nest pas ce que jprouve.
Il y a quatre ans que je travaille pour Mr Grey. Je tiens lui. Jason aussi, bien entendu, mme sil
refuse de ladmettre. Il prtend ne rester que pour le salaire, mais je sais bien quil sest attach Mr
Grey.
Nous sommes ses domestiques, bien sr, mais il nous traite avec respect et considration. Il nous
fait confiance : il sait que ses secrets sont labri avec nous. Il ne nous a jamais menti. Il a toujours
t parfaitement honnte au sujet de ses tristes prdilections.
Jai t tellement heureuse quand il a rencontr Miss Steele. Jason aussi. En fait, Jason adore cette
petite. Elle est si gentille, si drle, si gaie. Un vrai rayon de soleil. Je nai jamais eu denfants, mais
jaurais aim avoir une fille comme Miss Steele.
Quand on les voyait ensemble, il tait vident quelle tait amoureuse folle de Mr Grey et lui,
delle. Ctait un vritable plaisir de le voir aussi heureux.
Il a eu un bien difficile dpart dans la vie. Je suspecte que Jason en sache davantage que ce quil
me dit je ne sais pas trop sil cherche me protger ou respecter la privaut de Mr Grey. Un jour,
Jason ma dit quil avait connu, en Afghanistan, des soldats qui avaient le mme genre de cauchemar
que Mr Grey. Il nen a plus jamais reparl, mais jai bien compris que a avait quelque chose voir
avec des preuves pouvantables. Pour moi, il est vident que cest un symptme post-traumatique.
Je suis certaine que le Dr Flynn y travaille. Bien sr. Mais la meilleure des thrapies pour Mr
Grey ctait Miss Steele. Elle mettait de la joie dans sa vie alors quil semble penser nen mriter
aucune. Cest ridicule, mais jai souvent remarqu que les hommes sont borns depuis le jour de leur
naissance.
Il mest difficile de me trouver dans cet appartement. Surtout toute seule. Je ne lai pas dit Jason,
mais jinsiste pour que Frank, le portier, maccompagne quand je rentre des courses, afin de
massurer quil ny ait personne lintrieur. Frank est trs heureux de maider peut-tre un peu
trop, si je dois tre franche. Tant pis, je prfre ses avances maladroites plutt que tomber encore sur
Miss Williams, surtout si elle a un rasoir la main.
Je ne cesse de la revoir dans mes cauchemars, elle me fixe avec de grands yeux vides avant de
souvrir une veine. Oh, Seigneur. Tout ce sang Mais le plus terrible, ce sont ces yeux-l ces yeux
qui nesprent plus rien de la vie.
Je me demande comment nous allons supporter la fin de la semaine. Samedi soir, Mr Grey doit
assister un gala de charit chez ses parents, comme chaque anne. Il y a de si jolies robes du soir
dans le dressing de Miss Steele. Je nose demander Mr Grey ce quil veut que jen fasse. Peut-tre
les a-t-il oublies ? Non, a mtonnerait. Il noublie jamais rien. Sauf de dormir, bien trop souvent.

Jespre que sa sur, la petite Miss Grey, ne va pas lassaillir de questions. Cest une fille gentille,
mais quelle est bavarde, mon Dieu ! Si jamais elle parle Mr Grey de Miss Steele, il y aura plus dun
feu dartifice ce soir-l. Dailleurs, en parlant de feu dartifice Pauvre Jason ! Il les dteste. Et la
raison est facile deviner : il sest trouv au cur des combats, aussi bien en Irak quen Afghanistan.
Il naime pas en parler. Jaimerais quil puisse le faire pour sen soulager, mais je pense que les
seules personnes capables de le comprendre sont celles qui ont vcu la mme chose.
Luke Sawyer sera avec Jason au gala chez les Grey. Ils paraissent bien sentendre. Il est rare que
Jason apprcie un tranger. En temps normal, il prfre travailler seul. Ah, les hommes !
Je me demande si Mr Grey va, comme de coutume, examiner avec moi les menus des prochains
jours. Probablement pas. Dans ce cas, je lui ferai ses repas favoris comme les macaronis au
fromage que je lui ai servis lautre soir. Je sais bien quil trouve ce plat roboratif trs rconfortant. Le
Dr Trevelyan-Grey ma expliqu un jour pourquoi : cest un des premiers menus quelle lui a servi
juste aprs son adoption. Jimagine Mr Grey alors un adorable petit garon aux cheveux cuivrs.
Il est toujours adorable, mme adulte. Dieu sait si les femmes ne cessent de lui faire des avances.
Par contre, il a trs mauvais caractre. Il ne sest jamais emport envers moi, heureusement !
Jespre bien quil ne le fera jamais. Dailleurs, si ctait le cas, a se passerait trs mal avec Jason.
Cette ide me fait sourire.
Quand mon premier mari est mort, jai bien cru que jamais plus je ne retrouverai lamour. En tout
cas, je nai jamais pens rencontrer un homme plus jeune. Jai beaucoup de chance. Je sais combien
la semaine qui vient de scouler a t difficile pour Jason. Il se sent terriblement coupable que Miss
Williams ait pu pntrer dans lappartement. Je ne le blme pas. Vraiment, ce nest pas sa faute.
Je trouve simplement la situation difficile vivre. Et jai eu besoin de rester seule un moment. Il
faut absolument que je fasse comprendre Jason que je ne lui en veux pas et que je laime encore.
Plutt que le lui dire, je vais le lui dmontrer Jai plusieurs ides pour a
Le tlphone sonne, ce qui marrache ma rverie de plus en plus rotique.

Hey, ma puce.

Jason, est-ce que a va ?

Bien sr. Mieux que a encore !

Oh, pourquoi ?

soir.

Le patron vient de me dire quil voulait prendre Charlie Tango pour aller Portland demain

Ah, il ne mangera pas la maison alors ?

Non, mais ce nest pas la vraie nouvelle.

Jason, tu aimes vraiment faire durer le suspense !

Gail, de temps autre, tu ne te plains pas quand je fais durer

Jason ! Dailleurs, je pensais justement toi. Est-ce que tu es libre ce soir ?

Pour toi, ma puce, je le suis toujours. Et je ne te facturerai pas mes heures de service.

Trs drle.

Je ne tai toujours pas dit la bonne nouvelle

Quoi encore ?

Le patron va Portland avec Miss Steele.

Cest vrai ? Cest vrai de vrai ?

Cest vrai de vrai.

Quand je raccroche, jai un immense sourire au visage.


Merci Seigneur !

Chapitre 4 Sur le sige arrire

Jour 6 Jeudi
La journe se passe regarder lheure
Depuis son rveil, le patron sourit comme un demeur, ce qui plait infiniment Gail et fiche une
trouille bleue aux employs de Grey House. Normal, ils nont pas lhabitude. Ils doivent le croire
devenu cingl du moins, plus encore que dordinaire. Waouh !
Il y a une scne comique avec la Reine des Glaces quand elle accompagne, comme tous les matins,
Grey dans son bureau pour revoir avec lui son emploi du temps. Le patron ne lcoute pas : il ne pense
qu Miss Steele. Il interrompt son assistante pour dclarer :
Noubliez pas ce que je vous ai dit lautre jour. Si Miss Anastasia Steele tlphone, vous me la
passez, toute affaire cessante.
La Reine des Glaces nest pas contente. Je suis de plus en plus certain quelle en pince pour le
patron. Jusquici, elle se consolait de son indiffrence parce quil ne voyait personne ; maintenant, elle
se mfie de cette menace inconnue : lautre femme.
Elle pose mme carrment la question au patron : sous quel titre Miss Steele se trouve-t-elle
dans sa vie ? Bon, elle lembobine dans un baratin quelconque, mais je vois bien que la curiosit la
ronge.
Cest ma compagne, rpond Grey, les yeux rveurs.
La pauvre Andrea devient toute ple. Le patron le remarque enfin, il parait tonn. Je parie quil ne
la jamais regarde comme une femme. Il est vrai quavec un glaon pareil Dire quelle passait son
temps se pomponner pour lui ! Peut-tre que la Reine des Glaces aurait pu fondre dans la salle de
jeu Bon Dieu, Taylor, cette rflexion nest PAS DU TOUT digne dun pro !
Pour me changer les ides, je cherche un mouchoir dans ma poche, mais jai quand mme envie de
me marrer tout seul Et franchement, il ny a pas de quoi !
Dans laprs-midi, Grey me demande de faire dposer lAudi de Miss Steele chez elle, Pike
Market. Pour linstant, la voiture est toujours lEscala. Jemmne avec moi un des agents de Grey
House et ce petit swap ne nous prend pas une demi-heure. En revenant, je vrifie que Grey est toujours
dans son bureau. Ouaip ! Il tape avec ardeur un mail sur son BlackBerry et voir son sourire bat, je
devine quil crit Miss Steele. Je ressors de son bureau en secouant la tte. Je doute quil mait
remarqu.
Plusieurs fois, le patron a aussi vrifi que tout tait bien organis pour la soire : Stephan que je
dois emmener en voiture pour ramener Charlie Tango ; ma prsence au restaurant 21 heures ; la
voiture qui lattendra larrive
Enfin, il est 17 h 30 ! Cest bientt quitte ou double passe ou manque. Bref, nous sommes en
route pour rcuprer Miss Anastasia Steele son lieu de travail. Depuis lundi, SIP appartient
officiellement au patron, mais la pauvre gosse nest pas encore au courant. Jespre franchement que
tout se passera bien ce soir et que le patron ne dconnera pas. Jaurais du mal supporter une autre
semaine en compagnie dun mec aussi jovial !

La circulation tant assez lente cette heure de pointe, je jette de discrets coups dil dans le
rtroviseur. Je reconnais ce que je lis sur le visage du patron, du moins dans son expression. Je lai
dj vu. Pas chez lui, mais chez beaucoup dautres hommes. Une sorte de dsespoir. a me fout les
jetons. Parce que si Grey nobtient pas ce quil cherche, il ne restera pas grand-chose pour le retenir
la vie. Dire que la situation est tendue est une litote cest comme dire que le Titanic avait une fuite,
aprs sa rencontre avec liceberg, bien entendu.
Quand je me gare devant SIP, nous passons en DEFCON 1 cest dire la guerre nuclaire
imminente. Et pourquoi ? Parce que ce minable de Jack Hyde accompagne Anastasia jusqu la porte.
Le patron pousse un grognement tellement froce que mes oreilles en tintent, sans compter la litanie de
jurons qui sensuit franchement, il y aurait quoi faire rougir un marin en borde. Ouais, je sens dj
que les petites retrouvailles avec la femme de ses rves commencent sous dexcellents augures.
Je bondis hors de la voiture pour ouvrir la porte Miss Steele. Immdiatement, les yeux sournois
de Hyde se fixent sur moi, scrutateurs et intenses. Le mec essaye de se rappeler o il ma dj vu, puis
il ralise que je suis l pour la petite. Sidr, il value le prix de cet imposant 4x4. On dirait quil vient
de mcher un picotin amer parce quil fait une sacre grimace. Son nouveau jouet va lui filer sous le
nez. Littralement.
Va te faire voir, couille molle !
Jattends que Miss Steele remarque ma prsence, mais elle a les yeux carquills de terreur en
fixant lintrieur de la voiture. Je me demande quelle menace lui fait tirer une tronche pareille. Je
commence dj saisir mon revolver. En mme temps, je me retourne. Merde ! Cest le patron qui la
regarde dun il furibard. Et quand je dis furibard , croyez-moi, je pse mes mots. On dirait quil la
surprise en flagrant dlit de rouler un patin toute une quipe de football.
Merde, cest quoi encore son problme ?
Et l, je comprends. Il est vident que Miss style a perdu beaucoup de poids au cours des derniers
jours. Bordel, quoi sattendait-il ? Tout le monde sait trs bien que cette pauvre gosse est folle de lui.
Non Apparemment, lui nest pas au courant. Peut-tre a-t-il besoin de Spock13 pour lui vulcaniser le
cerveau ?
Jai repris ma place et jai vraiment envie de me taper un grand coup la tte sur le volant et de
sniffer lairbag en entendant la premire chose que le patron sort la petite :
Quand as-tu mang pour la dernire fois ?
Nom de Dieu de nom de Dieu ! Il na mme pas russi sortir un bonjour . Jhsite entre me
fracasser la tte jusqu en voir des toiles ou foutre ce con un coup de pied au cul qui lenverrait
atterrir Boston sans escale.
La rponse de la petite me fait sourire mme si a ne se voit pas, bien sr, je tiens quand mme
mon boulot.
Bonjour, Christian. Moi aussi, je suis trs contente de te revoir.
Est-ce que le patron comprendrait lallusion ? Est-ce quil la prendrait dans ses bras en lui
promettant de linonder de ptales de roses et de la baiser jusqu plus soif avec un gode en chocolat ?
Moi, je trouve que ce serait une ide plutt romantique pour Mr Cinquante-Nuances-de-Couillonnade
non ?
Pour le moment, je ne veux pas entendre dinsolence. Rponds ! Beugle le patron.
13

Personnage de fiction de la srie tlvise amricaine Star Trek, n sur la plante Vulcain.

La gamine dglutit et parat nerveuse. Je la comprends, il nest pas vident de rencontrer


lquivalent humain de Old Faithful 14 prt exploser dans les grandes largeurs.
Hum Jai pris un yaourt pour djeuner. Et aussi une banane.
L, je commence prier Jsus, Marie, Joseph et tous les saints que le patron avale sa langue et
stouffe avec avant de dire dautres conneries.
Quand as-tu pris un repas dcent ?
Non, rat. Il continue. Il senferre. Il sempale je dirais. La prochaine fois, jessaye Jhovah.
Autant tirer avec du gros calibre. Je dmarre le moteur et jessaye doublier le remake de la Baie des
Cochons15 qui se joue sur le sige arrire. Ouais, daccord, tu rves, Taylor.
Lautre connard de Hyde agite la main sur le trottoir. Ce mec est dbile ou quoi ? travers des
vitres teintes, il ne doit rien voir du tout. Manifestement, il a trop fum sa moquette. En plus, le
patron le repre et trouve immdiatement une autre raison de sexciter.
Qui cest ? Grogne-t-il avec lamabilit dun pit-bull ayant une rage de dents.
Mon patron, rpond Miss Steele.
Ouais, gnial, Grey. Tu viens de trouver un autre moyen de contrarier lamour de ta vie.
videmment, je pourrais lui transmettre mon opinion, mais je prfre passer mon tour. Je fais semblant
dtre sourd, aveugle et muet.
Alors ? Ton dernier repas ?
Mais cest pas vrai ! Encore ? Mec, tu es aussi pitoyable que Britney aux cheveux rass. Change de
disque !
La petite finit par cder.
Vendredi dernier, des pasta alla vongole.
Le patron ayant enfin obtenu sa rponse, il reste silencieux. Je jette un coup dil dans le
rtroviseur. Merde. Il a repris sa tronche de samedi dernier, quand je lai trouv assis par terre devant
son ascenseur : un million de pices parpilles. Un homme bris qui venait de raliser avoir perdu la
seule femme laquelle il tenait.
Alors, Grey, tu nas pas encore compris ? Tu tiens absolument zigouiller ta dernire chance de
ne pas terminer tout seul dans cette immense tour aseptise et dserte que tu appelles ta vie ?
Maintenant, il la supplie de manger.
Bon, trs bien, les femmes comprennent la supplication. Les femmes adorent voir un homme les
supplier. Oh Gail, je ten supplie, ma puce, laisse-moi te faire a Je ten supplie, essaie Bref, je
perds pendant un moment le fil de la conversation.
Comment vas-tu ? Demande le patron.
Merci bon Dieu ! Enfin une question dcente qui peut peut-tre les conduire ce que les gens
normaux appellent une conversation .
Je jette un autre coup dil dans le rtroviseur. La petite a baiss les yeux sur ses mains, mais elle
russit quand mme parler dune voix tellement faible que jai du mal la percevoir.
14
15

Vieux fidle, geyser situ dans le Parc national de Yellowstone, aux tats-Unis.
chec complet dune tentative dinvasion militaire de Cuba planifie par les tats-Unis en 1961.

Si je te disais que a va, je mentirais.


Elle na pas lair bien du tout. Son joli visage est creus, ses yeux sont hants de souvenirs que
personnellement, je ne voudrais jamais voir approcher de mon crne. Et pourtant, de mon temps, jai
vu de sacres horreurs. Surtout larme.
Cest la mme chose pour moi, rpond le patron avec ferveur. Tu me manques.
Jai presque envie de lever les deux bras au ciel et dapplaudir, je cherche les pompons, les
cheerleaders, je me vois faire basculer Gail sur la table roulante et lui faire faire de la luge au milieu de
la route. Ouaip, je suis foutrement heureux que le patron ait enfin russi exprimer une motion
sincre et relle.
Ensuite, il lui tient la main.
Allluia !
Je vois Miss Steele hsiter. a passe ou a casse. Bordel, je retiens ma putain de respiration alors
que je suis le putain de chauffeur. Si jamais je plante la voiture en ce moment prcis, Gail va me
tomber sur le rble. Bien sr, elle la fait dj trs souvent, mais quand a se passe dans une chambre
coucher, cest diffrent : cest le genre de show interdit aux moins de 18 ans.
Ana, je ten prie. Il faut que nous parlions.
Non ! Jentends le hurlement rsonner dans ma tte. Embrasse-la. Mais embrasse-la, bon Dieu !
Jai franchement envie de me retourner pour lui donner un petit coup de pouce dans la bonne direction.
Si jamais le patron ne se dcide pas trs vite, je vais lui donner une copie du livre de Gail : Les 90
jours de Genevive16. Et lui dire de lire un chapitre qui sappelle : ltalon .
Finalement finalement ! , il lattire sur ses genoux, il lui embrasse les cheveux et il lui dit quelle
lui a manqu. Je recommence respirer. Je naurais jamais cru que le patron puisse se comporter
comme un tre humain. On en apprend tous les jours.
Quand jarrive lhliport de la ville, les choses ont lair de sarranger sur le sige arrire. Grey
nest pas encore sorti daffaire, cest sr ! Il lui reste plein doccasions de dconner.
Jouvre la portire pour Miss Steele, qui glisse le long de la banquette et madresse un adorable
petit sourire timide. Pour une raison trange, en ce moment prcis, elle me fait penser Sophie.
Jai toujours un mouchoir vous rendre, dit-elle mi-voix.
Elle est gentille, franchement. Au moins, elle sait exactement ce qui lattend dornavant avec Grey.
Elle est bien plus forte et rsistante quil ny parat. Jespre simplement quelle lest assez pour
supporter toutes les conneries quil porte avec lui. Je pense que cest le cas
Gardez-le, Miss Steele, je vous loffre bien volontiers.
Je regrette que le patron ne mentende pas. Peut-tre apprendrait-il comment on sadresse une
dame. Il devrait prendre des notes.
Miss Steele rougit. Bon sang, quelle est mignonne !
Le patron approche et me fusille du regard. Il lve aussi un sourcil, sattendant manifestement un
compte rendu dtaill de ce qui vient de se passer. Pas question. Je ne dis rien. Je prends mon air le
plus born, le plus ferm, le plus impassible. Il sait trs bien que minterroger ne lui apportera rien. Je
suis une tombe. Cest mon second prnom.
16

Livre indit en franais, Ninety Days of Genevieve de Lucinda Carrington, livre rotique de BDSM

21 heures ? Aboie Grey.


Je le connais bien : il est frustr. Tant pis pour lui.
Oui monsieur, dis-je poliment.
Je les regarde sen aller. Le patron prend la main de Miss Steele et la fait entrer dans limmeuble. Il
y a entre eux une telle lectricit sexuelle que a pourrait rgler les problmes de surtension de New
York. Jimagine que a va tre anim une fois quils seront enferms dans la cabine de lascenseur, le
temps dattendre le sommet de limmeuble.
Peu aprs, Stephan Ellis cest le pilote de Grey merge sur le trottoir et sinstalle mes cts
sur le sige passager.
Comment va, T ?
Trs bien et vous ?
Impeccable. Et quen est-il de la dlicieuse et dlectable Mrs Jones ?
a ne vous regarde pas, Stephan et si je vous entends encore prononcer son nom, je vous
assure que votre nez ne sera plus jamais le mme.
Quels emmerdeurs, ces pilotes ! Ils ne peuvent jamais sempcher de jouer les tombeurs.
Stephan bricole les manettes du sige pour incliner son dossier, histoire dtre plus son aise. Bon
sang, il attend quoi maintenant ? Des sandwiches et des sodas ?
Alors, quen est-il avec Grey ? demande-t-il, goguenard. Il sest trouv une copine ? Cest a ?
Jai toujours cru quil tait plutt voile qu vapeur.
Venant dun pilote, a ntonne pas daprs ce que jai compris, votre profession prfre les
contacts unisexes.
Allez-vous faire foutre, Taylor !
Non, vous ntes pas mon genre.
Srieusement, cest vrai ou pas ? Cest sa copine ?
En quoi a vous regarde ?
Il hausse les paules.
Grey est un bon bougre. Jai toujours t un peu triste pour lui, cest tout.
Ouais, on peut voir a comme a. Le patron est un bon bougre. Simplement, question humanit,
cest un dsastre ambulant qui parle et qui baise.
Je ne rponds pas, aussi Stephan ralise quil est temps de changer de sujet. Il a t en Irak, en
2005, alors nous changeons des souvenirs de vieux combattants en voquant les mouches, la disette
et la dysenterie
Quand nous arrivons Portland, je le dpose lhliport pour quil puisse ramener Charlie Tango
Boeing Fields17.
la prochaine, T. Au fait, ce quon ma dit, tous les Marines sont des tricheurs.
Vous savez ce quon dit aussi, tous les pilotes sont des branleurs.

17

Un des aroports de Seattle

Sur cet change de plaisanteries archiconnues de larme, je dmarre avant quil ne puisse
rpondre, mais je lis trs bien sur les lvres : je sais quil ma sorti la suite de la chanson.
Mon BlackBerry sonne. En dcrochant, jentends les accents clestes du patron.
Nous sommes le Picotin, South West Third Avenue.
Quoi ? Je nai mme pas eu le temps de pisser ! Bordel, je viens de me taper prs de 300 bornes
Dans larme, au moins, javais une bouteille en plastique.
Heureusement, je croise un McDonalds en chemin, aussi je prends cinq minutes pour visiter les
chiottes. Et jadore a.
Je trouve avec le SatNav18. Une fois gar lendroit indiqu, jenvoie un SMS au patron et puis
jattends. De lextrieur, le restaurant me parat chichiteux. Jvoque un petit dner en tte tte avec
la dlectable Mrs Jones. Je la travaille toujours au corps afin quelle accepte de devenir Mrs Taylor et
cest pas gagn. Je suis un homme patient. Comme dit le patron, quand on fait quelque chose, autant le
faire bien. Jadore moccuper bien de Mrs Jones.
Taylor et si tu te concentrais sur ton boulot ?
Je vois sortir le patron, accompagn de Miss Steele. Il lui ouvre la portire et linstalle sur le sige
arrire, puis il fait le tour et sarrte de mon ct. Il veut me parler ? Bizarre. Quest-ce quil a encore
invent ?
En fait, cest rien il veut juste une petite discussion intime avec Miss Steele. Je vois lide
gnrale : je dois devenir lHomme Invisible, aveugle, idiot, sourd, mais quelque part capable de
piloter le 4x4 jusqu Seattle avec la moiti de mes sens en moins. Oui, gnial, tout a pour que
Minnie19 fasse mumuse avec Pluto20 ?
Il veut aussi de la musique dambiance Trs bien, je dcide de mettre Puccini la fanciulla del
West21. Quelque part, jai un certain sens de lhumour.
Je mets des couteurs pour faire semblant dcouter de la musique, mais bien entendu mon iPod
nest pas en marche. Ce serait bien trop dangereux dtre sourd en conduisant, je narrive pas
comprendre comment certains cons font du jogging ou du vlo en coutant de la musique, ils
nentendent pas le bruit dun moteur de voiture qui approche deux et si vous voulez mon avis, cest
suicidaire. Encore, si cest une voiture, ils sen sortent peut-tre, mais si cest un 36 tonnes, hein ? a
fout la trouille.
Grey me paye pour tre ses yeux et ses oreilles. Il sait trs bien que jaurais refus de courir un
risque, mais la petite se laisse abuser.
Pour mieux la convaincre, il joue mme un petit cinma en faisant semblant de mappeler, pendant
que je fais semblant de ne pas lentendre, pour que Miss Steele ait lillusion de la privaut. Cest faux,
bien entendu. Si elle veut faire partie de la vie du patron, elle faudra quelle sy habitue. Grey na
aucun secret pour moi. En quelque sorte Bien sr, cest un mec trs renferm, mais il a quand mme
reu des menaces de mort, dont deux srieuses ; il a un compte en banque aussi grand que le Texas. Il
a besoin dun agent de scurit 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Je suis son garde du corps. Point
final.

18

Satellite Navigation : systme GPS amricain


Personnage de Walt Disney
20
Idem
21
La Fille du Far-West, opra en trois actes de Giacomo Puccini
19

Le patron a une expression dtermine. Jespre vraiment que Miss Steele a eu le bon sens davaler
du vin dans ce restaurant chicos. Dans le cas contraire, je dois avoir une bouteille de Gold dans le
coffre. Je lai achete en cadeau pour le beau-frre de Gail. Dailleurs, je le fais exprs. Sa sur,
Allison dteste la tequila. Ouais, je suis le genre de mec qui tient compte des dtails.
Jtais en train de rvasser, mais le patron me ramne un grand coup au prsent avec une phrase qui
va me donner des cauchemars pour la dcennie venir :
Que veux-tu au juste ? Une relation uniquement vanille ou bien pice de baise tordue ?
Nom dun petit bordel queue ! Est-ce quil a dit a ? Il a vraiment dit a ? Jai failli planter dans
la voiture dans le premier rverbre !
Miss Steele est aussi choque que moi et franchement, a nest pas peu dire. Parce que moi, je
ntais pas vierge il y a un mois de a. Et jaimerais jaimerais vraiment ! ne plus avoir entendre
ce qui se passe sur le sige arrire.
Je jette un coup dil. La gamine est ponceau, mais ce nest pas pour autant quelle cde. Elle
exprime Grey ce quelle pense sans mcher ses mots.
Fondamentalement, Christian, jai du mal accepter ton plaisir faire souffrir.
Bravo petite, tu le lui as dit ! Je remarque que jappuie de plus en plus fort sur lacclrateur, aussi
je me dtends un peu et reprends la vitesse rglementaire. Je ne minquite pas trop de me faire choper
par les flics : ds quils remarquent que jai fait lArme, jvite le PV. La plupart du temps.
Mon attention revient lpisode de Peyton Place22 qui se joue en live sur la banquette arrire.
Le patron a cd sur tout. Il a accept de virer ses fouets, triques, ceintures et autres conneries
ce quil utilise habituellement pour prendre son pied. Plus de rgles. Bordel, le mec adore ses rgles. Il
est franchement maniaque quand il sagit de ses rgles. Un vritable Rglo-Man psychorigide. Eh ben,
pfut, plus de rgles : il cde. La petite nen veut pas, alors le patron accepte. Il passe sous les fourches
caudines. Cest carrment sous un tank Sherman quil passe. Et tout a pour une petite tudiante de
Montesano23.
Et vous savez quoi ? Ce connard de milliardaire qui a la capacit motionnelle dun poisson rouge
quand il sagit des femmes vient faire la chose la plus intelligente de toute sa putain de vie solitaire : il
a tent sa chance.
Par amour.
Et par cette nuit frache et obscure, cest un sentiment brlant qui fait tourner la tte. Que Dieu me
pardonne, jai presque envie de chanter.
***
Quand je gare la voiture dans le parking souterrain, je demande au patron sil y aura des
changements dans son emploi du temps de demain. Bien sr, jai entendu ce qui sest pass sur le
sige arrire, aussi je sais quil doit rejoindre Miss Steele quand elle sortira de son travail, vers
17 h 45.
Je veux simplement savoir sil compte sur moi pour le conduire, ou sil veut y aller tout seul.
Il me rpond en pensant autre chose et tout coup il me dit de quoi il sagit :
22
23

Feuilleton tlvis amricain : les amours et les secrets dune petite ville de la Nouvelle-Angleterre.
Sige du comt de Grays Harbor, situ dans ltat de Washington, aux tats-Unis.

Demandez Welch de surveiller de prs de Jack Hyde SIP.


Je suis daccord avec lui. Ce type nest pas net. Et comme jaime bien la petite Miss Steele, a ne
me plat pas du tout quun mec bizarre travaille avec elle.
Une fois dans lappartement, juste avant de disparatre dans sa chambre, Grey se retourne pour me
dire :
Bravo pour la slection musicale ce soir. Ctait parfait.
Il a aim Puccini ? Normal, cest la musique la plus romantique qui soit.
Je pars la recherche de Gail. Je suis mort de faim et jespre quelle a prpar quelque chose pour
moi. Jai eu une journe fatigante, mais lide de la tenir bientt dans mes bras, je retrouve toute mon
nergie.
Jai besoin doublier ce que jai entendu dans la voiture ce soir. Toutes ces horreurs que le patron a
vcues durant son enfance. Javais dj devin, bien entendu, parce quil porte des cicatrices sur tout le
corps. Et puis, jai entendu les hurlements quil pousse, nuit aprs nuit. Mais lentendre en parler
comme a, quelquun dautre qu un psy, ctait difficile. Je narrive pas comprendre quon puisse
faire subir de telles choses un enfant. Il navait que quatre ans. Merde ! Si quelquun touchait ma
fille, je le tuerais. Je le pourchasserais, o quil soit et je lui arracherais les yeux. Et jy prendrais un
grand plaisir. Je ne peux pas en parler Gail. Elle serait horrifie.
Dj quelle me trouve souvent trop sombre, trop renferm, trop soldat. Cest peut-tre pour a
quelle refuse de mpouser. a me fait peur, vraiment, parce que quand je rflchis bien, je ne peux
travailler pour le patron qu cause des horreurs que jai moi-mme endures. Montrez-moi un homme
ou une femme parti la guerre au Moyen-Orient qui en revient parfaitement sain desprit ! a
nexiste pas. Il y a des souvenirs quon verrouille en soi pour que les gens normaux ny aient jamais
accs. Jai longtemps cru que celui que jtais avant larme avait disparu l-bas quelque part dans
le sable puis jai rencontr Gail.
Pour le patron, cest pire encore, parce que les horreurs de sa vie, il les a connues tant enfant. On
ne peut jamais se remettre dun truc pareil on continue vivre, bien sr, mais en cachant ses
cicatrices.
Miss Steele accepte un sacr challenge avec Grey. Jai vu la faon dont la plupart des femmes
regardent le patron ; jai mme vu de nombreux hommes le dvisager avec envie. Certaines femmes
mont donn leur numro de tlphone en esprant que je le passerai au patron et jai beau avoir un
ego confortable, a fait quand mme mal. Je me rappelle dune tare qui avait crit son numro au
feutre indlbile sur sa culotte. Bien entendu, je lai illico jete.
Il ma fallu un moment pour expliquer a Gail. Je dois avouer que nous avons pass ensuite une
nuit torride. Jai gard plusieurs jours la marque de ses ongles dans mon dos. Hey ! Mme le patron la
remarqu ! Je me rappelle le regard quil ma jet. Il a lgrement carquill les yeux je pense mme
quil sest fendu dun sourire. Jen tais trs fier. Transformer une femme en tigresse, quelque part,
cest une victoire pour un homme.

Journal de Gail Jones

10 juin 2011
Je sais bien que Jason ne rentrera pas la maison dici une heure, au moins, mais je ne peux
mempcher dcouter pour voir si jentends lascenseur ou le pas de ses chaussures dans le couloir.
Depuis cet horrible incident avec Miss Williams, je ne supporte plus de rester seule dans cet
appartement. Je ne veux certainement pas mendormir dans ce silence sculptural. a me rend
anxieuse. Je sais que Jason nest pas content, aussi jessaie dsesprment de rester calme en sa
prsence. Il sest tellement blm quelle ait pu entrer. Surtout que cest arriv alors quil tait absent.
Personne na encore pu la retrouver, malgr les immenses ressources de Mr Grey et lexprience
combine de Jason et de lquipe de Mr Welch. Je ne peux pas dire avoir t proche de Miss Williams
quand elle venait lEscala, mais ctait une femme vivante, anime et curieuse. Elle ntait pas aussi
dure et sche que certaines autres. Cest peut-tre la raison qui explique quelle soit reste plus
longtemps que la plupart. Par certains cts, elle ressemblait Miss Steele mais seulement par
certains cts. Jason la trouvait sournoise, manipulatrice et bien trop obsde par Mr Grey.
Jimagine quil avait raison aprs tout. Jespre quil ne se souvient pas de ce pari que nous avions
fait mais peut-tre que si.
Je suis si heureuse que Mr Grey ait enfin trouv une vritable compagne. Il est diffrent avec Miss
Steele. Il est surtout heureux. Il ny a pas dautre mot pour a, sauf peut-tre amoureux .
Dabord, il la prsente sa famille ; ensuite, jai bon espoir quil fasse beaucoup plus avec elle.
Jaimerais vraiment que tout se passe bien ce soir pour tous les deux. Ce serait affreux que Mr Grey
doive retourner ce mode de vie si froid et dnu dmotion. Et aussi beurk, quil retombe sous la
coupe de cette horrible femme, Mrs Lincoln. Je ne comprends absolument pas que Mr Grey la
considre comme une amie. Elle est terriblement dplaisante. Je sais de faon certaine quelle sest
implique pour recruter les soumises de Mr Grey. Et comment a-t-elle appel sa chane de salons de
beaut ? LEsclava. Quel horrible nom ! Quand on regarde sur Internet, cest un mot espagnol qui
signifie : esclave de sexe fminin . Jimagine que pour elle, cest une plaisanterie elle doit avoir
un sens de lhumour tordu et vicieux. Cette femme est vritablement le mal incarn.
Si Mr Grey reprend ses anciennes habitudes de vie, je ne pense pas pouvoir le supporter. Jason
non plus. Il apprcie terriblement la petite Miss Steele mme sil refuse galement de ladmettre.
Il y a quelque chose de si spcial chez Anastasia. Elle a ranim Mr Grey, elle lui a fait dcouvrir le
bonheur. Et quand elle est partie Seigneur, ctait horrible ! Jai t dsespre de le voir aussi
effondr, bris Maintenant, elle accept de le revoir. Jason tait aussi heureux que moi en
apprenant que Mr Grey et Anastasia se rendaient Portland, pour une exposition artistique. Il a fait
semblant de dire que a lui importe peu, bien sr, mais les hommes agissent toujours comme a. Ils
pensent devoir cacher leurs motions. Peuh ! Jason ne me trompe pas.
Je comprends les raisons quil a de vouloir rester aussi dtach et lointain que possible en ce qui
concerne Mr Grey. Daprs Jason, la protection prive lexige pour pouvoir garder tout son potentiel
professionnel. Il prtend qutre trop proche dun client peut affecter son jugement. Un peu comme un
mdecin, qui refuse doprer sa famille. Eh bien, dans ce cas, cest dj trop tard. Jason peut
prtendre tout ce quil veut, il peut croire que ce travail est semblable tous ceux qui lont prcd,
mais cest faux. Il utilise lhumour pour enrober la vrit et de temps autre, son langage est

pouvantable. Je suis heureuse que la plupart du temps, il russisse en ma prsence ne pas employer
de gros mots. Jespre quil fait pareil vis--vis de sa fille. Ce nest quau lit, la nuit, que Jason se
lche et quil oublie de surveiller ses paroles. Il est nu, physiquement et mentalement Mmmm, je
frmis, malgr moi aux dlicieuses images qui me viennent. En vrit, Jason ne cache pas lhomme
quil est rellement. Jadore la faon dont il soffre moi, compltement. Bien sr, il garde des
souvenirs de guerre quil pense devoir me cacher, pour me protger, mais il ne sagit jamais de ce
quil est. Avec lui, je sais toujours exactement o jen suis.
Et il veut toujours mpouser. Il pense quun jour, je cderai et jaccepterai, jen suis certaine.
Malheureusement, il y a encore des problmes entre nous. Je pense que nous les rsolvons peu peu,
au fil du temps.
Enfin, voici le bruit que je dsesprais dentendre.
Je lve les yeux, couche sur le canap du salon et je vois Jason pntrer dans la pice, un sourire
aux lvres.

Hey, ma puce.

Il parat fatigu. Je le comprends parce quil vient de conduire prs de 600 km cette nuit, alors que
ce matin, il sest rveill laube, comme de coutume.

Est-ce que tu as faim, chri ? Je peux te rchauffer quelque chose.

Il secoue la tte.

Non, a va, il est tard. Par contre, jaimerais bien une bire. Et peut-tre un sandwich ?

Je ne peux retenir mon sourire. Pour Jason, a va , signifie oui, mais je ne veux pas avoir lair
de te sauter dessus en rclamant que tu me nourrisses. .
Vraiment ? Dans ce cas, cest une bonne chose que je tai prpar un sandwich au poulet, tu
ne crois pas ?

Superbe, je tadore, Mrs Jones. Je suis lhomme le plus chanceux de la terre.

Bien entendu. Surtout, ne loublie jamais. Allez, raconte-moi, comment a sest pass entre
Mr Grey et Miss Steele.
Quand il sourit, je sens mon anxit commencer se calmer.
Eh bien, je dois dire quune fois ou deux, jai craint le pire. (Il ricane.) Je nai jamais vu
quelquun capable de tout foutre en lair avec autant de rgularit que le patron, mais par un
miracle que je nai pas compris, elle a accept de lui donner une seconde chance.
Je ne peux retenir un soupir de soulagement.

Que le ciel en soit remerci ! Alors, tu as laiss Mr Grey lappartement de Miss Steele ?

Non, nous avons dpos la petite chez elle et il est revenu jusquici avec moi. Je pense quil
veut je ne sais pas, aller lentement. Il lui a rendu son ordinateur portable et son tlphone et il la
revoit demain. Je dois aussi lui rapporter sa voiture. Je ne pense pas quil lait encore prvenue
dailleurs.

Oui, je comprends pourquoi. Elle na jamais paru apprcier les cadeaux trop luxueux.

Eh bien, je prfre ne pas tre proximit quand il lui parlera de la voiture. Je pourrais
simplement crier aux abris et me jeter plat ventre, la tte entre les mains.
Il fronce les sourcils. Du coup, je minquite.

Jason ! Y aurait-il quelque chose que tu ne mas pas dit ?

Quoi ? Non, rien cest juste Demain, elle doit aller prendre un verre avec son patron
aprs le boulot. Je tai dj parl de ce Jack Hyde. Il ne me plat pas du tout. Il a des yeux glacs
mon avis, cest un vrai salopard.

Je parie que Mr Grey ne doit pas tre content du tout.

Oui, on peut dire a comme a. Jai cru quil allait arracher la gorge de ce sale type quand il
la vu raccompagner Anastasia jusqu la sortie. Et dans ce cas, jaurais d intervenir Ma puce, je
sais bien que tu dtesterais devoir enlever des taches de sang de mon costume.

Que cest magnanime de ta part de chercher mpargner du travail !

Mrs Jones, jadore quand tu me sors des mots compliqus. a me fait bander.

Si je me lanais un jour dans la liste des choses qui font bander Jason, elle serait vraiment trs
trs longue. Mais je rajouterai volontiers celle-ci, parce quelle me fait rire.

Tu sais ce quon dit, chri, cunnilingus est un mot trs difficile prononcer.

Chapitre 5 Rflexions et frayeurs

Jour 7 Vendredi
Pour la premire fois depuis plusieurs nuits six pour tre exact je ne me rveille pas en
entendant le patron jouer un truc suicidaire sur son putain de piano.
Malgr tout, je ne peux pas dormir. Gail est juste ct de moi, si belle que jai envie de la toucher
afin de massurer quelle est relle. Mais je ne veux pas la rveiller, aussi je reste sur le ct, appuy
sur un coude, la contempler.
Finalement, je dcide de me lever et de me faire un caf, mme si laube ne se lvera pas avant une
bonne heure. Il y a quelque chose qui tourne dans ma tte, tambourinant dans mon cerveau sans que
jarrive mettre le doigt dessus quelque chose que jai oubli. Et a me gonfle, svre. Comment
Leila Williams est-elle rentre dans cet appartement ? Cest comme si javais la rponse quelque part
sans russir la sortir du bon dossier.
Aussi, je retourne dans mon bureau et je regarde les films des camras de scurit. Encore.
Quest-ce quil y a ? Bordel, mais quest-ce que jai rat ?
Bon sang, je deviens aussi dbilus que le patron. Je commence compter le nombre de bordel
que je dis par jour. Le mec est tar et manifestement, cest contagieux. Si a continue, on ne sait
jamais, jaurai des bouchons de Champagne qui me sortent du cul. Daccord, je nai pas vraiment la
preuve que le patron fait a, mais quand mme, jai visit sa salle de jeu. Depuis, elle apparat
rgulirement dans mes cauchemars en mme temps quune championne de catch olympique et des
plugs anaux en taille XXL. Un vrai film dhorreur en technicolor avec le son HD. Et si je commence
penser quun air de La Traviata est de nature me remonter le moral, il sera temps pour moi de
moffrir comme cobaye pour une lobotomie. Je me demande si la mutuelle que le patron nous paye
couvre ce genre dopration
En vrit, la scne de la nuit dernire continue me courir sur le systme. Ces horreurs quil a
vcues tant enfant
Les films ne me donnent rien de nouveau. Jai juste perdu deux heures devant des images en noir et
blanc. Cest peu prs aussi intressant que regarder en boucle Dora lExploratrice24 - ce que je ne
fais quavec Sophie, bien entendu. Jai la sensation que mon cerveau a merg de mes narines pour
reprendre sa place travers mes orbites. Je crois que les gyptiens anciens faisaient quelque chose
comme a je parle de lextraction du cerveau, pas de Dora lExploratrice. Ouais, pas tonnant quil
leur ait fallu aussi longtemps pour inventer la roue.
Alors que je minterroge sur les bizarreries de la vie, jentends un bruit derrire moi je fais un
bond dun mtre et je me retourne, en cherchant le revolver que je ne porte pas. Bordel. Jai le cur
qui tape si fort que a me donne comme un vertige.
Quelque chose de nouveau, Taylor ?
Sil continue se pointer comme a, en douce dans mon dos, je vais lui attacher une clochette
autour du cou.

24

Srie tlvise d'animation amricaine pour enfants

Non, monsieur.
Cinq minutes.
Oui monsieur.
Dingue, non ? Pas un mot en trop. Cest ce que jappelle une vraie discussion entre mecs.
Je retourne dans laile du personnel, histoire denfiler un survtement et des chaussures de footing.
Un truc que jadore au sujet de Gail, cest quelle repasse mes survtements. Je sais, cest
compltement crtin et a ne sert rien. Si vous rencontrez un jour un mec qui fait un truc pareil, il a
probablement chez lui des coussins assortis ses rideaux. Mais cest pas grave. Jadore que Gail
tienne suffisamment moi pour avoir ce genre dattentions. Et je pense que le plus beau, cest
justement que a ne serve rien. La femme de mes rves veille sur moi. Je nai pas connu a avec la
Garce. Elle, sa faon de veiller sur moi, ctait de chauffer le lit de mon meilleur ami pendant que
jtais en Afghanistan.
Gail vient de se rveiller. Cest un spectacle magnifique. Jai envie de lui bouriffer les cheveux
un peu plus et de lui rappeler pourquoi elle ma appel Marco Polo la nuit passe.
Dommage, je nai pas le temps. Franchement, cest chiant. Je fais des vers, sans en avoir lair je
suis un vrai pote. Jaurais t clbre la Renaissance.
Peu aprs, je martle allgrement les rues de Seattle, trs conscient que mon Korth me tient les
ctes au chaud. Je sais bien que le patron napprouve pas que je porte une arme, mais jen ai rien
foutre. Je sais que Gail dteste galement a. L par contre, a mintresse. Mais me demander de
laisser mon revolver derrire moi, surtout quand cette bonne femme, la Williams, erre dans le coin, ce
serait comme me demander dapprocher Mia Grey sans ceinture de chastet.
Nom de Dieu !
Ma bonne humeur disparat. Je viens de raliser que je vais revoir Mia La Diva samedi soir avec
un feu dartifice en prime. Je me demande si les Grey ont des terriers dans leur jardin.
Je voudrais dj my enterrer.
***
Le patron est amoureux. Nous avons un acronyme pour a dans larme : SUSFU25. Non, vous ne
savez pas ce que a veut dire ? Franchement ? Je me demande si vous avez lu avec suffisamment
dattention mon autobiographie. Daccord, daccord, vu que vous devez le demander, je vous dis ce
que cest : situation inchange a dconne toujours.
Quand on parle du patron, cest vachement utile.
Hier soir, tout tait diffrent : la nuit de la grande runion. Au fait, je ne comprends absolument pas
pourquoi lui et Miss Steele nont pas pass la nuit ensemble. Le seul intrt dune dispute, cest le sexe
post-rconciliation. Bon sang, jadore quand je mengueule avec Gail parce que, ds que je mexcuse,
la nuit dpasse tout ce que je peux imaginer. Par exemple, ce truc quelle fait avec Eh bien, disons
que cest priv.
Donc, revenons lhistoire du patron.

