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Sommaire

Chapitre 1 Nouveau boulot ......................................................................................................... 3


Chapitre 2 Plusieurs teintes de Grey ......................................................................................... 11
Chapitre 3 Premier week-end ................................................................................................... 20
Chapitre 4 Une amie de la famille ............................................................................................ 27
Chapitre 5 Une soire agite ..................................................................................................... 34
Chapitre 6 La nouvelle soumise ............................................................................................... 42
Chapitre 7 Soire danniversaire .............................................................................................. 48
Chapitre 8 Changements .......................................................................................................... 54
Chapitre 9 Portland................................................................................................................... 60
Chapitre 10 Une trs longue semaine ....................................................................................... 66
Chapitre 11 Une fille adorable.................................................................................................. 73
Chapitre 12 Portland, encore ! .................................................................................................. 83
Chapitre 13 Monde lenvers .................................................................................................. 90
Chapitre 14 La famille Grey ................................................................................................... 101
Chapitre 15 Cest sans espoir ................................................................................................. 107
Chapitre 16 Rve ou cauchemar ............................................................................................. 114
Chapitre 17 Ouragan Grey...................................................................................................... 119
Chapitre 18 En route pour la Gorgie ..................................................................................... 128
Chapitre 19 Loin de Seattle .................................................................................................... 138
Chapitre 20 chec et mat ........................................................................................................ 150

Jason Taylor Story Livre I


Chapitre 1 Nouveau boulot
Le tlphone sonne la seconde mi-temps dun match des Mariners1. Jhsite rpondre, mais les
vieilles habitudes ont la vie dure.
Oui ?
Taylor, ici Fred Welch. Tu as une minute ?
Bien entendu, monsieur, je suis votre disposition.
Jai peut-tre un boulot pour toi.
Je me redresse aussitt. Jai vraiment besoin dun nouveau boulot. Avec les factures qui
saccumulent pour lorthodontie de Sophie, mon compte en banque est quasiment vide. En temps
normal, mes employeurs payent ma mutuelle, mais mon dernier client est mort inopinment causes
naturelles, bien entendu et je suis au chmage depuis lors. Je prfrerais un travail intressant, mais
comme je suis aux abois, je suis prt prendre nimporte quoi. Aussi, quand mon ancien commandant
en chef ma inform quil venait douvrir une agence de scurit prive, vous imaginez bien que jai
t plus quattentif.
Quel genre de boulot ?
Cest un nouveau client. Un homme daffaires qui vient de raliser son premier milliard. Il a
reu plusieurs menaces personnelles anonymes concernant la dernire usine quil vient dacheter. Rien
de srieux, mais puisquil est dsormais ultra riche, il a besoin dune protection 24 heures sur 24, sept
jours sur sept. a tintresse ?
Bien entendu. Mais la marie parat trop belle, o est le problme ?
Welch se met rire.
Taylor, tu ne changeras jamais.
Non monsieur, jai la tte aussi dure que le Mont Rushmore 2.
Et tu parles aussi peu. Daccord, je ne sais pas sil y a un problme. Jai creus le dossier de ce
type et je nai rien trouv dautre que quelques soucis dalcool et de violence quand il tait adolescent.
Il a aussi laiss tomber assez brutalement ses tudes Harvard, sans motif particulier. Il est trs jeune,
23 ans. Cest un problme ?
Et merde. Je vais faire du baby-sitting ?
Non, Taylor, ce nest pas ce que tu penses, dclare Welch en devinant mon inquitude.
Rencontre ce type et fais-toi une opinion personnelle.
Daccord, a me parat une bonne ide. Cest ce que je vais faire.
Trs bien. Donnez-moi lheure et la date du rendez-vous.
Demain, 14 heures, dans son bureau. Tu devras signer un NDA3 avant de pouvoir lui parler.
1
2

Les Mariners de Seattle sont une franchise de baseball de la Ligue majeure de baseball aux tats-Unis
Monumentale sculpture en granit qui retrace 150 ans de l'histoire des tats-Unis

Je hausse les paules. Je travaille en gnral pour des gens qui crachent les contrats de
confidentialit comme dautres des ppins de pommes.
Et, insiste Welch, attends un peu de voir le salaire quil est prt te payer en plus dune
mutuelle en bton, qui comprend tous les soins dentaires pour toi et toute ta famille.
Quand il me donne le chiffre, je ne retiens pas un sifflement. Cest 50 % de plus que le meilleur
salaire que jaie reu dun prince saoudien. Dun autre ct, cette somme minquite. Les gens qui
payent autant ont gnralement quelque chose cacher.
Welch me donne une adresse au centre-ville et je raccroche, pour revenir mon match des
Mariners. Cest termin. Ils ont perdu. Comme dhabitude.
***
Et me voici donc, par un sinistre aprs-midi pluvieux, vtu de mon meilleur costume, en route pour
rencontrer ce gosse, Christian Grey. Jai consult Google la nuit dernire et trouv beaucoup de vagues
informations sur lui, mais aucune interview srieuse. En gros : il est trs riche, il est trs jeune. Il y a
aussi quelques infos sur sa famille : une mre pdiatre et un pre avocat, dans un cabinet hupp bien
entendu. Il a aussi une sur encore lcole et un frre an qui a bien russi dans le btiment. a ne
mtonne pas. Les gens riches ont lhabitude de garder largent dans la famille. La seule information
intressante que jai rcupre, cest que le gosse a t adopt quatre ans. Voil qui explique
pourquoi il ne ressemble pas du tout sa famille, daprs les rares photos que jai pu examiner.
Limmeuble de vingt tages est flambant neuf et je dois admettre tre impressionn, parce que je
sais quil possde la totalit du btiment. Une rceptionniste blonde lair intelligent me prpare un
badge visiteur et menvoie au dernier tage. Daprs ce que je peux observer, il y a des gardes dans
le hall et un circuit de camras prives. Tout me parat trs professionnel.
Quand jmerge de lascenseur, lassistante particulire de Grey mattend devant la porte. Une
autre blonde. Hmmm. Le gosse doit apprcier les blondes.
Veuillez me suivre, Mr Taylor. Puis-je vous offrir un rafrachissement ? Du th, du caf, de
leau ?
Non, je vous remercie.
Elle mintroduit dans un bureau immense et cest l que japerois le gosse pour la premire fois.
Il est plus grand que ce que je pensais plus grand que moi. Ds le premier regard, je sais quil a
un corps bard de muscles durs. De toute vidence, il sentrane. De ses yeux glacs, attentifs, il
mexamine avec autant dattention que je lexamine aussi. Quand je serre la main quil me tend, je
sens ses cals et je me souviens quil faisait partie de lquipe daviron dans son universit huppe de la
cte Est.
Il mindique un sige. Il est trs jeune, daccord, mais je me suis tromp en lappelant le gosse .
Il a quelque chose de trs vieux dans les yeux. Son regard me rappelle celui des hommes avec qui jai
servi en Irak : ceux qui en ont trop vu.
Jattends quil parle le premier.
Welch prtend que jai besoin dun garde personnel et que vous avez une exprience dans ce
domaine.
Oui monsieur.
3

Non Disclosure Agreement : accord de non-divulgation ou contrat de confidentialit

Il ne ma encore pos aucune question.


Jai un emploi du temps trs serr, qui est susceptible dtre modifi au dernier moment. Jai
besoin de quelquun de flexible. Daprs ce que je sais, vous tes spar de votre femme ?
Oui monsieur, divorc.
Aussi vous ne voyez pas dobjection rester disponible 24 heures sur 24, sept jours par
semaine ?
Non monsieur.
Trs bien. Il y aura un mois dessai.
Il sinterrompt et tudie ma raction. Je mefforce de garder un visage impassible.
Jai de quoi vous loger dans mon appartement, lEscala. Si cela vous convient, quand
pouvez-vous commencer ?
Immdiatement, monsieur.
Trs bien. Andrea vous indiquera les derniers dtails.
Il appuie un bouton sur son bureau et la blonde assistante surgit immdiatement pour me
raccompagner.
a doit tre le putain dentretien dembauche le plus rapide que jai jamais subi ! Maintenant, je
suis vraiment curieux daller inspecter son appartement.
Je retourne mon htel pour rcuprer mon sac. Je ne le regretterai vraiment pas ce trou minable.
Jai choisi de dpenser le moins possible pour conomiser le maximum pour Sophie. Et sa mre, hlas,
des gots de luxe : cest le genre qui gagne de la bire, mais boit du champagne. Dun autre ct,
cette garce est une bonne mre et je lai aime un jour, aussi je ne me plains pas trop.
Je prends ma voiture jusqu lEscala, un autre immeuble neuf et magnifique. Grey a gagn son
argent rcemment et il me parat tout fait dispos le dpenser. Je tape le code daccs quil ma
donn pour le parking souterrain et je me gare lendroit quil ma indiqu. Je narrive pas quitter
des yeux une R84 gare juste ct. Jespre vraiment que Mr Grey me la laissera conduire un jour ou
lautre. Mais je ne cracherais pas non plus sur le 4x4 Audi noir qui se trouve ct. ce que jen vois,
il est blind, avec des fentres lpreuve des balles. Pour le moment, rien dire.
Le code daccs de lascenseur me conduit jusqu lappartement-terrasse, au dernier tage. Jy
trouve une autre blonde qui mattend devant la porte. Cest quoi cette passion de Mr Grey pour les
blondes ? Celle-ci est plus ge sans doute cinq ou six ans de plus que moi avec des jambes
magnifiques et un sourire sincre et chaleureux.
Mr Taylor ? Bienvenue, je suis Gail Jones, la gouvernante de Mr Grey. Venez, je vais vous
montrer votre chambre.
La gouvernante, hein ? Jespre que Grey nest pas du genre baiser son personnel, gnralement,
a namne que des complications.
Je traverse un salon immense. Bordel, on pourrait quasiment jouer au football l-dedans ! Il y a ce
qui me parat tre des tableaux hors de prix sur les murs et un immense piano plant dans un coin. Je
me demande sil joue ou si ce piano nest l que pour faire de leffet. Gail me fait passer devant la
salle des camras, quil faudra que jexamine attentivement tout lheure.
4

La R8 Spyder V10 est une voiture sportive de prestige de la marque allemande Audi

Je la suis dans un couloir, en apprciant la faon dont son cul dlicieux tend sa jupe serre. Et
merde, Taylor, reste concentr sur ton boulot. Tu es l pour travailler et pour gagner une putain de
fortune.
Ma chambre est grande, claire et are et meuble comme une chambre dhtel haut de gamme
comme tout lappartement de service, mon avis. Je vois aussi un cran plat dernier modle et une
chane hi-fi. Mr Grey semble partisan de nacheter que le meilleur, aussi bien pour lui-mme que pour
son personnel.
Cest moi qui moccupe de la cuisine, dclare Gail, interrompant mes penses. Nous prenons
nos repas dans une salle manger prive. Mr Grey mange sparment, bien entendu. Je servirai le
souper dici une heure, si cela vous convient.
Ce sera parfait, je vous remercie.
Elle sourit. Elle a un sourire si gentil et ouvert que je ne peux mempcher de le lui rendre.
Je suis certaine que vous tenez faire le tour de lappartement, dit-elle. Si vous avez des
questions, nhsitez pas me consulter.
Merci. O est Mr Grey ?
Il est au gymnase, dans les sous-sols de limmeuble. Le soir, en gnral, il a une session
dentranement avec son coach personnel.
Je hoche la tte et la regarde sen aller. Puis je jette mon sac sur le lit et arpente la pice pour mieux
lexaminer. Ce nest peut-tre quune chambre de service, mais elle est plus grande que la plupart des
appartements normaux. Lorsque je fais connaissance du reste des lieux, je trouve ltage, trois
chambres damis et une pice ferme il faudra que je demande la cl Gail un peu plus tard. En plus
du grand salon, je visite le bureau personnel de Grey, une bibliothque immense avec une table de
billard professionnel, une salle de TV qui me parat rarement utilise. Au bout de lappartement, il y a
la chambre de Grey et un coffre derrire une peinture sur le mur. Jexamine ce tableau : il reprsente
la mer et me parat tout fait reposant. Dun autre ct, cest le genre quun homme bien plus g
souhaiterait avoir dans sa chambre.
Ce mec commence mintresser.
Jtudie attentivement la salle de scurit, avec camras et ordinateurs, qui sera galement mon
bureau. Il y a l tout ce que je dsire et mme plus. Si je dois travailler pour ce type ce qui reste
encore voir , mon boulot sera facile, techniquement parlant.
Je passe encore un quart dheure vrifier les autres recoins de lappartement, ainsi que lescalier
de service et les portes daccs. Je remarque quil y a un hliport sur le toit et que tout est parfaitement
scuris.
Je finis par revenir dans la cuisine. Les odeurs qui sen chappent sont dlectables et je pressens
que le dner ne ressemblera pas mon ordinaire : pizza et plats emporter.
Alors, Mr Taylor, dclare Gail voyant, est-ce que tout est votre convenance.
Appelez-moi juste Taylor, madame, je vous en prie. Je nai quune question, jai trouv
ltage une pice ferme dont je nai pas eu accs. Jaimerais la vrifier. Avez-vous la cl ?
Elle lve les sourcils et tente de ne pas sourire. Elle parat savourer une plaisanterie prive
quelle ne compte pas partager.
Cest la salle de jeu de Mr Grey. Voici la cl.

La salle de jeu ? Cest quoi ce bordel ?


Je remonte ltage pour vrifier. Quand jouvre la porte, je reois un tel choc que ma mchoire
heurte le plancher.
***
Alors, cest a ! Ce Grey est un foutu salopard compltement tordu ! Pas tonnant quil soit prt
payer des fortunes. Je vais de ce pas lui expliquer ma faon de penser : sil y a quoi que ce soit
dillgal impliquant des mineures, je dgage illico. De toute vidence, Gail est au courant et la
situation ne semble pas la dranger. Et merde ! Peut-tre quelle et Grey
Jessaie deffacer cette image de ma tte. Je narrive pas imaginer que Mrs Jones, si correcte et
saine, puisse se trouver ici et euh, daccord, a serait plutt rotique. Non. Il faut que je parle Grey
en personne ce sujet.
De retour dans la cuisine, je rends Gail sa cl sans faire de commentaire.
Ce nest pas ce que vous croyez, dit-elle mi-voix. Eh bien, si, bien sr, mais Mr Grey
reoit tous les week-ends la visite de Miss Saunders. Jai gnralement mes week-ends libres, aussi je
ne lai rencontre qu une seule occasion. Cest une jeune femme tout fait agrable.
Gail est discrte, trs discrte. Elle ma dit tout ce que javais besoin de savoir sans rien me rvler
de particulier. Et pourtant, je tiens toujours discuter avec Grey. Au moins, je sais prsent quil nest
pas homo. Non pas que a me gne, mais jai besoin dtre au courant de ses habitudes, si je dois
travailler pour lui. Une fois, jai eu un client la tte de pioche qui tenait lever dans la rue de jeunes
drogus compltement paums. Il mest impossible de protger des gens qui recherchent
systmatiquement le danger.
Quittant la cuisine, je vais masseoir dans la salle de scurit et rflchis ce que je vais dire ce
mec. Sur les crans, je le vois monter dans lascenseur, aussi javance sa rencontre ds quil merge
dans lappartement.
Taylor.
Monsieur.
Il est en nage : sa session a d tre plutt brutale.
Rendez-vous dans dix minutes, dit-il.
Oui monsieur.
Il arrache son tee-shirt tandis quil sloigne vers sa chambre. Je ne peux manquer de remarquer
plusieurs cicatrices rondes et blanches sur sa poitrine. Pour moi, aucun doute, je sais de quoi il sagit.
Jai servi un temps sous les ordres dun mec qui aimait craser ses cigarettes sur son bras, pour
dmontrer quil savait endurer la douleur. Grey a les mmes marques sur la poitrine : ce sont des
brlures de cigarettes. Et elles sont anciennes. Automatiquement, jvoque le putain de monstre qui a
tortur un enfant. Je ne crois pas quil sagisse du bon docteur ou de son super avocat de pre, aussi a
a d lui arriver avant son adoption.
Voil qui me donne une autre pice du puzzle. Je secoue la tte. Je trouve ce Grey bien trop
intressant. Je nai besoin que de faire mon travail.
Je patiente encore quelques minutes, puis je vais jusqu son bureau pour ly attendre. Je reste
debout, les mains dans le dos. Lorsquil arrive, les cheveux encore mouills aprs sa douche, il a juste

enfil un jean et une chemise blanche. Il a les pieds nus et son attitude indique sans conteste quil nen
a rien foutre de ce que je pense de lui.
Il me dsigne une chaise. Je massois, tandis que lui-mme sinstalle derrire son bureau.
Jimagine que vous avez regard tout lappartement ?
Oui monsieur. Il ny a rien qui me paraisse particulirement risqu. Jaurais simplement
ajuster quelques-unes des camras, pour un meilleur angle de surveillance. Et je voudrais plus de
couverture au niveau du garage.
Trs bien. Quoi dautre ?
Il lve un sourcil. Le salopard sait parfaitement ce que je vais lui demander. En fait, il mattend au
tournant.
Votre salle de jeu, monsieur. Jai besoin de savoir si tout est lgal et sil sagit dun agrment
mutuel.
Absolument.
Je ne peux le croire sur parole. Je prfre men assurer par moi-mme : le voir de mes yeux
enfin, pas tout, non ! Oh bordel.
Il marque une autre pause avant dajouter :
Avez-vous dautres questions ?
Je voudrais savoir quels sont les visiteurs non autoriss et ceux qui ont un accs libre votre
appartement.
Vous trouverez ces deux listes dans un dossier sur votre bureau, rpondit-il, parfaitement
calme.
Je vous remercie, monsieur. Cest tout.
Trs bien. Si vous dsirez utiliser le gymnase dans le sous-sol, le code dentre est 1780. Je
naurai plus besoin de vous ce soir, Taylor.
Merci, monsieur.
Je suis surpris. En temps normal, les gens pour qui je travaille naiment pas me voir utiliser leur
salle de gym surtout pas quand eux-mmes y sont. Je ne trouve pas ce sentiment chez Grey. trange.
Tandis que je retourne la cuisine, je vois que Gail lui a prpar un plateau. Les armes en sont
dlicieux.
tes-vous prt dner, Taylor ? demande-t-elle aimablement.
Absolument, je vous remercie.
Je la suis dans une salle manger notre salle manger. Au menu, du poulet chasseur avec des
pommes de terre sautes et des haricots verts. Tout coup, je suis mort de faim.
Depuis combien de temps travaillez-vous pour Mr Grey, Mrs Jones ?
Je vous en prie, appelez-moi Gail. Cela fait quelques mois. Cest un travail intressant.
Jimagine.
Y aurait-il quelque chose que jaie besoin de savoir question scurit, bien entendu ?

Il nest pas du genre faire des efforts pour quon lapprcie, rpondit Gail dun ton prudent.
Mais cest un homme bon. Il a de gros problmes, bien sr, mais il a bon fond, jen suis certaine.
Mr Grey travaille trs dur. Il a des heures absolument impossibles, je peux en tmoigner.
Voil qui mintresse.
Quel est son emploi du temps habituel ?
Il sort courir tous les matins 6 heures et mme quelques fois plus tt, moins quil nait un
rendez-vous daffaires au petit-djeuner. Il quitte lappartement pour son bureau environ 7 h 30 et
dordinaire, je ne le revois pas jusqu 20 heures ou 21 heures. Il sentrane avec Claude Bastille, son
coach personnel, tous les soirs de la semaine, puis il travaille trs tard dans son bureau. Et durant le
week-end, comme vous pouvez limaginer, je ne le vois pas du tout.
Oui, jimagine.
Est-ce quil sort beaucoup ?
Il rend visite ses parents et sa sur, Bellevue. Quant son frre, Elliot, il vit en ville.
Rien dautre ?
Il assiste occasionnellement des galas de charit ou des dners daffaires.
Bon sang, ce mec-l a-t-il 23 ans ou 53 ans ?
Des amis ?
Eh bien Il y a Mrs Lincoln. Cest une amie de sa mre, ce que jen sais.
Des copains de son ge ?
Je nen connais aucun. Mr Grey est plutt solitaire, je dirais. Et maintenant, que puis-je
vous offrir comme dessert ? Jai de la glace la vanille ou bien une faisselle et des biscuits.

***
Gail ma donn de quoi rflchir. Il est vident quelle apprcie Grey, mais de faon maternelle.
Elle est intelligente et je ne peux mempcher de penser que quelquun comme elle quelquun de
dcent ne travaillerait pas pour un vrai tordu. Il faut nanmoins que je me fasse une opinion
personnelle. Aprs tout, Gail nest pas dans lappartement durant le week-end. Et je suis de plus en
plus press de rencontrer une certaine Miss Saunders.
Aux environs de minuit, je considre ma journe termine. Comme Gail me la indiqu, Grey
travaille toujours. Je vais frapper la porte de son bureau, o je le trouv pench sur des rapports
financiers. Rien qu regarder ces petits chiffres serrs, a me donne la migraine. Dun autre ct,
jimagine que cela explique pourquoi je me casse le cul protger un sadique qui a une salle de jeu
remplie de fouet et de menottes, tandis que lui est le riche enfoir qui me paye.
Vous navez plus besoin de moi, monsieur ?
Bordel, je suis remarquablement poli.
Non, Taylor, je vous remercie, rpond-il calmement.
Daprs ce que jai compris, vous aimez courir au petit matin, monsieur ?

Il fronce les sourcils et me regarde. Il a compris ce que je veux dire par l : jai lintention daller
avec lui. Sil refuse, a va barder. Je ne peux travailler quavec des gens qui me laissent faire mon
boulot.
Bien entendu, Taylor. Rendez-vous 6 heures.
Trs bien monsieur.
Jai dj intgr que ce type fait partie des gens qui nont pas besoin de beaucoup de sommeil, vu
quil est dj tard. Heureusement, je peux galement survivre avec cinq heures par nuit, aussi ses
horaires ne me gneront pas. Jai t dans les Marines assez longtemps pour apprendre grer mes
heures de sommeil et ne pas esprer des nuits rgulires.
Mon lit embaume le propre, les draps sont souples et parfaitement repasss. Merci, Gail ! Il y a
certainement de gros avantages travailler ici. Lesprit en paix, je glisse sous les couvertures et
mendors immdiatement.
Il est environ 4 heures du matin quand je me rveille en sursaut. Bordel, cest quoi ?
En quelques secondes, je suis debout, larme la main et je cours travers le salon. Il doit y avoir
un intrus. Un autre cri plus fort encore indique une souffrance atroce. Et a provient de la chambre
de Grey.
Jouvre la porte dun coup de pied. Les deux mains serres sur mon arme, je fouille la pice des
yeux. Il ny a personne ici juste Grey dans son lit. En nage, trs ple. Il sest rveill en sursaut
quand je suis entr. Il regarde autour de lui avec des yeux hants, carquills de terreur. Je vois battre
son pouls frntiquement. Puis il se calme et me regarde. Je ralise que la conscience lui revient. Il
secoue la tte, comme pour sclaircir les ides.
Tout va bien, monsieur ?
Oui, Taylor, je vous remercie. Il marrive davoir des cauchemars.
Il ne dit rien dautre, mais je constate quel point il est encore secou.
Je retourne jusqu ma chambre dun pas lent, lesprit tourment. Jai dj entendu ce genre de cris,
manant de soldats qui ont trop endur. Je sais dj que Grey porte des cicatrices indlbiles sur sa
peau, mais je ralise brutalement que celles que je nai pas vues sont bien plus profondes.
Tandis que je me remets au lit, jentends le piano rsonner dans le salon. Une musique complexe,
magnifiquement joue et triste vous fendre le cur. Mr Grey est un homme qui possde de multiples
talents.
Et de multiples secrets.

Chapitre 2 Plusieurs teintes de Grey

Jai rgl mon rveil pour 5 h 30, mais je me rveille avant quil sonne. Jenfile un pantalon souple
et mes chaussures de sport. Elles sont plutt uses. Jen rachterai des neuves avec mon premier
chque.
Jenfile sur lpaule mon holster et jinspecte mon arme. Mon holster semble merger du film
Projet X. Je le trouve agrable porter durant de longues heures, en particulier pour courir. Quant
mon arme, cest le plus prcieux de mes trsors part Sophie, bien entendu. Il sagit dun revolver
Korth 357 Combat, fait sur mesure. La crosse, la culasse et le canon sont en scandium, le cylindre en
titane et lintrieur du canon en acier. Il est 40 % plus lger quun modle standard. Cet achat a t la
dcision la plus intelligente que jaie jamais prise. Mon Korth ma sauv la vie plusieurs fois.
Pour courir, jai une veste en coton lger que jenfile par-dessus mon tee-shirt. Elle est parfaite
pour dissimuler mon arme.
Jarrive dans lentre quelques secondes avant Grey. Gnralement, les riches naiment pas
attendre et jai dj la sensation que la patience ne fait pas partie des qualits de Mr Grey.
Il fronce les sourcils en me voyant.
Une arme ?
Bien sr.
Oui, monsieur.
Taylor, je naime pas les armes.
Personne naime les armes. Ils ne sont quun outil, comme une pelle ou une truelle. Le bon usage
dune arme dpend de lhomme qui lutilise. Je me souviens que mon pre me disait a, mais je suis
certain quil lavait entendu de quelquun dautre. Jai bien envie de lever les yeux au ciel en entendant
la rflexion de Grey. Je men abstiens. Ce serait le moyen le plus rapide pour tre fichu la porte.
Cest avec une arme que je fais mon mtier, monsieur.
Le moment est dcisif. Sil refuse que je porte une arme, je men vais. Il fronce davantage les
sourcils, mais sans rien dire de plus et nous avanons ensemble vers lascenseur. Je suis le premier
rompre le silence.
Quel chemin prenez-vous dordinaire, monsieur ?
Je vais jusqu Pike Market5, puis je cours le long de la mer. Cest un circuit dune dizaine de
kilomtres.
Monsieur, puis-je vous suggrer de modifier ce parcours tous les jours ?
Il soupire.
Trs bien.
Ds que nous sommes dehors, il prend de la vitesse. Contrairement certains de mes prcdents
employeurs, je devine quil ne le fait pas pour mimpressionner. Cest simplement son allure
habituelle.

March trs connu sur le front de mer, Seattle

cette heure matinale, les rues sont quasiment dsertes, il y a peu de circulation. Ceux qui nous
regardent pensent sans doute deux copains qui courent ensemble. Mais tout le temps, je surveille les
alentours et tudie la situation quil sagisse des voitures gares, des gens que nous croisons, de ceux
qui peuvent avoir un geste suspect. Ma vie serait bien plus simple si Grey courait sur un tapis en salle,
mais il prfre le grand air. Dun autre ct, les menaces quil a reues ne me paraissent pas bien
svres. Welch reoit des informations quotidiennes et il me prviendra si la situation dgnre.
Cinquante minutes plus tard, nous sommes de retour devant limmeuble aprs une session plutt
nergique. Durant certains de mes contrats, mes clients me laissent assis dans un fauteuil toute la
journe, 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Et avec a, ils sattendent ce que je reste au top de ma
forme physique. Vous devinez bien que ces gens-l sont compltement crtins. Cette semaine, ce ne
sera pas le cas.
Aprs une douche rapide, je vais jusqu la cuisine du personnel.
Gail est devant le fourneau. Seigneur, quelle est belle ! Elle porte un tablier blanc immacul et une
blouse en soie souple. Jaimerais bien froisser un peu de tout ce tissu. Hmmm Voil une ide bien
peu professionnelle et je cherche me reprendre. Elle a install pour moi un couvert sur le petit
comptoir et non dans la salle manger. Les armes sont dlicieux. Je mhabituerais vite ce genre de
vie.
Bonjour, Taylor. Quaimeriez-vous manger ce matin ? Jai plusieurs sortes de crales, y
compris au bl complet. Jai aussi des fruits, des ufs, du bacon et des pancakes.
Tout me va, Gail. Servez-moi ce qui vous arrange.
Mr Taylor, dit-elle, dun ton faussement svre, vous et moi nous entendrons bien mieux si
vous me dites exactement ce que vous aimez manger.
Elle madresse ensuite un grand sourire, comme pour attnuer ses paroles. Ctait inutile, je ne suis
pas le moins du monde offens. Au contraire.
Dans ce cas, Gail, je prendrai du bacon et des pancakes.
Trs bien. Avec du sirop drable ?
Je secoue la tte. Il vaut mieux que jvite un abus de sucre dans la matine.
Elle bat de la pte pancakes dans un saladier et, deux minutes plus tard, elle me sert une assiette
de galettes dores avec de fines tranches de bacon grill. Bon sang, mme son caf est dlicieux. Je
remarque quelle prpare pour Grey un plateau avec une omelette et un bol de yaourt nature couronn
de myrtilles fraches.
Elle revient peu aprs.
Mr Grey vous fait dire quil sera prt partir dans vingt minutes.
Merci.
En buvant mon caf, je la regarde sactiver avec efficacit dans la cuisine. Si mon attention la
drange, elle ne le montre pas. De toute vidence, elle aime son travail et est laise dans cet
appartement.
Jattends Grey dans lentre quand il fait son apparition. Il me jette un trousseau de cls.
Cest vous qui conduisez.
Oui, monsieur.

Je vois Audi sur le trousseau et je me souviens du gros 4x4 gar dans le garage.
Quand Gail apparat dans lentre, elle me rappelle ma mre autrefois, faisant sa tourne
dinspection avant que je parte lcole. Cette ide me fait sourire, mais je dissimule rapidement mon
amusement.
Je rentrerai tard ce soir, indique Grey en se tournant vers elle. Veuillez me laisser quelque
chose de froid pour dner, Mrs Jones.
Bien entendu, monsieur. Bonne journe.
Merde. Madame Jones ? Elle est marie ? Lampleur de ma dception me surprend. Dun autre
ct, cest peut-tre aussi bien. Taylor, concentre-toi sur ton travail.
Nous descendons jusquau garage en silence. Jai dj intgr que Grey nest pas du genre
bavarder pour ne rien dire. a me convient trs bien. Je ne suis pas l pour tre son copain.
Jinterviens lorsquil esquisse le geste de sortir de lascenseur.
Excusez-moi, monsieur
Il comprend immdiatement et me laisse passer le premier. Daccord, rien signaler. Je ne dtecte
aucune menace particulire.
Jactive la tlcommande en direction du 4x4 dont les clignotants sactivent une fois. Jouvre la
porte arrire pour Grey, qui sinstalle sans un mot. Tandis que je me glisse derrire le volant, je
remarque avec approbation quil met sa ceinture sans avoir besoin dun rappel de ma part. Mr Grey est
un homme prudent. Cest une qualit que japprcie chez un client.
Il est 7 h 15. Nous sommes peine sortis du garage souterrain quand son tlphone portable sonne.
Ros ? Quoi ? Oui Dans dix minutes. Dites Andrea de tout prparer.
Mr Grey insiste pour que je le dpose lentre de limmeuble. Jaurais prfr lemmener
derrire, dans le garage souterrain, pour une arrive plus discrte, mais il nest pas dhumeur
patienter. Il mordonne de monter jusqu son bureau aprs avoir gar la voiture.
Il ny a que deux autres vhicules dans le garage : un coup Saab et une petite Audi A2.
Un garde minterpelle ds que je pntre dans limmeuble. Il sait qui je suis, aussi je nai pas
besoin de me prsenter, mais il fait son travail et ses collgues aussi. Comme la veille, je prends
lascenseur jusquau dernier tage et je vois la mme blonde quitter le bureau de Grey.
Bonjour, Mr Taylor. Je suis Andrea Parker, lassistante personnelle de Mr Grey. Nous nous
sommes dj vus hier. Il ma demand de vous dtailler son emploi du temps pour la semaine. Cest
avec moi que vous vrifierez les ventuelles modifications au jour le jour.
Voil qui simplifie les choses. Grey est un patron tout fait organis.
Andrea !
Cest Grey qui beugle depuis son bureau. Il parat en colre.
O est Taylor ?
Vous devrez y aller, chuchote la blonde, qui parat quelque peu affole.
En entrant dans le bureau, je constate que Grey nest pas seul. Il y a avec lui une femme trs
grande, daspect masculin, avec des cheveux noirs trs courts. Tiens, pour une fois, ce nest pas une
blonde.

Ros, voici Taylor. Taylor, Miss Bailey.


Bonjour, Taylor.
Madame.
Je sais, daprs les dossiers de Welch, que Ros Bailey est le bras droit de Grey.
Peu aprs, Andrea arrive avec un notebook la main. Elle examine Grey et se met rougir, les
mains un peu tremblantes. Quest-ce que ? Je remarque que Miss Bailey lve les yeux au ciel, avec
un ricanement muet. Et elle a fait exprs que je la remarque.
Daccord, jai compris. Miss Bailey pour dvidentes raisons ne porte aucun intrt sexuel
Mr Grey par contre, ce nest pas le cas dAndrea. Et lui ne la regarde mme pas. Curieux. Au dbut,
javais cru quil apprciait les blondes. Peut-tre est-il assez intelligent pour ne pas baiser son
personnel.
Cette ide me renvoie Gail. Bon sang, je ne men suis pas encore remis. Elle est marie. Hmm.
Taylor, je vais Portland ce matin, en hlico depuis Boeing 6. Cest un changement de
programme. Jai un rendez-vous WSUV7. Nous partons dans cinq minutes. Andrea, nous aurons
besoin dune voiture PDX8. Et veuillez reporter tous mes rendez-vous de ce matin plus tard durant la
semaine.
En route pour Boeing, Grey passe son temps au tlphone. Il reoit des appels en continu. Bon
sang, si jen recevais autant, il me serait impossible dtre un chauffeur fiable. La plupart des appels
sont brefs, Grey y rpond schement et de faon dcisive. La seule personne avec qui il sattarde, cest
Ros Bailey.
Boeing, nous sommes accueillis par un mec que je reconnais vaguement : un pilote instructeur. Il
madresse un signe de tte.
Mr Grey, lhlico vous attend. Vous navez plus que trois semaines me supporter.
Je ne sais pas de quoi il parle mais, pour la premire fois depuis je que je lai rencontr, je vois un
sourire sur le visage de Grey. Durant une brve seconde, il parat son ge, puis le volet retombe. Lui et
son instructeur voquent la vitesse du vent, la qualit de lair et la visibilit. Jen dduis quil fait des
heures de vol dans le but dobtenir son brevet de pilote.
Une fois dans lhlico, avec sa comptence habituelle, Grey fait la check-list de pr-dcollage. Je
naime pas trop voler. Jai t soldat et je me souviens davoir t descendu en plein vol, incapable de
riposter. Ce sentiment de malaise ne ma jamais plus quitt. Dun autre ct, lattention que Grey porte
ses instruments est plutt rassurante. Je fais de gros efforts pour ne pas incruster mes ongles dans les
accoudoirs. Je ne dois pas trop y russir, parce que mes jointures sont toutes blanches et mes muscles
crisps.
Cinquante minutes plus tard, Grey pose lhlicoptre Portland, sur le toit dune brownstone.
Durant le vol, le pilote instructeur, Sol, na pas eu intervenir une seule fois.
Un vieux briscard nous accueille larrive et nous souhaite la bienvenue.
Merci, Joe, rpond Grey. Nous serons de retour pour rcuprer lhlico midi, du moins je
lespre. Il est possible que jaie un peu de retard.
6

Aroport de Seattle, nomm daprs la clbre marque aronautique de la ville


Washington State University of Vancouver, ( ne pas confondre avec lUniversit de Washington),
universit publique spcialise dans la recherche
8
Code aronautique pour laroport international de Portland
7

Trs bien, Mr Grey. Je vous souhaite une bonne journe.


Et nous voil en route pour WSUV. nouveau, le portable de Grey sonne. Je le vois me regarder
dans le rtroviseur central.
Welch, dclare-t-il, je vais mettre votre appel sur haut-parleur pour que Taylor puisse
entendre.
Ds quil tape un bouton, la voix de mon nom ancien commandant rsonne dans la voiture.
Il y a une manifestation organise devant le btiment de botanique exprimentale, monsieur.
Rien de srieux, mais lambiance risque dtre houleuse.
Et merde ! Hurle tout coup Grey, les mains dans les cheveux.
Je suis surpris. Je ne lai encore jamais vu perdre son calme. Cet clat me semble apparu de nulle
part.
Quest-ce que ces connards dtudiants ont contre le fait de nourrir ces putains de pays sousdvelopps ?
La rponse de Welch est calme et pragmatique :
Ils ont peur que les expriences soient des OGM, monsieur.
Ce sont des enfoirs et des ignorants ! Aboie Grey.
Ladministration vous conseille de passer par derrire, monsieur.
Pour une raison trange, voil qui fait sourire mon patron.
Trs bien, je tiendrai compte de cet avis.
Quand il referme son tlphone, il parat avoir retrouv son calme habituel.
Taylor, nous ferons le tour par derrire, dclare-t-il calmement.
Quand nous approchons de WSUV, je remarque que plusieurs groupes dtudiants commencent
sagglutiner. Machinalement, je verrouille les portires. Jvite dordinaire de rouler avec les portes
fermes parce quen cas daccident, les urgentistes perdent un temps prcieux les ouvrir, mais je le
fais dans ce genre de situation ou encore quand la circulation est trop encombre. Grey reste
silencieux. Il se contente de me fixer, le visage impassible. Il ne parat pas troubl le moins du monde
dtre la cible dune foule tudiante en colre.
Larrire du btiment est tranquille. De toute vidence, les gosses sont mal organiss. Ds que Grey
pntre lintrieur, nous sommes accueillis par un professeur lair anxieux.
Mr Grey, je suis vraiment dsol que vous ayez t importun. Je peux vous assurer que
cette Euh manifestation nexprime en rien lopinion de la majorit de nos tudiants. Jespre aussi
que cela ninfluencera pas de faon ngative votre dcision. Hum. Notre quipe attend avec
impatience de vous rencontrer. Tous mes confrres sont trs sensibles lintrt que vous portez leur
travail.
Je vous remercie, Dr Greenberg. Je vous suis.
Hum Oui, bien sr. Bien sr. Cest par ici.
Je nai toujours pas compris la raison de notre visite ici. Bien sr, au sens strict, je ne suis pas cens
la connatre, mais a mintresse. De plus, si je me cherche une justification, il est important pour moi
de comprendre le travail de mon client. Je prsume que Grey est plus ou moins impliqu dans

lagrochimie parce que le Dr Greenberg ne cesse de discourir en nous faisant visiter des sinistres
laboratoires, avant de nous emmener dans des serres surchauffes qui doivent avoir la temprature
dun vrai dsert. Daprs ce que jentends, il considre Grey comme un gnreux mcne. Voil qui
me surprend. Javais cru que Grey, devenu aussi riche aussi jeune, ntait intress que par largent.
Apparemment, ce nest pas le cas. Encore un autre mystre le concernant.
Il repousse dun geste ngligent de la main une proposition de caf, ce qui me navre. Aprs une
courte nuit et un rveil trs matinal, jaurais vraiment besoin dune autre dose de cafine. Mais mon
boulot, cest de faire tapisserie sans me manifester sauf en cas durgence.
Nous finissons par arriver dans la salle de runion. Je reste prs de la porte pendant que Grey
sassoit. Toutes les autres personnes de la pice ont au moins deux fois son ge, mais cest pourtant lui
qui commande et personne ne lui conteste sa calme autorit.
Y aurait-il Euh quelque chose que vous aimeriez nous demander, Mr Grey ? Ahane le Dr
Greenberg.
Votre protocole nest pas viable, Dr Greenberg, dclare Grey.
Les visages pleins despoir du petit groupe de scientifiques et dagronomes se figent tout coup,
lair ahuri.
Puis-je Puis-je vous demander pourquoi ? Demande le vieux professeur vaillamment.
Vous avez besoin de davantage de personnel tudiant pour remplir vos objectifs, annonce
Grey dune voix ferme et sans passion et vous devez aussi acclrer vos plans pour la rotation des
cultures fin danticiper les changements apports par vos recherches. En clair, il vous faut davantage
de capitaux et votre budget est sous-valu.
Un silence pesant et dprim tombe sur la pice.
Afin datteindre votre objectif, je vous suggre donc daugmenter votre budget de 2.5 millions
de dollars par an pour les sept prochaines annes minimum.
Le bon professeur le regarde, les yeux carquills, la bouche bante.
Mr Grey nous navons aucun espoir dobtenir autant dargent. Tous nos donateurs sont
bnvoles. Notre travail nest pas du genre attirer lintrt du public, alors quil ny a aucun intrt
financier esprer. Enfin, je ne parle pas de vous, mais
Il parait si effondr que jen suis triste pour lui. Manifestement, son travail le passionne.
Un lger sourire sesquisse sur le visage de Grey.
Vous mavez mal compris, Dr Greenberg, je vous indiquais seulement que Grey Entreprises
Holdings vous versera dornavant 2.5 millions de dollars par an afin de financer vos recherches. Ces
fonds vous sont garantis pour les sept prochaines annes et seront rpartis sur treize mois.
Bordel, est-ce que jai bien entendu ? Grey vient de leur balancer 17.5 millions de dollars ? Daprs
la tronche que tirent tous les autres, je ne suis pas le seul minquiter davoir les oreilles bouches
par la cire.
Vous Vous dsirez financer ?
Exactement, Dr Greenberg, rpond calmement Grey. Je veillerai ce que mon personnel
soccupe de la paperasserie ncessaire.
Tout coup, il se lve et le professeur fait un bond.

Je Nous nous ne pourrons jamais assez vous remercier, Mr Grey. Une telle gnrosit
Cest incroyable !
Je suis impatient de constater que vos recherches avancent enfin, Dr Greenberg. Et je vous
remercie de mavoir consacr un moment.
Non, non ! Cest moi qui vous remercie, Mr Grey. Je vous assure que le service de relations
publiques de lUniversit veillera ce que
Grey fronce les sourcils. Aussitt, le professeur sinterrompt, lair inquiet.
Je ne veux aucune publicit.
Aucune Aucune publicit ? Rpte le professeur, qui ne comprend plus rien.
Absolument aucune, ordonne Grey dun ton sans rplique.
Il serre ensuite la main du professeur, qui parat avoir du mal reprendre ses esprits, puis, ayant
rgl la question sa convenance, il quitte la salle de runion dun pas dcid.
Franchement, je narrive pas comprendre ce mec. Il vient de donner une norme partie de son
capital et il tient ce que personne ne soit au courant ? Hmm.
***
Il est tard quand lui et moi revenons enfin lEscala. Jattends avec impatience de dcouvrir ce que
Gail je veux dire, Mrs Jones nous a concoct pour dner. Mais peine sommes-nous sortis de
lascenseur quune fille brune trs jeune, trs grande et ravissante se jette au cou de mon
employeur.
Christian ! Surprise !
Surprise ? Bon Dieu, elle a failli me rendre cardiaque. Jai dj la main sur la crosse de mon arme,
bordel.
Je ne peux mempcher de froncer les sourcils. Cette fille est jeune. Bien trop jeune...
Ah, mon chri, te voil.
Quittant la jeune fille du regard, je vois une dame plus ge arriver dans le couloir dans notre
direction. Oh ! Je la reconnais daprs ses photos : cest la mre de Grey. Donc la gamine doit tre sa
sur.
Immdiatement, je me dtends.
Qui cest ? Demande la gamine en me regardant.
Taylor, rpond Grey. Il travaille pour moi, Mia. Taylor, voici ma mre, le docteur Grace
Trevelyan Grey et ma sur, Mia.
Salut, Taylor, dit la gamine euh, Mia. Cest sympa de vous rencontrer.
Elle me tend la main.
Miss.
Elle glousse et me serre la main, tout en me matant travers ses longs cils.
Et ce que vous avez une arme ? Demande-t-elle.
Jen reste comme deux ronds de flan.

Mia ! Proteste sa mre qui secoue la tte.