25

Situation Unchanged Still Fucked Up

Jeudi, il ntait pas du tout certain que sa chrie allait accepter le retour dans sa vie de
Mr Maniaque-aux-Gots-Douteux. Quand je lai amen jusqu SIP, le patron tait tellement tendu
que javais prpar un sac-poubelle pour ramasser les morceaux au moment o il exploserait. Javais
la sensation de conduire un expert en dsamorage juste avant quil naille tudier de prs un engin
explosif suspect. Sauf que l, cette putain de bombe tait dans la voiture, gigoter sur le sige arrire
comme sil avait du poil gratter dans le froc.
Et pendant que jy pense, pourquoi les Britiches excusez-moi, les Britanniques, puisque nous
sommes censs tre dornavant des potes pourquoi donc appellent-ils leurs experts des ATO 26 ?
Franchement, officier technicien en munitions ? On dirait un putain de bureaucrate qui ne fait que
compter les botes de munitions et non pas le mec qui a des couilles comme des pastques qui
savance tout seul au risque de se faire pter la gueule.
Daccord, je me suis un peu cart du sujet. Cest que je pensais un peu trop au sexe avec Gail, a a
tendance me mettre sur orbite.
Donc, alors que je conduis le patron, je me demande si je ne dois pas garder sous la main le numro
de Flynn en extrme urgence. mon avis, si lanxit du patron reste ce point dans la stratosphre, il
va finir par bouffer ses 400 de manucure en trois coups de cuillre pot. Oui, maintenant, je connais
le prix de ce genre de choses. Je suis un Homme Nouveau.
Coup de bol, le film a bien fini pour le patron ce soir-l. Jai eu du mal croire que lhomme que
javais conduit laller, Mr Tic-tac-Tic-tac, tait le mme que Mr Calmos qui, deux heures de suite, a
tenu dans ses bras une femme endormie. Quand jai vrifi dans le rtro, Grey avait lair davoir
trouv son lopin de paradis. Ouais, je connais ce sentiment.
Maintenant, si je pouvais simplement comprendre comment cette bonne femme, la Williams, est
rentre dans lappartement de lEscala, je serais un homme heureux. Je pourrais mme faire quelque
chose de fou comme sourire ? Non, a foutrait les jetons Sawyer, le mec est un sensible.
Donc, nous voil vendredi soir et jai le plaisir de conduire le patron pour rcuprer Miss Steele
quil doit retrouver dans ce bar, le Cinquante
Et si vous vous attendez des blagues douteuses et sarcastiques, vous vous trompez. Ce nest pas
du tout mon genre. Moi, je suis lemploy modle : je ne me fous pas de la gueule de mon tar de
patron
Grey ne reste pas longtemps dans ce bar, je le vois vite ressortir et ouvrir la porte pour Miss Steele.
Je reconnais le regard quelle a : elle fait de gros efforts pour ne pas lui rire au nez. Bon Dieu, jadore
cette expression ! Et merde, cest quoi cette batitude permanente ? Je vais finir par devenir une putain
de cheerleader. Vous feriez une drle de tte si je sortais mes pompons pour le prouver. Bordel, je
narrive pas croire avoir dit et crit un truc pareil !
All, docteur Flynn ? Il me faut durgence un nouveau boulot.
Au fait, pour revenir lintrpide Miss Steele, la premire chose quelle sort au patron une fois
assise sur le sige arrire, cest :
Pourquoi a avait lair dtre un marquage de territoire ?
Dans la nature, les animaux marquent leur territoire en pissant divers endroits, pour prvenir les
autres mles de se tenir distance. La rflexion me parat un tantinet ose, surtout pour une petite
jeune fille peine sortie de luniversit. Je narrive pas croire la laxit des murs de nos jours. Dire
26

Ammunition Technical Officer

quautrefois, jai t enfant de chur et mme un modle du genre. Incroyable non ? Pas tonnant
quavec tant de mauvaises frquentations, je me sois gar sur les sentiers de la perdition.
Anastasia est une gosse adorable. Quand elle me salue gaiement, je ne peux mempcher de lui
sourire dans le rtroviseur. Dailleurs, plus a va, plus je souris. En fait, cest pas si difficile sauf
que jaurais jamais cru y prendre got.
Pour une fois, mon sens de lhumour noir est parfaitement matris. Le patron est heureux, la petite
est heureuse. Bon sang, sil y avait davantage de joie dans la voiture, je pense que les flics nous
arrteraient pour exhibitionnisme dans une zone dhabitation.
Le patron ne tient absolument pas compte de ma prsence mon avis, il a mme oubli que
jtais l. Il ne regarde que Miss Steele, intensment. Je trouve tonnant que ses orbites soient encore
en place. Tout coup, jespre vraiment quil se souvient que la voiture ne se conduit pas toute seule,
parce que voir le patron sauter Miss Sourire sur le sige arrire, ce nest pas du tout mon ide dun
spectacle dcent pour le vendredi soir. Par certains cts, je suis un mec pudique.
Quest-ce que tu aurais envie de faire ce soir ? Demande le patron.
Bon sang, je me demande si je nai pas des hallucinations auditives. Il a demand ce qu ELLE
voulait faire ? Je regarde autour de moi afin de vrifier si la presse est dj l.
Je croyais que tu avais des projets, rpond la petite.
Oh je sais trs bien ce que jaimerais faire, Anastasia. Je te demande ce que toi, tu veux faire.
Manifestement, elle aussi en reste scie. Cest pourquoi elle la oblig se rpter.
Comme si je ne pouvais pas deviner. Comme si elle ne pouvait pas deviner. Bordel, il est vident
que le patron veut appliquer la totalit des positions du Kama-Sutra, de la premire la dernire page,
y compris tous les appendices, il pourrait aussi bien me rclamer de les arrter dans le premier motel
qui loue des chambres lheure.
Elle ne rpond pas. Je les laisse se jouer leurs prliminaires sur le sige arrire tandis que je tape
sur le SatNav la route la plus rapide vers le bonheur en quelque sorte.
Je nentends pas ce que rpond la petite peut-tre na-t-elle pas eu besoin de le faire oralement ,
mais le patron, lui, il a compris. Parce quil dclare dun ton lubrique :
Je vois. Donc tu vas me supplier. Tu veux me supplier chez moi ou chez toi ?
Vous savez, ce quil y a de gnial avec les femmes comme Miss Steele ou Gail ? Cest quelles
laissent un homme se croire aux commandes. Moi, jai fini par deviner que ctait Gail qui dcidait
tout elle sait que je sais quelle sait Elle maccorde quand mme ma fiert dhomme : elle me
laisse prtendre porter la culotte. Cest sympa de sa part, elle a bon cur. Miss Steele boxe dans la
mme catgorie. Cest peut-tre pour a que je lapprcie tant.
Elle renvoie quand mme un lob par-dessus la tte du patron :
Je te trouve bien prsomptueux, Mr Grey. Mais pour changer, nous pouvons aller chez moi.
15/0 pour Miss Steele.
Je commence me dtendre tandis que le patron russit avoir une conversation peu prs
normale du moins, pour lui , jusqu ce quil dclare :
Ce type (il parle de Jack Hyde,) veut coucher avec toi, Anastasia.
Ouais, cest bien mon patron : chaque fois quil ouvre la bouche, cest pour dire une connerie.

Il enchane illico en menaant de foutre lautre connard (il parle de Jack Hyde) la porte. Bien sr,
personnellement, a ne me poserait pas lombre dun problme, mais cet enfoir l, je parle du
patron ceux du fond, ce serait sympa de suivre cet enfoir annonce calmement avoir le pouvoir de
mettre la porte qui il veut. Cest--dire, quil dvoile un secret bien gard : il a achet SIP. Dire quil
tenait particulirement ne pas lannoncer doffice Miss Steele ! Vous voyez ce que je voulais dire :
un enfoir.
Faute. Double faute mme.
Du coup, elle est en rogne. Franchement en rogne.
Non sans blague, Sherlock ?
Non mais quel genre de dirigeant dentreprise prend des dcisions bases sur la fille quil
baise ?
30/0 pour Miss Steele.
Le patron est accul. Le fait est rare, je pense dj imprimer des tee-shirts commmoratifs.
Quand je me gare devant limmeuble de Miss Steele, je joue au Pinball Wizard 27. Comment a,
vous ne connaissez pas ? Vous navez aucune rfrence de la culture pop ? Cest lamentable.
Miss Steele sort de la voiture comme une furie en claquant la portire.
Je pense que vous feriez mieux dattendre ici, Taylor, mannonce le patron.
Ouais, mec, javais dj compris lide gnrale. Cest pour mon cerveau que tu mas engag, pas
pour mon costume, rflchis un peu, comique !
Sur le trottoir, Grey essaye de se justifier pour calmer sa chrie double faute.
Cest du harclement sexuel, aboie-t-elle, si je couche avec le patron du patron de mon patron.
40/0 pour Miss Steele.
En ce moment, tu te disputes avec lui, dit le patron pas trop content.
Cest parce quil est une vritable andouille.
Le jeu, set et match, pour Miss Steele.
Je ne sais pas exactement comment a va tourner. Intrieurement, je supplie Miss Steele de
pardonner ce pauvre mec malgr ses couillonnades essentiellement parce que jai plusieurs projets
avec Miss Moneypenny28 qui mattend lEscala et lune dentre elles se passe au moment du repas.
Je ne tiens absolument pas entendre Pathtique29 de Beethoven jouer en arrire-fond si ce sombre
connard se plante une fois encore. Sinon, je suis tout fait daccord, cette musique correspond tout
fait au patron.
Je ne peux mempcher de penser que Miss Steele devrait avoir des vacances qui portent son nom
cause de tout ce quelle arrive supporter. Le patron est suffisamment riche, il devrait lui organiser a.
Finalement, elle met fin ses tourments et occasionnellement aux miens par la mme occasion.
27

Le magicien du flipper est un garon sourd, muet et aveugle qui joue sans effort apparent et remporte
toutes les parties, cest une chanson du groupe de rock britannique The Who, de leur opra-rock Tommy.
28
Personnage de fiction et secrtaire de M, le patron de James Bond. Elle entretient avec lagent secret une
relation faite dhumour, dambigut et de sous-entendus.
29
Sonate pour piano no 8 en do mineur, op. 13, de Ludwig van Beethoven, publie en 1799 sous le titre
franais de Grande Sonate pathtique

Cest pass pas loin !


Quand Grey agite la main pour mindiquer que je peux partir, il a au visage le plus trange des
regards. Attendez un peu peut-tre est-ce possible ouais en y rflchissant bien le patron
est heureux.
Un truc qui vous fait chaud au cur, pas vrai ?
Je retourne toute blinde lEscala parce que je veux partager avec Gail cette exaltation qui me
fait bouillonner le sang, jai la ferme intention quil y ait le minimum de temps entre moi-sortant-dela-voiture et moi pntrant disons dans lappartement. Pour commencer
Jason !
En entendant laffolement dans la voix de Gail, jai instinctivement la main sur mon Korth.
Lucy vient de tlphoner, ajoute-t-elle. Sophie ne va pas bien.
Quoi ? Quest-ce qui sest pass ? Putain, pourquoi ne ma-t-elle pas appel sur mon portable ?
Quelle conne non mais quelle conne !
Jason, je ne sais pas, mais a navance rien que tu me hurles dessus. Dailleurs, a ne
changera rien non plus que tu lengueules. Elle craint que Sophie ne fasse une appendicite. Ils
lemmnent actuellement aux Urgences.
Jai la sensation davoir perdu tout le sang qui coulait dans mes veines. Pas Sophie ! Pas ma
Princesse !
Jason, je suis certaine que tout ira bien. Les enfants ont souvent des problmes intestinaux ; et
tu sais bien que Lucy panique facilement.
Jai envie de hurler que pour elle, cest facile dire Je men abstiens.
Je sors mon tlphone portable pour appeler la Garce.
Lucy, comment va-t-elle ?
Nous ne savons pas encore, Jason. Elle est en salle dexamen ce moment mme. Je te
rappellerai.
Et cette espce de salope me raccroche au nez, en me laissant regarder lcran noir dun appareil en
plastique qui ne me sert rien.
Jy vais !
Jason, dit Gail en posant sa main frache sur mon bras. Attends au moins dix minutes. Attends
de voir ce que le docteur dira.
Je sens bien quelle a raison, mais je ne supporte pas de rester plant l, aussi inutile quun
solarium dans un sous-marin. Dix minutes plus tard, la Garce ne ma pas rappel. Jessaie de le faire,
mais elle a teint son portable.
Cette fois, jy vais !
Gail se mord la lvre, mais elle ne tente pas de marrter. Jenvoie un texto au patron pour lui
indiquer mon absence, je prviens Sawyer pour quil me remplace. Au moment o je mapprte
quitter lappartement, mon tlphone sonne.
Jason, Sophie va bien. Ce nest rien. Daprs le mdecin, cest seulement une gastro.

Jentends sa voix trembler. Pendant une brve seconde, je me souviens quun jour, jai tenu cette
femme.
Merci Seigneur ! Lucy, jarrive dans dix minutes.
Jason, ne sois pas ridicule, aboie-t-elle. (Ce qui me rappelle aussi pourquoi nous avons
divorc.) Il est trs tard et je vais ramener Sophie la maison. Je voulais juste te prvenir. Elle na pas
besoin dtre drange alors quelle est souffrante.
Bordel, je suis son pre !
Ne sois pas vulgaire, Jason et nessaye pas de jouer les gros bras avec moi. Tu la verras le
prochain week-end, je te dirai si rien dautre nest prvu.
BORDEL !
Jai beau hurler au tlphone, elle ma raccroch au nez. Une fois de plus.
Gail mentoure de ses bras. Grce elle, je retrouve la capacit de respirer.
***
Samedi
Samedi matin, la femme de mes rves sapprte partir. Elle ne sera absente quune nuit, mais jai
la sensation quon vient de mamputer du bras droit.
Jason, repose-moi ! Tu sais bien que je rentrerai dimanche soir.
Cest bien trop long, dis-je, tout en mordillant son cou dlicieusement doux et odorant.
Elle se met rire et me tire les cheveux.
Hey, tes cheveux aussi deviennent trop longs. Tu mas dit un jour que, si je pouvais my
accrocher, cest quil fallait revoir ta coupe. Voyons, Marine, tu as des cheveux non rglementaires.
a ne mtonne pas, chre madame, cest toi qui me pousses la dbauche.
Bon sang, jadore quelle ait une mauvaise influence sur moi.
Je nai pas eu beaucoup de mal te pousser, Jason.
Ce nest pas vrai ! Jessaie de faire de toi une femme honnte, mais tu prfres vivre dans le
pch.
En la sentant se figer, je regrette mes paroles imprudentes qui viennent de plomber lambiance.
Tu sais trs bien ce que je pense de a, Jason. Je ne veux plus en discuter.
Daccord, mais quand tu reviendras, nous pourrons nouveau parler du pch.
Jy songerai, Jason.
Ouais, moi aussi.
Quand lappartement est vide, je mennuie, aussi je nai rien dautre faire qu veiller la scurit
du patron. Je vrifie une fois de plus toutes les entres et les issues de secours, il ny a rien. Je sais
bien que je manque quelque chose je naime pas du tout cette sensation.

Je suis presque soulag quand Welch me tlphone avec une nouvelle information.
Malheureusement, ma bonne humeur ne dure pas.
Taylor, nous avons un problme. Cette bonne femme, Williams, elle sen est prise Miss
Steele.
Merde, comment a ?
Elle la aborde hier aprs-midi, cest confirm.
Et vous ne me prvenez que maintenant ! Quest-ce qui sest pass ? Est-ce que Miss Steele va
bien ? A-t-elle t blesse ? Et le patron, quest-ce quil
Si tu la fermais, je pourrais texpliquer.
Il a raison, il faut que je me concentre.
Williams a approch Miss Steele devant la bote o elle travaille, environ 17 h 50 hier soir.
Elle na profr aucune menace particulire, mais elle lui a quand mme adress la parole. Elle aurait
dit : quest-ce que vous avez que je nai pas ? Tu vois ce quelle a voulu dire, Taylor ?
Bien entendu, Welch. Cette femme voulait savoir pourquoi le patron na pas voulu delle. Bon
sang, quest-ce qui sest pass ensuite ?
Elle est partie. Miss Steele na pas trop fait attention, aussi elle a oubli den parler jusqu la
nuit dernire, parce quelle a fait un cauchemar ce sujet.
Et l, franchement, je suis en colre. Quelle salope, cette Williams ! Elle a dj terroris Gail au
point quelle ne supporte plus de rester toute seule dans lappartement et maintenant, elle donne des
cauchemars Miss Steele ? Non, je ne le supporte pas. Bordel, absolument pas.
Je vais ajouter une vrification deux fois par jour de lappartement de Miss Steele aux tches
de lquipe de scurit, Welch. Cet aprs-midi mme, je me chargerai moi-mme dune inspection.
Pour le moment, Grey est avec elle, aussi
Welch prend une grande respiration avant de me couper la parole.
Taylor, il y a plus grave. Williams vient dobtenir un port darmes.
Bordel, mais comment
Elle a aussi achet une arme.
*%$%&##($%^*%^M-E-R-D-E !
Oui, en gros, cest aussi ce que je pense. Mr Grey a t prvenu. Il doit accompagner Miss
Steele son appartement pour quelle y rcupre quelques affaires. Dici une heure, ils devraient tous
les deux tre de retour lEscala.
Le patron a un gala de charit ce soir chez ses parents, je vais le pousser annuler Sil
insiste pour y aller, je veux Sawyer et Ryan pour mpauler.
Vendu.
O est cette foutue salope de Williams, Welch ?
Jaimerais bien le savoir. Elle na pas touch son compte en banque, elle na pas utilis sa
carte de crdit. Cette arme quelle vient dacheter est la premire piste srieuse que nous ayons.
Quand je raccroche, mon premier geste est de vrifier ltat de mon Korth. Rien narrivera Miss
Steele et au patron, certainement pas sous ma garde.

Chapitre 6 Prparatifs

Je fais une rapide inspection de lappartement, puis je vois sur le circuit des camras le patron
arriver avec lAudi rouge de Miss Steele, aussi je suis devant lascenseur au moment o ils en
mergent.
Comme toujours, le patron va droit au but.
Welch vous a contact ?
Oui, monsieur.
Et alors ?
Tout est arrang.
Trs bien. Comment va votre fille ?
En fait, cest pour des trucs comme a que je supporte toutes les conneries du patron : il se souvient
que Sophie a t malade. Je dois avouer que cet enfoir possde une mmoire du tonnerre.
Trs bien, merci, monsieur.
Jen suis ravi. Un coiffeur arrivera 13 heures. Franco de Luca.
Ouais, je connais ce sinistre connard Gail le trouve adorable . Personnellement, je ne peux pas
lencadrer. Surtout avec cet accent la con quil se croit oblig de prendre : il est aussi italien quune
Wiener Schnitzel30, mais bien moins utile.
Miss Steele madresse un adorable sourire.
Miss Steele, dis-je en la saluant.
Salut, Taylor. Vous avez une fille ?
Oui madame.
Quel ge a-t-elle ?
Sept ans. Elle vit avec sa mre.
Oh, je vois.
Elle sest rembrunie. Je sais bien quelle comprend la situation : elle aussi a vcu avec des parents
divorcs.
Peu aprs, je suis le patron dans son bureau pour lui donner les dernires informations.
Monsieur, je voudrais vous recommander dannuler votre prsence et celle de Miss Steele au
gala de charit de ce soir chez Mr et Mrs Grey. Il y aura plus de 300 invits, ainsi que le personnel et
les musiciens et je ne peux garantir
Jen suis conscient, Taylor. Bordel, jen suis plus que parfaitement conscient. coutez, mes
parents ont aussi engag leurs propres agents de scurit, vous aurez avec vous les hommes que Welch
va vous envoyer
Ce serait quand mme plus sr dannuler.
30

Escalope viennoise

Jen prends note. Jirai quand mme.


Et merde.
Dans ce cas, monsieur, je veux avoir libre accs la maison et la proprit. Je vais envoyer
les hommes de Welch faire une tourne dinspection ds que possible ; ils seront posts en sentinelle
avant le dbut de la soire. Ils seront galement arms.
Mes parents ne vont pas apprcier que des hommes arms arpentent leur proprit, Taylor.
Monsieur, ce nest pas ngociable.
Et cest la vrit. Si Grey veut que je le protge, ainsi que Miss Steele, je dois avoir les moyens de
faire mon travail, pas question davoir les deux mains attaches dans le dos. Il prend lair but, aussi
jinsiste :
Monsieur, nous ignorons si Miss Williams est aprs vous ou aprs Miss Steele. Cette
interception dhier soir indique quelle en sait beaucoup au sujet de Miss Steele, y compris lendroit o
elle travaille, ladresse de son domicile, ses horaires et sa routine. Je ne peux pas la laisser sans
protection arme durant ce putain de gala !
Il a les yeux qui scarquillent. Je ne lui ai encore jamais parl sur ce ton, mais jaime appeler les
choses comme elles sont.
Trs bien. Mais jinsiste pour que vous et les autres soyez discrets, bon sang !
Ouais, bien sr. Discret, cest mon deuxime prnom. On apprend des trucs super utiles dans les
Forces Spciales, a permet de se fondre ensuite dans la haute socit.
Le patron me surveille, les yeux trcis, puis il me balance comme si une ide lui passait par la
tte :
Ma sur sera enchante de vous revoir ce soir, Taylor.
Quel salaud ! Cest sa faon sournoise de se venger.
Et jai vraiment du mal retenir un grognement : jai autant envie de rencontrer Mia Grey que le
colonel Custer31 des Indiens dchans.
Quand jtais gamin, mon voisin avait un chien. Cette sale bte avait dsesprment envie quon
soccupe de lui, mais il se mettait aboyer frocement ds que quelquun sapprochait. Quelque part,
Grey me rappelle ce chien.
Javoue avoir dcouvert un nouvel aspect du patron depuis quAnastasia Steele est apparue dans sa
vie. Et a me fout une trouille terrible. Grey a beau tre riche crever, il ne sintresse pas vraiment
largent. Bien sr, il aime les jolies choses et je dois admettre quil a un got tip-top au niveau des
voitures , mais la seule chose qui compte pour lui, cest Anastasia. Il a enfin trouv quelque chose
quelquun auquel il tient plus que tout au monde, aussi il est mort de peur lide de la perdre.
Depuis que cette salope de Williams a fait son apparition, le patron est en permanence en
DEFCON 132. Je sens bien quil aimerait vraiment ordonner la petite de senfermer lEscala sans
jamais mettre un pied dehors. Si elle le laissait faire, il verrouillerait illico sa cage dore et je ne
parle pas cette fois de ses gots tordus.

31

George Armstrong Custer, gnral de cavalerie amricain (1839/1876), clbre pour ses exploits durant la
guerre de Scession et sa dfaite lors de la bataille de Little Big Horn face une coalition de tribus indiennes.
32
Situation de guerre imminente dans lArme amricaine.

Mais a narrivera pas, parce quAnastasia Steele est bien dtermine mener une vie normale. Et
bien sr, je ladmire pour a. Ce nest quune enfant, mais elle sait ce quelle veut et ce quelle ne
veut pas. Par exemple, vivre dans le luxe, comme une femme entretenue, en dehors de la ralit.
Donc, ce soir, ils iront tous les deux ce putain de gala et mon rle sera de les garder sains et
saufs.
Jai dj envoy Ryan et Sawyer Bellevue, avec le nouveau, John Reynolds, o ils feront un
premier tour de reconnaissance en veillant couvrir toutes les entres. Welch a charg dautres agents
dune enqute de routine sur tous les invits, le personnel et les musiciens, aussi jimagine que, pour le
moment, nous avons couvert lessentiel. Mais rien nest jamais sr 100 %. Je le sais dexprience,
jai vu dinnombrables emmerdes arriver la dernire minute.
a me rend dingue, vraiment, de penser que cette Williams a un flingue. Il mest difficile
daccepter le nouvel aspect de cette femme. Elle tait intelligente et manipulatrice, daccord, mais je
ne laurais jamais cru capable dun harclement aussi calcul aussi fou. Jimagine quelle tait bien
plus tare que je ne lavais ralis. Dun autre ct, peut-tre a-t-elle perdu lesprit aprs la mort de
son amant Ouais, quelque part, je comprends quon soit secou par un truc pareil. Elle cherche
revenir une poque o elle se croyait en scurit avec le patron. Merde, Taylor ! a ne lexcuse
pas. Elle donne des cauchemars Anastasia et a, je ne le supporte pas.
Je nai pas pu empcher Grey daller ce gala et a me gonfle. Jaimerais aussi voir toute lquipe
de scurit porter des gilets kevlar mais a se verrait un tantinet au milieu des smokings. Mme la
plus lgre des protections est impossible dissimuler sous une veste de soire. De plus, je ne veux
pas quAnastasia se sente encore plus menace quelle ne lest dj.
Bordel, en plus il me faudra supporter ces putains de feu dartifice. Cest vraiment le pompon.
Jespre que le patron se barrera avant la fin de la soire. En gnral, cest ce quil fait, il nassiste pas
au final, mais jai le sinistre pressentiment que ce soir, tout sera diffrent. Sur tous les plans.
Un coup de tlphone interrompt mes ruminations.
Oui, Welch ? Quy a-t-il ?
Bellevue a t scuris, autant que possible. Il ny a rien signaler au sujet du personnel, les
musiciens et les invits. Il y a quand mme un problme
Il hsite merde, je dteste vraiment quand mon ancien commandant en chef fait a, parce que je
sais dexprience que les nouvelles ne seront pas bonnes.
Taylor, je viens davoir la confirmation de larme qua achete cette femme, Williams. Cest
un Glock 17. Elle a hsit entre le modle autrichien et le Taurus PT140, Millenium Pro CF.
Jai beau avoir les dents serres, lair disparat de mes poumons dans un sifflement tandis que je
ralise la signification de ce quil me dit. Cette garce ayant achet un pistolet en polymre le Taurus
tait en fibre de carbone , il sera plus difficile dtecter par la plupart des dtecteurs de mtaux.
Seuls le canon, la culasse et divers ressorts et bien entendu les balles sont reprables. Cest une
trs mauvaise nouvelle. Jai install des dtecteurs plusieurs endroits autour de Bellevue, je comptais
sur eux pour quaucune arme napproche ce soir du patron et de Miss Steele. De plus, je commence
raliser que cette femme a soigneusement planifi son action. Et franchement, a ne me plat pas du
tout.
Trs bien, Welch, tenez-moi au courant si vous avez dautres nouvelles. Je vais prvenir Grey.
Le patron ne va pas tre content. Mais il faut absolument que je le tienne au courant.

Ds que je rentre dans le salon, je ralise que je tombe mal. Durant les quatre annes que jai
passes son service, jai eu quelquefois intervenir des moments dlicats et merde, jaurais
prfr men abstenir. Le pire a t quand un salari de Grey House voulait se suicider en se jetant du
sommet de limmeuble et quil exigeait de parler au patron en personne.
cette occasion, jai d frapper la porte de la salle de jeu, un samedi jai trouv le patron
impliqu dans une sinistre opration qui ncessitait beaucoup de corde avec une pauvre tare
suspendue au plafond. Je ne me souviens mme plus qui tait cette femme simplement quelle avait
des cheveux bruns.
Jai t trs soulag que le patron ait pris le temps de remettre son pantalon avant douvrir la porte
ce nest pas que je sois pudique, mais parfois, japplique la lettre les spcifications de mon contrat
et il nest pas marqu dedans que je doive le voir poil. De plus, comme nous tions presss de partir,
jai d laider redescendre la bonne femme. Jai franchement failli prendre rendez-vous avec un psy,
parce que chaque fois que jemmenais Sophie au cirque et que je voyais un numro de trapze, javais
des flashbacks inappropris. Encore aujourdhui, jai comme une nause chaque fois que jy pense.
Ce jour-l, Grey tait juste contrari dun cotus interrompus il tire la mme tte chaque fois
quAndrea lui rappelle quil doit parler un journaliste. En clair, ctait une contrarit bnigne.
Aujourdhui, cest diffrent. Jai la sensation dtre un putain de voyeur le dranger tandis quil
est avec Anastasia. Dailleurs, ils ne font que sembrasser doucement, serrs lun contre lautre.
Je toussote pour attirer leur attention.
Mr Grey.
Il scarte delle immdiatement, en lui lchant la taille.
Taylor.
Le ton de sa voix doit graduer dans lchelle de Kelvin 33.
Je ne veux rien dire devant Anastasia, mais le patron me connat. Ds quil me regarde, il ralise
que je veux lui parler en tte--tte et que mes informations lui sont uniquement destines.
Dans mon bureau ! Aboie-t-il.
Je suis trs heureux davoir une bonne raison de menfuir. Dans mon dos, je lentends dire
Anastasia que ce sera pour plus tard .
Il me rejoint en moins de trente secondes. Chrono.
Quoi ? Aboie-t-il.
Jaime bien a chez le patron : il ne perd jamais de temps des bavardages inutiles. Il va toujours
droit au cur du sujet.
Nous avons trouv larme qua achete Miss Williams, cest une arme de poing, un Glock 17,
qui a la particularit dtre en matriau composite et cramique. La plupart des dtecteurs de mtaux
ne ragissent pas en sa prsence.
Jaime aussi quil comprenne rapidement. Je nai pas lui expliquer les implications videntes de
ce choix. Il devient blme. Je sais parfaitement que sil parat terroris, ce nest pas lui quil pense.
Dailleurs, je ne lai vu quune seule fois aussi effondr auparavant : le jour o Anastasia la quitt.
33

Le kelvin (symbole K, du nom de William Thomson, Lord Kelvin) est lunit internationale de temprature
thermodynamique le zro absolu tant situ -273,15 C.

Il sassoit son bureau et reste un moment la tte dans les mains. Puis il se redresse et reprend son
aspect ordinaire, dcid et autoritaire.
Je ne veux voir personne sapprocher ce soir de Miss Steele. Et je veux quelle soit surveille
chaque seconde de la soire si, pour une raison quelconque je ne peux rester avec elle, il ne faut pas
quelle soit seule. Cest bien compris ?
Oui monsieur.
Je narrive pas comprendre que Leila ait pu obtenir un permis de port darmes. Les lois de ce
putain de pays sont compltement dingues.
Il me jette un mauvais regard. Cest de la provocation, jen suis conscient. Nous avons des vues
divergentes concernant les armes, mais ce nest pas le bon moment de lui expliquer mes arguments
quil connat par cur.
Pas de conneries, ce soir, Taylor. Cest trs important.
Une brve seconde, je suis en rogne. Parce que le patron veut jouer au Prince Charmant et
emmener Cendrillon au bal, il risque sa vie et celle dAnastasia. Merde ! Quel dommage que je naie
pu le persuader de rester planqu chez lui jusqu ce que lautre dingue soit en taule Dun autre ct,
je comprends aussi son point de vue. Le pauvre mec est amoureux. Ce soir, il veut vivre une soire
normale avec sa copine. Cest le problme quand on est extrmement riche : on a aussi des emmerdes
extrmement varis. Chaque fois que le patron rencontre quelquun, il doit se mfier de ce quon va lui
demander, des approches intresses quon va lui faire. Ouaip, pas tonnant quAnastasia soit si
importante pour lui : elle dteste son argent. Pour une raison qui mchappe, la gamine aime Grey
pour lui-mme.
Maintenant, si ce sinistre abruti pouvait accepter les choses comme elles sont, il finirait sans doute
par avoir sa part de bonheur, comme tout le monde. Aprs tout, il nespre que a.
Bon Dieu, jaimerais vraiment que Gail soit l. Elle est bien meilleure que moi pour toutes ces
conneries sentimentales. Pour le moment, je ne pense qu une chose : faire mon boulot et le faire
bien de prfrence. Cest ma seule faon daider le patron. Comme il dit : pas de conneries .
Sauf que Jai comme un doute avec Grey : tel que je le connais, je suis quasiment certain que
faire des conneries sera ce soir une priorit sur sa liste.
Je ne veux pas que Miss Steele aille o que ce soit sans tre accompagne. Cest compris ?
Bien entendu, monsieur.
Pense-t-il rellement que je vais laisser Ana courir un risque ? Il me prend pour un con ou quoi ?
Trs bien, dans ce cas (Il commence se lever.) Quand arriveront les hommes que Welch a
envoys ? Demande-t-il encore
Ils sont dabord passs Bellevue pour une reconnaissance, monsieur, ils viennent de se garer
dans le parking.
Dites-leur que je les rencontrerai dans dix minutes.
Le patron parat plutt tendu.
Nous serons prts, monsieur.
Et plus que prts, bordel !

Cinq minutes aprs, Luke me prsente John Reynolds 1 m 80, cheveux blonds coups en brosse,
un mec ferm, attentif, nerveux solide ; il tait dans les Oprations Spciales. Je sais bien que jamais
Welch ne maurait envoy un amateur. Son seul dfaut ? Il ne me parait pas avoir un grand sens de
lhumour. Il me ressemble un peu sur ce plan-l.
Luke, quelque chose signaler Bellevue ?
Sawyer soupire.
part le fait que cette baraque est un vrai gruyre ? Il y a un accs depuis la flotte, le
primtre nest pas scuris, un gosse de dix ans pourrait escalader le mur sans se prendre la tte.
Welch a beau avoir pluch la liste des invits, a ne me plat pas. Aucune chance que Grey annule
tout ?
Mon Dieu, mon Dieu, mon Dieu (Je me tors les mains,), mais pourquoi nai-je pas pens
cette solution ? Attends un peu, je lai fait et Grey ma envoy me faire foutre. Si javais insist, je me
serais fait virer. Tu as une autre ide aussi intelligente nous soumettre, Luke ?
Il a la bonne ide de paratre gn et je vois Ryan tenter de cacher son sourire.
Daccord, je suis peut-tre un tantinet nerveux, mais jestime avoir de bonnes raisons pour a. En
plus, il y a un bal masqu ce soir alors dterminer un ventuel suspect dans cette foule ne va pas tre
de la tarte.
Quelquun aurait-il une bonne nouvelle pour changer ? Dis-je, en tentant de me calmer.
Welch enverra une autre quipe pour surveiller les alentours de lextrieur, chef, cest le
mieux que je puisse vous dire.
Bon sang, est-ce quil essaye de mamadouer en mappelant chef ? La seule personne que
jaimerais entendre me dire chef , cest Gail et elle ne le fait jamais. Dun autre ct, la nuit
passe, elle a cri Dieu et il ny avait que moi dans la pice quelque part, jestime que cest une
promotion.
Reynolds tourne la tte et annonce :
Garde vous. Officier sur le pont 34, marmonne-t-il.
Grey pntre dans le bureau.
Monsieur, dis-je, vous connaissez dj Sawyer et Ryan, voici John Reynolds.
Ils se serrent tous la main. Je reprends ensuite :
Ils ont t inspecter la proprit de vos parents. Welch surveillera lextrieur. Nous pouvons
difficilement faire mieux. (Je hausse les paules, envoyant un message muet, mais parfaitement clair.)
Sawyer sera avec moi lavant de lAudi. Ryan et Reynolds prendront une voiture de secours.
Le patron parat en rogne, mais jignore si cest cause de moi ou cause de cette foutue situation
de merde.
quelle heure voulez-vous partir, monsieur ?
20 heures, rpond-il, dun air las, en se frottant le front.

34

Heads up, officer on deck formule de la Navy, la Marine des USA.

Il assiste la suite de la runion, les yeux vifs et scrutateurs, mais il parat plong dans ses penses.
Je vois bien que les hommes lexaminent en douce ; trs sagement, aucun deux ne fait la moindre
rflexion.
Quand cest termin, Grey sapprte partir il me fait signe de le suivre lextrieur du bureau.
Quand nous sommes seuls, il dclare :
Jai besoin de vous. Je veux un tube de rouge lvres rouge vif.
Pardon ? Il se fout de ma gueule ou quoi ? Je le vois retenir un sourire devant ma raction. Merde !
Je nai pas d rester aussi impassible que dordinaire.
Une ide me vient Gail ! Mme absente, elle est mon sauveur. Je passe dans laile du personnel,
puis dans sa salle de bain. Son tiroir de maquillage est bien rang en ralit, elle en utilise peu. Elle
possde une beaut naturelle, elle na pas besoin de peinture de guerre. mon avis, elle est encore
plus belle le matin au rveil, quand elle ouvre les yeux dans mes bras le regard de ses prunelles
bleues me rend fou. Et son regard brlant quand elle fait lamour avec toi, Taylor ? Oui, jaime bien
aussi
Taylor, tu ne devrais pas texciter comme a, ce nest pas le bon moment.
Je dcouvre un tube de rouge lvres rouge vif et neuf, encore emball. Gail a d lacheter par
erreur, je ne lai jamais vue porter quelque chose daussi violent. Cest un Dior qui sappelle
firework35. Je ne retiens pas mon ricanement un nom parfaitement appropri ! Jespre vraiment que
le patron ne compte pas le porter, a nirait pas avec ses cheveux Daccord, cest une ide que je
ferais mieux deffacer de ma tte.
Par contre Gail jimagine la femme de ma vie avec une bouche de vamp h h, je dcide illico
de veiller ds lundi lui racheter un nouveau tube aux frais du patron, bien sr.
Quand je ramne mon butin, Grey ne dit rien, mais je vois bien quil est surpris de voir ses dsirs
raliss aussi vite. Et oui, je suis un vrai Gnie de la Lampe, il suffit de me demander limpossible et
paf ! Je lobtiens
Merci. (Il hsite, puis ajoute :) Demain aprs-midi, je veux emmener Miss Steele sur le Grace.
Faites les vrifications habituelles.
Je le regarde sen aller en direction de lescalier, cest--dire de la chambre dAnastasia ltage.
Durant quelques heures au moins, jaurai la paix. Je pousse un sourire de soulagement
Je retrouve Sawyer, Ryan et Reynolds vautrs dans mon salon du moins dans le salon de laile du
personnel.
Tout va bien avec Grey ? Demande Luke.
Ouais, aussi bien que a puisse aller avec lui. Il ne veut pas de conneries ce soir. Je lui ai dit
que a baignait, alors sombres branquignols, essayez de ne pas me faire mentir.
O est Gail Jones ? Demande Ryan avec un sourire lubrique. Cette femme est une
merveilleuse cuisinire.
Si tu tiens garder un beau sourire avec plein de dents, tu as intrt la fermer et vite, dis-je,
schement.
Il clate de rire. Enfoir !

35

Feu dartifice correspond en France au Rouge Flamboyant.

Tu as une chouette planque ici, T, dclare Sawyer. Appartement sympa, bonne compagnie et
petit accord ppre avec Grey.
Franchement, je nai jamais associ les mots ppre et Grey dans la mme phrase. En y
rflchissant, peut-tre que Sawyer nest pas si intelligent que a. Ouais, jimagine quune vie de
merde peut affecter un caractre
Il devine sans doute que mon irritation vient de grimper de plusieurs chelons.
Je blaguais, mec, dit-il rapidement. Srieusement, tu nas jamais regrett lactive ?
Tu veux dire partager un baraquement avec vingt autres mecs, bouffer des RILC 36 trois fois
par jour par une chaleur par 45 ? Non, pas vraiment.
Daccord, si tu le dis. Alors, cest quoi de travailler pour ce mec-l, Grey ? Demande Ryan. a
te plat la protection rapproche ?
Je sais quil a rcemment quitt les Navy SEAL 37, alors je lui accorde des circonstances
attnuantes.
Cest une intensit dun genre diffrent. En fait, tu tintgres dans la vie dun tranger, tout en
restant lextrieur. Il est essentiel de cloisonner et parfois, cest assez difficile. Grey, heureusement,
nest pas du tout tent par la publicit comme certains connards que jai connus. Il travaille, il
frquente sa famille et sa copine. Point final.
Daccord, jai un tantinet dulcor la vrit, mais ce que fait le patron ne regarde personne. Bordel,
cest priv.
Alors, pourquoi a-t-il de tels problmes avec son ex ? Demande Reynolds. Je me demande ce
quil lui a fait pour quelle le cherche avec un flingue.
Je lui rappelle quand mme la situation :
Nous ne sommes pas certains que cest lui quelle en veut. Elle tait hier devant le bureau de
Miss Steele. Et Welch vient de dcouvrir quelle a achet un Glock 17 crosse en polymre.
Je nai pas besoin dexpliquer aux hommes ce que a signifie. Ils se concentrent sur autre chose
et tant mieux ! Je nai nulle intention de les faire pntrer dans le monde BDSM en leur expliquant la
diffrence entre une soumise et un dominant. Et puis jai encore une info leur faire passer :
Grey ma indiqu que demain aprs-midi, il sortirait son bateau. Il faudra faire une tourne de
reconnaissance ce soir et une autre dans la matine.

36

Ration Individuelle Lyophilise Commando, qui couvre les besoins alimentaires journaliers d'un soldat.
MRE Meal, Ready-to-Eat
37
SEAL (acronyme de Sea, Air, And Land : mer, air et terre) principale force spciale de lUS Navy la
Marine de guerre des tats-Unis

Chapitre 7 Bal masqu

Quelques heures plus tard, nous nous glissons tous dans nos plus beaux costumes afin de nous
fondre dans le dcor, puis, en attendant dans le vestibule, nous faisons une dernire vrification de nos
micros et transmetteurs.
Luke, tu es avec moi dans le 4x4, John et Alex vous partez devant dans la voiture descorte.
Bordel, vous avez tous bien compris ce que vous avez faire ?
peine ont-ils tous hochs la tte, que Grey dbarque dun pas rageur, il parat tendu.
Taylor ?
Nous sommes prts partir, monsieur.
Bien, je vous rappelle quil y aura chez mes parents prs de 300 invits, les hommes les plus
puissants de Seattle, aussi la discrtion
Je ncoute plus le patron, parce que, ma grande surprise, Luke a tout du poisson rouge cest-dire la bouche ouverte et les yeux glauques et Ryan ne va pas tarder baver sur sa chemise. Ya que
Reynolds qui parait normal du moins si un tigre qui sapprte bouffer une gazelle peut paratre
normal .
Bon sang, cest quoi leur problme ? Ils sont censs tre des pros.
Suivant leur regard, je vois Anastasia qui vient de pntrer dans le vestibule. Elle est ben
euh waouh ! elle est incroyablement belle. Magnifique. Bon, daccord, jai toujours trouv cette
gamine adorable, mais ce soir, elle est tomber. Quelque part, je suis fier delle. Je ressentirai
probablement ce genre de satisfaction le jour o Sophie assistera son premier bal de fin danne.
peine ai-je eu cette ide que je fronce les sourcils. Pas question que je laisse un connard dado peloter
ma fille ce soir-l ! Daprs ce que jai entendu dire, un adolescent pense au sexe toutes les quinze
secondes ou bien tait-ce au sujet du patron ? Je narrive pas me souvenir. Peu importe, cest moi
qui accompagnerai Sophie son premier bal. En plus, je serai arm.
Bon, Taylor, ce nest pas ton problme le plus urgent.
Anastasia est magnifique. Je regrette rellement que Gail ne soit pas l pour la voir.
Anastasia, tu es couper le souffle.
Jai presque envie dapplaudir : le patron a russi faire un compliment sa copine sans sortir une
de ses conneries habituelles. Cest carrment immortaliser. Dommage que je nai pas un appareil
photo sous la main. Dun autre ct, ctait plutt audio que visuel.
Jenvoie la premire quipe faire une reconnaissance du garage afin de massurer quaucun
problme ne nous attend en bas. Grey me regarde et comprend que nous avons besoin dun petit dlai
aussi, il emmne Anastasia dans la cuisine pour lui offrir une coupe de Champagne.
***
Finalement, nous sommes tous dans la voiture et jentends Anastasia demander au patron o il a
trouv son rouge lvres. Dun coup dil dans le rtroviseur, je le vois mimer mon nom : Taylor .
Elle clate de rire, mais elle se reprend immdiatement je pense quelle craint de me vexer.
Merde, cette gosse est vraiment touchante. Mais jaurais prfr quelle ne pose pas la question, parce

que Luke Sawyer ricane dj. Lui aussi surveille le patron dans le rtro extrieur. Merde ! Il ne va pas
me rater avec a.
Je rflchis une faon de me venger je vais lenvoyer grer Miss Exocet 38 Grey. On verra si
Luke fait autant le mariole quand il aura rencontr Miss Grande-Gueule ! Ouais, daccord, cest un
coup bas, cest presque de la cruaut Si Sawyer la boucle, je le laisserai sen sortir, mais dans le cas
contraire Comme je lai dj dit, jai lhabitude de prvoir le pire et dagir en consquence.
Quand nous arrivons Bellevue, il y a une queue immense de voitures que nous sommes obligs de
suivre au pas en remontant lalle jusqu la maison. Je repre non loin de lentre un 4x4 noir, jen
suis soulag : lquipe de Welch est dj en place.
Une fois devant la baraque, ce nest pas un tapis rouge qui nous attend, mais vert un domestique
en livre ces riches ! ouvre la portire du patron tandis que Sawyer sempresse de faire la mme
chose pour Miss Steele, il les escorte ensuite discrtement tandis que je vais garer la voiture.
Bon, cette fois, a y est. Au boulot.
Ryan et Reynolds vrifient la pergola et les diffrents endroits de la rception, Sawyer reste coll
aux basques du patron et dAnastasia. Quant moi alors que je termine le tour de la maison, intrieur
et extrieur, je sens mes cheveux se hrisser sur ma nuque. Je pivote sur moi-mme et jessaye de
formuler quelques mots mais rien ne sort. Cest comme une scne cauchemardesque de S.O.S.
Fantmes39, quand les chasseurs de fantmes conjurent la source mme de leur destruction rien quen
y pensant. Malheureusement, ce nest Marshmallow-man un gros patapouf blanc et vanescent qui
sapproche de moi, cest pire.
Cest bien pire.
Bonjour, Taylor, dit-elle, jesprais bien vous trouver ici tout seul.
Sues froides, tachycardie Je suis dj en nage et mon battement de cur doit battre tous les
records.
Bordel, o est la cavalerie quand on en a besoin ?
Jai invit un copain ce soir, mais il na aucun intrt, vraiment. Heureusement que vous tes
l. Cest mon jour de chance.
Jessaie de parler, malheureusement mes lvres se sont ttanises sur un O juste avant de pouvoir
hurler.
Ma mre dit toujours quil ne faut jamais demander un gamin le travail dun homme. Je suis
daccord. Pas vous Jason ?
Je suis en train de me demander si je peux atteindre la porte suffisamment vite pour
Est-ce que vous allez danser avec moi Jason ? Je suis certain que mon frre serait daccord.
Juste une petite danse ?
Plutt crever dailleurs, a risque fort dtre le cas.
Elle se rapproche dun pas. Cette fois, je mesure la distance qui me spare de la fentre. Si je ne
perds pas de temps louvrir, je devrais russir atteindre le jardin Je ferai ensuite venir un vitrier.
Tout coup, une silhouette apparat lembrasure de la porte. Jen vacille de soulagement.
38

Poisson des mers tropicales ayant donn son nom un missile franais, antinavire, subsonique (mach 0,9)
et autonome (fire-and-forget) volant basse altitude.
39
Film amricain sorti en 1984.