Je voulais juste savoir, proteste Mia, la lvre boudeuse. Alors, Taylor ?
Mia, a suffit ! dit Grey.
Il a lair en colre.
ma grande surprise, sa sur nest pas du tout impressionne. Au contraire elle lve les yeux au
ciel et dclare :
Arrte dtre aussi coinc, Christian ! (Elle se tourne une fois de plus vers moi.) Je parie que
vous avez une arme. Dans ma famille, personne ne les aime, vous savez.
Je ne sais pas quoi rpondre, aussi je prfre menfuir dans mes quartiers personnels.
Je navais pas envisag que la tenace Miss Grey me poursuivrait jusque-l.
Je trouve a dment que Christian ait un garde du corps, dit-elle, en mexaminant de haut en
bas.
Je prfre le terme de protection rapproche, Miss Grey.
Quelle importance, cest la mme chose, dclare-t-elle en gloussant. Christian passe sa vie
sattirer des tas dennuis, vous savez. Il a un don pour quon le dteste. Mais je pense quil vous aime
bien Et je devine pourquoi.
Je ne sais pas sil fait particulirement chaud dans cette cuisine, mais tout coup, mon col
mtrangle et je ne peux plus respirer. Je contourne le comptoir du petit djeuner pour avoir un vague
rempart entre moi et cette force de la nature quest Mia Grey.
Vous paraissez trs costaud, Taylor. Est-ce que vous vous exercez rgulirement ? Je parie que
oui. Quand jtais petite, je faisais du judo, mais je dtestais a. Quest-ce que vous faisiez avant de
protger Christian ? Est-ce que vous tiez soldat ? Je parie que oui. Mes amies vont tre jalouses
quand je leur raconterai que jai rencontr un vrai garde du corps.
Elle me poursuit derrire le comptoir. Jai le sentiment dtre un animal traqu. Merde. Je nai plus
aucune issue pour mvader, moins denjamber le comptoir. Et croyez-moi, je commence y penser
srieusement.
Tout coup, Gail arrive dans la cuisine. Bordel, je nai jamais t aussi heureux de voir les renforts
arriver.
Salut, Gail ! Piaille Mia. Je demandais Taylor ce quil faisait avant dtre ici. Vous ne
trouvez pas quil est chou ?
Bonsoir, Miss Grey, dclare calmement Gail qui me parat pourtant avoir rougi. Mr Grey
vous demande au salon.
Mia se met bouder.
Christian mempche toujours de mamuser. Mais cest pas grave, Taylor, je suis sre que
nous nous reverrons bientt. A+.
Elle me souffle un baiser, serre Gail dans ses bras et part en courant en direction du salon.
Est-ce que a va ? Demande Gail gentiment. Miss Grey se montre parfois quelque peu
exubrante.
Oh bordel, a oui !

Vous tes mon ange gardien, Gail ! (Ma voix est un vritable croassement.) Jai eu peur de
devoir sortir mon matriel pour chapper cette fille.
Elle se met rire, mais elle rougit davantage. Et tout coup, je ralise que mes paroles peuvent
avoir une autre interprtation. Merde !
Tout est de la faute de cette gamine !

Chapitre 3 Premier week-end

La fin de ma premire semaine correspond la fin du mois. Ce matin, Grey a annul son footing
pour une session dexercice avec son entraneur personnel.
Jai dj entendu parler de Claude Bastille, un mec qui choisit avec soin ses clients. Il ne sintresse
pas aux PDG ramollis qui mangent trop, boivent trop et pensent chapper aux risques dembolie qui
les guettent en faisant monter leur pression sanguine une fois par semaine. Bastille et Grey sont de la
mme race : concentrs jusquau fanatisme quand ils ont un but atteindre. De vrais durs. Je les
regarde un moment lutter lun contre lautre, sans retenir leurs coups, puis je retourne dans mon QG :
la salle des camras, qui est devenue mon bureau. Jai plusieurs dossiers lire concernant le personnel
de Grey. Juste dans limmeuble Grey House, il y a dj 3209 salaris ! Et tous ont potentiellement
accs mon patron. La bote de Welch a dj contrl chacun deux, mais je prfre revrifier par
moi-mme. Aprs tout, la vie de mon client et la mienne peuvent en dpendre.
Je suis surpris de trouver sur mon bureau une enveloppe avec mon nom dessus. Je reconnais
lcriture de Grey, ce qui me fait froncer les sourcils. Il ne ma rien dit. Sil compte me virer, jespre
quil aura les couilles de men informer face--face.
Quand jouvre son courrier, jen sors deux choses : une paisse liasse de papier qui savre tre
un CDI et un chque dun montant ridiculement lev. Cest bien plus que le salaire dont Welch
mavait parl. Je ne comprends pas quoi Grey joue. Est-ce quil compte me verser plusieurs mois de
salaire en avance ? Serait-ce une erreur de sa part ? Non, cest trs improbable. Grey nest pas du
genre faire des erreurs. Je dcide donc quil sagit dun test. Il veut savoir si je suis honnte, si je vais
lui signaler son erreur. Voil qui me doit, je naurais jamais cru quil sabaisse des tactiques aussi
videntes. En temps normal, mes clients laissent plutt traner leur putain de Rolex pour vrifier mon
honntet.
Sur un de mes crans, je vois Grey traverser lentre bon, sa session avec Bastille est termine. Je
dcide dattendre quil ait englouti la nourriture de Gail avant de lui rclamer une putain dexplication.
Jai dj constat quil est de meilleure humeur, toutes proportions gardes, quand il na pas faim.
Mais penser Gail me contrarie. Je ne lui ai toujours pas demand si elle tait marie ou non. Nous
avons chang quelques confidences, aussi je sais quelle a une sur Portland, mais elle ne ma
jamais parl dun ventuel mari. Je ralise tout coup que je pourrais simplement vrifier son dossier
parmi ceux que Grey a mis ma disposition. Quelque part, a me semble indiscret. Bordel, je suis
charg de protger Grey et cest le genre de choses que jai savoir ! Malgr ces belles thories, je
narrive pas me convaincre. Je deviens faible avec lge.
Quand Grey se dirige vers son bureau, jattends encore un moment avant de frapper sa porte.
Quoi ? Aboie-t-il.
Manifestement, mme aprs avoir mang, il nest pas de meilleure humeur.
Je lui montre son chque.
Je voulais vous parler de ceci, monsieur.
Et alors ? Quest-ce quil y a ?
Cest davantage que la somme dont nous tions convenus.
Il frona les sourcils.

Cest pour lcole maternelle de votre fille.


Et, comme si cette explication tait suffisante, il se retourne vers son cran dordinateur.
Pardon ? Monsieur, je ne comprends pas.
Il est en colre. Il passe les deux mains dans ses cheveux, un geste dont jai pris lhabitude au cours
de cette semaine ses cts.
Je tiens payer pour lducation de votre fille en maternelle, Taylor. (Il me tend un papier.)
Voici la liste des trois meilleures coles qui se trouvent proximit du domicile de votre ex-femme.
Choisissez celle que vous prfrez.
Jen reste le souffle coup.
Mais Je nai pas sign mon contrat dfinitif. Pas encore, monsieur.
Vous comptez le faire ? Demande-t-il, en me regardant, les sourcils froncs.
Oui, monsieur.
Devant mon affirmation, il passe sur son visage une expression que je narrive pas dchiffrer.
Je vous en remercie, Taylor.
Une fois de plus, il se tourne vers son ordinateur. Je devine quil me congdie.
Je vous remercie au nom de ma fille, monsieur.
De rien.
Il ne se retourne pas pour me regarder. Au contraire, il continue tudier des colonnes et des
colonnes de chiffres.
Je suis surpris. Il ne sagit pas simplement dargent bien que japprcie son geste , cest
surtout quil ait pris la peine de rechercher et dimprimer une liste des meilleures coles pour Sophie.
Alors que je mapprte parapher mon contrat dfinitif, je me souviens des paroles de Gail : cest
le week-end que Grey reoit son invite . Je dcide dattendre pour signer de rencontrer Miss
Saunders. Je suis dun naturel prudent.
Jason ?
La douce voix de Gail interrompt mes sombres penses. Elle ne porte pas son uniforme habituel,
jupe noire serre et chemisier blanc. Ce matin, elle a enfil un jean bleu et un tee-shirt manches
longues. Elle est magnifique. Jadore tout particulirement la faon dont le tissu moule ses hanches
rondes
Jason, je men vais, continue-t-elle. Jai laiss de la viande froide dans le frigidaire et aussi une
liste des plats congels rchauffer au micro-ondes, si vous prfrez un plat chaud. Et voici la liste des
restaurants qui livrent un domicile, si mme le micro-ondes vous parat un effort excessif.
Devant son sourire amus, je ne me vexe pas de ses paroles.
Je reviendrai dimanche soir, dit-elle encore. Vous avez mon numro de portable ?
Bien sr, Gail. Et Mr Grey ? Comment va-t-il manger ?
Vous constaterez trs vite que Miss Saunders lui fournira tout ce quil dsire, dit-elle
gentiment. En gnral, elle arrive le soir 20 heures.

Je suis impressionn de constater quil ny a aucune intonation mprisante dans la voix de Gail.
Quel que soit son avis sur les sessions qui se droulent dans la salle de jeu, a naffecte en rien son
travail ou la faon dont elle leffectue, ni son opinion concernant son employeur.
Voil qui est trs professionnel, Gail.
Trs bien, dimanche, alors.
Elle madresse un dernier signe de la main et sen va. Tout coup, il me parat dmoralisant
davoir passer le week-end tout seul dans cet appartement, viter mon employeur et son invite.
Cette ide ne me tente pas du tout. Mais je ne suis pas pay pour mamuser. Aussi, je sors le dossier de
Miss Saunders. La premire page concerne son tat civil. Tout me parat normal, sauf quelle a dix ans
de plus que Grey. Je fronce les sourcils. Aime-t-il les femmes plus ges ? Si ce salopard tente la
moindre chose envers Gail, je le crucifie. La seconde feuille est tout aussi standard : ducation deux
licences ? compte en banque et parcours professionnel directrice de muse ? Mais quand jarrive
la suite du dossier, ma mchoire heurte le bureau. Il sagit dun contrat qui dtaille toute une liste
dactivits sexuelles que je nai jamais envisag de voir par crit. Bon sang ! Les gens apprcient
rellement ce genre de choses ? Soit je nai pas regard les bons pornos, soit il faut que je sorte un
peu plus. Je suis absolument sidr. Dun autre ct, il sagit dun contrat en bonne et due forme entre
deux adultes qui paraissent sains desprit Non, en y rflchissant, il faut que je revoie ma dfinition
de la sant mentale.
Franchement, qui aime souffrir ? Qui
Je secoue la tte. Autrefois, dans les Marines, je me souviens que certains soldats cherchaient
toujours atteindre leurs limites physiques. Daccord je nai encore jamais envisag ce que pouvait
tre une relation dominant/soumise. Et je nai jamais rencontr de femme qui accepte de faire
exactement ce que je lui demandais de faire au moment prcis o je le demandais. Aprs avoir t
mari six ans avec la Garce, jaurais bien aim Mais non, mme pas.
Bon, il faut simplement que je considre a comme un contrat commercial. Pour Grey, jimagine
que cest logique. Il nest pas du genre ramasser des putes dans la rue surtout avec les gots
particuliers quil a. Jai quand mme la tte comme une pastque. Et je suis de plus en plus impatient
de rencontrer Miss Wendy Alison Saunders.
Mon portable sonne, ce qui interrompt mes penses.
Taylor, je veux partir dans cinq minutes.
Oui monsieur.
Il a dj raccroch. Je me bouge le cul en vitesse et descends jusquau garage.
Quand nous arrivons Grey House, son assistante, la charmante mais glaciale Andrea, me fournit
lemploi du temps de Grey pour la semaine venir. Bon sang, que cest ennuyeux ! Des galas de
charit, des dners daffaires, une soire lopra Daccord, pour lui cest peut-tre lquivalent
dun bon moment, vu quil adore tout cette saloperie de musique classique, mais quand mme.
Merde ! Ce mec a 23 ans ! Et pour samedi soir, il a prvu un autre dner de charit et chez ses parents,
Bellevue. Voil qui me fait gmir. Jaurais besoin dune bonne semaine pour affronter lide de
retrouver Miss Grey. Jenvisage de porter une armure. Elle est du genre me sauter dessus dune
minute lautre. Bon Dieu, toute la famille Grey est-elle aussi agressive ?
Je minstalle devant mon bureau, pour lire dautres dossiers. Pour faire une pause, je vrifie la liste
des coles maternelles que Grey ma recommandes. Toutes me paraissent excellentes. Je ne sais pas
comment choisir la meilleure dentre elles. Jimagine que ce sera celle o les gosses paraissent le plus

heureux. Je me demande quand jaurais la possibilit daller vrifier en personne. Parce que, largent
provenant de mon compte en banque, il nest pas question que je laisse la Garce choisir toute seule.
19 heures, jattends Grey dans le garage souterrain. Quand il arrive, il parat encore plus en
colre que dhabitude. Je me demande qui il a engueul aujourdhui. Jespre franchement que son
week-end le calmera un peu, sinon ce mec finira par exploser.
Dans toute la socit, il ny a quune seule personne qui lui tient tte : son bras droit, Ros Bailey.
Ils sont ensemble depuis le dbut, daprs ce que jai compris et il a confiance en elle du moins,
autant quil puisse avoir confiance en quelquun dautre. Elle russit le calmer quand personne
dautre nose sen approcher. Par contre, Andrea est plus solide que je ne lai cru : a fait dj six mois
quelle est son assistante personnelle, aussi jimagine quelle doit tre particulirement efficace.
Le tlphone de Grey sonne pour la troisime fois durant les quelques minutes quil nous faut pour
rejoindre lEscala. Je plains dj le malheureux lautre bout du fil.
Mia ? Quest-ce que tu veux ?
Oh, sa sur. Nous aurions d envoyer cette gamine contre Saddam Hussein. Elle aurait rsolu le
problme en deux coups de cuillre pot.
Non, ce nest pas possible Parce que je suis occup Oh, merde, Mia ! Daccord, demain,
14 heures Quoi ? Non, je tai dj dit non Non !
Il referme son tlphone dun geste rageur. Malgr son ton irrit, je sais quil adore sa petite sur.
Peut-tre lui rappelle-t-elle quelque chose de lui-mme ? Bon sang, pauvre gosse.
Je me demande si Grey va me parler de son invite . Peut-tre pensera-t-il simplement que Gail
ma donn tous les renseignements dont jai besoin. Mais au moment o nous quittons la voiture, dans
le garage, il dclare :
Miss Saunders arrivera 20 heures, Taylor. Et je naurai plus besoin de vous ce soir. Demain
matin, je sortirai comme dhabitude 6 heures, pour courir.
Oui monsieur.
Alors, il compte baiser sa copine toute la nuit et courir laube ? Bordel, ce mec est un vrai robot.
19 h 55, japerois sur mon cran une Audi A3 bleu marine se garer dans un des emplacements
rservs Grey, dans le parking souterrain. Miss Saunders est trs ponctuelle. Si je narrive pas
distinguer son visage, je remarque quelle a de longs cheveux chtains. Je pensais que Grey naimait
que les blondes ?
Je me relve pour laccueillir dans lentre.
Elle sort de lascenseur et se fige en me voyant.
Bonsoir, madame.
Oh ! Salut. Qui tes-vous ?
Taylor, madame. Mr Grey vous attend.
Je sais, rpond-elle avec un sourire.
Elle madresse un clin dil et sloigne dans le couloir.
Je narrive pas comprendre. Cette fille me parat parfaitement normale et charmante.

Je me sens cependant lgrement rassur tandis que je retourne dans mes quartiers, pour dguster la
dlicieuse salade la dinde fume que Gail a laisse pour moi. Ensuite, jessaie de regarder un match
des Seahawks9, mais je narrive pas me concentrer. En fait, jcoute pour savoir si je vais entendre
Eh bien, peut-tre des cris. Je sais que la salle de jeu de Grey est insonorise mais je ne peux men
empcher. Je me souviens quautrefois, jtais dans le mme tat dans les oprations spciales, quand
nous attendions une nouvelle mission : tout vibrants, prt rpondre au signal
Arrte, Taylor, reprends-toi. Ce sont deux adultes consentants. Et ce quils font ne te regarde pas,
bordel.
Je reste encore un moment vautr sur le canap, en buvant une ou deux bires, pour voir si jarrive
me dtendre. Quel dommage que Gail ne soit pas l ! Sa compagnie me manque terriblement.
Cest a et tu ne sais toujours pas si elle est marie ou pas et encore moins si elle sintresse toi,
sombre crtin.
Avec la sensation dtre un pervers, je dcide de lire son dossier. Jai beau me dire et me rpter
que je ne fais que mon travail, je narrive pas y croire. Dun autre ct, moccuper lesprit est une
faon de mempcher de rflchir.
Pendant que je suis assis devant mon bureau, dans la salle des camras, je reois un mail de la
Garce. Elle veut de largent, comme dhabitude. Cette fois, cest pour partir en vacances avec Sophie,
afin de rendre visite sa mre, Santa Barbara. Je lui rponds par mail et lui indique que je lui
verserai la somme demande la premire heure lundi matin. Aprs tout, pour une fois, je suis en
fond. Bordel, elle menvoie un autre mail, pour me dire merci . Cest bien la premire fois !
1 heure du matin, je commence avoir la tte lourde de fatigue. Il me reste encore 123 dossiers
lire concernant le personnel de Grey House, mais je ne peux plus me concentrer.
Tout coup, je ralise que Grey est devant moi. Je me redresse dun bond.
Monsieur ?
Pourquoi travaillez-vous encore, Taylor ?
Il ne porte quun jean us. Torse nu, il a un voile de transpiration sur sa peau. Bon sang, est-ce que
ce mec vient de baiser cinq heures durant ? Une telle endurance mimpressionne. Je connais des mecs
qui passent leur temps se vanter, mais ce nest que du vent. Pas chez Grey.
Et puis, il parat plus calme.
Je mapprtais retourner dans ma chambre, monsieur.
Durant un moment, il me regarde fixement. Jai dans lide quil rprime un sourire. Quel
salopard ! Il sait trs bien que jai attendu pour vrifier que Miss Saunders ne risquait rien.
Et on dirait quil lit dans mon esprit.
Miss Saunders est alle se coucher, dit-il calmement. Quant moi, je compte travailler un
moment dans mon bureau.
Oui monsieur.
Il sait que je sais ce quil a fait et il sen contre-archi-fout. Bordel !

Les Seahawks de Seattle sont une franchise de la National Football League (NFL) situe Seattle, dans
ltat de Washington

Cest lun des boulots les plus tranges que jaie jamais eu Et il y a peine une semaine que je
suis l. Je secoue la tte, teins mon cran dordinateur, jette un dernier coup dil sur mes camras et
je men vais.
Quand mon rveil sonne 5 h 30, jai fortement envie de le balancer par la fentre. Au contraire, je
me trane hors du lit pour enfiler mon pantalon et mes chaussures de sport. Ensuite, je me rase si vite
que je manque me trancher la gorge. Je me retrouve devant lascenseur 5 h 59 ptantes.
Grey se pointe pile lheure, comme dhabitude sauf quil ne sest pas ras ce matin. On dirait
quil vient de passer huit heures dun sommeil sans rve dans les bras de sa maman, alors que je sais
parfaitement que lui et son lit se rencontrent assez rarement.
Je me demande si le parcours, ce matin, sera plus court que dordinaire, mais pas du tout. Il court
la mme vitesse durant dix kilomtres. Il na pas prvu de session dentranement avec Bastille de
toute la semaine, mais selon moi, cinq heures de sexe est un exercice plus que suffisant. Je doute quil
se dpense davantage mme durant le combat le plus acharn.
Quand nous revenons, je suis surpris de voir Miss Saunders dans la cuisine. Grey ne lui portant
aucun intrt, jimagine que a fait partie de leur routine normale si on peut considrer le mode de
vie de Grey comme normal .
Sans lui adresser un mot, il file jusque dans sa chambre tandis que je reste plant comme un con au
milieu du salon.
Quand je tente de menfuir discrtement, Miss Saunders me fixe du regard brillant de ses grands
yeux bruns.
Salut, Taylor.
Bonjour, madame.
Je marmonne et en plus, je rougis. Bordel, ce nest pas du tout un comportement professionnel !
Aprs ma douche, javale, en guise de petit djeuner, un bol de crales avec du miel. Ensuite, je
tourne en rond dans mes quartiers jusquau moment o je pense pouvoir sans risque traverser le salon
jusqu mon bureau. Je ne veux pas tre vu. Quand on vit dans le mme appartement que son
employeur, il y a des moments o il faut savoir tre invisible. Grey tant parfaitement imprvisible, il
est plus difficile pour moi datteindre ce but que dordinaire.
Je suis encore dans le salon quand jentends, ltage, claquer violemment la porte de la salle de
jeu. Encore ? Bordel, mais cest pas croyable !
Je trouve un mot sur mon bureau. Cest de Grey : il me demande de prparer la voiture 13 h 30.
Trois heures plus tard, aprs avoir lu 47 dossiers, une alarme sonne sur un de mes crans,
mindiquant louverture, ltage, dune porte qui donne accs lescalier incendie. Je monte les
marches deux par deux, larme la main, mais quand jarrive devant la porte en question, je ne vois
rien de spcial. Le verrou est en place. Je prsume donc quil sagit dun mauvais fonctionnement
lectrique et je prends note de prvenir un rparateur aussitt que possible. En mme temps, je range
mon arme.
Je me retourne en entendant des pas feutrs derrire moi. Cest Grey. Il a Miss Saunders dans les
bras. Il porte le mme jean dlav que la nuit passe. Elle na sur elle quun peignoir de bain blanc. Je
remarque quelle a les deux bras autour de son cou. Cest un moment trangement intime et jai la
sensation dtre un voyeur. Ce nest pas ce quoi je mattendais, surtout aprs avoir lu ltrange
contrat qui dtaille leur relation. Grey croise mon regard, mais il ne dit rien. Il porte simplement Miss

Saunders jusque dans sa chambre et la couche sur le lit, avant de ressortir en refermant la porte
derrire lui.
Un problme, Taylor ? demande-t-il dun ton sec, les sourcils froncs.
Une alarme a sonn sur un de mes ordinateurs, mindiquant que cette porte avait t ouverte.
Pourtant, ce nest pas le cas. Cest donc un problme lectrique que je vais rgler le plus tt possible.
Il hoche la tte et sloigne dans le couloir. Je le regarde, les yeux carquills. Une fois de plus, je
remarque les cicatrices qui marquent son dos.
Pauvre mec, il a d en voir de dures !

Chapitre 4 Une amie de la famille

Beaucoup danciens soldats qui ont connu la guerre ont des cauchemars. Des trucs vous rveiller
en hurlant, les cheveux droits sur la tte. Et pourtant, rien de ce que jai pu rver nest pire que ce que
je ressens lide de passer tout un aprs-midi, sur un petit yacht, en compagnie de Miss Mia Grey.
Dabord, je ne suis pas bon marin. Oui, oui, je sais, un vrai Marine devrait avoir de leau de mer
dans les veines, mais il y a une sacre diffrence entre se trouver sur un contre-torpilleur de 40 000
tonnes et un putain de cano de 33 pieds surtout en compagnie dune adolescente surexcite. cet
ge-l, on a des hormones plus agressives une division entire de tanks blinds et dans les yeux un
panneau au non qui gueule : je veux baiser !
Salut, Taylor, comment va ? demanda-t-elle en me voyant.
Trs bien, Miss Grey, merci.
Cest dment de passer laprs-midi sur leau, vous ne trouvez pas ? Est-ce que vous aimez
naviguer ? Moi, jadore. Cest lun des trucs que je prfre au monde. Et mon frre aussi adore tre sur
un bateau pas vrai, Christian ?
Quand elle se tourne vers lui, il ne se donne mme pas la peine de rpondre. Par contre, je le vois
lever les yeux au ciel.
Je viens de rencontrer la totalit de la famille Grey. Et passer laprs-midi avec eux ne me tente pas
du tout. Depuis mon divorce, jai du mal supporter les runions familiales. Dun autre ct, je dois
avouer que les Grey paraissent bien sentendre. En fait, cest plutt bizarre de voir mon patron aussi
dtendu. Une fois ou deux, jaurais presque pu jurer le voir sourire. Disons, une fois, pour rester
crdible.
Jai fait un tour sur le bateau pour massurer quil ny avait rien danormal, mais tout ma paru en
parfait tat. Maintenant, je cherche tout prix me mettre dans ltat esprit idal. Je ne pense pas si
bien y russir, parce que Grey devine immdiatement que la situation ne me plat pas du tout.
Un problme, Taylor ?
Euh Je pense que je ferais mieux rester terre pour surveiller les vhicules, monsieur.
Jai rpondu dun ton nerveux, sans pouvoir mempcher de jeter un regard en coin en direction de
Miss Grey. Elle le remarque Et quest-ce quelle fait ? Elle menvoie un baiser alors que mon patron
nous regarde. Bordel !
Grey trcit les yeux. mon avis, il a un excellent motif pour me virer illico. Tout au contraire, il
annonce :
Excellente ide, Taylor. Je vous retrouve ici dans deux heures.
Bon sang, jamais je naurais cru y chapper !
Mia accueille son frre en boudant. Ouaip, elle boude. Je ne vois pas dautre terme pour dcrire son
expression. Moi, si jtais son pre, jachterai un collier et une chane, une arme et je prendrai
quelquun pour la surveiller de prs 24 heures sur 24. Quelquun ? Une femme bien entendu, mais
solide : peut-tre un ancien membre du KGB sovitique quelque chose comme a.
Au mme moment, voici Mr Grey senior qui approche pour me parler. Sauf que parler nest pas
mon rle. Cependant, je suis poli et je rponds ses questions piges le mec est bien un avocat ! Je

garde une voix distante et mes yeux lui indiquent : rien foutre que vous soyez le pre de mon client,
je nai rien vous dire. Point final. Curieusement, il parat satisfait de mes rponses laconiques. Jai la
sensation davoir russi une sorte de test avec lui.
Il ne cache pas quil aime beaucoup son fils, mais il agit envers lui de faon plutt guinde
comme les autres : personne ne le touche. Mme sa mre ne le serre pas dans ses bras. Il ny a que la
petite Miss Grey qui agisse avec naturel. Ce qui ne me surprend pas. En lui disant bonjour, elle lui a
saut dessus avec assez de force pour renverser un linebacker. Et Grey sest content de lui sourire, ce
que je trouve plutt chouette. Aujourdhui, je dcouvre un aspect tout fait diffrent de mon client.
Et voil le frre an qui se pointe : Elliot Grey. Bien sr, je nai pas de dossier le concernant, mais
Welch ma donn les grandes lignes : le mec possde une entreprise de btiment. Contrairement
beaucoup dautres, il ne distribue pas de pots-de-vin pour obtenir des passe-droits et contourner les
lois. Il est mme fond dans ces conneries cologiques, panneaux solaires et maisons en carbo-machin
qui respectent lenvironnement. Et aussi, il aime les femmes il les aime mme beaucoup !
Quand je lentends aborder son frre, je manque tomber la renverse sous le choc.
Hey, frrot, alors ? Tu as bais ou tu es toujours puceau ? Tu vas bientt avoir vingt-quatre
ans, il est temps daffuter son zoziau. Je suis sr que je pourrais te trouver une adorable petite
tudiante, histoire que tu tentranes moins que tu prfres un tudiant ? Cest comme tu veux.
Quoi ?
Elliot, fous-moi la paix, dclare Grey.
Il ne parat pas particulirement contrari, juste un peu agac.
Je ne peux mempcher de fixer mon client avec des yeux ronds quand je ralise que sa famille na
pas la moindre ide de la vie quil mne. Son propre frre le prend pour un puceau, bon Dieu ! En
plus, il le croit gay.
Bon sang, ce mec-l applique la loi du silence un degr pas croyable. Je veux dire, comment a-t-il
russi cacher sa famille quil avait une salle de jeu dans son appartement ? Je narrive pas croire
que la petite Miss Grey nait pas fouill toutes les pices en passant comme un blier travers les
murs. De toute vidence, ce nest pas le cas. Voil qui mouvre les yeux un grand coup.
Du coin de lil, je remarque que Grey me surveille. Jai dj repris un visage impassible. Pas de
panique, coco, je ne dvoilerai rien.
Il laisse son frre se moquer de lui en voquant une tendance homosexuelle ? Je narrive pas
comprendre. Jai la preuve que ce mec vient de baiser cinq heures de suite une certaine Miss Saunders
et il ne dit rien pour se dfendre quand son frre le traite de puceau ?
Sauf que a ne colle pas. Du moins, pas pour moi. Personne ne commence une vie sexuelle avec
une relation sado-maso, pas vrai ? Dun autre ct, peut-tre trouve-t-on des clubs S&M Harvard,
quest-ce que jen sais ? Mais Grey na-t-il jamais frquent dtudiantes ? Apparemment pas, sinon sa
famille saurait quil nest pas gay. Il y a l-dedans quelque chose de bizarre ou dencore plus bizarre.
Il est vident quil tient sa famille ; je vois bien que tous laiment, mme si on ne peut pas prtendre
quils soient proches les uns des autres. Et pourtant, aucun deux ne sait rien son sujet. Bon sang, il
ny a quune semaine que je le connais et jen sais dj plus sur lui queux tous runis.
Daccord, a ne me regarde pas, sauf si a doit avoir un impact sur ma faon de le protger.

Une autre chose me surprend : Grey a laiss cette bonne femme, Saunders, toute seule dans son
appartement. Pour un mec aussi obsd par son intimit et il a de bonnes raisons pour a , je
narrive pas comprendre quil ne sinquite pas davantage.
Une fois les Grey embarqus, je me promne dans la marina, en regardant les bateaux. Il y a
certains yachts dont lintrieur semble digne dun palace ! Je trouve finalement un bar avec une
terrasse qui surplombe les quais. Je minstalle et lis tranquillement les journaux en buvant un caf. Il
nest pas mal, mais ne vaut pas celui que fait Gail. Je me demande quoi elle occupe son week-end. Je
me demande si elle est avec son mari
Cette ide me dprime, aussi je me concentre sur les pages sportives, tout en regrettant de ne pas
avoir remport un bouquin. Jaime bien ceux dHuxley et Burgess. Quand jtais gamin, jai lu tous les
romans de Rider Haggard. En quelque sorte, cest pourquoi je me suis engag dans les Marines.
Javais besoin daventure, bien plus que ce que je pouvais esprer trouver dans une petite ville de
lIdaho.
La joyeuse petite famille deux heures aprs. Sans en avoir lair, Grey sarrange pour ne pas me
laisser seul avec sa sur. Je me demande sil va me parler delle dans la voiture, mais ce nest pas le
cas. Il ne dit rien. Il semble proccup, perdu dans ses penses.
Une fois de retour lEscala, il me donne cong pour le reste de laprs-midi. Jimagine quil va
retourner dans sa salle de jeu mais non, il file dans son bureau. Il semble vraiment passionn par son
travail. Et la seule faon quil a de faire baisser la pression, cest baiser ou naviguer. Il ne boit pas, il
ne fume pas et je connais sa position concernant les drogues : une seule erreur et cest la porte. Tous
les gens quil emploie signent un contrat avec une clause antidrogue moi y compris. Mais je nai pas
besoin de drogue. Mon addiction, cest la vie.
Vu quil na pas besoin de moi, je dcide de sortir pour prendre une bire dans un bar que jai
repr plus loin dans lavenue, en regardant quelques matchs la tl. En clair : passer un week-end
normal de clibataire. Quand je sors de ma chambre, je trouve la Saunders la porte de la salle
manger. Elle semble me guetter. Je napprcie pas quelle se soit introduite dans les quartiers du
personnel. Bordel, cest priv !
Madame ?
Est-ce que le mat est-ce que Mr Grey est rentr ?
Oui madame, il est dans son bureau.
Elle le sait dj. Elle vient juste de passer devant ce putain de bureau !
Est-ce que je peux vous demander quelque chose au sujet de Mr Grey ?
Non madame, vous ne le pouvez pas.
Oh ! Je vous assure que je ne le lui rpterai pas.
Elle commence me gonfler. Il faut que je la vire de l.
Madame, je nai rien vous dire.
En levant les yeux, je vois Grey apparatre derrire elle. Il a le visage livide de rage. Quand la
bonne femme le remarque, elle plit.
Monte ! Aboie-t-il.

Elle dtale avec un air terrifi. Bon sang, Grey parat si en colre que cest terrifiant. On dirait
quil ne se contrle quasiment plus. Je suis mal laise en voquant ce qui attend cette bonne femme,
mais jai lu son contrat : elle peut toujours refuser.
Je regarde Grey droit dans les yeux, le visage impassible, attendant quil me fasse une rflexion. Il
ne dit rien et je vois monter sa rage dun cran. Puis il tourne les talons et sen va.
Je suis franchement heureux de quitter cet appartement durant quelques heures, bordel !

***
Quand je reviens, tout est calme. Par habitude, je vrifie les crans des camras et remarque que
lAudi bleu de la mre Saunders nest plus dans le garage. Je ne sais pas si elle est partie de son plein
gr ou bien si Grey la flanque dehors.
Je me rveille aux petites heures de la nuit en entendant le piano dans le grand salon. Chopin. Je me
rendors au son de ses arpges.
Rien signaler durant la journe de dimanche.
Grey est dune humeur pouvantable, mais rien de nouveau. Il passe sa rage sur ses dossiers et sur
un malheureux au tlphone je lentends hurler. lheure du djeuner, quelques dmnageurs se
pointent pour vider la chambre ltage des vtements et objets personnels de la mre Saunders. Cest
alors que Grey minforme quelle ne fait plus partie des visiteurs autoriss.
Hasta la vista, Miss Saunders.
Dans laprs-midi, un technicien vient rparer les circuits lectriques de la sortie de secours.
Malgr a, les heures se tranent. Se tranent
Je termine assis mon bureau, lil vitreux, lire dautres dossiers de Grey House. Et tout coup,
je vois sur les camras que Gail vient de rentrer. Je suis follement heureux de la revoir, ce qui me
contrarie. Si a se trouve, elle aussi a pass un heureux week-end en famille. Mais je ne peux men
empcher : je quitte mon bureau pour la saluer sa sortie de lascenseur.
Quoique surprise de me voir, elle madresse un grand sourire que je lui rends sans hsiter.
Bonsoir, Jason. Cest gentil de venir ma rencontre. Jespre que vous avez pass un agrable
week-end ?
Il sagit dune simple formule de politesse, jen suis conscient, mais avec une voix si douce et
chaleureuse, la question me parat personnelle. Et je me souviens que je suis cens y rpondre.
Le mieux que je puisse en dire, Gail, cest quil est pass.
Elle sourit, pleine de sympathie.
Eh bien, jimagine que vous en avez assez des repas froids. Seriez-vous intress par un risotto
au chorizo pour le dner ?
Merci, Gail. a me parat sacrment tentant.
nouveau, elle madresse son merveilleux sourire.
Et comment va Mr Grey ?
Il est proccup. Miss Saunders est partie. Et ses vtements ont t enlevs.
Oh mon Dieu ! Soupire-t-elle.

Et cest tout ce quelle dit.


Tout coup, lascenseur se remet en marche : quelquun monte. Peut-tre est-ce un membre de la
famille Grey ? En tous cas, jai intrt le vrifier vite fait. Aussi, je galope jusqu mon bureau pour
inspecter mes camras. Non, cest une femme blonde dune quarantaine dannes. Daprs la liste
des visiteurs autoriss, je prsume quil sagit de Mrs Lincoln. Je ne sais pas trop o la placer dans le
circuit, mais elle doit tre proche de Grey si elle possde les codes daccs du garage et de lascenseur.
Peut-tre sagit-il dune autre invite qui frquente la salle de jeu ? Je sais quil aime les blondes.
Je croise Gail en revenant devant lascenseur.
Cest Mrs Lincoln, dis-je.
Je vois.
Je remarque quelle pince la bouche et jen dduis que Gail naime pas cette bonne femme, quelle
quen soit la raison. Cest intressant.
Je vais frapper la porte du bureau de Grey.
Quoi ? Rpond-il dun ton hargneux.
Mrs Lincoln est dans lascenseur, monsieur
Bordel, quest-ce quelle veut encore ? Daccord, faites-la entrer.
Pas dire, il parat ravi de cette visite.
Quand la porte souvre, Mrs Lincoln merge de lascenseur. Elle est trs belle, dans le genre glac :
silhouette parfaite, cheveux bien coiffs, habits haute couture et diamants aux oreilles. Des vrais. Elle
a des yeux bleu glacier et me fixe avec approbation tandis que ses lvres gonfles esquissent un sourire
hautain. Elle est plutt doue pour paratre sincre.
Bonsoir, Mrs Lincoln. Mr Grey et dans son bureau. Il vous attend.
Merci Taylor, je prsume ?
Ainsi, elle sait qui je suis.
Oui, madame.
nouveau, elle sourit. Il y a en elle quelque chose de dplaisant qui me rpugne. Je sens que cette
femme est un prdateur, avide et sans piti.
Quand elle pntre dans le bureau de Grey, jentends le dbut de leur conversation.
Bonsoir, Christian.
Quest-ce que tu veux, Elena ? Jai du travail.
Il sexprime dun ton boudeur, presque puril.
Je passe juste rendre visite un ami de longue date, Christian. Tu pourrais au moins moffrir
un verre.
Contrairement la plupart des gens, Mrs L. nest pas intimide par Grey.
Il la conduit jusquau salon pendant que je retourne dans mon bureau. Jentends leurs voix de loin,
sans distinguer les mots. Il me semble que cette femme le sermonne. Et il ne rpond pas ? Voil qui
mintrigue.

Je consulte les dossiers de larmoire, puis ceux auxquels jai accs depuis mon ordinateur pour mon
travail. Je ne trouve rien de personnel, simplement un contrat professionnel : Grey a des actions dans
les boutiques de Mrs Lincoln et je suis sidr de constater quil sagit de salons de beaut. Voil qui
ne correspond pas du tout avec les autres centres dintrt de mon patron. Peut-tre est-il simplement
son financier ?
Mon estomac gargouille, ce qui me rappelle que Gail ma promis un bon dner. Je marche jusqu
la cuisine, attir par les fumets dlicieux qui en manent. Mais Gail nest pas comme dhabitude : raide
et tendue, elle agite grand bruit ses casseroles. Ce qui ne lui ressemble pas
Je ne peux pas supporter cette femme, marmonne-t-elle, les dents serres.
Mrs Lincoln ?
Qui dautre ? Rtorque-t-elle schement.
Jen reste sidr. Pourquoi est-elle aussi furieuse contre moi ? Bordel, que les femmes sont
difficiles comprendre !
Oh, Jason, je suis dsole, sexcuse-t-elle immdiatement. Cest juste que je suis en colre. Je
sais je sais bien que cela ne me regarde pas. Mr Grey a le droit de recevoir qui il veut. Mais il y a
chez cette femme quelque chose de tellement froid et calcul. Elle le fixe tout le temps. Et elle fait
semblant dtre gentille et affectueuse, alors quen ralit
Elle sinterrompt.
Oh, reprend-elle un peu gne, je ne dois pas parler comme a. Jason, je vous en prie, oubliez
ce que je viens de dire.
Vos secrets ne risquent rien avec moi, Gail.
Et cest la vrit. Quels que soient ses secrets, je les prserverai.
Elle soupire.
Merci. Merci beaucoup. Je ne devrais pas parler comme a dune amie du docteur Trevelyan.
Mrs Lincoln est une amie de la mre de Mr Grey ?
Mais oui, du moins cest ainsi quil me la prsente. Le docteur Trevelyan ma racont une
fois que Mr Grey a travaill chez Mrs Lincoln quand il tait au lyce. Pour se faire de largent de
poche. Cest ainsi quils se sont rencontrs (Elle a lair perplexe.) Vous ne croyez pas ?
Je nen ai aucune ide, dis-je, sans mentir.
Quand Gail fronce les sourcils, je mefforce de changer de sujet.
Et votre week-end, comment a sest pass ?
Trs bien, merci. Je me suis certainement davantage repose que vous.
Elle madresse un sourire en levant un sourcil, aussi je dcide den apprendre un petit peu plus.
Quest-ce que vous avez fait ?
Rien de spcial, jai lu et je me suis promene le long de locan.
Cest une faon agrable de se dtendre, Gail.
Je trouve aussi, rpond-elle, avec un sourire.
Elle na toujours pas mentionn de mari. Daccord, cest le moment de jouer quitte ou double.

Mr Jones vous a-t-il accompagn en promenade ?


Elle cligne des yeux et son adorable regard bleu ciel se voile tout coup. Et merde !
Mon mari est dcd depuis cinq ans Je pensais que vous le saviez, cest dans mon dossier,
Jason.
Je nai pas Je nai pas lu votre dossier, Gail.
Oh Dit-elle, avant de marquer une pause. Je vois.
Elle sourit. Je suis conscient de la regarder fixement. Lentement, son sourire se fane et elle retient
sa respiration. Je fais un pas vers elle et
Ce putain dinterphone interne sonne.
Gail sursaute, puis elle soupire et se lve pour aller rpondre.
Oui, Mr Grey Trs bien, je vous apporte cela tout de suite.
Avec un doux sourire, elle saffaire au-dessus du fourneau, les joues toutes rouges. Je secoue la
tte.
Bordel, Taylor, mais quest-ce que tu fous ? Elle fait partie du personnel. Si tu continues, tu vas lui
faire perdre son boulot. Cest a que tu veux ?
Je retourne dans mon bureau pour reprendre mes esprits. Il y a une rgle en or : ne jamais, jamais,
baiser avec des collgues. Bien sr, je navais aucun problme lappliquer quand jtais dans les
Marines.
Taylor, peut-tre devrais-tu devenir moine dans un putain de monastre ?
Pour me changer les ides, je repense ce que ma dit Gail concernant Mrs Lincoln, par rapport
ce que jai lu dans son dossier. Cest une amie de la famille. Elle rencontre Grey professionnellement.
Elle na pas peur de lui il ny a qu voir la faon dont elle la sermonn. Elle a ses codes daccs.
Elle est froide et autoritaire. Il a travaill pour elle quand il tait adolescent. Et cette salope parait
capable de tout
Et tout coup, je comprends. Ces histoires sado-maso. La raison pour laquelle Grey na jamais
frquent personne ouvertement. Pourquoi sa famille ne connait rien de son mode de vie tordu Tout
sajoute, un par un. Et le total ?
Mrs Elena Lincoln.
Bordel !

Chapitre 5 Une soire agite

Taylor, je vais te baiser jusqu ce que a jaillisse comme du champagne pas assez froid.

Gail est califourchon sur moi. Je lve les mains pour caresser les globes doux et fermes de ses
seins adorables. Nous ondulons ensemble un rythme parfait, cest comme si nous tions faits lun
pour lautre. Je suis si prs, si prs
Oh, bon Dieu !
***
Ce moment magnifique est interrompu par une sonnerie stridente et rptitive.
Cest quoi ce bordel ? Ah mon rveil vient de se dclencher.
Quand je me rveille, je suis seul dans mon lit. Seul et merde ! Tout collant. Aprs un putain de
rve rotique ? Je narrive pas y croire. Bordel, je nai plus quatorze ans !
Je russis pniblement sortir de mes draps humides et entortills et, pour tenter de me calmer, je
massois sur le rebord du lit, la tte dans les mains. Jai lesprit en droute, le souffle court, la peau
moite.
Ce ntait quun rve. Mais un chouette rve, pas dire ! Je nai pas fait de rve pareil depuis En
fait, je nai jamais fait de rve aussi chouette. Tout est de la faute de Grey ! Avec ses trucs la con et
tout ce qui se passe dans ce foutu appartement.
Une fois debout, jai les jambes flageolantes, aussi je fonce sous ma douche, histoire de nettoyer
non seulement les traces de mon rve mais aussi la confusion totale qui membrouille le cerveau. Tout
ceci ne me ressemble pas. En temps normal, je ne me comporte pas comme a. Je ne suis pas assez con
pour vouloir baiser un membre du personnel. Je refuse absolument de mettre en pril le travail de Gail,
quel que soit mon dsir pour elle.
Taylor, tu vas arrter immdiatement les conneries. Tu vas te reprendre. Cest un ordre !
Quand je reviens dans ma chambre, je suis plutt dprim. Le lit est dans un tat lamentable parce
que bref, il faut changer les draps.
Jenfile rapidement mon pantalon de sport, je mets mes chaussures, puis jarrache les draps et jen
fais un ballot que jemmne jusqu la lingerie.
Merde ! Gail !
Oh, bonjour, Jason. Vous avez bien dormi.
Oh que oui ! Trop bien !
Trs bien, merci, Gail.
Vous navez pas faire a, vous savez, dit-elle en dsignant les draps du doigt. Laissez-moi
me charger de votre linge.
Bordel, pas question !
Non, pas du tout, je suis capable de me dbrouiller seul.
Jai rpondu dun ton un peu trop vif. Son visage se ferme.

Vraiment, dit-elle, cela ne me gne pas. Je suis heureuse que quelquun soccupe aussi bien de
Mr Grey.
Je ne sais pas quoi lui rpondre. Personne ne sest souci de moi depuis eh bien, depuis ma mre,
parce que la Garce ne sest jamais donn cette peine. Je suis peut-tre injuste envers elle. Aprs tout,
nous tions jeunes et je ne cessais de partir au loin pour sauver le monde, avec les US Marines. Je
ralise soudain que je nai pas rpondu Gail et quelle me regarde toujours, lair un peu vex.
Je me contente de marmonner :
Les vieilles habitudes ont la vie dure, Gail.
Sur ce, jenfourne les draps dans la machine laver, avant de claquer la porte.
Elle sourit.
Je comprends. Mais dsormais, je vous en prie, laissez-moi men charger. Vous avez bien
assez de travail avec Mr Grey.
Ce rappel nonc dune voix douce me pousse tout coup regarder ma montre. Merde. 5 h 59.
Lautre salopard nest pas le genre qui apprcie dattendre.
Merci, Gail !
Je lui crie ces deux mots par-dessus mon paule parce que je galope dj en direction de
lascenseur.
Jentends quand mme sa voix moqueuse rsonner derrire moi.
De rien.
Grey merge de sa chambre quand jarrive. Juste temps. Il me jette un regard perplexe.
Un problme, Taylor ?
Et merde, ce mec ne manque vraiment rien.
Non monsieur, tout va bien.
Il hoche la tte, lair distrait. Comme dhabitude, nous descendons jusquau parking souterrain dans
un silence total. Puis, il dclare :
Jai chang mon emploi du temps de ce matin. Je rencontrerai le Dr Flynn 8 h 30. Son
adresse est dans un dossier, sur votre bureau.
Oui, monsieur.
Je me demande sil est malade. Il me parat en forme, simplement plus distrait que dordinaire.
Il court sa vitesse habituelle, durant dix kilomtres, ignorant les regards que lui jettent les autres
joggers en particulier ceux des femmes. Jai dj compris quil se sait beau mec et quil nen a rien
foutre. Je ne lai jamais surpris utiliser ses atouts physiques pour obtenir un avantage quelconque. Il
ne cherche mme pas sduire la somptueuse Gail. Et il a sacrment intrt ne pas commencer !
8 h 15, nous sommes dans la voiture, en direction du cabinet. a ma flanqu un choc de raliser
que le Dr Flynn nest pas un vrai docteur, mais un psy. Je ne sais pas quoi en penser. mon avis, Grey
est conscient davoir des problmes et il essaie de les grer. Pendant un moment, jessaie de me mettre
sa place. Il est riche millions ; il est responsable, 23 ans, de plus de 3000 employs ; il a connu
une enfance absolument horrible ; il est tomb sous les griffes de Mrs L. et une femme comme a nest

pas du genre relcher ses proies Non, je narrive pas voir leffet que a fait : je nai pas une
imagination assez riche. Mais un merdier pareil, cest vident, est lourd porter.
Pendant que je lattends, je remercie le Seigneur de ntre quun mec ordinaire. Pour moccuper, je
regarde lemploi du temps de Grey pour le reste de la semaine. Jaimerais bien avoir un aprs-midi
libre pour aller tudier de plus prs les coles maternelles quil ma signales pour Sophie. Dailleurs,
jaimerais aussi passer quelques heures dlectables avec la seule femme de ma vie : ma fille. Je dcide
de tenter le coup quand Grey sortira de chez son psy, en fonction de son humeur.
Il reste enferm une bonne heure et demie. Quand il merge, il me parat calme. Aussi, tandis que
je le conduis jusqu son bureau, je me hasarde demander :
Monsieur ?
Oui, Taylor ?
Je me demandais si je pourrais disposer de mon aprs-midi. Je reviendrai 19 heures pour
vous emmener au gala de charit, au Fairmont.
Il fronce les sourcils, lair mcontent. Et merde ! Bon, je ne risquais rien poser la question.
Putain de gala ! Grogne-t-il. Oui, bien sr, Taylor. Prenez lAudi si a vous dit. Et demandez
Mrs Jones de me faire envoyer au bureau mon smoking, nous pourrons partir directement sans
repasser par lEscala.
Merci monsieur.
Une fois encore, cet enfoir me laisse sur le cul. Prenez lAudi.
***
Jadore conduire cette voiture ! Elle est trs haute, aussi on a une parfaite visibilit. De plus, elle
possde toutes les options qui existent, niveau scurit et confort. Ce que je prfre, cest la chane hifi haut de gamme que Grey a fait installer. On dirait vraiment quun orchestre est avec vous dans la
voiture.
Je farfouille parmi ses CD, un choix clectique qui contient The Rat Pack 10, Alicia Keys11, Red Hot
Chilli Peppers12, Springteen13, Puccini14, Chopin15 et mme de la musique mdivale dont je nai
jamais entendu parler. Je choisis Californication16 et je mets le son quasiment fond.
Jai envoy un SMS la Garce pour lui indiquer que jarrivais. Elle et moi cherchons avoir le
moins de rapports possibles. Mais dabord, il faut que je regarde ces coles. Je ne sais pas trop ce que
je recherche, aussi je compte sur mon instinct une fois que jy serai. Et a me plat vraiment de
mimpliquer, de faon paternelle, dans la vie de ma fille.
La premire cole me fout les jetons. Je vois plein de petits gosses en uniforme. Alors quils
devraient se rouler dans la boue en dterrant des vers, ils sont assis en rang, rciter voix haute les
capitales de tous les tats du pays. Bordel, ils nont que trois ans ! Le directeur est un pteux coinc. Je
10

Aux tats-Unis, dans les annes 1950, le Club des rats runit Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy
Davis, Jr., Joey Bishop et Peter Lawford.
11
Pianiste, chanteuse, auteure-compositrice-interprte, actrice et productrice amricaine.
12
RHCP, groupe de rock amricain form en 1983 Los Angeles, rock, funk, punk, metal et rap.
13
Chanteur et auteur-compositeur amricain, surnomm le boss (le patron)
14
Compositeur italien 1858-1924
15
Compositeur et pianiste virtuose, polonais 1810-1849.
16
Septime album du groupe de rock californien Red Hot Chili Peppers, sorti en 1999.

lui adresse mon regard le plus mauvais, trs satisfait de voir ce petit con se trmousser dans ses petits
mocassins cirs.
Les deux suivantes sont plus mon got : agrables, ouvertes, avec des gosses panouis et des
amnagements hauts de gamme. En fait, je prfre la dernire, qui met laccent sur les exercices en
plein air, le camping et la dcouverte de la nature. Mais je ne sais pas trop si cela plaira la Princesse
Sophie. Partage-t-elle les gots de son vieux papa ? Je dcide de faire une fleur la Garce et de la
laisser choisir. Dailleurs, elle sera plus souple avec cette option. Je vais simplement lui dire que mon
nouveau patron accepte de payer pour lune de ces deux coles.
Quand Sophie me voit, elle manque tomber, puis elle dvale lalle en criant :
Papa ! Papa !
Je ressens une motion douce-amre envoyant arriver ma petite chrie : dsormais, je ne suis plus
quen priphrie de sa vie.
Je magenouille quand elle se jette sur moi et serre ses petits bras potels autour de mon cou. Le
visage cach dans ses boucles si douces, je hume son merveilleux parfum de bb.
Hey, ma toute petite. Tu sais, tu as encore grandi. Fais un gros baiser ton papa.
Elle me plante sur les joues quelques baisers mouills, puis fronce son petit nez.
Berk ! Papa ! Tu piques !
Dun doigt prudent, elle caresse ma barbe qui repousse. Je me suis ras ce matin, mais il y a
plusieurs heures de cela.
Quand je lve les yeux, la Garce est devant moi.
Jason.
Lucy, comment va ?
Trs bien et toi ?
Trs bien.
Elle soupire.
Comme dhabitude, tu es vraiment dou pour la conversation.
Je fronce les sourcils et ravale la centaine de rpliques mordantes que jai sur les lvres. Pas
question dtre grossier devant Sophie.
Je me contente dvoque r les deux coles que jai vues. Bien entendu, elle est furieuse de navoir
que deux options.
Et si jai envie que ma fille aille dans une autre cole ?
Sophie sest loigne dans le jardin pour jouer quelque chose de compliqu, qui implique
plusieurs poneys en plastique.
Notre fille et toi pouvez choisir lune de ces deux coles, celle que vous prfrez.
Et si aucune des deux ne me plat ?
Ce qui te plat na aucune importance, Lucy, ce qui compte, cest ce qui est le mieux pour
Sophie. Et ces deux coles sont les meilleures.
Ah oui et qui ta dit a ?

coute, Lucy, sois raisonnable. Ce sont dexcellentes coles. Va les voir et tu en conviendras.
Comme dhabitude, tu cherches me forcer faire ce que tu as envie que je fasse, Jason.
Merde, Lucy, tu ne peux pas la fermer et simplement aller regarder ces coles ?
Ne sois pas grossier avec moi, Jason. Nous ne sommes plus maris.
Bordel, heureusement !
Ces deux coles me semblent parfaites, va les voir. (Je dcide de faire un effort de
conciliation.) Sil te plat.
Il y a un moment de silence.
Et ton nouveau travail, a se passe comment ? Demande-t-elle ensuite.
Trs bien. Comment va ta mre ?
Trs bien.
Tant mieux.
Un silence.
Tu crois que nous avons autre chose nous dire ?
Non.
Trs bien.
Je traverse le jardin pour aller embrasser ma princesse mais, plonge dans son jeu, elle agite une
main autoritaire pour me repousser. Cest incroyable comme elle ressemble parfois sa mre. Tant
pis, je ladore quand mme.
***
lhtel Fairmont, le gala de charit est si mortellement ennuyeux que je cours le risque de
mendormir les yeux ouverts. Daccord, avec le boulot que je fais, je dois souvent assister des heures
et des heures de discours mortels dinnombrables orateurs aussi pompeux les uns que les autres. Les
riches adorent faire flamber leur argent. Daccord, les causes sont valables, mais quand mme, cest
dun chiant ! Daprs ce que ma dit Andrea, Grey assiste au moins trois de ces manifestations par
mois. Je narrive pas comprendre comment il le supporte.
Je narrive pas plus imaginer comment je vais le supporter.
Il y a environ 250 invits et une bonne douzaine dentre eux est accompagne dun garde
personnel. Comme moi, mes confrres salignent dans le fond et scrutent en permanence la salle pour
vrifier que rien ne sort de lordinaire, quil ny a aucun danger latent. Je reconnais lun dentre eux,
James Rayment, un Anglais, ex-SAS17 un mec sacrment entran. Il madresse un signe de tte, que
je lui renvoie. Nous nchangeons pas un mot.
Je commence savoir dchiffrer Grey, son attitude, ses gestes et je sais quil semmerde mourir.
Il le cache bien, mais je note quand mme la rigidit de sa posture. De temps autre, il oublie de se
contrler et commence sagiter, puis il se reprend et redresse lchine, essayant de se calmer. Daprs
moi, la femme qui est au micro na plus que trois minutes avant que mon patron ne dtale.

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Special Air Service, unit de forces spciales des forces armes britanniques

Je commence mon compte rebours. Trois minutes et 45 secondes plus tard, Grey tourne la tte
dans ma direction et madresse un signe discret.
Pas dire, je suis bon.
Il se lve, chuchote quelque chose au gros chauve qui se trouve sa gauche, puis sloigne dun pas
dcid. La bonne femme, au micro, se met bredouiller tandis que ses yeux affols suivent le dpart
de Grey. Mais il na quun but en tte : foutre le camp.
Je mapprte le rejoindre quand je vois Rayment incliner la tte dans ma direction. Cest un
signal. Il tape doucement sur son oreillette, puis pose de trois doigts sur la manche de sa veste.
Perplexe, je lui indique que jai compris. Quand il lve un sourcil, cest une question muette. Il se
tourne vers la sortie. Il veut savoir si jai besoin de renfort. Je ne crois pas. Aussi je secoue lgrement
la tte et il laisse filer. Maintenant, je suis prvenu.
Rayment ma indiqu de la prsence de trois civils la sortie, sans armes, mais avec de mauvaises
intentions. Cest probablement une des menaces de basse chelle dont Welch mavait parl, avant que
je rencontre Grey. Rayment ma galement offert de laide, indiquant quil avait lextrieur des yeux
et des oreilles. Je suis certain que je peux grer la situation.
Alors que Grey sapprte sortir, il croise mon regard. Je fronce les sourcils en secouant la tte. Il
parat contrari, mais il sarrte et mattend.
Quest-ce quil y a, Taylor ?
Trois hommes dans lentre. Ils ont probablement lintention de vous intercepter. Nous
devrions partir par derrire, monsieur.
Grey jette un coup dil vers lissue la plus proche. Lun des invits, vautr dans sa chaise, sest
endormi et bloque la porte. Pour sortir, il nous faudrait le rveiller.
Grey prend sa dcision. Il secoue la tte et continue vers lentre principale.
Monsieur, je voudrais sortir le premier.
a ne lui plat pas, mais il me laisse passer devant lui. Je repre immdiatement les perturbateurs.
Je suis surpris que lquipe de scurit de lhtel ne soit pas dj intervenue. Quels amateurs, aussi
nuls quinefficaces !
Deux hommes sont assis et font semblant de lire les journaux, le troisime est appuy contre un
pilier o il essaie en vain davoir lair naturel.
Dun geste nonchalant, je vrifie mon arme. Grey nayant pas cach sa position concernant les
armes feu, je nai pas lintention de la sortir sans provocation, mais si je dois faire mon travail, je
nen ai rien foutre de son opinion. Et il le sait.
Je nai pas besoin de dsigner Grey les trois perturbateurs. Il comprend immdiatement la
situation, comme moi. Mais quand deux complices pntrent dans le hall, nous perdons lavantage. Je
jette un coup dil Grey. Il ne panique pas. En fait, on dirait plutt quil samuse. Merde. Jespre
vraiment quil ne va pas faire de conneries.
Ds quils aperoivent Grey, quatre des hommes se mettent chanter :
Des cages plus grandes, des chanes plus longues,
bas les riches,
Le peuple au pouvoir,
Le monde est hant par un fantme.

Grey lve les yeux au ciel.


Bon sang, ils ne sont mme pas originaux !
Il mamuse. Alors que quatre hommes lui gueulent au visage, ce quil nerve, cest le manque
doriginalit de leurs revendications. Je me demande si ce mec est parfois atteint par le monde qui
lentoure. Je remarque alors un journaliste qui tranait dans le hall : il vient de se rveiller et prend
photo sur photo. Je moccuperai plus tard de son cas.
Deux agents de la scurit de lhtel sapprochent, dun pas nonchalant, des quatre manifestants.
Quant au voiturier, il reste plant comme un con, la bouche ouverte, au lieu daller chercher notre
putain de voiture. Quel abruti !
Le cinquime clampin a le gabarit dun linebacker et son attitude fait sonner toutes mes alarmes.
Manifestement, cest lui le meneur. Il a quelque chose cach dans la main peut-tre une arme.
ce moment-l, un des connards de garde de lhtel trouve le moyen de se foutre entre moi et
Grey. Au mme moment, je vois le cinquime homme se lancer lassaut.
Quand le suspect lve la main, je bouscule le garde et ljecte du chemin.
Christian !
Sans mme regarder o le garde scroule, jai gueul son nom de toute la force de mes poumons.
Grey pivote sur lui-mme. Il remarque le danger et se laisse tomber sur un genou, la main
fermement appuye sur le sol. Il lance son autre jambe en avant et fauche les chevilles du suspect qui
tombe lourdement, lchant son arme. Grey ljecte dun coup de pied, puis il fait rouler son assaillant
sur le ventre, lui agrippe la main droite et la remonte entre ses omoplates. Il utilise son pied pour
bloquer le mec terre dans une prise imparable, tout en gardant une main libre. Il jette un coup dil
autour de lui, pour vrifier si dautres agressions sont envisager. Ce nest pas le cas : les gardes de
lhtel ont finalement russi contenir les quatre chanteurs.
Du coin de lil, je vois que Rayment et deux de ses collgues ont quitt la salle principale. Ils ont
tous leur arme la main.
Grey laisse un des agents de lhtel rcuprer sa proie, qui beugle sans fin une litanie dobscnits.
Il se relve. Pendant ce temps, je rcupre larme du suspect : une bombe de peinture rouge.
Rayment arrive tranquillement jusqu moi.
Tout va bien, mon pote ?
Ouaip. Merci pour linfo, Rayment.
Cest ton quaffer ?
Ces putains de Brits ne sont jamais capables de parler un anglais correct. Je nai aucune ide de ce
quil raconte.
Ton guvnor. Il a drlement secou ce minus. Ctait cool.
Je secoue la tte en notant le sourire de Rayment. Puis je me tourne vers Grey, sans trop savoir si je
vais me faire virer ou pas. Je naurais jamais d laisser ce con de garde se mettre entre lui et moi. Grey
parait furieux, mais cest le journaliste quil regarde. Le mec a certainement pris les photos de sa vie :
Christian Grey brutalisant un pauvre proltaire dans un htel de luxe de Seattle.
Javance dun pas martial jusquau journaliste qui continue mitrailler Grey. Il recule en me
voyant et crie :

Vous navez pas le droit de me toucher. Mec, je ne fais que mon boulot.
Je lignore. Il fait son boulot ? Daccord, bordel, je vais aussi faire le mien
Je lui arrache son appareil des mains et efface toutes les photos quil a prises. Il sest plutt bien
dbrouill : il a enregistr toute la scne, mme lexpression de joie froce qua eue Grey en
renversant le type terre. Jefface tout, pour ne prendre aucun risque, je sors la carte mmoire et la
tors entre mes doigts. Quand je lui rends son matriel, il est compltement foutu. Le paparazzi sait
quavec ces photos, il vient de perdre au moins 20 000 $.
Il bredouille et voque le cinquime amendement et la libert de la presse, mais je nen ai rien
foutre. Je ne suis pas dune humeur particulirement conciliante.
Par contre, Grey parat enchant.
Je vais faire amener la voiture, monsieur.
Sur ce, je jette un regard meurtrier ce con de voiturier, toujours plant, comme un robot.
Trs bien, Taylor, rpond aimablement mon patron.
Le directeur de lhtel arrive en courant. Ce gros ballot est tout ple, les yeux carquills
dapprhension. Il sait trs bien quil perdra son poste si Christian Grey porte plainte.
Mr Grey, je suis tellement dsol Nous navons jamais Je narrive pas croire Je vais
runir notre quipe de scurit Cest un tel choc Jamais lhtel Fairmont na connu Monsieur,
veuillez accepter toutes mes excuses Je
Grey linterrompt en agitant la main. Il parait samuser.
Voil un gala que je noublierai pas, Mr Dalton, dclare-t-il schement.
Il sloigne, tandis que le directeur tire sur sa cravate, le visage moite de terreur.
Lautre connard a fini par se dcider aller chercher la voiture. Il me rend les cls et se taille avant
que je puisse lui balancer quelques mots ou pire. Il a eu la bonne ide de ne pas sattarder pour
rclamer un pourboire.
Une fois Grey dans la voiture, je verrouille les portires. En partants, nous devons viter les autres
journalistes agglutins devant les grilles. Ils braient des questions stupides, comme un troupeau dnes
excits.
Tandis que je reprends lavenue, je croise les yeux de mon patron dans le rtroviseur central.
Taylor, vous remercierez pour moi votre ami. Envoyez-lui des places dhonneur pour le
prochain match des Mariners.
Merci monsieur.
Il parat amus de mentendre grommeler, mais il ne dit rien.
Jimagine que pour lui, ce petit intermde a t un changement de sa vie habituelle, fusions et
acquisitions

Chapitre 6 La nouvelle soumise

Elle sappelle Leila Williams. Cest du moins ce quindique le rapport que Welch vient de
menvoyer. Elle a 27 ans, fait des tudes en Histoire de lArt, tout en travaillant mi-temps dans une
petite galerie du ct de Belltown quelques rues de Pike Market Place. Elle a sign un NDA et le
patron lui a donn rendez-vous 20 heures. Daprs sa photo, cest une jolie femme, avec des cheveux
bruns qui lui tombent aux paules et de grands yeux marron.
Elle a eu quelques problmes tant mineure pour ivresse dans les lieux publics, un avertissement
pour de la marijuana elle avait une quinzaine dannes lpoque. Rien depuis. Originaire de lEst,
elle sest installe Seattle il y a trois ans et y travaille depuis lors.
Bordel ! Je me demande pourquoi une fille pareille dsire se soumettre Grey !
Pour cet entretien, jai lou un emplacement banal dans un immeuble de bureaux plutt discret. De
toute vidence, Grey ne peut rencontrer cette fille dans ses propres bureaux et il ne la laissera pas venir
lEscala avant dtre certain den vouloir. Pour un clibataire aussi en vue que Christian Grey,
impossible aussi daller lhtel. Qui sait si des paparazzis ou de simples curieux ne sont pas planqus
derrire les palmiers en pot, en attendant de prendre la photo qui les rendra clbres ?
Depuis que je me suis spcialis dans la protection, je travaille pour des mecs sacrment riches.
Grey nest pas le seul utiliser les services dune prostitue. Ce nest donc pas la premire fois quon
me demande den engager une. Certaines professionnelles que jai connues dans le cadre de mon
travail, je tiens le prciser , taient des femmes bien leves lesprit pragmatique, qui
considraient leur activit comme une simple transaction commerciale. Elles avaient quelque chose
vendre, dautres taient prts payer cher pour lobtenir. Toujours bien habilles, bien coiffes et
soignes, elles arrivaient au volant de voitures que je naurais jamais lespoir dacheter.
Par contre, je connais aussi lautre ct de la profession, le plus sordide : des loques drogues et
dgotantes que jviterais personnellement tout prix, quitte traverser la rue. Vous nimaginez
pas combien dhommes bandent pourtant en les voyant. Pour moi, cest un comportement quasiment
suicidaire. Je refuse de travailler pour quelquun qui prend son pied en vivant dangereusement. Et il
ny a pas que a : je nai pas envie de travailler pour un homme capable de profiter de la dgradation
dautrui ou dabuser dune malheureuse pour la jeter ensuite comme un Kleenex usag.
Daccord, cest une distinction minime, mais cest important pour moi.
Je ne comprends toujours pas cette histoire de dominant/soumise. En fait, je navais mme pas
ralis la diffrence entre le BDSM et le simple sadomasochisme avant de travailler pour Grey. La vie
vous en apprend tous les jours !
Ce nest pas vraiment que nous en discutons rgulirement. Je nai pas lhabitude daborder mon
patron en lui demandant : Salut, mec, comment va ? Qui as-tu prvu de baiser ces jours-ci ? Et
comment a se passe ?
Non. Je me contente dcouter, de prter attention. Et je fais aussi mes devoirs du soir, bordel !
Cest ainsi que jai appris la vrit : Grey a vcu une longue srie de ces relations. Il garde des
dossiers dans un tiroir de son bureau, ferm clef. Je les ai vus. La Williams sera le numro 12. Et
vous savez la meilleure ? Toutes les autres soumises avaient de longs cheveux bruns, elles aussi. Quel
soulagement ! Maintenant, je comprends pourquoi Gail, Andrea et toutes les autres filles qui sont
proches de Grey, professionnellement parlant, sont blondes. Il ne veut rien ressentir pour elles. Merci

Seigneur ! Jimagine que massacrer son patron parce quil jette un regard concupiscent envers la
femme de ses rves nest pas le meilleur moyen damliorer son CV.
La femme de mes rves. Cest ainsi que je considre Gail. Je suis trs protecteur envers elle.
Il y a maintenant deux mois que je travaille pour Grey et je nai pas avanc dun poil avec elle. Elle
me traite amicalement, nous parlons ensemble, riions souvent et cest tout. Jai vrifi, encore et
encore, mon contrat avec Grey : il ny a rien concernant une ventuelle relation avec un autre membre
de son personnel. Rien du tout. Pourtant, je ne suis toujours pas certain quil me garderait si quelque
chose arrivait entre moi et Gail. D'ailleurs, mon cas est secondaire, mais si Gail se faisait virer cause
de moi Franchement, je me sentirais trs mal.
Me voici donc un mercredi de juin, deux semaines avant le 24me anniversaire de mon patron, le
conduire pour ce rendez-vous.
Est-ce que japprouve ? Personne ne me la demand. Je fais mon travail. Point final. Mais je dois
avouer que je suis mal laise, parce que je sais ce quil veut faire avec cette femme ou plutt cette
femme. Sil dsirait simplement la baiser jusqu ce quelle ne puisse plus sasseoir, jimagine que je
laccepterais. Aprs tout, il sagit de deux adultes consentants. Je me demande o a se situe,
lgalement parlant : sagit-il de prostitution ? Bon, je nai quand mme pas fait dtudes de droit et je
nen sais rien. Le problme, cest que Grey ne se contentera pas de baiser cette bonne femme, il veut
aussi lui taper dessus et jen suis conscient. Jai vu de mes yeux le matriel quil garde dans sa
prtendue salle de jeu : des ceintures, des fouets, des badines, des chanes, des menottes et dautres
outils dont je prfre ne pas connatre lusage. Pour les menottes, pourquoi pas ? Mais pourquoi un
homme souhaiterait-il faire souffrir une femme ?
Et surtout pourquoi Grey en a-t-il besoin ?
Cest un maniaque du contrle, oui, mais grce lui, beaucoup de gens russissent payer leurs
factures tous les mois. Il est gnreux lextrme envers ses employs, mme sil exige deux un
travail acharn et efficace. Je sais aussi quil est sincre dans ses efforts damliorer le sort des pays
sous-dvelopps : il a de nombreux projets pour nourrir le tiers-monde, comme celui quil finance
WSUV. De plus, il a pay pour que Sophie puisse entrer dans une cole maternelle fantastique
mme sa garce de mre a t oblige dadmettre que ltablissement tait parfait.
En vrit, Grey est compltement tordu. Au moins, il en est conscient. Il lui est arriv de sacrs
emmerdes quand il tait enfant. Jai remarqu quil ne laisse personne le toucher, jamais mme pas
sa famille. Ils ne le prennent pas dans leurs bras ; ils ne lui tapent pas dans le dos. Daccord, Mia a
tendance le tacler comme un linebacker, mais elle fait quand mme attention et ne le touche jamais
quaux bras. Lautre exception, cest cette bonne femme, Lincoln. Je ne sais pas ce qui les a runis,
mais je parierais mon dernier dollar que tout ce bordel est de sa faute en grande partie. En tout cas,
cest elle qui la introduit dans ce foutu mode de vie BDSM.
Une fois arriv, je monte rapidement dans le bureau pour une reconnaissance prliminaire, puis je
vais chercher Grey. cette heure-l, il ne reste plus grand monde : le garde de nuit nous laisse passer
sans un clignement dil et le mec du mnage. Il a lair espagnol et porte des couteurs en poussant
sur sa serpillire.
Quand la Williams arrive, elle parat nerveuse et plus jeune que sur sa photo. Elle est vraiment
superbe, mme si je la trouve trop mince mon got. Je prfre les femmes aux courbes voluptueuses,
comme
Taylor, reste concentr sur ton travail !

Je conduis la fille jusquau bureau que jai lou, puis jattends lextrieur. Je ne peux mempcher
dvoquer les questions que Grey est en train de lui poser. Comment entretien dembauche, a doit
faire bizarre quun patron demande savoir si oui ou non, la sodomie vous intresse. Dun autre ct,
certains patrons ne se donnent mme pas la peine de poser la question.
Quarante minutes plus tard, quand elle ressort, elle parat trs contente delle, aussi jimagine que
tout est rgl. Dans la voiture, alors que je ramne Grey lEscala, il me demande de commander une
nouvelle Audi A3, bleu marine et de lassurer au nom de Leila Williams, avant de la faire livrer dans
son appartement, Broadview. Pas tonnant quelle ait eu lair aussi satisfait ! Jespre quelle ne
regrettera pas son contrat quand il lui tapera dessus bras raccourcis !
Aprs plusieurs heures de recherche sur Internet, je sais que certaines femmes apprcient ce genre
de traitement. Je narrive pas my faire. Il existe mme des endroits des clubs ! Seattle, o les
femmes payent des hommes pour leur taper dessus avant de les baiser. Peut-tre me suis-je tromp en
choisissant ma profession ? Je suis presque certain que le patron a utilis ce genre dendroit autrefois,
mais maintenant quil est devenu clbre, ce serait trop risqu pour lui de sy pointer. tant aussi
maniaque, il la vite ralis.
Une fois dans lappartement, Grey fonce tout droit dans son bureau, aussi je dcide daller dans la
cuisine du personnel, afin davoir ma dose de Gail.
Elle sourit en me voyant. Jai la sensation que le soleil vient dapparatre au milieu des nuages du
ciel habituellement gris de Seattle. Je ne peux mempcher de lui rendre son sourire.
Bonjour, Jason. Comment sest passe la journe ?
De bons moments, dautres parfaitement ennuyeux. Et vous ?
Elle se met rire.
Jespre que je vais pouvoir vous remonter le moral avec des linguini alla puttanesca18.
a me parat dlicieux, Gail. Mais tout ce que vous faites me plat.
Quel flatteur, Jason ! (Elle me tend un verre et une bouteille de bire.) Je ne pense pas que la
flatterie soit une vertu que votre poste exige.
Je soupire, en pensant toutes les choses bizarres quun poste comme le mien moblige voir.
Quest-ce quil y a ?
Jhsite un moment pour savoir si je peux ou non lui parler de cette bonne femme, Williams, puis je
ralise que Gail sera forcment amene la rencontrer, un jour ou lautre.
Le patron vient dengager une autre femme une nouvelle soumise.
Oh.
Son visage se ferme. Je sais trs bien que Gail ressent la mme chose que moi concernant ce mode
de vie. Et tout coup, elle soupire.
Eh bien, jimagine que ctait oblig. Je ne comprends pas. Pourquoi un homme aussi jeune et
aussi gentil que Mr Grey prouve le besoin Vous savez. Il a si bon cur. Je ne comprends pas do
lui vient ce ce ct obscur.

18

Spcialit italienne littralement ptes la putain sauce tomate lail, piment, anchois, cpres et
olives.

mon avis, jai mieux saisi que Gail lensemble de la situation et ce nest pas pour autant que je la
comprends.
Gail, jaimerais vous demander quelque chose.
Elle me regarde, pleine despoir, avec de grands yeux bleus carquills et curieux.
Bien sr, Jason, vous pouvez me demander nimporte quoi et vous le savez.
Je me posais la question Quest-ce que le patron vous a dit au sujet de de ces femmes
Et de sa sa salle de jeu.
Une brve seconde, je crois lire de la dception sur le visage de Gail, mais cela passe si vite que je
nen suis pas certain.
Quand je suis venue passer un entretien pour ce travail, jai sign un NDA. Bien entendu.
Bien entendu.
Ensuite, nous avons eu une discussion tout fait normale. Il ma pos quelques questions sur
mes places prcdentes, ma demand pourquoi javais quitt mon dernier emploi. Des choses comme
a. Jai pens que ctait un charmant jeune homme, trs srieux, tout fait honnte. Il ma dit quil
vivait seul, mais quil engagerait bientt un garde du corps domicile. Personne dautre. Pas de
famille. Pas denfants. Pas de femme. Il ma dit que ce travail impliquait que je passe toute la semaine
avec lui dans cet appartement et quil pouvait de temps autre avoir besoin de moi le week-end il
me le dirait lavance. Je devrais me charger des courses, de la cuisine, du mnage et du repassage.
Des choses comme a.
Elle fait une pause.
Javoue, jtais un peu inquite de travailler pour un homme aussi jeune. Javais peur quil ne
tente quelque chose, une fois seul avec moi. Mais il ma indiqu quune invite lui rendrait
visite tous les week-ends. Je me suis sentie soulage bien sr. Jai pens une femme quil aimait.
Elle soupire.
Oh lala. Cest alors quil ma dit et je ne loublierai jamais ! que son invite du weekend tait une employe dun genre spcial. Miss Saunders naura jamais aucun rapport ni avec ma
famille ni avec aucune de mes connaissances, professionnelles ou autres , a-t-il ajout. Jai t
surprise, mais pas vraiment choque. Comme vous pouvez limaginer, une gouvernante de grandes
maisons voit beaucoup de dexcentricit. Cest certainement aussi votre cas, Jason.
Je hoche la tte. Bordel, cest sacrment vrai !
Puis Mr Grey a suggr que je fasse le tour de son appartement, pour bien comprendre
quoi je mengageais . Ce sont ses mots exacts. Jtais ravie. Jai trouv cet endroit moderne, bien
clair, ar. Aussi bien la cuisine du personnel que la cuisine principale taient parfaitement quipes.
Ctait un lieu de travail idal. Et alors Alors, je suis rentre dans la salle de jeu.
Elle secoue la tte, comme pour se rappeler son motion dalors.
Jai eu limpression dtre Alice qui tombait dans un monde parallle. Ma premire raction,
cest quil mtait impossible de travailler pour lui. Alors, je suis revenue dans son bureau et je lai
inform que je ne pouvais pas accepter ce poste. Il na pas paru surpris. Il ma simplement demand si
je lui laissais la possibilit de sexpliquer. Jai failli refuser Mais je crois que jtais curieuse de voir
comment il pouvait justifier une chose pareille. Il ma dit que cette pice ne servait qu lui-mme et
qu son invite spciale du week-end , que ctait un contrat entre deux adultes consentants. Il ma

aussi assur quil naurait jamais envers moi le moindre geste dplac. Javais des doutes. Je lui ai
rpondu que jallais rflchir, mais javais lintention de refuser. Je lui ai serr la main et je suis partie.
Pourquoi avoir chang davis ?
Je suis foutrement curieux de le savoir.
Jai rencontr sa mre, dit Gail doucement. Au moment o je mapprtais prendre
lascenseur, le docteur Trevelyan est arriv. Mr Grey sest montr adorable envers elle et elle tait
tellement aimante, tellement normale. Quand Mr Grey nous a prsentes, en expliquant la raison de
ma prsence, elle ma souri et ma dit que a la rassurerait de savoir que quelquun soccupait bien de
son garon. Mr Grey sest mis rire, il a lev les yeux au ciel. Je suis rentre chez moi, jai beaucoup
rflchi. Au final, jai dcid de faire un essai dun mois. Et Eh bien, je suis toujours l.
Elle sourit. Je suis sidr. Quel courage chez cette femme !
Moi aussi je suis curieuse, Jason, continue-t-elle en me fixant. Quelle a t votre premire
impression ?
Maintenant que les projecteurs sont sur moi, je dcide dtre honnte.
Jai pens que ctait un sale enfoir compltement tordu.
Gail touffe un cri, puis elle se met rire.
Vous ne mchez pas vos mots.
Aprs je me suis dit que je me barrais illico sil y avait quelque chose dillgal impliquant des
mineurs ou des chvres.
Je crois que je lai choque, mais trs vite, elle se met rire. Si fort que je ne peux pas mempcher
de rire aussi.
Des chvres ? Crie-t-elle, les yeux brillants dhumour.
Oui, dis-je, riant aussi. Je refuse les chvres.
Daccord, pas de chvre.
ce moment je lve les yeux et je vois Grey la porte, qui nous regarde. Je me demande ce quil a
entendu, mais il ne parat ni inquiet ni furieux.
Oh ! scrie Gail. Bonsoir, Mr Grey. Je crains que Mr Taylor ne soit pas trs tent par ma
recette de carry de chvre.
Je manque mtouffer avec ma bire.
Grey fait la grimace.
Javoue que je ne tiens pas trop voir du carry de chvre apparatre sur vos menus, Mrs Jones.
Trs bien monsieur, dit-elle, le visage srieux. Pas de chvre.
Il y a un moment de silence assez pesant. Je garde les yeux baisss et fixe ma bire comme sil
sagissait des dernires gouttes deau en plein dsert.
Mes linguini alla puttanesca seront prts dans cinq minutes, Mr Grey, annonce Gail avec un
gentil sourire.
Merci, Mrs Jones. Cela me parat dlicieux. Ensuite, je regarderai avec vous les menus de la
semaine.

Trs bien monsieur.


Quand il sen va, je ne peux mempcher de le plaindre. Il doit tre difficile pour un homme aussi
solitaire dentendre rire dautres personnes dans sa propre demeure, en sachant quon est exclu de ce
cercle joyeux. Cette ide est sinistre. Quand je lve les yeux, je remarque que Gail sourit toujours, ce
qui me remonte le moral. Je lui rends son sourire.
Jason, dit-elle, jaimerais vous demander quelque chose.
Bien entendu, Gail. De quoi sagit-il ?
Comptez-vous un jour me proposer une sortie ?

Chapitre 7 Soire danniversaire

Gail me coupe le souffle.


Elle est drle, intelligente et elle possde le cul le plus fantastique que jaie jamais vu chez une
femme. Et croyez-moi, depuis quelle ma demand si je comptais sortir avec elle, jai us et abus de
son manque de jugeote.

Jason, jaimerais vous demander quelque chose.

Bien entendu, Gail. De quoi sagit-il ?

Comptez-vous un jour me proposer une sortie ?

Je repense cette nuit.


*
Elle na pas eu besoin de me le demander deux fois. Une seule chose mavait retenu jusque-l :
linquitude quelle puisse perdre son travail cause de moi. La plupart des employeurs prfrent
imaginer leur personnel et surtout celui qui vit sous le mme toit comme des meubles, asexus et
inanims. Je ne connais pas la position de Grey sur le sujet, mais si Gail sen fiche eh bien, je ne
vais pas exiger une putain dinvitation crite.
Toujours assise, elle me fixe de ses magnifiques prunelles si bleues, confiantes et chaleureuses. Ce
beau regard mhypnotise. travers la table, je tends la main pour lui caresser la joue. Les paupires
papillonnantes, elle se penche en avant, avec un petit soupir, pour mieux soffrir.
Je trouve soudain inacceptable la distance qui nous spare. Aussi je me redresse et je fais le tour de
la table, attir jusqu elle comme par un aimant
Elle pose ses mains douces et fraches dans les miennes et je la fais se relever.
Quand elle sourit, jai limpression de perdre tout loxygne de mes poumons. Quelle est belle !
Bon sang, quelle est belle !
Doucement, elle entoure mon cou de ses bras pour attirer mon visage vers elle. Ds que ses lvres
effleurent les miennes, je suis travers par un clair de dsir. Je ne peux plus me retenir davantage.
Que Dieu massiste : je la veux. Je la veux de tout mon tre. Je la veux frocement.
Elle scarte de moi, le souffle court, comme si mon enthousiasme lavait prise par surprise. Puis
elle sourit et, sans un mot, elle me tire par la main pour memmener dans sa chambre.
Un millier dimages me percute le cerveau. Sa peau, son odeur, sa douceur, sa chaleur, la tendresse
de ses caresses, sa passion. Je frmis des pieds la tte. Encore et encore, nos corps se sont unis cette
nuit-l dans des treintes fivreuses. Soumis ses baisers, jai oubli un temps ma solitude. Ctait
aussi fort et lumineux quun feu dartifice. Je nai rien trouv de froid, calme ou calcul dans cette
femme merveilleuse et passionne que javais dans les bras. Elle a rclam de moi tout ce que javais
donner et me la rendu au centuple.
Nous navons eu cette premire nuit quune heure peine de sommeil, avant que lalarme de ma
montre se dclenche.

***
Bordel ! Putain dalarme !
Je massois, lesprit vaseux. Dabord dsorient, je vois Gail me regarder en souriant. Ses cheveux
blonds, tout bouriffs, forment un halo brillant autour de sa tte, comme de la barbe papa.
Bonjour, Jason. Tu es trs expressif de bon matin.
Elle rit et se moque de moi, ce qui me rend tellement joyeux, que je ne peux retenir un sourire
ridicule et bat dilluminer tout mon visage.
Je retombe dans le lit pour lembrasser. Immdiatement, la connexion entre nous brle encore.
Mais elle pose les deux mains contre mon torse et me repousse doucement.
Debout !
Jai autre chose en tte.
Elle se met rire.
Tu as du travail. Debout. Il est temps que tu ailles courir avec Mr Grey.
Je grogne. Aprs avoir pass toute la nuit mactiver avec Gail, franchement, la dernire chose qui
mattire ce matin est de galoper dix kilomtres derrire mon patron.
Mais Gail me repousse encore.
Quand tu reviendras, jaurais prpar le petit djeuner.
Bon sang, tu es une femme merveilleuse. Je me demande pourquoi je ne tai pas rencontre
plus tt.
Jason, tu mas dj sduite, aussi tu nas pas besoin de te montrer flatteur.
Je hausse les paules.
Tu en es sre ?
Elle rit encore, puis se penche et ramasse mon pantalon qui trane par terre ct de son lit.
Va-ten. Et noublie pas de mettre un pantalon.
Voil un excellent conseil que chaque homme devrait entendre tous les matins.
Mais maintenant, je me dpche, je rcupre le reste de mes habits et, pour retourner jusqu ma
chambre, je pique un sprint poil travers notre salle manger, en esprant que Grey ne va pas se
pointer au mme moment, parce quil a besoin de moi. Une fois dans ma chambre, jenfile un pantalon
de sport et mes chaussures, un tee-shirt et ma veste et je ressors.
Grey est dj dans lentre. Il a lair nerv. Sans doute parce que jai une ou deux secondes de
retard. Je mattends me faire engueuler, mais il se contente de lever les sourcils. Jai la sensation
quil retient un sourire. Cest quoi au juste son problme ?
Ds que je suis dans lascenseur, japerois mon reflet dans les parois en miroir : jai une tronche
faire peur. Mes cheveux courts sont tout crass sur le ct. Et je narrive pas comprendre pourquoi :
Dieu sait que je nai pas pass beaucoup de temps dormir durant la nuit. Mais jai une sale gueule.
Grey se fout de moi en silence. Il est au courant !

En temps normal, je nai pas le moindre problme courir derrire mes clients. Au contraire, jai
plutt lhabitude des gros porcs qui se trainent en haletant sur un petit kilomtre. Mais ce matin-l,
Grey a failli me tuer. Et a le fait marrer. Le sinistre enfoir !
Quand on revient enfin vers lEscala, mes jambes me paraissent en bton et mes globes oculaires
sont si durs que je crains de les voir jaillir de leurs orbites, pour rebondir devant moi. Mais Grey ne
ma toujours rien dit concernant Gail. Le fera-t-il ? Je ne pense pas. Jai la sensation quil ma bien
indiqu sa position ce matin.
Il me plante dans lentre pour aller prendre sa douche. Quoi quil dcide de faire, je ne peux pas
changer ce qui sest pass cette nuit. Dailleurs, je ne le souhaite pas. aucun prix. Certainement pas
pour un tordu comme lui.
Je retrouve Gail dans la cuisine, les cheveux encore humides. Elle est superbe dans son uniforme :
jupe noire et chemisier blanc.
Je ne peux men empcher. Je vais vers elle et noue mes bras autour de sa taille. Tandis quelle
continue faire la cuisine, je frotte mon nez dans son cou.
Coucou, mon chou, je suis rentr, dis-je doucement.
Elle se met rire.
Cest ce que je vois. Va prendre une douche pendant que je prpare ton petit djeuner. Allez,
va-ten. Tu vas tout me faire brler.
Bon Dieu, jadore son ct autoritaire !
Quand je reviens, douch, sch et habill, la cuisine est dserte. Gail doit servir Grey son petit
djeuner. Tout coup, je crains quil la prenne partie alors que je ne suis pas l pour la dfendre. Sil
ose lemmerder, je jure que je vais le tuer !
Je suis dj au milieu du couloir quand je vois Gail revenir. Elle se fige, perplexe, en dchiffrant
lexpression de mon visage.
Quest-ce qui ne va pas, Jason ? Tu parais
Est-ce que Grey ta dit quelque chose ?
quel sujet ?
Sa surprise me parait sincre, aussi je me sens soulag.
Cest juste Ce matin, jai eu limpression quil tait au courant.
Elle piqua un fard.
Oh. Pourquoi ?
cause de moi. Je crois que javais lair encore plus rugueux que dhabitude ce matin.
Elle sourit.
Je dois avouer que tu tais plutt grognon au lever, pas du tout ton air dbonnaire habituel.
Dbonnaire ? Je ne crois pas que personne nest jamais trait de dbonnaire.
Cest vrai ? Tu sais, je te trouve que tu portes trs bien le costume. Mais ce matin (Elle
clate de rire.) Tu ntais pas aussi lgant que les autres jours.
lgant et dbonnaire ? Mrs Jones, je pourrais mhabituer recevoir des compliments.