Le second tage est clean, T. Oh pardon (Luc Sawyer me regarde, lair un peu tonn.) Tu
veux que je te laisse une minute ?
T ? Oh que cest chou ! Est-ce que cest un code dagents secrets ? Qui est votre ami, Jason ?
demande-t-elle en se tournant vers Luke avec le sourire dun vlociraptor. Salut, je mappelle Mia. Je
suis vraiment contente de rencontrer enfin le copain de Jason.
Euh Bonsoir madame. Moi, cest Sawyer.
Oooh, super. Bonjour Sawyer. Et votre prnom, cest quoi ? Tom40 ? a serait vraiment
marrant. Est-ce que vous lutilisez aussi comme petit nom coquin srement pour Jason ? H h h41.
Jai vraiment envie de menfuir.
Oh ! Hurle-t-elle Luke et moi faisons un bond. Vous avez des couteurs dans les oreilles
comme dans les vrais services secrets ! Jason, qui parlez-vous ? Est-ce que vous tes nombreux ?
Vous avez emmen dautres copains ? Je peux essayer ?
Quand elle tend la main vers mon couteur, jenvisage une retraite tactique.
Miss, nous travaillons, dis-je dun ton svre.
Elle se met glousser. Mon Dieu, quelle est crispante !
Jason, vous tes vraiment mignon quand vous prenez lair srieux comme a. Que feriez-vous
si je vous sautais dessus ? Est-ce que vous me mettriez des menottes ?
Cette fois, je transpire carrment. Quant Sawyer, il parat de plus en plus nerveux.
Je me demande si je ne devrais pas sortir mon arme mais avec ma chance, elle rattraperait
probablement la balle entre ses dents.
Jason, roucoule-t-elle, est-ce que vous mattacheriez ? Est-ce un petit jeu que vous pratiquez
avec vos amis ?
Sawyer a des yeux comme des soucoupes et son regard affol ne cesse de passer de Mia Grey
moi.
Dsol, madame, dis-je schement, nous devons y aller.
Elle se met bouder.
Vous ntes pas marrant du tout, T, dit-elle mcontente, avant de sen aller dun pas rageur la
recherche dune autre proie.
Quand je passe la main sur mon front, il est couvert de sueur. lautre bout de la pice, Sawyer
tire sur sa cravate.
Il fait sacrment chaud ici, T, marmonne-t-il fivreusement.
Bordel, a cest sr !
Quand je sors de la maison la recherche dun peu dair frais, je vois le patron entraner Anastasia
travers la pelouse en direction de la maison. son regard, je nai aucun doute sur ses intentions. En
fait, il a lair si press que je ne serais pas surpris de le voir la jeter sur son paule et partir en courant.
Je vais attendre ici, dis-je Sawyer.
40

Daprs le livre de Mark Twain paru en 1876 : Les Aventures de Tom Sawyer
Aux USA, un matou est un gay allusion Tom le chat des dessins anims ; et Tom signifie aussi
tombeur, Dom Juan.
41

Il jette un coup dil en direction de Grey et dAnastasia.


Compris, dit-il, avant de sloigner la recherche de quelque chose manger.
Quoi quils fabriquent, ils ne pourront pas rester bien longtemps Bien sr, jai une bonne ide de
ce quils fabriquent, mais je prfre bloquer des images qui me viennent.
Ils ressortent peu aprs, le visage empourpr, mais lair dtendu. Je regrette de plus en plus que
Gail soit absente ce week-end.
Maintenant, le patron tourbillonne avec sa copine dans les bras sur la piste de danse. Je me vois
faire la mme chose avec Gail a me plairait bien. Surtout si ctait le jour de notre mariage.
Pourquoi Gail ne comprend-elle pas que le boulot que je fais na rien voir avec ltre que je suis ?
Daccord, je dois porter une arme en travaillant. Et alors ? Nous sommes en Amrique, un pays libre
o il existe une putain de constitution : jai le droit de porter une arme comme tout bon citoyen. Par
contre, si mon choix de carrire devient un vritable obstacle entre nous, il va falloir que je rvise ma
position. Daprs un vieux dicton : il est rare de regretter sur son lit de mort de ne pas avoir pass
plus de temps son bureau
Je vois ensuite Anastasia se diriger vers les toilettes. a mtonne que Grey la laisse partir sans
laccompagner. Du coup, cest sur moi que a retombe. Je la suis euh, discrtement, parce que je
prfre quon ne me repre pas. Merde, on me prendrait pour un pervers dsireux de voir une
femme Bref, vous voyez lide gnrale.
Dailleurs, Anastasia est vite arrte en chemin : cette salope de mre Lincoln lui fonce dessus.
son attitude prdatrice, je suis certain quelle a attendu ce moment toute la soire.
Le patron ne va pas tre content. Moi non plus. a ne me plat pas du tout.
Je sors mon tlphone.
Quoi, Taylor ? Aboie le patron qui parat en rogne.
Monsieur, Miss Steele vient dtre intercepte sous le chapiteau par Mrs Lincoln. Je pensais
que vous voudriez le savoir.
Il pousse un juron absolument pouvantable jen suis presque choqu, mais il a dj raccroch.
Je garde un il sur lautre salope. Si elle lve un doigt sur Anastasia, je la trane lcart par les
cheveux.
Les deux femmes se mettent parler, du moins la salope se lance dans un discours tandis
quAnastasia la regarde, raide et mprisante. Jai trs envie dintervenir, mais ce nest pas mon rle.
ma grande surprise et, je dois mme le dire, mon grand ravissement , Anastasia clate de rire, ce
qui met la mre Lincoln dans tous ses tats.
Je ne sais pas ce quAnastasia lui jette, mais jai la sensation que la mchoire de la vieille peau va
heurter le plancher. Jai vraiment envie dapplaudir et de sauter sur place : la petite Miss Steele a du
rpondant.
Le patron arrive sur ces entrefaites, il parait stress. Il me jette un coup dil, que je lui renvoie
dun air impassible. Le message passe quand mme : patron, cest vous de jouer.
Anastasia qui la quitt Mrs Sado-Maso traverse le chapiteau comme une furie sans sarrter devant
Grey. Elle a le dos raide, la dmarche ferme. Il accorde peine un regard la vieille garce toujours
assise qui lui fait signe dapprocher. Pour une fois, il prend la bonne dcision : il suit Anastasia.

Je me retourne pour surveiller la mre Lincoln bon sang, son expression me fout les jetons. Au
sens littral, parce que je frissonne. Cette dmone est vraiment une fille de Satan.
Le reste de la soire se droule sans incident, jusquau moment o commence le feu dartifice.
Ai-je dj mentionn quel point je dtestais a ?
Les chiens ne sont pas cons : eux aussi dtestent les feux dartifice. Ils savent la vrit : ce bruit
pouvantable, ces tincelles, cette fume ce nest pas naturel, cest horriblement dangereux. Au
premier ptard, un chien se met labri ; il se cache ; il fout sa tte entre ses pattes et se protge les
oreilles. Quant moi, je revois mes annes de Marine. Aujourdhui encore, quand je lentends ce bruit
tonitruant, quand je vois une explosion clairer le ciel dun clat de feu, jai envie de hurler : aux
abris et de me jeter terre, la tte entre les mains avant que la bombe natterrisse. Bien sr, si je
cdais mon impulsion, a doucherait lambiance parmi ces civils qui se rgalent du spectacle.
Et le pompon, cest toute cette foule qui sapproche trop du patron et dAnastasia. Bon Dieu ! Au
moins, ils ont tous enlev leur masque, aussi je peux surveiller que lautre tare, la Williams, ne soit
pas dans le lot.
Quand le patron me jette un coup dil, je lis dans ses yeux une sorte de compassion. Il sait bien
que ce nest pas facile pour moi le fiasco. Certains mecs me le jetteraient au visage, mais pas Grey.
Il ne la jamais fait. Il connait le poids des souvenirs des cauchemars.
Quand tout est termin, je peux enfin respirer.
Dun geste, je rclame au patron de demeurer en place le temps que la foule se disperse et nous
pouvons ensuite en toute scurit retourner jusqu la voiture.
Merci bordel ! Cette putain de soire est enfin termine.

Chapitre 8 Charmant week-end

Merci bordel ! Cette putain de soire est enfin termine.


Je narrive pas croire avoir t assez con pour penser un truc pareil !
Premier dconnage, Sawyer donne une enveloppe Grey ae, je la sens trs mal !
Je ne sais pas ce que pense le patron concernant lidentit de lenvoyeur, mais moi, je le sais : cette
salope de Lincoln ! Elle refuse de lcher le morceau. Elle a plant ses griffes dans le patron tellement
profond que a mtonne de ne pas les voir merger de sa poitrine. Et le pauvre mec ne parat mme
pas le raliser.
Latmosphre dans la voiture coule au niveau de la fosse des Mariannes42.
Tu lui as dit ? Feule Anastasia folle de rage.
Le patron est mal barr un mec prt plonger avec les deux mains attaches dans le dos Bon,
daccord, peut-tre a-t-il un jour t habitu ce genre de conneries, mais plus maintenant.
Dit quoi qui ? Stonne-t-il
Que je lappelle Mrs Robinson ! Crache Anastasia en cherchant touffer sa voix.
Ce surnom me fait marrer, bordel ! Jadore le sens de lhumour de la petite Miss Steele.
Cest dElena ?
Je suis un peu du : le patron est plus rapide en temps normal. Mais cest parce quil a une copine.
Les femmes sont des vampires psychiques : elles vous sucent la matire grise travers la queue Et
le mec ne sen rend mme pas compte avant de trouver difficile dadditionner deux plus deux.
Le patron finit par deviner quil a intrt contre-attaquer vite fait Ouaip, comme je le dis,
ramollo du ciboulot.
Je moccuperai delle demain.
a me ferait vraiment plaisir quil balance un bon coup de pied au cul de cette ptasse avant de la
faire choir de Charlie Tango. Je naime pas du tout voir quelquun daussi dangereux traner auprs de
notre Anastasia.
La petite Miss Steele sendort comme un bb et le patron la tient dans ses bras comme sil
voulait ne jamais la laisser partir. Je sais ce quil prouve. Mais il est impossible de maintenir
quelquun aussi serr ; Gail ne cesse de me le rappeler. Il est ncessaire de laisser ceux quon aime
vivre leur vie, mme si a vous tue, parce que la seule chose que vous voudriez, cest de les protger.
Quand nous arrivons devant lEscala, je marrte devant lentre principale le temps de les laisser
descendre.
Tu veux que je te porte lintrieur ? Demande le patron Anastasia.
Je vois bien quil crve denvie de la voir accepter. Il voudrait lui tre ncessaire pour absolument
tout. Mais Miss Indpendance bille en secouant la tte.
Un simple coup dil, Grey mindique quil ne veut pas quon les accompagne. Quoi ? Pas
question. Je sens bien quil dsire bnficier dun petit moment intime avec sa chrie dans lascenseur,
42

Endroit le plus profond de la crote terrestre, situ dans la partie nord-ouest de l'ocan Pacifique.

pour mettre fin la plus bizarre des journes, mais je noublie pas quil y a une maniaque dans la
nature une qui prend son pied avec des chanes et des fouets. Et elle est arme maintenant.
Aussi, je fais semblant de ne pas comprendre et jordonne Sawyer de descendre avec eux. Grey
est bien trop occup regarder Anastasia dans les yeux, toute endormie soit-elle, pour le remarquer
avant quil soit trop tard. Jemmne le 4x4 derrire limmeuble pour rentrer dans le parking souterrain
et cest alors que lenfer se dchane.
Les pneus de la voiture dAnastasia ont t lacrs, la carrosserie est couverte de peinture blanche.
Joublie immdiatement ma fatigue tandis que je prviens Sawyer, Ryan et Reynolds.
Alerte rouge dans le garage. Grey et Miss Steele sont dans lascenseur en route pour
lappartement. Sawyer bloque-les dans le vestibule. Je veux vrifier si cette garce de Williams est
encore l.
Je sors mon arme et fouille la totalit du parking souterrain. Il ny a rien. Cest lendroit le plus
vulnrable de limmeuble : nimporte quel idiot peut en ouvrir les portes depuis son appartement, sans
mme vrifier lidentit dun visiteur. Leila Williams est peut-tre folle lier, mais elle nest pas
idiote.
Ryan et Reynolds arrivent leur tour, prts ragir.
Lascenseur de service ! Dis-je dun ton sans rplique. Il faut scuriser tout ce foutu appart.
Sawyer est avec Grey et Miss Steele. Allez, bougez-vous le cul.
Nous partons au pas de course jusqu lascenseur de service et je prie pour arriver dans
lappartement avant que la Williams ne puisse tirer sur le patron et la petite. Ce putain ascenseur
monte la vitesse du scrotum dun escargot anmique Merde ! En chemin, je tapote sur loreillette
que je porte toujours.
Sawyer, attends avec eux dans le vestibule. Je veux inspecter la totalit de lappartement. Ne
les laisse pas bouger avant que jen donne lordre mme pour ternuer !
Je men occupe, T, rpond-il dans un grsillement.
Un moment plus tard, jai envie de massacrer son foie en tout petits bouts quand il mannonce :
Taylor, Grey vient de pntrer dans lappartement.
Espce de connard, lche-cul, enflure, tte de nud
Merde, quest-ce que ce sinistre con na pas compris dans un ordre aussi simple : ne les laisse pas
bouger . Je nai pas eu limpression de parler serbo-croate !
Les portes de lascenseur souvrent enfin et nous en jaillissions, larme au poing. Je nai pas besoin
dexpliquer Ryan et Reynolds ce quils doivent faire : fouiller pice par pice, chacun veillant sur
les arrires de lautre, tout en avanant le plus rapidement possible. Il faut aussi nous assurer de ne pas
tirer sur Grey. Dans notre mtier, la protection rapproche, il est rare que flinguer son propre patron
mne une promotion moins que le mec en question soit Jimmy Hoffa43.
Grey sort de son bureau, il na pas lair content du tout. a tombe bien moi non plus !
Monsieur, javais donn pour instructions que vous restiez avec Sawyer et ce ntait pas une
simple suggestion.

43

Dirigeant syndicaliste amricain (1913/1975) ayant particip au blanchiment d'argent de la mafia italoamricaine de Chicago il est devenu une lgende parce que sa mort na jamais t prouve.

Le patron me regarde, sans doute choqu de ma vhmence. Sans lui laisser en placer une,
jembraye :
Vous courez un risque inutile. Je vous en prie, Mr Grey, retournez dans le vestibule attendre
avec Miss Steele. Elle a besoin de vous. Laissez-nous faire votre travail.
Je connais Leila, rpond-il dun ton sec. Et pas vous. Elle mcoutera. Du moins, si elle est
encore ici, ce dont je doute normment.
Merde. Je le fusille du regard, il reste plant devant moi. Bon, il mest quand mme difficile de le
faire obir de force. Surtout quil na pas tort il connait bien Leila et elle lui bouffait dans la main
admettons.
Trs bien, dans ce cas, venez avec moi, dis-je.
Nous inspectons son bureau je me demande bien pourquoi il prend la peine de refermer son tiroir.
Leila nest pas dedans, patron ! Puis laissant aux trois autres le reste de cet tage, nous partons
ensemble dans lescalier.
Je reois un autre appel de Sawyer qui prtend que la petite aussi veut pntrer dans lappartement
pour faire quoi, bordel ? Nous servir du th ? Comme elle ne signe pas ses chques, Luke russit
cette fois ne pas cder. Je crois rver ! Encore heureux que Grey, qui semble plong dans ses penses
nait rien remarqu. Il aurait illico vir Luke sinon.
Je surveille le couloir tandis que Grey dverrouille la porte de la salle de jeu. Puis je le fais attendre
pour rentrer le premier lintrieur, dun pas prudent, lil aux aguets. Jentends sa voix derrire moi
mannoncer :
Je vais allumer, Taylor.
Jai limpression de reculer quatre ans en arrire, quand je suis entr ici pour la premire fois. Je ne
vois plus cette pice de faon aussi sinistre, puisque je sais dsormais que Grey est un mec bien, au
fond mme sil a un sacr fardeau de conneries grer. De plus, jai bien repr quil navait mme
pas jet un coup dil sur cette porte depuis quAnastasia lavait quitt. Peut-tre a-t-il trouv enfin
quelque chose dont il avait encore plus besoin que de ses perversions.
La pice sest illumine dune lumire tamise et rougetre qui jette des ombres distordues sur les
murs. Cest un peu comme le patron lui-mme.
La pice est vide, il ny a aucun signe deffraction.
La voix de Ryan rsonne mon oreille.
T, tout est clean.
Jai un signe de tte envers Grey.
Ils nont rien trouv.
Du moins, personne.
Il fronce les sourcils.
Je vais dire Anastasia que vous avez exagr la menace, a laidera peut-tre se calmer.
Vous tes certain que Leila na pu pntrer dans lappartement ?
Non monsieur, je ne puis le certifier. Il faut que je regarde les films de surveillance. En
attendant, je vais inspecter tous les placards
Il acquiesce dun air las. Je ne suis pas certain quil mcoute encore.

Je veux rencontrer tout le monde en dix minutes.


Oui monsieur.
Il va retrouver Anastasia pendant que je fouille avec les gars chaque putain de placard et dressing
deux fois. Merde, je regarde mme sous les lits ! On dirait vraiment un gamin qui a peur du croquemitaine.
Nous retrouvons un quart dheure aprs dans mon bureau pour regarder les films que jai runis des
dernires heures. Ceux du garage sont sans appel : une silhouette de femme ouais, a pourrait tre un
gosse, mais pour moi cest bien cette folingue de Leila Williams. Elle est prise en flagrant dlit. Sauf
quon ne voit pas sa tronche, elle a un capuchon sur la tte. Et elle connait trs bien la garce !
lemplacement des camras.
Je regarde le patron, il nest pas content.
Il lest encore moins quand les camras intrieures prouvent sans lombre dun doute que la
Williams est bel et bien entre. En la voyant traverser le couloir devant son bureau, le patron blmit.
Aha, qui avait raison hein ? Jai une seconde peut-tre moins de gloire avant de raliser que je nai
pas gagn du tout ! Jai des millions de technologie ma disposition, des annes dexprience et une
gamine tare ma encore plant : elle est rentre dans ce putain dappartement comme si je lui avais
offert les cls. Oh merde !
Elle nest jamais apparue dans le vestibule ! Dis-je enrag de frustration. Elle na pas pris
lascenseur principal. Comment a-t-elle pu entrer ?
Par lascenseur de service peut-tre ? Propose Sawyer.
Srement pas. Elle nen a pas les codes daccs. Ils ont t plusieurs fois changs depuis trois ans.
Les hypothses les plus farfelues fusent pendant un moment : un complice parait vraisemblable, mais
quelque part a ne me plait pas.
Grey non plus.
Je me fiche compltement de savoir pourquoi et comment elle est entre, aboie-t-il. Je veux
simplement massurer quelle ne puisse pas recommencer.
Je suis daccord ! Gail doit rentrer demain, merde.
Les gars commencent envisager dventuels ennemis du patron, ouais, cest sr, il en a, mais il
spare trop ses soumises de sa vie professionnelle pour que je puisse croire un lien existant. Et je
peux difficilement leur faire part de mes certitudes pas vrai ?
Le patron nest pas trs chaud non plus, mais Leila a pu manipuler un autre rsident de
limmeuble il ladmet contrecur.
a mtonnerait, mais nous ne pouvons pas abandonner cette hypothse.
Il mordonne de mettre Welch et Barney dessus. Daprs lui, ils nauront pas forcment les mmes
approches du problme. Cest pas faux.
cette heure, le petit gnie de Grey House doit dormir, autant ne pas lui griller le cerveau
jappelle Welch. Et je lui fais part de nos derniers emmerdes. Welch dcide illico de rcuprer les
films des camras urbaines pour voir si Leila ou du moins la silhouette en noire apparait.
Le patron, avant de se relever, a une dernire rflexion intressante :

Tout ceci me parait trop compliqu pour sappliquer Leila. Je suis certain que la solution est
bien plus simple, tellement quaucun de nous narrive la voir.
En raccompagnant le patron jusqu son bureau, je narrte pas de retourner dans ma tte ce que je
connais de cette bonne femme. Elle tait sournoise comme un serpent, fouineuse, manipulatrice. Que
cherche-t-elle dire Grey avec toutes ses conneries ? Merde ! Quand je pense quelle a abord notre
Anastasia, je
Quy a-t-il dautre ?
Je sursaute presque en entendant la voix de Grey mes cts. Hou, je commence tre fatigu,
moi !
Pardon ? Dis-je.
Dois-je ou pas lui faire part de lide qui vient de me passer par la tte ? Jai la cervelle tellement
embrouille que cest srement une parfaite connerie
Taylor, il y a quatre ans que vous travaillez sur moi, vous me connaissez bien, mais je vous
connais aussi. Il y a quelque chose dautre qui vous chiffonne. Quoi ?
Eh bien, jy pense sans arrt depuis que Miss Williams est venue faire cette scne devant
Gai Mrs Jones. Elle cherchait alors attirer votre attention. Dsormais, cest fait : vous tes attentif.
Alors, elle a chang de tactique. En clair, elle vous dit : regardez ce que je peux faire, regardez les
dgts que je peux commettre. Cest une sorte de jeu de chat et de souris.
Tom, Jerry et Leila Williams ? La musique du dessin anim rsonne dans ma tte. En fait, jignore
si elle est le chat ou la souris. Cette tare joue les deux la fois. Et puis, il y a ce choc affectif quelle a
reu en perdant son dernier amant en date est-ce que lui aussi lui tapait dessus ? Bon, Taylor, tu
drailles ! a ne te regarde pas
elle est devenue instable, dis-je avec insistance. Elle se fiche compltement des
consquences de ses actes. Et cest ce qui minquite. Elle est assez cohrente pour avoir un plan et
mme sil a t dcid la va-vite, cest un plan efficace.
Et cest vexant, parce que je passe pour un con dans laffaire. Merde quoi !
Vous tes quand mme quatre contre une femme seule, Taylor. Sawyer suivra dsormais
Anastasia o quelle aille. Il faut absolument retrouver Leila. Jen ai assez de tous ces atermoiements.
Oui monsieur.
Grey parait nerv, moi aussi. Je me demande lequel est le plus nerv des deux, malheureusement,
je nai pas vraiment le cur le vrifier.
Alors que je quitte la pice, sa ligne prive sonne. Ds les premiers mots du patron, je devine que
cest encore ce troll de mre Lincoln.
Quest-ce que tu veux Elena ? Cest une plaisanterie ? Quest-ce que tu comptais lui expliquer
au juste ? Non Non je ne lai pas fait a ne te regarde pas, bordel Vraiment ? Elle navait pas
tellement lair enchant de tavoir parl. Elena, cest une connerie et tu le sais trs bien. Me calmer ?
Je nai pas la moindre intention de me calmer
Jai un sinistre pressentiment : je savais bien que cette bonne femme nen resterait pas l. Une ide
me vient : la salope connaissait Leila Williams et si ?
Mais quel serait au juste son intrt ? Mrs Lincoln est une garce au cur sec qui ne soccupe que de
ses intrts.

Le patron parle encore avec quelquun Merde, cest Anastasia, elle a d se rveiller. Jaurais
vraiment prfr quelle puisse dormir tranquillement, malgr tout ce bordel.
Une fois encore, je vrifie mes crans. Il y a toujours ce ver sournois qui me ronge le crne : questce que jai oubli ? Quest-ce que je nai pas vu ?
Grey presse le bouton dalarme gnrale.
Elle est encore l !
Cette fois, cest la panique. Nous nous prcipitons tous ensemble dans sa chambre, manquant
provoquer un carambolage dans le couloir.
Il y a combien de temps ? Dis-je en scrutant la pice dun il atterr.
Ladrnaline me parcourt le corps, ranimant chaque cellule de mon corps fatigu, tandis que mes
synapses ptillent comme un putain de missile Starburst 44.
Environ dix minutes, bredouille Anastasia.
Quoi ? Et pourquoi nai-je pas t prvenu plus tt ? Je ne dois pas avoir lair aimable, parce
quAnastasia se recroqueville sous mon regard. Elle le mrite !
Elle connat cet appartement comme sa poche, aboie Grey. Jemmne Anastasia. Leila se
cache ici quelque part. Trouvez-la.
Je narrive plus rflchir on a fouill partout ! O est cette foutue bonne femme O est-elle ?
Quand Mrs Jones revient-elle ? Demande encore le patron.
Demain soir, monsieur.
Si cet endroit nest pas scuris dici l, je ne veux pas la voir. Cest compris ?
Bien sr que cest compris. Mais japprcie quand mme quau beau milieu dune crise pareille, le
patron pense la scurit de Gail. Je ne loublierai pas.
Oui monsieur. Vous retournez Bellevue ?
Non, je ne veux pas mettre mes parents en danger. Prenez-moi une chambre quelque part.
Trs bien.
Je vais le mettre au Fairmont, dans University Street, sil y a une suite disponible. Je lui enverrai
confirmation par SMS.
Anastasia dclare alors :
Est-ce que ce nest pas pousser les choses un peu loin ?
Jai la sensation que mes yeux quittent leurs orbites. a serait vraiment dgueu de les voir
dgouliner sur mon joli costume. Soit le patron la vraiment garde dans le cirage, soit Miss Steele est
compltement conne.
Elle a probablement une arme ! Crache le patron.
Daccord, il a les dents serres, mais jestime quil se dbrouille pas mal pour retenir sa colre.
Je sais de faon certaine quil prfrerait la billonner et la jeter sur son paule plutt que rpondre
une question aussi dbile.
44

Missile britannique antiarien portable guidage optique.

La rplique de Miss Steele dmontre cependant beaucoup de courage lucide. Dans les circonstances
actuelles, jen suis surpris.
Christian, dclare-t-elle calmement, elle se tenait au bout du lit. Elle aurait pu me tirer dessus,
si ctait ce quelle souhaitait faire.
Hlas, je ralise quelle a raison. Cette ide me glace. Bordel, pas sous ma garde, pas question. En
mme temps, a me rassure. Je ne sais pas ce qui se passe dans le cerveau dsquilibr de Leila, mais
ce nest pas une meurtrire. Peu importe, je tiens rellement ce quAnastasia quitte lappartement. Et
vite.
Le patron est tout fait daccord avec moi.
Je ne suis pas prt courir ce risque. Taylor, Anastasia a besoin de chaussures.
Je devine quil veut rester seul avec elle. Aussi, je quitte la chambre, je monte ltage et vais
jusqu la chambre des soumises : jy rcupre un jean, un tee-shirt, un sweat, des sneakers et
ensuite que Dieu me pardonne ! je fouille dans le tiroir des sous-vtements de Miss Steele,
jusqu ce que je trouve hum, ce dont jai besoin.
Je dois lavouer, jaime beaucoup farfouiller dans le tiroir de Gail et la soie, le satin, les dentelles
a mvoque des souvenirs. Je les repousse fermement en prparant un sac de voyage pour Miss
Steele. Je repense la premire nuit quelle a passe avec le patron, quand mon rle extrmement bien
rmunr dhomme tout faire a, pour la premire fois, inclus une expdition dans la boutique locale
de Victorias Secret. Gail sen tait beaucoup amuse. Ctait le bon temps. a me parat avoir exist
dans un brouillard trs trs lointain.
Je redescends jusquau vestibule et donne Miss Steele son baise-en-ville.
Soudain, elle a un geste qui me surprend beaucoup : elle se jette sur moi, les deux bras autour de
mon cou, pour me serrer trs fort. Elle est si petite et si innocente malgr tout ce quelle a connu
depuis quelle frquente le patron.
Elle cherche me dire que grce moi, elle se sent rassure. Cest un geste charmant et impulsif.
Bordel, je suis trs flatt.
Mais alors, je lve les yeux et je vois la tronche que tire le patron. Pour le moment, il rve de me
voir pendu, cartel, viscr accroch derrire un bison enrag qui tranerait mon corps nu travers
les cactus Saguaro45 ce qui, Seattle, serait quelque peu difficile trouver.
Je tire sur ma cravate, en faisant de gros efforts pour ne pas sourire.
Va te faire foutre, Grey, jai encore mon petit effet sur les femmes !
Tenez-moi au courant l o je me trouverai, grince-t-il.
Et jentends ce quil ne dit pas : encore une connerie et tu es vir sur-le-champ.
Je lui passe ma carte de crdit de la socit. Je pense quil est prfrable que son nom, bien trop
connu, napparaisse pas sur les registres de lhtel.
Vous pourriez en avoir besoin, dis-je.
Excellente ide, admet-il.

45

Cactus monotypique originaire du dsert de Sonora, la plus grande zone dsertique dAmrique du Nord,
situ cheval sur lArizona et le nord du Mexique ; il se trouve aussi dans le sud de la Californie.

Ce qui veut dire : tu es un chieur, Taylor, mais jenvisagerai peut-tre une augmentation.
Il est trs important, mon avis, davoir dans ma profession une bonne entente avec son patron.
Ryan se pointe sur ces entrefaites, il secoue la tte : Sawyer et Reynolds nont rien trouv.
Accompagne Mr Grey et Miss Steele jusquau garage.
Ryan commence esquisser un salut militaire, puis il se rappelle quil est dsormais un Man In
Black46. Bordel, quelle drle dide ! Quel est lintrt de porter des lunettes de soleil en pleine nuit ?
Cest parfaitement grotesque.
Une fois de retour dans mon bureau, je rserve pour le patron une suite au Fairmont Olympic.
Mr et Mrs Taylor, dis-je en hurlant moiti au dbile qui me rpond. Et je veux quil y ait du
bon Brandy47 disponible !
Je passe ensuite le renseignement au patron. Puis je laisse mon cerveau explorer mentalement ou
cet appartement. O ? Comment ? Pourquoi ? Pourquoi ? Et l, je ralise la seule rponse plausible
Jy avais bien pens, mais jai considr que ctait improbable. Lorsque vous avez limin
limpossible, ce qui reste, si improbable soit-il, est ncessairement la vrit.48
Lescalier de secours incendie.
Quand je galope pour vrifier, je remarque que la porte a bel et bien t rcemment ouverte. Javais
mis des protections personnelles pour men assurer. Comment diable Leila a-t-elle russi dsamorcer
le systme dalarme ? Je nen ai pas la moindre ide. Bon sang, a fout la trouille. Depuis combien de
temps avait-elle prvu son coup pour pntrer dans cet appartement ? Avait-elle vu a comme un
plan B49 au cas o son foutu mariage ne fonctionnerait pas ?
Bon Dieu, cette garce ne rentrera plus par l. Je sors mon tlphone.
Welch ? Cest Taylor. Je viens de comprendre, Leila Williams a utilis lescalier incendie
ouais, bordel, je sais Elle a d grimper les trente tages ! Oui, bien sr, mais elle est folle, ne
loubliez pas. Je veux de nouveaux verrous sur toutes les portes intrieures et extrieures. Et je veux
que ce soit fait le plus tt possible. Le patron se fout compltement de ce que a lui cotera. Envoyezmoi autant de serruriers quil le faudra.
Jai ordonn Ryan et Reynolds de suivre le patron ; ils camperont cette nuit dans la salle de
scurit du Fairmont. Ils peuvent se passer de sommeil, ils lont dj fait. Pour le moment, nous
sommes tous bourrs dadrnaline et je narrive pas oublier cette image qui me vrille le cerveau
comme un film dhorreur : Leila au pied du lit dAnastasia, avec une arme.
Je nai pas dautre choix : ds quelle sera arrte, je vais donner ma dmission au patron. Jai t
nul. Et pas quune seule fois. Cest son appartement, putain ! lendroit o il est cens se sentir labri,
le sanctuaire o il devrait pouvoir amener Anastasia. Au contraire, jaurais aussi bien pu laisser la
porte ouverte. Sauf que, dans ce boulot, une seule erreur suffit pour que tout le monde meure.
Et l, je me sens mal. Si je men vais, est-ce que Gail viendra avec moi ?
Je repousse pour le moment cette ide de ma tte et me concentre sur ce qui reste faire.

46

Homme en noir, film amricain sorti en 1997 concernant des agents ultrasecrets
Terme anglais dsignant une eau-de-vie qui sapplique plutt celles provenant du raisin, cognac,
armagnac
48
Citation de Sherlock Holmes, hros imagin par Arthur Conan Doyle dans Le signe des Quatre
49
Premire alternative qui sapplique si les conditions ncessaires au plan principal ne sont pas runies
47

Lquipe de serruriers arrive peu aprs, aussi je laisse Sawyer dans mon bureau devant les crans et
je massure dtre le seul garder les cls de tous les verrous.
Au milieu de la nuit, je reois un SMS du patron : il veut que tous les vtements dAnastasia soient
redescendus dans sa penderie.
Pauvre mec Il essaie de prtendre mener une vie normale. Il na pas encore compris quune
relation fonctionne bien mieux si chaque partenaire garde un espace personnel niveau vtements. Moi,
jai six costumes, six chemises blanches, six cravates, trois jeans, une dizaine de tee-shirts point
barre. Exactement ce dont jai besoin. Mais Gail ? Si je la laissais faire, elle pourrait recouvrir la
moiti de Seattle avec ses affaires. a fait plus de quatre ans que je la connais, elle na jamais port les
deux tiers de ce quelle possde, mais elle ne jette rien au cas o. trange.
Le patron veut Anastasia prs de lui. Centimtre par centimtre, ces deux-l se rapprochent. Cest
plutt sympa, romantique mme si cest assez sucr pour me coller du diabte. James StewardDonna Reed50, en quelque sorte.
Au petit matin, lEscala est scuris : tous les verrous ont t changs, les codes daccs des deux
ascenseurs reprogramms, Welch a mme engag un expert pour tenter de pntrer nos dfenses. Sa
premire tentative a t intercepte dans le garage. La seconde bloque au cinquime tage. Merci
bordel !
Jai les yeux tellement secs que je narrive plus cligner des paupires. Jenvisage de les coller
dans du gin, je naurais mme pas besoin dajouter du vermouth pour faire un Dry Martini 51.
Jenvisage brivement denvoyer Reynolds et Ryan inspecter le Grace, mais je ne veux plus de
conneries. Daccord, pour le moment, jai t le seul en faire. Aussi, je prends lAudi et je my rends
en personne.
Hey, Mac, comment va ?
Taylor ! Salut mon grand. Vous avez le norot en poupe.
Je suis absolument certain quil fait exprs de mnerver. Je ne comprends pas la moiti des mots
quil dit.
Il ny a pas de problme bord ?
Sapristi, tu devrais tarquer une chvre.
Beurk ! coutez, Mac, vous savez bien que je ne parle pas irlandais. Je ne vois pas du tout ce
que les chvres ont voir avec les bateaux ?
Ce serait juste pour y mettre la godille, Taylor.
Oui, cest a, cest a. Vous navez toujours pas vu Leila Williams ?
Non, cette greluche louvoie du caisson. Moi je te mettrai tout a fond de cale, bien
verrouill.
Cette fois, je pense quil est srieux, parce quil parat trs grave.
Alors Tout va bien ici, Mac.
a baigne, mon grand.
50

La vie est belle, film amricain sorti en 1946.


cocktail base de gin et de vermouth blanc sec, omniprsent dans la littrature et le cinma, surtout aux
tats-Unis d'o il est originaire.
51

Depuis deux ans que je connais Mac, je nai appris quune chose utile de lui : il possde concernant
livrognerie un vocabulaire plus tendu que tout le corps des Marines de lUS Army. Par exemple,
dans le dsordre, je pourrais vous citer : se beurrer se bitturer se camphrer se chiquer se cuiter
senivrer se gorgeonner simbiber simprgner se noircir se pinter se pocharder se
poisser et le dernier, mon prfr : se murger. Pour une raison que jignore, a me fait penser
Tintin.
Je sais aussi que Mac est un homme solide.
coutez, si vous voyez cette femme, ne prenez aucun risque. Elle est arme, Mac, alors
prvenez-nous immdiatement.
Taylor, jsuis pas barge.
Oui, bien sr. Bien, Grey viendra cet aprs-midi il emmnera sa compagne avec lui.
Mac parat si surpris quil en perd presque son dentier.
Sa quoi ?
Sa compagne. Une femme adorable qui sappelle Anastasia. Veillez bien sr elle, capiche ?
Oui, capitaine. Comme si ctait ma pepette.
Parlez anglais, Mac, ou bien je lche Mia Grey sur vous.
Avec un grand sourire, il lve les deux mains dans un signe de reddition. Miss Grey est mon arme
prfre : a marche chaque fois. Cette bonne femme terrifie tout le monde, pas seulement moi et
quelque part, a me rassure.
Liam McConnell a un accent irlandais tellement marqu quil nous serait parfois plus simple de
communiquer avec des pigeons voyageurs. Sinon, cest un mec bien. Il a aussi fait partie de la Royal
Irish, un des rgiments les plus solides de la British Army. Il naime pas beaucoup en parler, je devine
pourquoi.
Rassur, je retourne lEscala prendre un peu de repos.
***
Dans laprs-midi, la femme de ma vie apparat lembrasure de la porte.
Coucou, Jason.
Il ny a aucun mot qui puisse exprimer ce que je ressens en la voyant, je fais un bond et je me jette
sur elle pour la serrer dans mes bras. Elle se met rire doucement.
Jen dduis que tu es content de me voir.
Oh, ma puce, tu nen as pas ide.
Et ce qui sest pass en mon absence ? Pourquoi as-tu encore chang les codes daccs de
lappartement ?
Je soupire. Je nai vraiment pas envie den parler, mais je dois la vrit Gail.
Leila. Elle est revenue. La nuit passe. Grey a emmen Anastasia lhtel. Mais a a t
difficile.
Oh, Jason. Est-ce que a va ?

Est-ce que a va ? Cest moi quelle pense ? Bon Dieu, jadore cette femme.
Oui, ma puce. Maintenant, a va trs bien.
O sont Mr Grey et Anastasia ?
Il la emmene faire du bateau.
Gail a un grand sourire.
Il doit vraiment y tenir, tu ne crois pas, Jason ? Cest merveilleux. Javais presque perdu
espoir. Alors, parle-moi du gala hier soir ? Comment tait Anastasia ?
Pas aussi belle que toi, ma puce.
Tu es vraiment adorable, mais je veux tout savoir. Raconte
Elle tait trs belle. a sest bien pass. Cest quand nous sommes rentrs que tout a
commenc dconner.
Elle lve les yeux au ciel.
Je veux savoir ce quelle portait, insiste-t-elle. A-t-elle choisi la robe bleu marine ou le
fourreau argent ? Comment a-t-elle arrang ses cheveux ? Tu las vue avec son masque ?
Les femmes sont rellement des tres tranges. Anastasia portait une robe, point barre, quel est
lintrt de dblatrer des heures sur la couleur du tissu ? Je ne comprends pas.
Dun autre ct, je ne suis pas assez con pour faire part Gail de mes impressions. Dans ce cas,
jaurais toutes les chances de passer la nuit tout seul dans ma chambre. Cest dingue ce que
lexprience peut apprendre un mec ou alors sa queue ? Je nen suis pas certain.
Elle avait une robe grise. Elle tait trs bien. Le patron tait heureux. Il a pay 100 000 $ pour
danser avec elle.
Oh mon Dieu ! Quelle somme astronomique mais bien sr, il naurait jamais accept que
quelquun dautre la lui prenne.
Ouais et pourtant, Flynn a essay de surenchrir. Il a abandonn ds que les zros se sont
multiplis.
Gail clate de rire.
Je le comprends.
La Lincoln a essay de tout foutre en lair.
Le visage de Gail se crispe de colre.
Elle tait l ? Raconte-moi ! Quest-ce qui sest pass ?
Elle a attendu de coincer Anastasia toute seule
Oh non !
Jtais l. Je ne sais pas ce quAnastasia lui a dit, mais je peux tassurer que notre petite Miss
Steele est bel et bien en acier52. Elle a magnifiquement gr la situation. Elle a clat de rire au nez de
la vieille peau, tu aurais vu la tte quelle a tire.
Gail arbore un sourire de pur dlice. Jen suis quasiment aveugl.
52

Rappel : Steel = Acier en anglais.

Tant mieux ! Je ne peux absolument pas supporter cette sal cette femme.
Gail, mon chou, tu dois avoir de mauvaises frquentations si tu commences parler comme
a. Au fait, jaimerais beaucoup te frquenter de beaucoup plus prs
Mmm Cest une excellente ide
Ouais, ma puce !
sauf que jai le repas prparer pour Mr Grey et Anastasia. Ce sera pour plus tard, Jason.
Accroche-toi cette perspective.
Jaimerais mieux maccrocher ailleurs, ma puce.
Je men doute, Jason.
Je soupire, mais plus tard cest mieux que rien.
Je noublierai pas notre rendez-vous, Mrs Jones.

Chapitre 9 Un dbut de semaine ordinaire

Le patron est sur la route du retour. Je suis lavance de sa puce GPS sur lordinateur toutes nos
voitures sont quipes dun traceur de golocalisation en temps rel. Jappelle aussitt Luke pour len
prvenir :
Sawyer, Grey ne va pas tarder.
Daccord, T, je suis dans le garage.
Cest agrable davoir eu ces derniers jours Luke Sawyer avec moi dans lappartement. Le mec est
fiable et japprcie quon fasse quipe. Le seul truc qui me fait drle, cest quil partage laile du
personnel avec moi et Gail merde, il a bouff tous les cookies aux amandes ! Du coup, jai ralis
quelque chose : lEscala, cest devenu chez moi. Je prtends souvent quil ne sagit que dun boulot,
mais cest faux au fil du temps, a a chang. Ce nest peut-tre pas vraiment lEscala, mais Gail. L
o est Gail, je suis chez moi.
Ou alors, cest cause de cette putain de joie que le patron irradie autour de lui depuis
quAnastasia est revenue dans sa vie. Maintenant, il sait exactement ce qui lui manquerait si elle
partait. Parce que moi, si Gail partait Franchement, je prfrerais ne pas y penser, mais je le dois.
Cest quand mme un boulot et si je continue dconner, je vais me faire virer. Dailleurs, si je me
rappelle bien, je suis cens donner Grey ma dmission pour avoir laiss cette foldingue de
Williams rentrer chez lui, non pas une fois, mais quand a lui chantait. Ce qui dmontre quelque
chose : je me suis ramolli. Jai perdu ma vigilance. Si, cause de moi il tait arriv malheur Gail ou
Anastasia Non, je me trompe. Elles ont toutes les deux reu une sacre secousse. Elles risquent den
avoir des cauchemars des mois durant.
cause de moi.
Au moins, je suis dsormais certain que Williams ne pourra plus rentrer lEscala, sauf si le patron
lui ouvre la porte et je ne pense pas que a arrivera. Il na quune envie, cest de lattacher non, pas
de cette faon-l, plutt dans une camisole.
Bon, je dois dmissionner. Mais est-ce que Gail va venir avec moi ?
Avanant jusqu lascenseur, jattends pour accueillir le patron et Anastasia. Mais les portes de la
cabine souvrent sur un spectacle priv : ils sembrassent comme si la fin du monde venait juste
dtre annonce.
Aussi, je recule pour ne pas les gner. Je suis rapide, mais je suis presque certain quAnastasia ma
repr.
Je narrive toujours pas mhabituer voir le patron perdre ce point tout contrle de lui-mme.
Daccord, je lai dj vu anim dune rage tellement brlante que Barney envisageait de porter un
costume ignifug avant dentrer dans son bureau, mais il y a toujours eu chez lui quelque chose de
calcul, comme sil savait exactement quel effet il produit sur son personnel. De plus, il ne le fait pas
trs souvent il nen a pas besoin. Ses colres glaces sont bien plus terrifiantes, tout comme sa
capacit incroyable de foncer, comme un requin, sur la faiblesse dun adversaire. Jai t pargn, bien
sr, parce que jusqu cette dernire semaine, je nai jamais dconn au boulot.
Les seules autrefois o Grey exprime un peu dmotion, cest quand il joue de son putain de piano
ces musiques sinistres qui donnent envie de se suicider ou bien quand il dort : personne ne court
plus vite que ses propres dmons intrieurs.