Peut-tre devras-tu le faire, Mr Taylor. (Mais elle reprend son srieux et fronce les sourcils.)
Mr Grey ne ma rien dit de particulier. Il tait exactement comme dhabitude. Oh, il ma simplement
demand de te rappeler quil allait ce soir dner chez ses parents, Bellevue.
Je grogne en faisant la grimace
Tu naimes pas la famille Grey ? Stonne Gail.
Si, bien sr, aucun problme. Cest juste quil y aura Mia.
Encore une fois, elle clate de rire.
Mr Taylor, ne me dis pas quun ex-Marine avec autant dannes dexprience que toi dans la
protection personnelle nest pas capable de grer une charmante jeune fille de dix-huit ans ?
Si cest exactement mon problme.
Tu veux que je vienne avec toi pour te protger ?
Le ferais-tu, Mrs Jones ?
Bien entendu. Si tu as peur, Mr Taylor, je suis l.
Je nai pas peur bordel, je suis terrifi !
***
Les heures sont interminables. En temps normal, le patron na pas besoin de moi quand il est dans
son QG, Grey House, aussi je me planque dans la salle de scurit et je somnole les yeux ouverts, la
tte dans ma main, devant les crans des diverses camras. Les autres gardes me laissent tranquille. La
plupart sont comme moi, des anciens soldats et ils reconnaissent la tronche dun mec qui na pas dormi
de la nuit. Bien sr, ils pensent que cest mon boulot avec Grey qui ma tenu occup et non la
dlectable Gail. Je nai pas lintention de le dtromper. Certaines choses sont dordre priv.
19 heures, presque tout le personnel est parti. Il ne reste que quelques lche-culs qui pensent
impressionner le patron en faisant des heures supplmentaires. Il faudrait quils travaillent 24 heures
sur 24 et sept jours sur sept pour avoir des horaires pires que les siens. Il y a aussi quelques femmes
qui sattardent la rception, en esprant que Grey les remarquera.
Mesdames, vous rvez, aucune chance que a vous arrive. Surtout pas maintenant quil sest trouv
une nouvelle soumise.
Tiens, jimagine que Miss Williams va se pointer ce week-end lEscala.
Cette ide me plombe le moral. Gail sera absente pendant que le patron fera mumuse avec son
nouveau jouet. Dun autre ct, si Grey compte avoir un marathon sexuel et ne pas quitter
lappartement, peut-tre pourrais-je en profiter pour mabsenter quelques heures et aller voir Sophie.
Mais dabord, il faut que je survivre la soire chez les Grey et plus particulirement, que je
russisse viter les attentions de Mia Grey. Jenvisage un moment une opration camouflage, mais je
crains que le patron ne me pose des questions sil a son chauffeur au visage couvert de noir.
***
Grey reste silencieux durant tout le trajet jusqu Bellevue. Et a me va trs bien. Par contre, un
brin de conversation maiderait rester veill.

Je me gare devant la demeure de la famille. Lendroit est magnifique et serein. Une fois encore, je
me demande comment quelquun daussi tordu que Grey peut provenir dun tel contexte. Peut-tre y at-il certains souvenirs tellement atroces que plusieurs annes de bonheur ne suffisent pas les effacer.
Aprs tout, je peux en tmoigner. Jai t envoy en Irak et en Afghanistan deux fois. Mais je ntais
pas un gosse. Et je ntais pas tout seul.
Mrs Grey nous attend. Son visage sillumine quand jouvre la portire du patron et quil sort de la
voiture.
Christian ! Bon anniversaire, mon chri, dit-elle, en lembrassant sur la joue, avec prudence. Je
te flicite aussi davoir obtenu ton brevet de pilote dhlicoptre.
Ouaip, le patron a son brevet depuis une semaine. Et ce salopard immensment riche sest illico
offert un Eurocopter quip pour le vol de nuit. Bordel, il a plus dargent sa disposition que mon
ancienne unit.
Bonsoir mre, rpond-il, en esquissant un sourire.
Cest son anniversaire ? Il ne men a rien dit. Dun autre ct, pourquoi laurait-il fait ? Certains
employeurs que jai connus comptaient voir leur personnel clbrer le moindre vnement de leur
petite bulle close. Pas Grey.
Taylor, dclare-t-il, vous pouvez garer la voiture sur le ct. Il y a un repas qui vous attend
dans la cuisine Sauf si vous prfrez dormir dans la voiture.
Son visage reste impassible, mais je sais quil est amus et cest en rapport avec le zombie qui la
escort le matin mme durant son footing matinal. Salaud !
Oui monsieur.
Je remonte dans la voiture juste temps parce que Mia Grey arrive dj au galop. Je remarque
dans le rtroviseur son visage du et jai la certitude que je la reverrai dici peu.
De toute vidence, la famille Grey ne se proccupe pas beaucoup de sa scurit. Il y a de multiples
points dentre possible, en particulier depuis le front de mer. Si le patron compte passer du temps ici,
je vais demander des modifications. En fait, je compte bien recommander Welch de lui parler et de le
convaincre que toute sa famille a besoin damliorer sa scurit. Si un malintentionn dsire obtenir
rapidement un bon paquet dargent, il lui serait bien plus facile de sattaquer un membre de la famille
qu Grey lui-mme, trop bien protg dans sa forteresse de lEscala.
Aprs avoir fait un tour de reconnaissance, je maventure dans la cuisine. Une femme dune
cinquantaine dannes, agrable et ouverte, se prsente comme la cuisinire, Nora. Elle me sert une
tranche de saumon poch. Cest dlicieux mais, en toute objectivit, a ne vaut pas la cuisine de Gail.
Mia Grey fait irruption alors que je mapprte retourner dans la voiture. Nora est occupe au
service dans la salle manger et les yeux vifs de Mia silluminent quand elle ralise mavoir surpris
seul seule.
Salut, Taylor. Christian prtendait que vous dormiez dans la voiture et pourtant, vous tes l.
Est-ce que vous mattendiez ?
Il faut que jarrte cette histoire grotesque avant de perdre la tte. Au sens littral.
Miss Grey, vous allez me faire virer. Je prfre avoir un emploi. Je prfre aussi rester en un
seul morceau.

Oh ! Ne vous inquitez pas au sujet de Christian ! Que vous tes chou quand vous prenez lair
srieux ! Cest quoi, votre prnom ? Christian na pas voulu me le dire. Est-ce que vous avez une
copine ? Je vois bien que vous tes du genre gros dur qui parle peu. Je pense que vous et Christian tes
bien assortis.
Tout coup, elle devient toute rouge.
Ce nest pas ce que je voulais dire. Mais je ny vois aucun mal.
Et merde. Quest-ce que jai rat ? Est-ce quelle simagine maintenant que je suis le copain gay du
patron ? Comment a-t-elle pu, en deux phrases, passer du flirt une ide pareille ?
Grce au ciel, la cuisinire revient avant que jaie reconnect les neurones o mon cerveau gre ma
capacit de parler. Nora me jette un regard svre et dsapprobateur et elle adresse ensuite Mia Grey
un sourire chaleureux. Bordel, typiquement fminin ! Pour certaines femmes, les hommes sont
toujours coupables.
Je grommelle une excuse avant de menfuir, laissant derrire moi une Mia boudeuse. Un jour, cette
gamine terrassera un homme dun arrt cardiaque et ce sera peut-tre moi.
***
Je russis somnoler pendant une heure dans le sige allong du 4x4 avant que le patron ne quitte
la maison. Son frre an, Elliot, est avec lui. Quand je remarque que la faon dont ce mec mexamine,
je devine que Miss Grey na pas gard pour elle sa dernire thorie. Bordel de merde. Maintenant, je
suis partage le pieu de mon patron ? Daccord, le bon ct, cest que je naurai plus la petite excite
sur le dos. Je grimace, parce que cette expression me parat douteuse dans ces circonstances. Je nai
plus quune envie : foutre le camp.
Le trajet jusqu lEscala se passe en silence. Je me demande si je dois ou pas souhaiter mon
patron un joyeux anniversaire, mais jen ai tellement ras-le-bol de sa famille que je narrive pas me
dcider. Jvoque alors la faon dont jai pass mon 24e anniversaire me bourrer la gueule avec
les autres soldats de mon unit. Grey ne parat avoir aucun ami. En fait, malgr son immense fortune,
ce nest pas un homme heureux juste un triste solitaire dans une cage de luxe. Les seules fois o je
vois sourire, cest quand il est dans son bateau ou son hlicoptre. Sinon, il ne fait que travailler. Et
baiser.
Cette ide me rappelle que Miss Leila Williams sera bientt l pour le week-end.
Ds que jai arrt la voiture dans le garage, Grey file sans attendre jusqu lascenseur. Jexamine
machinalement les autres vhicules, je les reconnais tous. Il ny a aucun tranger ici ce soir.
Il est plus de minuit, aussi je prsume que Gail est dj alle se coucher. Elle a laiss pour moi une
lampe allume dans la cuisine du personnel ainsi quun verre de lait et une assiette de cookies.
Seigneur, jadore cette femme !
Sous lassiette, il y a un petit message, avec un seul mot :
Fatigu ?
Absolument pas !

Chapitre 8 Changements

Vendredi soir. Gail est partie pour le week-end. Sans elle, lappartement de service me semble
horriblement vide. Son rire me manque. Je trainaille dans la salle des camras, devenue mon bureau,
o jattends larrive de Miss Leila Williams.
Je suis curieux de voir comment tout a fonctionne ce contrat de dominant/soumise. Sagit-il
uniquement de la salle de jeu ou bien dun rle tenu 24 heures sur 24 ? Peu avant 20 heures, une
alarme sonne au niveau du garage, mindiquant que quelquun vient de taper le code daccs de Grey.
Je mapproche dun cran et je regarde une Audi bleu marine celle que jai fait livrer chez Miss W.
se garer dans le box N5. La fille me parat nerveuse en sortant de la voiture. Bordel, qui ne le serait
pas ?
Dans larme, jai connu des mecs qui baisaient tout ce qui leur passait sous la main, mme les
putes. Je ne peux pas dire que ce soit mon truc. Daccord, jai essay, il faut bien goter pour savoir ce
quon aime ou pas, pas vrai ? Mais payer pour baiser ma toujours sembl un acte plutt dsespr.
Avant daller accueillir la fille lascenseur, je marrte devant le bureau de Grey. Comme
dhabitude, il est pench sur des bilans, mais, la crispation de ses paules, je sais quil est
parfaitement conscient de lheure et de ce que je mapprte lui dire.
Monsieur, Miss Williams est dans lascenseur.
Faites-la asseoir au salon, Taylor. Ensuite, je naurai plus besoin de vos services ce soir.
Bordel, jespre bien !
Trs bien monsieur.
Quand les portes souvrent, elle sort et regarde autour delle dun air anxieux.
Miss Williams, veuillez me suivre, je vous prie.
Elle madresse un sourire, mais elle parat un peu affole.
Oh, salut. Cest Taylor, je crois ?
Oui madame. Veuillez me suivre, Mr Grey a demand que vous lattendiez au salon.
Waouh ! Cet endroit est incroyable.
Elle tudie les somptueux tableaux accrochs aux murs et parat dpasse. Je me sens inquiet pour
elle, mais aprs tout elle a fait son lit si on peut dire.
Oh ! Est-ce quil joue du piano ?
Je ne tiens pas lui parler du patron, aussi je me contente de lui dsigner le canap de cuir blanc,
en lui conseillant de se mettre laise. Est-ce possible ? Je trouve la situation de plus en plus dplace
et je nai quune envie : foutre le camp.
Je la laisse toute seule, paume dans cette immense pice, pour retourner dans mon bureau. Taylor,
du calme. Ce nest quand mme pas la premire fois que tu escortes une prostitue.

Effectivement. Je me fous compltement quun mec baise contre de largent. Pas vraiment, mais ce
nest pas ce qui me fout les jetons. Non, ce qui me trouble, cest de savoir ou plutt de deviner ce
que Grey compte faire cette fille avec tous ses instruments : chanes, fouets, badines et ceintures
***
Malgr mon puisement, je ne dors pas bien du tout. 2 heures du matin, jentends claquer la
porte de la salle de jeu. Peu aprs, le patron se met jouer du piano. La musique superbe se rpand
dans tout lappartement vide et sans me : il sagit dun air que je ne reconnais pas, jou en sourdine.
Ce nest pas de la musique gaie. Le patron joue rarement de la musique gaie. Tout a est bien
troublant. Je plonge dans un sommeil agit peupl de cauchemars.
Quand je me rveille, juste avant que mon alarme sonne, je sais exactement o je suis. Mon lit me
parait vide. Je ny ai pas dormi les deux dernires nuits et my retrouver me fait ressentir encore plus
labsence de Gail. Et ce sentiment ne me plait pas du tout. Aprs la Garce, je mtais bien promis que
jamais plus je ne deviendrais vulnrable. Bien sr, je pense Gail diffrente, mais je ne la connais pas
vraiment.
Bon sang, cet endroit me rend fou ! Je narrive pas rflchir de faon cohrente.
Jarrive dans lentre en mme temps que Grey. Je sais quil na pas pu dormir plus de trois ou
quatre heures, mais a ne se voit pas, sauf peut-tre une lgre crispation autour des yeux. Ce mec-l
aurait fait un excellent Marine du moins sil ntait pas compltement tar.
Quand nous revenons de notre tour matinal, la nouvelle soumise est dans la cuisine principale.
Quand je remarque quelle marche avec une certaine raideur, je dois ravaler la bile qui me remonte
dans la gorge. Pourtant, en voyant le patron, elle a au visage un norme sourire bat.
Je sais que lui aussi le note, mais il se contente de dire :
Je prendrai mon petit djeuner dans dix minutes.
Elle perd son sourire aussi vite que sil avait teint un interrupteur.
Une autre vague de nause me vient et je dcide de quitter cette foutue pice.
Grey ma donn le reste de la journe, aussi jenvoie un SMS la Garce pour essayer de passer un
moment avec Sophie. Apparemment, la Princesse a organis un jeu de rles avec une de ses nouvelles
amies de maternelle et les pres ne sont pas convis.
La prochaine fois, exige Lucy, prviens-moi lavance.
Quelle garce ! Elle sait parfaitement quavec mon travail, a mest impossible. Dailleurs, elle sen
fiche. Si je navais pas autant insist quand nous avons divorc, je naurais mme pas obtenu le droit
de voir ma fille.
Pendant mon premier sjour en Afghanistan, deux types de mon unit ont reu leur lettre de
rpudiation. Bordel, ce nest vraiment pas croyable. Et vous savez ce quune de ces salopes avait os
crire : les choses auraient peut-tre fonctionn entre nous si nous avions pass davantage de temps
ensemble. Bordel, quest-ce quelle pensait au juste ? Que son mec se gelait le cul dans la boue en
Afghanistan en plein hiver juste pour le plaisir ? Nous nous sommes pass cette lettre de soldat en
soldat, dans toute lunit et nous avons tous exprims notre copain la chance quil avait eu
dchapper une garce pareille.
Ce que je veux dire, cest quil faut parfois se battre pour ce qui vous tient cur. Et pour a, il
faut des armes et il faut du temps. Je ne sais pas ce qui pousse le patron se battre. Il a tout ce que

largent peut offrir au niveau matriel ; il est riche ; il russit bien dans son mtier et il agit pourtant
comme si son cur et son me avaient t amputs chirurgicalement. Mais alors, je repense ces
putains de cauchemar qui nous rveillent Gail et moi, de faon rgulire et je sais que la peur est le
moteur de tout a. Parce que largent ne suffit pas effacer lhorreur.
Quelle foutue faon de vivre !
Je nai aucune raison de changer davis durant les trois ans et demi qui suivent. Pas avant un jour
de printemps, dbut mai.
***
Il y a plusieurs semaines que le patron est dune humeur de chien.
Il a juste besoin de baiser.
Jason !
Gail fait semblant dtre choque.
Cest la vrit. Sa dernire soumise na mme pas fini sa priode de probation.
Je trouvais pourtant Suzannah charmante.
Je lve les yeux au ciel, mais je ne peux mempcher de sourire.
Gail, tu les trouves toutes charmantes.
Elle soupire. Je tends les bras pour lattirer sur mes genoux, afin de lembrasser dans le cou.
Jason ! Je te signale que jessaye de faire la cuisine. Et jai les mains couvertes de farine.
Elle se met rire en repoussant mes mains baladeuses.
Je taime couverte de farine. Je trouve a ordinaire
Ordinaire ! Hmm, je ne suis pas certaine davoir envie dtre ordinaire. Et ce nest pas ce que
tu disais la nuit passe.
Cest vrai, la nuit passe tu tais sexy, mais maintenant tu es enfarine et cest ordinaire.
Jadore a. Et je continue dire que le patron a besoin de baiser. Il serait beaucoup plus calme aprs.
Gail se remet debout, laissant des traces de farine sur mes paules.
Eh bien, dit-elle, je pense que tu te trompes. Le sexe en lui-mme ne suffit pas rendre les
gens heureux.
Oh, tu crois ? Je suis certain que le sexe est une des raisons qui me rend, moi, aussi heureux.
Je suis srieuse. Regarde toutes ces soumises qui dfilent, elles ne le rendent pas heureux.
Elles ne sont quune distraction, rien de plus.
Peut-tre, mais je ne pense pas quil changera un jour de mode de vie, Gail. Nous le
connaissons depuis prs de quatre ans et cest toujours le mme merdier, jour aprs jour.
Gail fronce les sourcils. Elle naime pas mentendre prononcer des gros mots. Jessaie de faire un
effort quand elle est porte doreille, mais les vieilles habitudes ont la vie dure.
Cest exactement ce que je veux dire, Jason. Il ne sera heureux que sil change. Et jespre
bien quil le ralisera un jour.

Peut-tre devrais-tu devenir son psy au lieu du Dr Flynn. All, je voudrais un rendez-vous
avec le Dr Jones.
Trs drle, Jason. Toi, tu devrais te reconvertir en clown oh, joubliais, cest dj le cas.
Elle me frappe avec un torchon ce que je naccepte de personne et surtout pas de la femme que
jaime. Aussi je la plaque contre lvier et je lembrasse follement, pour quelle comprenne bien sa
place. Mais comme toujours, elle est aux commandes et je ne suis quun pantin dans ses mains. Jai le
corps plaqu au sien et je la dsire. Jai besoin delle.
Elle finit quand mme par me repousser.
Tu as une mauvaise influence sur moi, Jason Taylor.
Elle plaisante, mais sa respiration est aussi rapide que la mienne.
Tant mieux. Et si je tinfluence, est-ce que tu as rflchi ma proposition ?
Il y a un long silence. Elle ne rpond pas.
Seigneur Dieu, Gail, est-ce que tu lves encore les yeux au ciel ?
Oui, ricane-t-elle.
Est-ce que a veut dire oui , tu lves les yeux au ciel, ou oui , tu as rflchi ma
proposition, ou encore (Jarrive peine prononcer les mots qui suivent :) Oui , tu vas
mpouser.
Elle soupire et je sais alors que cest encore un refus.
Jason, nous en avons parl, ce nest pas le bon moment pour insister.
Pourquoi pas ?
Parce que je suis occupe, parce quil faut que tu descendes ton cul farineux au garage pour
conduire Mr Grey au travail.
Mon cul farineux ?
Elle se met rire.
Oui, il y a de la farine sur larrire de ton pantalon. Cest de ta faute. Je tavais prvenu de ne
pas minterrompre pendant que je faisais la cuisine.
***
Jaimerais quelle accepte de mpouser, mais je ne suis pas inquiet. Nous vivons ensemble, aussi
elle ne peut mchapper. Il faudra simplement que jaccentue un peu le charme naturel des Taylor en
faisant pression sur elle. Une tension dans mon bas-ventre me rappelle que jaime faire pression sur
Gail. Je dois remettre un peu dordre dans mon apparence avant de descendre au garage et prparer
lAudi pour le court trajet de lEscala Grey House.
Lhumeur du patron ne sest pas amliore. Il grogne que la musique est trop forte, il aboie au
tlphone ds son troisime appel et Barney son chef informatique en prend plein les oreilles tout
comme un des ingnieurs de la dernire compagnie que Grey vient dacheter. Je ne me sens pas
personnellement concern quand Grey gueule. Il ne fait que suivre sa nature. Et ce nest pas parce
quil est un foutu salopard quil est un mauvais patron. Au contraire, cest lun des mecs les plus
honntes pour qui jai jamais travaill. Durant les premiers mois, je nai pas cess dattendre quil use
de son influence pour obtenir des passe-droits : quil paye un politicien ou graisse des paumes, ce qui

aurait expliqu son rapide succs. Mais ce nest pas son truc. Il est intelligent, daccord et il sait
frquenter les gens dinfluence, mais ils apprennent rapidement que pour faire affaire avec lui, ils
jouent franc-jeu ou ils prennent la porte.
La seule concession de Grey, cest de jouer au golf, ce qui lui donne accs tout un rseau
dinformations informelles quun homme intelligent sait utiliser son avantage. Du moins, cest le
but quil vise. Sauf quil a du mal couter parce quil ne cesse de rler.
Il est vident quil dteste a : le golf ne lui offre aucun challenge, ni physique ni intellectuel. Si
Claude Bastille, son coach, ne lentranait pas rgulirement, je pense que Grey aurait depuis
longtemps fracass ses clubs sur le premier feu rouge disponible.
Ce matin, il a lev quelques poids au gymnase, puis il a fait du kickboxing 19 ce quil adore.
Jespre que cette session avec Bastille aura un peu calm la mauvaise humeur du patron. Quelquefois,
a fonctionne. Mais rarement. Pour moi, jespre sincrement, bien plus que je ne lai indiqu Gail,
quil va rapidement se retrouver une petite brune soumise. Ce serait chouette que lensemble de son
personnel puisse souffler et ne plus marcher sur des ufs.
Je laisse le patron devant lentre de Grey House avant de faire le tour pour garer lAudi dans le
parking souterrain. Les divers chefs de service tournent en rond comme des requins affams et
cherchent obtenir une place de parking, mais trs peu dentre eux en obtiennent. Avec un autre, je
dirais quil samuse les voir se dchirer, mais Grey ne sabaisse pas ce genre de mesquineries. Il ne
veut quune chose de son personnel : quil travaille et travaille dur.
Quand jarrive mon bureau, non loin de la salle des camras, je rcupre lemploi du temps de la
semaine que me tend son assistante personnelle, Andrea. Oh merde ! Il ne va pas apprcier. Son
premier rendez-vous de laprs-midi est une interview pour le journal tudiant de WSUV avec une
certaine Katherine Kavanagh.
Bien entendu, avant que lquipe des relations publiques ne laisse Grey lui parler, jai vrifi de qui
il sagissait. Son pre possde Kavanagh Media et je suis bien certain que cest la raison qui pousse le
patron la recevoir. Il nutilise pas de pots-de-vin, mais il garde volontiers certains atouts dans sa
manche.
nouveau, je vrifie le dossier de cette fille. Elle est trs mignonne. Une blonde, pas du tout le
type de Grey, mais que tous les autres hommes de la plante remarqueraient. Pas moi, bien entendu.
Dailleurs, je suis certain quelle est incapable de cuisiner comme une certaine Mrs Jones que
jaimerais bien voir changer de nom pour devenir Mrs Taylor. Bon, je nai pas dit mon dernier mot.
Jai la ferme intention de gagner, Gail na pas la moindre chance.
13 h 45, juste avant larrive de la jeune journaliste pour interviewer le patron, je reois un coup
de fil de la rception. Ce nest pas Miss Kavanagh qui sest prsente, mais une dnomme Anastasia
Steele. Ils ne sont pas contents en bas. Moi non plus. Je naime pas les surprises. Et Grey encore
moins.
Je surveille cette inconnue sur le circuit des camras internes, tout en faisant une rapide recherche
dans les dossiers personnels de lUniversit.
Et merde, elle est brune. Elle est jolie, trs mince, avec de longs cheveux du genre que le patron
aime attacher en tresse, pour une raison que je prfre ignorer. Ce nest pas bon. Ce nest pas bon du
tout. Rien dans son dossier scolaire nveille mon inquitude. Cest une bonne lve, avec une
19

Ensemble de disciplines de combat utilisant coups de pied et coups de poing, dveloppe au dbut des
annes 1960 par les Amricains

moyenne GPA20 de 4.0 et un score SAT21 dans les 2000. Ce qui mtonne, cest quelle ne fait pas
partie des tudiants inscrits au journal universitaire, aussi je ne comprends pas du tout pourquoi elle
vient pour cette interview. Dun autre ct, elle ne parat pas non plus affilie aux groupes extrmistes.
Cest seulement quand je vrifie son adresse que je ralise : cest la colocataire de Kavanagh. Bon,
lautre doit tre malade et il ny a rien de suspect avec ce changement.
Je regarde Anastasia Steele assise la rception. Elle ne cesse de sagiter et parait terriblement
nerveuse. Cette pauvre gosse est attife faire peur, jupe mal coupe et affreux sweater trop large. Elle
se tord les mains sur les genoux, puis cherche rester droite. Elle se mord la lvre et regarde sa
montre. Elle me rappelle Bambi sur la glace. Il y a quelque chose chez elle de vulnrable et dadorable
la fois. Jespre que le patron ne va pas se montrer odieux durant cette interview. Elle parat assez
fragile pour se casser en deux sil ne fait quaboyer un mot trop sec dans sa direction.
Je me dtends. Cette gamine ne reprsente aucun danger Sauf peut-tre pour la srnit desprit
du patron, mais a, cest son problme.
Jindique la rception que Miss Steele peut monter au dernier tage.

20

Grade Point Average, moyenne utilise aux tats-Unis pour noter un tudiant, de 0.0 4.0
Scholastic Achievement Test, valuation annuelle des tudiants aux tats-Unis, sur 2400, 2000 reprsente
97% de russite
21

Chapitre 9 Portland

Mai 2011
Le patron est dune humeur de chien. Encore. Toujours. Et selon moi, a a un rapport avec une
tudiante brune de WSUV.
Dune voix teinte, Andrea ma annonc que Grey avait annul un rendez-vous avec Barney pour
sattarder en compagnie de Miss Steele. Et aprs linterview, il la raccompagne jusqu lascenseur.
Pourtant, elle ne risquait pas de se perdre. Jai vu tout cela sur le circuit des camras. Et jai reconnu
lexpression quavait le patron : il est intress. En fait, je ne lai jamais vu aussi intress par une
femme. Ce que je veux dire, cest que je connais ce regard, il la souvent devant un projet qui le
passionne, quand quelquun lui parle dune nouvelle acquisition, dun dveloppement
environnemental ou des progrs des recherches agroalimentaires quil finance luniversit. De plus,
plus rarement, je lui ai aussi vu ce mme regard quand il fait du planeur ou de la voile.
Quand il est excit.
Jai un mauvais pressentiment avec cette histoire. Si le patron sintresse une femme, a ne peut
se terminer que dune seule faon. Et Miss Anastasia Steele me semble bien trop jeune, trop timide et
trop innocente.
Il a dj demand Welch de faire sur elle une enqute complte et vous savez quoi ? Il ny a rien.
Elle na pas de dcouvert bancaire ; elle ne se drogue pas ; elle ne boit pas ; en fait, elle sort peine.
Elle travaille mi-temps dans un magasin de bricolage, bordel ! Welch na mme pas pu prouver
quelle avait un copain. Ce qui est trange. Cette gosse est adorable, mme dans ses affreux vtements.
En attendant, le patron abuse des exercices physiques, comme si ctait le seul moyen dempcher
son cerveau de griller. Il court avec moi, sentrane avec Claude et se dpense comme un malade dans
le gymnase du sous-sol.
Cette semaine, il sest rveill toutes les nuits en hurlant aprs un cauchemar. Et jen ai
franchement ras la frange des conneries sinistres quil joue au piano 4 heures du matin. Jenvisage
dacheter des bouchons doreilles sauf quun garde de scurit est cens avoir des yeux et des
oreilles oprationnels 24 heures sur 24,7 jours sur sept. Jenvisage aussi de chercher un nouveau
travail et srieusement je le ferais, sil ny avait pas Gail.
Elle voit bien que Grey nest pas dans son tat normal. Malgr tout ce quelle connat de lui, elle
persiste penser que ctait un homme dcent. Mais dcent , est-ce vraiment le mot qui convient ?
Cest vrai en partie, bien sr, je connais la sincrit de ses projets philanthropiques, son manque
dintrt dans la publicit, je sais combien il travaille dur. Mais il y a cet norme mais , parce que
quelque chose brle parfois dans ses yeux. Une violence peine contenue. Gail na jamais assist ces
moments o Grey a de la peine se matriser. Moi, si. Et le Krakatoa22 prt exploser, ce nest rien
par rapport lui. Et aussi, bien sr, il y a ses soumises qui dfilent les unes aprs les autres et quil bat
comme pltre. Seule Leila la quitt.
trangement, jaurais vraiment cru que celle-l saccrocherait. Malgr la froideur et le dtachement
que Grey lui dmontrait, je savais quil tenait elle, sa faon tordue. Parfois, elle russissait mme
le faire sourire. Elle possdait tant de vitalit et de malice. Ctait peut-tre d aussi ces putains
22

Volcan de type explosif de la ceinture de feu du Pacifique

dhorribles tableaux quelle peignait et quil la laissait accrocher sur ses murs, dans cette bote
blanche, aseptise et glace quil appelle son foyer. Je nai jamais compris pourquoi. Leila obtenait
davantage de lui quaucune des autres filles : elle a mis sur liPod de Grey Beyonc et Britney quelle
horreur ! et il ne protestait mme pas quand elle coutait des chansons pareilles. Avec le son fond !
Il la emmene lui-mme acheter des vtements, ce quil navait jamais fait avec les autres. Gail tait
persuade quil finirait par avoir avec elle une relation normale, de couple. Mais a sest termin en six
mois, comme toujours. Au moins, Leila a t assez intelligente pour partir la premire, avant quil ne
la dtruise compltement.
Et maintenant, il y a cette fille, Anastasia. Si jeune et innocente. Pas du tout le genre qui convient
ce mode de vie tordu. Et a ne me plat pas.
Jason, tu ne crois quand mme pas que Mr Grey ferait du mal cette petite ?
Gail me regarde, les sourcils froncs. Je connais un moyen de ramener le sourire sur son visage.
Jessaie de la prendre par la taille deux bras et de lattirer sur mes genoux, mais elle rit et scarte de
moi.
Oh, non, pas question. Je veux une vraie conversation, pas du genre qui ne se termine pas en
cherchant dsesprment mon soutien-gorge.
Pourquoi pas ? Ce sont les conversations que je prfre, Mrs Jones.
Jai remarqu, Mr Taylor. Mais ce sera pour plus tard. Jai le diner prparer et Mr Grey ne va
pas tarder remonter du gymnase.
Elle parat inquite en prononant ces mots. Bon sang, elle se fait rellement du souci pour le
patron.
Aucun problme, jaime te regarder cuisiner.
Elle agite dans ma direction un torchon menaant que je russis viter juste temps.
Tu as de bons rflexes, Mr Taylor.
Je peux te montrer dautres excellents rflexes que je possde.
Jason ! Tu narrtes jamais.
Jamais, ma cocotte. Je suis fidle au poste 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Cest pour a
que je suis pay. Si tu acceptais de mpouser, je serai tout toi, 24 heures sur 24 et sept jours sur sept.
Elle soupire.
Nous en avons dj discut. Et ma rponse est toujours non.
Un jour, Gail, tu diras oui.
Si je le fais, tu risques davoir un choc cardiaque.
Cest vrai, mais ce serait une merveilleuse faon de partir.
Elle secoue la tte et soupire, comme si elle tait exaspre. Pourtant, quand elle me tourne le dos,
je sais quelle sourit.
Malgr a, sa question me ronge. Est-ce que Grey ferait mal cette fille ? Sans doute du moins, si
elle accepte les rgles de sa salle de jeu. Dans ce cas oui, il lui fera mal la premire occasion. Aprs
tout, il ne connat que cette sorte de relation avec une femme. Quel tordu ! Mais cette fille acceptera-telle ou non de signer ce foutu contrat ? Cest un autre problme. Je sais combien Grey est
charismatique : je lai souvent vu en public, jai vu la faon dont les femmes ragissent son physique

et je sais combien il les mprise pour a. Il nest pas vaniteux. Il aime bien shabiller, daccord, mais
pour lui, cest un uniforme, une image, une marque de fabrique. Alors, est-ce quune jeune tudiante
nave manant dune petite ville de ltat de Washington court le risque de tomber amoureuse dun
superbe milliardaire ? Le calcul est vite fait.
Si la situation ne me plat pas, je nai qu men aller avec ou sans Gail. Cette ide me rend
malade.
Aussi, quand le patron mannonce que nous nous envolerons samedi pour Portland, je nen suis pas
vraiment surpris. Il nest pas du genre attendre. La seule chose qui me surprenne vraiment, cest quil
ait patient cinq jours sans avancer ses pions.
Oh, il me demande aussi de louer deux voitures laroport : je comprends donc que ma prsence
ne sera pas requise. Je sais o il va. Il veut rencontrer la fille. Seul.
Eh bien, Miss Steele, vous avez plus de vingt-et-un ans. Cest vous de choisir.
Je monte les bagages lhtel Heathman o Andrea a rserv une suite, puis je vrifie les rendezvous que Grey a pris avec les laboratoires agronomiques de luniversit, plus tard dans laprs-midi.
Cest le motif officiel de ce dplacement. Peut-tre cela permet-il que les frais soient fiscalement
dductibles.
Quand Grey revient, il est dans un curieux tat desprit. Une minute, il sourit tout seul, la suivante,
il parat stress. En plus, il arpente son salon en beuglant des ordres au tlphone. Je sens que le weekend va tre drlement long.
Et drlement chiatique.
Gail est partie rendre visite sa sur, elle nest qu quinze kilomtres de l. Je ne sais pas si
jaurais la possibilit de lui rendre visite. Je nai rencontr Allison que deux fois, au cours des quatre
dernires annes. Elle est plutt gentille, plus ge que Gail, avec quatre enfants dj adultes. Je ne
suis pas certain quelle mapprouve, mais pourquoi le ferait-elle ? Je suis divorc, avec un enfant
charge et je ne possde rien. En plus, je suis un ancien soldat, avec le caractre que a implique.
Jignore toujours ce que Gail voit en moi, mais quand je croise les yeux de sa sur, je sais ce
quAllison voit rien de bon.
Cest dj la fin de laprs-midi. Grey a pass des heures sur son ordinateur. Jai fait quelques
alles et venues, pour macheter quelques bouquins et passer le temps. Il veut aller courir avant le
diner. a ne me gne pas. Aprs tout, ce sera un changement de dcouvrir de nouveaux parcours.
Alors que nous nous apprtons sortir, son putain de tlphone sonne encore. Bon sang, si jtais
lui, je balancerais cette saloperie du haut du 30e tage !
Grey Miss Steele. Je suis ravi de vous entendre.
Ho ho. Je reconnais ce ton trop suave.
Je suis lhtel Heathman, Portland. Disons 9 h 30 demain matin ? Je men rjouis
davance, Miss Steele.
Quand il lve les yeux sur moi, il a nouveau cette lueur dans le regard : une sauvagerie cache,
celle dun lion qui sapprte bondir sur un pauvre bb zbre, quil a russi sparer de sa mre et
du troupeau.
Jai une sance photo pour le journal tudiant de WSUV, mexplique le patron en raccrochant.
Oui, cest a. Et cette dcision est sans aucune arrire-pense ?

***
Le gymnase du Heathman ouvrant en temps normal 6 heures du matin, mais pour Christian Grey,
il ny a pas dhoraire. Aussi, il va sexercer partir de 5 heures. Ensuite, nous courons, comme
dhabitude, une dizaine de kilomtres. Mais aujourdhui, il en veut plus. Oui, ce mec-l veut toujours
plus. Quelquefois, je pense quil en voulait plus ds sa naissance. Il a vraiment une sacre nergie
dpenser. Tout serait bien plus facile sil se trouvait une petite soumise baiser jusqu plus soif. Le
regarder dans cet tat, cest comme regarder un gosse qui remplit ses ptards de poudre pour voir ce
qui arrivera quand il allumera la mche.
8 h 45, je suis dans la salle des camras, avec les gardes de scurit de lhtel. Je regarde arriver
les tudiants journalistes et Miss Steele.
9 h 30, il est temps dy aller. Je rejoins Grey dans la suite que les gosses ont loue. Je reste dans
un coin et, si je ne me fonds pas dans le papier peint, du moins je demeure immobile.
Voici enfin Katherine Kavanagh, celle qui tait cense interviewer le patron lundi dernier. Elle est
chouette. Je remarque tout de suite quelle ne se laisse pas manipuler par Grey donc, quelle nest
pas du tout son genre. Pas comme lautre gamine, ladorable Miss Steele.
Miss Steele, ravi de vous revoir.
Ouaip, le patron se concentre sur cette pauvre fille, en utilisant tous les trucs de son manuel. Il
sattarde une nanoseconde de trop sur sa poigne de main, il serre lgrement les doigts, il la regarde
droit dans les yeux, un peu plus longtemps quil nest normal de le faire.
Elle rougit. Intrieurement, je me sens mal pour elle. Elle ne sait pas ce qui lattend.
Par contre, Miss Kavanagh semble avoir pris le patron en grippe, au premier regard. Elle a un rire
poli et professionnel, mais glac. Elle est blonde, aussi elle na rien craindre de lui.
Je ralise aussi que le patron nest pas seul en lice : le photographe lui jette des regards meurtriers
en voyant lattention quil porte la petite brune. Cocotte, tu devrais rester avec lui je parie quil
na pas de martinets accrochs aux murs de sa chambre. Dun autre ct, on ne sait jamais
Quand Miss Steele prsente le photographe Grey, on pourrait geler lhlium avec son expression.
Sil me regardait comme a, je surveillerais mes arrires pendant dix ans.
O voulez-vous que je me mette ? demande-t-il au photographe, mais a veut dire en vrit :
ne tavise pas de dconner avec mon nouveau jouet.
Pendant la demi-heure suivante, Miss Kavanagh donne tout le monde des ordres en dirigeant la
prise de vue. Cest plutt rigolo de voir le patron se soumettre une fille, surtout quand lassistant du
photographe laveugle plusieurs fois avec les projecteurs. Oui, je dois avouer que je mamuse
beaucoup. Mais je ralise aussi que pour supporter un truc pareil, il doit sacrment tenir Miss Steele.
Du coup, je suis curieux. Pourquoi elle ? Toutes les soumises que Grey a eues ont toujours t belles,
quest-ce que cette fille a de si spcial ? Peut-tre est-ce le fait quelle soit si jeune et innocente je ne
sais pas. Mais bordel, le patron narrive pas la quitter des yeux. Et cette pauvre gamine est si timide,
quil ne russit croiser son regard que deux fois. Elle ne cesse de rougir. Ce qui me donne un peu
despoir. Peut-tre na-t-il pas la moindre chance avec elle aprs tout. Une gamine aussi mignonne
senfuira certainement en comprenant ce que Grey lui propose. Pas vrai ?
Finalement, le photographe annonce avoir tout ce quil lui faut. Jimagine. Merde, je nai jamais vu
le patron rester aussi longtemps assis, ou faire montre de tant de patience avec un troupeau damateurs.
Il les remercie poliment, puis dclare :

Vous me raccompagnez, Miss Steele ?


La pauvre gosse parat stupfaite. Elle na rien compris. Elle na absolument pas intgr quil
ntait venu que pour elle.
Je vous appellerai, Taylor, dit Grey.
Bon, il veut que je dgage.
Mais je suis peine au milieu du couloir, tout heureux davoir quelques moments tranquilles,
quand il me rappelle. Il veut que je raccompagne chez eux les trois autres tudiants, pour pouvoir
prendre un caf avec Miss Steele. Un caf ? mon avis, il essaie darranger avec elle un entretien
dembauche dun genre particulier. Mais Miss Steele a dautres ides et jen suis heureux.
Vu que personne na besoin de moi, je men vais, en me demandant ce qui va arriver. Jespre que
Miss Steele ne sera pas aveugle au point daccepter une situation quelle ne peut dsirer.
Une heure aprs, Grey est de retour. Je ne lai jamais vu aussi peu sr de lui-mme. Est-ce que la
petite Miss Steele laurait dj envoy sur les roses ? On dirait bien. Bon sang, a a t encore plus
rapide que je naurais pu lesprer. Bravo, cocotte !
Dun autre ct, je suis presque triste pour le patron. Et je ne my attendais pas. Il parat effondr. Il
prend un rendez-vous avec Flynn la premire heure lundi matin. Puis, plus trangement encore, il
lannule.
Il dcide ensuite de repartir immdiatement pour Seattle, aussi je prpare les bagages.
Bordel, je suis vraiment curieux dentendre ce que Gail dira de tout a.
***
Alors, Mr Grey la emmene prendre un caf ?
Cest ce que jai dit.
Et quand il est revenu, il tait boulevers.
Ltait-il ? Est-ce la bonne faon de dcrire son tat ?
En tout cas, il tait secou, a cest sr.
Gail sourit.
Il laime bien.
Tu crois ?
Elle lve les yeux au ciel.
Jason ! Cest vident. Il est attir par cette fille, de faon tout fait normale et cest adorable.
Je nen suis pas si sr, mais je nai pas envie de discuter. Je veux simplement prendre Gail dans
mes bras et oublier tout : Grey et le monde tordu dans lequel il vit. Nous faisons partie de son cercle,
mais Gail est mon sanctuaire. Pour le moment, ma seule envie est de serrer contre moi son corps doux
et chaud. Pour me sentir la maison.
Mr Taylor, tu me parais bien stress. Je pense avoir quelque chose qui pourrait te dtendre.
Jen suis certain, Mrs Jones.
Tai-je dj signal que tu avais sur moi une mauvaise influence ?

Mais je lespre !
Et cest bien volontiers que je la suis jusqu sa chambre.

Chapitre 10 Une trs longue semaine

Cette dernire semaine a t lune des plus longues de ma vie mme en comptant mon sjour en
plein hiver en Afghanistan, plant dans la boue jusquau coucougnettes, dans un trou merdique prs
dune ville appele Now Zad.
Le patron est dune telle humeur que massacrante ne suffit pas la dcrire. Bon, daccord, rien
de nouveau. Encore heureux quil soit illgal de pendre ses employs, sinon lheure actuelle,
plusieurs membres de son personnel ayant respir au mauvais moment seraient dj suspendus aux
piliers de lentre.
Tout le monde marche sur des ufs en attendant la rupture des digues, esprant ne pas faire partie
de ceux qui prendront la porte quand a arrivera. Bordel, daccord, je mlange les mtaphores, mais
quelle importance ? Cette semaine, jen ai rien foutre. En ralit, le patron na encore vir personne
aujourdhui du moins, pas ma connaissance , mais le couperet nest pas pass loin.
La stagiaire, Olivia, a failli recevoir son solde de tout compte pour avoir renvers une tasse de caf
sur la table Bauhaus de son bureau. Il faut dire quelle avait trop les mains qui tremblaient. Avec
Olivia, je ne sais jamais si son nervement proximit du patron provient ou pas de leffet quil a sur
elle. Peut-tre aurait-il d la choisir comme soumise ? Dommage quelle soit blonde.
Mais Olivia et la table ont survcu, grce Andrea. Elle a sauv la situation avec une poigne de
Kleenex pour la table et un valium pour Olivia. Bon sang, cette femme mriterait une mdaille,
mme si elle aussi a pris un coup de vieux cette semaine. Peut-tre a-t-elle besoin de vacances. Quant
Olivia, elle a pass quasiment toute la journe pleurnicher dans les toilettes. Quelle andouille !
Ros se contente de surfer sur la vague. Cest une femme vraiment solide que rien ne parat troubler.
Dailleurs, Grey a lintelligence de ne pas passer ses nerfs sur elle. Dans le cas contraire, il est
probable quelle le laisserait sur le carreau.
Le vendredi, je ne suis pas le seul membre du personnel attendre le week-end avec impatience.
Cest alors que Lidia, la rceptionniste, mappelle au rez-de-chausse pour contrler un colis suspect.
Le rcuprant, je le passe aux rayons X. Il ne sagit que de vieux livres extrmement coteux,
daccord. mon avis, ce sont des premires ditions. Jaimerais que le patron me prvienne quand il
fait des conneries pareilles. Jai failli avoir un arrt cardiaque, en me demandant si quelquun ne venait
pas de lui envoyer une bombe. Ce ne serait pas la premire fois. Cest bien pour a quil a besoin
dtre en permanence entour de gardes. Que Dieu massiste !
Au moins, a lui plat de recevoir ces livres. Il demande Andrea de ne plus lui passer un seul coup
de fil, puis il disparat une heure entire dans son bureau une trve que tout le personnel apprcie.
Bien entendu, a ne dure pas.
Le premier se retrouver sur la rampe dvacuation, cest Sam, des relations publiques : il a eu la
brillante ide de conseiller au patron de remettre leurs diplmes aux tudiants de WSUV lors la
crmonie officielle de fin danne. Nous sommes attendus luniversit mardi de la semaine
prochaine. Je me demande si le patron pense y poursuivre une tudiante brune bien particulire. Je
parierais tout mon fric que oui.
Jattends le prochain week-end comme un naufrag du Titanic esprerait un radeau. Jai des projets
avec Gail et ils ne concernent pas une excursion en plein air.

Mais, suite un changement de dernire minute, je me vois forc de tout annuler. Grey a le feu au
cul. Et pour aller o ? Bordel, Portland. Encore ! On pourrait croire que cet endroit-l est La Mecque,
les Bahamas et Las Vegas, les trois la fois.
Quand je tlphone Gail, je suis quasiment prt commettre un meurtre.
Jason, quest-ce qui se passe ?
Dsol, mon chou, mais mon cong de ce week-end est annul. Le patron senvole pour
Portland. Encore. Il a besoin dhabits pour une semaine : costumes, chemises, comme dhabitude quoi.
(Jajoute dune voix sinistre :) Du moins, sil survit jusque-l.
Pourquoi ? Il est malade ?
Non, mais jenvisage de lassassiner pour avoir bousill nos projets.
Gail se met rire.
Jason, ils sont simplement repousss.
Jespre vraiment quil va se trouver une gentille petite soumise et quil nous foutra la paix.
Tu ne parles pas srieusement.
Bordel, si. Personne na le droit dtre heureux au pieu parce que lui ne lest pas ?
Jason.
Daccord, daccord. Tu me manques.
Tu me manques aussi, rpond-elle, doucement.
Je ne peux mempcher de lui demander plein despoir :
Assez pour accepter de mpouser ?
Non. Au revoir, Jason.
Je reste plant l, avec un tlphone silencieux dans la main. Jhsite lutiliser pour taper sur la
tte de Grey et ventuellement le lui planter un endroit o le soleil ne brille jamais. Dun autre
ct, peut-tre aimerait-il... Je fais la grimace, en regrettant vraiment davoir eu une telle ide.
Dans la soire, le patron vole avec son frre jusqu Portland. Au moins, a me donne quelques
heures tranquilles passer en voiture, tout seul. Jaime bien conduire ce 4x4 Audi. Jcoute quelques
CD et je laisse simplement le paysage dfiler. Cest un changement agrable. Bien sr, je dois avouer,
une triste vrit : je mennuierais trs vite en menant une vie ordinaire, avec un travail monotone.
Quand jarrive Seattle, Grey est dj install lhtel Heathman dans la meilleure suite, bien
entendu. Mais il a rserv pour moi et son frre dexcellentes chambres. Je dois lui reconnatre cette
qualit, il ne me loge jamais dans des chambres minables. Je sais bien quil a besoin de mavoir
porte de la main, mais ce nest pas la seule raison. Il nest pas radin, contrairement certains fumiers
de rupins pour lesquels jai travaill.
Peut-tre se sent-il coupable davoir gch mon week-end, parce quil me donne cong pour la
soire. Non, en y rflchissant, je reprends ce que je viens de dire : le patron nest pas du genre se
sentir coupable. De plus, il dne avec son frre et compte ensuite boire un verre avec lui au bar. Je ne
pense pas quil puisse lui arriver quoi que ce soit dans un des meilleurs htels de Portland.
Aussi, je pose mon cul sur le tabouret dun bistrot que je connais, quelques rues de lhtel et je
fais semblant de regarder un match en laissant ma bire rchauffer. Ces derniers temps, boire ne me dit

plus rien. Dj, je suis le chauffeur de Grey et je ne peux me permettre de perdre mon permis de
conduire. De plus, jai perdu le got de boire aprs avoir pass six mois sec en Afghanistan.
Je mchonne pniblement un hamburger tellement dur quon croirait quil sagit dune semelle de
la botte dun soldat de Napolon Ier, aprs un aller-retour jusquen Russie. Gail et sa dlicieuse cuisine
me manquent. Je me sens de mauvaise humeur, contrari de devoir en permanence rester aux ordres de
Grey. Jaimerais bien quil se trouve une soumise. Cest elle qui serait ses ordres et moi jaurais
quelques week-ends tranquilles.
Juste avant minuit, alors que je mapprte coucher le corps, mon putain de BlackBerry sonne.
Sans mme avoir besoin de vrifier lcran, je sais dj qui mappelle.
Jai un problme, dclare Grey. Retrouvez-moi dans un quart dheure lentre du personnel,
derrire lhtel. Jai besoin de votre aide et dune totale discrtion.
Je confirme mes ordres en rptant :
lentre du personnel, dans un quart dheure.
Bordel, mais quest-ce qui se passe ? Quest-ce que cet enfoir a encore fabriqu ? Les agents de
scurit de lhtel me connaissent, aussi je nai aucun mal obtenir quil ny ait personne sur larrire
et que les camras soient coupes pendant cinq minutes. Les agents ont lhabitude. Je ne suis pas le
seul escorter un gros bonnet qui rclame de temps autre une entre discrte. Dans le mtier, nous
devons tous un jour ou lautre, couvrir les activits suspectes de nos employeurs en fermant les yeux.
Parfois, cest vraiment pnible.
Je suis quand mme surpris de voir le patron se pointer avec la petite Miss Steele effondre sur le
sige passager du 4x4. La charmante enfant est ivre morte.
Elle na pris que de lalcool, dclare Grey. Aucune drogue, aussi je ne pense pas quelle ait
besoin dassistance mdicale. Gardez-moi cependant les coordonnes dune infirmire porte de
main, au cas o
Il me parat bien plus inquiet que sa tonalit de voix ne lindique.
Oui monsieur.
Que puis-je dire dautre ? a ne me plat pas. a ne me plat pas du tout. Au moins, il veut pouvoir
lui faire donner des soins mdicaux. Cest dj quelque chose.
Joffre de la porter, mme si elle ne parat pas peser bien lourd, mais le patron insiste pour le faire
lui-mme. Ce que je comprends. Personne nest autoris toucher son nouveau joujou.
Je lemmne jusqu lascenseur de services que nous prenons dans un silence pnible. Je vrifie
que le couloir soit vide, avant douvrir les portes de sa suite.
Je mattends ce quil la dpose sur le canap, mais il me surprend en lemmenant dans sa
chambre. Il ne va quand mme pas essayer de la baiser dans cet tat ? Non, il ltend doucement sur
le lit. Et je reste stupfait de lui voir un tel un regard dinquitude et dadmiration. Peut-tre Gail a-telle raison. Peut-tre quil tient vraiment cette fille.
Ensuite, il me renvoie, aussi je retourne dans ma chambre, rempli de questions. Je suis peine
couch que ce putain de BlackBerry se remet sonner.
Les vtements de Miss Steele ont besoin dtre nettoys, annonce Grey. Et je veux que demain
matin, la premire heure, vous alliez lui en acheter des neufs. Prenez du bleu.
Oui monsieur.

Je retourne dans la suite pour ramasser un jean couvert de vomi et des chaussettes. Bordel, mais
cest pas vrai ? Parfois, mon boulot est franchement chiant.
Je jette ces horreurs dans un sac linge sale, y plaque une tiquette exigeant un service ultrarapide.
Puis je marrange avec le portier de nuit pour quun magasin de vtements, non loin de l, ouvre
spcialement pour moi 7 heures du matin. Pas dire, le nom de Grey a un certain poids, mme
Portland.
Quand je me recouche, je reois un texto du patron, me donnant ltat de sant de Miss Steele et sa
pointure si a vous intresse, cest 38. En plus, il annule notre rendez-vous de demain matin pour
courir. Il ira seulement au gymnase. Et pendant ce temps, je devrais surveiller Miss Steele.
Bon, cest fini les conneries ? Je peux dormir ?
6 h 30, je vais jusquau magasin en question, faire des achats pour Miss Steele. Et jespre
vraiment quelle apprciera mes efforts ! Je nai aucun problme lui choisir une chemise bleue et un
jean. La vendeuse qui maccompagne est trs curieuse. Elle slectionne pour moi des converses noires
la pointure de Miss Steele, puis elle mescorte jusquau rayon des sous-vtements. Nom de Dieu ! Je
suis compltement perdu. En temps normal, le patron utilise une spcialiste pour ce genre de trucs.
Seattle, je naurais eu aucun problme : il maurait suffi de passer un appel, pour obtenir exactement
ce que je voulais. Mais l, je me retrouve comme un con. Et cette garce de vendeuse se fout de ma
gueule.
Je suis sidr par le choix de tailles, de modles, de couleurs, de genres. Je nai pas la moindre
ide do commencer. La vendeuse se marre en voyant la panique que je narrive pas cacher.
Peut-tre pourrais-je vous aider ?
Euh Du bleu
Cest tout ce que je russis bafouiller.
Elle me sort un ensemble en dentelle bleu nuit qui me parat bien trop adulte pour Miss Steele.
Quelque chose en bleu ple.
Elle me conduit dans un autre rayon. Oui, voil qui me plat davantage. Ce bleu doux ira bien
cette gamine. Je prcise la taille la vendeuse, qui me sort le modle correspondant. La culotte est
vraiment microscopique. Quel est lintrt de porter quelque chose daussi inexistant ? La gorge
serre, jessaye vraiment de repousser les images qui me viennent lesprit.
Nous sommes en route pour la caisse quand je remarque tout coup une nuisette en satin noir et
dentelle vraiment superbe. Cette fois, je nai aucun mal imaginer Gail la porter. Cest drlement
cher, mais elle le vaut bien. Je commence bander rien quen regardant ce truc-l. Oui, pas dire, elle
le vaut bien.
Vous prendrez aussi ce modle, monsieur ?
Oui, mais dans une autre taille.
Exactement, cocotte. La tte quelle tire na pas de prix. Je ne peux pas y rsister.
Cest pour ma femme. Le reste, cest pour ma matresse.
Elle essaye en vain de dissimuler son choc. Je suis assez du. Jimaginais que les vendeuses
taient meilleures actrices dans un magasin aussi prtentieux.
Bien sr, monsieur, marmonne-t-elle.

Son visage a pris la couleur peu seyante dune betterave.


Prends a dans les dents, ma cocotte. a lui apprendra peut-tre ne pas faire passer ses clients
pour des pervers quand ils examinent de la lingerie fminine.
De retour lhtel, jenvoie un SMS au patron pour lui faire savoir que je suis devant sa porte. Il
ouvre le panneau sans bruit.
Je descends au gymnase. Surveillez Miss Steele de trs prs.
Oui monsieur. A-t-elle compltement rcupr ?
Elle dort comme un bb. (Il fronce les sourcils.) Faites-lui monter de lAdvil et du jus
dorange frachement presse. Je serai au gymnase. Je remonte dici une demi-heure.
Oui monsieur. Les vtements de Miss Steele sont dj au pressing. Et jai ceux que vous avez
rclams.
Je les lui remettrai en remontant.
Jai compris : il ne veut pas quelle fiche le camp durant son absence. Pourquoi ?
Une fois Grey parti, je ne peux mempcher de jeter un coup dil dans la chambre. Jai besoin de
vrifier par moi-mme que Miss Steele va bien. Autant que possible.
Elle dort tranquillement, ses longs cheveux bruns tals autour delle. Elle parat encore plus jeune
ainsi, peine dge lgal. Je ne peux mempcher de soupirer mon soulagement en voyant quelle
porte toujours sa chemise de la nuit passe. Il ne la pas touche, Dieu merci.
Et tout coup, je ralise avec un choc quelle a pass la nuit dans son lit. Je suis certain quil na
pas beaucoup dormi, mais il sest tendu ct delle. Et cest nouveau. Il y a maintenant quatre ans
que je travaille pour Grey, je ne lai jamais vu mettre une femme dans son lit. Peut-tre celle-ci est-elle
diffrente. Peut-tre quelle lintresse...
Je referme doucement la porte et retourne dans le salon. Elle ne peut quitter la chambre sans passer
devant moi. Jespre quelle ne se rveillera pas avant que le patron remonte. Je ne tiens pas mais
alors l pas du tout avoir avec elle ce genre de conversation.
Je suis surpris de voir Grey revenir aussi vite du gymnase. Il doit vraiment avoir peur quelle tente
de schapper.
Rien signaler.
Je suis heureux et soulag quil me libre de mon baby-sitting. Par contre, je reste son homme de
main. Une demi-heure aprs, mon BlackBerry sonne nouveau.
Je veux Charlie Tango. Faites-le venir de Portland, disons 20 h 30.
Je le renvoie ensuite Boeing, monsieur ?
Non, je veux quil reste en stand-by lEscala Toute la nuit.
Bordel, mais pourquoi veut-il un truc pareil ?
Oui monsieur. Aurez-vous besoin de Charlie Tango jusqu demain ?
Oui. Jusqu demain matin. Je le piloterai moi-mme de Portland Seattle. Ensuite, je veux
quun pilote reste disponible Seattle partir de 22 h 30.
Oui monsieur.

Cest trange. Pourquoi a-t-il besoin dun pilote disponible toute la nuit ?
Et tout coup, la matire grise qui me sert de cerveau se reconnecte. Il emmne la petite Miss
Steele lEscala. Il va lui montrer sa salle de jeu. Et il pense que, au premier coup dil, elle va
vouloir filer. Alors il sassure quelle puisse rentrer quand elle le voudra. Cest plutt dcent. Il est
honnte envers elle. Il ne la pas baise la nuit passe, cest vident. Il tient elle. Bien plus que je ne
lai jamais vu tenir aucune autre auparavant, y compris Leila.
Cest sans doute sage de la part du patron de garder Charlie Tango disponible. Parce quelle se
sauvera srement ds quelle comprendra le genre de relation qui lattend delle. Quelle femme cense
accepterait une chose pareille ?
***
19 h 45, je conduis Grey jusqu un magasin de bricolage, dans une impasse au fond de la zone
industrielle dun quartier pourri de Portland. Je remercie le ciel davoir suffisamment ha mon pre
pour menfuir et mengager dans les Marines. Dans le cas contraire, jaurais sans doute fini par
travailler dans un endroit semblable.
Grey me parat trs agit, presque anxieux. Si je ne le connaissais pas aussi bien, je dirais quil est
excit et mme nerveux. Nerveux ?
Soudain, elle apparat la porte du magasin et jette un coup dil autour delle, cherchant la
voiture. Son joli visage sillumine ds quelle le voit. Pauvre gosse. Pauvre, pauvre gosse. Le patron
nest pas un mchant bougre, mais quand mme ce nest pas bien.
Je vais moi-mme ouvrir la porte pour Miss Steele, dit-il calmement.
Je les regarde tous les deux, dans le rtroviseur arrire. Ils se fixent lun lautre avec un grand
sourire aux lvres, comme un couple dadolescents durant leur premier rendez-vous. Cest vraiment
trange de voir le patron ragir ainsi.
Bonsoir, Miss Steele, dit-il.
Elle lui sourit et rpond dun ton poli :
Mr Grey.
Puis, remarquant que je la regarde, elle madresse un sourire timide en me disant :
Bonsoir, Taylor.
Bonsoir, Miss Steele, rponds-je.
Je manque me trouver mal quand je vois le patron lui prendre la main.
Jessaye avec beaucoup dapplication de ne pas couter leur conversation, mais je ne peux men
empcher. Je nai jamais vu auparavant le patron tenir la main dune femme pas mme celle de sa
sur ou de sa mre. Bordel, mais quest-ce qui se passe ? Quand le monde a-t-il commenc tourner
lenvers ? Et pourquoi personne ne men a prvenu ?
Comment a t votre journe ? demande Grey Miss Steele.
Elle rpond dans un chuchotement :
Interminable.
Bon Dieu, il y a une telle tension sexuelle dans cette voiture que jai la sensation dtre un voyeur.
Je suis persuad que, si je ntais pas l, Grey lui sauterait dessus et alors moins que ce soit la

timide et pas si coince Miss Steele qui fasse le premier geste. Pour le moment, les paris sont
ouverts. Incroyable !
Je menfonce plus profondment dans mon sige et prtend tre sourd et inanim tout le reste du
trajet. Je fermerais bien aussi les yeux, mais comme je conduis, a risquerait dtre imprudent. Je suis
vraiment press datteindre lhliport le plus vite possible.
Finalement, je finis par me dpatouiller de la circulation de ce samedi soir et nous voici arrivs.
Jouvre la porte pour Miss Steele, puis le patron sort du mme ct, se glissant derrire elle sur la
banquette.
Il me dit simplement, avec un signe de la tte :
Taylor.
Je le salue dun simple hochement, avant de reprendre ma place derrire le volant du 4x4.
Miss Steele, cest vous de jouer.

Chapitre 11 Une fille adorable

Vendredi soir, juste avant minuit, jarrive enfin lEscala. Je sors avec prcaution de lascenseur
pour rentrer dans lappartement... pas un bruit. Rien. Il ny a personne. Je ne tiens vraiment pas
tomber sur le patron occup baiser sur le tapis ou ailleurs. Il y a certaines choses quun personnel
efficace ne doit jamais voir. Si je navais pas t aussi fatigu, jaurais probablement envisag de
prendre pied lescalier dincendie pour viter ce scnario dhorreur mais quand mme, il y a trente
tages monter !
Lappartement est tranquille. Je nai quune envie : aller me coucher dans le lit de Gail, mme si
je sais quelle nest pas l. Mais avant a, jai encore une corve faire.
Je monte donc sur le toit, o Charlie Tango attend, bien tranquillement, moteurs teints. Dans le
petit bureau, Sandy Bullshit McCoy, le pilote de garde cette nuit, somnole devant un magazine
Soldier of fortune. Je le comprends. Moi aussi, a mendormirait.
Hey, Bull, comment va, mon pote ?
Ma voix le rveille en sursaut, il en lche son magazine.
Merde, Taylor, tes vraiment con de me rveiller comme a ! En plus, je rvais de Britney
Spears.
coute, Bull, a ne va pas du tout. Il faut vraiment que tu sortes davantage.
a te va bien de parler !
videmment, il na pas tort.
Tu as eu des nouvelles de Grey ?
Non. Pas un mot. Alors, quest-ce qui se passe ? Pourquoi a-t-il demand que je reste
disponible toute la nuit ?
Tu sais bien que ce nest pas moi den parler, Bull.
Taylor, tes franchement chiant.
Une fois encore, il na pas tort.
Tu es bien pay, je te signale.
Lui et moi avons des boulots o, de temps autre, on semmerde cent sous de lheure. Mais
attendre un signal qui ne vient jamais, cest sans doute le pire. Je pourrais montrer plus de sympathie
envers Bull, mais je sais quil est largement pay pour dormir pendant sa garde.
Jenvisage un moment de le renvoyer dans ses foyers. Si la petite Miss Steele ne sest pas encore
sauve en courant, elle ne le fera plus. Mais ce nest pas moi den dcider : cest le patron qui paye.
Bull, dis-je, je voulais juste savoir si tu veux un caf, un truc bouffer ou quelque chose
dautre ?
Nan, la gouvernante est dj passe tout lheure. Gail, quelle sappelle. Mec, tu ne mavais
pas dit quelle tait aussi bien carrosse. Peut-tre ne las-tu mme pas remarqu, hein, Taylor ? Tu
mollis, vieux.
Je mollis ? Il va voir si je mollis sil savise de parler encore de Gail de cette faon.

Il a d remarquer mon regard, parce quil lve les deux mains en lair et sexclame :
Hey, du calme ! Je disais a comme a. Pas besoin de tnerver, Taylor.
Cest alors que je remarque que jai serr les poings. En fait, je montre aussi les dents. Je ne
rponds pas, mais lautre connard continue sexcuser :
Dsol, mec. Je savais pas que la dame tait toi. Je pensais pas mal.
Daccord, la prochaine fois, rflchis un peu avant douvrir ton clapet. Sinon, tu mangeras
sans tes dents.
Mon naturel bienveillant envers le genre humain vient de svaporer, dun seul coup, durant cette
brve mais trs nervante conversation avec Bull. prsent, je suis ravi quil ait subir une nuit
super chiante. Bien fait ! Ce connard ne mrite pas mieux.
Ayant fait mon devoir et veng mon honneur, je redescends dans lappartement.
Et merde ! Ce nest pas aussi tranquille que je le croyais. Parce que les cris trs reconnaissables
dune femme en train de jouir manent de la chambre du patron. Je ne tiens pas ce genre
dinformation.
La petite Miss Steele est pleine de surprises. Jusquici, je nai jamais vu Grey emmener une femme
dans sa chambre mais ma curiosit sarrte l.
Je file au pas de course jusquaux quartiers du personnel.
Une fois la porte bien referme derrire moi, je me dtends. Cest alors que je remarque un
message sur le comptoir du petit djeuner.
Hey, beau mec,
Je tai laiss un sandwich poulet mayonnaise dans le frigo et un clair au chocolat.
Et si tu nes pas Jason Taylor, que fais-tu dans ma cuisine ?
Gxx
Lire ces quelques mots me fait sourire, mais je suis trop fatigu pour avoir faim.
Je me dshabille rapidement en jetant mes habits par terre tout en sachant que Gail serait furieuse
si elle me voyait , puis je mcroule dans le lit. Loreiller, de son ct, porte son odeur, aussi je le
serre contre moi, en esprant avoir de beaux rves.
Au cours de la nuit, vers 4 heures du matin il me semble, jentends jouer du piano. a me surprend.
Jaurais cru que, cette fois, les choses seraient diffrentes puisque Miss Steele dort dans la chambre du
patron. Apparemment pas. Certaines choses ne changent jamais.
***
Je suis plutt surpris quand jouvre les yeux. La lumire extrieure est bien plus vive que je my
attendais
Merde ! Il est 7 heures. Je ne me suis pas rveill. Jai d oublier de brancher mon alarme. Merde
de merde de merde. Je vrifie immdiatement mon BlackBerry. Je dois y regarder deux fois pour
massurer que je nai pas manqu dappels ou de SMS du patron. Non. Rien. Nothing. Zilch. Nada.
Cest franchement trange.
Je ne peux en conclure quune seule chose : il a vraiment pass une trs bonne nuit !

Quant moi, jai dormi poings ferms. Maintenant que je suis rveill, je regrette de ne pas avoir
mes cts le doux visage de Gail. Pour dire la vrit, je regrette aussi le sexe matinal. Le lit, sans
elle, est bien solitaire.
Malgr ma longue nuit, je me sens de mauvais poil.
Bon Dieu, Taylor, reprends-toi. Tu as une vie, mme sans Gail. Daccord, jen suis conscient,
simplement je ne suis pas certain que cette vie sans Gail vaille la peine dtre vcue. Je dteste ces
week-ends o elle est absente. Et il y a presque six semaines que je nai pas revu Sophie. mon avis,
ma Princesse doit oublier quoi ressemble son vieux papa. Sept ans, de nos jours, cest carrment
ladolescence.
Et voil, je suis un homme sans ses femmes qui erre comme une me en peine dans les quartiers du
personnel, abandonn l, comme un vieux dtritus. Pendant ce temps, de lautre ct, le patron doit
bien samuser. Ouais et alors ? Pauvre connard, tu croyais vraiment que le monde tait juste ?
Je prends une douche, me rase et mchonne le sandwich que ma laiss Gail. Cest un Sub23 , ce
qui, bien entendu, est une plaisanterie entre Gail et moi. Comme elle nest l pour me surveiller,
jengloutis ensuite lclair au chocolat et mets trois sucres dans mon caf.
Je mhabille rapidement, puis je vrifie mon arme. Je sais, je sais, on est dimanche, le jour du
Seigneur et il ny a eu aucune menace srieuse contre le patron depuis des mois. Mais le jour o votre
arme nest pas en parfait tat de marche, cest justement celui o vous en avez besoin. Jai t soldat.
Je ne veux pas courir de risque.
Une fois que je nai plus dautres ides pour passer le temps, je vais vrifier ce que devient Sandy.
mon avis, je le rveille encore, parce quil est de sacr mauvais poil. En hte gnreux, je lui
propose de descendre manger quelque chose dans ma cuisine, avant de ramener Charlie Tango
Boeing Fields. Je prends un plaisir pervers savoir que jai dj mang le sandwich et lclair au
chocolat : il restera pour lui que quelques Corn Flakes. Bien fait !
En redescendant, jentends quelquun remuer dans la cuisine principale. Sachant le patron peine
capable dutiliser un micro-ondes quand il est seul, il prfre navoir qu ouvrir le frigo , jimagine
quil doit sagir de Miss Steele.
Quand je vais vrifier, je suis trs choqu de constater quelle ne porte quune chemise du patron.
Rien de plus. Croyez-moi, jen suis certain. Jai une vision de 12/10 aux deux yeux, aussi je sais de
quoi je parle. Jen reste comme deux ronds de flan. Bon sang ! Sinon, elle a deux petites couettes
adorables. Je menfuis.
Je suis ravi quelle ne mait pas vu. Jai eu la sensation dtre un pervers, un voyeur.
Officiellement, je suis de garde, mais je nai rien faire qu rester dans mon bureau, surveiller le
circuit interne des camras. Jen profite pour surfer sur le Net, la recherche de cadeaux offrir ma
fille. Bon sang, ils vendent vraiment des strings pour des gamines de sept ans ? Cest une plaisanterie
jespre ! Je crois rver. Je me demande le genre de tordus compltement siphonns qui tranent dans
le monde actuel. Daccord, je travaille pour un tordu compltement siphonn, mais ce nest pas ce que
je voulais dire. mon avis, une enfant de sept ans doit ressembler une enfant de sept ans et pas une
strip-teaseuse de Las Vegas.
Peut-tre vais-je me contenter dacheter des livres la Princesse Sophie.

23

Abrviation de sub(marine sandwich) mais aussi de sub(missive), soumise en VO

Jentends des voix dans la cuisine, aussi je sais que le patron est rveill. Jai t extrmement
surpris que Miss Steele soit debout avant lui. Mais depuis quil la rencontre, il agit si bizarrement
que je commence raliser que son ancienne routine est revoir. Jai la triste sensation que ma propre
routine c'est--dire mon petit monde organis, avec un patron qui samuse dans sa salle de jeu avec
ses petites copines ne va pas tarder changer galement.
Peut-tre nest-ce pas un mal
11 h 30, je memmerde et je ne sais plus quoi faire. Le patron et Miss Steele se sont nouveau
enferms dans leur chambre et je dois mettre la musique carrment fond pour bloquer le bruit
ambiant. Soit il est vraiment dou, soit elle est facile satisfaire. Intrieurement, je les supplie de la
mettre en veilleuse. Merde quoi ! Il est difficile de travailler dans ces conditions.
Tout coup, dcharge dadrnaline : une voiture que je reconnais entre dans le parking souterrain
et se gare dans un des boxes du patron. Bordel de bordel de merde. Cest le docteur Trevelyan sa
mre.
Pas dire, la situation va devenir intressante.
Lgrement nauseux lide de la confrontation qui mattend, je vais jusqu lascenseur. Jhsite
me faire virer, juste pour ne pas avoir affronter Mrs Grey dans les circonstances prsentes. a en
vaudrait presque le coup.
Que suis-je cens lui dire ? Dsol madame, mais votre fils, que vous pensiez gay, ne lest pas du
tout ! Au contraire, il baise actuellement dans sa chambre pour la premire fois. Il a abandonn sa
salle de jeu vous savez, celle o il garde ses fouets et ses chanes. Oh, je dois aussi vous signaler
quil est avec une fille. a ne vous gne pas de repasser un peu plus tard, quand elle en aura fini avec
son nime orgasme ?
Dommage pour Gail : elle va rater le spectacle.
Quand les portes souvrent, le Dr Grace Trevelyan Grey en merge avec un sourire.
Bonjour, Taylor. Comment allez-vous ? Et comment va votre petite fille ?
Trs bien, je vous remercie, Mrs Grey.
Avec un autre sourire, elle me passe devant parce que je reste comme un con, un balai plant
dans le cul.
Mon fils est dans son bureau ? demanda-t-elle.
Euh Non madame. Il est encore hum au lit. Voulez-vous lui laisser un message ?
Au lit ? cette heure ?
Avec un froncement de sourcils perplexe, elle regarde sa montre.
Oui, madame. Aussi, si vous voulez me laisser un message pour lui, je massureraid quil
lait
Sil est encore au lit, dcide-t-elle, il doit tre malade. Christian ne fait jamais la grasse
matine.
Elle est dans le couloir et se prcipite dj en direction de la chambre. Et merde ! Elle ne va pas
tarder tomber sur un spectacle quaucune mre ne devrait endurer. Je suis quasiment certain que ce
sera : class X interdit au moins de18 ans .
Je cours derrire elle.

Mrs Grey, je vous en prie.


Elle se retourne et me jette un regard incendiaire qui terrifierait sans doute un rgiment entier de
Marines. Je regrette rellement que Gail ne soit pas l. mon avis, cest un moment o le tact dune
femme serait le bienvenu.
Taylor, rugit Mrs Grey, vous ne pouvez mempcher de voir mon fils.
Daccord, je suis bais. Dun ct comme de lautre, je suis bais.
Mrs Grey, il nest pas seul !
Voil, je viens de paumer mon job. Mon dernier espoir dviter la catastrophe sest envol.
Pardon ?
Quoi pardon ? Vous voulez un dessin ? votre avis, que fait-il dans sa chambre sil ny est pas
seul ?
Je me vois quand mme oblig de prciser cette brave dame :
Il y a quelquun avec lui.
Oh
Pas trop tt ! Elle a fini par comprendre. Merci Seigneur !
Elle repart vers le salon, si vite que jai du mal la suivre. Une fois dans la grande pice, elle me
dit dune voix teinte :
Je vois. Merci, Taylor. Je pense je pense que je vais masseoir un moment, si a ne vous
gne pas.
Non bordel, jen suis ravi. Quest-ce que vous croyez ? Merde, vous ne pourriez pas foutre le
camp, histoire de me laisser ramasser les pots casss ?
Mais sa voix a d alerter le patron, parce que, deux minutes plus tard, jentends claquer la porte de
sa chambre. Ds que je le vois remonter le couloir jusquau salon, je prfre filer dans mon bureau et
les laisser rgler tout seuls leur petit problme.
Heureusement, mon BlackBerry sonne, ce qui me distrait du drame qui se droule actuellement
dans le salon juste un autre pisode en TV-ralit de la vie trpidante dans lappartement de
Christian Grey .
Salut, Taylor, cest Ros.
Hey, Ros.
Dites Christian dallumer son foutu tlphone ! scrie-t-elle. Il faut que je lui parle dun
problme concernant notre cargaison pour Darfour. Pourquoi diable ne rpond-il pas ?
Il est occup.
Occup ? A quoi ? Oh, laissez tomber, a ne mintresse pas. Dites-lui simplement de me
rappeler, bordel. Merci.
La ligne est dj coupe. Salut, Ros, bonne journe vous aussi.
Jentends des murmures de voix dans le salon un tnor et un soprano , mais sans en distinguer
les mots. Je suis infiniment surpris quand une troisime voix, apparemment Miss Steele, se mle la

conversation. Daprs ce que je sais, le patron na jamais prsent de femme sa mre. Je parie que le
bon docteur est foutrement ravi de rencontrer Miss Steele. Choque peut-tre, mais ravie.
Tout coup, je ralise que Mrs Grey a fini par raliser que sa prsence ntait pas ncessaire : elle
sen va. Je galope la porte du salon pour lescorter jusqu lascenseur.
Mrs Grey ?
Je vous remercie, Taylor.
Nous marchons un moment en silence. Je ne suis pas du genre bavard et le Dr G. est encore trop
sidr pour tenir une conversation.
Seigneur, quelle surprise a a t, Taylor ! dit-elle tout coup. Depuis combien de temps
Christian et Ana se voient-ils ?
Pas trs longtemps, je crois, madame.
Je suis dsol, je ne devrais pas vous poser de telles questions. Cest juste que je suis
surprise. Trs bien, Taylor, bonne journe.
Madame.
Ds quelle est partie, je tente ma chance pour transmettre au patron le message de Ros. Je le trouve
dans le salon, o il regarde la petite Miss Steele dun air froce. Je me demande quelle btise elle a
bien pu commettre. Je reconnais lexpression de Grey, a cest sr ! Et voir la tte quelle tire, elle
est prte senfuir en courant. Cest une fille intelligente ! Bravo, cocotte !
Mr Grey, il y a un problme avec la cargaison du Darfour.
Il hoche la tte pour indiquer quil ma entendu. Puis il demande :
Charlie Tango est Boeing Field ?
Oui, monsieur.
Je sens les yeux de la fille peser sur moi, aussi je me tourne vers elle en lui disant :
Miss Steele.
Elle madresse un sourire, timide et adorable, au moment o je men vais. Cest vraiment une
gentille fille. Jespre que le patron ne sera pas trop dur envers elle.
Grey rgle ses affaires tandis que je retourne dans mon bureau, laissant Miss Steele plante toute
seule dans le grand salon. Elle parat peu sre delle-mme, indcise. Comme si la grandeur de
lappartement lui pesait et que lattitude du patron la terrorisait un peu. Pauvre gosse ! Jespre que
tout va bien pour elle.
Je ralise tout coup que le patron est prt partir.
demain, dit-il en maccordant un signe de tte.
Oui monsieur. Quelle voiture prenez-vous, monsieur ?
La R8.
Heureux salopard !
Bon voyage, Mr Grey. Miss Steele.

Cest vraiment une gosse adorable. Jespre sincrement que le patron ne prvoit pas de lui faire
connatre les douteux plaisirs de sa salle de jeu, mais je prsume que ce serait trop demander. Quel est
ce dicton que ma mre aimait bien rpter : un lopard ne change pas ses taches .

Mai 2011
Journal de Gail Jones
Jason est Portland, toute la semaine avec Mr Grey. Sans eux, lappartement est bien trop
grand, trop tranquille. Pour moi, il est plus facile de faire mon travail, mais ils me manquent. Tous les
deux.
Je sais que Jason prtend ne pas supporter Mr Grey mais en ralit, il laime bien. Vraiment,
Mr Grey est un gentil garon, facile apprcier. Bon employeur, travailleur acharn, il est aimable,
poli, attentif aux autres ; et je le vois agir avec sa famille : cest un fils aimant, un frre dvou. Aussi,
je ne comprends vraiment pas pourquoi il a besoin de cette pice horrible, pour y faire ce quil y
fait. Bien sr, je sais ce qui se passe : je nettoie cette salle depuis quatre ans prsent. Ces fouets, ces
triques, ces autres accessoires. Je ne comprends pas ce qui le motive. Et ces jeunes femmes, ces
soumises , elles taient toutes si charmantes sauf Mlissa peut-tre je ne lapprciais gure
parce quelle tait trop prtentieuse. Elle nest pas reste longtemps. Un moment, jai vraiment cru
que Leila pourrait signifier quelque chose de plus pour Mrs Grey. Mais un jour, elle a cess de venir.
Comme elles lont toutes fait.
Je sais bien que Mr Grey semporte facilement, Jason me la assez souvent rpt. Mais jamais,
jamais il na perdu son calme envers moi. Au contraire, il est toujours reconnaissant de ce que je fais,
il mange tout ce que je lui sers. Si tous les employeurs taient comme lui, ce serait vraiment un plaisir
de faire mon travail.
Ma sur, Allison, est trs curieuse au sujet de Mr Grey qui ne le serait pas ? Mais jai sign un
accord de confidentialit, aussi elle comprend bien que je ne peux rien dire au sujet de mon travail.
Elle ne montre pas autant de retenue en ce qui concerne Jason, malheureusement. Elle na pas
exactement utilis ces mots, mais je sais ce quelle pense : que je suis pour lui une opportunit ,
rien de plus. Les rares fois o Jason et elle se sont retrouvs ensemble, latmosphre a t trs frache.
Jason est assez fut pour deviner ce quelle pense de lui, aussi, ds quelle est l, il se renferme. Bien
sr, il nest pas le plus bavard des hommes, mais jaimerais que ma sur le voie tel que je le connais :
chaleureux, drle et aimant. Allison pense Jason dangereux.
Quand je pntre dans la cuisine du personnel, on croirait quune bombe y a explos. Je soupire.
Jason nest vraiment pas le plus domestique des hommes. Il faut sans arrt passer aprs lui. Grce au
ciel, Mr Grey est trs mticuleux et ordonn. Cest une joie de travailler pour quelquun daussi
organis. En tant quemploye, a rend ma vie bien plus facile.
Je ne peux retenir un sourire en voyant que Jason a vid plus de la moiti du frigo. Cest une
bonne chose quil fasse autant dexercice, sinon je me sentirais responsable de sa bedaine.
Jai quarante ans (bien) passs et pour moi, cest merveilleux davoir un amant comme Jason. Il a
un corps magnifique ! Je ne peux manquer de le remarquer alors que la plupart de mes amies se
plaignent de lestomac prominent de leurs maris, de leurs doubles mentons et de leur manque de
performance si vous voyez ce que je veux dire. Jason na pas une once de graisse, a cest certain.
Cest un amant attentif et merveilleux. Question endurance, nen parlons mme pas ! Je nai aucune
plainte ce sujet.
Oh oui, en vrit, jai beaucoup de chance.
Il ne cesse de me demander en mariage. Je nai pas lintention daccepter, bien sr. Dailleurs, je
ne pense pas quil soit srieux. Il a tout de mme sept ans de moins que moi ! Il pourrait un jour

rencontrer une femme capable de lui donner dautres enfants. Sophie aimerait sans doute avoir des
frres et des surs. Je ne veux pas tre un obstacle quand Jason choisira de sen aller.
Mais il y a une autre raison : son travail. Jai dj perdu un mari et je ne supporterais pas lide
den perdre un second. Je sais quil y a des mtiers bien plus dangereux dans le monde actuel, mais je
dteste je dteste vraiment ! , que Jason doive porter une arme tous les jours et quil travaille dans
la protection prive. Il me parat impossible dpouser un homme qui porte une arme au travail. Cette
ide me fait frmir.
***
Quand jai fini de nettoyer la cuisine, je dcide de changer les draps et de faire une lessive. Ainsi,
Mr Grey trouvera un lit refait en revenant Seattle et qui napprcie pas des oreillers qui sentent
bon le propre ?
Je vais donc dans sa chambre o je retire la housse de couette. Quand je lcarte, je reste sidre.
Il y a du sang sur les draps.
Pendant un moment, je me fige puis je me souviens de ce que ma dit Jason : Mr Grey a emmen
une nouvelle fille dans son appartement ce dernier week-end. Je naurais jamais imagin quelle
dormirait dans son lit. Bien sr, jen suis ravie, mais surprise. Et pas quun peu ! Je nai jamais
compris pourquoi Mr Grey ne dormait jamais avec ses compagnes. mon avis, il a une sorte de
phobie concernant le toucher. Apparemment, ce nest pas le cas avec Miss Steele.
Et elle devait avoir ses rgles.
Mr Grey aurait-il enfin rencontr une femme avec laquelle il puisse avoir une relation normale ?
Oh, ce serait merveilleux ! Jen serais si contente pour lui. Daprs Jason, cest une fille trs jeune,
timide et innocente. Elle na que vingt-et-un ans et
Oh !
Innocente ? Oh non ! quel point tait-elle innocente ?
Et ce moment prcis, avec une certitude absolue, je suis certaine que je regarde les traces de sa
virginit perdue.
Jarrache les draps du lit et je les roule en boule, dun geste rapide. Je ne sais pas quoi penser de
tout ceci. Vraiment, je ne sais pas.
a ne te regarde pas. Ma fille, reprends-toi et continue ton travail.
Mr Grey, quavez-vous fait ?
Pendant le reste de la journe, je suis plonge dans un dilemme. Je ne sais quoi penser et jai du
mal comprendre pourquoi je me sens aussi concerne. Bien videmment, je ne sais pas ce qui sest
pass. Il ne sagit que dun instinct. Cette fille, si jeune, si timide, si innocente ce sont les mots que
Jason a employs son sujet, deux fois. Mr Grey compte-t-il rellement lintroduire dans tous ses
ses vices ? Jai pu accepter, prcdemment, ces autres femmes qui venaient dans lappartement : elles
avaient choisi ce mode de vie pour une raison ou une autre et je nai jamais cherch minterroger
de trop prs sur leurs motivations. Mais cette jeune fille, sil dcide de linitier
Non ! Je trouve a rprhensible, il mest impossible de laccepter.

Et pourtant a ne me regarde pas du tout. Mme si elle est jeune et inexprimente, Miss Steele
na rien dune enfant. Elle nest pas stupide. Cest une femme adulte, avec la pleine responsabilit de
ses actes et de ses choix dans la vie.
Mais si elle tait ma fille ? Que ressentirais-je alors ? Oui, cest le cur du problme. Si javais
reu la grce davoir une fille, elle pourrait facilement avoir lge de cette petite. Et jai beau savoir
que Mr Grey a un grand cur, je ne voudrais jamais quune enfant ne de moi sombre dans de telles
turpitudes.
Ce monde-l est bien trop sombre.
Jaimerais que Jason soit ici. Jai dsesprment besoin de lui en parler, mais ce nest pas le genre
de conversation que jenvisage davoir au tlphone. Alors, que faire prsent ? Que puis-je faire ?
Que dois-je faire ?
Ces questions me poursuivent, sans relche, toute la journe, quelle que soit la tche laquelle je
mattelle. Finalement, puise de tourner en rond, je me retrouve avec une migraine froce.
Enfin, je dcide enfin quelque chose : je vais rencontrer moi-mme Miss Steele, pour me faire mon
opinion delle. Ma conscience lexige.
Et mon cur se brise lide de ce que je vais trouver

Chapitre 12 Portland, encore !

Et nous revoil dans ce putain dHeathman.