Bonsoir, Taylor dit le patron en quittant lascenseur.


Mr Grey, Miss Steele.
Anastasia se tourne vers moi, un immense sourire aux lvres :
Jai t Mrs Taylor, hier, dit-elle.
Et l, je sens que je pique un fard. Waouh ! Jai les joues brlantes. Il y a un bail que a ne mest
pas arriv. Aussi, sous le coup de lmotion, je sors la premire connerie qui me passe par la tte :
a sonne bien, Miss Steele.
Je trouvais aussi, rpond-elle, toujours aussi joyeuse.
Je remarque alors que le patron resserre, dune faon froce, ses doigts sur la main dAna quil
tient. Au regard quil me jette, il voudrait marracher les deux bras et les utiliser pour me taper dessus.
Dailleurs, de sa part, cest une raction plutt modre. Il a tendance perdre toute raison ds
quAnastasia est concerne.
Quand vous aurez fini tous les deux, jaimerais avoir un point sur la situation, crache-t-il.
Ouais, gnial, tout fait dlicat comme faon de sexprimer, patron.
Je plaisante, a ne lest pas du tout.
Anastasia se recroqueville, puis elle madresse un pardon muet avant que Grey lentrane tout
droit dans le donjon euh, sa chambre.
Je vous retrouve tout de suite ! Crache Grey mon encontre.
Ce qui en clair veut dire : a va tre la porte sans passer par la case dpart.
Je men doute.
a mtonne un peu quil ne pisse pas sur les murs histoire de marquer son territoire. Il le fera peuttre plus tard. Si jamais il savise de viser mes chaussures, cest sr, je me barre.
Jai dabord un mot dire Miss Steele, gronde le patron dun air menaant.
Je jette la petite un regard plein de sympathie. Manifestement, elle va se faire engueuler la
premire. Ensuite, ce sera mon tour. Dun autre ct, a lui montrera ce quoi il sengage. Parce que,
quoi que Grey imagine, cest elle qui tient les rnes dans ce couple.
Je retourne dans mon bureau pour attendre. Sawyer patrouille toujours dans le garage, je le vois sur
le circuit intrieur des camras. Il vrifie que les voitures appartiennent bien aux rsidents de lEscala.
Il fait a bien.
Grey dbarque dun pas rageur, il a lair furibard.
Mon pote, tu nes pas le seul, alors ne me cherche pas.
Je croise les bras devant moi et jattends son sermon qui ne vient pas. Le patron me regarde
quelques minutes, dun air mauvais, puis secoue la tte et me dit, presque aimablement :
Quelles nouvelles ?
Bordel, cest pas normal pour lui dtre aussi dtendu. Il na quand mme pas eu le temps de
baiser
Rien de nouveau, monsieur. Jai fait enlever lAudi A3. Miss Williams est bien entre dans
lappartement par lescalier incendie, elle avait un trousseau. Tous les verrous et les codes daccs ont

t changs, jai fait une recherche dempreintes digitales dans tout lappartement, le garage, les zones
publiques. Jai personnellement vrifi lappartement de Miss Steele Pike Market ainsi que les
camras urbaines des zones alentour. Aucune trace de Miss Williams.
Le patron hoche la tte, il parat distrait.
Mrs Jones est-elle revenue de chez sa sur ?
Oui monsieur, elle est sortie pour le moment. Sawyer vrifie le garage et sassure que les
voitures appartiennent bien aux rsidents. Il y a cependant une faiblesse dans notre scurit ce
niveau-l, nimporte quel abruti peut ouvrir la porte sans mme vrifier qui a sonn. Il ny a que
laccs lappartement-terrasse qui est cod depuis lascenseur. Jai mis de nouvelles alarmes toutes
les issues.
Y compris ce putain descalier incendie.
Je veux que Miss Steele soit accompagne chaque fois quelle quitte cet appartement, cest
clair ? Dit Grey. Sa scurit est ma priorit
Je hausse les paules, moins que le patron ne veuille mettre Anastasia dans une cage, elle est
aussi en scurit que possible.
Il se passe la main dans les cheveux, je sais quil sinquite toujours pour elle. Ouaip, bienvenue au
club.
Merci, Taylor, dit-il.
Et il sen va.
Quoi ? Cest tout ? Je ne suis mme pas vir ? Et alors, quest-ce quil a foutu de sa jalousie ? Je
croyais quil allait me gueuler dessus jusqu me faire fondre les oreilles ? Pas dire, le patron se
ramollit drlement.
Quelque part, jai comme un regret du bon vieux temps.
Du coup, je me rassois et jtudie mes crans de scurit. Je vois Sawyer vrifier sous les voitures,
avec un miroir tlescopique. Je ne pense pas que lautre foldingue soit capable de placer une bombe,
mais autant ne pas courir le moindre risque.
Je suis surpris dentendre la voix du patron derrire moi :
Je fais juste visiter lappartement Anastasia, Taylor.
Je hoche poliment la tte sans quitter mes crans des yeux. dire vrai, jai lintention de
commettre quelque chose dillgal, aussi je prfre un peu de discrtion. Parce que, en ce moment
prcis, Sawyer place une puce GPS sur chacune des voitures de limmeuble. Je veux savoir o sont,
jour et nuit, tous ceux qui vivent lEscala. Je veux savoir quand une voiture pntre dans le garage
souterrain, pour vrifier quil sagisse bien dun vhicule enregistr. Oui, je sais quil existe des lois
contre les atteintes la vie prive et violations aux droits machin-chose, mais jen ai rien branler
sil sagit de garder le patron et Anastasia labri du danger. Quon me fasse un procs !
Par contre, je prfre que Grey ne soit pas au courant.
***
Le lundi se passe sans encombre, du moins pour moi.

Quand jemmne le patron jusqu Grey House, je prends le temps de descendre pour redire
lquipe de scurit de ne laisser aucun enfoir part le patron, bien entendu pntrer son
tage sans mme parler de son bureau. mon avis, jai t dj plus que clair la premire fois, mais
a ne cote rien de rpter rgulirement des instructions. Jhsite un moment les leur tatouer tous
sur le front, puis leur fournir de jolis petits miroirs aux frais de la maison.
Finalement, je men abstiens.
Je retourne jusqu lEscala chercher Anastasia que je dois aussi conduire son travail. De toute
vidence, elle sinquite pour son commentaire concernant Mrs Taylor , mais je vais vous dire un
truc, cette petite ma rendu un grand service.
Et voil pourquoi
*
Dimanche, alors que je vrifiais toujours les camras de scurit, Gail est revenue dune visite
chez son amie Janice.

Jason, est-ce que tu as dj mang ?

Non, ma puce, je tattendais. De plus, javais quelques rglages faire avec Luke au niveau
des camras.

Eh bien, vous avez tous les deux besoins de diner. O est-il ?

Il a presque fini dans le garage. Il ne va pas tarder remonter.

Je prsume que Mr Grey et Anastasia sont revenus. A-t-elle apprci sa balade en bateau ?

On aurait dit un canard dans une mare, daprs Mac oui, je crois quil a dit un truc du
genre. Dun autre ct, il a peut-tre voqu le Dr Watson. Avec lui, cest difficile de savoir, il a un
accent couper au couteau.
Gail se met rire, puis elle se rembrunit.

Comment tait Anastasia aprs tout ce qui est arriv ?

Je soupire.
Je dirais que a va, mais tu sais bien comment elle est : elle garde tout lintrieur. Il est
difficile de dterminer ce quelle pense rellement. Elle te ressemble un peu, ma puce. Elle ma quand
mme annonc quelle stait inscrite lhtel Olympic Fairmont comme Mrs Taylor.

Oh, vraiment ?

Et l, je repre dans la voix de Gail une note de jalousie flagrante. Jamais, je nai donn Gail la
moindre raison dtre jalouse. Je ne lui ai rien cach. Elle sait mme que je suis parti en vrille quand
Lucy et moi avons divorc : jai beaucoup bu ; jai couch avec tout ce qui me passait sous la main y
compris des femmes dont je nai jamais su le nom, je crois. Avec Gail, je ne veux pas faire semblant.
Mais elle sait galement que, depuis que je la connais, je nai jamais regard une autre femme. Je
nen ai mme jamais eu envie.
Tu tu aimes bien Anastasia, pas vrai ? Demande-t-elle mi-voix. Eh bien, je nen suis pas
surprise. Elle est trs jolie, trs gentille et tellement jeune
Je nai pas envie den couter davantage.
Gail, a suffit. Je ten supplie, ma puce, a suffit. Oui, jaime beaucoup Anastasia, mais pas de
cette faon. Je pense elle comme je pense Sophie : jai juste envie que tout aille bien pour elle. Je

voudrais que le patron ne dconne pas avec elle. Mais toi, mon cur, tu es la femme de ma vie. Je
ferais de toi Mrs Taylor en un clin dil et tu le sais. Je ne veux personne dautre, Gail. Bordel,
rflchis un peu, je taime, merde.
Ouais, je sais, comme dclaration, a ne vaut pas tripette.

Je Jason, je vais y rflchir.

Non, sans blague ? Tu es srieuse ?

Elle se met rire.

Jai juste dit que jallais y rflchir, daccord ?

Oh, ma puce, je suis plus que daccord, je tassure.


*

Aussi, en ce lundi matin, tandis que je conduis Anastasia jusquau bureau de SIP, a mtonne
beaucoup de lentendre sexcuser dune voix douce :
Taylor, je suis dsole pour hier et je vous prie dexcuser mes commentaires dplacs.
Jespre que je ne vous ai pas caus de problmes.
Je lui jette un coup dil perplexe dans le rtroviseur central et je ralise ce quelle veut dire par
l : le patron a d lengueuler pour avoir t trop familire dans ses propos. Franchement, quand on y
rflchit, cest plutt marrant.
Je cherche la rassurer en affirmant :
Miss Steele, il est rare que jaie des problmes.
Je suis ravie de lapprendre, Taylor, dit-elle, poliment.
Je narrive absolument pas comprendre pourquoi elle a lair aussi furax.
Au cours de la journe, la pression sanguine du patron prend quelques dcharges. Daprs ce que
jai compris, Anastasia a dcid daller New York dans une sorte de confrence qui, comme par
hasard, impliquerait quelle passe la nuit dans un htel avec son vicelard de patron. Je suis tout fait
daccord avec Grey sur ce coup-l : il faudra me passer sur le corps.
Et jajouterai mme : bordel !
Le soir, dans la voiture, quand je conduis Grey pour rcuprer Anastasia 19 h 30, la tension est
tellement forte quon se croirait au Camp David 53 sauf que l-bas, ils nont jamais russi rsoudre
leurs problmes avec le sexe. En fait, je dis a, mais qui sait peut-tre quand il y avait Clinton ou
Kennedy.
Et puis, je me demande vraiment sils ont autant de problmes dans leurs ascenseurs.
Jaurais pu monter pied les trente tages depuis le garage avec le temps quil a fallu au patron et
Anastasia pour arriver jusqu lappartement-terrasse avec leur putain de fuse high-tech.
Bon sang, prenez une chambre !
Daccord, daccord, le patron a dj une chambre, plus un baisodrome au sens littral, une pice
pour baiser. En ralit, y a-t-il une seule pice dans ce foutu appartement o il nait pas dj bais ? Et,

53

Lieu de villgiature officiel du prsident des tats-Unis, dans le parc de Catoctin Mountain au Maryland.

je ne veux vraiment pas imaginer quil ait pu baptiser de la sorte laile du personnel durant mon
absence. En fait, je ne pense pas non, a serait franchement incorrect.
Cest a, Taylor, comme si le patron tait du genre sarrter ce genre de conneries ! Tu le
prends pour un mec normal ou quoi ?
Oh bordel, jai besoin dune thrapie. Cest une bonne chose que jai le numro du Dr Flynn dans
mes appels durgence.
Je me demande dailleurs si le bon docteur ressent parfois lui aussi le besoin de voir un psy. Il y a
peut-tre une sorte de hirarchie tordue chez les psys, quand on a le patient le plus tar qui soit, on
gagne un ruban ou un week-end gratuit au Betty Ford Center 54. Mon Dieu, je me demande ce
quarriverait gagner ce pauvre Flynn Peut-tre quon envoie les psys dans un asile spcialis
quand ils deviennent compltement dments une le dserte peut-tre, o ils ne contaminent
personne. mon avis, tous les anciens thrapeutes du patron y ont dj un cabanon.
***
Et juste alors que la soire sannonce tranquille, plaisante et dune srnit inaccoutume, je vois la
Succube aux yeux de squale se garer dans le parking souterrain. Sawyer me prvient quelques
secondes plus tard.
T, il y a une Mrs Lincoln qui veut monter voir Mr Grey. Elle na pas de rendez-vous.
Jentends en arrire-fond la voix furibarde de la harpie, mais je nai pas la moindre intention de lui
communiquer les nouveaux codes daccs de lappartement-terrasse.
Mets-la dans lascenseur, Luke, je vais la faire monter.
Bon Dieu, le patron ne va pas tre content du tout.
Je dteste vraiment lui faire un coup aussi vache. Quand jarrive dans la cuisine, il a les deux bras
enrouls autour dAnastasia et je vois bien quelle cherche le consoler ou le rassurer.
Ensuite, ils sembrassent.
Je me sens comme un putain de voyeur. Ds que je me racle la gorge, le patron redresse la tte il
na pas lair content. En fait, moi aussi je serais mchamment en rogne dtre interrompu un moment
pareil. Mais cest le prix quon paye en tant riche : on a besoin de quelquun comme moi. Ouais, je
lai pig.
Oui ?
Mrs Lincoln est dans lascenseur, monsieur.
Quoi ?
Je me contente de hausser les paules. Patron, cest ta merde, cest toi qui nettoies.
Eh bien, ce devrait tre intressant, marmonne Grey.
Je remarque quAnastasia parat trs en colre. Le patron a raison : a va tre intressant.
Je suis devant lascenseur quand la Reine-Mre du Sado-Maso en merge.
Bonsoir, Taylor.
Veuillez me suivre, Mrs Lincoln.
54

Centre de dsintoxication pour drogus et alcooliques situ en Californie.

Oh, Taylor, vous tes tellement formel.


Ouais, ptasse, parce que je prfrerais rouler un patin un crapaud-buffle que passer cinq
minutes avec toi.
Ensuite, je me marre, je me marre vraiment, de voir le choc figer ce visage de reptile quand la
vieille peau rentre dans le salon. Anastasia colle contre le patron lui jette un regard glac et lourd
dun dfi muet.
Bravo petite !
Ensuite, je les abandonne. Jai beau tenir Anastasia, je ne suis pas son pre. Dailleurs, si je
ltais, je serais trs fier delle.
Je suis de retour dans mon bureau quand Sawyer me rappelle.
T, la Saab de Miss Steele vient dtre amene. Cest un joli petit lot. Je moccupe de lui mettre
une puce GPS antivol.
Parfait, Luke. Et merci.
La mre Lincoln ne reste que dune demi-heure. Jai ensuite limmense plaisir de la raccompagner
jusqu lascenseur. En fait, je prfrerais infiniment botter son cul malsain et la balancer par-dessus la
rambarde de la terrasse. Mais non, elle va aller retrouver son donjon et y prparer de nouvelles potions
sataniques.
Quand le patron va jusqu son bureau, il parat la fois fatigu et nerv. Je narrive pas le
comprendre ! Comment peut-il ne pas raliser que cette salope de Lincoln lui bousille le moral ? On
dirait quelle fait exprs de ranimer en lui tout ce quil y a de ngatif et de pervers. Chaque fois quil la
voit, il est ensuite irrit, agressif et en colre. Pour un mec aussi intelligent, Grey est vraiment bouch
de temps autre. Pourtant, je lai dj vu changer depuis larrive dAnastasia. Quil sen rende
compte ou pas, il a de moins en moins de patience pour la vieille mgre. Et elle le sent, cest pour a
quelle saccroche lui de toutes ses sales griffes vernies en rouge sang.
Monsieur, la Saab de Miss Steele est arrive. Sawyer y installe une puce GPS.
Tant mieux, enfin une bonne nouvelle, marmonne Grey. Merci, Taylor.
Tandis quil senferme dans son bureau, je dcide davoir vu suffisamment dcrans dordinateur
pour la journe, aussi je dnoue le nud de ma cravate et je pars la recherche de Gail.
Cette femme est-elle enfin partie ? Demande-t-elle, les dents serres.
Oui, elle est remonte sur son balai et a disparu dans un nuage de soufre.
Jason, a ne me surprendrait pas le moins du monde. Je ne cesse de penser quelle va te
transformer en crapaud.
Je men fiche compltement, ma puce. Je naurais qu tembrasser pour redevenir comme
avant.
Hmmm, eh bien, jai embrass beaucoup de crapauds avant de te rencontrer, Jason.
Comment a, beaucoup ?
Voil une information qui ne me plat pas du tout. Gail se contente de madresser un beau sourire.

a te dit, du coq au vin55 pour le dner ?


Bordel, jadore a quand elle parle franais jai limpression quelle me dit des gros mots56.
***
Au milieu de la nuit, je me rveille et je sens Gail sagiter nerveusement ct de moi.
Il joue du piano, dit-elle. Pauvre Mr Grey. Cest cette femme. Chaque fois quelle vient ici, il
est boulevers.
Ne tinquite pas, ma puce. Je ne pense pas quon naura plus longtemps la supporter.
Gail se retourne pour me regarder, puis elle frotte sa paume sur ma joue rugueuse.
Jason, quest-ce qui te fait dire a ?
Parce que, tt ou tard, il faudra que le patron choisisse : elle ou Anastasia. Et il choisira
Anastasia.
Jespre que tu as raison, Jason. Je lespre vraiment.
Je ne suis pas du tout inquiet, parce que je sais, au fond de moi, que le patron a dj fait son choix.
Le seul problme, cest quil ne le sait pas encore. Quant moi, jai choisi Gail et bordel, jespre
vraiment quelle sait dj.
***
Le mardi commence comme un jour ordinaire.
Je conduis avec Sawyer mes cts, sur le sige passager ; le patron et Anastasia sont sur la
banquette arrire. Grey est en train dapprendre quil nest pas si facile de tenir tte une Anastasia en
trs grande forme de bon matin. Elle dclare tout coup :
Est-ce que Sawyer va mespionner euh me surveiller aujourdhui ?
Mon Dieu, encore une chance que le patron nait pas dcid de mettre des camras dans toutes les
pices de SIP y compris les toilettes parce que je suis certain quil y a pens.
Peu aprs, je ne peux retenir un sourire en entendant le patron parler de la mre Lincoln en disant :
Elle appartient au pass.
Ouais, jai vraiment envie de lever les deux bras au ciel, de hurler et dapplaudir. Mais je ne le fais
pas non, a ne serait pas trs professionnel. De plus, Sawyer en aurait certainement un arrt
cardiaque.
Je dpose Sawyer et Anastasia devant SIP, puis jemmne le patron jusqu Grey House. Comme
dhabitude, je fais mes petites vrifications de routine, avant de passer un coup de fil Welch pour une
mise jour. Toujours aucune nouvelle de la Williams. On dirait vraiment quelle sest bien planque :
elle na pas achet de billets de train ou davion ; elle na pas utilis sa carte de crdit ; ni retirer de
largent sur son compte en banque. Quelquun labrite. Et a minquite. Beaucoup.
Durant la journe, je fais une autre vrification dans lappartement dAnastasia. a me gne un peu
de mintroduire chez elle sans quelle soit au courant. Si elle y rflchissait, elle le devinerait bien
55
56

En franais dans la VO.


Le franais est aux tats-Unis une faon dvoquer les gros mots .

entendu, mais mon avis il y a beaucoup de choses quelle na pas envie de savoir. Et je la
comprends. Cest un nouveau monde quelle na jamais pens devoir affronter. La plupart des gens ne
pntrent jamais dans le domaine des riches et des tars.
17 h 45, je suis dans la voiture devant Grey House, attendre le patron. Il y a de nombreux
curs briss dans tout limmeuble maintenant que la nouvelle se rpand : Grey nest plus clibataire
ou disponible. Beaucoup de femmes et mme quelques hommes sont effondrs dapprendre quil a
une compagne, une femme avec laquelle il saffiche. Je me demande encore si Andrea plaisantait ou
pas en rclamant un psychiatre pour grer lensemble du personnel en deuil. Je nai pas revu Olivia
depuis que la nouvelle est officielle. Elle est malade, on parle dallergie .
18 heures, nous sommes devant les portes de SIP. Sawyer est rentr chez lui rcuprer des
vtements propres et son courrier. Il vit lEscala depuis quelques jours. Ds le dbut, je lui ai
fortement conseill dviter Gail de manire trs professionnelle et courtoise :
Si tu as un seul coup dil qui sgare du mauvais ct, je tarrache les yeux des orbites pour
jouer au billard avec.
Oui, jestime avoir fait preuve de raison et de mesure, parce que Luke Sawyer est mon ami.
Le patron a un sourire bat on dirait un imbcile heureux. Anastasia aussi dailleurs. Bon sang,
cest vraiment agrable de les voir comme a. Jai presque envie de danser bon, daccord, je suis nul
en ce domaine, je sais juste pitiner sur place comme un con, mais peu importe, cest lintention qui
compte.
Je les conduis tous les deux jusqu lappartement dAnastasia, prs de Pike Market, tout en
coutant le patron discuter avec Ros Bailey au tlphone, sur un problme avec un chargement aux
Philippines.
Jouvre la portire pour Anastasia, qui saute sur le trottoir pour aller chercher son ami Ethan
Kavanagh. Je suis extrmement surpris que le patron la laisse toute seule avec un autre mec, mme
quelques secondes En fait, je me dis quil y a peut-tre un espoir pour ce foutu salopard.
Cest trs trange, le mot espoir . Il est petit et parat insignifiant, mais il ne lest pas. Lespoir
permet un homme de survivre. Et jen parle dexprience.
Je suis assis dans la voiture, coutant moiti la conversation anime que le patron a sur le sige
arrire. Je jette un coup dil en direction de la porte de limmeuble dAnastasia, mais il ny a encore
aucun signe delle.
Ds que Grey referme son BlackBerry, il commence simpatienter.
Et l, nous le voyons tous les deux en mme temps. Cest le fils Kavanagh qui arrive calmement au
bout de la rue, il porte sur lpaule un lourd sac de voyage ; de lautre main, il lance en lair un
trousseau. Les cls dAnastasia.
Mon cur sarrte tandis que la ralisation de ce qui sest pass me tombe dessus comme un
bureau de briques. Quelquun a ouvert la porte Anastasia. Et je sais qui cest.
Je sais

Chapitre 10 Remise en cause

Je bondis hors de la voiture en mme temps que Grey. Le petit Kavanagh lve les yeux, il nous voit
arriver et se met en position dfensive puis il reconnat le patron et se fige, tonn.
Je lui arrache des mains les cls dAnastasia tout en sortant mon arme.
Restez ici ! Dis-je dans un grondement qui sadresse tous les deux.
Le patron est blme, mais il galope dj sur mes talons quand je suis dans les escaliers.
Bordel, non ! Mais que puis-je faire pour len empcher ?
Ensemble, nous montons les marches deux par deux.
Taylor, je veux pntrer le premier dans lappartement ! dit Grey.
Quoi ? Pas question ! Il nest pas arm, moi si. Et si la foldingue a touch Anastasia
Non monsieur, cest trop dangereux. Si Leila Williams se trouve dans lappartement, je vous
rappelle quelle a une arme.
Jen suis conscient, merde, mais je peux grer Leila.
Monsieur, cest mon rle de vous protger, cest ma responsabilit
Le patron nest pas daccord. Il me demande de lui faire confiance, il affirme pouvoir dsamorcer
la Williams a ne me plait pas. Il dit aussi quelle ne rpondra qu sa voix ouais, un truc de
dominant/soumise sans doute. Je ne sais pas trop et je nai pas le temps de prendre des cours en
acclr.
Dun autre ct si la situation peut se conclure sans coup de feu, ce serait aussi bien, aussi je
mcarte pour le laisser passer. Grey a des dfauts, mais il nest pas fou du moins, pas dans ce genrel. Sil dit pouvoir matriser Leila, je le crois.
Bordel, si vous avez vrifi cet appartement dans laprs-midi, comment a-t-elle pu entrer ?
Rugit-il sans cesser de courir.
Je me suis dj demand la mme chose. Je ne vois quune seule explication possible : cette salope
a d piquer les cls dAna quand elle est venue lEscala elle devait avoir de la cire pour en faire un
double. Bordel, elle est sacrment bien organise a fout les jetons.
moins quun complice
Grey ouvre dj la porte.
Et l, nous la voyons.
Leila Williams.
Avec une arme.
Quelle pointe sur Ana.
Anastasia a le visage ple, mais trangement calme je pense que cest le choc. Par contre, le
patron a du mal se contenir. voir sa tte, il serait capable de dchiqueter Leila mains nues. Je
pense que seul le fait quAnastasia semble indemne lui permet de se reprendre.

Nous nous regardons tous les uns les autres. Je suis prt utiliser mon arme si Leila esquisse un
geste, je la descends ; si elle touche un cheveu de la tte dAnastasia, je la descends. Dailleurs, si
cette foutue salope ne fait que jeter un regard qui me dplat en direction dAnastasia, je la descends.
Non, ce nest pas bien. Je ne peux pas lappeler comme a. Elle a lair tellement mal en point,
bordel, elle est trop maigre, elle a des yeux fixes et vitreux, sans me. Jai dj vu de tels regards, chez
des soldats qui taient briss et ne fonctionnaient plus. Je pense que parfois, le cerveau se dconnecte
pour se protger. Je ralise quil ny a devant nous une coquille vide, Leila ny habite pas vraiment.
Grey lve la main, mindiquant silencieusement de rester en arrire. Je lentends aussi siffler
quelque chose entre ses dents. Je nai pas compris ce quil a dit, mais jimagine que ctait
genoux parce que Leila tombe illico genoux.
Elle a aussi lch son arme ouf ! Le patron avance pour le rcuprer, avec une grimace de dgot.
Anastasia apparat horrifie, presque nauseuse. Les yeux carquills, elle fixe Grey et Leila
ensemble. En fait, cest une vision terrible quelle naurait jamais d subir : le patron avec une de ses
soumises. Est-ce que ce rappel dun pass difficile ne risque pas de la briser ?
Anastasia, sors avec Taylor !
Je remets mon arme dans son holster, puis javance vers Ana, la main tendue. Jai limpression
dapprocher un animal sauvage et terrifi, que jessaie de ne pas faire fuir. Elle a les pupilles dilates
par la terreur.
Ethan ? Chuchote-t-elle.
L, elle mimpressionne. Elle est forte et sacrment courageuse. Mme au milieu du drame
actuel, elle pense en priorit ce qui est arriv son ami.
En bas, rpond le patron dun ton sec.
Anastasia le regarde fixement, on dirait quelle ne comprend pas ses paroles.
Anastasia, dit encore Grey.
Je le connais bien, aussi jentends la supplication dans sa voix. Mais Ana ne bouge toujours pas.
Cette fois, le patron perd patience :
Pour lamour de Dieu, Anastasia, peux-tu faire ce quon te demande pour une fois dans ta vie
et sortir dici ?
Comment ne comprend-il pas ? Elle ne peut pas. Elle ne peut pas bouger. La pauvre gosse est
ttanise, bouleverse par la violence de divers sentiments : lhorreur, bien sr, mais aussi la
sympathie, la compassion, la peur et lamour. Pour moi, cest absolument vident. Pas pour le patron.
Il devient de plus en plus dsespr quelle sen aille, quelle sloigne de cet appartement et de tout ce
merdier. Aussi, cest moi quil sadresse :
Taylor. Emmenez Miss Steele dans la voiture. Immdiatement.
Pourquoi ?
Cest Anastasia qui a parl, du moins je crois quelle a prononc ce mot-l, mais sa voix est si
faible quon lentend peine.
Va-ten ! Grogne Grey. Retourne lappartement. Je veux rester seul avec Leila.

Je naime pas du tout lclat que je vois dans les yeux de Leila : cest de lespoir ? Ouais, on dirait
quelle reprend vie. Elle doit simaginer que le patron renvoie Anastasia pour rester avec elle. Bien
sr, sur le papier, cest ce quil fait, mais pas avec les intentions quelle imagine.
Ana ne devrait pas tre ici. Elle ne devrait pas assister tout a.
Miss Steele, dis-je avec insistance. (Elle ne rpond pas, alors je reprends :). Ana.
Je lui tends la main, cherchant attirer son attention, mais elle ne bouge pas. Elle regarde toujours
Grey et Leila lun prs de lautre, le dominante et sa soumise ensemble.
Taylor ! Beugle le patron.
Je me penche pour prendre Anastasia dans mes bras et lemmener hors de cet appartement. Elle ne
rsiste pas, elle est toute molle, le visage fig dhorreur et de dsespoir.
Ana, a va aller, a va aller.
Je ne cesse de lui rpter ces mots, mais je ne suis mme pas certain quelle mentende. Elle met
juste un son plaintif, une sorte de gmissement danimal bless mort, un son si douloureux que jen
ai le cur serr.
Ds que jarrive en bas des escaliers, le petit Kavanagh qui tournait en rond en nous attendant
se jette sur elle.
Bordel mais quest-ce qui se passe, Ana ?
Je remets Anastasia sur ses pieds. Aussitt, comme ranime, elle saute sur son ami et lui noue les
deux bras autour du cou. Je devine combien elle est soulage de le retrouver sain et sauf. Je ressens
une motion trs forte en fixant cette femme-enfant, si forte, si brave, si incroyable.
Kavanagh me regarde les sourcils froncs, comme si jtais un criminel en cavale.
Qui est ce type ? Demande-t-il
Ana touffe un petit cri.
Oh, dsole Ethan, je te prsente Taylor. Il travaille pour Christian. Taylor, voici Ethan, le
frre de ma colocataire.
Le gamin et moi nous saluons dun signe de tte, il y a encore une forte tension entre nous, mais
Anastasia et Ethan se donnent mutuellement quelques explications rapides. Puis elle tourne vers moi
ses grands yeux bleus et innocents.
Est-ce que lappartement a t fouill ?
En mme temps, elle essuie les larmes qui lui coulent sur les joues, jen ai le cur bris.
Cet aprs-midi.
Que puis-je lui dire dautre ? Jai t lamentable. Jai failli ma tche envers elle, envers Grey Et
l, quest-ce que je fais ? Je lui tends un mouchoir pour quelle sessuie les joues. Il semble que ce soit
le seul rle que je puisse rellement tenir auprs delle : cest la deuxime fois quil marrive dessuyer
ses larmes.
Je suis dsol, Ana, dis-je encore. (Ma colre contre Leila Williams me revient en force.) Elle
semble avoir le don trange de nous chapper.

Cette excuse me semble minable. Cest peu prs aussi utile que si je racontais Anastasia avoir
vid une demi-bouteille de vodka juste avant de passer mes SAT 57 avec le mme putain de rsultat :
jai merd.
Ethan et moi allons prendre un verre avant de retourner lEscala, dit-elle calmement.
Je trouve quelle a repris ses esprits une vitesse absolument incroyable. Par contre, le patron ne va
pas du tout apprcier.
Surtout aprs ce qui vient de se passer.
Aussi, je prfre rappeler Anastasia les consignes :
Mr Grey souhaitait que vous retourniez lappartement.
Eh bien, nous savons maintenant o se trouve Leila, rtorque-t-elle dun ton acide.
Je ressens une nouvelle vague de honte et de dgot envers moi-mme en me souvenant que je lai
laisse affronter seule cette foldingue. Bordel, je suis le responsable de la scurit. Ana na pas du tout
t en scurit .
Dites Christian que nous le retrouverons plus tard, conclut-elle.
Jessaie de parler, pour lui exprimer nouveau quel point je suis dsol et aussi pour la supplier
de rester, afin de garder un il sur elle. Je narrive pas prononcer un mot. Je lis dans ses yeux que
jai chou. Quelle ne veut pas de moi ses cts. Quelle ne veut personne.
Alors, elle sen va.
Je remonte les escaliers, en prouvant une colre furieuse contre Grey : cest sa putain de vie tordue
qui a mis Ana en danger. Mais je sais bien quil nest quune cible pour me distraire, parce que ma
vraie colre, elle est contre moi-mme.
Quand je pntre dans lappartement, jentends de leau couler dans la salle de bain o Grey parle
dun ton calme et apaisant.
Tu es malade, Leila, je vais moccuper de toi. Je ferai tout pour te gurir, pour que tu ailles
mieux, cest compris ?
Elle ne rpond pas, par contre je lentends chantonner. Quand je mapproche de la porte, je vois
quelle est assise par terre, les deux bras resserrs autour de ses genoux, elle se balance sur place, les
yeux dans le vide.
Leila, est-ce que tu mentends ?
Grey a de grands yeux carquills et inquiets. Quand il me voit, il parat tonn.
O est Anastasia ?
En scurit.
Il na pas besoin, pour le moment, de savoir quelle est partie avec le petit Kavanagh. Il en a assez
grer avec lautre folle.
Je vais donner un bain Miss Williams, puisque vous tes l, rendez-vous utile, Taylor.
Tlphonez au Dr Flynn et indiquez-lui ce qui sest pass. Je veux quil vienne aussi vite que possible.
Il mavait promis de trouver pour Leila une place dans un tablissement psychiatrique, ds que nous
lui aurons mis la main dessus.
57

Scholastic Achievement Test, valuation annuelle des tudiants aux tats-Unis.

Oui monsieur.
Je retourne dans la cuisine puis je sors mon portable.
Edna ? Ici Jason Taylor. Pourriez-vous indiquer au Dr Flynn que nous avons retrouv Leila
Williams ?
Comment va-t-elle ?
Pas bien du tout. Elle a besoin dtre hospitalise. Je ne suis pas mdecin, mais elle me semble
vraiment dconnecte.
Trs bien, je vais le lui dire, Mr Taylor.
Je lui indique ladresse, elle maffirme que le docteur sera l dici une demi-heure. Elle me
rappellera en cas de contretemps.
Je tlphone ensuite Gail pour lui donner les dernires nouvelles. Elle est choque. Bordel, cest
normal quelle le soit.
coute, Anastasia devrait revenir bientt avec un ami Ethan Kavanagh, cest le frre de sa
colocataire. Elle tait trs Gail, reste avec elle et surveille-la jusqu ce que nous puissions rentrer
la maison, daccord, ma puce ?
Bien entendu, rpond Gail. Oh, Jason, cest tellement Est-ce que tu vas bien ?
Trs bien, ma puce. Bon, je dois y aller. Jespre pouvoir rentrer trs vite.
contrecur, je retourne vrifier ce qui se passe dans la salle de bain.
Le patron insiste pour mettre Leila dans la baignoire. Bien sr, je sais quelle est dgotante.
Quand je suis entr tout lheure, mme de lautre ct de la pice, elle puait la sueur, la misre, la
pauvret Elle a des cheveux gras et sales, on dirait quelle a trouv ses vtements dans une poubelle.
Peut-tre a-t-elle tran dans la rue avec des SDF ? Ouais, peut-tre cest pour a que nous navons pu
la retrouver plus vite. En tout cas, o quelle ait dormi elle navait pas deau !
Je jette un coup dil sans me faire voir. Le patron est accroupi ct de la baignoire, il savonne
Leila. Il a des gestes presque tendres, mais je remarque que la tension qui lui durcit les traits. Je me
rappelle un temps o Leila tait pleine despoir et de vie, elle ne cessait de rire et de plaisanter. Bien
sr, elle tait fouineuse et manipulatrice, mais pas mchante. Elle na jamais eu la cruaut de cette
salope de mre Lincoln.
Il ny a qu voir les dgts qui saccumulent derrire le patron, cause de ce mode de vie la con.
Leila est la dernire blesse du convoi et jespre ouais, jespre sincrement quAnastasia est
assez forte pour y survivre.
Jai la sensation dtre un voyeur, mais je reste plant l pour deux raisons : dabord, si cette pauvre
folle redevient violente, mon rle serait dintervenir ; de plus, je pourrai plus tard protger le patron
dune ventuelle accusation si cette femme dcide un jour de porter plainte. Parce que, il faut bien
lavouer, Grey est devenu vulnrable. Cest un risque quil na jamais pris depuis que je le connais. Si
cette histoire arrive un jour dans un tribunal, Grey serait sacrment mal en point. Il risquerait de tout
perdre et mme daller en prison. Que ferait un avocat un peu vicieux avec un dossier pareil : le patron
a eu autrefois avec cette femme une relation sexuelle scabreuse ; aujourdhui, elle menace sa
compagne actuelle dune arme et elle finit nue avec lui dans une baignoire ou quasiment , alors
quelle est mentalement drange. Ouaip, nimporte quel jury au monde trouverait Grey coupable
dabus de pouvoir dans le meilleur des cas

Je sais bien quil a les meilleures intentions du monde, mais il court un risque norme, sans mme
le raliser. Son instinct est de prendre soin de cette femme qui a t autrefois sa soumise. Jimagine
qutre dominant comporte dautres responsabilits que taper bras raccourcis sur une malheureuse.
Moi, aprs plusieurs annes son service, jai fini par le comprendre, mais je ne pense pas que les
membres dun jury seraient aussi comprhensifs.
Et tout a, cest cause de cette putain vicieuse dElena Lincoln. Cest elle qui a perverti un gosse
de quinze ans en lui faisant connatre ce mode de vie tordu. Grey en paie le prix depuis des annes,
encore et encore.
Bon Dieu, jespre sincrement que Flynn ne va pas tarder arriver.
Le patron lave maintenant les cheveux de Leila. Il fait mousser un shampoing serait-ce celui
dAnastasia ? Quelque part, a me choque. a me parat indcent.
Je frappe au panneau. Grey apparait quelques secondes aprs.
Le docteur Flynn sera l dans une demi-heure, avec une infirmire, dis-je. Ils comptent
examiner Miss Williams avant de lemmener pour la faire admettre dans un centre psychiatrique.
Tant mieux ! Je suis ravi de savoir quil ne va pas tarder.
Comment est-elle ? Est-elle encore dangereuse ou instable ?
Le patron a lair puis, mais il dfend Leila et affirme quelle souffre juste des squelles dun
deuil. Ouais, cest a. Jai comme un doute, cette bonne femme est une vraie anguille.
Nous attendrons John Flynn pour avoir un avis mdical, dit Grey. Cest lui lexpert, pas moi.
Le patron retourne dans la salle de bain et termine de rincer son ex-soumise. Leila ne ragit pas.
Elle est ailleurs, compltement perdue dans les mandres de son esprit malade. Je ne peux mempcher
de me demander si elle reviendra un jour la normalit
Grey crie :
Taylor !
Ouais, mec, je suis l et je ne suis pas sourd. Je rponds en frappant la porte. Il apparait
nouveau lembrasure.
Pourriez-vous lui trouver des vtements ? Chuchote-t-il. La chambre dAnastasia est juste en
face de la salle de bain.
Le placard de la chambre dAnastasia est absolument minuscule. Je pensais que la plupart des filles
adoraient acheter et accumuler les vtements, mais ce nest pas le cas dAna. Je me sens terriblement
mal laise en fouillant dans ses affaires. Il ny a pas beaucoup de choix, aussi je prends un des deux
jeans et une chemise paisse. En lisant les tiquettes, je vois que tous les deux proviennent dOld
Navy. Jespre quelle ny tenait pas particulirement. Ce serait un sacrilge. Ana, je suis dsol, je
suis tellement dsol, pardonne-moi.
a me dgote quelque part que Leila porte les affaires dAnastasia, mais au point o nous en
sommes, quest-ce que a change prsent ?
Je rapporte les vtements dAna au patron qui les dpose dans la salle de bain Dieu merci, il
nhabille pas lui-mme Leila et en ressort immdiatement. Enfin, linterphone sonne. Le patron fait
un bond et je manque sortir mon arme pour flinguer je ne sais qui.

Je vais dverrouiller la porte dentre et sors de lappartement. Je retrouve peu aprs le Dr Flynn
dans les escaliers, accompagn dune femme qui porte un uniforme dinfirmire bleu ple.
Bonjour, Jason. Voici linfirmire Philips.
Nous nous serrons la main.
Suivez-moi, je vous en prie.
Comment est-elle ? demande le psy.
Paume.
Et Christian ?
Il gre, dis-je, en haussant les paules.
Et Anastasia ?
Choque. Elle est partie avec un ami.
Je vois.
Dans lappartement, le patron accueille le Dr Flynn comme si ctait Dieu le Pre en personne. Le
psy fait les prsentations. Ah, linfirmire vient du HMC ? Je ne suis pas impressionn. Ils ont dj
laiss filer la Williams quand Gail lavait conduite l-bas. Je croyais que le bon docteur devait
lenfermer dans un petit cabanon molletonn pour foldingues nantis !
Flynn veut rencontrer Williams en personne. Logique. Il ne la connait pas. Il ne peut lui mettre une
camisole avant de vrifier par lui-mme quelle est timbre. Il ne croit mme pas lavis de son client le
plus rupin. Il nest pas vnal. Je lui vote un bon point. contrecur.
Le patron passe dans la salle de bain chercher Leila. Jai comme un doute. Aprs tout ce quelle a
fait pour lui mettre le grappin dessus, je crains quelle refuse de passer comme a dans les mains dun
psy. A-t-on le droit de ly forcer ? Personnellement, a ne me gnerait pas, mais si je suis seul de mon
avis
Jentends des voix animes dans la salle de bain. a na pas lair de se passer si bien. Grey hausse
le ton.
Obis-moi. Cest ce qui est bien pour toi.
Grey sort en tirant par le bras une Leila plore. Merde, mme moi, je me sens mal pour elle. Le
patron parait horrifi davoir ainsi une femme en larmes accroche lui. Il parat tortur. Bien fait,
cest normal, il mrite de ltre. En dsespoir de cause, Grey regarde Flynn qui sourit comme seuls
les mdecins et surtout les psys savent le faire.
Miss Williams ? Dclare John dun ton ferme et aimable. Puis-je vous appeler Leila ? Mt
Grey ma expliqu que vous vous sentiez trs triste ces derniers temps. Jaimerais simplement parler
avec vous
Le bon toubib est impressionnant. Ses conneries passent comme une lettre la poste. Peut-tre estce cause de son accent british. ? En tout cas, la mre Williams se calme en le regardant avec de
grands yeux.
Quand Flynn a un geste autoritaire merde, il nest quand mme pas lui aussi
Non Taylor, reprends-toi, cest juste la fatigue. Cest un geste mdical pas dominant, qui incite une
patiente obir.