Le patron travaille sur son ordinateur en aboyant, toutes les cinq minutes, des ordres sur son
BlackBerry. Quant moi, je me tourne les pouces. Je memmerde tellement que je me demande si a
ne vaudrait pas le coup de me flinguer.
la guerre, il arrive que les soldats craquent. Certains se blessent dlibrment, au pied ou la
main, pour retourner chez eux. a ne marcherait pas avec Grey. Si je me fais sauter un orteil, il me
dira juste de ne pas tacher la moquette.
Et tout a, cause de la petite Miss Steele. On dirait vraiment quil ne supporte pas loxygne
dune ville o elle nest pas. Je ne lai jamais vu aussi anxieux, aussi nerv. Et cest contagieux.
Du coup, je passe lessentiel de mon temps au gymnase de lhtel, ou lire les dossiers de scurit
que Welch menvoie. Rien de nouveau. Rien dintressant. Merde. Je ne devrais pas parler comme a.
Dans mon boulot, rien dintressant , cest plutt bon signe.
Le seul point positif de ma journe, cest un appel de Gail.
Hello, ma puce, je te manque ?
Bien sr, Jason, comme toujours. Alors, comment sest passe ta journe ?
Rien de particulier. Et toi ?
a va, a va.
Elle me parat distraite. Du coup, je minquite.
On ne dirait pas. Quest-ce quil y a ?
Rien du tout, je tassure. a va.
Tu as une voix bizarre.
Je te remercie, Jason, a me fait plaisir de lentendre.
Allez, Gail, tu sais trs bien ce que je veux dire. Quelque chose ne va pas. Et je ne comprends
pas pourquoi tu ne men parles pas.
Elle ne rpond pas directement
Mr Grey a-t-il revu Miss Steele ?
Pas aujourdhui. Pourquoi ?
Oh, je me demandais juste
Tu te demandais quoi ?
Jason, je prfre ne pas en discuter au tlphone. Mais je tassure, ce nest rien dimportant.
Gail, tous ces mystres, a me rend nerveux. Je ten prie, explique-moi, avant que je me joue
des films.
Elle hsite

Cest juste cette jeune fille elle semble diffrente des autres. Tu ne la trouves pas trop
jeune ?
Elle a vingt-et-un ans et elle est encore tudiante. Quest-ce quil y a, Gail ?
Rien. Je suis idiote. (Elle soupire.) Raconte-moi ce que tu as fait aujourdhui.
Je reconnais la fermet de sa voix. Quoiquelle me cache, cela devra attendre. Mon tlphone vibre
de faon menaante
Je te mets en attente, Gail, jai un autre appel srement le patron.
Cest le cas.
Taylor, je sors.
Vous dsirez que je conduise, monsieur ?
Non.
Puis-je savoir o vous allez, Mr Grey ?
Il y a une pause, puis contrecur, il rpond :
Chez Miss Steele. Je reviens dans deux heures.
Trs bien, monsieur.
Il a dj raccroch, aussi je reprends Gail.
Rien de grave, jespre, Jason ? Demande-t-elle.
Non, ctait juste le patron. Il va voir Miss Steele.
Oh ? Vraiment ?
Ouaip. Mais il ne reste pas chez elle cette nuit. Il a dit quil revenait dans deux heures.
Cest curieux, non Cette visite Enfin, je veux dire pour lui.
Gail, ma douce, curieux a a toujours correspondu Grey.
Elle se met rire, lautre bout du fil.
Tu as raison. Tu me rappelles demain ?
Bien sr. Tu me manques, mon chou.
Toi aussi, Jason.
Si je te manque tellement, tu devrais mpouser.
Bonne nuit, Jason.
Daccord, je ne risquais rien essayer, non ?
En raccrochant, je suis encore plus frustr. Grey sest barr pour voir sa petite tudiante et moi, je
suis coinc dans ce putain dhtel, 300 km de la femme de mes rves. Je ne vois pas pourquoi ce
sont toujours les mmes qui ont de la chance. Je ferais mieux de redescendre passer encore quelque
temps au gymnase. Si je me couche dans un tat dexcitation intense, je narriverai jamais dormir. a
me fait toujours de leffet de parler Gail.
Ainsi, je lve rageusement des poids, puis je cours sur ce treadmill ridicule entour dun troupeau
de bureaucrates trop gras, qui transpirent et ahanent. En mme temps, je surveille le patron. Sa R8

ayant une puce GPS, je sais toujours o elle se trouve. Pour le moment, elle est 10 km de lhtel,
Haven Heights en face dun certain duplex.
Jespre que Grey ne compte pas excuter un de ses sexbaisathons ! a memmerderait vraiment de
passer la nuit sur ces foutues machines attendre quil revienne. Peut-tre se souviendra-t-il que Miss
Steele doit se lever tt pour travailler. Ce serait sympa de sa part. Et cette pauvre gosse marcherait
droit demain matin.
Peu aprs 22 heures, je vois le GPS sanimer sur mon BlackBerry : la voiture revient vers lhtel.
Rassur, je me frictionne avec ma serviette et remonte ltage, juste temps pour voir Grey entrer
dans sa chambre. Il parait nettement plus dtendu. Salaud !
Le mardi, mme topo. Aussi emmerdant, aussi interminable. Apparemment, le patron na pas
lintention de la revoir aujourdhui. Du coup, lui aussi a besoin dexercice. laube, nous courons
ensemble ; et il passe pas mal de temps au gymnase. Jaime bien courir Portland, dcouvrir de
nouvelles rues. Seattle, autour de lEscala, je pense que nous avons explor tous les chemins
possibles au cours des quatre dernires annes. Et puis, le climat est agrable ici. Je me souviens dun
boulot en Floride, o le mec que je protgeais courait tous les jours dans un air 98 % dhumidit. Lui
tait en dbardeur, mais moi, javais une veste pour cacher mon arme. Jai failli fondre ! Dun autre
ct, en plein t, en Afghanistan, jai d porter un kevlar intgral. Ce ntait pas la joie non plus.
Le mercredi, jen ai tellement ras-le-bol, que jenvisage de commettre un meurtre. Sur Grey, par
exemple. Du moins, jusqu ce quil mannonce que lui et Miss Steele dneront ensemble lhtel le
soir mme. Il veut rserver un salon priv au premier tage.
Et il me donne quelques heures de libert.
Non sans blague ? Excellente ide. Tu viens de te sauver la vie, mec.
Je file immdiatement dans les rues de Portland, comme un prisonnier vad.
***
19 heures, je suis dans le hall de lhtel Heathman, assis dans un fauteuil et euh, derrire un
palmier. Je ne me cache pas pas vraiment , mais jaimerais bien voir arriver Miss Steele. Et je dois
avouer que le spectacle en vaut la peine. Elle est superbe ! Elle porte une robe moulante, dun violetrouge qui doit avoir un autre nom et de hauts talons. Tous les mecs prsents la suivent des yeux
avec la langue qui leur pend jusquau nombril. Pour une fois, le patron ne se met mme pas en rogne.
Il regarde Miss Steele comme sil venait dapercevoir une oasis en plein dsert.
Par contre, je narrive pas croire la vieillerie que conduit cette gamine ! Sa Coccinelle a le double
de son ge. Bon sang, javais la mme quand jtais jeune. Il faut des paules de dmnageur pour
tourner le volant et les freins sont plutt capricieux. Le patron ne va pas apprcier. a mtonne quil
ne lui ait pas dj command une Audi A3, comme toutes les autres. Dans la pratique, cest moi quil
charge de ce genre dachats. Je suis carrment intime avec le concessionnaire Audi. Je pense quil
garde toujours deux ou trois modles sous la main, pour ne pas me faire attendre.
Nayant pas envie de ressortir, je reste assis dans le hall, lire des journaux, puis je dine dun club
sandwich arros dune bire. Jai hte de coucher le corps. Aller au pieu, quand on semmerde, cest
un moyen efficace de faire passer le temps plus vite tous les soldats le savent.
Je suis encore en train de minterroger pour savoir si je remonte ou pas quand je vois le patron et
Miss Steele descendre lescalier, traverser le hall et avancer vers la sortie.
Elle parat bouleverse et lui ailleurs.

Si le patron avait prvu une nuit torride, ses projets viennent de foirer grave. Jimagine que a lui
arrive assez rarement. Ouais, pas dire, jen ai le cur bris pour lui !
Voil qui est intressant. Miss Steele aurait-elle de volont que je ne lavais cru ? Peut-tre porte-telle bien son nom24 ? Je vois le patron enlever sa veste et la poser sur les paules de la gosse. Devant
lintimit de ce geste, je me sens comme un voyeur. Quand le voiturier arrive, avec la Coccinelle, le
patron a un choc je le savais ! puis il ouvre lui-mme la portire pour laisser Miss Steele
sinstaller. Ils se disent quelques mots, elle secoue la tte et sen va. Grey reste plant au bas des
marches, regarder sloigner la voiture qui crache des gaz dchappement toxiques. Malgr
lpaisseur des vitres, jentends les crachotements du moteur.
Le patron reste dehors un long moment, le visage fig. Mais je le connais bien et je sais que
quelque chose le contrarie. Sans doute le fait quil ne sautera personne cette nuit ? Je compatis. Cest
ce qui marrive aussi.
Grey ne me voit pas en revenant. Dun air hagard, il se passe les deux mains dans les cheveux et
disparait dans lascenseur. Je reste un peu perplexe. Il ne sagit pas seulement de frustration sexuelle !
Il ma paru je ne sais pas
Triste.
De retour dans ma chambre, jai un coup de blues, aussi jappelle Gail. Jai besoin dentendre sa
voix.
Salut, ma puce.
Jason ! a va ? Il est un peu tard, non ?
Dsol. Je te rveille ?
Non, mais je mapprtais me coucher.
Oh. Quest-ce que tu portes ?
Jason !
Allez, dis-moi. a mintresse.
Je porte cet adorable ensemble en satin noir que tu mas achete chez Victorias Secret
Une image trs prcise se forme devant mes yeux. Et me fait gmir de plaisir
une jupe bleu marine et un chemisier blanc.
Quoi ? Non !
Enlve ta jupe.
Jason !
Sil te plat, fais-le pour moi.
Daccord, Jason. Alors, je descends la fermeture clair de ma jupe. L, elle vient de glisser,
jusqu mes chevilles. Elle est par terre. Maintenant, je la ramasse et je la plie sur le dossier de la
chaise je te signale que jaimerais te voir tre aussi soigneux avec tes propres vtements.
Jentends le sourire dans sa voix.
Mon chou, ne casse pas lambiance. Dboutonne ton chemisier. Tout doucement.
24

Steel en anglais = Acier

Trs bien. Voil, jai dfait le premier bouton Le second Et maintenant le troisime. On
voit dj mon soutien-gorge. Maintenant, jouvre les poignets. Et mon chemisier glisse sur mes
paules. Je nai plus que mon soutien-gorge et ma culotte. Tu sais, pour pouvoir dtacher mon soutiengorge, jai besoin de mes deux mains, je vais devoir coincer tlphone sous llastique de ma culotte
Oh ! Ouais, grande ide !
Il y a un bruit sourd lautre bout du fil.
Dsol, Jason. Le tlphone est tomb. (Elle rit.) Et jai un double appel, cest Allison.
Curieux quelle me tlphone aussi tard. Je raccroche.
Quoi ? Non !
bientt, Jason.
Cette Allison, quelle emmerdeuse ! Je nai jamais pu lencadrer et il est facile de comprendre
pourquoi. Je bande comme un malade. Furieux, je grince des dents et envisage de redescendre au
gymnase. Par lescalier histoire de ne croiser personne. moins que je prenne une douche glace.
Et merde !
Bip . Cest un SMS du patron. Il veut savoir sil y a eu des accidents autour de lhtel cette nuit.
Il est devenu dingue ou quoi ?
Quand mon cerveau se reconnecte, je ralise quil doit sinquiter pour Miss Steele cause de sa
voiture pourrie. Je vrifie : il ny a rien. Jenvoie un message bref : R.A.S.
Deux secondes aprs, il mappelle :
Taylor, je veux une nouvelle voiture pour Miss Steele. Demain. Une A3. Rouge fonc.
Oui, monsieur. Rien dautre ?
Il a dj raccroch.
Mr Grey est trs efficace : je nai plus besoin de descendre au gymnase. Ni de prendre une douche
froide.
***
Jeudi matin, tout beau tout propre, je suis prt conduire le patron WSUV o il doit remettre
leurs diplmes la cuve de lanne. Je sais combien il dteste ce genre de publicit. Le responsable
des relations publiques, GEH, a bien failli se faire virer la semaine passe. Pourtant, aujourdhui, il
me parat bien moins crisp que dordinaire. Et je suspecte que cest cause de la petite Miss Steele.
Welch a vrifi si certains tudiants navaient rien prvu contre Grey toujours cause de son
implication en agroalimentaire. La routine, quoi. La menace savre modre. Welch sera en relation
avec la scurit du campus et je suis certain de pouvoir grer la situation.
Tandis que nous approchons, il y a effectivement une cinquantaine dtudiants devant lentre des
VIP qui beuglent des slogans. Autant les viter. Jaime beaucoup ce 4x4. Je prendrais trs mal quil
soit, une fois de plus, couvert de peinture.
Monsieur, dis-je, il y a un peu dagitation. Comme dhabitude. Je vais passer par-derrire.

Dans le rtroviseur je vois Grey hocher la tte sans rpondre. Pas dire, il est distrait. En temps
normal, il insulte nergiquement ces ignorants , qui ne comprennent rien au but des recherches
accomplies.
Je contacte la scurit du campus, qui nous dirige vers une entre secondaire, puis, travers un
labyrinthe de couloirs, jusqu lamphithtre o a lieu la distribution des diplmes.
Le chancelier nous attend. Il parat trs agit et nerveux. Sans doute craint-il que son plus gnreux
donateur ne fiche le camp, mcontent davoir t aussi mal accueilli par quelques trublions. Pas du
tout. Grey le salue, trs calme, se fichant compltement de son manque de popularit.
Je reconnais la Reine des Glaces, la dlicieuse Miss Katherine Kavanagh. Waouh ! Elle contemple
le patron avec dgot. Cest trs surprenant, une femme qui ne craque pas pour lui ! a fait deux,
avec ma Gail Oh, il y a aussi Ros Bailey, mais je ne sais pas si elle compte, vu quelle a dautres
territoires de chasse.
La colocataire de Miss Steele nest pas une Barbie sans cervelle. Je suis plutt impressionn par le
discours quelle tient devant ses congnres. Peut-tre est-ce pour cela quelle naime pas le patron :
elle sent que quelque chose ne va pas chez lui. Je me demande si Miss Steele lui a fait des confidences,
concernant les passe-temps trs particuliers de Grey Bien sr, elle a sign un NDA, mais a
empche-t-il les filles de parler ? Kavanagh est journaliste et les retombes seraient redoutables.
cette ide, je fronce les sourcils. Grey na pas besoin de ce genre dennuis. Je narrive pas croire
Miss Steele capable de lui causer volontairement du tort, mais depuis que je travaille pour le patron,
cest un de mes pires cauchemars. Un jour ou lautre, a arrivera.
Cest au patron de faire son discours. Mme si je lai dj entendu plusieurs fois, quelques
variantes prs, mais a me prend encore aux tripes. Je sais quil a endur des horreurs, tant enfant.
Jai vu ses cicatrices. Je lai entendu hurler, la nuit. a marque, des cris pareils.
Les tudiants ragissent bien ce discours parfaitement chorgraphi. Le patron connait son
boulot. Il obtient des applaudissements frntiques et, probablement plusieurs slips humides chez les
filles ou chez quelques mecs. Quand Grey jette un coup dil en direction de Miss Steele, je me fige.
Je reconnais ce regard.
Bon sang, prenez une chambre !
Je vois Grey quitter la tribune et prendre Miss Kavanagh part, pour lui marmonner quelque chose.
Elle ne parat pas contente, mais il insiste. Elle finit par cder. Bien entendu.
Lair renfrogn, elle disparait un moment et revient accompagne de Miss Steele. Le patron discute
avec le chancelier et trois vice-chanceliers, qui mont lair tous plus barbants les uns que les autres.
Grey parat de mauvais poil. Il plante son entourage trs surpris et empoigne Miss Steele par le
bras pour senfermer avec elle dans un vestiaire.
Non, mais a va pas ? Daccord, jai dit prenez une chambre , mais ctait une mtaphore,
bordel ! Il ne va quand mme pas la baiser dans les vestiaires ? Devant tout le monde ? Au milieu de la
crmonie ? Il devient de plus en plus tar. Je ne suis pas certain quil ne le fera pas. Il se fiche de ce
que les autres pensent de lui.
Est-ce que ?
Je ne suis pas le seul tre rassur quand le couple rapparat, quelques minutes plus tard.
Toute rouge, Miss Steele se sauve en courant. Le patron parat trs calme et compos. Je suis sans
doute le seul de lassistance savoir que ce nest pas le cas.

Il reprend son entretien avec les pontes. Quelques minutes plus tard, il sen dbarrasse enfin.
Je vais me chercher un verre, Taylor, dit-il. Dpart dans une demi-heure.
Oui monsieur.
Je le suis distance et me place non loin de lentre, sous le chapiteau, surveillant les alentours.
Tout parat calme, mais je dteste le voir au milieu dune foule o la situation peut drailler vraiment
trs vite.
Heureusement, jai de la distraction. Dabord avec la faon dont Miss Kavanagh et le patron
saffrontent. Puis il y a Miss Steele, qui parle avec un homme dge mr. Je le reconnais, jai vu sa
photographie dans le dossier de la petite, cest le beau-pre Raymond Steele. Un grand blond, beau
gosse, sapproche du groupe et quand je le vois poser le bras autour de Miss Steele, je cache mon
sourire. Le patron ne va pas apprcier.
Effectivement. Daprs la violence de son regard, Grey na quune envie : massacrer le blond. Il se
contient, serre la main du beau-pre et va rcuprer Miss Steele tout en marquant son territoire.
Joliment accompli.
Quand le blond sloigne avec Miss Kavanagh, je remarque leur ressemblance : son frre
probablement. Mon regard revient sur le patron. mon extrme surprise, il parat sentendre avec le
vieux Steele. Jai lu son dossier. Un mec qui a t dans larme nest pas du genre tre intimid par
le patron. Dailleurs, ce nest pas le but que Grey vise, au contraire, il lui fait du charme. Et a me fait
marrer. Il doit vraiment tenir la petite pour se donner tout ce mal. Qui laurait cru ? Ce nest pas du
tout son style. On joue un remake des Walton25 ou quoi ?
Un journaliste sapproche, dit quelque chose Grey, puis prend une photo de lui et de Miss
Steele. Elle a tent de sloigner, mais le patron la retenue. Bon sang. Ce clich sera dans tous les
journaux demain matin, alimentant les ragots les plus varis. Grey ne va pas apprcier.
Maintenant, il discute avec la petite. Je ne sais pas ce quelle lui dit, mais on dirait quil vient de
voir le pre Nol. Il ferme les yeux, avec un sourire bat. Quand il les ouvre, je suis surpris que le
chapiteau ne prenne pas feu. On dirait quils sont tous les deux seuls sous cette tente. Il y a tellement
dmotion autour deux que je dtourne les yeux. Ils mritent un peu dintimit.
Le beau-pre revient. Le patron remarque peine ce qui se passe autour de lui. Il prend la main de
Miss Steele et lui embarrasse les doigts, tendrement. Je ne lai jamais vu agir ainsi. Et tout coup, la
vrit me tombe dessus :
Il est amoureux.
Bordel, je naurais jamais cru a de lui.

25

La Famille des collines, srie tlvise amricaine sur la vie quotidienne dune famille en Virginie.

Chapitre 13 Monde lenvers

En quittant WSUV, le patron est dans les vapes ou plutt, sur un petit nuage rose ! Il ne voit rien
ni personne. Encore une chance que ce soit moi qui le conduis, sinon il finirait probablement dans un
arbre. Ou en sens inverse sur lautoroute. Manifestement, le mec nest pas vraiment dans la voiture. Si
je ne le connaissais pas aussi bien, je dirais presque quil a lair heureux cest cause de ce sourire
dbile qui ne quitte pas son visage de P-DG. Franchement, cest vomir !
Daccord, daccord. Je sais. a nous est tous arriv, un jour ou lautre, davoir la tte dans le cul
cause dune femme et dtre incapable daligner deux ides senses. Mais jamais je naurais cru voir
Grey dans cet tat de batitude. Quy a-t-il donc chez cette petite Steele ? Elle est mignonne, bien sr,
mme un abruti est capable de le remarquer, mais le patron est tellement blas : les jolies femmes ne
cessent de se jeter ses pieds. Franchement, des jolies femmes, le mec en a bais jusqu plus soif.
Voil ! Alors, que trouve-t-il de si spcial celle-l ? Peut-tre le fait quelle ne se jette pas sur lui ?
Elle ne dit pas quelle hauteur ? , chaque fois quil lui dit : saute ? Cest une ide.
Sinon, Grey est bien trop excit pour travailler. Aussi, peine retourn lhtel, il me prvient
quil descend au gymnase. Aucun problme, aprs mtre emmerd toute la matine, un peu dexercice
me fera du bien. Tous les matins, au pas de course, nous visitons les parcs de Portland. Ce soir, ce sera
le treadmill. Mieux que rien. Le footing, cest excellent pour dissiper la frustration sexuelle. Merde, je
suis quand mme coinc ici, loin de Gail : le patron nest pas le seul devoir grer ses problmes de
plomberie.
Je pense au coup Audi A3 quil ma fait commander lautre soir. Elle est dj chez le
concessionnaire. Grey na mme pas vrifi que ses ordres taient excuts. Il sait bien que ce genre
de truc roule tout seul sans mauvais jeu de mots. Quand mme, il paye une bagnole 40 000 $ et il
sen tape ? a ne le fait mme pas cligner des yeux.
Quand je remonte, je prends une douche, puis Grey me libre pour la soire. Allluia !
Bon, ras-le-bol de cette boustifaille dhtel, snobinarde et sans got. Je ne rve que dune chose :
une bire et un hamburger. Gail me manque, cest sr, mais sa cuisine aussi ! On dit que le cur
dun homme passe par son estomac. Dans mon cas, cest vrai. Et la bonne bouffe, ce nest pas le seul
talent de Mrs Jones. Mmm
Malheureusement, ma bire est reporte parce que le patron dcide de me coller une garde toute la
soire. Merde ! Il a lintention daller voir Miss Steele. Moi, je dois dposer lAudi rouge devant son
appartement puis attendre Grey et le ramener ensuite. Pourquoi ne passe-t-il pas la nuit chez elle ? Ah,
oui, il a encore une confrence demain matin au petit djeuner quant elle, elle doit travailler tt.
Cette gosse ne le ralise pas, mais elle fout ma vie sociale en lair. Franchement !
Au dernier moment, Grey me rclame une bouteille de champagne glac. Du Bollinger MachinPink-Truc. Peuh ! Facile, on trouve dans cet htel tout ce quil faut. Je rejoins Grey au garage avec la
bouteille et je le regarde sen aller, tout content, son trophe sous le bras. On dirait quil part un
rendez-vous damoureux. Il a encore ce sourire bat plaqu au visage
Du coup, je fronce les sourcils : jespre quil arrivera en un seul morceau ! Pour dix kilomtres, a
devrait aller.

Le concessionnaire ayant dj dpos le coup A3 rouge au Heathman, je le rclame au voiturier.


Faut voir la gueule du gosse quand il me ramne ce petit bijou ! Lautre soir, quand il a d poser son
auguste cul dans la Coccinelle de Miss Steele, il faisait beaucoup moins le mariole.
Javoue que cette petite voiture est sympa manuvrer, mme si elle est un peu serre aux
entournures pour mon gabarit. Bon, une fois arriv lappartement dHaven Heights, je gare la voiture
devant la porte, sors mon autre trousseau de cls et regarde autour de moi. Le 4x4 noir nest pas loin.
Personnellement, je le prfre cause de la hauteur. Et puis, jai plus despace pour allonger mes
jambes.
Bon sang, si a se trouve, jen ai pour des heures. Jespre que le patron na pas lintention de
passer la nuit baiser, mais cause du Champagne, jai comme un doute.
Jai beau essayer, je narrive pas dormir. Cest pas si confortable que a, une voiture, mme
immense. Je mets la musique en guise de berceuse
Pour passer le temps, je tlphone Gail.
Coucou, ma puce.
Jason !
Ahhh, cette faon quelle a de prononcer mon nom
Quest-ce que tu fais, mon chou ?
Rien de spcial. Je lis dans mon lit. Et toi ?
Je guette.
Pardon ?
Je suis dans la voiture, devant lappartement dune certaine Miss Steele et jattends que le
patron ait fini hum Disons quil sorte.
Il y a un bref silence.
Je vois.
Tu sais, Gail, il est dingue de cette fille mon avis. Tu aurais vu comment il tait, aujourdhui,
la crmonie des diplmes. Il na pas pu la quitter des yeux ! Chaque fois quun autre mec
sapprochait delle, jai eu peur davoir intervenir pour empcher un massacre. Il y tient vraiment. Je
ne lai jamais vu comme a.
Tu crois tu crois que cette petite serait diffrente ?
Gail a lair de chercher ses mots. Elle hsite, avant de les prononcer.
Je nen sais rien. Pour le moment, je suis dans son appartement. Attends Voil, je crois quil
sort Non, cest juste pour lui montrer la nouvelle Audi. Hol hol ! Elle a lair en colre.
Tu crois ?
Absolument. Elle lui passe un sacr savon.
Oh, Jason, cest merveilleux. Sexclame Gail. Tu vois ce que a signifie, pas vrai ?
Tu crois quelle naime pas la couleur ?
Jason !
Tu crois quelle naime pas les Audi ?

Mais non, idiot, elle naime pas les cadeaux extravagants. Elle ne sintresse pas largent de
Mr Grey ! Oh, que je suis heureuse !
Tout coup, je ne comprends plus rien. Je prfre vrifier :
Et toi, Gail, est-ce tu aimes les cadeaux extravagants ?
Jvoque tout coup le chouette ensemble que je lui ai achet chez Victorias Secret. En y
rflchissant, il na pas vraiment produit leffet que jen attendais.
Jason Jaime que tu moffres des cadeaux. Et tu le sais. Mais je ne veux pas que tu gaspilles
pour moi autant dargent. (Elle soupire.) Et je sens que tu te refermes, mme lautre bout du fil. Je
ten supplie, ne fais pas a
Mais Gail, jaime tacheter des cadeaux ! Quel mal y a-t-il a ? Je gagne mon argent, cest
moi de choisir comment je veux le dpenser. Dailleurs, je ne considre pas quil soit gaspill
Elle se tait un moment, puis reprend :
Et maintenant, dis-moi ce quils font ?
Ils parlent. En fait, cest elle qui parle. Et vu la tte quil tire, elle ne doit pas y aller de main
morte enfin, tu me comprends. Oh, elle a lair furieuse. Attends un peu maintenant, elle
lembrasse sur la joue.
Cest trop chou ! crie Gail. Jason, jaime beaucoup cette petite. Elle est diffrente. Et
maintenant, que font-ils ?
Menfin, tu veux vraiment que je te fasse un dessin ? Si tu veux mon avis, le patron a oubli
quil tait dehors et pas dans une chambre. Une chance encore quon nait pas de journaliste aux
alentours. Non, attends a va. Il la ramne dans lappartement. Au pas de course en plus. mon
avis, ils en ont pour un bon moment.
Je suis vraiment dsole que tu doives attendre lextrieur, Jason. As-tu eu le temps de
manger ?
Oui, un hamburger.
Ce nest pas sain.
Je lve les yeux au ciel en retenant un rire.
Mais cest vachement bon !
Hmmm, chercherais-tu me mettre en colre ?
Est-ce que a marche ?
Oui.
Tu es si en colre que a, ma puce ?
Je te le montrerai quand tu reviendras.
Je gmis.
Est-ce que tu sais quand ? Insiste Gail.
Demain, parce que le patron doit tre Seattle samedi matin. Demain, tu me montreras
comment tu es en colre.
Elle clate de rire.

Bonne nuit, Jason.


Bonne nuit, mon chou.
Je madosse mon sige, un grand sourire aux lvres.
Deux heures aprs, je me rveille en sursaut en voyant le patron quitter lappartement. Sur le seuil,
il se penche et embrasse la gamine. Quand il dvale lalle, il parait au comble du bonheur mais elle,
je ne sais pas trop. Elle parat je ne suis pas vraiment un expert, mais mon avis, elle est au bord
des larmes. Oh merde. Quest-ce quil lui a fait ?
Pendant un moment, je suis enrag. Pourtant, je sais bien que ce nest pas les oignons. Je fais mon
boulot. Je suis pay pour a. Le reste, ce nest pas mes oignons.
Une fois dans la voiture, Grey me demande de la musique. Durant tout le trajet retour jusqu
lhtel, il coute Saties Gymnopdie26. Je ne connaissais rien mais alors l, absolument rien , en
musique classique avant de travailler pour le patron. Aprs quatre ans, mes gots ont volu. Jamais je
navouerai un truc pareil mes copains Marines mais je suis devenu fan de Puccini. Dailleurs, a me
rappelle quil me faut rcuprer mes places en revenant Seattle : jai lintention demmener Gail voir
Madame Butterfly. Cest lOpera House de Seattle et le patron nous prte sa loge prive. Le
salopard sait se montrer gnreux. En plus, je ne lui ai rien demand. En entrant dans mon bureau,
lautre jour, il ma vu consulter les programmes. Une heure aprs, le directeur de lOpra tlphonait,
en demandant quelle nuit je prfrais pour Mrs Taylor.
Mrs Taylor ? Jadore, vraiment, entendre parler de Gail sous ce nom. Jimagine que cest une petite
plaisanterie du patron.
Il fait rgulirement ce genre de choses. Sans un mot. Il est immensment riche, je le sais bien, ce
nest pas une question dargent non, cest plutt le fait quil remarque de tels dtails. De temps
autre, je me demande si ce nest pas pour mamadouer. Il naimerait pas du tout devoir accueillir un
tranger dans son petit monde obscur. Mais cause de Gail, qui ne cesse de me le rpter, une partie
de moi persiste croire quil y a du bon lui. Ouais, cest ce quelle dit : du bon en lui . a me fait
penser Dark Vador.
Je suis nettement moins charitable envers Grey et ses lubies quand mon putain de BlackBerry
sonne mon oreille peu aprs minuit. Je me rveille en sursaut dun merveilleux rve o Gail et moi
faisions des galipettes dans un entrept Victorias Secret, rempli de soieries.
Monsieur ?
Taylor, je sors. Je prends la R8. Je serai absent toute la nuit. Je voulais simplement vous en
prvenir.
Bordel, cest quoi cette histoire ?
Oui, monsieur. Vous avez un petit djeuner daffaires prvu en salle de confrence demain
matin huit heures.
Oui, je sais, Taylor ! Aboie Grey, trs irrit.
Patron, je fais juste mon boulot.
Il a dj raccroch. Je nai pas trop de mal savoir o il va : il retourne chez Miss Steele. Bon
sang ! Ce serait bien quils se dcident enfin, ces deux-l. Leurs petites histoires ne sabotent pas
seulement ma vie sociale ! Voil que mes heures de sommeil en sont troubles.
26

Les Gymnopdies sont trois uvres pour piano composes par Erik Satie, publies Paris en 1888.

Dun geste rageur, je jette le BlackBerry sur le tas de mes vtements sur le sol. Et je me rendors.
Je nai jamais revu mon entrept
***
7 heures, toujours aucun signe du patron. Moi je suis prt, douch, ras et habill depuis trois
quarts dheure, mais il ne ma pas donn de nouvelle. Je vrifie le GPS sur mon BlackBerry : la R8 est
toujours devant chez Miss Steele. Jenvisage une seconde de tlphoner, mais au final, je prfre men
abstenir autant garder mon job ! 7 h 45, divers clampins en costume svre se pointent pour la
confrence, je les installe et je massure quils soient fournis en caf et viennoiseries pour ne pas
simpatienter.
O est Grey ?
Une fois encore, je consulte le GPS. a y est, il rapplique. Enfin ! a va tre ric-rac, Mr Grey.
Finalement, cinq minutes en retard, il se pointe, la bouche en cur. Je remarque quil porte un jean
et un tee-shirt ses vtements de la nuit passe , quil ne sest pas ras et quil arbore au visage un
putain de sourire bat.
Pas dire, Miss Steele a un effet remarquable sur lui !
Les autres hsitent, sans trop savoir quoi penser dune telle apparence. Heureusement, ils ne sont
pas cons : ils la bouclent.
Jai descendu dans la salle de confrence lordinateur portable du patron, sachant quil en aurait
besoin. Ensuite, je me positionne derrire lui, pour garder la porte dans ma ligne de vue et je mapprte
memmerder copieusement. Ma position me donnant un aperu impeccable sur lcran de Mr Grey,
je peux vous assurer quil ne s intresse pas autant quon pourrait le croire au NASDAQ 27 ! En fait, je
suis quasiment certain en y rflchissant, jefface le quasiment quil passe lessentiel de la
runion envoyer des mails la petite Miss Steele. Patron et si tu te concentrais un peu sur ton
boulot ? Bordel, sil continue comme a, il va finir par vendre GEH au Azerbadjan 28 sur un
malentendu.
Vers 9 heures, il en a ras la frange : il clt la runion et renvoie ses sbires dun geste de la main.
Ensuite, il remonte dans sa suite pour prendre une douche. Avant de me claquer la porte au nez, il
mannonce que mon job vient de senrichir dune nouvelle tche : vendre la Coccinelle de Miss Steele.
Non mais je rve ?
Ainsi me voil, 17 h 45, devant la porte de Miss Steele, pour rcuprer les cls de la vieille
antiquit ronronnante. Avant de sonner, je remets discrtement en place une pice du dmarreur
Grey nest pas du genre confiant, il tenait vraiment ce que la gamine ne fasse plus rouler cette
antiquit !
Miss Steele, dis-je aprs avoir salu Miss Steele, je suis venu chercher votre voiture.
Elle me regarde, un peu surprise et surtout gne.
Ah oui, bien sr Entrez, je vais chercher les cls.
Je regarde autour de moi. Lappartement nest pas bien grand et il est vide ? Il y a des cartons
partout. Ainsi, elle dmnage ? Cest logique, bien sr, puisquelle vient dobtenir son diplme. Jai
27

National Association of Securities Dealers Automated Quotation : deuxime march d'actions des tatsUnis (derrire le New York Stock Exchange) et premier march lectronique d'actions du monde
28
Pays du Caucase entre l'Europe et l'Asie

comme une illumination ce qui marrache presque un sourire : je parierais volontiers que la petite va
sinstaller Seattle. Gnial. Jen mettrais presque un cierge lglise.
Elle me tend son trousseau de cls et maccompagne jusqu sa voiture. Je me demande quel
merdier elle garde dans sa bote gants : dexprience, je sais tout ce que Gail y enfourne : des
lunettes de soleil, un tube de rouge lvres de rechange, une brosse cheveux, des cartes routires
Miss Steele ne rcupre quune seule chose : une torche. Et je trouve a curieusement mouvant. Sans
doute est-ce un cadeau de son beau-pre. Le vieux Steele est le genre de type sassurer que sa fille ait
une lampe de poche dans sa voiture.
Elle caresse le capot mtallique, le regard triste. Ouais, moi aussi a mavait crev le cur de me
sparer de ma premire voiture, je men rappelle. Gail a raison. La gosse ne sintresse pas largent
du patron. Elle aurait prfr garder la vieille Coccinelle que recevoir un coup Audi flambant neuf.
Aussi dingue que a puisse paratre, surtout avec les gots tordus qua le patron, jimagine que Miss
Steele voit au-del de ces conneries : elle laime pour lui-mme, pour ce quil est vraiment. Peut-tre y
a-t-il de lespoir pour eux deux
Bon sang, mais quest-ce qui me prend ? Moi aussi je suis pass chez les Bisounours29 ? Taylor,
reprends-toi, mec, je te signale que tu tais Marine, pas conseiller conjugal.
Vous travaillez depuis longtemps pour Mr Grey ? Demande doucement la petite.
Quatre ans, Miss Steele.
En gnral, je ne parle jamais du patron, ni ce que je fais pour lui, mais l et pour elle, je peux
quand mme faire une exception.
Elle me jette un bref coup dil, dans lequel je lis la curiosit. Je sais quelle meurt denvie de me
demander tous les dtails de la vie de Grey, ce que je lui refuserais, bien entendu. Mais elle se tait.
Jadmire sa discrtion. ma grande surprise, je lui fournis un renseignement spontan :
Cest un type bien, Miss Steele.
Ensuite, je monte dans la coccinelle la portire grince ! , je matrise deux bras le volant
capricieux et je men vais, dans une ptarade malodorante.
Daprs le patron, si a marrange, je peux balancer cette pave dans la premire casse venue, mais
en fait, ce modle est une pice de collection. Je connais un mec qui connat un mec Bref, jen
obtiens 5000 $ en cash. Un bon prix.
Vingt minutes aprs, avec une liasse de billets dans mon portefeuille, je retourne au Heathman. La
note est dj rgle, aussi je nai rien dautre faire qu surveiller lembarquement de nos bagages
dans le 4x4. Le patron est parti devant avec la R8.
Il est prs de 23 heures quand jarrive enfin lEscala, affam, fatigu et surtout trs impatient de
revoir la femme de mon cur. Mais dabord, je prends une enveloppe, jy mets les 5000 $ et je pars
la recherche du patron.
Je le trouve assis son bureau, la tte dans les mains, son ordinateur ouvert devant lui. Il porte un
smoking. Oh, cest vrai, il avait encore un gala de charit ce soir !
Quoi ? Aboie-t-il quand je frappe sa porte.
Bon, leffet de batitude na pas dur. La situation est redevenue normale, on dirait.
Voici largent pour la vee-dub30 de Miss Steele, monsieur. La Coccinelle. 5000 $.
29

Ligne de jouets en peluche amricaine, galement personnages de dessins anims

Il parat surpris.
Ce tas de ferraille pesait si lourd que a ?
Pas vraiment, monsieur. Cette Coccinelle est un modle de collection. Je lai vendu
quelquun qui sy intressait.
Je narrive pas croire quon puisse payer pour un merdier pareil !
Je garde lil vide. Cest un regard que chaque nouvelle recrue, dans larme, apprend ds la
premire semaine de son engagement. Et avec Grey, cest extrmement utile.
Trs bien, Taylor. Je nai plus besoin de vous ce soir.
Au moment o je quitte son bureau, jentends sonner son tlphone portable. Le patron rpond la
premire sonnerie.
Salut, dit-il doucement.
Au mielleux de sa voix, jimagine que Miss Steele est lautre bout du fil. Vraiment, elle a le
pouvoir de dompter la bte sauvage.
Bon, moi, je retourne dans les quartiers du personnel.
Je trouve Gail endormie sur le canap du salon. Elle a d vouloir mattendre, mais il est tard.
Seigneur, quelle est belle ! Et si sereine. Dailleurs, cest ce que je ressens auprs delle : une paix
intrieure.
Et du dsir, aussi. Putain, a, aucun doute !
Je me penche pour lui caresser la joue.
Hey, ma puce.
Ses yeux papillonnent et souvrent.
Oh, Jason ! Tu es revenu. Est-ce que tu as faim ? Je tai gard
Je ne la laisse pas terminer. Ma bouche est dj sur la sienne. Rapprenant la texture et la forme de
ses lvres, je bois son souffle. Elle pousse un soupir, ce son dgringole en moi, embrasant la moindre
de mes cellules.
Quand je la soulve dans mes bras, elle se met rire.
Jason ! Tu ne veux pas dabord parler un peu ?
Certainement pas. Je prfre que mon corps et mes actes parlent pour moi.
Jouvre dun coup de pied la porte de sa chambre, je la jette sur le lit. Elle a le souffle court, un
grand sourire aux lvres.
Trs bien, dit-elle, nous parlerons plus tard.
Je jette ma veste par terre, balance mes chaussures et tombe ct delle. Appuye sur un coude,
elle pousse sur mon torse, aussi je me bascule en arrire, plat dos sur le lit. Gail relve sa jupe, carte
une jambe et se met califourchon sur moi.
Je pense, dit-elle, que je vais dabord enlever ta cravate.

30

VW homonymie en VO Volkswagen.

Avec une lenteur qui me torture, elle dfait le nud et tire gentiment le tissu qui glisse autour de
mon col. Puis elle dboutonne ma chemise et louvre. Bon sang, que cest bon de sentir ses mains
chaudes sur moi. Ce contact ma tellement manqu. Elle caresse de ses paumes ma poitrine nue ;
passant les doigts travers ma toison, elle tire dessus fort. Puis elle se penche en avant, les seins
presss sur moi, elle me mordille le cou. Je resserre mes deux mains autour de sa taille, puis je les
descends et empoigne les dlicieuses rondeurs de son cul. Je lui relve sa jupe jusqu la faire
tirebouchonner la ceinture. Et l, je fais une dcouverte :
Tu portes des bas !
Oui, cest une petite surprise pour fter ton retour, souffle Gail contre mon cou.
Je peux ouvrir mon cadeau ?
Je prfre nettement que tu nattendes pas jusqu Nol, rpond-elle en riant.
Elle se redresse pour que je puisse baisser sa culotte. Puis je lempoigne aux cuisses et caresse la
peau douce au-dessus de ses bas, savourant le contact de la soie et de la chair. Ensuite, je la fais
retomber sur le lit et pse sur elle.
Je fais glisser sa culotte tout le long de ses jambes et la jette au hasard. Joli tir : elle reste accroche
la poigne de la porte, comme le drapeau dune arme vaincue.
Gail me prend un bras pour dtacher le bouton de ma chemise un poignet, puis elle passe
lautre. Quand elle tire le tissu de mes paules, elle fait en mme temps crisser ses ongles sur mon dos.
Je ne peux retenir un cri. Bordel ! Que cest bon !
Aargh !
Ses mains sont maintenant sur mon sexe, ce qui me cote le souffle.
Merde ! Gail !
Quand elle sourit, sans rien dire, mon dsir delle devient intolrable. Je prends quand mme le
temps denlever mes chaussettes franchement, baiser avec des chaussettes, a fait beauf ! et Gail
maide enlever mes pantalon et boxer.
Puis elle mattire vers elle, tout en me caressant : ses doigts humides effleurent mon gland. Elle
ouvre les jambes et me guide en elle. Je ne me fais pas prier. Dun coup de reins, je la pntre
frocement. Elle crie et se cambre dans le lit. Oh bordel ! Je voulais prendre mon temps, aller
lentement, mais je ne peux pas. Je la martle frntiquement. Elle soulve les hanches pour mieux
maccueillir. Ses ongles me labourent le dos. Je la regarde : elle a la bouche ouverte, les yeux ferms.
Je sens ses bas de soie me caresser quand elle noue ses jambes sur mes reins, bien serr. Jessaie de me
retenir, de savourer un peu plus longtemps mais elle est trop douce, trop tendre, trop trempe. Ds
quelle crie sa jouissance, je me laisse aller, le corps rigide de passion.
Puis je mcroule sur elle, en supportant mon poids sur mes avant-bras. Elle mattire contre elle et
me serre si fort, que les boutons de son chemisier sincrustent dans ma poitrine nue.
Je mcarte doucement delle et roule sur le ct.
Tu crois que, maintenant, je peux enlever ma jupe ? Demande-t-elle avec un sourire.
Effectivement, ladite jupe est toujours enroule autour de sa taille. Jadmire le spectacle de ses
jambes magnifiques dans de la soie. Bordel, cest incroyablement sexy !
Non, garde-la, dis-je dans un grognement.

Quand je me penche pour lembrasser, mon sexe est dj partant pour le deuxime round.
Dj ? Stonne Gail, avec un petit rire.
Mrs Jones, je suis rest loin de toi toute la semaine : jai beaucoup rattraper. Si tu veux mon
avis, tu me dois au moins une session par soir dabsence.
Mr Taylor, est-ce que tu tiens des comptes ?
Absolument ! Je tiens ce que le personnel soit heureux et satisfait, Mrs Jones.
Elle me frappe sur le bras, en riant.
Eh bien, pour le moment, le personnel est trs satisfait de tes services, Mr Taylor. Je te ferai
une lettre de recommandation plus tard.
Ma puce, je prends de toi tout ce que tu veux me donner. Nous avons toute la nuit.
Quand je lembrasse, elle me mord la lvre. Fort.

Journal de Gail Jones


Javais lintention de parler Jason ds son retour, mais apparemment, il a russi me faire
perdre la tte. a lui arrive souvent. Il est du genre dtermin et ce soir, il a vraiment une mission
accomplir : un soldat sur le sentier de la guerre. Je ne peux rsister au dsir brlant que je lis dans
ses yeux. Je narrive pas mexpliquer pourquoi cest dun tel rotisme. Oh lala et son endurance !
Ds quil sloigne 24 heures de moi, son retour reprsente une session aussi puisante quun cours
de Pilates31, yoga, zumba32 et arobic. Le tout en mme temps.
Allison ma dit, la semaine passe, au cours du dner, quelle stonnait de me voir garder une
silhouette aussi tonique mon ge. Elle est certaine que je passe mon temps faire de la gym. Jai
failli mtouffer avec la pure que javais dans la bouche. Mais videmment, il mtait difficile de lui
avouer la vrit.
Jaimerais beaucoup que ma sur apprcie Jason, mais aprs quatre ans, jai perdu tout espoir
que cela arrive. Elle ne changera pas davis. Elle le croit dangereux. Et cela, parce quil a un mtier
li au danger. Elle le croit addict. Jespre que ce nest pas vrai mais de temps autre, jai comme
un doute.
Et en ce moment prcis, je repousse toute inquitude pour me concentrer sur cet homme sur ce
quil me fait ressentir. Daccord, jai quand mme une petite pense cohrente : je vais devoir envoyer
ma jupe au pressing. Encore !
Ds quil pose sa bouche sur la mienne, je prends sa lvre infrieure entre mes dents pour le
mordre. Fort. Je ne sais pas ce qui me prend. Il grogne et caresse mes jambes de ses grandes mains,
passe sur ma jupe, la taille et mon chemisier, dans mon dos. Alors, il sagenouille et ouvre les deux
boutons suprieurs il me lche la peau, entre les seins, tout en frottant son nez dans mon dcollet.
Je sens sa barbe mrafler la peau. Jen garderai une rougeur, mais sous mon uniforme, avec un
chemisier bien attach, cela ne se verra pas.
Ayant dfait le reste de mes boutons, il tire les pans de mon chemisier, coincs sous la taille de ma
jupe. Puis il massoit et me dshabille. Je vois mon chemisier tomber par terre, sur le tas de nos
habits. Jason change ensuite de position : il sadosse la tte de lit, me tire entre ses jambes cartes
et moffre le plus dlicieux massage. Ses doigts senfoncent profondment dans les muscles de mes
paules et de mon cou. Il a des mains fortes, qui dnouent la tension de cette dernire semaine. Puis il
caresse ma nuque de la langue, tandis que ses doigts passent sous mes bras, pour mempoigner
doucement les seins. Quand il les caresses, je renverse la tte contre lui, avec un gmissement de
plaisir.
Il dtache mon soutien-gorge et le fait glisser.