Leila Williams va sasseoir sur le canap. Linfirmire se rapproche aussi. deux, ils devraient
pouvoir sen sortir. Ils ont surement des seringues avec des remdes qui abattraient un lphant.
Quand le patron me fait signe, je ne suis que trop content de filer avec lui du ct de la cuisine.
Dans le monde rel !
***
Taylor, comment Miss Steele est-elle rentre lEscala ? Demande le patron, les sourcils
froncs.
Voil, grill ! Je sens que a va tre ma fte.
Eh bien, monsieur, le problme cest que Miss Steele a refus de se rendre lEscala.
Le patron manque avoir un AVC.
Bordel, quoi ? Comment a, refus ? Quest-ce que vous voulez dire ?
Ce que je veux dire ? Elle a dit NON.
Je me lance dans des explications un tantinet plus dtailles, expliquant que la petite ntait pas
enchante que le patron ait fait ami-ami sous ses yeux avec son ancienne soumise qui venait de la
menacer dun flingue et pas davantage de stre fait expdier la niche dun coup de pied pendant
quon lui piquait son shampoing et ses fringues. Bon, daccord, jy mets davantage de formes, mais
cest lide gnrale
Quand jai rappel Miss Steele vos instructions, elle a insist sur le fait que Miss Williams
ayant t retrouve, elle navait plus besoin de toutes ces mesures de scurit. Elle a dit aussi quelle
vous verrait plus tard.
Et tu devrais te dpcher, mec, tu aggraves ton cas chaque minute que tu passes ici.
Le patron serre les dents et sort son BlackBerry. Il veut appeler la petite ? Nan-nan-nan. Elle a
laiss son portable dans son sac dans mon Audi. Enfin, celle du patron, mais je me comprends.
Le patron est fou de rage, mais il se contient. Je suis tonn. Il manque sarracher les cheveux,
admet que la journe va de mal en pis je ne peux le nier. Pas tonnant quon le trouve intelligent.
Elle a sacrment intrt tre lEscala au moment o jy retournerai.
Je me dis quun petit encouragement ne ferait pas de mal dans le contexte.
Oui monsieur. Je suis certain que ce sera le cas. Elle a dit quelle voulait simplement prendre
un verre, rien de plus.
Taylor, mon ami, tu ten sors bien mieux que tu ne le mritais.
Je suis trs surpris de voir le patron esquisser un bref sourire comme sil savourait une
plaisanterie connue de lui seul tant mieux pour lui ! Je ne vois aucun humour l-dedans. Je nai quune
envie, cest que la folle soit emmene et quon rentre la maison.
Quand Flynn rapparait enfin, jestime que je peux lui laisser grer le patron.
Monsieur, je vais nettoyer la salle de bain, dis-je mi-voix.
Oui, bien sr, rpond Grey dun ton distrait, puis il ajoute : jetez les horreurs que Miss
Williams avait sur le dos.

Laissant Flynn et le patron discuter, je passe dans la salle de bain. Je me contente de vider la
baignoire pouah ! leau est presque noire ! et de mettre les serviettes utilises dans le bac linge sale.
Jai pris dans la cuisine un sac poubelle pour jeter les haillons puants que portait Leila. Je fouille ses
poches au cas o elle aurait une autre arme, ou un renseignement utile. Je fronce les sourcils en sortant
ce qui cliquetait du ct droit.
Quand je reviens, Flynn fait une piqre Leila il la shoote sans doute pour lemmener sans
quelle fasse une autre scne ou pique un sprint dans la rue. Cest pas con. Inutile dattirer lattention.
Est-ce quon est vendredi ? Demande-t-elle.
Elle parait vraiment tare, mais je me demande quel point elle ne simule pas. Je ne la sens pas du
tout cette bonne femme. Elle a adress un peu trop de petits sourires entendus au patron. Je ne cesse de
revoir le visage ravag dAnastasia. Je voudrais que Leila Williams disparaisse le plus loin possible de
la petite Miss Steele.
Alors Flynn sort sa seringue, Leila se tourne vers le patron et lui adresse un sourire vacant.
Le matre est sombre, dit-elle. Mais jaime le matre.
Le patron parat absolument horrifi.
Nous sommes tous soulags quand la piqre fait effet et que Leila commence sendormir. Elle
sourit toujours.
Le patron se tourne vers moi :
Taylor, veillez ce quaucune trace de notre passage ne reste dans lappartement. Puis
refermer derrire vous. Vous avez toujours les cls de Miss Steele ?
Monsieur, regardez ce que jai trouv dans la poche de limpermable de Miss Williams.
Il sagit de la cl de la porte dentre.
Quand Grey comprend que cest la cl de lappartement, il ralise les implications dune telle
dcouverte : Leila Williams avait obtenu un double.
Il parait rassur que nous layons rcupr prsent, mais a ne me suffit pas. Je tiens faire
changer tous les verrous. Si elle a un double, il peut y en avoir dautres. Grey accepte. lide que la
Williams va tre hospitalise quelques temps trs longtemps jespre il se sent rassur. Pas moi.
Miss Williams semble trs organise. Jai commis une fois lerreur de la sous-estimer, je ne
le ferai pas deux fois.
Ouaip, je prfre que nous restions prudents, jai la certitude quelle va recommencer nous causer
des ennuis si elle en a occasion. Grey accepte dun hochement de tte, mais je vois bien quil pense
autre chose.
Une fois que lappartement est scuris, dit-il, retournez lEscala et confirmez-moi que Miss
Steele est bien revenue saine et sauve.
Ctait bien mon intention, dans tous les cas.
Bien entendu, monsieur. Je suis certain quelle est rentre.
Je croise les doigts dans le dos. Miss Steele, par piti, ne me faites pas mentir !
Le Dr Flynn indique alors quil est temps dy aller. Leila ne me parait pas en tat de marcher.
Je vais la porter, dclare Grey dune voix casse.

Il lenveloppe dans une couverture et la soulve avec soin. Nous descendons ensemble les escaliers
dans un silence pesant. Flynn est venu avec une ambulance discrte, qui a des fentres teintes. Le
patron porte Leila sans mme se soucier que quelquun puisse le voir. Il monte avec elle larrire de
lambulance, Flynn aussi. Cest linfirmire qui se met derrire le volant.
Je les regarde sen aller depuis le hall de limmeuble. Puis, avec un soupir je remonte jeter un
dernier coup dil dans lappartement et massurer que tout est en ordre.
***
Je remonte dans le 4x4 et je me rends mon tour jusqu lHMC.
Je me demande o est Anastasia.
Bon Dieu, Ana, je suis tellement dsol.
Jappelle Gail.
Hey, ma puce
Oh, Jason, je suis contente que tu appelles enfin. Ana nest pas rentre.
Quoi ?
Quest-ce que je peux faire ? Je minquite tellement
Merde ! Jaurais d vrifier plus tt. Bon, coute, je vais rcuprer le patron et nous arrivons
aussi vite que possible.
Jespre vraiment que Grey a fini de jouer au Bon Samaritain avec lautre foldingue. Cest Ana qui
a besoin de lui prsent. Mon BlackBerry sonne. a tombe bien cest lui. Je mets les mains
libres .
Taylor ?
Miss Steele nest pas encore rentre, monsieur. Je mapprtais partir sa recherche.
Merde ! Venez dabord me chercher au Harborview.
Lhpital est un cauchemar. En fait, cest surtout lunit des soins psychiatriques, cest feutr,
discret, effrayant. lextrieur, il y a des pelouses immenses et vertes qui entourent un immeuble
blanc. Oh, cest cossu parce que les riches peuvent soffrir le meilleur. Il est mieux dtre tar dans
le plus grand confort. Dailleurs, quand je regarde le personnel, tous me semblent galement shoots
la Thorazine58. Ils sont calmes, anormalement calmes, a fout vraiment les jetons.
Jai les poils hrisss sur la nuque, je nai quune envie, cest de ficher le camp. Et le patron, si jen
juge par son expression, est dans le mme tat. Je me demande sil a d affronter ce genre dendroits
quand il tait enfant avec des drogues qui font dormir, des drogues pour rveillent, des drogues pour
oublier Cest effrayant quon ait le droit de faire a dautres tres humains.
mon avis, on peut rester soi-mme aprs avoir perdu un boulot, une maison et mme tout ce
quoi on tient sur terre. Mais quand on perd la tte Que reste-t-il ?
Au moment o jarrive, Flynn sefforce de rconforter le patron.
Christian, vous devriez rentrer prsent. Leila recevra ici toute laide dont elle a besoin.
Vous ne pouvez plus rien faire pour elle. Anastasia a besoin de vous.
58

Calmant utilis dans le traitement de la pense dsorganise et psychotique

Cette fois, les yeux du patron scarquillent sous le choc. Il passe les deux mains dans ses cheveux.
Et merde. Ana ! (Il se tourne vers moi.) O est Anastasia ?
Nous devrions rentrer pour organiser les recherches, monsieur.
Oui, bonne ide. (Il secoue la tte, comme pour reprendre ses esprits.) Merci, Taylor. John,
appelez-moi demain, pour me donner des nouvelles de Leila.
Bien entendu, Christian. Vous avez fait pour elle tout ce que vous pouviez. Je vous tiendrai au
courant.
Quelques minutes plus tard, le patron monte dans la voiture et je conduis aussi vite que je peux
pour nous ramener tous les deux lEscala.
Malheureusement, quand nous arrivons, Gail nous attend anxieusement dans le vestibule.
O est Miss Steele ? Demande le patron, en regardant autour de lui, dun air dsespr.
Je suis dsole, Mr Grey. Elle nest pas encore revenue.
Oh non. Ana ! Bordel, mais o es-tu ?
***
Le patron est quasiment prt pter un cble, je ne suis pas loin de faire la mme chose.
Anastasia a disparu. La dernire fois que je lai vue, elle partait en direction du soleil couchant avec
le petit Kavanagh et je suis bien trop boulevers pour raliser quon dirait une image de mauvais
western.
Elle a laiss son tlphone portable dans son sac, jai encore les cls de son appartement, mais a
ne veut pas dire quon ne peut pas la retrouver du moins, pas pour moi.
Monsieur, auriez-vous le numro du portable dEthan Kavanagh ?
Le patron pivote et me regarde fixement, tandis que mes paroles pntrent lentement dans son
crne travers sa terreur quAnastasia soit partie quelle lait dfinitivement quitt.
Non, dit-il, mais il lui a tlphon tout lheure de Sea-Tac, son appel doit tre enregistr sur
le tlphone dAnastasia.
Nous tendons en mme temps la main vers le sac dAna, mais je laisse le patron sen saisir le
premier. Je reconnais le besoin quil a dagir, de faire quelque chose. Il droule rapidement la liste des
appels reus, puis appuie sur un bouton. Aprs une seconde, il jette le BlackBerry sur la table.
Ce connard a teint son portable, rugit-il avec amertume.
Cest contrariant, mais ce nest pas un problme grave : une dfinition qui correspond un peu au
patron, quelque part.
Je vais demander Welch de traquer ce numro, par contre, il lui faudra peut-tre un bail pour
tout mettre en place.
Bordel, oui. Faites-le. Le plus vite possible.
Comme si javais besoin quon me rappelle a !
Un mythe prtend quon ne peut traquer les gens quand leur portable est teint. Ce nest pas vrai.
Pour rellement tre invisible, il faut enlever la batterie de son tlphone. Plusieurs enfants kidnapps

ont t retrouvs grce cette erreur. En ralit, il existe une loi fdrale qui exige une puce GPS dans
tous les tlphones portables, pour que les oprateurs du 911 puissent dterminer lorigine des appels
en urgence.
La plupart du temps, les vendeurs de portable vitent de partager avec leurs clients cette petite info,
mais les compagnies doprateurs peuvent retrouver tout le monde, comme dans Au cur du
complot59.
Tout ce que Welch a faire, cest denvoyer un signal sur le portable de Kavanagh comme un
sonar, une cholocation qui nous fournira la longitude et la latitude, quelques mtres prs. Bon bien
sr, pour dterminer tout a, il faut un matriel plutt sophistiqu qui a son prix, mais Welch est bien
quip. Le seul problme, cest que a prend un certain dlai. Je dois aussi admettre que cest un
tantinet illgal sans mandat, urgence spcifique ou dcision de la cour. Bref, cest illgal, point barre.
Jen ai rien foutre. Et cest le genre de choses qui ma fait exclure des boy-scouts avec le fait que je
mintressais dun peu trop prs aux girls-scoutes
Le patron a beau savoir que nous russirons localiser Anastasia dici une demi-heure, il vibre
dune nergie maniaque et dsespre qui est de plus en plus traumatisante.
Je suis soulag davoir un bon prtexte pour quitter lappartement, quand Welch minforme que le
signal a dsign le Blarney Stone Bar cest juste en face de lappartement dAnastasia Pike Market.
Alors que je sors la voiture et que je contourne lEscala, je repre Ana sur le trottoir, qui marche
auprs de Kavanagh. Hol ! Elle a tout de Bambi sur des rollers Aprs une brve hsitation, je
dcide de ne pas intervenir, je massure simplement quelle parcourt les derniers mtres en toute
scurit. Ds quelle est dans lascenseur, je ramne la voiture au garage.
Par le second ascenseur, jarrive lappartement quasiment en mme temps quelle.
Dans le vestibule, je regrette que le patron nait pas des palmiers en pot, je pourrais me cacher
derrire Ouaip, jai t entran pour me fondre dans le dcor.
Quand les portes de lascenseur principal souvrent, je ne mavance pas afin daccueillir Anastasia.
Je reste juste l en renfort, au cas o le patron deviendrait violent. Dans son tat, il risque dexploser
dune seconde lautre. Ana traverse le vestibule dun pas chancelant, sans me remarquer et va tout
droit jusquau salon.
Je pousse un soupir de soulagement lide quelle est enfin revenue saine et sauve jusquau nid.
Jespre que le patron ne va pas, sous le coup de la rage, pitiner son nouveau BlackBerry je venais
juste de comprendre comment fonctionnait ce modle. L, je parle du tlphone, pas du patron lui ?
Il est fourni sans mode demploi. Et si par hasard quelquun cherchait lcrire, ce serait crit en
Klingon60.
Elle est l ! Hurle-t-il au tlphone.
Je dois avouer quil na pas lch son tlphone depuis quil attend de savoir o est Anastasia.
Ensuite, il se tourne vers elle et le plus charmant des messages damour schappe de ses lvres
comme dhabitude :
Bordel mais quest-ce que tu foutais ?
Merde on ne peut pas dire que le patron apprenne de ses erreurs !
Tu as bu ? Dit-il encore.
59
60

The Lone Gunmen, srie tlvise amricaine.


Espce extraterrestre originaire de la plante Kronos dans l'univers de fiction de Star Trek.

Il parat absolument outr. Je ne le vois pas pourquoi. Dans les circonstances actuelles, il devrait
tre reconnaissant quAnastasia ne soit pas dj une ivrogne confirme.
Un peu, bredouille-t-elle dune voix indistincte.
Je men fiche. Elle est saine et sauve. Pour moi, cest tout ce qui compte.
Je file dans mon bureau afin de donner Welch les dernires nouvelles le patron a t un peu bref
afin quil rappelle la cavalerie. Non, jimagine que la dfaite de Custer se passe plutt dans la pice
principale. Et je nai vraiment vraiment pas ! envie daller vrifier.
Je me rends donc que dans laile du personnel afin de rassurer Gail.
Hey, ma puce. Ana est rentre.
Oh, grce au ciel ! Mr Grey a d se faire un sang dencre.
Mon chou, le patron est n avec un sang dencre et son tat na fait que saggraver au cours
des annes.
Jason, tu nes pas gentil. Tu sais trs bien quil tient normment Anastasia.
Je sais, mais parfois je ne suis pas certain quil le lui dise assez. Aprs tout ce quelle a d
supporter ce soir
Quand je minterromps en secouant la tte, Gail pousse un soupir.
Oui, bien sr, tu as raison. Oh mon Dieu.
Je vais jusquau frigo pour me sortir une bire. Jai besoin dun peu dalcool moi aussi, aprs la
journe que je viens de passer. Je ne veux pas ressasser lcroulement complet de Leila cest trop
douloureux. Et je sais que je vais devoir affronter une engueulade en rgle pour lavoir laisse pntrer
dans lappartement dAnastasia.
Gail, jai vraiment dconn aujourdhui. Jai compltement merd.
Jason, tu as fait tout ce que tu pouvais. Ce nest pas de ta faute si Leila est entre dans cet
appartement. Que pouvais-tu faire de plus ? Rflchis un peu et dis-le-moi.
Jaurais pu len empcher.
Trs bien, alors explique-moi comment. Tu ntais pas cens deviner quelle avait une cl. Tu
navais pas la possibilit de surveiller cet appartement 24 heures sur 24 et sept jours sur sept.
Jaurais au moins d faire changer tous les verrous !
Ce qui aurait terriblement inquit Anastasia. Dailleurs, qui aurait pu se douter que Leila
obtiendrait un double de ses cls ?
Jaurais d
Gail interrompt ma tirade colreuse par un baiser. Je suis heureux quelle cherche me distraire. Je
voudrais canaliser mon esprit qui se noie dans un tombereau de merde mais je ne peux pas.
Les deux mains serres sur la taille de Gail, je lcarte de moi.
Gail, je vais donner ma dmission. Je prviendrai Grey demain matin.
Jason, non !
Il le faut, ma puce. Manifestement, je ne suis plus bon rien. Anastasia aurait pu tre trs
grivement blesse aujourdhui merde, elle aurait pu se faire tuer. Je suis cens tre responsable de la

scurit. Tu trouves vraiment que Grey a t protg ? Tu trouves vraiment quAna la t ? Jai
merd. Je voudrais juste savoir si si tu accepterais de venir avec moi ? Ma puce, tu es toute ma vie.
Je ne peux pas continuer sans toi.
Oh, Jason, je ten supplie, ne fais pas a. Tu es un homme bien, solide et fort et jamais
Mr Grey ne retrouvera quelquun daussi loyal que toi. Tu es un humain, pas un robot, cest tout et tu
ne peux pas tre plusieurs endroits en mme temps. Mr Welch a envoy plusieurs de ses hommes
chercher Leila, non ? Ils ne lont pas retrouve, malgr leur matriel et leurs ressources. Comment toi,
tout seul, aurais-tu pu russir mieux ? Mon chri, tu as fait tout ce que tu pouvais. Mr Grey le sait,
Anastasia le sait aussi. Si tu les quittes maintenant, alors quils ont besoin de toi, ce ne serait pas bien.
Et moi aussi jai besoin de toi.
Je secoue la tte. Elle dit tout a pour me consoler jen suis conscient , mais elle ne comprend
pas. En temps normal, je suis un professionnel : je fais bien mon boulot : je ne merde pas.
Gail, il faut que je men aille. Je suis devenu trop impliqu. Trop proche de lui, delle, de
tous les deux. Il y a des choses que je nai pas remarques, plusieurs reprises. Je ne sais pas Jai
peut-tre juste besoin dun changement dair loin de tout ce merdier.
Quand elle pose la main sur ma joue, je laisse tomber ma tte contre sa gorge douce et chaude.
Jason Triton Taylor ! Ne tavise pas dabandonner et de me laisser tomber !
Puis elle me frappa la poitrine fort.
Bordel, a fait mal !
Je recule dun pas en me frottant les yeux dun geste las.
Je nai pas lintention de tabandonner, ma puce. Tu es la seule valeur sre quil me reste.
Mais je ne peux plus continuer ici
Dun geste vague de la main, jenglobe lappartement, Grey, tout a
Tu nes pas du genre abandonner, Jason.
Bordel, Gail ! Est-ce que tu vas mcouter ? Je ne le peux plus continuer !
Vraiment ? Arrte de faire tout ce cinma, on dirait une diva.
Quoi ? Est-ce quelle vient de me traiter de
Quest-ce que tu veux dire ?
Jason, il y a quatre ans que tu travailles pour Mr Grey. Est-ce quun seul mot a filtr de sa
hum de son mode de vie quelque peu spcial ? A-t-il jamais t menac par un harceleur ? A-t-il
jamais t approch par un paparazzi ? Ne te donne pas la peine de me rpondre, nous savons tous les
deux que la rponse est non. Et cest essentiellement grce toi. Mr Grey a choisi son mode de vie ;
cest un risque considrable vu sa position et sa clbrit dans le monde des affaires. Tu as remu ciel
et terre pour le protger. Cest Mr Grey qui a amen Leila Williams dans sa vie et dans son
appartement. Cest Mr Grey qui a choisi de maintenir la scurit son plus bas niveau pour ne pas
effrayer Anastasia. Et travers tout a, travers ce que tu appelles ce merdier la seule valeur sre
et constante quil a eue pour le soutenir, cest toi. Toi, Jason. Pas moi, pas le Dr Flynn, pas sa famille
et surtout pas cette horrible femme, Mrs Lincoln juste toi. Si tu ten vas aujourdhui, tu le laisses
tomber et plus grave encore, cest toi que tu laisseras tomber.
Gail

Pour lamour du ciel, ferme-la et coute-moi une fois dans ta vie. Tu te montres parfois
ennuyeux, irritant, stupide et stupide. Parfaitement !
Ae ! Ouille ! Merde !
Deux fois stupide ?
Oui, jestime que cest une valuation plutt modre. (Gail hoche la tte.) Jason, coute, je
suis certaine que si tu parles avec Mr Grey, il sera horrifi lide que tu ten ailles. Il nacceptera
jamais que tu dmissionnes.
Bordel, cest mon choix, pas le sien.
Oh, arrte de te prendre la tte. Tu nes pas parfait, tu ne le seras jamais. Comme si je ne le
savais pas dj ! Ce nest pas un secret, Jason.
Gail
Et si tu acceptes dattendre et de parler avec Mr Grey, dans ce cas jaccepte de tpouser.

Chapitre 11 Mariage dans lair

Waouh ! Alors l, cest trs bizarre. Je pourrais jurer que Gail vient daccepter de mpouser.
Sauf que jai peut-tre du fromage dans les oreilles et non pas de la cire ? Je me sens un tantinet
sonn daccord, la journe a t duraille mais quand mme, aurais-je des troubles auditifs ? une
tumeur au cerveau ? des hallucinations ? Bref, je dconne ou quoi ?
Attends un peu, quest-ce que tu as dit ?
Je taime, Jason. Je taime plus que le soleil, lair et le ciel et je veux passer le reste de ma vie
avec toi.
Je la regarde, le souffle coup. Ouais, je sais, je viens de tomber de tout en haut de larbre, en me
frappant la tte sur chacune des branches avant de mcrabouiller au sol. Puis je suis remont, pour
retomber une deuxime fois histoire de faire les choses consciencieusement.
Je vous en prie, je vous en prie, Seigneur, faites que jaie bien entendu. Jadore cette femme. Je la
veux dsesprment. Aujourdhui, demain, jamais.
P-pourquoi maintenant ? (Je bafouille moiti ma question, mais jai besoin de savoir.) Je tai
demand de mpouser au moins un millier de fois et tu as toujours refus.
Elle me sourit doucement, ses yeux dun bleu profond brillant damour.
Ce soir, Jason, tu avais besoin que je te dise oui. Pourquoi ? Tu as chang dide ?
Bordel, absolument pas.
Jason, jadore la richesse de ton vocabulaire.
Ouais, ma puce, je sais.
Cette fois, je lembrasse. Au moins, a prouve que je ne suis pas compltement con.
Elle a des lvres douces, chaudes et humides elle est pour moi comme une drogue. Quoi quelle
me donne, jen veux davantage. Et je sens mon cur gonfler damour et de bonheur, il est prt faire
exploser ma cage thoracique. bout de souffle, Gail scarte et pose la tte contre ma poitrine.
Je ferai nimporte quoi, nimporte quoi pour te rendre heureuse, ma puce.
Je sais, Jason. Cest bien pour a que jai dit oui. Pour le moment, je veux que tu ailles vrifier
si tout va bien avec Ana et Mr Grey.
Bien sr, jy vais (Je me fige.) Quoi ? Tu veux que je a ne va pas la tte ? Il nen est
absolument pas question ! Cest comme me demander de vrifier les fumerolles sur le mont St
Helens61. lheure actuelle, le patron doit tre pass en hyper-drive. Pas question que je risque ma
peau.
Jason ! Cest la premire chose que je te demande et
Et merde. Je sais trs bien comment va se terminer cette phrase. Je suis pig de chez pig. Cest
bien de ma faute : je suis tomb amoureux dune femme intelligente.
Daccord, daccord. Je vais aller voir. Mais si je reviens sans mes dents, cest toi qui payeras
pour la note dorthodontiste.
61

Stratovolcan actif situ dans l'tat de Washington

Jason ! La mutuelle de Mr Grey couvre ce genre de frais, aussi tu nas pas tinquiter.
Maintenant, va vrifier que tout va bien.
Je file pas de loup jusqu la pice principale, le cerveau encore embrum lide que Gail a
enfin accept ma proposition et que trs bientt, elle sera mienne.
Et l, jentends un hurlement. Je manque en avoir un arrt cardiaque. Dun autre ct, la dcharge
dadrnaline me rveille vite-fait de mon tat post-nirvana.
Oh bon Dieu !
Oh, bon sang, non ! Je ne men vais pas !
Cest Anastasia ? Cette petite a de la voix qui laurait cru. En plus, elle engueule le patron non ?
Apparemment, il encaisse, parce que je nentends aucun cri de rage en rponse. Trs curieux.
Vraiment ? Se contente-t-il de dire doucement !
Que dois-je faire pour te faire comprendre que je ne vais pas menfuir ? Insiste Miss Harpie.
Quest-ce quil faut que je te dise ?
Parfait, ils ne se sont pas entre-tus, ils ne se tabassent pas mme histoire de prendre leur pied, ce
que je prfre ne pas savoir. Je dcide quils nont absolument pas besoin de moi, aussi je recule
discrtement dans lombre.
Il y a une chose que tu peux faire, murmure le patron.
L, jai les chocottes. Que va-t-il lui demander ? De faire la danse des sept voiles 62 avec un string
en cuir ? De lui faire subir un endroit bien prcis de sa personne la torture chinoise de leau qui
tombe ?
Quoi ? Aboie Anastasia avec lamabilit dun pit-bull ayant une otite.
pouse-moi.
QUOI ?
JE RVE ?
BORDEL !
Non mais quel enfoir de salopard ! Cest MOI qui dis a Gail, bien sr, mais quand mme.
Merde de merde, comment se fait-il que le monde ait cess de tourner sur son axe sans que
personne ne prenne la peine de menvoyer un SMS. On nest pas aid !
Quand je reviens dans laile du personnel, je suis franchement en rogne.
Alors ? Demande Gail.
Les mains sur les hanches, elle parat la fois croquignole et autoritaire.
Ils vont trs bien, dis-je dans un grognement sec.
Tu en es sr.
Ouaip.
Jason ! Dis-moi immdiatement ce qui se passe ! Je sens bien que tu ne me racontes pas tout.
Grey vient de demander Anastasia de lpouser.
62

Danse (et strip-tease) excute par Salom durant l'excution de Jean-Baptiste dans la Bible

Gail inspire un grand coup, puis sourit de toutes ses dents en expirant.
Cest vrai ?
Ouais, en plus, il tait genoux.
Oh que cest romantiques !
Je nen suis pas certain. En fait, elle aussi tait genoux.
Pardon ? Anastasia tait genoux aussi ? Ils taient tous les deux genoux ?
Ouais. Elle avait peut-tre perdu ses lentilles de contact.
Jason ! Elle nen porte pas. Quest-ce quelle faisait ?
Bon sang ! Je nen sais rien, Gail elle cherchait peut-tre le centre de la Terre.
Gail me fusille dun regard qui indique : ne fais pas le mariole ! .
Quest-ce quil y a ? Stonne-t-elle. Pourquoi parais-tu aussi contrari ?
Et merde. Bon, l, cest quitte ou double.
Parce que tu viens enfin de me dire oui, ce qui ma donn limpression que le monde stait
arrt de tourner et voil que le patron savise de me copier.
Gail se met rire, sans plus pouvoir sen empcher.
Jason, je pense quil y a de pires modles suivre. Dailleurs, je ne me souviens pas de tavoir
vu genoux.
Je lve un sourcil en prenant un air salace.
Ma puce, tu en es sre ?
Illico, elle pique un fard.
En tout cas, pas au moment o tu me demandais en mariage.
Cest vrai en plus.
Jason, est-ce que tu boudes ? Insiste Gail.
Peut-tre.
Jason, est-ce que tu fais la tte ?
Et pourquoi pas ?
Tu veux que je tembrasse pour que a passe ?
Absolument, absolument, absolument !

Chapitre 12 Brainstorming

Ayant pris mon petit-djeuner depuis longtemps, je glandouille dans la cuisine avec Gail quand le
patron me sonne.
Monsieur ?
Taylor, Miss Steele est en retard ce matin. Je voudrais que vous lemmeniez chez SIP. Elle se
prpare en ce moment, attendez-la avec la voiture devant la porte dentre.
Oui, monsieur. (Je marque une pause, avant de me racler la gorge.) Hum nous nallons pas
Grey House ?
Pas tout de suite. Je vous prviendrai si je bouge avant midi.
Jentends le patron sourire au tlphone. Houl ! a va saigner. Quest-ce quil fout encore ? Il
avait plein de rendez-vous ce matin, dont un truc de chantier naval hyper important aux Philippines
Aurait-il dlgu la runion Ros Bailey ? a ne lui ressemble pas. Merde, il est vraiment bizarre ces
derniers temps.
Jembrasse Gail avant de partir.
A trs bientt ma puce.
Ana na pas pris de petit-djeuner ! Proteste-t-elle. Et je ne lui ai pas fait de sachet-repas. Cette
petite ne mange pas assez
Elle se dbrouillera srement trouver quelque chose. Ne ten fais pas, dis-je avant de filer.
Je conduis donc Ana chez SIP et, si je dois le dire moi-mme, Clint Bowyer63 peut aller se
rhabiller. Il ne serait jamais capable de passer aussi vite que je lai fait dans la circulation pouvantable
de Seattle lheure de pointe. Treize minutes pour faire lEscala-SIP. Cest quasiment un record.
Jai trouv Ana un peu ple. Bien sr, elle a le teint naturellement trs clair, mais ce matin, cest
accentu. Je ne pense pas quil sagisse de ma conduite Ana est bien plus solide que a. Et puis je
nai mme pas eu tirer mon frein main ! Il ny avait pas un cogne en vue. Non je pense plutt
quelle na pas assez dormi.
Au milieu de la nuit, jai entendu le patron beugler il a encore d faire un cauchemar , mais je
me suis dit quAna tait capable de grer a. Ces derniers temps, elle a gr beaucoup de choses, la
pauvre gosse. Jespre quelle ne va pas cder sous la pression. Cette gamine est infiniment plus solide
quon ne le croirait en la voyant. Ouaip, Miss Steele est comme Gail ma Gail.
Mon Dieu, je narrive pas croire quelle ait enfin accept. Waouh ! Je vais me marier. Encore. Me
remarier quoi ! Et dfinitivement cette fois. Je meurs denvie dannoncer la nouvelle la Princesse
Sophie. Je prsume quil va aussi me falloir le dire lex-Garce. Enfin, garce, elle lest toujours, mais
cest mon ex-Ga Peu importe.
Ma bonne humeur sefface ds que je ralise devoir, ce matin, prsenter au patron ma dmission.
Gail a tent de me convaincre du contraire, mais je me sens oblig de le faire. Cest ce qui est juste.
Cest ce qui est bien, professionnellement parlant. Je naurais jamais cru le dire un jour, mais a va me
manquer de ne plus travailler ici. Vraiment.
63

Pilote amricain de NASCAR National Association for Stock Car Auto Racing, principal organisme qui
rgit les courses automobiles de stock-car aux tats-Unis.

Je trouve vraiment trange que Grey ne soit pas dj au boulot un jour de la semaine. Dailleurs,
moi aussi jai la sensation de faire lcole buissonnire. Au moins, je porte un costume et des bottes,
tandis que le patron, lui, il trane en jean et en tee-shirt. trange. Deuxime Saison.
Quand je suis devant son bureau, je respire un grand coup avant de taper la porte.
Il lve les yeux en me voyant.
Taylor ?
Monsieur, cest au sujet dhier Cette femme, Miss Williams
Oui ?
Je fais un pas dans la pice.
Elle naurait jamais d pouvoir pntrer dans lappartement de Miss Steele. Jaurais d len
empcher. Et puis, mme ici, elle a russi rentrer. Je me suis dj excus, mais (Et voil, on y va !)
Je voudrais vous offrir ma dmission. Pour faute grave.
Je suis peut-tre un vrai con, mais parfois, jarrive utiliser les formules correctes.
Grey me regarde fixement, puis il se frotte le visage dun air las.
Taylor, prenez un sige, dit-il.
Il agite la main en direction du fauteuil en face de son bureau.
Monsieur, je prfrerais rester debout.
Trs bien. Je naccepte pas votre dmission. (Il fronce les sourcils et marque une pause avant
de dire :) Autre chose ?
Jai la mchoire tellement bante que le patron, mon avis, a une vue parfaite sur mes amygdales.
Monsieur ?
Daccord, ma voix a tout du croassement, mais quand mme, cest un croassement euh, viril.
Jai dit que je nacceptais pas votre dmission, Taylor. Leila Miss Williams est une femme
la fois intelligente, manipulatrice et trs organise ; cest moi qui lai fait entrer dans ma vie et
accessoirement, dans celle de Miss Steele. Je ne vous fais pas porter le blme de ce qui sest pass.
Ctait (Il hausse les paules,) invitable.
Mais ma scurit a t compromise. Quand jai vu cette arme
Je remarque le frisson que le patron rprime ce rappel, tandis quun regard horrifi apparat dans
ses yeux.
Miss Steele est-elle arrive lheure ce matin ?
9 h 15, monsieur. Nous avons quitt lEscala 9 h 02.
Ouaip treize minutes, pas mal hein ?
Le patron me jette un il noir. Je ne comprends pas trop pourquoi. Jaloux, va !
Taylor, je me rendrai Grey House dans une demi-heure ! Aboie-t-il.
Sur ce, il se penche nouveau sur son cran dordinateur.
Oui monsieur.

Dans larme, jaurais ajout : vos ordres en claquant les talons. Je ne le fais pas mais de
justesse.
En sortant de son bureau, je suis comme qui dirait assomm et plus quun peu troubl.
Gail mattend de pied ferme.
Et alors ?
Il na pas accept ma dmission
Aprs avoir marmonn ces quelques mots, je me gratte la nuque avec le pouce.
Jen tais certaine, dit Gail, avec un grand sourire.
Mais
Jason, Mr Grey a confiance en toi. Il tapprcie, tout comme moi. Non, reprend-elle avec une
grimace, pas tout fait comme moi. Du moins, je lespre.
Mais
Alors, ne dis plus de btises ; tu restes, un point cest tout.
Je me demande si je vais pouvoir finir une phra
Non. Dailleurs, je suis certaine quAna ne veut pas davantage de voir partir, cher futur mari.
Elle membrasse avec affection, ce qui interrompt de manire trs efficace mes protestations du
moins, verbales.
Mentalement, je continue me torturer.
***
Au cours de la journe, je repense plusieurs fois ce bref intermde. Pourquoi Grey a-t-il voulu me
garder aprs la faon dont jai dconn ? Je me demande, un bref moment, si cest par ce que jen sais
trop son sujet tous ses petits secrets dplorables, toutes ses petites femmes perverses mais ce
nest pas a et je le sais. Grey me couperait les couilles et me les servirait dans une assiette, avant de
laisser ce genre de choses arriver. Et ce qui minquite encore plus, cest que Gail laiderait
probablement. Non, la seule rponse qui me vient lesprit, cest que Grey se considre comme le
premier coupable. Cest lui quil en veut et non moi. Comme il la admis, dans son bureau, cest lui
qui a fait entrer Leila Williams dans sa vie.
Par contre, Taylor, cest toi qui aurais d lempcher dy revenir.
Je secoue si fort la tte que mes cellules grises se remettent en place dans un ordre diffrent. Si je
narrte pas cette putain dautoflagellation, je vais bientt, moi aussi, hurler la mort au milieu de la
nuit.
Du coup, je commence respirer mieux.
Jappelle Welch pour avoir les dernires nouvelles. Il enqute actuellement sur Jack Hyde cest
pas con, ce fumier minquite normment. Je naime pas du tout lide quil rde auprs dAna. Il a
rendez-vous aujourdhui mme, avec une de ses anciennes assistantes, Miss Victoria Pitt, quil
aimerait interroger. Welch mindique aussi que Leila Williams est dsormais enferme dans une
cellule capitonne, dans un tablissement psychiatrique assez loin de Seattle. Elle y sera bien
surveille. Maintenant quelle est hors de combat, jarrive trouver un atome de compassion pour elle.
Aprs tout, elle paraissait dans un sale tat.

Je ralise combien il est facile pour un tre humain de voir sa coquille se fendiller. Dans larme,
bien sr, jai souvent assist ce genre de dsastre. Personne ne sait exactement o se situe le seuil de
tolrance jusquau jour o son cerveau dcide quil ne peut plus en supporter davantage. Est-ce que
moi, je sais o est le mien ? Et Grey ? Est-ce que quelquun au monde le sait ?
Un jour, jai dit Ana que Grey tait un mec bien . Est-ce que je le pense encore aujourdhui
aprs tout ce qui sest pass aprs ce que jai vu et entendu ?
Houl, du calme, Taylor, pas question de tomber dans la psychanalyse pour les nuls !
Ouais, aprs tout, jai vu le dmon bien en face. Et il ne sagissait pas de Grey. Non, ce ntait pas
lui.
***
Le reste de la journe se passe peu prs calmement, jen suis infiniment reconnaissant au ciel.
Travailler pour le Matre des Tnbres peut parfois savrer fatigant.
Gail menvoie un texto, ce qui me fait sourire moins quil sagisse juste dune crampe qui, au
mme moment, me relve les lvres. La nuit dernire, nous avons longuement parl ; vu que le patron
vient juste de faire sa dclaration Ana, nous avons dcid dun commun accord de garder notre
engagement secret. a marrange tout fait. a ne regarde personne. Bien sr, il faudra que je lui dise
au patron, un jour ou lautre peut-tre quand toute cette agitation sera calme et quand Gail et moi
aurons trouv un aprs-midi libre pour nous marier.
Je nai pas besoin dune grande crmonie, jai dj donn. La Garce portait suffisamment de
dentelle blanche pour refaire tous les rideaux dune maison de retraite et sa famille a bu sen faire
pter la sous-ventrire. Ils taient tous saouls comme des cochons et mes frais. Et ne parlons pas
des discours durant le dner ! En fait, a sest termin en match acharn : ct Garce : zro ; Marines :
3.
Tout coup, je me demande si Gail ne prfrerait pas un grand mariage. Merde ! Je ne crois pas,
mais les femmes ont parfois dtranges ides concernant ce jour-l, une sorte dalchimie quil nous est
difficile, nouzautres (cest--dire, les hommes), de comprendre. Et puis, bon sang, il faudra que je
sois aimable avec cette fichue Allison, la sur de Gail.
Je me demande sil existe ou pas un mot spcifique pour le meurtre dune belle-sur. Pour un pre,
cest parricide ; pour une mre, matricide ; un roi, rgicide personnellement, je verrais bien un
Allisonicide.
Barney dboule dans mon bureau et je parle au sens littral, vu quil arrive sur le cul. Il reste un
moment couch l, les yeux fixs au plafond, interrompant mes ruminations.
Euh, le pltre dessine certains schmas bosoniques 64. Cest dment.
Manifestement, Barney, vous vous la coulez douce pendant les heures ouvrables.
Il se rassoit et cligne des yeux, comme sil tait extrmement surpris de me voir assis mon
bureau, dans mon bureau, un jour de la semaine, durant les heures de travail.
Hey, Mr T ! Chouette costume.
Auriez-vous quelque chose me dire, Barney ?
Absolument, mais quoi ? Oh oui, cest au sujet de largon dans les extincteurs. Tout a t
install et nous prparons des tests spcifiques durant le week-end. Mr Welch a vrifi le personnel
64

De boson, classe de particules qui possdent des proprits de symtrie particulires

technique, sans alerte particulire. Jaurais besoin que le reste du personnel soit cart des zones
risques largon est quand mme 38 % plus dense que lair, vous savez aussi je ne veux voir sur place
que les techniciens. Un lment tranger risquerait dtre asphyxi, ce qui ferait mauvais effet.
Je men occupe, Barney.
Merci, Mr T.
Il cligne des yeux et madresse un grand sourire, en mme temps quun salut Vulcain 65.
Quelque part, a me remonte le moral. Un truc comme a vous illumine une journe.
Andrea mappelle pour mindiquer que Grey en a termin et quil veut descendre au gymnase. Dix
minutes aprs, je suis avec lui devant lascenseur.
Nous ne resterons pas longtemps, dit le patron. Il nous faut rcuprer Miss Steele 18 h 30.
Oui, monsieur.
Je consulte ma montre. Cest dans une heure. Depuis quAna fait partie de sa vie, Grey et moi
quittons le bureau bien plus tt quauparavant. Je dois dire que je pourrais my habituer.
Le gymnase de Grey House est parfaitement quip. Ces derniers temps cest--dire, encore une
fois depuis quAna etc. , le patron ne court plus aux aurores dans les rues de Seattle, aussi il a besoin
dun peu dexerce durant la journe en plus de ses sexathlons nocturnes. Je me demande comment
Ana trouve lendurance de le suivre sur ce plan-l. Pas tonnant quelle soit plotte !
Bon Taylor, tout a ne te regarde pas.
Je monte sur un treadmill et je commence courir, pour oublier Leila Williams, Allison, la
Garce et mme le patron et Ana, pour un temps ; je me concentre juste sur Gail, la future Mrs
Taylor .
En temps normal, Grey prfre courir que boxer ; aujourdhui, je le vois pourtant choisir un
punching-ball et commencer taper dedans comme sil sagissait dun adversaire massacrer par
exemple, un candidat la main dAna il est concentr et froce, il ne retient pas ses coups. De temps
autre, nous montons ensemble sur un ring, je connais dexprience la rage quil est capable
denvoyer dans un crochet. Lenfoir ! Une fois, une de mes dents a bien failli se faire la malle. Cest
sa mutuelle qui aurait pay ma couronne, mais quand mme Je tiens pouser Gail avec mon beau
sourire 32 dents 100 % amricain.
Au bout dune vingtaine de minutes, Grey range ses gants et monte sur le treadmill d ct. Au
mme moment, jentends vibrer mon BlackBerry. Je descends du tapis pour y rpondre. Cest Welch
il veut parler au patron.
Ici Grey. Que se passe-t-il ?... Effectivement et alors ?... (Il fronce les sourcils et grimace.) Je
le savais dj. Quy a-t-il de nouveau ?... Que disent-elles au juste de lui ?... Terrifies ? Pourquoi ?
Je me demande qui est terrifi, puis je pense ce que Welch ma dit ce matin, concernant les
ancienne assistantes de Welch quil cherche faire tmoigner contre ce sale type. Je prends ma
serviette et je commence me scher. Mest avis que le patron va vouloir filer vite fait rcuprer la
petite aprs un coup de fil pareil.
Quel genre de chantage ? Demande le patron, impatient.
Ouais Grey, il naime pas trop attendre pour avoir des rponses.
65

Espce extraterrestre originaire de la plante du mme nom dans l'univers de fiction de Star Trek.

Continuez chercher, Welch. Merci.


En raccrochant, il me jette un coup dil et dclare :
Allons prendre une douche, je crois quil est temps de passer chercher Miss Steele.
Bingo ! Taylor, tu nes pas encore bon pour le rancard.
Il ny a pas trop de circulation tandis que je conduis le 4x4 jusqu SIP, qui nest qu cinq minutes
de l. Nous y sommes 18 h 15. Le crpuscule nest pas encore tomb, la lumire est claire, les cafs
sont archipleins de gens assis en plein air pour boire une bire avant de rentrer chez eux. La belle
saison est trs courte Seattle, aussi la plupart des autochtones en profitent au maximum.
Je pense Gail Daccord, je ladmets, je suis heureux. Jai la sensation dentendre les oiseaux
chanter. Bordel, mais quest-ce qui marrive ?
Quant au patron, il sourit tellement quon dirait quil se prpare pour une audition une campagne
publicitaire de dentifrice. Et il a les dents sacrment blanches ! Merde, je ferais bien dacheter des
lunettes de soleil sinon je risque dtre aveugl.
Tout coup, la porte en verre souvre et je vois sortir Anastasia.
a ne va pas du tout ! Elle a lair affol, les yeux carquills, les pupilles dilates et elle
scroule sur le trottoir, comme au ralenti.

Chapitre 13 David et Goliath

L, je prends une sacre dcharge dadrnaline et je sors si vite de la voiture que je laisse ma
respiration lintrieur. Grey est presque aussi rapide, il drape sur le trottoir en tombant genoux
devant Anastasia.
Ana, Ana, quest-ce qui ne va pas ?
Elle ne rpond pas, elle a le visage livide de terreur.
Quest-ce qui sest pass, bordel, quest-ce qui sest pass ? quest-ce que lui a fait ce sale
connard ? Ana !
Grey la secoue doucement, il y a dans ce geste, dans sa voix, un dsespoir de plus en plus pressant.
Ana. Que se passe-t-il ? Tu es malade ?
Lui et moi examinons Anastasia, la recherche dune blessure. Je ne vois pas de sang. Tant mieux.
Jack, bredouille-t-elle dune voix chevrotante.
Le salaud !
Jai le corps qui vibre littralement de fureur et je dois lutter pour me matriser. Je jette un coup
dil Grey il a un bref signe de tte. Parfait, je nai pas besoin dautre chose, les chiens de guerre
sont lchs.
Hyde est un homme mort. Ou quasiment.
Jarrache moiti la porte de verre de ses gonds pour pntrer plus vite dans limmeuble et je cours
lintrieur. Je nai pas besoin de chercher trs longtemps ce salopard, jentends des gmissements au
bout du couloir, sur la gauche. Cest une sorte de cuisine, probablement lendroit o le personnel vient
se restaurer.
Hyde est couch par terre, en position ftale, le visage crisp de douleur. deux mains, il se tient
les couilles. Quand il me voit, il montre les dents, furieux et se redresse sur les genoux.
Vous ! Je vous ai dj remarqu par ici. Vous tes avec lui, Grey et avec la petite garce. Elle
ma agress ! Elle ma foutu un coup de genou dans les couilles. Je vais la virer. Dites-le-lui ! Et ditesle aussi Grey : elle va prendre la porte. Elle est foutue. Je dirai tout le monde que cest une sale
petite pute qui na pas cess de me chercher
Daccord, jai beaucoup de self-control, mais l, je viens datteindre mes limites. En fait, je viens
mme de les exploser.
Du tranchant de la main, je lui fracasse la pomme dAdam ensuite, je regarde avec un intrt
clinique leffet que a lui fait de ne plus avoir un atome doxygne dans les poumons. Ouais, pas
terrible hein ? Tu parles dj beaucoup moins, fumier !
Hyde na pas lhabitude que des mecs en costards frappent avant mme de se prsenter. Cest bte
pour lui. Il se mfiera la prochaine fois
Alors quil cherche en vain retrouver son souffle, ses lvres deviennent bleues, il retombe
illico par terre et se tortille avec des soubresauts de poisson hors de leau. Bon, je suis bon bougre, je
me sens un lan de compassion : il faut que jaide ce malheureux, pas vrai ? Aussi, je lui envoie un
coup de coude vicieux dans les tripes. Il y a un grand hoosh quand ses poumons se remplissent.

Pas dire, je suis un Bon Samaritain, le mec peut nouveau respirer disons, haleter, pour tre plus
prcis.
Hyde sest remis en boule pour protger ses parties fragiles et dj (trs) douloureuses : le bide, la
gorge, les couilles Cest trs con de sa part de se croire labri. Le mec na jamais t dans larme,
parce quil laisse dautres endroits exposs. Langle ntant pas si facile, je vise avec soin et je shoote
en plein dans son rein gauche de la pointe de ma botte. Hyde poussa un cri aigu qui est assez
dsagrable aux tympans. Je frappe une deuxime fois, cette fois il se tait.
Je maccroupis ses cts.
Tu tes bien plant, Hyde, en touchant la copine de Grey. Cest toi qui es foutu, mec. Archi
foutu. Je prfre ne mme pas imaginer ce quil a prvu pour toi.
Hyde me regarde en clignant des yeux, il a des larmes qui lui dgoulinent sur les joues, de la morve
lui coule du nez cest absolument dgueu. Avec sa petite queue de cheval et ses boucles doreilles, il
est grotesque. Malgr ses 1 m 80, il ne fait plus autant le mariole. videmment, il est plus difficile
daffronter un ancien Marine quune gamine de vingt ans qui ne pse pas 55 kg.
Tu sais, dis-je dun ton trs affable, Grey est un mec curieux. Depuis le dbut, il savait que tu
tais une ordure. Malgr a, il ta laiss ta chance tant quil lui restait un doute. Il aime a, donner une
chance aux gens. Il sait pourtant ce que tu as fait tes autres assistantes.
Cette fois, les yeux du vicelard scarquillent dhorreur. Je vois passer dans son regard quelque
chose de trs sombre avant quun voile semble retomber, bloquant tout. Hyde dtourne la tte.
Jentends le patron dbouler dans limmeuble, il doit chercher o nous sommes. Aussi je crie :
Au fond du couloir, sur la gauche.
Jarrive.
Comme Hyde ne dit rien, je continue mon petit discours :
Moi, je ne crois pas aux secondes chances. Tu es une merde et mme une sous-merde. La
petite, je vais te dire un truc, elle na pas que Grey pour la dfendre. Si tu tavises une fois de plus de
toucher Miss Steele, connard, je te bute.
Et je suis sincre. Une ordure pareille, a ne devrait mme pas vivre. Je lui balance un autre coup
de pied, histoire de bien lui faire rentrer ma menace dans la tte. Puis je pose le pied dessus avec la
posture victorieuse dun chasseur ayant abattu sa proie.
Quand le patron arrive, il remarque immdiatement que Hyde nest pas au top de sa forme. mon
avis, a sauve la vie du fumier, parce que Grey est enrag, mais il nest pas du genre taper sur un
adversaire terre. Moi, quand a marrange, jvite de me poser des questions dthique.
Grey me jette un regard tout fait approbateur. Je suis un modeste, je dois avouer ne pas tre
entirement responsable de ltat de ce fumier. Aprs tout, il tait dj mal en point quand je suis
arriv
Cest Miss Steele qui la mis terre.
Je suis franchement fier dAna, cette gosse est fantastique. Son coup de genou tait vicieux. Elle est
toute petite, aussi pour avoir fait tomber une baraque pareille, elle a d le frapper de trs prs, au bon
moment, avec la force voulue. Vu quil avait certainement de trs mauvaises intentions envers elle,
elle a fait montre dun remarquable sang-froid. Bon, daccord, elle est tombe dans les pommes dans

la rue, mais mon avis, ce nest pas de trouille cest d lexcs dadrnaline dans son sang. Quand
on nest pas habitu, a secoue.
Au cas o le patron naurait pas compris, Hyde prcise en grinant des dents :
Cette salope dallumeuse ma shoot dans les couilles.
Je remarque que sa voix na pas tout fait repris sa tonalit habituelle mais je cache mon
amusement. Ouais, le coup de latte sur la pomme dAdam, ctait une bonne ide.
Mais comme je napprcie pas la faon dont il a parl de Miss Steele, je lui balance un autre coup
de pied pour lui apprendre tre poli cest vrai quoi bordel de merde !
Je croyais tavoir dj dit de fermer ta gueule !
Hyde nest mme pas foutu de reprer un conseil intelligent : il ne mcoute pas. Il a tort. Il
simagine peut-tre que je vais me calmer parce que le patron vient darriver ? Le con ! Ce nest pas le
cas. Par contre, ce nest plus cette ordure que je surveille, mais Grey. Je naime pas la tte quil tire.
Jai toujours su que le mec tait un volcan sur le point dexploser. Le St Helens, le Krakatoa, le
Kilauea celui que vous voudrez En temps normal, Grey russit le cacher, je nai vu que quelques
brves ruptions depuis les quatre annes que je travaille pour lui, peine des fumerolles. Mais
aujourdhui, je crains que a ne devienne irrpressible. Il a le visage crisp de rage, les yeux
assombris, les narines qui palpitent, les poings serrs. Sil se jette sur Hyde dans cet tat, il va le tuer.
Et l, lautre tar se lance dans un discours immonde sur Miss Steele :
Grey, ta suceuse de bites na pas cess de me chercher, manifestement, cest une chaudasse. Je
narrive pas la satisfaire, cest a ? Elle reste avec toi pour ton fric et tu le sais
Cest dingue, je naurais jamais cru quavec la trache clate, le rouquin puisse avoir autant de
souffle. Cest sa rage, sans doute, qui lui a donn une brve flambe dnergie.
Quant Grey, il est sous le choc.
Hyde continue son flot dimmondices :
Jaurais montr ta salope ce que ctait davoir un vrai mec dans son pieu pour la baiser, trs
fort, toute la nuit. Elle en aurait pris plein sa petite chatte, elle aurait gueul un grand coup, elle aurait
appris o tait sa place
Grey le fait taire dun coup de pied, avant de le soulever par les pans de sa veste, il lve dj le
poing quand je maccroche son bras.
Je lui chuchote loreille dans un murmure peine audible :
Je sais que ce salopard mrite une racle pour ce quil a fait Miss Steele, monsieur, mais il en
a dj reu assez.
mon avis, il faut que Ducon puisse marcher pour foutre le camp et ce serait mieux quil nait
aucune marque apparente au visage pour ne pas porter plainte. Au dbut, jtais seul si nous sommes
deux contre un, a fait mauvais effet. Hyde ne gardera aucune trace de mes coups. Il est bais.
Ne le tuez pas, monsieur, il nen vaut pas la peine ; il faut parfois savoir sarrter. (Puis dune
voix plus forte, pour rappeler Grey que je suis le responsable de sa scurit, je lui dis :) En tout cas,
monsieur, cest ce que je vous recommande.
Si Grey tue ce type jenvisage dj comment me dbarrasser du cadavre. Il y a les deux agents de
scurit dans limmeuble, pour le moment, ils sont remarquablement discrets, sinon invisibles.

Jimagine que Hyde a d les occuper ailleurs. Nempche, ce sont des tmoins Merde ! Le patron
na pas besoin de a il est connu, a lui coterait trop cher. Et Anastasia elle naimerait pas du tout
voir son nom apparatre dans les journaux scandale.
Le patron se calme. Jen suis impressionn ! Le mec arrive passer dun pic lautre une vitesse
absolument incroyable. Il a d se rappeler quil tait propritaire de cette bote et quil y avait dautres
faons de se dbarrasser dun minus habens qui abuse de sa position envers ses subalternes de type
fminin.
Debout, Hyde.
Grey dune voix tellement glace que la temprature de la pice perd 10. Je regrette de ne pas
avoir mis une polaire sous mon veston.
Tu es vir pour harassement sexuel. Tu as cinq minutes pour ramasser tes affaires, puis tu
seras escort la porte de cet immeuble par un agent de la scurit. Une fois dehors, tu as intrt ne
pas revenir. Je veillerai personnellement ce que tu ne travailles plus jamais dans le monde de
ldition.
Hyde passe par toutes les couleurs, ponceau dabord je mattends une attaque , puis livide. a
jure avec ses cheveux rouges. On dirait une caricature de dessins anims. Je ne me fais pas cette
couette ridicule. Le pire, cest que ce petit con doit simaginer beau gosse. mon avis, en toute
objectivit, ce nest pas le cas. Dun autre ct, je nai jamais t fan des mecs qui tiennent absolument
ressembler des bonnes femmes. Un homme moderne , comme le prtendent certains magazines
que lit parfois Gail.
Tu nas aucune autorit pour me virer, Grey, crache Hyde enrag de colre.
trange, parce que ya pas cinq minutes, a lamusait beaucoup de virer Ana. Son sens de lhumour
vient comme qui dirait de prendre des vacances.
Grey a un ricanement sauvage qui me fait passer un frisson dans le dos. Je suis franchement
satisfait quil ne se soit jamais adress moi avec ce genre dintonation dans la voix. Le mec naime
pas les armes feu, daccord, mais quand on possde une tessiture pareille, quelque part, on nen a pas
besoin.
Cest ce que tu crois ? Dit le patron. Appelle Roach. Il te confirmera tout ce que je viens de
dire.
Et l, Hyde pte un cble. On dirait un gamin capricieux qui se roule par terre dans un grand
magasin pour avoir des bonbons, en tapant sur le sol de ses petits poings rageurs. Chez un gosse, cest
dj limite, mais chez un adulte couette, cest vomir.
Je savais ! Je savais bien que quelque chose se maniganait. Espce de connard, cest parce
que tu as fait Harvard, cest a ?
Quoi ? Peut-tre que mes gnons lui ont drang le ciboulot. Quest-ce que a voir que le patron
ait fait Harvard ? Dailleurs, les renseignements de Ducon ne sont pas terribles, parce que mme moi
je sais que Grey sest barr avant davoir termin son cursus. Et vu quil a un QI faire pleurer
Einstein, je ne pense pas quil ait t vir pour de mauvaises notes. Non quand Hyde continue
gueuler, son raisonnement devient cohrent con, mais cohrent : il pense que le patron a utilis ses
connexions de lIvy Elague pour obtenir ce quil voulait. Ah ! Il y a tellement de haine dans ces
quelques mots. Ce terme regroupe les plus prestigieuses universits et, bien entendu, Harvard en fait
partie. Tous les tudiants qui se connaissent l-bas, dans des fraternits aux rites particulirement
tordus, gardent des liens vie mme si cest incomprhensible pour le commun des mortels.

Hyde connat mal le patron. Mme si Grey tait rest Harvard, jamais il ne serait rentr dans une
fraternit, jamais il naurait accept dtre bizut, jamais il ne se serait soumis aux rgles dictes par
autrui. Cest un solitaire. Mme bb, ado ou tudiant, je suis sr que ctait dj un solitaire. Je sais
quil faisait partie de lquipe daviron luniversit, mais cest tout. Tout coup, je devine que Hyde
a d faire une petite universit minable et quil a ensuite mont les chelons en crasant tout ce qui
tait sur son passage, tout en jalousant perdument les tudiants qui avaient eu plus de chance et
surtout plus dargent. Ils avaient aussi plus de valeur et de bon sens, mais a, Hyde ne la pas admis.
Tu fais a uniquement cause dune petite allumeuse que tu veux baiser ? Stouffe Hyde, les
yeux carquills dincrdulit.
Oups, jai un tantinet perdu le fil de son discours. Hyde na vraiment pas compris ce quAna tait
pour le patron. Est-ce que Je surveille Grey. Il sest calm. Il me regarde froidement et ordonne.
Taylor, allez chercher les agents de scurit. Il est temps de sortir ce dchet.
Je nai pas aller loin. Les deux vigiles ont d entendre une agitation. Le premier a une quarantaine
dannes. Il sappelle William Miller.
Mr Roach nous a prvenus de la prsence de Mr Grey.
Il est dans la cuisine, dis-je en lui serrant la main. Il discute avec Mr Hyde.
Le second, Doug Singer, na que trente ans. Il a des yeux noisette trs enfoncs et la bouche dure et
serre. Il me serre la main en me donnant son nom, rien de plus. Je les conduis au bout du couloir.
Nous avons reu un appel de Mr Roach, Hyde, dclare schement Miller. Veuillez vider votre
bureau et quitter les lieux. Vous naurez pas lautorisation de revenir. Suivez-moi.
Ils sortent ensemble. Singer reste un moment avec nous. Puis il me regarde et dclare :
Ce sera un grand soulagement, monsieur, dtre dbarrass de ce type-l. Javais une amie il y
a quelques mois
Ses yeux sont beaucoup plus expressifs soudain, et jy lis une douleur sincre.
Victoria ne ma jamais dit ce qui stait pass, monsieur, mais nous avons rompu. Elle na plus
jamais t la mme
Je me rappelle que Welch a parl de Miss Victoria Pitt, qui tait alle un colloque New York
avec Hyde. Pauvre gosse
Merde ! Ana la chapp belle.
Le harclement sexuel dsigne le cas dune personne abuse sexuellement par un suprieur
hirarchique. Il dsigne aussi lexigence de faveurs sexuelles sous peine de sanction. ne pas
confondre avec la promotion canap qui implique au moins une certaine libert de choix !
Jack Hyde est coupable. Selon moi, il est dj jug et condamn.
Tandis que Miller escorte le fumier jusqu la porte, je retiens Singer en lui demandant :
O tiez-vous pendant que Miss Steele se faisait agresser ici mme, dans la cuisine ?
Mr Hyde a prtendu avoir entendu du bruit sur le toit, Mr Taylor. Il a demand ce que Will
et moi allions vrifier. Nous redescendions quand il y a eu des bruits de lutte dans la cuisine, nous
pensions une intrusion au moment o Mr Roach nous a contacts.
Personne na jamais eu de doute concernant ce fumier ? Dis-je, dun ton glacial.

Jai parl Mr Roach quand Victoria a disparu (Singer soupire et secoue la tte,) il a
considr que ctait les propos dun jaloux qui venait de se faire planter.
Sur ce, il crache par terre. Charmant ! Peut-tre Victoria Pitt avait-elle dautres raisons de prendre
la tangente. Jvite cependant den faire la rflexion.
Assurez-vous que Hyde nemporte rien dautre que ses affaires personnelles, en particulier
quil ne touche pas son ordinateur. Pas question non plus quil puisse tlcharger le moindre dossier
sur une cl UBS.
Oui monsieur. Avec plaisir.
Une fois quil a fil, je jette un coup dil dans la cuisine. Il ne reste aucune trace de ce qui sest
pass et il ny a pas non plus de camras de scurit. Personne ne saura quAna a t agresse. Tant
mieux. Je ne pense pas que le patron apprcierait ce genre de publicit.
Je le retrouve dans lentre o il tourne en rond, on dirait un fauve en cage. Les deux vigiles
redescendent, encadrant un Hyde livide de rage. Il ne dit pas un mot.
Cest termin, monsieur, nous pouvons partir.
Il ne blessera plus jamais une femme, dclare le patron mi-voix.
Je me demande sil parle de Hyde ou de lui-mme. Je me demande mme sil ralise quil sest
exprim voix haute.
Nous suivons Miller qui conduit Hyde hors de limmeuble jusqu un taxi qui attend. Je regarde
dun il sceptique partir la voiture jaune qui emporte Hyde. Quelque part, je regrette de ne pas lui
avoir fait avaler toutes ses dents et cass en tout petits bouts tous ses os de minable pas que je sois
violent ou rancunier, mais quand mme Dailleurs, je regrette aussi davoir empch le patron de le
massacrer.
Tu as pris la meilleure des solutions, Taylor !
Certes, ce nest pas pour autant quelle soit parfaite.
Le patron et moi retournons lAudi o Ana nous attend, les yeux carquills deffroi.
Elle a d raliser dans quel tat tait Grey quand il est parti et elle sinquite certainement pour lui.
Pas pour elle. Elle ne risquait rien, dans la voiture. Dailleurs, Ana nest pas du genre sinquiter
pour elle-mme. Le patron se dirige tout droit vers la portire conducteur. Quand il me tend la main, je
lui passe mes cls, sans un mot. Pour une fois, je vais me prlasser sur la banquette arrire.
Taylor, serait-ce une promotion ?
Aprs tout, il est rare davoir comme chauffeur un multimilliardaire mme plus qu moiti tar
, pas vrai ?
peine le patron a-t-il dmarr dun geste rageur Grey, ne bousille pas mes pneus ! que son
tlphone sonne. Il rpond en mains libres ; une chance encore, il ne prend pas de risques en
conduisant.
Cest mon petit pote Barney qui appelle, pour nous informer avoir trouv des choses extrmement
intressantes sur lordinateur de lautre fumier chez SIP. Jignorais que le patron lui avait demand dy
jeter un il. Qua-t-il trouv ? Jai les cheveux qui se hrissent, a ne me plat pas, a ne me plat pas
du tout. Quest-ce que ce fumier tait en train de manigancer ?

Le patron doit bien se douter que ce nest pas bon, parce quil informe Barney ne pas tre seul dans
la voiture il parle dAna, moi je ne compte pas. Il le rappellera plus tard.
La petite a le visage fig et lair ailleurs. Ce nest pas le cas.
Tu comptes me parler ou non ? Demande-t-elle au patron en tentant que je ne lentende pas.
Cest rat.
Non, rpond-il.
Il a tout de ladolescent boudeur en pleine crise de personnalit.
Non mais quel con ! Je narrive pas croire que je travaille pour un mec pareil ! Cette gamine est
lamour de sa misrable vie, elle vient de traverser une exprience traumatisante et au lieu de la serrer
contre lui labri de ses bras, monsieur fait du boudin la gueule le gros caprice. Bon Dieu, si je ne
le connaissais pas aussi bien, je mattendrais presque le voir senfermer dans sa chambre pour ranger
sa collection de bandes dessines. Sale gamin !
Dun autre ct, cest bien le problme. Grey a beau faire 1 m 85 et peser 90 kg, ce nest quun
gosse. Un gosse avec de trs jolis joujoux.
Je secoue la tte en me demandant si par hasard, ce nest pas la pleine lune ce soir.
***
Grey sarrte devant lentre principale de lEscala, il rcupre Ana et lentrane vers les
ascenseurs. Je reprends ma place pour ramener la voiture au parking. peine suis-je revenu dans
lappartement que le patron me convoque dans son bureau, pour discuter de ce qui vient de se passer.
Ainsi, Hyde tentait de faire chanter Ana pour en obtenir des faveurs, do harassement sexuel
vident Mr le Juge et Barney a effac les mails compromettants du serveur de SIP. Instinctivement,
je me demande ce que la petite et le patron se racontaient Non ! En fait, je prfre ne pas le savoir.
Bref, Barney a une fois de plus tout nettoy. Je comprends maintenant pourquoi Grey est en rogne
contre Ana : il lui avait ordonn dutiliser son BlackBerry et elle ny a pas pens.
Peuh ! Comme si une femme obissait chaque fois quon lui demande de faire quelque chose !
videmment, le patron nayant connu que des soumises, il na pas lhabitude dune femme
normale . Ana ncoute rien et, quelque part, je nen suis pas du tout surpris.
Je me demande ce que Barney a dcouvert sur lordinateur de lautre fumier.
Je nen ai aucune ide, Taylor, admet le patron, mais mon instinct mindique quil sagit
dautre chose.
Autre chose que ses mails tordus ? Oui, a me parat logique.
Le patron me regarde dun regard intense.
Quoi ? Jai parl voix haute ? Jai un point noir sur le nez ? des cornes ?
Japprcie la faon dont vous avez trait ce salopard de Hyde et, dire vrai, la situation
gnrale. Sans vous, a aurait pu draper.
Oh ? Non, Boss, cest rien, cest mon boulot de vous protger. Il y a dautres moyens de rgler leur
compte aux minables avec une grande gueule et Grey le sait trs bien. Seulement, sur le coup, il tait
tellement en colre quil narrivait plus raisonner. Dun autre ct, si quelquun sattaquait Gail
Oui, je vois trs bien comment un mec peut perdre lesprit.

Aussi, je me vois oblig davouer :


Nous aurions pu lui couper les couilles et les lui foutre dans la bouche, mais cest plutt
barbare comme traitement. (Efficace, certes, mais pas tout fait conseill par la loi.) Peut-tre
seulement lui couper sa putain de queue de cheval ?
Taylor, cette rflexion nest pas du tout professionnelle. Reprends-toi !
Limportant, monsieur, dis-je, redevenant srieux, cest que ce vicelard ne puisse plus
lavenir abuser de jeunes femmes innocentes comme Miss Steele. Comme je vous lai dit, un salopard
comme lui ne vaut pas la peine davoir des ennuis.
Je suis certain quun mec aussi manipulateur et vicieux se serait prcipit la police ou la presse
sil navait eu sur lui quune simple coupure. Et le patron aurait eu des tas demmerdes.
Si Hyde avait attaqu Ana, vous nauriez pas pu me retenir, dclare-t-il dune voix ltale. Je
laurais tu.
Non sans blague ? a va ttonner, mec, mais je lavais devin. Et mme moi
Quand jai vu Ana scrouler sur le trottoir quand elle a murmur Jack , jai ressenti un coup
de sang la Corleone66 et envisag de faire ce salaud quelque chose de vraiment vraiment salissant.
Pour rgler un compte pareil, je suis prt me casser le cul.
Sauf que mme sans vrifier en ttonnant discrtement, je crois quil est encore l. Je dois perdre
mes talents.
Grey a ragi de la mme faon, cest normal. En ralit, ce qui ma calm, cest la tte quil tirait.
a ma fait retrouver mon bon sens. Je ntais pas sr de pouvoir larrter, jenvisageais dj comment
me dbarrasser du corpus delicti67 malgr le problme des tmoins ventuels. Et Singer, cause de
son ex-copine Victoria, naurait peut-tre pas t si difficile convaincre
Dire que javais cru, aprs lpisode Williams, que nous allions bnficier de quelques jours
tranquilles. Je ten foutrais ! Cest maintenant un connard dun autre genre qui donne mes synapses
leur exercice quotidien.
Quand jmerge de ma rverie, le patron me surprend en esquissant un sourire. Chez lui, cest rare.
Un peu moins depuis quil y a Ana dans sa vie, mais quand je regarde autour de moi, je ne la vois pas.
Sous le bureau peut-tre ? Aprs avoir russi rater une Miss Williams planque entre deux cartons,
sur ltagre de la penderie du patron, je ne tiens plus rien pour acquis.
Cest une chance que le beau-pre de Miss Steele soit un ancien militaire, pas vrai ? dit Grey.
Une chance galement quil ait enseign sa fille des techniques dautodfense.
Je le confirme : la petite a t extrmement efficace, surtout avec sa stature, pour mettre terre un
gorille pareil.
Je ferai la mme chose pour ma fille, je tiens ce quelle soit capable de se dfendre en cas de
ncessit.
Je vais dailleurs commencer le plus tt possible

66

Nom dun clbre mafioso amricain dans Le Parrain, roman de Mario Puzo et film ponyme de Francis
Ford Coppola
67
Du latin corps du dlit, terme lgal.

Le patron compte bien veiller ce que Hyde ne travaille plus jamais un poste de responsabilit,
afin quil nait plus loccasion dabuser de jeunes femmes. Il est enrag de ne pas avoir suivi son
instinct en interdisant la petite de travailler pour ce salopard.
Lui interdire ? Bon Dieu, il napprend pas. Interdire quelque chose Ana revient agiter un
drapeau rouge devant un taureau. Quelque part, a la fait foncer bille en tte. Il faudra bien que le
patron sadapte, un jour ou lautre. Avec les femmes, bizarrement, cest toujours le mec qui sadapte.
Je nai jamais compris pourquoi, cest juste une constatation que ma donn lexprience.
Je vais tlphoner Barney, dclare tout coup Grey.
Et l, autre bombe. Barney nous apprend que lautre fumier ne se contentait pas de sauter contre
leur Grey euh gr, ses assistantes, il collectionnait aussi un paquet de renseignements sur le
patron et sur sa famille. Cest inquitant, cest vachement inquitant.
Le patron nest pas content.
Que voulait-il faire de ce genre dinformations ? Gueule-t-il au tlphone.
Barney nen sait rien. Lui, cest un geek, pas un flic ou un agent de la scurit. Il va envoyer par
mail au patron, moi et Welch, la totalit de ce quil a dcouvert. Nous verrons ensuite ce quil faut
en faire.
Ce Hyde tait un tordu, je lai su ds le premier jour en voyant ses petits cheveux rouges, ses petits
yeux vicieux, sa petite couette et ses petites boucles doreilles. Tout coup, une ide me vient :
Barney ? Y aurait-il des documents dun genre douteux sur lordinateur de Hyde ?
Ce que jai trouv me parat extrmement douteux, Mr T, se dfend Barney.
Le mec est un innocent, je me demande sil nest pas encore puceau. Je lui prcise quand mme :
Je pensais davantage du matriel pornographique, des photos inconvenantes, des films,
quelque chose comme a.
Ah, je vois. Non, il ny a rien et cest curieux. Daprs mon exprience
Ah, je ne pense pas quil parle dune vritable exprience physique, davantage de sa connaissance
intime avec les ordinateurs
la plupart des mecs gardent du porno sur leur ordinateur au bureau, pour que leurs femmes ne
tombent pas dessus.
Et l, il semballe sur le blocage sophistiqu de SIP pour empcher tout accs Internet aux sites de
cul. Je ne suis pas impressionn. Jen ai rien foutre que ce soit une maison ddition bien propre sur
elle, jaurais prfr quil y ait des camras partout et que la petite ne risque rien dans la cuisine en
allant picorer un gteau. Oui, je le sais, jai vu la bote de cookies ouverte Le patron na pas d noter
quAna navait sans doute rien mang de toute la journe. a ne lui plairait pas.
Barney rle toujours que le systme informatique de SIP est une vraie passoire. Selon lui, un gosse
de deux ans russirait se connecter. L, je suis vex, je ne suis pas certain que ce serait mon cas.
Ds que le rachat de SIP sera officiel, vous vous en occuperez de faon prioritaire, Barney,
gueule le patron.
Bien entendu, Mr Grey.
Bien entendu , Barney a dj tout prpar, il soffusque mme quon ait pu en douter. Bon, leur
discussion, cest bien gentil, mais jai la sensation quon scarte du sujet.

Je parlais du porno parce que Hyde me parat un foutu salopard tordu, qui devait utiliser le
chantage sous toutes ses formes pour arriver ses fins, dis-je.
Welch aussi pense un chantage en ce qui concerne les assistantes prcdentes. Il na rien pu
prouver, aussi ces gamines doivent craindre de rendre public ce que Hyde possde sur elles. Moi, je ne
vois quune chose : des photos pornos. Malheureusement, Barney na rien trouv.
Quand il a raccroch, le patron se tourne vers moi, les yeux incandescents de rage :
Voyez avec Welch. Je veux quil creuse plus profondment dans la vie de Hyde. Je veux tout
savoir
Je men occupe, monsieur, dis-je, avant de filer dans mon bureau, pour tlphoner mon
ancien commandant en chef et lui indiquer les dernires nouvelles.
Ce qui minquite le plus, dans toute cette histoire, cest que Hyde est peut-tre un salaud et un
tordu, mais ce nest pas un con. Ses recherches taient organises. Il y a des mois quil traque le patron
et la quantit des renseignements emmagasins est impressionnante. Mais bon Dieu, que cherchait-il
faire avec tout a ?
Je naime pas ignorer une menace de ce genre. Vraiment, a me rend nerveux.
Welch va mettre plusieurs hommes sur lui, jespre que nous dcouvrirons rapidement ses
antcdents, ce qui nous donnera peut-tre une piste pour savoir quel tait son but. Je sens quon ne le
retrouvera pas aussi facilement : mon sixime sens mindique une fois de plus, nous allons errer en
vain.
***
Heureusement, Ana ne parat pas traumatise par son preuve. Daprs ce que men dit Gail, elle a
mang de bon apptit. Comme je dguste la mme chose : une dlicieuse tourte au poulet, a ne
mtonne pas. Gail est une cuisinire hors-pair. Cest une de ses nombreuses qualits.
Je sais pourquoi Ana sen est bien sortie : parce quelle a lutt. Ce sont les victimes passives qui
souffrent dun contrecoup. Bon Dieu, chaque fois que jimagine cette gamine de 55 kg abattre cette
baraque, jai une bouffe de fiert.
Lors de mon prochain week-end avec Sophie, je vais lui apprendre les premiers mouvements. On
ne sait jamais, peut-tre quun gamin de lcole cherchera lui piquer son goter. Il est utile, ds le
plus jeune ge, de savoir se dfendre. Jattendrai encore un peu avant de lui apprendre tirer oui, il
vaut mieux. moins que sur une cible, dans un endroit protg
Sept ans, cest lge idal pour commencer lautodfense. Sa mre sera folle furieuse et, comme je
connais la Princesse Sophie, elle sentranera avec ses Barbie. Quelque part, elle a hrit certains de
mes gnes. Non, je ne parle pas des Barbie, je nai jamais jou Moi, ctait plutt les GI Joe. Quand
jtais petit, bien entendu, et a mest pass depuis un bail.
La soire est enfin tranquille. La seule chose laquelle je peux penser, cest que Gail a accept de
mpouser. Jai lintention de fter a, dans un pieu. Dignement. Comment ? Dcision, dcision
Chrie, je suis l, dis-je, en arrachant ma cravate ds que je pntre dans laile du personnel.
Oui, chri, rpond-elle en riant, jai dj prpar ta pipe et tes pantoufles.
Bon Dieu, jadore cette femme ! Jimagine quelle plaisante au sujet de mes pantoufles, je nen ai
jamais port. Franchement, jai une tronche porter des pantoufles ? Pfut. Et puis, je ne fume pas.
Euh une pipe ? Je suis dj tout frtillant danticipation.

Jai presque fini, dit Gail, tu as dix minutes pour prendre une douche.
Jai une bien meilleure ide pour passer les dix minutes venir, aussi je la prends par la taille en lui
embrassant la nuque.
Jason ! Tu ne veux pas une douche ?
Non, ma puce. Aprs Jai pens toi toute la journe, Mrs Taylor. Puisque nous nen avons
plus pour longtemps vivre dans le pch, il me semble quil nous faut en profiter au maximum.
Elle scarte lgrement, sourcils froncs.
Jason, ce sujet
Je lui jette un regard horrifi.
Tu nas pas chang davis, ma puce ?
Elle me frappe sur lpaule avec un sourire.
Ne sois pas sot. Non, je me demandais juste si nous ne devrions pas en parler Mr Grey et
Ana.
Je hausse les paules.
Je ne vois pas en quoi a les regarde.
Je suis certain que Mr Grey prfrerait tre au courant.
Tu crois a ? mon avis, il nen a rien foutre.
Trs bien nous verrons plus tard.
Oui ma puce.
Et puis, Mr Grey et Ana sont dj trs occups.
Franchement, je prfre ne pas savoir Je ne devrais pas savoir Je ne devrais mme pas te
poser la question Pourquoi tu dis a ?
Je viens de les croiser, en sortant de la buanderie, dit Gail en gloussant. Ils descendaient
lescalier et je crois bien quils sortaient de la salle de jeu. Mr Grey avait la main cet instrument
trange
a suffit, ma puce, je ten prie, a suffit (Je me cache les oreilles deux mains.) Je ne veux
rien savoir de plus.
Jason ! Serais-tu pudique ?
Je la regarde, absolument sidr.
Absolument pas. Il y a plus de quatre ans que je travaille pour le King Of Pain et je peux
tassurer que a dsinhiberait nimporte quel mec. Mais je prfre ne pas mettre la main dans ce genre
de
Je marrte, les yeux carquills devant limage que mes mots voquent tout coup.
Gail clate de rire.
Daccord, tu ne mettras pas la main nulle part sauf sur moi.
Volontiers, ma puce. Au fait, tu mas propos une pipe et des pantoufles, je tassure que ce
nest pas du tout mon truc

Et merde, quest-ce qui me prend ce soir ? Je suis devenu con ou quoi ?


Aucun problme, Jason. Pas de pipe.
Gaiiil !

Chapitre 14 Aux Urgences

Ana va rencontrer le psy du patron aprs son boulot. Je ne sais pas quoi en penser : soit elle est trs
courageuse, soit la plomberie de sa sant mentale a besoin dune rvision en profondeur. Et tout
coup, jenvisage une troisime option bien plus grave : elle commence cder sous le stress. Aprs
tout, elle sort avec un mec qui pourrait poser pour le poster de SAMHSA 68. Oui, jimagine que cest
lhypothse la plus vraisemblable. Le patron est conscient quune femme acceptant de vivre avec lui a
besoin dune thrapie.
En fait, quand on travaille pour Grey, la mutuelle devrait galement proposer un psy de faon
rgulire. Daccord, aprs un boulot pareil, jaurais vraiment du mal me radapter un poste dagent
de scurit normal . Ouaip, je memmerderais probablement comme rat mort. Je me vois trs mal
rester le cul viss dans un fauteuil devant un cran toute la journe, sans dcharge dadrnaline, sans
galopades laube dans les rues, sans distraction. Avec le patron, jai plus que ma dose danimation,
surtout ces derniers temps, entre Leila et Hyde.
En y rflchissant un peu de calme ne me ferait pas de mal.
Donc, comme ils sont partis tous les deux avec la Saab de la petite, Gail et moi avons une soire
libre. Il est encore trs tt quand je quitte mon bureau, lEscala, pour passer dans laile du personnel.
Ma puce, a sent dlicieusement bon, dis-je en pntrant dans la cuisine.
Jai fait des lasagnes et de la salade, ce sera prt dans dix minutes.
Le dner est absolument dlicieux, mais tout ce que fait Gail est dlicieux. Je suis vraiment un mec
chanceux.
Je me retrouve peu aprs vautr dans le canap devant la tlvision avec une canette de Vitamin R69
et jattends que Gail me rejoigne pour une petite sance de clins. Nous ne passons pas suffisamment
de temps ensemble mon avis, je nen ai jamais assez delle. Franchement, je pourrais passer 24
heures sur 24 et sept jours sur sept avec cette femme, sans me rassasier delle.
Quand Gail arrive enfin, elle tient la main son emploi du temps.
Jason sais-tu ce que Mr Grey compte faire pour le restant de la semaine ? Jai simplement
marqu quils seront tous les deux Bellevue samedi soir.
Nous devons passer toute la journe de demain Portland, nous ne reviendrons que dans la
soire. Je sais aussi quun copain dAna vient dormir ici, le mec ma tlphon tout lheure.
Un homme ? Stonne Gail, les sourcils relevs trs trs haut. Mr Grey a accept quun
homme vienne dans son appartement, en son absence.
Ouaip, dis-je, en faisant rsonner entre mes lvres le p de la fin.
Dieu du ciel !
Et tu veux la meilleure ? Le mec est amoureux fou de la petite.
Pardon ?
68

Substance Abuse and Mental Health Services Administration Dpartement Administratif de la Sant
Mentale, Abus Dangereux de Substances Toxiques
69
Nom donn aux USA la bire Rainier de la Brewing Company brasse Seattle jusque dans les annes
90

Lami dAnastasia, cest Jos Rodriguez, un tudiant de Portland qui avait vraiment envie de
lui arracher sa culotte.
Jason !
Cest la vrit, ma puce et je peux tassurer que le patron nest pas content du tout lide de
lhberger pour la nuit
Oui, jimagine.
mais Ana lui a dit que sinon, elle retournerait dans son appartement pour accueillir son
copain.
Oh, Seigneur !
Oui, le patron est dompt. Pas dire, elle le mne la baguette
L, je marrte, tandis quune image dplorable me vient lesprit. Gail me jette un regard
extrmement svre ; ae, ae, ae, jai encore trouv le moyen de sortir une connerie sans rflchir.
Ma puce, je disais a comme a, je ne sous-entendais pas du tout quAnastasia utilisait un des
accessoires de la salle de jeu
Gail se met rire et je ralise quelle se moque de moi. Je lui saute dessus, lattrape autour de la
taille et nous voil crouls sur le canap, dans un mlange de bras de jambes je vais devoir lui
acheter un autre chemisier blanc. Bon sang, ils devraient les faire plus solides ! Ces boutons-l
voltigent de partout.
Je mattaque ltage infrieur quand mon putain de BlackBerry se met sonner. Je reconnais
cette musique, cest la Garce qui mappelle. Bordel, que veut-elle une heure pareille ?
Techniquement, la chanson est o Fortune de Carmina Burana70 mais pour moi cest la musique du
film La Maldiction71. a me rappelle de tristes souvenirs de notre nuit de noces.
Lucy ? Dis-je, trs sec.
Jason, cest cest Sophie.
Immdiatement, mon cur tambourine et passe en hyper-drive.
Quoi ? Quest-ce quelle a ? Que sest-il pass ?
Je remarque du coin de lil lexpression inquite de Gail et je sais que mon visage doit reflter
une terreur abjecte.
Nous sommes encore aux urgences de lhpital. Elle a encore des vomissements, des douleurs
au ventre, cest certainement lappendicite. (Lucy un sanglot touff.) Ils parlent de loprer.
Oh merde. Sophie. Ma petite Princesse qui souffre.
Jase, jai tellement peur, dit Lucy dune voix casse.
Jarrive. Lucy, si elle a besoin de quelque chose, je serai l, nimporte quoi, cest compris ? Je
pars immdiatement. Appelle-moi sur mon portable si tu as des nouvelles je veux tre tenu au
courant.
Daccord.
Sur ce, elle raccroche.
70
71

Les Carmina Burana sont une cantate scnique compose par Carl Orff en 1935
Film amricano-britannique ralis en 1976.

Dans ma vie, jai connu pas mal de situations critiques je suis parti cinq fois en guerre, dans trois
continents diffrents, jai conduit des tanks en tant arros dengins explosifs , mais rien, absolument
rien, ne ma coll une terreur aussi forte que ces quarante secondes de conversation avec mon exfemme mannonant que ma fille risquait dtre opre.
Gail est dj devant la porte.
Je vais chercher ton manteau, dit-elle. Conduis prudemment. Je prviendrai Mr Grey.
Incapable de parler, je me contente de hocher la tte. Elle esquisse un sourire rassurant, mais ses
lvres ne fonctionnent pas vraiment. Elle membrasse sur la joue ; deux secondes aprs, jai quitt
lappartement.
Lascenseur va si doucement que jai envie de hurler.
La circulation est fluide, mais pas assez, je ne cesse de grincer des dents. Je suis vaguement
conscient dtre tellement agripp mon volant que jen ai des crampes aux mains. Une fois sur le I-5,
je peux enfin acclrer ; la vitesse soulage un peu ma frustration mais pas compltement. Je ne pense
qu ma petite fille, souffrante ; je ne pense quaux mdecins qui vont peut-tre lui ouvrir le ventre
avec un scalpel
Il est plus de 22 heures quand jarrive lhpital. Un connard en uniforme mannonce que je ne
peux pas laisser ma voiture devant lentre, je dois la mettre au parking. Je lui jette un tel regard quil
recule dun pas. En fait, jai envie de le frapper, vraiment fort. Pas cause de ce quil ma dit, juste
pour vacuer la rage qui bouillonne en moi : je veux faire souffrir autant que je souffre. Je me contente
de lui jeter mes cls, ignorant ses protestations que lhpital na pas de voiturier. Jen ai rien foutre !
La salle dattente des urgences est meuble de chaises en plastique minable, o sont assis les gens
affreux non, jexagre. La rceptionniste reconnat parfaitement le regard hant que jai dans les
yeux et madresse un sourire professionnel. Je ne sais pas comment elle fait un boulot pareil !
Comment peut-elle affronter chaque jour qui passe sans avoir envie de souvrir les veines, de
sarracher les prunelles ? Et tout coup, je ralise quelque chose : cest ce que Grey ressent tous les
jours de sa vie : il ne voit que des horreurs autour de lui seule Ana lui offre une perspective de
beaut, de lumire et lespoir dune vie meilleure.
Pour moi, il ny aura aucune lumire, aucune beaut dans le monde, avant que je ne puisse voir
mon bb.
Sophie Taylor. Elle a sept ans. Sa mre la accompagne ici.
Un moment, rpond tranquillement linfirmire.
Jai envie de lui arracher les bras, pour quelle aille plus vite sur son ordinateur, mais a ne serait
pas trs efficace. Jai envie de hurler, de linsulter au contraire, jinspire profondment pour me
calmer tandis quelle tapote sur son clavier en faisant dfiler des dossiers.
Elle lve les yeux.
Un infirmier va vous conduire jusqu sa chambre.
Je russis marmonner un merci touff. Je ne sais pas si elle ma entendu et franchement, je
men contre-archifous.
Un mec balze en uniforme hospitalier bleu ple avance vers moi.
Mr Taylor ? Je suis Luke Calmes, linfirmier qui moccupe de votre fille. En ce moment, un
mdecin lexamine afin de dterminer sil sagit dune gastro-entrite ou dune appendicite.

Apparemment, Sophie a souffert de plusieurs accs de gastro ces derniers temps. Ils font des analyses
de sang ; ils doivent aussi lui faire passer une chographie ; nous nous contentons de la garder au
calme et de lhydrater. Votre femme et son euh, la mre de lenfant est avec elle, avec son
compagnon.
Merde, je suis le pre de Sophie. Cest moi qui devrais tre avec elle.
Et l, je comprends pourquoi lhpital utilise un infirmier qui a tout du linebacker pour un vendredi
soir aux urgences, parce qu linstant prsent, je suis tout fait capable dtre violent envers le
connard qui baise mon ex-femme. Jai envie de taper sur quelquun et Steve me parat tre le candidat
idal.
Luke Calmes conduit dans un petit box entour de rideaux o je ne vois quune chose : le visage
ple de Sophie contre loreiller, ses cheveux sombres marquant le drap blanc. Elle est bien trop
tranquille, bien trop immobile. Je narrive mme plus respirer.
Jason.
Je me retourne en entendant cette voix : un maigrelet chevelu de style hippy me regarde, la main
tendue. Cest un geste imprudent, coco, continue comme a et je tarrache le bras.
Je suis Steve, dit-il, en retirant sa main.
Stevie nest pas aussi con quil en a lair.
Je me penche et carte doucement une mche de cheveux du front de Sophie. Elle ne bouge pas. Je
me redresse, trs lentement.
Quest-ce que disent les mdecins ?
Mes mots sadressent la mre de ma fille. Pour le moment, je ne peux pas lappeler la Garce ,
pas alors quelle regarde notre fille comme si son cur venait de lui tre arrach. Quels que soient mes
problmes avec elle, Lucy a toujours aim Sophie. Cest une bonne mre. Et aujourdhui au moins, je
dois men souvenir.
Et ils ne sont pas encore dcids, Jason.
Bordel, mais quest-ce quils attendent ?
Je sais bien que ma voix est trop forte dans un hpital, mais je ne peux me retenir. Je me demande
si je nai pas exagr, mais Lucy se contente de me regarder, dun regard las.
Jase, ils font ce quils peuvent. Ils ne veulent pas oprer si ce nest pas ncessaire. Il y a des
analyses qui prennent du temps, le mdecin ma affirm quil reviendrait avec les rsultats sanguins
dici une vingtaine de minutes.
Je passe les deux mains dans mes cheveux, frustr. Tout coup, je pense au patron, lui aussi il fait
toujours a, mais il a des cheveux bien plus longs que les miens.
Quest-ce qui sest pass ?
Quand Lucy se redresse dans son sige, je remarque quelle tenait dans la sienne la main de Sophie.
Cest une main si petite, on dirait celle dune poupe. Mon bb Elle est si jeune
Hum dit Steve, je vais aller chercher des cafs.
Je hoche la tte, sans mme le regarder.
Une minute se passe. Tout est trop tranquille. Ne devrait-il pas y avoir des bip bip
dinstruments, de moniteurs ? Ne devrait-il pas y avoir un signe que ces connards soccupent de mon

bb ? Je me redresse et je commence faire les quatre cents pas, de long en large, dans la petite
pice.
Lucy me regarde avec des yeux affols, mais elle ne dit rien.
Aprs quelques minutes tourner en rond, je suis prt pter un cble.
Steve revient avec des cafs du moins, il prtend que a en est. mes yeux, a ressemble de la
pisse de bouc et a en a lodeur. Je ny touche pas. Je remarque que Lucy lui jette un regard dexcuse
et a me donne vraiment envie de causer de graves dgts aux meubles de la chambre parce que
jimagine que a poserait davantage de problmes si jtripais le nouveau mari de mon ex-femme. Les
meubles, cest moins risqu.
O est ce putain de docteur ? Dis-je dans un grondement froce.
Jai bien envie de faire un gros caprice la Grey jai un bon exemple, je sais comment a marche.
Peut-tre puis-je aussi sortir mon arme ? Tout coup, un petit pteux coinc dans un costume de
chirurgien vert pntre dans la chambre.
Ms Palmer ? Demande-t-il, trs calme.
Oui ! Scrie Lucy, qui parat dsespre.
Le docteur nous jette un il, moi et au hippy. Lucy se charge des prsentations
Voici Steve Pollini et Jason Taylor, le pre de Sophie.
Pollini ! Ce nom la con me tue chaque fois. a ressemble une entre dans un minable
restaurant italien : vous voulez du pain lail avec votre pollini ? Quel sinistre connard, hippy,
misrable trou du cul
Ah. Je suis le docteur Matthew. Eh bien, je regrette de vous dire que les tests nont pas t
concluants.
Cest quoi ces conneries ? Dis-je dans un grondement.
Il me rpond avec cette voix crispante quont tous les mdecins des hpitaux quils simaginent
tre calme et apaisante. En fait, jai envie darracher sa putain de langue de son crtin de crne et de
lutiliser comme appt pour les poissons.
Eh bien, Mr Taylor, il y a manifestement une inflammation intestinale chez Sophie. Ce qui
provoque, bien entendu, la douleur intense dont elle se plaint
Je ferme les yeux. Je ne veux pas penser que mon bb souffre et encore moins de faon svre.
Je prfrerais endurer nimporte quoi, prendre sa place la douleur. Mais je ne veux pas quelle ait
mal.
Une gastro-entrite peut parfois prsenter les mmes symptmes quune appendicite. Les
signes cliniques cependant nindiquent aucune rigidit abdominale, ce qui est un bon point. Les
antibiotiques devraient la soulager trs rapidement. Je veux garder Sophie en observation et il faut
veiller la rhydrater ; elle a perdu beaucoup de fluide avec ses vomissements et ses diarrhes.
Vous ne pouvez rien faire pour elle ?
Nous faisons tout ce que nous pouvons, Mr Taylor, je vous assure. Votre fille na besoin que
de repos, de rhydratation et dune observation rgulire. Avez-vous dautres questions ?
Je secoue la tte. Le mdecin se tourne vers Lucy.
Ms Palmer ?