Jason, tu crois vraiment que je dois garder cette jupe ? Elle me gne.

Daccord, admet-il contrecur. Mais nenlve pas tes bras.

Jignore pourquoi les hommes sont tellement attirs par une femme qui porte des bas. Jai un
sourire, mais quelque part, a me plat. Je me lve et fais glisser le long de mes hanches ma jupe toute
froisse. Puis jadmire le spectacle de mon homme dans mon lit.

31

Systme d'exercice physique dvelopp au dbut du XX sicle par Joseph Pilates permettant de
rquilibrer les muscles du corps dans une posture idale
32
Programme de fitness (conditionnement physique) colombien cr par Beto Perez

Jason Taylor a une peau lgrement dore au naturel je suis sre quil bronze facilement au
soleil. Il est muscl, avec de longues jambes de coureur, un estomac plat, marqu de muscles, une
poitrine large, des bras forts. Mme Allison admet quil est tomber.
Il a les cheveux trs courts, presque rass, la militaire. On dirait le pelage dun fauve, une
fourrure que jaime caresser pour savourer le contour de son crne. Ses yeux foncs sont souvent
impassibles, mais pas ce soir. Ce soir, en me regardant, ses prunelles brillent de chaleur, dhumour et
de dsir.
Il a raison. Nous pourrons parler demain ou la semaine prochaine plus tard

Chapitre 14 La famille Grey

Aux abris !
La tornade est annonce. Le cyclone. Le tsunami. En bref, Miss Mia Grey. Elle na pas chang
durant son sjour en France. Je le sais parce que quand le patron la au tlphone, elle parle si fort
quil doit carter son BlackBerry de son oreille. Je pense mme le voir grimacer. Et je sais quil a un
seuil de tolrance la douleur exceptionnel.
Tandis que la voix stridente de Miss Grey renvoie des chos dans lhabitacle, je me demande si tout
ltat de Washington nen profite pas aussi. Aaah, quel pied que le patron aille la chercher lui-mme
laroport !
Il y a des jours bnis o jenvisagerais presque de remercier le ciel deux genoux.
Donc, samedi matin, le patron se lve laube et part pour Sea-Tac International. Il doit ensuite
ramener sa sur Bellevue. Il a pris le plus gros de ses 4x4 Audi vu quil prvoit avec raison, jen
suis certain que Miss Excs ramnera de Paris le triple des bagages quelle avait au dpart.
Il ma donn cong, jen suis ravi ! Et surtout, japprcie quil ne mait pas demand de le conduire
laroport. Je prfrerais me faire amputer dun pied sans anesthsie ou mnucler la fourchette
que dcouter, ce matin, le bavardage non-stop de la jeune Miss Grey plein volume.
Mieux encore : je bnficie dune grasse matine avec la somptueuse Mrs Jones un luxe rare. Je
lapprcie sa juste valeur, surtout aprs avoir pass une entire semaine loin delle.
Elle dort encore pour le moment. Alors que je regrette de ne pas utiliser mon rection matinale, je
vois ses yeux papillonner et souvrir.
Hey, beaux yeux ! Dis-je doucement.
Elle a des prunelles magnifiques !
Elle me sourit et murmure un bonjour endormi, avant de raliser ce que je presse contre sa
cuisse nue.
Jason Taylor ! scrie-t-elle. On dirait que tu es heureux de me voir !
Ouaip et je le lui dmontre. Parfois, je nprouve pas le besoin de parler.
***
Des heures plus tard bon, daccord, jexagre un peu, mais tous les mecs me comprendront : cest
dans notre nature de pavoiser dans ces cas-l. Bref, un peu plus tard, nous sommes tous les deux
tendus sur le dos, rassasis. Gail a encore la respiration sifflante ; quant moi, jai le visage ouvert en
deux dun grand sourire.
Puis elle sappuie sur un coude pour me regarder et dit :
Je pense que je naurais pas besoin de mes exercices Pilates aujourdhui.
Ma puce, je me demande bien pourquoi tu insistes pour les faire, avec moi, tu nen as pas
besoin.
Elle fronce les sourcils.
Jason, je suis plus ge que toi. Il me faut garder la forme, si je veux esprer

Oh non, elle ne va pas recommencer avec cette rengaine !


Ma puce, je te trouve parfaite.
Elle soupire. Bon sang, pourquoi les femmes ne sont-elles jamais capables daccepter un
compliment sans en faire tout un plat ?
Cest la vrit ! Dis-je, avec force. Comment regarder une autre femme alors que je tai ?
Elle secoue la tte, comme si ma question la surprenait. Je suis sincre. Jai t mari plusieurs
annes avec la Garce. Je sais trs bien de quoi je parle.
Au fait, dit Gail, sans cacher son dsir de changer le sujet de la conversation, je voulais te
demander quelque chose concernant Miss Steele.
Oui, quoi ?
Que penses-tu delle ?
Encore un autre mystre : pourquoi les femmes sont-elles aussi curieuses concernant dautres
femmes quelles ne connaissent mme pas ?
Elle parait sympa, gentille normale quoi. Par contre, elle obtient vraiment du patron tout ce
quelle veut. Pauvre vieux ! Il ne sait plus o il en est avec elle.
Ce nest certainement pas son style habituel, remarque Gail, avec un sourire.
a, cest sr. Mais franchement, le patron est un cauchemar sur pattes en ce moment. Une
minute, je cherche les violons tellement il est bat, la seconde suivante, il manque virer un malheureux
connard qui a ouvert la bouche au mauvais moment. Et pour respirer encore, mme pas pour parler.
Jamais Mr Grey na lev la voix contre moi !
Cette seule ventualit me met en colre, aussi cest dun ton hargneux que je rponds :
Et il a sacrment intrt ne jamais sy risquer.
Gail clate de rire. Je pense quelle se moque de moi. Oui, oui, je sais, a lui arrive souvent mais
a ne me gne pas.
Alors, Jason, tu penses vraiment quil aime bien cette petite Ana ?
Chre madame, il en est amoureux dingue, si tu veux mon humble avis.
Humble ? Jason, je ne pense pas que tu reconnatrais le mot humble mme si tu le
rencontrais.
Quoi ? Je peux parfaitement tre humble !
Et bien, jassocie lhumilit et toi peu prs autant quun paro et la banquise.
Curieuse rflexion. Sentant un terrain min, je prfre ne pas relever. Aussi, Gail continue :
Et elle, penses-tu quelle aime Mr Grey ?
Cette fois, jen suis moins certain. Bien sr, elle est attire par lui, mais quelque chose dans ses
yeux bleus indique le doute. Je pense que la petite Miss Steele est cartele par des sentiments
divergents. Et je dois avouer comprendre les raisons dune telle raction.
Je crois quelle le pourrait, dis-je enfin, du moins, si le patron la laissait faire.
Oh mon Dieu ! scrie Gail, la mine consterne.

Pourquoi ? En quoi a te pose un problme ?


Eh bien cest juste Bien sr, a ne me regarde pas
Gail, crache le morceau !
Cest juste une intuition non, en fait, presque une certitude (Elle secoue la tte.) Voil, je
crois que cette petite tait vierge avant de rencontrer Mr Grey quelle tait intacte avant le weekend pass.
Quoi ? Mais comment ? Comment peux-tu savoir un truc pareil ?
Je suis sidr. Et encore, le mot est faible. Je suis ouais, choqu sonn en bref, quasi
traumatis.
Gail parat inquite.
Voil trois questions importantes, Jason.
Alors, rponds-y.
Jai trouv du sang dans le lit de Mr Grey.
Il a d se couper en se rasant, a arrive.
Non ! (Elle soupire.) Oh, les hommes ne comprennent jamais rien ! La tche tait plus bas,
au milieu du lit.
Cette fois, je commence avoir une ide du problme.
Oh peut-tre que la petite avait euh, tu sais ces trucs de femmes
Tu sais, Jason, il faudra bien un jour que tu tentranes prononcer le mot rgles . Je te
signale que tu as une fille et quelle grandit. Un jour, Sophie sera une femme.
Alors l ! Cest une perspective laquelle je refuse de penser.
Mais tu as raison, continue Gail. Je nen sais rien. Cest juste une intuition.
Daccord, admettons quelle soit vierge. Enfin, quelle lait t. Quest-ce que a change ? Tu
crois que cest important ?
Gail me dvisage aussi horrifie que si je venais dtre parachut de Mars.
Bien sr que cest important ! Enfin, tu connais Mr Grey tu sais ce quil fait dans sa salle
de jeu ?
Effectivement, je le sais et je continue ne pas lapprcier du tout.
Gail, cette fille tait peut-tre sans exprience, mais cest une adulte une femme adulte. Et
depuis toujours, les femmes sont programmes pour mener les hommes par la queue. Je peux tassurer
une chose : elle le fait tourner en bourrique. Cest elle qui dirige cette relation. Ds quelle lappelle au
tlphone, ds quelle lui envoie un mail, Grey laisse tout tomber pour accourir au plus vite. Bordel,
jamais je ne lai vu ragir comme a, mme envers sa propre famille !
Gail parat lgrement rassure. Tant mieux ! Parce que jen ai ras la frange de discuter des
problmes de cur du patron. Aprs tout, dans ce domaine, Gail et moi avons galement une vie
mener. Avec cette ide en tte, je plonge sous les draps, histoire de dmontrer la femme de ma vie un
ou deux de mes talents cachs il me parait soudain essentiel quelle puisse en profiter

***
Dimanche matin, pas de grasse matine. Aux aurores, Gail me fait sortir du lit en me tendant mon
tlphone.
Mr Grey ! Mime-t-elle.
Quand le patron se rveille tt, moi aussi apparemment. Jai cinq minutes pour me prparer et
descendre avec lui au gymnase du sous-sol. Je raccroche, avec un mot grossier.
Au boulot ! dit Gail, trs autoritaire.
Je lui jette un mauvais regard. Jai dj un patron, bordel. Je nen ai pas besoin dun second.
moins quelle cde et accepte de mpouser Cette perspective me ragaillardit. Cest une bataille que
je nai pas encore gagne, mais jy travaille.
Grey est sacrment remont ce matin ! Cest la rflexion que je me fais tandis que nous descendons
ensemble au gymnase une heure o les honntes gens devraient tre sous leur couette. Aprs un
entrainement plutt violent punching-ball et quelques rounds de boxe , nous reprenons lascenseur.
mi-parcours, il mannonce en tentant vainement de paratre nonchalant :
Taylor, Miss Steele arrivera 13 heures. Je vais lui envoyer les codes daccs du garage et de
lascenseur. Et 13 h 30, le Dr Greene viendra pour une consultation. Vous la ferez monter au
premier, dans la chambre de Miss Steele.
Oui, monsieur.
Je ne peux men empcher : je me demande de quel genre de consultation il sagit. Mais il vaut
sans doute mieux que je nen sache rien.
Au cours de la matine, Grey devient de plus en plus nerveux. Du coup, il veut aller courir. Bon
sang, aprs la session de ce matin au gymnase, jesprais quil serait calm ! Pas du tout. Il fait des
bonds sur place comme une pleine caisse de crapauds surexcits. Cest stressant ! Sil ntait pas mon
patron, je lui conseillerais de boire du dca et de prendre une douche froide. Mais je choisis sagement
de la boucler et de laccompagner, en silence, tandis quil martle les rues de Seattle. Je le suis jusqu
Pike Market o les badauds font leurs courses. Je surveille les alentours, mais je ne suis pas inquiet :
Grey ne sort jamais cette heure dordinaire, je ne prvois aucune menace. Sauf que il ne cesse
dinspecter autour de lui, les passants, les fentres de tous les immeubles et mme les voitures qui
nous croisent. Du coup, je deviens nerveux. Quest-ce quil cherche ? Et tout coup, une
illumination : il espre rencontrer la petite Miss Steele.
En rcuprant la Coccinelle, Portland, jai vu son ancien appartement : tout vide, plein de cartons
elle dmnageait. Ainsi, javais raison : elle vient Seattle et cest l quelle habitera. un saut de
puce de chez le patron. Le salopard a du bol !
En rentrant, je prends une douche, puis djeune avec Gail dans la cuisine du personnel. Elle me sert
une dlicieuse cte de veau aux champignons. Je me rgale ! Au lieu de se rendre chez sa sur
Allison, Gail est reste lEscala avec moi ce week-end, mme si elle est officiellement en cong. Je
suis heureux de sa prsence. Il y a un petit ct conjugal dans ce dimanche pass ensemble.
Cinq minutes avant 13 heures, je suis dans mon bureau, devant les crans de mes camras. Je vois
arriver un coup A3 rouge fonc, qui se gare dans le box N 5 un de ceux qui appartient au patron.
Miss Steele est ponctuelle. Elle porte la mme robe moulante que lautre soir, lhtel Heathman le
soir o elle a plant Grey aprs le dner. Si jtais le patron et grce au ciel, ce nest pas le cas ! , je

jetterais cette robe illico. Daccord, elle va superbement la petite, mais elle lui a dj port la poisse
une fois. Je pense que Grey ne supporterait pas un second rejet pas dans son tat actuel.
Et pour le moment, je prfre ne pas avoir me chercher un nouveau boulot.
Je vais prvenir le patron de larrive de Miss Steele. Il affiche un air impassible et me demande de
la conduire au salon. Il quitte le bureau dans lequel il se rongeait les sangs a mtonnerait beaucoup
quil ait pu travailler efficacement ce matin ! et va sinstaller dans son mausole glac. Daccord,
pour lui, cest un salon normal. Jai pos ce matin sur la table basse les journaux du dimanche, Grey
prend au hasard le Seattle Times, quil ouvre et parcours, comme sil navait rien fait dautre de toute
la matine. L, je le comprends fond : cest une histoire de mecs. Ne jamais laisser une greluche
deviner le pouvoir quelle a sur vous. Cest la seule leon valable que mon fumier de pre mait
enseigne.
Bien sr, je ne lapplique pas avec Gail, mais cette femme tonnante est lexception qui confirme la
rgle.
Je suis dans le vestibule, devant la porte de lascenseur quand Miss Steele en merge.
Bonjour, Miss Steele, dis-je.
Je vous en prie, rpond-elle avec un sourire timide, appelez-moi Ana.
Je ne peux mempcher de lui rendre son sourire. Cette gosse est vraiment adorable.
Ana, Mr Grey vous attend.
Petite, le patron attend beaucoup de toi. Jespre que tu es assez solide pour le supporter. Je tiens
vraiment mener une vie tranquille et garder mon boulot, un peu plus longtemps.
En arrivant dans le salon, elle fait quelques pas hsitants. Quant au patron, il sest lev, il narrive
pas la quitter des yeux. Miss Steele ragit de la mme faon : elle semble hypnotise. La tension
sexuelle dans la pice devient si forte que je menfuis, en secouant la tte. Jespre quil ny aura rien
durgent dans limmdiat, bordel, je ne tiens vraiment pas interrompre ce qui se passe entre ces deuxl ou plutt ce qui risque de se passer. Je me demande sils russiront se contenir avant larrive
du docteur. mon avis, cest du 50/50 pile ou face. Peut-tre sont-ils dj sarracher leurs
vtements ? Bon sang, prenez une chambre ! Merde, cest compltement con comme formule. Aprs
tout, le patron vit ici, cest sa putain de baraque !
Le bon docteur arrive : une blonde superbe, presque aussi classe que Gail. Je me demande quelle
est sa spcialit Peut-tre une thrapeute sexuelle ? Quelque part, cest tordu, mais a aurait un
certain sens que la petite Miss Steele ait besoin de cours particuliers dans ce domaine. Et en mode
acclr !
Je retourne au salon prvenir le patron de larrive du Dr Greene et je suis sacrment surpris de
lambiance : ils se toisent, lun lautre, aussi aimables que des bouledogues avant un combat. Merde,
voil qui me rappelle de mauvais souvenirs de mon mariage avec la Garce.
Le Dr Greene est arrive, monsieur, dis-je.
Grey a un lger sursaut, puis il rpond :
Faites-la monter dans la chambre de Miss Steele.
Alors que je mloigne, je lentends chuchoter la petite :
Tu es prte pour un traitement contraceptif ?

Non, mais je rve ! Quel putain de salopard ! Je narrive pas croire que la petite accepte quil la
contrle ainsi, la manipule et lentretienne. Du coup, je commence revoir ma premire opinion :
jai peu tre t un peu rapide en la croyant dsintresse. Daccord, la contraception est un domaine
dont jignore tout. Moi, la seule chose que je connais, cest le prix des prservatifs, Daprs Gail, les
consultations de spcialistes sont chres, les pilules, hors de prix mais quand mme !
Miss Steele laisse le patron payer pour elle ce genre de traitement, daccord jespre quelle ne
regrettera pas son choix.
Quand elle monte ltage avec le toubib, le patron les suit. Il ne va quand mme pas Non ! Il
redescend dans les cinq minutes et minforme quil naura plus besoin de moi jusqu ce soir. 19
heures, je dois les accompagner lui et Miss Steele , Bellevue, o ils dneront chez les Grey senior.
Cette nouvelle me laisse sur le cul. Il va diner chez ses parents avec la gamine ? Daccord, cette
fois au moins, tous les Grey seront certains que le patron nest pas gay. Bordel, quel soulagement !
Jen ai vraiment la frange que Miss Mia Grey me pose des questions pige : est-ce que japprcie la
musique dABBA33 est-ce que jai vu le film Mama Mia34. Je me demande toujours si cest son
ide dune plaisanterie, ou si elle est srieuse. Dailleurs, je dois lavouer, jai vu ce film Ctait au
cours dun de ces putains de week-end trs rares, grce au ciel ! o jai d aller chez la sur de
Gail.
Pourquoi James Bond35 sest gar jusqu chanter dans une connerie pareille ? Franchement, je
nai toujours pas compris.
Aprs avoir raccompagn le mdecin, je vais dans mon bureau. Le patron et Miss Steele passent
quelque temps dans la cuisine pour djeuner sans doute je suis bloui quil ait une telle
rsistance ! Peu aprs, tous deux disparaissent dans les escaliers. Jentends claquer la porte de la salle
de jeu. Je regarde ma montre : 14 heures.
Avant que toute la famille Grey boive lhtrosexualit du patron, il reste encore cinq heures
tuer. Et jai malheureusement une trs bonne ide de ce quil compte faire
Pauvre gosse ! Jespre quelle a de lendurance !

33

Groupe de pop sudois des annes 1970 trs populaire dans les clubs gay, aussi lapprcier est devenu
une sorte daffirmation dhomosexualit aux tats-Unis lheure actuelle.
34
Comdie musicale sortie en 2008 sur le groupe ABBA.
35
Pierce Brosnan, un des interprtes de James Bond, joue aussi dans Mama Mia.

Chapitre 15 Cest sans espoir

Ce silence.
Je ne peux plus supporter ce silence. Gail est partie rendre visite une vieille amie de sa mre, dans
une maison de retraite. Elle me manque dj. Jerre un moment dans laile du personnel o je tourne
en rond. Mon esprit reste braqu sur ce qui se passe dans cette pice sinistre, au premier tage. Je tends
loreille. Les murs en sont insonoriss, je le sais bien aussi je me demande ce que jattends au
juste peut-tre de voir Miss Steele merger en hurlant ?
Au final, je ne supporte plus cette tension. Jaffronte bien ce que je connais : le danger, les menaces
matrielles, le sang du moins, le mien. Mais l, cest trop dinconnu Il y a comme un danger
virtuel qui pse dans cet appartement.
Aussi, je sors. Jai besoin dair. Je dambule dans Denny Regrade 36 quon est cens appeler
Belltown37 prsent, daprs les derniers diktats des urbanistes. Le quartier ne cesse de changer : de
nouvelles constructions mergent tous les jours. Ce nest pas pour a que Nikelite, le bar vers lequel je
me dirige, est devenu plus classe ou plus propre. Gail dteste me voir traner dans de tels rades. Je ne
sais pas pourquoi, elle craint que je sois pris partie par un ivrogne. Je ne suis pas vantard du moins,
pas trop , mais je connais mes capacits. Si un abruti savisait de me chercher des crosses, cest pour
lui que a finira mal. Mais je suis un soldat entran : ce serait lamentable de ma part de me battre avec
un civil. Une sorte derreur professionnelle. Dans mon boulot, on affronte sans arrt de grandes
gueules qui ne reprsentent au fond aucun danger. On apprend les grer en douceur. Et je suis un
pro. Et mme un sacrment bon
Me voil donc assis au comptoir, regarder un match des Mariners. Jaimerais pourvoir menfiler
une bire glace, mais je dois conduire ce soir, aussi je men tiens au caf.
Il y a probablement dinnombrables endroits, peu de distance lexpression qui me vient
lesprit est : distance dun pet de chameau , mais elle me renvoie trop danciens souvenirs
Quest-ce que je disais ? Ah oui, quil doit exister des bars qui vendent un meilleur caf. Il serait
difficile de faire pire ! Celui que jai pue tellement quon croirait quun putois y a tremp le cul.
Bordel, cest imbuvable !
Voil qui plombe davantage mon humeur. trange, non ? Je commence me demander pourquoi je
ne travaille pas pour un patron normal, qui mne une vie tranquille. En vrit, je le sais dj : parce
que je ne suis pas du genre apprcier la routine, la monotonie. Je me vois trs mal poser mon cul tous
les matins sur la mme chaise, dans le mme bureau, de 9 heures 17 heures. Et je ralise tout coup
pourquoi la sur de Gail, Allison, ne maime pas. Elle sait que jamais, je naurais des horaires
rguliers ni une vie normale . Et elle pense que sa sur aurait besoin dun mec comme a.
Ce qui mnerve le plus, cest quelle a peut-tre raison.
Vivre sous les ordres de Grey me donne souvent la migraine, daccord, mais au moins, je ne
memmerde pas. Euh si, bien entendu, a marrive : quand je dois lattendre, ou assister des
runions interminables, ou des dners de gala mortels, mais cest normal. Jai lhabitude. Et puis, il y
a toujours une menace latente, donc je dois rester aux aguets. Welch ne cesse de surveiller les
nouveaux risques potentiels, il me transmet les renseignements quil dcouvre, aussi jai beaucoup
36
37

Quartier du centre de Seattle


Idem

datouts dans mon jeu pour grer la situation. Ce nest pas pour autant que jen deviens laxiste. Un
mec aussi riche que le patron a des ennemis, il sen fait aussi rgulirement des nouveaux.
Il y a plus Il suffit de voir la faon dont la petite Miss Steele a rcemment foutu en lair notre
routine bien tablie. Daccord, ce ntait pas intentionnel, mais elle tient la queue du patron bien serr
dans sa petite main. Du coup, Grey est pig. Et tous ceux qui travaillent pour lui sont soumis ses
lubies. Bordel, il est comme Dieu le pre. Ds quil bouge, le reste de son monde saligne et le suit,
la queue leu leu.
Jespre que Gail rentrera tt ce soir. Jaimerais lembrasser avant de partir Bellevue. Au moins,
cest une perspective qui me remonte le moral.
Aux environs de 18 heures, je reviens lappartement et fais un tour de reconnaissance. Rien
signaler. Je vais prendre une douche et me prpare. Je retourne ensuite dans mon bureau o je vrifie
les camras, y compris ce qui sest pass durant mon absence. Toujours rien de spcial.
Je ne sais trop ce qui malerte, mais je sens un regard peser sur moi. Cest le patron. Silencieux
comme un fantme, il est appuy lentrebillement de la porte.
Monsieur ?
Taylor, nous partirons une demi-heure plus tard que prvu. A 19 h 30 donc. Et nous ne
resterons pas longtemps aprs le dner. Il y aura un dtour faire, pour dposer Miss Steele chez elle.
Grey garde un visage impassible, mais je sais quintrieurement, il fait la grimace. Jignore ce qui
le chiffonne : est-ce la perspective de dner chez ses parents ? Ou bien le fait quil ne garde pas la
petite toute la nuit avec lui ? Bon sang, il est accro !
Il sen va, dun pas plus lent que dhabitude, comme sil ne savait pas quoi faire tout seul, sans son
nouveau joujou. Miss Steele doit dormir. Jimagine que son endurance na rien voir avec celle du
patron. Si je connais Grey et cest le cas ! , il va vite fait lui coller un entranement rgulier avec un
coach personnel, histoire de lhabituer supporter plusieurs heures de sexbaisathon. Bon sang, la
gosse ferait aussi bien de signer son engagement dans les Marines. Ce serait plus facile pour elle.
Une demi-heure aprs, jentends Dean Martin rsonner dans le salon, aussi je devine que Grey a
retrouv le moral. Bon sang, le mec devient une vraie girouette ! Quand il est dhumeur romantique, il
coute des classiques. Gail aussi aime bien couter de vieux tubes de Dean Martin ou Rosemary
Clooney. Personnellement, je prfre ceux de Sinatra ou encore ceux du grand Elvis, avant sa
priode Vegas, bien entendu.
Je suis dj prt partir quand jentends Witchcraft 38. Japerois le patron prendre Miss Steele
dans ses bras et la faire tourbillonner dans son salon. Moi, la danse, ce nest pas mon fort je sais
seulement serrer une femme dans mes bras et tournicoter sur moi-mme, lui exprimant verticalement
mon dsir de la mettre lhorizontale. Gail aime bien danser. Elle ma dit un jour que cest le seul
domaine o je la dcevais. Jimagine quelle plaisantait mais son commentaire ma bless. Ouaip,
moi aussi a me surprend : je naurais jamais cru tre aussi sensible. On en apprend tous les jours.
Par contre, le patron bordel, il sait y faire ! La petite est un peu raide, mais elle se dtend dans
ses bras. Je vois Grey se pencher sur elle, lembrasser et lui murmurer loreille quelque chose qui la
fait sourire.
Cest un boulot trange de vivre ainsi chez son employeur, toujours. On est au cur de son
intimit. Jentends tout et je vois tout. Et pourtant, je dois prtendre tre un robot : sourd, aveugle,
38

Sorcellerie, clbre chanson de Frank Sinatra

muet, inerte. Le patron est une exception : il noublie jamais que jai un cerveau. Certains ne
supportent pas lide que leur personnel puisse rflchir.
Puis Grey lve les yeux et me voit. Il hoche la tte. Cest un signal : il est prt partir.
Je dois avancer la voiture.
***
Je descends donc le premier au garage souterrain, pour chercher la voiture, faire le tour et les
attendre devant lentre principale. Avant que je puisse sortir, cest le patron qui tient la portire pour
Miss Steele et laide sinstaller. Puis il lui attache sa ceinture de scurit, en serrant bien. son
sourire, je devine que ce foutu salopard prend son pied la voir ainsi ligote.
Au dbut, tout va bien. Mais peu peu, dans le rtroviseur, je vois lexpression de Grey qui
sassombrit. Le visage ferm, il dtourna la tte et regarde par la fentre. La gamine parat nerveuse.
Elle se mord la lvre et lui jette un coup dil anxieux toutes les cinq secondes. Pauvre gosse ! sa
tte, on dirait que le FBI vient de larrter pour la questionner. Et lui ? Il lignore compltement.
Je regrette quil ne mait pas demand de mettre de la musique, mais je ne peux interrompre la
charmante ambiance qui bouillonne l derrire.
Au final, la petite Miss Steele ne peut plus supporter le silence, ni latmosphre pesante de
lhabitacle, aussi elle demande o Grey a appris danser. Il la fixe, puis marmonne :
Tu tiens vraiment le savoir ? Mrs Robinson aimait beaucoup danser.
Pendant un moment, je ne comprends pas de qui il parle. Puis a me vient : Mrs Robinson , cest
Elena Lincoln. La salope mrite bien ce surnom ! Ainsi, javais raison : elle connat le patron depuis
longtemps. Jai toujours suspect que leur relation avait dmarr quand il tait gamin et maintenant,
jen suis certain. Jai dj vu Grey danser avec cette garce blonde dans son appartement, un jour.
Ouais, tout devient logique et Miss Steele est au courant. Cette gamine ne cessera jamais de me
surprendre. Je pense que je lai sous-estime. Elle mne vraiment le patron la baguette enfin, faon
de parler. En tout cas, il lui raconte ses secrets. Comme le dit Gail, il doit y tenir. Parce que, il faut
bien lavouer, Christian Grey a des secrets sacrment lourds cacher.
Daprs la tte quil tire, le patron regrette de ne pas lavoir boucle. Le vieux Frank avait raison
dans sa chanson : Grey est ensorcel ouaip, compltement accro. Et jai comme un malaise, je
narrive pas comprendre pourquoi. Sans doute, parce quil est tellement imprvisible, toujours prt
exploser et si on rajoute un brin de romantisme, le cocktail devient volatile. Comme je dis toujours :
foutu Krakatowa39 ! Et puis, je vais vous avouer un truc mais cest hyper top secret : jaime bien
cette gosse, je voudrais la protger.
Non, allez, cest des conneries, je fais juste mon boulot. Si je me fais virer, je trouverai toujours un
autre emploi
Je vrifie dans le rtroviseur o en sont les choses larrire. Maintenant, cest la petite Miss Steele
qui tudie avec attention ce qui se passe derrire sa vitre Je ne sais pas quoi elle pense, mais
manifestement, elle nest pas contente. Quand le patron se penche pour lui murmurer quelque chose,
elle se retourne et l, Grey lui prend la main et embrasse. Tiens, voil un geste adorab
Bordel, Taylor ! Si tu continues, tu vas te retrouver regarder les films de Julia Roberts avec cette
tapette anglaise vous savez, le mec avec des cheveux permanents mais si, celui qui sest fait
39

Rappel, cest un volcan

chopper par un paparazzi faire passer un oral une pute 40. Bref, un film leau de rose pour les
greluches. Gail les adore. mon avis, cest son seul dfaut. Dun autre ct, a lui donne envie de
baiser, aussi je ne men plains pas.
Oh ! Super ! Le patron aussi devient tout romantique puisquil commence parler de liens de
serrage et de brutalit. La gamine tourne au rouge betterave.
Javoue que, dans mon jeune temps, jai connu pas mal de nnettes eh ben, je vais vous dire un
truc : je nai jamais pens draguer en leur susurrant le mot cble loreille. Je ne comprendrai
jamais comment fonctionnent les femmes !
Peu avant 20 heures, je remonte lalle gravillonne qui mne la demeure des Grey senior. Depuis
que jai commenc bosser pour le patron, la scurit des lieux a t amliore, mais cest quand
mme bien trop ouvert mon got. Nimporte qui peut pntrer l-dedans, avec un peu dimagination.
Le patron demande Miss Steele :
Prte ?
En vrit, cest lui qui me parat le plus nerveux des deux. Et je le comprends ! Il est plutt duraille
de devenir ostensiblement htro quand ses parents vous ont cru gay durant des annes. Dun autre
ct, je trouve aussi que cest rigolo, mais ce nest que mon point de vue.
Il lui marmonne loreille un truc que je nentends pas et, une fois de plus, elle pique un fard. En y
rflchissant, il vaut mieux que jignore ce quil lui a dit.
Tandis quils sont accueillis par toute la famille, je fais le tour de la btisse pour garer le 4x4 sur
larrire comme dhabitude. En mloignant, malgr les vitres fermes, jentends le hurlement que
pousse Miss Mia Grey : on dirait un Marine ivre mort en borde. Cette bonne femme est vraiment
bruyante !
Dans la cuisine, je trouve une assiette prpare pour moi, avec des fruits de mer et du chorizo.
Cest bon, mais je prfre la cuisine de Gail. Conscient des risques que jencours, javale en quatrime
vitesse mais jai beau faire, je me fais coiffer au poteau.
Salut, Taylor !
Merde ! Miss Grey et sa voix aussi douce quun routier de Tacoma !
Quand elle avance jusqu moi dun pas dtermin, jinspecte les issues possibles pour une vasion
durgence. ventuellement, je creuserai un tunnel sous le carrelage de la cuisine. Pour chapper cette
furie, rien ne marrte. Et tout coup, elle me regarde, avec de grands yeux tout tristes. Elle pose la
main sur mon bras, je me crispe, prt courir
Je suis tellement dsole, dit-elle.
voir sa tte, son chien prfr vient de crever !
Je sais que a doit tre trs dur pour vous. Jespre vraiment que eh bien, quoi quil arrive
nous vous sommes trs reconnaissants, vous savez, davoir si bien accompagn mon frre. Et puis,
Christian vous est trs attach. sa faon.
Quoi ? Mais Quest-ce quelle raconte ?
Je vais vous laisser un moment pour vous reprendre, ajoute-t-elle.
Cest quoi ce bordel ?
40

Hugh Grant a t arrt Hollywood en 1995 pour conduite immorale dans une voiture et en public

Elle me tapote nouveau le bras, puis tourne les talons et fait quelques pas Elle se retourne en
me jetant un regard inquiet : comme si elle sattendait ce que je mouvre les veines. Quand elle a
quitt la cuisine, je reste plant l, sidr, la bouche tellement bante que ma mchoire doit traner par
terre.
Mais bon sang, quest-ce qui sest pass ?
Est-ce quelle croit ? Est-ce quelle simagine ? Que je suis que jtais ? A-t-elle bien
dit ? Bordel, mais cest pas vrai ! Je ne suis pas le copain gay du patron ! Non, absolument pas, je
ce moment-l, Gretchen la domestique de la famille Grey entre dans la cuisine dun pas
rageur : on dirait un bouledogue qui a aval un frelon.
Ce nest pas possible ! Grommle-t-elle. Comment peut-il regarder une fille aussi
insignifiante ? Christian mrite tellement mieux ! (Elle lve les yeux et maperoit.) Je suis dsole,
Jason, pour vous aussi, a doit tre dur.
Daccord, donc elle napprcie pas la petite Miss Steele et simagine Cette fois, jen ai ras le
bol : je ne veux plus entendre ces conneries.
Gretchen, en ce qui me concerne, vous pouvez baiser lquipe entire des Mariners, je nen ai
rien foutre. Je ne suis pas GRAY euh GAY ! Je ne suis pas gay, cest compris ? Understand ?
Capito ? Je suis aussi htro quon peut ltre.
Le visage de la petite Allemande sadoucit quand elle me sourit :
Mais enfin, Jason, de nos jours, personne ne sinquite de ce genre de choses.
Je dois maccorder une qualit, jai bon caractre. Du moins, je suis un calme. Il en faut vraiment
beaucoup pour me mettre en colre. Mais quand cest le cas, a monte tout doucement. Aujourdhui,
jai eu une journe sacrment dure alors, jexplose :
coute, cocotte, tu veux que je te baise sur la table de la cuisine pour te clouer le bec ?
Elle me regarde, lil enflamm et se lche les lvres. Bordel ! Je me barre.
Quand jarrache moiti la portire de la voiture, je respire un grand coup et tente de me reprendre.
Pas besoin de faire un anvrisme, Taylor ! Assis derrire mon volant, jenrage et je fulmine, il me faut
un trs long moment pour me calmer. Dailleurs, si je mettais un peu de musique
Aaah !
Sur The Bridge41, je tombe sur Candle in the Wind42 et sur 70s43, cest une compilation
dABBA.
Je ne suis pas un pote de Dorothy44 !
En mentendant hurler tout seul devant la radio, je devine tre encore enrag. Ouais, on peut le dire.
Une seule chose pourrait me calmer : passer un moment, un long moment, avec Gail.
Et l un hurlement strident !

41

Le Pont, station de radio de Seattle


Une flamme de bougie dans le vent, chanson compose par Elton John, chanteur, pianiste et compositeur
britannique qui affiche son homosexualit
43
Station de radio de Seattle
44
FOD Friend of Dorothy signifie gay cette formulation date de la seconde guerre mondiale quand
lhomosexualit encore illgale.
42

Merde, je bondis hors de la voiture, mon arme dj en main et je vois le patron traverser la pelouse
avec Miss Steele sur son paule. Il faut plusieurs secondes pour que ladrnaline se dissipe dans mes
veines. Quand je me rassois dans la voiture, jai vraiment la sensation quun troupeau dlphants
vient de me passer dessus.
Et si tu changeais de boulot, Taylor ?
Vingt minutes plus tard, je reois un SMS du patron : il veut la voiture lentre principale.
La blonde copine de Miss Steele celle qui des couilles part avec le frre an du patron. Vu leur
expression tous les deux, ils vont trs vite voir besoin dune chambre. Quant Grey et la petite, ils se
regardent les yeux dans les yeux, cen est curant de mivrerie. Pfutt !
Jouvre la porte pour Miss Steele avec mon air le plus impassible du style : je nentends rien, je
ne vois rien.
Le patron me parait tout dtendu. Ah ! Pas tonnant ! Ce mec est un robot, il a beau marcher,
parler, baiser, il nest pas humain : a me scie.
On dirait que ma famille aussi taime bien, annonce le patron, peine assis dans la voiture.
Dans le rtroviseur, je remarque que Miss Steele parat surprise.
Je pense que tu tes senti oblig de memmener chez tes parents, dclare-t-elle.
Jen reste sur le cul. Et le patron aussi. Tant mieux, au moins on est deux. On a lair trop con quand
on est le seul avoir oubli ses sandwiches le jour du pique-nique !
En fait, je sais pourquoi Grey est aussi sci : la gamine nimagine pas du tout combien elle compte
pour lui. Bien sr, en y rflchissant, on peut la comprendre : la faon qu le patron de courtiser une
femme implique, avant tout, de lui faire signer un accord de confidentialit, ensuite de la baiser
comme un malade des heures durant et ce pendant quelle est ligote avec des liens de serrage. Faut
quand mme avouer : la petite a de quoi tre un peu trouble, pas vrai ?
Ne ten fais pas pour Taylor, insiste Grey. Parle-moi.
Non, que personne ne sen fasse pour moi. Je suis le chauffeur, jai un volant entre les mains mais
jai les yeux ferms, les oreilles bouches
Oui, rpond Miss Steele. Cest a que jimaginais. Autre chose, pour la Gorgie, jen ai parl
comme a parce que Kate partait aux Bermudes. Je nai pas encore dcid dy aller.
La Gorgie ?
Tu voudrais aller voir ta mre ? Senquiert Grey.
Oui.
Bien sr quelle y tient ! Elle sort avec le King Of Pain45 !
Je peux venir avec toi ? demande Grey.
Quoi ? Merde, mais a va pas ? Jai failli planter la bagnole. Excusez-moi, patron, ce nest rien,
jai juste vit un opossum qui euh, se baladait au milieu de la route !
Euh Je ne crois pas ce soit une bonne ide, bredouille la petite.
Pourquoi pas ?
45

Le Roi de la Douleur, Chanson de The Police, groupe anglais cr dans les annes 1970, avec en
particulier le chanteur Sting.

Jesprais souffler un peu aprs toute cette intensit, dit-elle, dune toute petite voix.
Prendre du recul pour rflchir.
Tu me trouves trop intense ? Soffusque le patron.
Non sans blague ? Sherlock, tu deviens vraiment gnial, niveau dduction.
Je suis surpris et trs soulag , dentendre la petite Miss Steele clater de rire. Ouaip, elle se fout
de sa gueule ! Voil qui va plaire Gail.
Mais ensuite, la conversation devient plus grave. Malgr moi, je ressens un lan dempathie pour le
patron. Il est dingue de cette gosse et voil quelle commence changer davis, jen ai bien peur. Et
Grey encore plus
Parle-moi, Anastasia, insiste-t-il. Je ne veux pas te perdre. Cette dernire semaine
Moi, je sais ce quil crve denvie de lui dire sans y arriver : quelle a mis sa vie sens dessus
dessous, quil dvale la pente de plus en plus vite sans savoir quoi faire pour se rattraper.
Dsol, mon pote, mais un saut pareil, cest sans parachute. Crois-moi, je le sais dexprience.
Miss Steele baisse les yeux. Pendant une minute affreuse, je crains quelle ne lenvoie sur les roses.
Mais je me trompe. Une fois encore. Elle parle trs bas, mais je lentends quand mme :
Jen veux plus.
Et tout coup, je ralise que Gail a raison. Cette gamine aime le patron, pas ce quil peut lui
acheter. Avec ces quelques mots, elle lui rclame davantage de son cur, de son amour, de lui-mme.
Il reste une question importante : est-il capable daccepter ?
Il y a un trs long silence. La petite Miss Steele nest pas la seule attendre la rplique du patron
avec un cur qui tape.
Pour toi, Anastasia, dit-il enfin, je vais essayer.
Elle est tellement contente quelle lui grimpe sur les genoux pour lembrasser. Quant moi, je
regarde droit devant, sur la route, mais une brusque douleur aux poumons me rappelle tout coup que
je devrais respirer. Jai retenu mon souffle un tantinet trop longtemps.
Bordel, Taylor, quest-ce que tu fabriques ? Ce nest quun boulot. Ne loublie pas.
Et alors, Grey me surprend : au lieu daccepter tout de suite la proposition de Miss Steele de signer
le contrat, il lui dit dy rflchir pendant son absence.
Peut-tre y a-t-il encore un peu despoir pour ce foutu salopard ?
Et vous savez un peu ce quil lui sort ensuite ? Exactement ce quune femme amoureuse rve
dentendre par une nuit romantique, larrire dune voiture :
Tu devrais attacher ta ceinture, cest plus prudent.
Non mais quel con !
Je secoue la tte : non aucun espoir pour ce mec-l. Il est irrcuprable.

Chapitre 16 Rve ou cauchemar

Je lche Miss Steele et le patron devant lentre principale de lEscala, puis je vais ranger le 4x4
dans le parking souterrain. Pour monter lappartement, je dcide demprunter lascenseur de service.
Si jen juge par lexpression de Grey, je ne pense pas que Miss Steele dormira beaucoup cette nuit et
jaime autant ne pas tomber sur eux en pleine action dans le vestibule au cas o ils ne tiendraient pas
jusqu la chambre. Du moins, je prsume que cest l que le patron compte lemmener avec lui, on
ne sait jamais impossible de miser 100%.
Il a t plutt sympa dans la voiture : il a gard la petite sur ses genoux durant tout le trajet
jignore si elle dormait ou pas Ouais, il craque pour elle et dans les grandes largeurs, mais jai
encore mes doutes sur lavenir de leur relation ou contrat bordel, je ne sais pas trop comment
libeller un truc pareil ! Parce que, faut quand mme tre lucide : combien de chance avait Grey de
tomber sur un adorable petit lot comme Miss Steele, aussi belle quinnocente, qui le laisse lui taper
dessus et la baiser quand a lui chante c'est--dire bien plus souvent quun mec comme moi engloutit
un repas chaud hein, combien ? Pas bzef, je suis bien daccord. peu prs autant que de gagner au
loto.
Bon, admettons que ce soit au tour du patron de toucher le gros lot.
On ne peut pas dire quil soit du genre dtendu et l, je le comprends : il est comme qui dirait
pitin au sens littral par un sacr troupeau de raisons. Primo, des milliers de personnes travaillent
pour lui, dans des dizaines de pays diffrents. Si Grey se plante, paf ! Tout ce joli petit monde se
retrouve au chmage Deuzio, cause de son fric, le patron est une cible ambulante, qui vit, marche
et baise ; tous les tars qui le dtestent ou lenvient cherchent latteindre. Cest dailleurs l que
jinterviens. Troisio, jignore encore ce qui sest pass autrefois entre Grey ado et la Reine des Glaces,
mais depuis lintervention de cette salope, le mec est compltement tordu dans sa relation envers les
femmes.
Malgr tous ces handicaps, le patron a sa chance avec Miss Steele. Peut-tre que chaque homme a
droit une rdemption La question est : va-t-il saisir la sienne ? Sera-t-il assez fut pour raliser
quelle est son seul espoir ?
Merde ! Je minquite bien trop pour le patron, a me colle la migraine. Je suis vraiment heureux
que Gail mattende ce soir la maison cette femme est le meilleur remde qui existe sur la plante
pour me faire oublier un mal au crne.
Tout est silencieux quand je traverse lappartement. Quand jtais dans les Marines, jai subi un
entrainement spcial infiltration discrte et tout le bataclan. Je nen ai rien oubli. Je naurais jamais
cru que a me servirait aussi dans mon boulot avec un salopard tordu comme Grey ! Merde, je vis chez
lui quand mme ! Autrefois, quand il recevait le week-end sa soumise du moment, javais parfois
besoin de lunettes noires pour me dplacer dans ce foutu mausole. Bon dieu, je nai quand mme pas
besoin de voir le patron baiser dans son bureau, le salon ou la cuisine une fois, je lai mme surpris
dans mon propre bureau ! La fille tait poil, les jambes ouvertes et Salaud de Grey ! Il ma fallu
un sacr bail pour regarder comme avant cette putain de table en mtal. Ce genre dimages a tendance
sincruster dans la rtine dun mec.
En quittant lappartement, jteins toutes les lumires. En fait, il ne fait pas noir parce quil y a
Seattle tout illumin derrire les immenses baies vitres. Jaime bien quaucune fentre nait de
rideaux bizarre, mais cest comme a.