Lucy a les yeux pleins de larmes et les lvres tremblantes. Elle me regarde, puis son tour, elle
secoue la tte.
Non, rpond-elle. Je nai pas dautres questions.
Alors, nous attendons.
Je ralise tout coup que, comme le patron, je naime pas attendre. Jai envie de taper sur quelque
chose. Jai envie de tirer sur quelque chose. Je nai pas envie de rester plant comme un con sur ce
sige pouvantable en comptant mes diffrentes options pour foutre Steve la trouille de sa vie.
Daccord, je ne fais a que pour me distraire attendre que mon bb ne souffre plus me tue.
Littralement.
trange, parce que quand je travaille, jattends souvent. a ne me gne pas. Je sais tre patient.
Mais maintenant, je ne suis pas au boulot, jai les entrailles qui font des nuds, je ne sers rien. Je
suis impuissant. Et a ne me plat pas.
Une infirmire nous drange tout coup, elle prend la temprature de Sophie et vrifie son
intraveineuse. Elle me sourit. Je ne lui rponds pas. Je ne peux pas.
Je reois un SMS de Gail.
Comment va la princesse ?
Je rponds
Trop tt pour le dire. Peut-tre une appendicite. Peut-tre une gastro. Ces connards ne savent rien.
Gail tente de me rassurer.
Sophie est forte. Embrasse l pour moi. Ne tue personne.
Je ne suis pas sr
Pour le baiser daccord. Pour le meurtre, cest moins sr.
Gail comprend.
Je taime, Jason Taylor.
L, enfin, je me sens un peu mieux.
Moi aussi.
Cest Gail ?
Je sursaute en entendant une voix. Puis je ralise que Lucy ma pos une question.
Ouais.
Tu parais plus calme, Jason. Elle a une bonne influence sur toi.
Cest quoi ces conneries ? Calme, moi ? Je suis prt grimper aux murs.
Tu crois a ?
Oui. Je te voyais plutt dbarquer ici enrag et tabasser tout le monde, en agitant ton flingue.
Jy ai pens.
Elle a un sourire.

Cest bien ce que je te dis. Tu es plus calme.


Jai un vague rictus, mais je suis bien trop inquiet, je nai pas envie dtre amus.
Alors, nous attendons.
Steve a disparu Bon Dieu, il a d nous dire o il allait, mais jai dj oubli. Je nen ai rien
foutre. Je prfre que ce chevelu lair con ne soit pas avec nous dans la chambre. Je me demande
bien ce que Lucy peut lui trouver. Il est mon extrme oppos.
Oh, peut-tre que cest l lexplication.
Je vois les paupires de Sophie papillonner. Je pense quelle se rveille.
Hey, mon petit cur. Papa est l.
Elle me sourit dans son sommeil, mais elle ne reprend pas conscience.
Je me rassois avec un soupir.
Alors, comment a va entre toi et Gail ?
Je lve un sourcil.
Tu veux vraiment le savoir.
Elle secoue la tte et sourit.
Pas vraiment. Je voulais seulement penser autre chose.
Et tu timagines que parler de ma vie prive pourrait taider ?
Alors, tu as une vie prive ?
Jai envie de lui conseiller de prendre un boulot qui implique du sexe et des voyages, mais je men
abstiens.
Je lui ai demand de mpouser, Luce et elle a dit oui.
Lucy inspire brutalement.
Tu vas te marier ?
Ouaip.
Une fois ne ta pas suffi ? Dsole, Jason, je ne voulais pas dire a comme a. Je suis vraiment
contente pour toi.
Elle remarque mon regard sceptique, aussi elle insiste :
Non, cest vrai, je suis contente. Sophie adorera tre demoiselle dhonneur. Oh Je ne sais
pas au juste ce que tu as prvu.
Pour tre franc, je nai pas vraiment pens mon mariage. Jai pens tre mari, a cest sr, mais
je voyais plutt un dplacement rapide Vegas, avec un prtre dguis en Elvis. Je men fous.
Jaccepterai tout ce que voudra Gail. Mais maintenant que Lucy men a parl, jai une image dans la
tte : la Princesse Sophie dans une jolie robe en tulle avec un bouquet de fleurs.
Oui, peut-tre, je ne sais pas encore. Nous navons pas dcid. Cest assez nouveau.
Eh bien, mes flicitations.
Merci. (Jhsite un moment.) Et toi et le co heu, Steve, vous tes bien ensemble ?

Elle hausse les paules.


Oui. Il adore Sophie. Cest un pre gnial Enfin, un beau-pre.
Je la fusille du regard. Et juste comme a, notre bonne entente est termine.
Cest moi son pre !
Oh, pour lamour du ciel, Jason, Steve voit Sophie beaucoup plus que toi. Tu passes ton temps
travailler. Quand je pense au nombre de fois o tu as annul une visite ta fille dernier moment !
Cest une belle connerie, Lucy et tu le sais. Je nai annul quune fois une putain de fois et
seulement parce que jtais coinc laroport de New York. Et je me suis arrang pour compenser un
millier de fois cette absence vis--vis de Sophie.
Ne soit pas ridicule, Jason. Une enfant de six ans qui a t due comprend immdiatement
que certains adultes font des promesses quils ne tiennent jamais.
Tu es une vraie garce, a na pas chang.
Et toi un militaire grossier, vulgaire, avec un langage faire peur. Je me demande bien ce que
jai vu en toi.
Maman Dit une petite voix. Est-ce que papa est l ?
Oui, je suis l ma princesse, dis-je tout doucement.
Jai mal au ventre.
Je sais, mon cur, mais les docteurs vont te donner des mdicaments pour que a aille mieux.
O est Steve ?
Quand je lve les yeux, je vois le regard de triomphe de Lucy. Malgr la colre qui me fait
trembler, je me mords la langue afin de ne pas troubler ma fille.
Il est all faire une course, ma petite fille. Il reviendra bientt.
Elle referme les yeux, puis peu peu, elle se rendort.
Alors, jespre que tu es content prsent ! Crache la Garce.
Quoi ?
Tu las rveille, avec tout le bruit que tu fais.
Lucy, fous-moi la paix, je ne suis pas dhumeur supporter tes conneries.
Il ne sagit pas de toi, espce de salaud.
a, je men doute, sombre goste, prtentieuse.
Reste poli. Ta fille est couche entre nous, au cas o tu laurais oubli.
Et merde.
Le rideau est tir par un Steve trs embarrass qui est accompagn du docteur Matthew. Il parat
fatigu. Je sais exactement ce quil ressent. Lucy et moi nous disputons depuis prs de dix ans.
Euh Est-ce que a va ? Demande Steve.
a baigne, Stevie, dis-je, dun ton mielleux.

Je reois un regard incendiaire de la jumelle de Cruella dEnfer 72.


Le docteur soupire. Il a lhabitude. Il est blas.
Trs bien, Sophie va mieux. Sa temprature est redevenue normale et elle rpond bien au
traitement. Je suis certain quelle pourra rentrer chez elle dici peu.
Alors, il ne sagit pas dune appendicite ?
Non, Mr Taylor. Cest une gastro-entrite. Elle a dj souffert dune premire crise ce que
jai cru comprendre, mais ce nest pas grave. Elle sen sortira trs vite.
Dieu merci !
Il a un sourire. Lucy sourit Steve qui le lui rend. Bordel, cest vraiment la fte des sourires. Cest
tellement mielleux que je commence avoir des dents caries.
***
Le lendemain aprs-midi, Sophie est assise dans son lit, furieuse davoir rat son mission favorite
la tlvision. Cest toujours Dora lExploratrice. Mon bb est toujours un bb.
Hey, princesse, tu veux venir bientt passer quelques jours avec papa ? Gail aimerait beaucoup
te voir.
Oui, papa. Maman, pourra venir aussi ?
Hum non. Maman a dautres choses faire ce week-end. Ce sera juste toi et ton vieux papa,
daccord, princesse ?
Daccord, papa.
Je taime, ma chrie.
Moi aussi, papa.
Dieu que jadore cette enfant !
Je suis fatigu, mais soulag. Je nai pas tu la Garce, je nai pas handicap Steve. Je me demande
si je ne fais pas de terribles progrs dans ma gestion de la colre.
Tu comptes encore rester, Jason ? Demande la Garce, les dents serres.
Ouaip, jai une chambre lhtel ; je resterai jusqu ce que Sophie quitte lhpital.
Je sais que le patron sera daccord. Cet enfoir est tordu, mais il a du cur. Qui laurait cru ?
Oh, quelle chance ! Dclare-t-elle, avec un sourire faux.
Au mme moment, mon tlphone sonne.
Taylor, cest Welch. Grey a disparu. Charlie Tango nest plus sur le radar du contrle arien
depuis vingt minutes.
Et merde.

72

Personnage de fiction dans Les 101 Dalmatiens

Chapitre 15 Une soire dexception

Jen ai vraiment ras la frange de ce chur de pleureuses ! Bordel, quoi a sert ? Quest-ce que a
change ?
Il y a maintenant plusieurs heures que le patron et Ros Bailey ont disparu Charlie Tango a quitt
les radars ariens dans la zone de Silver Lake, prs du mont St Helens. Dire que jai souvent trait
Grey de volcan en voquant mme celui-ci en particulier ! Ce souvenir me fait aujourdhui grincer des
dents.
Merde, quest-ce quil foutait par l-bas ? Une petite balade touristique ? Ce nest vraiment pas le
genre de Grey mais je ne vois pourtant pas dautre explication plausible. Et puis, comment diable cet
hlicoptre, cens tre un des plus srs de sa catgorie, a pu tomber en panne si brutalement que le
patron na mme pas eu le temps denvoyer un SOS ?
Aurait-il explos en plein vol ?
Je repousse ces penses dprimantes pour les tudier plus tard, loisir. Inutile de crer des
scnarios tant que nous navons pas dautres informations, plus compltes. Pour le moment, je veille
coordonner les diffrentes quipes de secours, tout en donnant les nouvelles Andrea afin quelle
calme la voracit de la presse. Comme des vautours sentant de la viande frache, les journalistes se
sont agglutins pour se repatre dune catastrophe ventuelle.
Certains de ces enfoirs sont, linstant mme, plants devant lentre de lEscala. Jai vraiment
envie de descendre et de les faire dgager grands coups de lattes dans larrire-train, mais aux
dernires nouvelles, la violence envers ces connards ntait toujours pas lgalise.
Cest pas croyable.
Frank, le portier, est dans son lment : il veille ce quaucun dentre eux ne fasse mine de respirer
trop prs des baies vitres, de chaque ct de la porte. Je lui ai attribu des renforts, mais je le pense
prt faire un remake de linvasion du Danang. Jespre sincrement que ce demeur na pas darmes.
Il a tent dimpressionner Gail en prtendant avoir dans sa chaussette un coutelas. Je le lui ai
confisqu, bien entendu, il est dsormais sur mon bureau.
Dailleurs, a na pas march. Gail na pas du tout t impressionne. a ne mtonne pas, le mec
vole au ras des pquerettes. Pour le moment, Gail sactive dans laile du personnel faire des
sandwiches pour ceux qui ont faim cest dire, Elliot Grey et moi, les autres sont trop stresss. Dans
mon cas, il y a 36 heures que je suis debout et je crve la dalle. Pour tre efficace, je dois demeurer
alerte, jai besoin de calories. Il me faut bouffer.
Gail se comporte admirablement. Bien sr, elle a les yeux rouges et les mains tremblantes, mais
elle sefforce de se montrer utile. Bon Dieu, jadore cette femme.
Ana est quasiment catatonique, ce qui me fout bien plus la trouille que les braiments de Mia Grey.
Le toubib est livide, mais calme ; quant Mr Grey Senior, il me suit comme une ombre dans tout
lappartement, en essayant de maider . Malheureusement, il ny a rien faire.
Les hlicoptres des quipes de secours quadrillent la zone en question, partir de lendroit o le
contrle arien a reu les derniers chos radar de Charlie Tango. Le problme, cest quil ny a pas de
routes, aussi il est impossible denvoyer des vhicules mme pas des tout-terrains. Et comme la nuit
ne va pas tarder, les recherches seront interrompues jusqu laube. Et je ne peux rien faire. Bordel, je
ne peux rien faire. Je comprends bien que les hlicoptres doivent voler en scurit.

Dailleurs, pour tre franc, ce quils cherchent surtout, cest la trace dune explosion qui marque le
paysage un incendie, des morceaux de carlingue et des cadavres. En trs mauvais tat.
Je lai dj fait. Je ne loublierai jamais. Je sais ce que cest que ramasser des membres pars et des
bouts mconnaissables quon met dans des sacs en plastique, avant de les rassembler dans un cercueil.
Ce nest pas comme a que je veux voir finir lhistoire du patron et dAna. La pauvre gamine est
en tat de choc, ple et glace. Le toubib ne cesse pas de la surveiller, de lui faire boire du th brlant,
des choses comme a, mais rien ny fait. Ana attend. On dirait quelle a eu le cur arrach. Pourtant, il
bat toujours sauf qu chaque minute qui passe, il bat plus faiblement. Et je suis mort de peur
lide que tout coup, il cesse ses efforts, parce quil nen restera plus rien.
Vraiment ? Cest comme a que a va finir ? Aprs tout ce quelle a endur ? Aprs tout ce que
Grey a souffert ?
Il y a maintenant quatre ans que je connais cet enfoir aussi tordu quintelligent. Cest trange,
parce que je lai dtest, mpris, admir jai eu piti de lui et jai aussi beaucoup appris de lui.
Merde, pour tre franc, je laime bien. Et je ne peux pas dire que je sois trs tendre envers le genre
humain. Grey est compltement tar, daccord, mais au moins il en est conscient et il fait des efforts
pour samliorer. Il en existe peu comme lui non, cest faux, personne ne lui ressemble. Dun autre
ct, combien dtres sur terre cherchent devenir meilleurs ? Surtout avec lacharnement que le
patron y met.
Il ne sestime gure en fait, je suis mme quasiment certain quil se hait , mais il a bon fond.
Et je ne peux mempcher de me poser la question : o serions-nous sans lui ? Moi, je protgerais
sans doute quelquun dautre peut-tre Duba ou dans un endroit encore plus chaud que lenfer sur
la terre. Jamais je naurais rencontr Gail ce qui me tue, chaque fois que jy pense. Elle travaillerait
sans doute pour un misrable connard, amoureux fou de sa Jaguar E, mais qui la traiterait comme une
esclave. Quant Ana, elle serait reste la mme, une gamine solitaire, renferme et secrte et non la
radieuse jeune femme quelle est devenue.
Oui, nos vies seraient bien moins intressantes si nous navions pas crois Christian Grey en
chemin. Et bien que le mec porte le nom le plus terne de la palette73, nos vies seraient infiniment
moins colores sans lui.
Alors, que se passera-t-il sil est mort ? Ana en sera brise. Elle continuera vivre, mais sans clat,
elle sera une coquille vide. Le docteur et Mr Grey deviendront plus vieux, plus fatigus et plus tristes.
Mia et Elliot auront perdu un frre, quelquun qui tenait beaucoup eux, quil les provoquait certes,
mais qui les aimait aussi de faon inconditionnelle.
Et moi et Gail ? Nous serons ensemble, bien sr, mais il nous faudra trouver un autre employeur
quelquun ayant besoin la fois dune gouvernante et dun que suis-je juste ? un homme tout faire
chauffeur, garde du corps et autres.
Je voudrais que le patron pntre par cette porte avec des ballons attachs aux oreilles, saoul
comme un Polonais, en criant surprise ! avant de danser la java.
Daccord, cest peut-tre exagr. Admettons quil rentre juste par cette porte. Je men contenterai.
Tout coup, je me sens coupable en ralisant ne pas avoir accord une pense ce que Gwen
devait ressentir. Elle aussi doit attendre le retour de Ros. Je sais bien quAndrea la tient au courant,
mais peut-tre Gwen est-elle toute seule chez elle ? Je nen sais rien. Daprs ce que jai cru
73

Grey = gris.

comprendre, sa famille ne lui adresse plus la parole moins quil sagisse de celle de Ros ? Bordel,
je narrive pas comprendre les gens. On ne choisit pas de qui on tombe amoureux, alors quest-ce
que a peut foutre ? Apparemment, beaucoup ne sont pas daccord avec ma thorie. Pour moi, la vie
est tellement courte, tellement difficile, tellement brve parfois, que quand on rencontre un amour
sincre, autant sy accrocher deux mains sans trop se poser de questions.
Tout coup, jai une ide : voil au moins quelque chose que je peux rgler.
Jappelle Andrea.
Y a-t-il des nouvelles ? Demande-t-elle dune voix pressante.
Merde, quel con ! Je nai mme pas envisag que ce serait sa premire ide en voyant mon nom sur
son cran.
Non, pas encore, Andrea. Mais je me suis dit un truc, vous pourriez peut-tre aider Gwen. Y at-il quelquun avec elle ?
Oh ! sexclame Andrea dune petite voix. Je ne sais pas. Je vais me renseigner. Je vais lui
envoyer quelquun. (Aprs un bref silence, elle ajoute :) Jason Taylor, vous tes quelquun de
vraiment gentil.
Quoi ? Bordel ! Moi, gentil ? Pas du tout, je suis un vrai dur. Je peux avaler de la poudre et
quelques mches et pter un feu dartifice. Vraiment gentil ? Elle est folle ou quoi.
Je regarde mon BlackBerry avec une rage muette, comme si ce salopard dappareil menaait de se
transformer en chocolat fondu. Jentends quand mme Andrea sangloter doucement lautre bout du
fil.
Bon Dieu, une nouvelle pleureuse !
Ouais, cest a, dis-je, bourru. Veillez ce que Gwen ne reste pas toute seule.
Je passe un autre appel, un peu plus viril jespre, Welch. Quand lui et moi avons discut, depuis
lhpital, je lui ai immdiatement rclam la convocation de deux cents ex-militaires pour organiser,
pied, une recherche intensive et scrupuleuse de toute la zone de Silver Lake, ds demain matin. Les
mecs doivent dj tre dans leurs avions ils arrivent de tous les tats du pays. Je ne veux pas quune
crotte de lapin nous chappe ! Ils seront accompagns de tous les Rangers que jai pu runir, ces gensl connaissent le terrain comme leur poche. Bien entendu, les hlicoptres seront en stand-by, prts
rapatrier dventuels blesss. Les pronostics ne sont pas excellents, mais je tiens tre prpar toutes
les ventualits.
Aprs tout, cest mon boulot.
Welch, vous avez du nouveau ?
Non.
Et lquipe des spcialistes qui doivent inspecter lappareil ?
Ils comptent dpiauter Charlie tango ds que nous laurons retrouv. Je te certifie quils
sauront pourquoi il est tomb. Alec Pella sera l aussi.
Je suis impressionn. Le mec est carrment une lgende ! Je prfre ne pas imaginer combien a va
coter au patron ou ses hritiers. Mais a vaut le coup. Bordel, a vaut absolument le coup.

Jai dj rserv un hangar Boeing Fields pour en faire le centre oprationnel de lquipe
scientifique, le matriel est achemin pendant que nous parlons. Il y aura aussi un expert de chez
Eurocopter. Ils ne sont pas contents du tout de la mauvaise publicit que a fait leurs appareils.
Je veux que ce putain de hangar soit encadr par un cordon de gardes arms, personne ne
rentre ou ne sort. Et surtout, il faut viter que la presse nous emmerde. Tous les membres de lquipe
seront fouills au corps. Aucun tlphone, appareil photo ou autre enregistreur ne sera autoris. De
plus, je veux la liste de tous ceux qui ont eu accs Boeing Fields durant les deux derniers mois. La
scurit de la famille Grey doit tre renforce. Et celle de Miss Steele galement.
Trs bien, aucun problme. (Welch ricane.) Aprs tout, Taylor, tu as la procuration de ton
patron.
Welch est mon ancien commandant au temps o jtais dans les Marines. Cest un mec bien. Je
lapprcie. Mais ce soir, je suis tellement en colre quil mest impossible de garder un comportement
normal, mme envers lui. Il le comprend ; je suis certain quil ne men veut pas de ma brusquerie.
Jai une sensation atroce dchec, je nai pas pu protger le patron. Je veux me rattraper en
protgeant sa famille et sa copine. Je veux aussi savoir ce qui sest pass.
Je me demande si le patron est dj aux portes de lumire gueulant comme un malade parce que
jai dconn. Peut-tre sest-il enchan aux grilles en refusant dentrer. Ce serait bien son genre dtre
mort avec des menottes dans la poche.
Et merde sil est mort sil est mort
Jason, je tai fait un sandwich. Il faut que tu manges.
Relevant les yeux, je ralise que je suis rest durant je ne sais combien de temps les yeux fixs sur
mon tlphone. En fait depuis que Welch a raccroch.
Gail a les yeux rouges. Elle parat fatigue. Pour moi, elle reprsente cependant une oasis en plein
dsert. Un seul regard sur mon visage lui indique tout ce quelle a besoin de savoir, jimagine, parce
quelle avance jusqu moi dun pas rapide. Je la serre trs fort et cache mon visage contre son ventre.
Elle sent bon le pain chaud, la femme, la maison.
Il ne faut pas perdre courage, Jason.
Je lve les yeux avec un soupir.
Je prfre me prparer au pire
et rver dun miracle.
Gail hoche la tte. Elle me comprend.
Quand mon tlphone sonne, elle membrasse doucement avant de quitter mon bureau pour
nouveau proposer ses services qui en aura besoin. Bien sr, je vais manger. Il faut bien que
quelquun retienne lchafaudage quand il scroulera.
Ouais, Welch ? Dis-je en dcrochant.
Les gardes de la montagne sont en stand-by, mais 72 % des quipes de recherches sont
revenues Seattle. Le reste est en route.
Je comprends.
plus tard.

Je mords dans mon sandwich, sans mme savoir sil est au poulet, au fromage ou la chvre. Jen
ai rien foutre.
Sentant tout coup quon me regarde, je me retourne il y a Mr Grey Senior lentrebillement de
la porte.
Monsieur, dis-je en me levant.
Dun geste fatigu, il agite la main.
Restez assis, Taylor, je vous en prie. Je navais pas lintention dinterrompre votre repas. Je
voulais juste savoir si vous aviez des nouvelles.
Les recherches reprendront demain matin 5 h 30, monsieur. Nous le retrouverons. Nous
retrouvons aussi Ms Bailey.
Je mens, bien entendu ; il le sait aussi bien que moi.
Merci, Taylor. Au moins (Il soupire et se frotte la mchoire dun geste las.) Au moins, cest
quelque chose que je peux annoncer aux autres.
Je me contente de hocher la tte. Il ny a rien dire. Et puis, jai la gorge trop serre pour parler. Le
pre du patron a vieilli de dix ans au cours des dernires heures. Jimagine quil nest pas le seul. Je
prfre ne pas savoir la tronche que jai.
Monsieur, il y a autre chose que je voudrais vous dire.
Oui, Taylor ? De quoi sagit-il ?
Il parle comme sil nen avait plus rien foutre de rien.
Mr Grey avait mis en place un protocole pour les urgences de ce genre. Il est activ huit
heures aprs quon ait perdu contact avec lui euh, dans des circonstances imprvues. Mr Grey vous
a nomm, avec Ms Bailey, co-grant de son entreprise Grey House et tout ce quil possde. Le dlai
est presque atteint, monsieur. Je voulais que vous le sachiez.
Parce que, trs bientt, cest lui qui sera en charge.
Comment a ? De tout ?
Il parat ne pas y croire.
Oui monsieur. Mr Grey veillait rgulirement mettre jour ses dispositions. Je sais quil
comptait y inclure Miss Steele mais il nen a pas eu le temps.
Mr Grey secoue la tte.
La seule chose que je veux, Taylor, cest de voir mon fils rentrer la maison sain et sauf.
Ouais, moi aussi.
Mr Grey secoue la tte, avec un trange petit sourire.
Cest tellement Christian (Je ne sais pas trop sil sadresse moi ou lui-mme.) Il cherche
contrler les choses, mme Oui, cest tellement Christian.
Quand il quitte le bureau, il a la tte trs basse. Jimagine les ides qui doivent lui traverser le
crne. Ce nest pas la joie.
Mon tlphone sonne. Encore !

Cest Frank, le portier. Quest-ce quil veut, bordel ? Sil imagine que Gail va lui descendre un
sandwich, il peut se brosser.
Mr Taylor ! Hurle-t-il, hystrique. Il est l.
Qui ?
Mr Grey vient de passer devant moi.
Non mais quel con ! Il a bu ou quoi ?
Certainement pas, ils sont l tous les deux dans lappartement.
Jai les crans de mes camras sous les yeux : Mr Grey senior tapote sa femme sur lpaule ; quant
Elliot, il est assis au comptoir de la cuisine, non loin du petit Kavanagh.
Je parle de Mr Christian Grey ! bredouille Frank. Il est dans lascenseur.
Nom de Dieu !
Jetant le tlphone sans mme savoir si Frank est encore au bout du fil, je vrifie immdiatement le
circuit branch sur les ascenseurs. Pas de doute, cest bien le patron. Je narrive pas y croire. Il est
pieds nus il a la tte appuye contre la paroi, les yeux ferms. Il na pas lair en grande forme, mais
il est vivant. Vivant. Jai tout coup la sensation que je pourrais parcourir poil le stade du Super
Bowl74 en agitant des fanions de cheerleader non, ce serait ringard et Janet Jackson75 la dj fait.
Techniquement, je devrais aller accueillir le patron devant lascenseur et lui donner les dernires
nouvelles mais je ne peux pas. Sa famille lattend. Il me semble que sa famille doit passer en
premier. Moi, je ne suis quun employ. Malgr tout, je ne peux men empcher, je vais voir ce qui se
passe.
Mr Grey Senior est au tlphone dans le couloir. Il bredouille :
Quoi ? Ce nest pas poss
Jentends le hurlement du bon toubib, dans le salon :
Christian !
Maman ? Rpond le patron.
Gail arrive en courant, elle me voit et se jette dans mes bras.
Il est revenu, chuchote-t-elle en larmes. Oh, Jason, il est vraiment revenu.
Elle me serre si fort que je sens mes cotes craquer. Je men contrefous. Nous restons un moment
tous les deux, plaqus lun contre lautre. Il y a des cris, des hurlements de joie et du bruit dans le
grand salon. Puis Gail scarte avec un sourire.
Je crois que cette fois, ils vont tous avoir faim... Mr Grey aussi peut-tre.
Du seuil du salon o jai pris racine, je la vois sapprocher du patron, en hsitant. Jen profite pour
examiner avec attention ce mec pour qui je travaille depuis plusieurs annes. Il est vident quil est
crev et quil a faim et soif, mais par-dessus tout, il est absolument sidr par lmotion de tous ceux
qui lentourent.

74

Finale du championnat de football amricain de la National Football League et vnement sportif le plus
regard aux tats-Unis.
75
Chanteuse pop afro-amricaine et actrice de cinma ne en 1966.

Ce sinistre connard na mme pas ralis que sa famille sinquiterait en le croyant mort ? Oh
merde, jai une envie terrible de lui botter le cul. videmment, il me foutrait la porte ce qui ne
serait pas terrible pour ma retraite.
Il a d demander une bire Gail, parce quelle se prcipite dans la cuisine et en revient avec une
Budvar glace je suis jaloux, jen voudrais bien une moi aussi. moins quun petit brandy
Ou peut-tre pas si petit.
Sans mme prendre le verre que Gail lui tend, le patron renverse la tte et engloutit un tiers de sa
bouteille avec une expression dextase. Quand il lve les yeux, il me voit. Et l, la premire question
quil me pose, je reste comme deux ronds de flan :
Votre fille ?
Cest pas croyable ! Ce mec a une mmoire dordinateur et dtranges priorits. Il ny a pas cinq
secondes, javais envie de le massacrer et dun coup, il ma dsarm. Grey est tordu et mme
compltement tar , mais il est aussi attachant. Oups, moins que ce ne soit de la manipulation
mentale ? Dans tous les cas, a marche. Je craque chaque fois.
Elle va bien. Fausse alerte, monsieur.
Tant mieux.
Il sourit. Ouais, sans blague, il me sourit. Et Dieu sait si le mec est plus avare de ses sourires que de
son fric !
Bon, patron, on ne va pas verser une petite larme ensemble quand mme ? On va rserver a pour
la prochaine fois que vous ferez semblant dtre mort, si a ne vous gne pas. Daccord ? Gnial.
Content de vous revoir, monsieur.
En plus, je suis sincre. Le monde ne serait pas tout fait le mme sans le patron. Jen suis
conscient. Je lve un sourcil interrogateur en lui demandant de mon air le plus impassible :
Ce sera tout ?
Nous avons un hlicoptre rcuprer, rpond-il, posment.
Non sans blague ? a va vous tonner, patron, mais jen avais dj comme une ide. Mais sil veut
jouer au con, je peux rentrer dans son jeu. En fait, le rle me va comme un gant.
Maintenant ? Dis-je, toujours trs calme. Ou a peut attendre demain matin ?
Demain matin, je pense, Taylor.
Excellente rponse. a tombe bien, parce que de toute faon, je comptais me coucher avec une
bouteille de brandy.
Trs bien, Mr Grey. Autre chose ?
Et cette fois, je ne peux mempcher de sourire. Le mec a du style. Et mme un sacr style.
Quand je retourne dans mon bureau, je tlphone Welch pour annuler lopration prvue demain
matin. Bien entendu, je verserai aux hommes un ddommagement. En plus, titre de bonus, je
triplerai le remboursement de tous leurs frais de dplacement. Je sais ce que cest de se prparer, en
urgence et dtre tout coup mis sur la touche. Ils sont quand mme venus, cest ce qui compte. Ils en
seront financirement rcompenss.
Ensuite, je tlphone Andrea.

Oh Jason, il a t retrouv, cest vrai ? Les journalistes lannoncent dj aux informations, je


nai pas t vrifier sil y avait des images. Dites-moi que cest vrai.
Oui, cest vrai, Andrea. Il est en un seul morceau. Tout va bien. Vous pouvez le confirmer.
Taylor ! Je vous adore ! Hurle-t-elle avant de me raccrocher au nez.
Je ne comprendrai jamais rien aux femmes.
***
En ralit, il est plus de 2 heures du matin quand je finis par mcrouler dans mon lit. Les quipes
de recherches ont t rappeles, mais les scientifiques sont en stand-by. Maintenant que le patron va
nous donner les coordonnes exactes de Charlie Tango, les remorqueurs soccuperont de rapatrier
lhlico Boeing Fields demain laube.
Gail, qui dormait dj, ouvre les yeux et me fixe dun regard ensommeill.
Quelle journe !
Cest sr, ma puce, je suis vraiment content quelle soit termine.
Surtout que a sest bien termin, rtorque-t-elle.
Son commentaire me fait rire, du moins jessaie, parce que ma bouche narrive pas fonctionner.
On parle du patron, ma puce, avec lui, les emmerdes ne sont finis que pour recommencer
dune autre faon. Tu sais, force de tirer le diable par la queue, il va finir par avoir un ppin.
Ne parle pas de malheur, dit-elle les yeux ferms. Pour le moment, tout va bien.
Elle a raison. Je nai pas lintention de la contredire.
Quand je me rveille, jai un problme mes paupires me semblent colles la glu. Cest trs
gnant. Tout coup, les souvenirs me reviennent comme un putain de navet hollywoodien. Le genre
o il y a des larmes, un drame, une belle hrone et un noble hros qui survit tout comme par
miracle. Bon Dieu, jamais je naurais cru que a arrive dans la vraie vie. Un hros en pril ! Une
demoiselle en dtresse ? Et le vaillant cow-boy taciturne, Taylor et son flingue, prt sauver le monde.
Tagada tagada tagada. Je devrais vendre mon scnario.
Une odeur divine attire tout coup mon attention. Du coup, je russis ouvrir les yeux. Gail ma
apport le petit djeuner au lit, des ufs, du bacon et du caf bien fort.
Je savais dj que cette femme tait parfaite, mais je le ralise une fois de plus. Je la prfre cent
fois Julie Andrews76 mme sans parapluie.
Je me rassois avec un gmissement merde quoi, je sens toutes mes trente-sept annes. Gail m'aide
arranger les oreillers derrire mon dos.
Bordel, dis-je dun air bat, je ne sais pas qui jai bais dans une vie antrieure pour mriter
une femme comme toi, ma puce mais, franchement, jen suis ravi.
Tu as une faon intressante de prsenter les choses, Jason et tu ferais bien de rflchir avant
de profrer de pareilles inepties. Bien, je taccorde ce matin les circonstances attnuantes. Mais la
prochaine fois que tu texprimes de la sorte, le bacon passera dans un autre de tes orifices naturels.
Oh.
76

Allusion Mary Poppins, comdie musicale amricaine de Disney, avec une domestique magicienne.

Comme je suis un peu plus rveill et pas compltement con , je prfre ne pas rpondre.
Dailleurs, le bacon me parait bien grill et croustillant, je prfre quil aille dans ma bouche que
Hum et cest bien meilleur quand cest chaud.
Quand jadresse une Gail au visage rigide un sourire enjleur, elle sadoucit notablement. Ah, jai
du pot dtre aussi irrsistible. Et puis, a fait plaisir mon ego de la voir fondre sous mon charme.
La vie est belle.
Quand je russis traner ma vieille carcasse hors du lit, je boitille jusque sous la douche. Hmmm
divin ! Une fois dment vtu et habill, je me pointe pour faire mon rapport au patron.
Non mais je rve ! Quel fumiste ! Quel paresseux ! Il dort encore ? Il est au pieu ?
En fait, quand je vrifie, ce nest pas exactement le cas. Techniquement, il est peut-tre au pieu,
mais je doute fort quil dorme Il sest enferm double tour dans la salle de jeu. Je suis
impressionn. Il a vite rcupr de sa fatigue dhier
Bon, jai une tonne de boulot abattre. Cet enfoir de Welch a d madresser une centaine de
messages et il a commenc 6 heures du matin. Daccord, le mec na pas dormi, mais tait-il
vraiment ncessaire de chercher me faire partager sa misre ? Je ne retiens pas mon ricanement
sardonique, parce que cest rat. Tralala javais coup mon BlackBerry. Bien fait pour lui. En temps
normal, je ne le fais jamais, mais chaque rgle a ses exceptions. Cest ce que jai appris dans les
Marines. Bien sr, limportant est de connatre les rgles avant de sassurer de les rompre. Cest
lenfance de lart.
Japprends ainsi que lquipe a dj rcupr lhlicoptre. Ils nont pas perdu de temps. Il est vrai
que leur patron leur a donn des coordonnes GPS, a aide.
Quand Grey finit par arriver, la bouche en cur, il me convoque dans son bureau. Rien qu le voir,
je sens quil sest bien amus. Le salaud !
Il est temps de se mettre au boulot.
Il me dcrit son accident et a ne me plat pas. Je ne vois pas dexplication satisfaisante ce double
court-circuit, jai la certitude de plus en plus que cest un sabotage. Bien sr, il est inutile den parler
avant que lquipe scientifique ait fait son travail.
Tout dabord, je veux prsenter mes excuses au patron.
Je suis vraiment dsol de ne pas avoir t avec vous hier. (Merde, ce nest pas facile de lui
avouer, une fois encore, que jai merd.) Mon ex a paniqu
Taylor, votre prsence bord naurait rien chang. Nous nous serions crass quand mme.
Vous ne vous seriez jamais pardonn de ne pas avoir t au chevet de votre fille et vous le savez. Vous
auriez t bien plus en colre contre votre ex si elle ne vous avait pas prvenu.
Je sais bien, mais chaque fois que le patron utilise son hlicoptre, je suis particulirement attentif
son tat. Moi, jaurais remarqu que le GPS ne fonctionnait pas.
parce que, un problme technique qui enflamme les deux moteurs en mme temps, mon
avis, cest hautement suspect.
Je suis daccord, admet Grey.
Il a regard les premiers rapports de Welch. Son mcanicien est fiable, mais il semble y avoir un
rcent problme de scurit Boeing Fields. Ils ont cherch rduire les cots ce qui ne correspond

pas notre contrat. En clair, les patrouilles sont moins nombreuses et nimporte qui aurait pu
sapprocher de Charlie Tango durant les deux derniers jours.
Merde, a doit tre dans les messages de Welch que je nai pas encore lus.
Vraiment ? Ils encaissent le maximum avec un service minimum ? a doit tre trs rcent, ni
Welch ni moi ntions au courant. Nous effectuons des vrifications imprvues dans tous les endroits
o vous vous rendez rgulirement.
Je sais. Dornavant, nous aurons nos propres quipes de scurit pour surveiller mon
hlicoptre. Nous ne pouvons plus nous fier aux services de laroport. Jattendrai pour en dcider que
les experts aient termin leur rapport sur Charlie Tango. a ne devrait pas tarder.
Cest Alex Pella qui doit sen occuper, monsieur.
Welch ma prvenu que Charlie Tango avait t retrouv avec mes indications.
Oui monsieur. Lquipe est dj sur place. Lhlicoptre devait tre Boeing dans la journe.
Trs bien. Nous verrons ensuite sil est rcuprable ou pas. Bien, maintenant je voudrais vous
parler de Luke Sawyer.
Ouais, le patron a ses priorits : la petite est au sommet de sa liste. a ne mtonne pas. Il veut
aussi une femme dans lquipe, il me cite mme Prescott comment a-t-il repr cette femme
lorsquelle a suivi Miss Steele en Gorgie ?
Oui monsieur, je vais vrifier quelle soit disponible et, dans le cas contraire, la faire
rappeler.
Vu le salaire que Grey est prt lui verser, je ne doute pas dobtenir son accord. Tout coup, je
fronce les sourcils en entendant ce que mannonce le patron :
il va y avoir de gros changements dans ma vie.
Des changements ?
Merde, je naime pas a du tout. Quels changements, bordel ?
Miss Steele a accept de devenir ma femme.
Il a lair tellement fier, tellement jeune. Cest touchant. Je ne peux retenir mon lan, je
mapproche en lui tendant la main.
Cest une heureuse nouvelle. Puis-je vous offrir mes plus sincres flicitations, monsieur ?
Je comprends mieux son angoisse concernant la scurit de la petite. Ds que cette information
deviendra publique, les paparazzis vont se jeter sur la pauvre Mrs Steele comme la vrole sur le bas
clerg. Grey rclame que tout soit organis pour que sa fiance soit dsormais protge 24 heures sur
24 et sept jours sur sept.
Bien entendu, monsieur. Je vais voir avec Welch et organiser tout a avant ce soir.
Grey veut le garder le secret sur ses fianailles, du moins jusqu ce soir, quand il en fera lannonce
officielle chez ses parents, durant sa soire danniversaire. Oh merde ! Jai une sue froide. Si je ne le
dis pas Gail je suis hyper mal barr.
Jvoque sa menace du rveil, avec le bacon
Hum mautoriseriez-vous partager cette nouvelle avec Mrs Jones ?
Bien entendu, Taylor

Le soulagement que je ressens devant son acceptation me fait presque vaciller


Merci monsieur !
Je pense quelle maurait assassin en dcouvrant plus tard avoir t tenue lcart.
Est-ce que jai dit une connerie pareille voix haute ? Probablement, parce que Grey me dvisage
dun air bizarre. Cest grave, je deviens gteux avant lge. Le stress sans doute.
Une dernire chose, Taylor, cest au sujet du routier qui nous a raccompagns hier
Cest bien du patron. Il veut renvoyer lascenseur il veut faire tout ce quil peut pour cet inconnu
ayant eu son gard un geste gentil. Dailleurs, le Bon Samaritain a un gosse qui tait soldat il est
mort en hros et ses parents ne reoivent aucune aide. Il y a pourtant une fondation qui gre ce genre
de cas. Je vais men occuper.
Merci, Taylor, dit Grey. Ce sera tout.
En sortant du bureau du patron, je traverse le salon. Miss Steele sactive dans la cuisine, en
coutant son iPod. Contrairement la premire fois o je lai surprise dans cette mme situation, elle
est dcemment habille. Et elle ne danse pas. En me voyant, elle enlve un de ces couteurs.
Salut, Taylor.
Ana, dis-je avec un hochement de tte.
Ouais je sais Grey a horreur de ces familiarits, mais il nest pas porte dcoute.
Est-ce que a va, pour votre fille ? Sinquite Ana, gentiment.
Oui, merci. Mon ex-femme a pens une appendicite, mais elle sest trompe, comme
dhabitude. (Je lve les yeux au ciel en revoyant toutes les simagres de la Garce la veille aux
urgences.) Sophie va bien, elle a simplement une mauvaise gastro.
Je suis dsole. (Puis elle penche la tte et son regard devient douloureux.) Est-ce quon a
localis Charlie Tango ?
Oui, lquipe de sauvetage est en route. Lappareil devrait arriver au Boeing Field tard ce soir.
Oh trs bien.
Ce sera tout, madame ?
Bravo Taylor droit au but. Ana se renfrogne. Je sais trs bien quelle dteste que je lappelle
madame , mais cest une technique de diversion pour faire cesser cet interrogatoire. Je suis
daccord avec le patron, qui prfre ne pas linquiter inutilement. Aprs tout, celui qui a sabot
lhlicoptre est un meurtrier en puissance, Ana na pas besoin de nouveaux cauchemars, surtout aprs
avoir rencontr, si peu de temps auparavant, une dingue arme dun flingue.
Elle mne une vie anime, pas dire ! Vivre avec le Seigneur des Tnbres nest pas toujours
facile. Heureusement, la gamine est plus solide quelle en a lair. Elle a intrt. Frquenter un
milliardaire, a a son prix. Si je puis dire.
Bon, Taylor, au boulot. Je sais dj que je vais passer la journe avec Welch tudier les rapports,
pour savoir ce qui est arriv cet hlicoptre.
Dans laprs-midi, je tombe sur un curieux mmo rajouter au protocole des dplacements en
hlico du patron : dornavant, avant tout dcollage, il faudra embarquer de leau et des chaussures de
marche et cela provient de Ros Bailey. trange.

Ce soir, le patron va avec sa fiance Bellevue fter son anniversaire. Il na que vingt-huit ans.
Bon Dieu, jai limpression dtre un anctre ! Cette ide me dprime. Pour me remonter le moral, je
fais vu en rentrant de baiser Gail toute la nuit.
Ouais, je peux aussi tre romantique.

Chapitre 16 Elle a dit oui

Le soir de son anniversaire, le patron dcide de se rendre Bellevue en R8 avec Miss Steele. Ce
sacr salopard ne cde pas souvent son petit bijou je parle de sa voiture, bien sr, pas de sa copine.
Bon, jaime bien lAudi Quattro 4x4, mais je ne me ferais pas prier pour titiller un peu les gaz de
lautre petit bolide.
Je me gare juste derrire eux et les regarde pntrer dans la maison, accueillis par les Grey seniors.
Je fais le tour pour aller directement ct cuisine. La fille au pair Gretchen Hauser sy trouve dj,
occupe placer des coupes de champagne sur un plateau. Elle madresse un salut distrait. Je
lexamine dun coup dil latral : elle me parait rveuse, mais au moins, elle ne sintresse pas moi.
Tant mieux. Cette fille me met mal laise depuis cette petite scne Bon, cest un pisode que je
prfre oublier.
Un peu plus tard, il y a un toll dapplaudissements dans le salon. Jimagine que Grey vient de faire
sa grande annonce. Ouaip, Msieurs-Dames, vous tiez venus pour un anniversaire, vous avez des
fianailles en prime. Deux pour le prix dun ! Jai dans la poche la liste des invits la fiesta une
ide de Mia Grey, bien entendu. Heureusement, je les connais tous. Je nai pas eu rclamer denqute
supplmentaire. Il y a mme la mre Lincoln. Un vrai crampon, cette bonne femme Je me demande
combien de temps Ana la supportera.
Gretchen revient avec son plateau vide, elle est blme.
Quest-ce qui se passe ? Dis-je malgr moi, en la prenant par le coude avant de laider
sasseoir.
Il se marie ! Il va pouser cette fille
Quand elle fond en larmes, je prfre mclipser et retourner dans la voiture. Bon, la petite
Autrichienne na pas apprci la surprise. Daprs moi, la mre Lincoln ne sera pas plus ravie. Rien
foutre. Jai juste attendre que tous les invits soient partis Grey et Ana doivent passer la nuit ici.
Jimagine quil ne peut rien se produire Bellevue. Et puis deux hommes de Welch garderont les
abords de la proprit toute la nuit.
Moi, je serai avec Gail. Mmmm
Au fait, elle a prpar deux sacs pour Grey et Ana, pour la nuit. Ils sont dans le coffre de la voiture,
je vais les monter dans la chambre du patron autant le faire pendant que tout le monde est occup au
salon.
Je passe la soire dans lAudi, tlphoner Gail quand je mennuie trop. Je vois la mre Lincoln
filer comme un pet sur une toile cire en plein milieu du repas ils sont tous dans la cuisine, dans ma
ligne de mire, sauf Grey et Ana qui doivent baiser dans un coin discret. Jimagine que la vieille peau
na pas aim de se faire coiffer au poteau.
Je me redresse dans mon sige quand Mrs Grey, la mre du patron revient peu aprs
Ben merde alors que ? Dans les Services Spciaux, pour rester en vie, on apprend trs vite
dchiffrer le langage corporel. Le bon docteur vient de recevoir un sacr choc. Elle fait face par fiert,
mais elle est brise. Je ne comprends pas. Est-ce cause de lannonce des fianailles ? Je pensais
quelle aimait bien Ana Peut-tre craint-elle que ce mariage prcipit soit une erreur ? Ou quil
sagisse dune grossesse non prvue ?

Et tout coup, la vrit me tombe dessus comme un mur de briques. Merde ! Lautre ptasse partie
bien trop vite comme un dchet puant quon ne veut plus dans sa maison. Comment Mrs Grey a-telle appris ? Que sait-elle au juste ? Jenvisage plusieurs hypothses et la plus vraisemblable est
que le toubib soit tombe sur Mrs Lincoln un peu trop colle au patron peut-tre tentait-elle mme de
le faire renoncer son mariage ?
Je saisis immdiatement mon tlphone.
Gail tu nimagineras jamais ce qui vient de se produire !
***
Sur lcran de mon ordi, je retarde le patron et Miss Steele dans lascenseur. Franchement ! Jai la
sensation de visionner en douce un film interdit. Pas un porno, non cest bien plus intime. Pour les
pornos, je sais que beaucoup dagents en regardent quand ils semmerdent durant les longues heures
creuses, pas moi. Je nai jamais apprci le sexe en deux dimensions, jai besoin de plus Et l, je
suis oblig de dtourner les yeux. Grey sait trs bien quil y a des camras dans la cabine, peut-tre pas
Miss Steele. Pauvre gosse, elle ne ralise pas encore quelle naura plus jamais droit son intimit
Jai reu ce matin des nouvelles de Welch, il faut que je les transmette au patron. Je vais lattendre
dans lentre.
Bonjour, Taylor, dit-il ds que les portes souvrent.
Bonjour, Mr Grey ; Miss Steele.
Ana sort de la cabine dun pas dansant, elle irradie lorsquelle me montre sa main.
Bonjour, Taylor. Regardez, nous sommes fiancs.
Sa joie est contagieuse, je ne retiens pas mon sourire en la flicitant, avec un profond salut petite,
je mincline devant ton courage. Du coup, je me tourne aussi vers Grey.
vous aussi, monsieur.
Il hoche la tte en me fixant, lil trci, assombri. Trouve-t-il encore sa chrie trop familire ? ou
bien sent-il que je veux lui parler du sabotage de son hlico ?
Dans mon bureau, dans dix minutes, Taylor.
Effectivement, cest le temps quil met se pointer, mais je dtourne vite les yeux. Je ne sais pas
que Miss Steele lui a fait en ce temps si court, mais bon Dieu, il pourrait clairer tout un quartier de
Seattle avec lnergie sexuelle quil dgage.
Quest-ce quil y a Taylor ? a concerne Charlie Tango
Oui, monsieur, Welch a appel. Une quipe de spcialistes dEurocopter, mene par Alex
Pella, travaillera tout le week-end Boeing Fields sur lappareil.
Combien de temps leur faut-il pour arriver une conclusion ?
Nous avons rendez-vous avec eux lundi matin, pour un premier bilan, monsieur.
Le patron a son regard de tueur. Je sais ce que a signifie : des ttes vont tomber. Je serais presque
dsol pour ces enfoirs, mais sil y a bien un truc que je nencadre pas, ce sont les incomptents. Et
vu que Grey sest cass la gueule cause deux et quil a bien failli se tuer jimagine quil est en
droit dtre en colre. Ouais, il y a de quoi.

***
Grey House, le lundi, nous vivons un pisode tragi-comique.
Tout commence par un appel que reoit le patron et il sagit dAna, je le sais au sourire idiot quil
arbore pour rpondre. Bordel, a ne dure pas ! Il fait un bond et carte le tlphone de son oreille.
Mme moi, deux mtres de lui, jentends un hurlement strident. Jai la main sur mon arme,
dinstinct, avant de raliser que cest Ana
Merde, quest-ce quelle a ? O est Sawyer ?
Ana du calme ! Dit Grey. Quest-ce quil QUOI ? O est Sawyer ? (Ouais, justement, je me
posais la mme question) Ne bouge pas, jarrive.
Il galope dj vers lascenseur lorsquil me jette :
On va boxer, mais pas au gymnase.
Oh, il faut peut-tre que je prcise que nous descendions justement prendre un peu dexercice. a
va tre le cas. Dans un genre diffrent. Je me demande si un autre connard de SIP a encore agress
Ana comme Hyde. ce souvenir, je serre les poings.
Une fois que nous sommes tous les deux enferms dans la cabine, le patron vibre littralement sur
place. Jaimerais savoir ce qui se passe au juste
SIP monsieur ? Dis-je pour linciter mexpliquer la situation.
Non, la sandwicherie au bout de la rue.
Quoi ? Quest-ce qui a bien pu se passer dans un lieu public que Sawyer nait pu rsoudre. Merde,
cest moi qui ai recommand le mec, il va mentendre
Grey est encore au tlphone, jimagine quil appelle Luke.
O est Miss Steele ? Le salaud ! (Ouaip, cest bien une agression mais qui ?) Il essaie de
prendre une photo de ma fiance aux toilettes et il veut porter plainte parce quil en a t empch ?
Quoi ? Un paparazzi ?
O est Ana ? Insiste encore le patron, les dents serres de rage impuissante.
Dans la voiture, Luke rappelle. Je nentends pas ce quil dit, mais Grey lui rpond :
Ne bougez pas avant que nous ne soyons l. (Il raccroche et sadresse moi.) Taylor, faites le
tour et passez par derrire.
Je mets moins de dix minutes pour arriver jusqu la sandwicherie. Il y a une poubelle sur la
plateforme de livraison derrire la boutique, mais on y garerait un bus, aussi je recule aux rtros pour y
parquer lAudi. Ce connard de Grey nattend mme pas que jaie coup le moteur pour filer. Quil est
chiant, merde ! Je veux rentrer le premier Je cours pour le rattraper quand je ralise ne pas avoir
ferm la bagnole. Jaurais lair fin si on me pique sa caisse
Bordel de merde, dis-je en perdant une seconde appuyer sur la tlcommande de verrouillage
gnral.
Un gamin maigrelet la tronche patibulaire cherche intercepter le patron.
Quest-ce que vous fichez l ?
Il va se faire massacrer. Jespre que Grey va raliser que le gosse na que...

La haute silhouette de Luke apparait derrire le nabot.


a va, petit. Cest son mari.
Bon, ce gosse nest pas lagresseur, mais je nai pas le temps de faire les prsentations. Je
madresse Luke :
O est lautre fumier ?
Les flics viennent de lembarquer, rpond mon adjoint. Il y en avait deux dans la file dattente
pour acheter un sandwich.
Ils ont parl Anastasia ? demande Grey qui ne pense qu elle.
Non monsieur. Elle refuse de bouger avant de vous voir.
Je suis rassur de savoir que laffaire ne finira pas en bain de sang ; le patron peut vite snerver
quand je ne suis pas l pour le surveiller. Je reste dans le couloir avec Luke tandis que Grey entre dans
les toilettes des dames.
Que sest-il pass ? Dis-je Luke mi-voix.
Elle est entre aux toilettes. Je nai pas os la suivre l-dedans. (Il toussote gn.)
Apparemment, un petit rat de journaliste y tait dj. Quand elle a cri, jai clat la porte. Jai trouv
le mec debout sur les chiottes de la cabine d ct il la prenait en photo en train de Bref, tu
vois
Jen reste baba. Sous le choc.
Que lui as-tu fait ?
Jai dabord crabouill son putain dappareil. Ensuite, jai balanc le mec sur le lavabo.
Hum Il ne pesait pas bien lourd. Il sest cass le nez.
Et il veut porter plainte ?
Ouais, ce quil ma dit.
***
Une fois Grey calm et Ana rconforte, nous retournons GEH. Jai eu la bonne ide dacheter
quelques sandwichs avant de quitter la boutique Grey boustifaille le sien en me jetant un regard noir.
Je lignore. Je suis cens veiller sur lui et cest ce que je fais.
Il mannonce peine la dernire bouche avale :
Je vais convoquer les relations publiques. Je veux faire une annonce officielle de mes
fianailles et fournir des photos la presse. Pas question quils recommencent agresser Ana de cette
ignoble faon.
Oui, monsieur, dis-je poliment.
Excellente ide boss. Mais tu aurais pu y penser plus tt.
Ensuite, laprs-midi est trs anim. Alex Pella se pointe pour un premier rapport. Le mec travaille
avec le FBI ; du coup, il a des contacts hyper utiles dans des agences aussi verrouilles que la salle des
coffres dune banque. Trs pratiques comme atouts !
Juste aprs Grey appelle Welch. Je suis dans son bureau quand je lentends beugler :

Convoquez la totalit du personnel responsable de Charlie Tango dans le hangar lundi matin.
Oups, a va chauffer. Le mec est dans un tel tat de nerf quil serait bon pour lui descendre au
gymnase se calmer un peu. Il prfre aller voir son psy. Jaime bien le Dr Flynn, mais l, il lui faudrait
une baguette la Harry Potter pour faire baisser la tension du patron.
Jai le cul pos dans la salle dattente couter la faon dont la rceptionniste, une femme
charmante nomme Edna Gomez, rpond aux malades mentaux qui prennent rendez-vous quand
jentends des clats de voir derrire la porte capitonne. Jespre que Grey nest pas en train
dtrangler son psy. a ferait mauvais effet la Une des journaux. Daprs ce que je sais, le bon
docteur a un bouton dappel durgence pour Edna, les flics, lasile le plus proche
Je regarde encore la rceptionniste. Elle me sourit :
Voudriez-vous boire quelque chose, Mr Taylor ?
Je refuse dun signe de tte. Vu le calme de cette brave dame, le bouton na pas t enclench.
Dun autre ct, si le psy est dj mort
Parce que jai peur de la perdre !
Bon, l, jai entendu Grey hurler malgr lpaisseur du panneau. Pourquoi a-t-il tellement peur ?
Craint-il quAna le quitte encore ? Il tait une vraie loque la premire fois, il ne rsisterait pas un
autre choc et moi non plus. Je fais un signe contre le mauvais il. En fait, Grey doit plutt se faire
du souci pour la scurit dAna. Elle est avec Sawyer, elle ne risque rien.
Sauf dans les toilettes
Je soupire. Impossible dassurer 100 %. Heureusement que Prescott, un agent fminin, ne devrait
pas tarder nous rejoindre. Ana naimera pas ne plus pouvoir aller seule aux toilettes
Je soupire encore.
***
Alors que nous roulons en direction de laroport, Grey est trs en colre contre un connard nomm
Warren que Pella a dsign comme tant le principal responsable du laxisme entourant lhlico depuis
peu.
Je me sens tenu de lui expliquer :
Juste aprs laccident de Charlie Tango, Welch a envoy en reconnaissance un de ses agents ;
le mec a russi pntrer trois fois dans le hangar en moins dune demi-heure.
Et merde, comment ? Strangle le patron, ulcr.
Au culot, tout simplement. Je nai pas eu de mal entrer dans les bureaux de SIP, la premire
fois. Cest quelque chose quon apprend vite dans les Forces Spciales, il suffit davoir lair assur,
comme si on avait le droit de se trouver l.
Grey rumine, furieux, lide inconcevable que tous les gens quil paye ne soient pas au topniveau. Je ne tiens pas ce quil perde de vue le problme principal.
Monsieur, maintenant, on sait quil est facile de pntrer dans le hangar, mais toujours pas qui
a sabot votre hlicoptre. Ces employs nont pas fait leur boulot. Malheureusement, les sanctionner
ne nous donnera pas de rponse

Cet accident me reste en travers de la gorge. Jaurais d tre l. Bon, on se serait cass la gueule
quand mme, mais je me sentirais mieux. Il me faut revoir le protocole. Ya un truc qui ne va pas
Je ne trouve pas le plan de mon saboteur trs organis, proteste Grey.
Il parait vex. Mme dans une tentative de meurtre son encontre, il aimerait lexcellence, je rve ?
On dirait quil a agi sous limpulsion du moment, poursuit-il. Il aurait trs bien pu sattaquer
aussi mes voitures.
Quoi ? Srement pas !
Non monsieur, les voitures sont sous ma supervision directe, je laurais su.
Boeing Fields, la sance est sinistre une mise mort sans prise de prisonniers. Cinq employs
quatre hommes et une femme qui travaillent pour laroport ou une boite annexe sont virs sans
pravis ni indemnits. Grey a mme rachet une participation majoritaire dans ladite bote pour
sassurer dpingler le P-DG. Il sagit de Warren, un petit con pleutre et prtentieux qui croit jusqu la
dernire minute pouvoir chapper lchafaud.
Ce nest pas le cas.
***
Le 30 juin, Grey me donne le dtail de son voyage de noces pour que je moccupe des rservations
et autres dtails. Ana nest au courant de rien. Il veut lui en faire la surprise. Quand jpouserai Gail, je
lemmnerai lhtel le plus proche histoire de menfermer avec elle ou peut-tre pas. Je dcide de
commencer aussi me planifier un voyage de noces. Peut-tre pas trois semaines en Europe, mais
pourquoi pas une semaine en Floride ?
Je rcupre un pais dossier Grey ny est pas all de main morte question exigences et
instructions.
Sawyer restera lEscala, mannonce-t-il. Quant Mrs Jones, elle fait comme elle veut : soit
elle reste dans lappartement, soit elle prend des congs chez sa sur.
Je pense quelle ira chez sa sur, monsieur.
Je manque faire un arrt cardiaque. Pas question que Gail reste avec Luke euh, bien sr je leur
fais tous les deux une confiance absolue, mais cest juste une question de principe. Et puis, je vais
bouffer des repas dhtel pendant trois semaines en Europe en plus ! Je ne veux pas que Luke profite
pendant ce temps des petits plats de Gail.
Merde quoi !
Lautre enfoir se marre ouais, facile, lui aura sa chrie sous la main sa femme ! et moi ? La
Veuve Poignet Gnial ! Je sens que a va tre dun loooong !
Le patron reprend calmement :
Bien entendu, ces trois semaines ne seront pas dcomptes sur les vacances de Mrs Jones. Elle
mrite bien un rpit aprs ces dernires semaines agites.
Bon, cest dcent de sa part. Je hoche la tte, conscient que tous les employeurs ne se seraient pas
montrs aussi coulants. a me tue de ne pas voir Gail pendant trois semaines. Je sais dj que les
communications inter-atlantiques vont doubler de volume.

Les prparatifs du mariage vont bon train. Grey est de plus en plus nerveux. Il finit mme un jour
par organiser un rendez-vous clandestin avec Ana et je me retrouve monter la garde devant la porte
comme sil baisait sa matresse. Ce quil na jamais fait ailleurs que chez lui. Bordel, jai lair con en
interdisant aux serveurs damener les plats parce que Grey consomme dj sur la table de son salon
priv.
Un vrai gamin !
Je regrette que Gail ne soit pas libre et que je naie pas lou le salon voisin non, ce serait
glauque. Bon Dieu, je me demande do me viennent des ides aussi tordues. Cest de la faute de
Grey !
Enfoir.
Dans la voiture, alors que nous retournons au bureau, Grey recommence memmerder :
Taylor, je ne veux pas voir darmes le jour de mon mariage.
Monsieur, cest impossible, aucun agent de scurit nacceptera de travailler sans son arme.
Surtout aprs laccident de Charlie Tango. Je vous signale que nous affrontons cette fois un adversaire
dtermin vous tuer et non une femme dsquilibre tendance suicidaire. Mr Pella a bien dit que ce
sal ce mec allait recommencer, non ? Et quil se souciait peu des dommages collatraux.
Il cde pour cette fois il y revient environ une fois par semaine depuis quatre ans. Il a de
lendurance. Moi aussi.
Taylor, vous serez mon second tmoin au mariage, si vous ny voyez pas dinconvnient.
Je manque planter la bagnole dans celle de devant. Merde ! Il pourrait faire attention avant de me
faire des motions pareilles. lide davoir frl laccident, jai une bouffe de chaleur mais je dois
aussi avouer que son geste me touche.
Je fixe Grey dans le rtroviseur, puis je hoche la tte.
Non, monsieur, bien sr. Je vous remercie.
Le mec na pas beaucoup damis. Je suis sr que son autre tmoin sera son frre, Elliot.
Mrs Jones sera invite notre mariage, dit encore Grey.
Cette fois, je souris. Gail sera ravie. Bien sr, elle y serait venue mon bras, mais une invitation
personnelle ? Cest plus flatteur. Les femmes sont sensibles ce genre dattentions.
Gail et moi parlons longuement de nos propres projets de mariage le dimanche suivant, pendant
que Grey et Ana sont partis en bateau. Lappartement est tout nous cest divin !
***
Mon job nest pas toujours facile on doit supporter des clients plus ou moins difficiles ou
compltement tar avec un bon fond, dans le cas de Grey. Le problme ? Au moment o vous croyez
avoir boucl la question, la famille du client intervient et fout la merde. Bon, l cest Elliot. Le mec est
sympa, daccord par exemple contrairement sa sur, Miss Peste, il ne cherche pas sans arrt
larguer le malheureux agent charg de le protger pendant que Hyde est dans la nature. Mais avait-il
vraiment besoin de foutre au patron un enterrement de vie de garon ?
Ce mot enterrement me parat un sinistre prsage, ma puce, dis-je Gail, la veille de
lvnement.

Jason ! Ne sois pas superstitieux.


Je la regarde avec merveillement. Moi, je suis vautr sur le lit il ma fallu trente secondes pour
me dshabiller et me coucher. Gail a pass dix minutes plier nos vtements, y compris les miens
jets sur le tapis. Elle est assise devant sa petite glace (elle appelle a une coiffeuse, ce qui me fait
marrer,) et se tartine la peau dune crme rose. Jadore la voir faire elle a lair si srieuse et
applique. Ces petits cercles rguliers, je les verrais bien
Pauvre Mr Grey commence Gail.
Je soupire, arrach mes fantasmes rotiques et je replonge dans mon problme en cours.
Je ne sais pas pourquoi Elliot Grey a tenu cette soire, Grey est furieux. Encore heureux, il a
refus daller Las Vegas.
Gail se tourne, lil enflamm.
Il a bien fait ! Quel est lintrt de dpenser de largent avec des strip-teaseuses !
Jimagine tout coup Gail me faire une lap-danse77 Hmmm Non, si je le lui demande, je vais
finir la nuit tout seul dans ma chambre.
Katherine Kavanagh doit emmener de son ct Ana pour le mme genre de soire. Elle a
cherch rcuser Sawyer sous le prtexte quil ntait pas une femme.
Mr Grey na pas cd.
Non, bien entendu.
Mais il est jaloux lide quil ait aussi des gogo-boys. Oh la tte quil tire chaque fois quil y
pense ! Si je ntais pas aussi stress ces derniers temps, je me marrerais peut-tre en douce bien
entendu. Grey nest pas renomm pour son sens de lhumour, surtout avec lui dans le rle du pitre.
Gail a fini ses prparatifs. Elle vient stendre. Elle sent dlicieusement bon et joublie toutes les
strip-teaseuses de la terre ds que je commence lui enlever sa chemise de nuit
***
La soire commence plus calmement que je ne laurais cru elle se tient dans le salon priv dune
petite bote de nuit rserve pour la nuit. Sawyer est dans la salle d ct avec les filles. Il ny a
personne dautre ce soir. Ryan et Reynolds sont devant la porte. Deux hommes de Welch surveillent
lentre, deux autres, larrire ; ce sont les deux seules issues. Je ne cesse de contrler les va-et-vient
des serveuses autours des quelques invits : Grey senior, Ray Steele, Mac, John Flynn, Barney, Claude
Bastille, Jos Rodriguez, Bob Adams plus deux ou trois autres dont les dossiers ont t vrifis.
Le patron semmerde. Il passe son temps regarder son BlackBerry. Jimagine quil appelle Ana.
Ou Sawyer pour savoir ce quelle fait. Je me demande comment il peut parler au milieu de ce boucan
Il sapproche de moi et je crois quil veut me parler, mais non, il est au tlphone
il parait que tu es capable de trouver une queue du premier coup, baby et a ne me plat
pas du tout quil sagisse de celle dune autre.
Quoi ? Oh bordel TMI78 il y a des choses que mme un agent de scurit ne doit pas savoir. Miss
Steele, franchement, je suis trs choqu !
77
78

Danse rotique offerte dans certains strip-clubs par une danseuse sur les genoux dun client.
Too much information

Ana, a va ? ... Moi aussi. Quest-ce que fout cette garce de Lily une soire organise en ton
honneur ?
Elliot appelle son frre :
Christian ! Proteste-t-il. Cette pauvre fille va tre coince avec toi tout le reste de sa vie, fichelui la paix au moins cette nuit.
Le patron retourne sasseoir le visage ferm. On dirait un adolescent boudeur. Je me rappelle qu
quinze ans, il tait dj dans les griffes acres de lautre tare. Il na jamais eu le temps de vraiment
vivre cette tape. De temps autre, il se rattrape.
Plus le temps passe, plus Grey parait prs exploser. Je me sens dans lme dun volcanologue
tudiant de prs trop prs ? le Kilauea79. Je le surveille prs lui sauter dessus sil dcide de
zigouiller son frre.
Jappelle Sawyer :
Luke ? Comment a se passe de ton ct ?
Calme. Et toi ?
Chiant. Mais on a des danseuses, dis-je en matant les strip-teaseuses qui se tortillent sur la
scne.
Ouais, ben moi jai des mecs quasiment poil. Et je dois les surveiller de prs afin quils
napprochent pas Miss Steele. Ils vont finir par se faire de fausses ides sur la nature de mon intrt
pour eux.
Tu as une arme.
Une chance ! Oh merde
Quoi ?
Je dois te laisser, T. Miss Kavanagh veut mettre Miss Steele dans un gteau
Quand il raccroche, je regarde mon tlphone les sourcils froncs. Dans un quoi ?
Tout le monde est devenu fou !
Elliot Grey monte sur scne pour faire un discours. Jen profite pour sortir cinq minutes, laissant
Reynolds ma place. Quand je reviens, deux solides matrones sont devant la porte, avec un norme
plateau dor et un faux gteau en stuc. Sawyer est juste ct, lair anxieux. Du coup, je comprends le
plan dElliot Grey pas con, le mec.
Je rentre dans la salle pour assister la raction du patron.
***
Alors, raconte ! Insiste Gail.
Eh bien, au dbut, il a cru que ctait une autre strip-teaseuse, il a manqu trangler son frre.
Quand il a reconnu Ana
Jai un sourire bat ils saiment vraiment ces deux-l. Ctait mouvant de les voir ensemble. Les
deux groupes se sont runis sur la fin, Grey tait beaucoup plus dtendu, mais il na plus lch la main
dAna.
79

Volcan des tats-Unis situ Hawa,

Je roule sur Gail et lembrasse passionnment.


Mrs Jones, promets-moi que nous ne ferons pas de truc aussi grotesque avant notre mariage !
Non, Jason, nous ferons une petite fte rien que nous deux, pour notre dernire nuit dans le
pch.
Ahhh que jaime cette femme !
***
Le matin du mariage arrive enfin. Jai limpression davoir pris un sicle au cours du dernier mois.
Ana part la premire Bellevue. Je dois accompagner le patron plus tard. Mrs Grey, sa mre, ma bien
demand quil narrive pas trop tt. Ouais, jimagine que personne na besoin davoir une pile
radioactive dans les pattes.
Le patron me convoque dans son bureau.
Tout est prt ? demande-t-il.
Jenvisage de rpondre non pour le fun mais ce serait dommage de me faire virer avant
davoir pu trenner mon nouveau costume.
Oui monsieur.
Il veut parler de la diversion que nous avons organise pour tromper les paparazzis. Ils sont censs
croire que la rception sera au Bellevue Country Club. Cest l que les invits qui ne font pas partie de
la famille se rendront et seront scuriss, avant dtre conduits chez les Grey en voiture anonyme.
Welch a envoy la majorit de ses hommes cerner la proprit. Certains journalistes campent dj lbas depuis hier soir.
Je conclus mon laus en disant :
Pour le personnel traiteurs, fleuristes et musiciens , aucun dentre eux naura le droit de
pntrer avec un tlphone portable, un appareil photo, ou mme un simple crayon pour prendre des
notes. Sauf votre famille, bien entendu.
Et les armes ?
Et nous y revoil !
Jouvre ma veste pour exhiber mon revolver Korth 357 Combat. Ah, jadore mon flingue, il a t
fait sur mesure avec une crosse, culasse et canon en scandium ; un cylindre en titane. Il ny a que
lintrieur du canon qui est en acier. Du coup, il est bien plus lger quun modle standard.
Seuls les agents de scurit seront arms, monsieur, ainsi que nous nous en tions convenus.
Trs bien, dans ce cas, ne laissons pas attendre la marie.
Grey ne dit pas un mot durant tout le trajet, mais sil continue grincer des dents, il aura besoin
dun dentier avant la trentaine.
Une fois gare devant la maison des Grey, je descends pour ouvrir la portire du patron. Ses
parents laccueillent, ainsi que sa sur, qui dvale les escaliers en hurlant. Elle se jette sur lui, le serre
comme une pieuvre gante, puis se tourne vers moi :
Jason, vous tes magnifique vous aussi.

Oh, bordel, elle arrive encore aujourdhui mes donner des sues froides. Ou chaudes jai mon
col de chemise qui mtrangle tout coup. Gail est derrire moi elle me pince les fesses. Je sens que
je pique un fard. Jespre que personne ne le remarque. Ah les femmes !
Le rvrend Walsh nous attend sous le chapiteau, indique Mrs Grey.
Salut, frangin ! Je suis content que tu ne te sois pas dgonfl la dernire minute ! scrie
Elliot Grey, goguenard.
Et voil, cest parti. Une trs belle Afro-amricaine si je ntais pas amoureux de Gail, je me
serais probablement pench sur le cas de Toya Mitchell sapproche alors pour organiser le cortge.
Le patron intervient trs vite :
Non, je veux Taylor et Mrs Jones en deuxime position.
Je le regarde. Je suis mimpressionne que mme au moment dun stress pareil, il se proccupe de
petits dtails. Le fait quil prenne la peine Ce mec est un vritable manipulateur.
Trs bien, Mr Grey, accepte Ms Mitchell sans insister.
Quand nous sommes tous installs, moi derrire Grey, Gail du ct dAna, la marie arrive enfin au
bras de son pre. Waouh ! Quelle est belle ! Jprouve la mme fiert que si je mariais ma fille. Il y a
chez Ana quelque chose de trs touchant ; elle attire le respect, la confiance et lamour. Cest une
petite adorable. Grey a bien de la chance. Il le sait.
Le mariage se droule dans une atmosphre recueillie. Je ne cesse de jeter des regards discrets
Gail en pensant que bientt, ce sera notre tour.
Je dclare Christian et Anastasia mari et femme, dclare enfin le rvrend dune voix forte. Ce
que Dieu a uni, nul ne peut le sparer.
Ouais, ben je conseille personne dessayer, marmonne Grey menaant.
Ah, il nen rate pas une ! Son frre Elliot ricane sans se cacher.
***
Je fais plusieurs rondes au cours du djeuner, je nai pas le temps de savourer le menu. Jai
dailleurs lestomac contract, je ne pourrais rien manger. Luke Sawyer est en poste la grille
principale
Je suis dans le jardin quand jentends un bourdonnement dans mon oreillette, puis la voix affole
de Sawyer :
T, tu pourrais te pointer la grille ? On a un problme.
Quel genre ?
Une invite qui nest pas sur la liste.
Et merde.
Je me tourne vers Reynolds, mes cts et lui dis surveiller les Grey pendant que je mcarte un
peu pour discuter avec Sawyer.
Quest-ce qui se passe ?
Une bonne femme vachement bizarre me fait une crise pour voir le patron.

Je hausse les paules. Des bonnes femmes bizarres, il y en a toujours eu autour du patron. Alors la
question est : qui cest, celle-l ? Est-ce que Leila Williams se serait vade de son asile ? Est-ce
quune autre de ses ex-soumises cherche lui rgler son compte ?
Sawyer, il faudrait un signalement un tantinet plus prcis. En quoi ta bonne femme est-elle
tellement bizarre ?
Elle nest ni petite ni brune, ce nest pas Williams, mais franchement (Il baisse la voix,)
cette blondasse me fait froid dans le dos. On dirait la sur de Dracula. Elle est tout en noir, avec des
cheveux presque blancs.
Merde. Cest srement la mre Lincoln !
A-t-elle dit ce quelle voulait ?
Elle veut parler au patron. Et le problme, cest que daprs Gregory, Mrs Grey la mre du
patron, pas sa femme a entendu quune invite stait prsente sans invitation. Elle veut venir voir
de quoi il sagit.
Gregory Patterson est un des agents de Welch qui encadrent les Grey Senior.
Non, pas question. Je moccupe de Mrs Grey. Empche lautre foldingue de rentrer.
Ah oui et comment ?
Sawyer, je te rappelle que tu as t dans les Marines ! Merde ! Tu devrais tre capable
dimmobiliser une femme dsarme quitte lassommer.
T ! Dpche-toi, je ne suis pas rassur, cette sorcire ma lair davoir des ongles
particulirement aiguiss. Je ne sais pas o elle a cach son balai, mais je tassure, si elle fait mine de
mattaquer, je lui flingue une rotule.
Jintercepte le Dr Trevelyan-Grey juste temps, alors quelle sapprte quitter la maison.
Taylor, jai entendu dire quune femme prtendait entrer sans invitation. Elle serait en ce
moment mme la grille de la proprit. Est-ce que je la connais ? Savez-vous de qui il sagit ?
Mrs Grey, je vais justement men occuper, ne vous inquitez pas.
Une femme qui na pas dinvitation rpte Mrs Grey, les yeux trcis.
Je vois la brusque colre qui lui enflamme les joues et les yeux. Je sais trs bien qui elle pense
et elle a raison malheureusement. Le patron napprcierait pas du tout de voir sa mre mle cette
histoire, aussi jaffiche mon sourire le plus faux et je lui dis dun air confiant :
Cest sans doute une journaliste qui cherche forcer la porte. Ne vous inquitez pas, madame.
Je men occupe.
Est-ce Elena Lincoln ?
Taylor, elle na pas gob ton baratin. Tu baisses, mec.
Mrs Grey je nen sais rien, je nai pas t voir. (Cest la vrit.) Les agents la grille ne la
connaissent pas. Ils ont agi selon les ordres reus, ils ont simplement bloqu le passage.
Taylor
Madame, je vous en prie, laissez-moi faire mon travail. Je suis charg de la scurit, Mr Grey
prendrait trs mal que vous quittiez la rception de son mariage.
T ! hurle Sawyer dans mon oreillette. Dpche-toi.

Je suis sauv par Miss Grey qui dboule au mme moment en appelant sa mre. Je nai jamais t
aussi ravi de la voir ! Sans maccorder un coup dil, elle chuchote je-ne-sais-quoi loreille de Mrs
Grey. Aprs une brve hsitation, la mre du patron se retourne vers moi et me dit :
Trs bien, Taylor, je vous fais confiance. Vous avez raison, jai dautres tches plus
importantes ce soir.
Ouf ! Jessuie un voile de sueur qui vient de me perler au front tout en cavalant le long de lalle
jusqu la grille, ferme ce soir. Sawyer est plant devant, face Elena Lincoln, tout en noir, la bouche
flamboyante, les cheveux si blonds quils en paraissent lumineux. Elle a une attitude la fois royale et
menaante.
Je me demande bien ce quelle compte obtenir en se prsentant ici ce soir.
Mrs Lincoln, dis-je, dun ton plat.
Ah Taylor, bonsoir toujours aussi coinc ce que je vois.
Alors que son sourire sournois exhibe de grandes dents blanches, je dois faire un effort pour ne pas
reculer dun pas.
En quoi puis-je vous aider, madame ?
Appelez-moi Elena.
Non, madame, je ne prfre pas. En quoi puis-je vous aider ?
Taylor, cest le mariage de Christian, je veux le voir.
Vous navez pas dinvitation, madame, vous ne pouvez pas entrer.
Je nen ai rien foutre de ce mariage ridicule, je veux simplement voir Christian.
Mrs Lincoln, vous tes sur une proprit prive, Mr et Mrs Grey ne vous ayant pas envoy
dinvitation, jen dduis quils ne souhaitent pas votre prsence parmi eux ce soir.
Je viens de vous le dire, Taylor, ce nest pas le mariage qui mintresse (Elle ricane avec
amertume.) Et ce nest pas non plus Grace et Carrick.
Je parlais de Mr et Mrs Christian Grey, madame.
Cette fois, elle grince des dents et ne rit plus du tout. Cest une amlioration. Elle est moins
effrayante.
Est-ce que Christian ma mise sur sa liste des personnes indsirables ?
Je nai pas le droit de parler de ce que fait Mr Grey, madame.
Votre refus den parler est une confirmation, Taylor. Le salaud ! (Aprs ce hurlement, elle fait
un effort pour se reprendre.) Je veux parler votre patron, allez le chercher, ramenez-le-moi !
Elle est trs doue pour donner des ordres, je dois le reconnatre. Dommage que jen ai rien
branler.
Non madame. Mr Grey se marie, il ne souhaite certainement pas tre drang ni rgler luimme une petite affaire de scurit concernant une tentative dintrusion sans invitation.
Oh, quelle napprcie pas le choix de mes termes !
Taylor, je ne sais pas si vous ralisez le risque quil y a devenir mon ennemi. Je veux
Christian. Je veux quil vienne.

Elle a des yeux violents et fous. Je comprends mieux Sawyer : cest vrai quelle fout la trouille.
Je suis dsol, madame, ma rponse est toujours non. Jai des ordres. Vous ne faites pas partie
des invits. Point final.
Elle a beau me regarder comme si elle comptait massassiner, je ne recule pas. Jai le cuir pais.
Ouaip et puis, jai de lentranement. Le patron est bien plus dou quelle pour ce genre de regard. Je
sais parfaitement que mon visage nexprime rien de ce que je ressens. Dailleurs, cette bonne femme
ne me fait pas peur. Bon, admettons, pas trop peur.
Elle finit par raliser quelle ne mimpressionne pas et a ne lui plat pas.
Est-ce que vous accepteriez au moins de lui faire passer un message ? Dit-elle entre ses dents.
Oui madame.
Elle tire de son sac un carnet sur lequel elle griffonne quelques mots rageurs. Le stylo produit un
grincement qui me parait menaant. Je rprime un frisson de malaise.
Mrs Lincoln me tend ensuite son papier pli en quatre.
Et dites-lui bien que je ne quitterai pas la grille avant davoir obtenu une rponse. Je veux quil
vienne me parler.
Sans un mot, je rcupre son message. Entre-temps, deux autres agents ont rejoint Sawyer, qui
parat soulag davoir des renforts. Elena Lincoln ne pntrera pas Bellevue ce soir.
contrecur, je remonte jusqu la maison, que je contourne pour arriver devant la grande tente
installe sur la pelouse, o le mariage a lieu ce soir. Je vois le patron danser avec Ana. Il parat
heureux tellement heureux. Depuis plus de quatre ans que je travaille pour lui, jamais je ne lai vu
aussi heureux. Franchement, a me tue dtre oblig de lemmerder un jour comme aujourdhui. Et
puis, pas question quAna entende parler de cette sale bonne femme !
Merde ! Jesprais bien quon en tait dbarrass.
Bordel, Taylor, ton ge, tu crois encore au Pre Nol ?
Peu importe, la pauvre gosse ne mrite pas une sorcire vienne foutre la merde le jour de son
mariage. Cest presque marrant : on se croirait dans un Walt Disney, un mlange entre Blanche Neige
cause de la mchante reine et la Belle au bois dormant pour la mchante fe Je ne sais plus.
a date un peu, mais jai souvent regard de vieux classiques avec Sophie durant les week-ends
quelle passe avec moi. Mme si elle prfre Dora lExploratrice.
Au mme moment, Jos Rodriguez, un des copains dAna, vient linviter danser. Le patron nest
pas content. Aprs un moment dhsitation, il accepte et scarte, jusquau bord de la piste de danse,
do il les surveille dun il attentif.
Je suis presque dsol pour ce pauvre Rodriguez. Le mec est amoureux fou dAna. Cest vident
et je lai ralis la premire fois o je lai vu. a ne doit pas tre facile dassister au mariage de la
femme quon aime avec un autre. Personnellement, si ctait Gail brrr. Jai un frisson, je narrive
mme pas envisager cette ide.
Le psy du patron, le Dr Flynn, sapproche pour lui parler. Il a un grand sourire authentique. Bien
quil soit British, jaime bien ce mec solide, les pieds sur terre. De temps autre, au cours des
dernires annes, aprs certains chocs audiovisuels souvent lis la salle de jeu du patron jai
vraiment eu envie daller le consulter moi aussi.
Taylor et si tu faisais ton boulot au lieu de bayer aux corneilles ?

Daccord, impossible de tergiverser davantage, la sorcire risque de pter un cble dun moment
lautre. Jimagine que cest une aussi bonne occasion quune autre pour prvenir le patron puisquAna
est occupe ailleurs.
Mr Grey dis-je dun ton insistant.
Ce quil y a de bien avec le patron, cest quil comprend vite. Il me jette un coup dil, sachant
immdiatement que je ne laurais pas drang sans un problme dlicat. Aussi il plante le bon docteur,
mattire lcart et demande dun ton sec :
Quest-ce quil y a ?
Il y a Mrs Lincoln la grille, monsieur, elle veut vous parler.
Quoi ? (Aprs ce beuglement, il baisse la voix pour continuer :) Je ne veux pas la voir. Surtout
pas aujourdhui.
Elle a laiss un message pour vous, monsieur.
Je lui tends le papier que ma donn la vieille peau. a me dgote. Jai la sensation de participer
une mauvaise action, mais que puis-je faire dautre ?
Bordel, je ny crois pas ! Marmonne Grey entre ses dents.
Il ouvre le message et le lit. Puis il grogne des mots incohrents en se passant la main dans les
cheveux, exaspr. Je le surveille avec attention, il snerve vite et ses colres sont dangereuses.
Heureusement, il se reprend et dcide quil ne veut pas aller parler son ex. Il menvoie sa place.
Gnial !
Dites-lui que cest mon mariage, dit Grey dun ton sec. Et quelle ne fait pas partie de mon
avenir. Le pass reste le pass ; je nai pas lintention de le ressasser. (Il a un mauvais sourire, froid et
dur.) Si elle nest pas capable de rentrer toute seule chez elle, quun des agents de scurit
laccompagne. Sinon, menacez-la dappeler la police.
Je serai trs heureux de transmettre votre message, monsieur.
Et cest la vrit. Enfin, le patron sest dbarrass de linfluence de cette vieille garce pdophile, ce
dmon succube qui lui a pourri la vie pendant des annes. Je suis certain quelle a cherch le faire
rompre avec Ana et elle a bien failli russir ! La Lincoln est out. Je me sens tout coup beaucoup
plus vaillant pour aller laffronter.
Tapant sur mon oreillette, jappelle Sawyer.
Quest-ce que fait Mrs Lincoln ?
Elle arpente la grille de long en large, elle nest pas contente.
Jarrive dans une minute.
Jinspire profondment, puis je descends une fois encore la longue alle gravillonne. Lair est clair
et encore tide, embaum de soleil et de fleurs. Cet endroit est magnifique le Paradis alors bien sr,
il y faut aussi un serpent.
Avanant jusqu Mrs Lincoln, je serre les dents pour contenir le mpris quelle minspire. Ds
quelle me voit, elle lve la tte et redresse le torse on dirait une goule qui sapprte attaquer.
Je lexamine dun air impavide.
Alors ? Demande-t-elle, furieuse que je ne parle pas le premier.

Mr Grey est occup, madame. Il ne veut pas venir.


Comment a, il ne veut pas venir ! dit-elle en tapant du pied.
Madame, Mr Grey a lu votre message, il a rpondu mot pour mot : que cest son mariage et
que vous ne faites pas partie de son avenir. Il na pas lintention de ressasser le pass Il compte se
concentrer exclusivement son pouse et son futur. Mr Grey a aussi ajout que, si vous ntiez pas
capable de rentrer seule chez vous, un des agents de scurit vous raccompagnerait.
Eh bien, Taylor, quel discours ! a a d vous faire bien plaisir de le tenir. Vous savez, ajoutet-elle avec un ricanement odieux, vous feriez un bon dominant.
Elle me dgote tellement que la bile me remonte dans la gorge. De plus, les trois agents avec moi
ne sont pas au courant des tendances BDSM de Grey. Et je prfre que a reste comme a.
Auriez-vous besoin de quelquun pour vous reconduire, madame ? Dis-je dun ton glac.
Elle parait furieuse de voir que sa petite pique ne ma pas touch.
Non, je retire ce que jai dit ! Jette-t-elle. Vous ntes quun larbin. Et jai bien vu la faon
dont vous matiez la bonniche, elle vous intresse ?
Personne ne parle de Gail de cette faon.
Mrs Lincoln, les flatteries sont inutiles, ma vie prive ne vous regarde pas. Plus rien de ce qui
se passe lEscala ne vous regarde dsormais. Voulez-vous tre raccompagne, oui ou non ?
Faites le malin pendant que vous le pouvez, Taylor, crache-t-elle. Je nai pas dit mon dernier
mot. Je nai pas besoin de vous, jai ma Mercedes juste ici regardez-la, cest une CL 600, vous ne
pourrez jamais vous en payer une. (Elle secoue la tte, comme pour se calmer.) Je recontacterai
Christian. Dites-lui que je lattendrai, quand il le voudra, o il le voudra, comme il le voudra. Je serai
toujours l pour lui.
Madame, je ne suis pas votre coursier. Jai dj transmis un message, Mr Grey ne sy est pas
intress. Cest termin. Rentrez chez vous.
Je vous ferai virer Commence-t-elle.
Vous ntes pas la premire men menacer, madame, je suis toujours l. Jai assist au
mariage de Mr Grey, contrairement vous. Alors, fichez le camp.
Aprs un dernier regard venimeux, elle tourne les talons et sen va.
Je suis presque certain quelle na pas menti : elle na pas dit son dernier mot.

Fin du livre II