La porte de la chambre de Gail est entrouverte. En principe, nous avons chacun notre chambre,
mais il y a des mois sinon des annes que je ne dors plus dans la mienne, sauf quand je dois me
lever vraiment trs tt, pour ne pas dranger Gail. Je dteste ces nuits solitaires : sans elle, mon lit est
trop grand, trop froid, trop vide.
Jenlve ma veste et ma cravate, que je jette sur le canap du salon avant douvrir la porte. Gail
dort sur le ct, un bras tendu vers lespace vide o je voudrais me trouver. Ses cheveux sont rpandus
sur loreiller comme un halo de soie dore ; son paule est nue, ronde et charnue ; sa peau brille dune
lueur ple dans la lumire tamise. Seigneur, quelle est belle !
Jai vraiment une chance incroyable.
*
Je me penche pour dtacher mes chaussures, puis je men dbarrasse dun coup de pied sous le
lit. Jenlve ensuite mes chaussettes. Je fais aussi peu de bruit que possible, mais au moment jenlve
ma chemise, Gail ouvre les yeux. Elle cligne des paupires dun air ensommeill.

Dsol, ma puce, jai essay de ne pas te rveiller.

a ne me gne pas, Mr Taylor. Tu mas manqu.

Toi aussi, tu mas manqu, ma belle. Tu nimagines pas quel point !

Mmm, je vois que tu es torse nu. Tu veux que je taide enlever ton pantalon ?

Je veux tout de toi, ma puce, tout

Elle a un sourire de sphinx mystrieux quand elle sassoit dans le lit. Le drap lui glisse jusqu
la taille. Elle est nue et superbe. Je ne peux mempcher de festoyer sur la vision quelle prsente.
Elle tend la main et sagrippe la ceinture de mon pantalon pour mattirer auprs delle.

Tu mas lair trs content de me voir, Mr Taylor.

Je ne peux pas lui rpondre parce quelle caresse de la paume, travers le tissu, la bosse norme
de mon sexe. Jen ai perdu la voix. Trs lentement ce rythme, cest presque de la cruaut , elle
fait descendre ma fermeture clair sans jamais me quitter des yeux. Bon sang, elle est
Aargh ! Elle ma empoign la queue et serre bordel ! fort !
Je ne peux plus attendre. Jarrache mon pantalon que jenjambe.

Mr Taylor ! scrie Gail. Tu as jet ton pantalon par terre ?

Quoi ? Euh ouais et alors ?

Je tai dj demand dtre plus soigneux envers tes affaires, non ?

Elle parait trs en colre. Merde ! Quest-ce qui lui prend ?


Tu me prends pour qui ? Crie-t-elle dune voix outrage. Pour la bonne qui doit sans arrt
passer aprs toi et tout ramasser ?

Gail ! Non ! Bien sr que non !

Elle saisit mon boxer la taille et tire dessus violement la limite de la brutalit.

Tu nas pas t sage, Jason. Tu seras puni. Pour commencer, je vais te menotter.

Quoi ?

Elle sort de sous son oreiller des menottes roses dcores de fourrure et de petits pompons. Jen ai
des sues froides. Depuis quand Gail est-elle contamine par ces perversits douteuses ? Elle a
travaill pour Grey bien trop longtemps !

Euh Gail je ne pense vraiment pas que

Silence, Jason ! Tu ne vas pas trop souffrir. Au fait, chri, bon anniversaire !

Elle me renverse sur le lit et sinstalle sur moi califourchon.

Aargh !
*

Jason ? Jason ? Mon Dieu, mais quest-ce que tu as ?


Quand Gail sassoit dans le lit et allume la lampe de chevet, je ralise que je me dbats contre les
draps entortills autour de moi. Tout en plissant les yeux contre cette luminosit qui maveugle,
jattends quelques secondes le temps de retrouver un souffle plus normal.
Jason, tu mas fait peur ? Que se passe-t-il ?
Elle sinquite pour moi, je lentends dans sa voix.
Oh Seigneur ! Cest juste un
Bon Dieu ! Je viens de rver que Gail me menottait et sapprtait me Merde !
Tu as eu un cauchemar ? Insiste-t-elle.
Ouais, un cauchemar sauf que non Mais enfin quoi Gail avec des menottes ?
Euh non, pas vraiment.
Alors pourquoi tais-tu aussi agit ?
Gail passe ses mains douces sur mon torse tandis que je massois mon tour, le dos appuy contre
la tte de lit. Je ralise alors quil mest impossible de lui parler de ce foutu rve. Quel enfoir ce
Grey ! Tout est de sa faute ! Ce foutu salopard est contagieux !
Dis-moi ce qui ne va pas, chri, insiste Gail dune voix qui mhypnotise malgr linquitude
quelle ne dissimule pas.
Je ne peux pas mentir cette femme ! Mais jai t entrain par les Forces Spciales des
manuvres de diversion. Aussi, je tente une chappatoire : renversant Gail sur le lit, je caresse
fbrilement ses seins lourds et tendres. Ensuite, je reprends les choses l o mon rve sest arrt
sauf pour les menottes.
Jason ! sexclame Gail, surprise, quest-ce qui te prend ?
Je ne sais pas, ma puce, cest toi que jai envie de prendre.
Je dois me lever dici quelques heures
je suis dj lev , ma douce.
Elle rit et promne ses ongles menaants sur mon dos.
Daccord, Jason, je crois que tu as de bons arguments.

Quand je passe la main entre ses jambes, je sens Gail trembler, puis elle gmit et enfouit le visage
dans mon cou et me mord ! Diable, je vais tre plein de marques demain, mais je men fous, a en
vaut la peine.
En temps normal, jaime bien prendre mon temps et mattarder aux prliminaires, mais aprs la
journe que je viens de passer et ce putain de cauchemar ou rve tordu ou bordel, je ne sais plus
comment lappeler ces petites morsures et griffures suffisent mlectriser. Je nai pas de temps
perdre. Je pntre Gail dun seul coup de reins, savourant le contact de sa chatte mouille, chaude et
accueillante qui me caresse tout du long, jusqu la garde. Bordel !
Ds que Gail resserre ses jambes sur mes hanches, je la pilonne passant de la premire la
cinquime en une seconde super acclration, Taylor !
Elle me griffe encore lchine, ce qui marrache un cri, puis je sens ses talons senfoncer dans mon
cul tandis quelle se cambre sous moi. Jaugmente ma cadence, le nez enfoui dans ses cheveux pars
sur loreiller. Jai le souffle aussi rapide que si javais couru deux bornes toute blinde avec mon
quipement militaire au complet sur le dos soit 20 bons kilos, en plus de mon gilet kevlar.
Quand Gail commence trembler, ses spasmes se rpercutent en moi, de lintrieur. Je grince des
dents en la suppliant mentalement de ne pas sarrter. Elle jouit avec splendeur. Trs soulag, je
bascule mon tour, aprs quelques derniers va-et-vient un peu brusques.
Nous restons plaqus lun lautre. Avec sa peau ple et luisante de transpiration, Gail a lclat
nacr dune perle. Je nai pas envie de mcarter delle mais, aprs quelques minutes, elle dnoue ses
jambes et pousse gentiment contre mon torse. Aussi, contrecur, je roule sur le ct, la tte sur son
ventre doux.
Dun geste tendre, elle me caresse les cheveux.
Au nom du ciel, Jason, que sest-il pass ?
Cest juste que tu me plais, ma puce.
a, jai remarqu. Jaimerais quand mme savoir ce qui ta rveill. Jai vraiment cru que tu
avais un cauchemar, tu sais.
Je ne tiens vraiment pas ce quelle insiste l-dessus.
Cest oubli, ma puce, tu es le meilleur des remdes tous les maux.
Je la serre trs fort contre moi, en remerciant le ciel davoir accept ce job chez un milliardaire
compltement tordu de Seattle.
***
Lundi matin, jai le rare plaisir de faire une grasse matine. La veille, en apprenant que je naurais
pas dposer Miss Steele chez elle, Pike Market, jai immdiatement compris que le patron allait
aussi sucrer son footing habituel, dans les rues laube.
Javais un tantinet espr tenter avec Gail une autre manouvre subversive, mais elle repousse dune
tape mes mains baladeuses et se rachte en me promettant un petit djeuner de pancakes et de bacon
si je suis sage .
Mrs Jones ! Je suis toujours sage quand tu es l !
Peu aprs, Gail interrompt ma rverie en mapportant un plateau au lit. Je ne peux retenir mon
sourire ravi.

Mrs Jones, tu es une femme parfaite !


Merci, Mr Taylor, cest un compliment inattendu, mais qui me fait trs plaisir.
En plus, tu cuisines comme une desse !
Mr Taylor, est-ce l ma seule qualit diurne ? Si je me rappelle bien ce qui sest pass la nuit
passe dailleurs, jai pris des notes ! , tu mas dit que je baisais comme une pucelle chappe du
couvent qui tombait sur lquipe de foot du lyce euh, en tout cas, ctait lide gnrale.
Je lui adresse un grand sourire.
Lide gnrale, vraiment ?
Peut-tre tai-je cit mot mot. Au fait, je viens de croiser la nouvelle amie de Mr Grey.
Oh ?
Je pense lavoir beaucoup gne. Elle ignorait qui jtais, cest vident peut-tre ma-t-elle
prise pour une ex de Mr Grey ?
Gail rit cette ide mais sa rflexion ne me plait pas DU TOUT. Je ne veux absolument pas
quon se fasse de telles ides la concernant. Daccord, cest aussi la question que je me suis pose en la
rencontrant et ce souvenir me met en colre.
Miss Steele semble trs gentille, continue Gail. Et trs amoureuse.
Ouais, elle et le patron se grimpent comme si le rationnement tait pour bientt !
Hum Mr Taylor, peut-tre est-ce contagieux ?
Je tends la main pour memparer delle, mais elle sesquive en riant
Ne renverse pas du sirop drable dans le lit ! dit-elle svrement.
Tu es sre que tu ne veux pas venir jouer avec moi ?
Certainement pas quand je dois travailler. De plus, je crois que Mr Grey ne va pas tarder
vouloir te parler, Jason, mme sil ne retourne pas son bureau avant 14 heures.
Jai quelques suggestions pour passer le temps en attendant, dis-je lil lubrique.
Cette fois, je suis plus rapide que Gail. Et jai trs envie de verser du sirop drable partout sur
elle Miam

Chapitre 17 Ouragan Grey

Une fois Miss Steele retourne chez elle dans sa petite A3 rouge flambant neuf, le patron sinquite
de la surveillance quil a ordonn Welch de mettre en place autour delle. Merde, il dcide de
doubler les effectifs. Et il est but : il ne veut pas quelle sache quelle est suivie protge peu
importe. Cest vraiment simple de protger quelquun de loin ! Je russis lui coller une femme parmi
le groupe dsign cest quand mme plus facile pour suivre la petite aux chiottes non ? mais a ne
plait pas Grey. Salopard misogyne ! Comme si je ne connaissais pas mon boulot !
Il mordonne aussi de trouver dans quel vol est part ce soir et de payer le supplment en premire
classe. Ah ! Et il veut aussi bloquer le sige adjacent de Miss Steele. Ouaip, pour quelle ait plus de
place quil dit Mon cul ! Le mec est juste jaloux mais l, je le comprends, je ferais volontiers la
mme chose avec Gail pas la peine de risquer quun coucou vienne squatter votre nid, non ?
Il mannonce ensuite quil ne va pas tarder se rendre Grey House. A 13 heures. Daccord
***
Le patron tant dune humeur de chien ds les premires heures de laprs-midi, je me fais
engueuler par procuration parce quil na pas reu les putains de photos quil avait rclames de Miss
Steele. Merde ! a fait peine quelques heures quelle est partie ses entretiens dembauche Que
peut-il se passer en un si court dlai ? Je vais rappeler Welch que quand Grey dit toutes les
heures , cest soixante minutes pas une de plus.
Ceci fait, je suis enchant davoir un prtexte pour filer : je dois accompagner Gail faire les courses
dpicerie. Quatre adultes nourrir semble avoir vid ses stocks.
Quand je sors la voiture du garage, Gail mattend devant les marches principales. Bon sang, elle est
superbe ! Je trouve incroyablement rotique ces tenues quelle porte toujours : blouse blanche
impeccable et jupe serre parce que je connais la passion que montre cette femme au pieu et les
courbes voluptueuses qui se cachent sous cet uniforme svre. Peut-tre suis-je le seul y tre
sensible ?
Non. Frank, le portier de limmeuble, boit des yeux la femme de ma vie.
Dgage, connard, elle est dj prise !
Je me gare devant lentre, mais un peu dcal parce que je ne veux pas laisser ce petit con la
possibilit douvrir la porte pour Gail. En jaillissant de la voiture, je jette Frank un regard assassin. Il
recule dun pas. Daccord, message reu, cinq sur cinq. Couille molle !
Quand jaide Gail monter dans le 4x4, elle me jette un regard entendu, un sourcil lev. Elle parat
amuse. Oui, oui, daccord, je suis un tantinet protecteur envers toi, mais cest normal, ma puce.
O allons-nous, madame ?
Au centre-ville, Jason, sil te plat. The Market. Jai vraiment besoin de remplir le gardemanger et ils ont une excellente slection de fromages. Quel plaisir vraiment que Miss Steele ait pu
rester ! Cette petite est adorable, mais je ne mattendais pas nourrir tant de monde et je navais pas
prvu suffisamment.
Le patron et elle ont eu besoin de calories, a cest sr ! Ils passent leur temps se grimper
euh baiser.

Jason ! Scrie Gail, un peu surprise. Je pourrais dire la mme chose de toi.
Ma puce, je suis accroc. Avec toi, jai toujours faim et je ne parle pas que de nourriture.
Conduis, Jason., au lieu de dire des btises !
Oui madame, dis-je, avec un grand sourire.
Elle secoue la tte, mais je vois dans le rtroviseur quelle aussi me sourit.
Eh bien, reprend-elle, pour les jours venir Mr Grey va devoir retrouver sa routine normale.
Je ne suis pas daccord : le patron et la normalit sont deux concepts que jassocie rarement dans la
mme phrase. Et Gail ne connat pas Grey aussi bien que moi.
Je ne pense pas. Si tu veux mon avis, a va recommencer comme Portland.
Que veux-tu dire ? Stonne-t-elle.
Gail, a va tre le marathon dans les rues tous les matins ; il va aussi passer des heures et des
heures au gymnase, ou se battre comme un malade avec Claude Bastille. A Grey House, il gueulera
tellement quOlivia passera ses journes vomir. Dailleurs, je vais afficher un message dalerte
gnrale: Avis la population : planquez-vous ! Louragan Grey est de retour .
Oh mon Dieu ! Pauvre Olivia !
Ouaip.
Il y a un moment de silence. Puis Gail demande :
Penses-tu que Miss Steele soit la bonne ?
Peut-tre. (Je hausse les paules.) Mais avec le patron, je mattends toujours au pire : il va tout
foutre en lair.
Jason, pourquoi dis-tu a ? Il semble tellement attach elle. Il ta dj demand de la faire
passer en premire, non ? Et puis, il lui a aussi offert son jet priv. (Elle soupire.) Bien sr, elle a
refus. Jaime beaucoup cette enfant, Mr Grey aussi, puisquil se montre si gentil envers elle. Pourquoi
penses-tu quil va hum tout saboter ?
Cest une bonne question, mais il mest difficile dy rpondre. Le patron essaye de bien faire les
choses. Il a bon fond mme si a ne se voit pas toujours. Au boulot, il terrorise peut-tre Olivia et,
vrai dire, la plupart de ses employs mais il prend leur bien-tre vraiment cur. Il leur paye des
mutuelles srieuses, avec frais dentaires et orthodontie. Et alors que lui-mme prend rarement un jour
de vacances, il offre plus de congs pays que la plupart des autres grosses compagnies. Mais rien de
tout a ne sappliquera au cas de Miss Steele.
Le patron na jamais eu de copine, dis-je enfin. Du moins, pas au vrai sens du terme. Il ne sait
pas comment grer le fait que la petite soppose parfois lui. Il na pas lhabitude de tenir compte des
dsirs dautrui encore moins de les faire passer avant les siens. Quand jai vu la petite la premire
fois, pour cette interview, elle tait tout apeure, timide, gentille. Bien sr, elle lest toujours mais
elle ne se laisse pas marcher dessus.
Cest une bonne chose, tu ne crois pas ?
Oui, bien sr (Je ricane.) Qui voudrait dune femme faisant toujours exactement ce quon
lui dit de faire ?
Si Gail lve les yeux au ciel ma rflexion, je la vois, du coin de lil, rprimer son sourire.

Tu sais, Gail je pense que, quelque part, le patron respecte la petite parce quelle lui tient
tte. Dun autre ct il na pas lhabitude. Il ne sait pas comment grer une opposition, sauf
Jhsite finir ma phrase. Ce nest pas la peine. Gail connat lexistence de la salle de jeu de Grey,
elle a aussi vu les accessoires quelle contient.
Oui, dit-elle, trs grave. Je vois ce que tu veux dire. Mais Jason, jespre vraiment que tu te
trompes.
Moi aussi.
Je me gare dans le parking souterrain du Queen Anne Metropolitan Market et jescorte Gail jusqu
lpicerie spcialise, tandis quelle parcourt des yeux une liste qui me parat trs longue.
Jason, pourquoi ne vas-tu pas prendre un caf ? Jen ai pour un moment. Retrouve-moi dans
une demi-heure.
Bien sr, ma puce.
Je traverse la place jusquau coffee shop, trs heureux davoir un moment tranquille. Je compte lire
le journal, surtout les pages sportives. a mintresse de savoir ce quont donn les Cougars46 et les
Redhawks47.
Je passe vingt minutes tranquilles avant dentendre une agitation la caisse. Ragissant dinstinct
ces bruits suspects, je repousse ma chaise, la main dj glisse dans ma veste, prte saisir mon arme.
Pas la peine. Je me sens grotesque en voyant deux vieilles dames dans la queue pour payer : elles
paraissent aussi bouleverse et quhorrifies davoir renvers sur le comptoir leur plateau, avec du th
et des muffins. De plus, le porte-monnaie de la plus ge est tomb, rpandant des picettes qui roulent
un peu partout.
Oui, jimagine les gros titres dans le journal demain matin : Un ex-Marine impliqu dans le
massacre de petites mms ! Granny-Gate48.
Heureusement, personne na remarqu mon Korth 49. La serveuse sactive dj ponger le
dsastre.
Mesdames, puis-je vous aider ? Dis-je au Troisime Age en dtresse. Il est inutile de semer
votre monnaie, a ne poussera pas.
Je me penche et commence rcuprer les pices jaunes et argentes.
Oh, merci, jeune homme. Merci beaucoup. Je ne sais pas ce qui sest pass. Jai les doigts si
raides je deviens de plus en plus maladroite.
Aucun problme, madame, laissez-moi vous aider.
Il y a au moins cinq dollars de monnaie sur le carrelage, mais je pense avoir tout rcupr.
Entre-temps, la serveuse de trs mauvaise grce prpare un nouveau plateau et remplace le th
et les muffins. Elle lemporte elle-mme jusqu une table libre. En voyant la gne manifeste des deux
vieilles dames, jai vraiment envie de secouer cette petite garce et sa tronche de pit-bull.
Je dpose le petit tas de pices sur la table.
46

Equipe de base-ball de Washington


Equipe de base-ball dOklahoma City littralement les Aigles Rouges
48
Granny = mm Allusion au scandale du Watergate, une affaire d'espionnage politique qui, en 1974,
pouss le prsident des tats-Unis, Richard Nixon, la dmission.
49
Revolver des Forces Armes
47

Voil votre monnaie, madame. Prenez-en soin.


Encore merci, jeune homme. Je vous en prie, permettez-moi de vous offrir un caf pour vous
remercier. Nous vous avons tellement drang.
Mais non, madame. Javais presque fini. Et vous ne mavez pas du tout drang.
Jinterromps leurs remerciements en regardant ma montre. Il est lheure pour moi de retrouver Gail.
Une fois dehors, je vois, travers la vitrine, les deux petites vieilles qui agitent gaiement la main
dans ma direction. Celle qui a fait tomber son porte-monnaie menvoie mme un baiser du bout des
doigts. Bon sang, si elle avait encore des dents, je pense quelle maurait siffl ! Pas dire, la mm
du punch !
Gail est en train de payer quand jarrive. Aussi, je lui prends ses sacs et nous retournons jusquau
4x4.

Pourquoi as-tu lair si amus, Jason ?

Je navais pas ralis que je souriais. Pas tonnant que jai ressenti une sensation bizarre au visage.
A cause de cette femme qui vient de me proposer un caf. mon avis, elle avait des
intentions malhonntes mon gard.
Jason, a ne mtonne pas, cest aussi mon cas. Est-ce que je devrais tre jalouse ?
Non, ma puce, je tassure quelle ntait pas mon genre.
Nous rentrons la maison, en coutant Evita. Pourquoi les femmes apprcient-elles des
mivreries pareilles, je ne le comprendrai jamais. Jai juste le temps de poser tous les sacs sur le
comptoir de la cuisine avant que mon BlackBerry sonne.
Il faut que jy aille, ma puce. Le patron est prt partir.
Trs bien, de toute faon, jai de quoi moccuper. Je vais faire du poisson au diner.
Elle se tourne, prte ranger ses commissions. Oh non, ma puce, pas tout de suite ! Je la prends
dans mes bras et lembrasse, trs fort. Mmm Son rouge lvres est la fraise.
Quand je mcarte, elle na plus de souffle.
Jason ! Mais quest-ce que tu as, cette semaine ?
Cest leffet que tu me fais, rien dautre.
Elle agite dans ma direction un torchon menaant, aussi je trouve plus stratgique de mesquiver.
***
Jattends le patron devant Grey House, aprs lui avoir envoy un SMS pour lui indiquer que jtais
l. Je suis appuy au capot de lAudi quand Joe, le responsable de la scurit, sort prendre lair.
Hey, Joe, rien signaler ?
Nan, Mr Taylor.
Qui sest fait virer aujourdhui ? Le patron mavait lair un peu tendu.
Olivia nest pas passe loin, admet Joe en ricanant. Daprs Lonnie, elle a pass lessentiel de
son aprs-midi pleurnicher dans les toilettes. Ce nest pas la premire fois.
Je lve les yeux au ciel.

Quest-ce quelle a encore fait ?


Cest cause dun journaliste du Seattle Times. Le mec a tlphon, pour vrifier une rumeur.
Je ne sais pas pourquoi mais il avait dans lide que le patron serait accompagn samedi prochain, un
bal la con des gens de la haute.
Et ?
Et Olivia a rpondu : je nai pas le droit de confirmer que Miss Steele accompagnera Mr
Grey.
Je secoue la tte, effondr. Olivia est vraiment dune stupidit qui confine la dbilit !
Je narrive pas croire quelle soit tombe dans un pige aussi classique. Andrea ne doit pas
tre contente.
a, cest sr, confirme Joe avec un grand sourire. Les coups de fils narrtent pas depuis cette
bvue. Et le patron le prend trs mal. Alors, cest vrai ? Il a une copine ? Jai toujours cru quil tait
voile et non vapeur.
Pas de commentaire, Joe.
Nous voyons au mme moment le patron traverser le hall de Grey House comme un boulet de
canon, les gens scartant la hte devant lui. Il donne vraiment la formule en rogne une
nouvelle dimension. La Grey attitude quoi !
Joe se redresse immdiatement et ouvre la portire de la voiture. Grey lui jette un regard noir, tout
en marmonnant un vague merci. Quand il sinstalle, en silence, sur la banquette arrire, je sens la
colre maner de lui, par vagues successives. Je retiens un soupir. La soire va tre longue, vraiment
trs longue
Je mengage dans la circulation dense de cette fin de journe. Dans le rtro, je vois le patron jeter
toutes les cinq secondes un coup dil son BlackBerry. Il ne faut pas tre un gnie pour deviner quil
attend des nouvelles de Miss Steele.
Finalement, il reoit son message tant mieux ! Tout son corps se dtend. Je suis furax de raliser
que, la mme seconde, moi aussi, je me dtends. Il est temps que je mette un message urgent dans
mon agenda : arrter de vivre par procuration la vie du patron et me proccuper plutt de la mienne.
Durant tout le reste du trajet, Grey tapote des messages sur son Smartphone, mais il a lair heureux.
Peut-tre quil tient vraiment la petite Jai dj vrifi avec Welch : elle ne risque rien en Gorgie.
Il y a eu une enqute rapide, mais complte , sur la mre et le nouveau mari : est-ce le quatrime ou
le cinquime ? a ne mtonne pas que le patron ait exig une surveillance 24 heures sur 24, ni quil
surveille son tlphone, ses mouvements, ses rencontres. Il est obsd. Il ne peut pas sen empcher. Si
elle tait au courant de tout a, elle senfuirait sans doute en courant. Ou bien serait-elle flatte ? Non,
mon avis, ce serait la fuite. Mais elle ne sait rien. Miss Steele est une jeune femme normale,
innocente. Elle ignore encore ce qui lattend si elle devient le centre du monde pour le patron un
milliardaire dtraqu, obsessionnel, maniaque du contrle, mais aussi la cible de choix de tous les tars
des environs : paparazzi, kidnappeurs, mcontents de tous ordres
En remontant dans son appartement, il fonce tout droit dans son bureau, tout en demandant Gail
de dner tt.
Peu aprs, Gail lui set une papillote de poisson, du bar avec des lgumes frais et croquants et de la
salade. Cest dlicieux, jen suis certain, parce que je mange la mme chose dans notre salle manger
prive parce que le patron dine tout seul. Comme toujours.

Comment va-t-il ?
Je lve les yeux de mon assiette, les sourcils froncs. Pourquoi ne pouvons-nous avoir un repas
tranquille sans parler des problmes du patron ?
Comme dhabitude : tordu, compliqu, obsd.
Jason !
Je hausse les paules. Cest la vrit. Et elle sait comme moi.
Tu devrais peut-tre aller lui parler, insiste Gail.
Et lui dire quoi ? Cest mon patron, pas mon meilleur pote. Et la seule personne qui Grey
dsire vraiment parler vient de senvoler 4734 kilomtres pour sloigner de lui.
Je pensais quelle allait rendre visite sa mre ?
Oui, mais elle lui a aussi dit quelle avait besoin de prendre du recul, parce quil tait trop
intense.
Elle na pas dit a
Si. Ctait plutt marrant. Tu veux que je te dise ? Il lui a propos daller avec elle en Gorgie.
Elle a rpondu que ce ntait pas une bonne ide.
Oh, Jason ! Vous autres, les hommes, vous prenez trop les choses au pied de la lettre.
Quoi ? Elle me met dans le mme sac que le patron ? Pas question, bordel, je ne suis PAS DU
TOUT comme lui.
Je suis certaine quil est triste Continue Gail. Il faudrait quil tente sa chance. Pauvre Mr
Grey.
Il est richissime.
Tu sais trs bien ce que je veux dire, Jason.
Pas vraiment.
Mon BlackBerry sonne.
Cest le patron qui me rclame. Je vais voir ce quil veut. Je reviens dans cinq minutes, ma
puce.
Il veut savoir si le transfert de Miss Steele en premire a t effectu cest le cas. Ouais, boss, je
suis efficace, cest pour a que vous ne me virez pas ! Grey est super nerveux et il mindique quil va
descendre au gymnase. Moi aussi bien sr. a ne me gne pas. Avec lui, jai lavantage de rester au
top de ma forme. Mais merde quoi ! Grey vient quand mme de sentraner avec Claude Bastille et a
na pas suffi le calmer ? Ce mec est inhumain.
Au gymnase, pendant que je lve des poids, il court sur le treadmill, pendant une heure les yeux
dans le vide une allure mcanique. Il lutilise pour se vider lesprit, pour chapper ses propres
dmons, son obsession de tout contrler. Pfut ! Il ne courra jamais assez vite pour a. Il me fait
presque piti.
En remontant, il me jette :

Merci, Taylor, je naurai plus besoin de vous ce soir. Demain, je sortirai courir 5 h 30.

Ouais, bordel. On recommence comme Portland.

Quand je reviens dans nos quartiers, je russis persuader Gail quil nest pas ncessaire de finir de
nettoyer fond la cuisine parce que jai des choses beaucoup plus rigolotes en tte. Je suis heureux
quelle soit de faible volont une autre de ses qualits ! elle me cde relativement vite.
Je mendors avec elle dans les bras. Mais pas longtemps. Au milieu de la nuit, je suis vaguement
conscient que le patron joue du piano.
Quand je sors du lit, hagard, 5 heures du matin, jenvisage trs srieusement de contacter moimme Miss Steele pour la supplier de revenir le plus vite possible. Si je lui versais toutes mes
conomies, peut-tre ?
Il y a un bon ct courir une heure aussi indue, a change de routine. a me rend nerveux quand
je vois le patron prendre, plusieurs jours de suite, la mme direction, la mme heure. a le rend plus
facile reprer. Surtout en ce moment ! Aprs la connerie dOlivia, les paparazzis vont sagglutiner
autour de lEscala. Bien sr, ils nous attendront surtout ce putain de bal, samedi soir. Ce matin, par
contre, on est tranquille : pas un de ces foutus paresseux nest debout aussi tt.
Le patron parlait de bien meilleure humeur quand nous nous mettons en route pour Grey House,
aussi je devine que Miss Steele a daign lui donner de ses nouvelles. Mais pourquoi semble-t-il aussi
proccup ? Il naffiche pas son air habituel de salopard autocratique.
***
La journe se trane.
Ma seule distraction est de voir Olivia tenter dchapper Andrea ou au contraire, ramper devant
elle pour revenir en grce. Ce qui narrivera jamais du moins pas cette anne aprs Nol peuttre ? Andrea nest pas une femme quil faut avoir comme ennemie. Je parierais que, dun seul regard
mauvais, elle peut faire sauter la rotule dun mec distance mon avis, a explique pourquoi elle a
obtenu ce job dassistante du patron et pourquoi elle le garde depuis lors. Avec elle, lexpression
Reine des Glaces prend tout son sens : on pourrait faire prendre des glaons sur son cul !
lheure du djeuner, Grey dcide de retourner courir. notre retour Grey House, jai du mal
retenir un fou rire, parce que 50% du personnel fminin de tout ce putain dimmeuble et a fait du
populo ! sest trouv une raison pour sattarder dans le hall et savourer une vision paradisiaque :
Grey tout transpirant. Les femmes sont vraiment barges, non ? Ne rvez pas, Mesdames, il nest pas
pour vous. Bon sang, jen repre quelques-unes dans la foule qui ont lge dtre ma mre. Et vous
croyez que a les gnerait de mater comme a un homme de vingt-sept ans ? ou quelles auraient
honte ? Non. Pas du tout. Zilch. Nada. Zip. Que dalle !
Taylor, faut dire que ta question est compltement con !
En dbut daprs-midi, Ros Bailey dbarque dans mon bureau :
Jason, vous auriez un moment ?
Bien sr, Ros, quest-ce qui se passe ?
Elle rentre et referma avec soin la porte derrire elle. Hmm
Quest-ce qui se passe avec Grey ? a fait une demi-heure quil arpente comme un ouragan
tous les niveaux de GEH et je suis surprise que la bote nait pas dj ferm. Barney menace de
dmissionner et vous le connaissez, en temps normal, rien ne limpressionne. Olivia sest quasiment
dessche sur pied pour avoir trop pleur bon, daccord, a nest pas nouveau. Il y a aussi Joyce, du
service des relations publiques : elle a d commander un quintal de beignets Krispy Kremes pour
viter une dmission en masse de son service. Je veux savoir ce qui se passe, Jason. Cest important

sinon, je ne vous poserai pas la question. Je ne pense pas quil sagisse dun problme professionnel,
dans ce cas
Ros, vous savez parfaitement que je ne peux pas discuter du patron.
Non, a suffit les conneries, Jason ! Je connais Christian depuis sept ans et jamais je ne lai vu
se comporter comme a. Je veux savoir ce quil a.
Elle a raison. Il faut quelle sache. Mais jaurais prfr ne pas avoir jouer les cafards. Jinspire
profondment avant de dire :
Cest cause dune femme.
Elle cligne des yeux, sidre.
Une femme ?
Ouais, bordel, pas besoin dun cho ! Cest pourtant clair.
Quel genre de femme ? Demande Ros dun ton hsitant, aprs quelques minutes de silence.
Oh, merde, il lui faut un dessin ? Le genre de femme avec des nichons et un cul, bien entendu. Le
genre qui rend un mec tar !
Je la regarde, lair impassible, attendant quelle comprenne. Jattends Et jattends encore
Rien ? Au bout dun moment, jabandonne.
Sa compagne, Ros.
Elle tire une tronche tellement abasourdie que jai vraiment envie de me fendre la poire et tout
coup, elle sourit, trs lentement, dcouvrant peu peu toutes ses dents.
Ainsi, ctait vrai, tous ces ragots Christian Grey sest enfin trouv une copine. Elle est
comment ?
Je secoue la tte en silence.
Daccord, daccord, ne rpondez pas, a ne me regarde pas. Mais cest gnial ! Vraiment
gnial ! (Au milieu de cet lan denthousiasme, elle sarrte puis fronce les sourcils, perplexe.) Hey, je
ne comprends toujours pas pourquoi est-il daussi mauvais poil. a doit tre un changement
agrable pour lui davoir une copine.
Si tu savais, quel point tu te trompes, Ros et quel point cette situation est grotesque !
Elle a d sabsenter.
Oh ! Daccord, a explique tout. Cest son premier amour, il na pas lhabitude Dans ce cas,
je nai pas minquiter. Du moins, jespre.
Elle fronce les sourcils en me regardant.
Dites-moi, Jason, la copine en question Elle ne serait pas partie en Gorgie, par hasard ?
Bordel, comment diable peut-elle le savoir ?
Devant mon silence, Ros se met ricaner.
Grey vient juste de mannoncer avoir trouv, en Gorgie, un terrain extrmement intressant et
que a valait le coup quil aille jeter un regard sur place. Je de me demander pourquoi il cherchait
quelques chose en Gorgie, alors que nous avons pay des milliers dheures un bureau dtudes pour

analyser tous les territoires disponibles Dtroit. Ben dis donc Christian Grey amoureux ! On va se
marrer !
Cest a ! mon avis, cest aussi drle que la famine, la peste et le cholra la fois. Je ne sais
pas si on va se marrer , mais la situation peut certainement devenir intressante.
Ros Bailey, le bras droit du patron Grey House, quitte mon bureau, avec un sourire secret. Moi, je
narrive pas partager son optimisme : jai comme un mauvais pressentiment.

Chapitre 18 En route pour la Gorgie

Aprs linquisition de Ros si peu dans son caractre , mon aprs-midi se droule dans une paix
relative. 14 heures, je conduis le patron, qui a un rendez-vous avec son psy et faut pas tre un
gnie pour deviner quil en a mchamment besoin ! Ensuite, il me charge dune tche particulire. Il a
dj demand Welch une enqute approfondie sur tous les salaris une petite maison ddition de
Seattle et moi, je dois leur faire une visite limproviste et vrifier jusquo je peux aller avant quon
mintercepte ou quon me demande de justifier mon identit.
Pensez-vous que cette bote ait quelque chose voir avec lentretien dembauche que Miss Steele a
pass hier ? Mais non, bien entendu est-ce que les cochons sautent en parachute ?
Seattle Independant Publishing a ses bureaux dans une petite rue tranquille, non loin de Barnes &
Noble50 ce qui me parat particulirement adapt. Cest un immeuble de quatre tages, en briques
rouges, avec un escalier mtallique des deux cts, lest et au nord. En avanant sur le trottoir,
jestime quil me faudrait entre deux et trois minutes pour pntrer dans le btiment. Et encore, je le
prends large parce que je naime pas me vanter.
Jentre dans le hall : il y a une charmante jeune femme la rception. Ds que jai le sentiment
quelle va sadresser moi, je lui fais de lil.
tonne, elle cligne des yeux, une fois ou deux, puis elle me sourit et repousse en arrire ses longs
cheveux, tout en exhibant un dcollet tout fait dcent.
Ma cocotte, a maurait intress autrefois, mais jai trouv la femme de ma vie. Alors merci, mais
non merci.
Il ny a dans le hall quune seule camra intrieure, braque sur lentre principale. Rien dautre.
Une fois la porte passe, vous navez plus aucun souci.
Je vois deux canaps Chesterfield en cuir vert sombre, sans doute destins faire attendre les
visiteurs. Ils me rappellent le canap de la salle de jeu du patron. Oui, pas dire, Grey se sentirait chez
lui ici. Les murs dun blanc agressif sont nus comme dans une prison ; quelques bancs voquent tout
fait ceux o lon se penche pour recevoir les coups. Pfutt, sinistre ! Jespre que Miss Steele obtiendra
plutt lautre boulot pour lequel elle a postul. Mais a ne change rien. Dans les deux cas, la pauvre
gosse na pas la moindre chance.
Je me dirige, derrire la rception, vers un grand espace o plusieurs espaces individuels sont
dlimits par des parois de verre et je traverse tout le rez-de-chausse. Quelques personnes lvent les
yeux, mais aucune dentre elles ne me pose la moindre question. Je prends les escaliers, deux par deux,
vers ltage suprieur. Mme topo. Pas dinterrogation. Pas dinterception.
Cest vraiment une chance que je sois un honnte citoyen la moralit de fer, sinon je pourrais,
sans le moindre problme, dvaliser la boutique par exemple en louant un camion et en revenant
dans la nuit rcuprer tout un lot dordinateurs. Bon Dieu, que ces gens sont nafs ! Ils devraient
mcrire une note de remerciement.
Alors que je mapprte partir, un mec style hippy longs cheveux roux et putains de boucles
doreilles me repre Il fronce les sourcils, perplexe.

50

La plus importance chaine de librairie des tats-Unis, elle a des magasins dans toutes les grandes villes et
un site online.

Je peux vous aider ?


Nan, je men vais.
Il me regarde fixement. Moi aussi. Le salopard a des yeux froids et durs je reconnais le genre.
Tout coup, je suis vraiment content que Gail soit labri, lEscala : je naurais jamais support
quelle travaille ici.
Mission accomplie aussi je retourne Grey House. Jai t absent une heure et demie et le patron
na vir personne. Peut-tre a-t-il un cur au final ? Je surveille les indices habituels pour jauger
lhumeur ambiante : Olivia ne pleure pas check ; Barney se balade avec la moiti du cul qui dpasse
de son jean froiss check ; Andrea ? Sa pression sanguine parat tre retombe en dessous de zro
check ; quant au patron, il Quoi ?
Il sourit btement en regardant son cran dordinateur franchement pas son style. Merde, sous le
choc, je manque tourner de lil. Cest. cest trop bizarre.
Parfois, je regrette vraiment le bon vieux temps, avant que Miss Steele foute la merde dans notre
petite routine bien tablie lpoque, la terre ne tournait sur elle-mme quune seule fois toutes les
24 heures.
Le patron mannonce que nous partons dici une heure. Jai juste le temps de lire les dossiers que
Welch vient de menvoyer sur le personnel de SIP. Rien de passionnant. Deux clampins se sont fait
chopper fumer de la dope ils ont reu un avertissement ; un autre prend des strodes ; deux encore
ont t verbaliss pour conduite en tat divresse. Mais alors, un dtail attire mon attention. Un des
chefs de service a eu cinq diffrentes assistantes au cours des derniers dix-huit mois. Pourquoi ?
Ds que jouvre le dossier personnel de cet enfoir, je le reconnais immdiatement ses yeux bleus
glacs, ses cheveux roux, ses boucles oreilles de hippy Jack Hyde. Cest aussi le mec qui a reu
Miss Steele hier matin, donc, il sera son suprieur si elle entre chez SIP
Mon sixime sens se met clignoter et ce nest jamais bon signe.
Je me demande la meilleure faon possible de prvenir le patron, cest--dire sans quil dcide
illico dmasculer lautre branleur. Quand Miss Steele est concerne, jai la sensation quavec Grey,
tout suspect sera dclar coupable sans autre forme de procs. Dailleurs, ce sera le cas de tout homme
lapprochant, quoi quil fasse
Quelque chose dintressant, Taylor ?
Je ne peux men empcher : je fais un bond dun mtre en entendant la voix du patron derrire moi.
En levant les yeux, je le vois se marrer en douce. Salaud !
On rentre dans cet immeuble comme dans un moulin, monsieur. Leur scurit ne vaut rien. Il
ne faudra pas lamliorer, mais la mettre en place, partir de zro.
Quoi dautre ?
Sans rpondre, je lui dsigne mon cran. Il se penche et lit le dossier de Jack Hyde, puis il fronce
les sourcils.
Les gens qui connaissent mal le patron le pensent calme, matris, poli. Il peut ltre, mais cest un
masque. Je sais depuis les tous premiers jours son service que, sous la surface, il y a en lui une
incroyable violence qui bouillonne toujours prte exploser, comme la lave dun volcan. Et si

quelque chose menace son petit monde bien hermtique et contrl, une nouvelle ruption du Mont
Saint Helens 51 est prvoir.
Au bout dun moment, Grey se redresse, sans dire un mot, mais je sais dj quil imagine des tas de
solutions violentes pour liminer cet homme qui pourrait devenir le patron de Miss Steele.
Si on retrouve Hyde avec les deux genoux pts, dans une ruelle sinistre, en pleine nuit, je dois
avouer que mon premier suspect serait un certain milliardaire, compltement tordu et maniaque du
contrle.
Nous retournons dans son bureau o Grey reprend sa veste. En le voyant ressortir, Olivia dglutit et
devient livide, la Reine des Glaces lui souhaite une bonne soire avec un sourire arctique. Et lombre
du patron cest moi, quoi, suivez un peu , se dirige vers lascenseur.
***
Nous sommes dans lAudi en direction de lEscala.
Taylor dit le patron, je veux faire un arrt en rentrant la maison.
Oui, monsieur.
Cartier, au 600 Pine Street, est un bijoutier. lintrieur, on se croirait dans le boudoir dune callgirl de luxe : marbre vert, candlabre, dorures... Je ne serais pas surpris de voir dans larrire-boutique,
un lit en 160 avec des draps de satin rouge. En entrant, jadresse un signe de tte au mec de la scurit
qui surveille la porte un geste de courtoisie de professionnel professionnel. Je le vois mexaminer
avec attention : il cherche dterminer si jai une arme.
Coco, aucune chance. Je porte un costume sur mesure et si tu dtermines mon revolver Korth,
dun seul coup dil, je vais aller mettre une balle entre les deux yeux de mon tailleur.
Je lis dans les yeux du type ce quil pense : mec, toi, tu nas quun seul coco surveiller moi,
jai toute une boutique remplie de bijoux trs chers.
Quel comique ! Je voudrais bien le voir essayer de protger le patron, cest--dire un putain de
Mont Vsuve52 valant des milliards de dollars qui se balade dans les rues avec une cible dans le dos.
Jhsite un moment lui mettre une balle dans le cul au connard qui me toise, bien entendu, pas au
patron.
Trs vite, Grey choisit des boucles doreilles en diamant, classiques, superbes. Et je parierais un an
de mon salaire quelles sont destines une petite brune, une aspirante-assistante dans ldition
actuellement en vacances Savannah.
Pendant quelques secondes, je regrette presque malgr moi quil ny ait rien dans mes moyens
dans ce magasin. Jaimerais offrir quelque chose Gail. Mais chez Cartier, il faut tre richissime pour
tirer sa carte de crdit. Et franchement, est-ce que je voudrais du merdier qui va avec les millions ?
Non ! Moi, je peux foutre le camp quand je veux. Pas Grey.
Il semble plus dtendu sur le reste du trajet. Quand il sort son tlphone, jespre vraiment quil ne
va pas appeler Miss Steele. Merde quoi ! Je prfre ne pas piquer un fard pendant que je conduis.
All ? Je voudrais une table 20 heures, ce soir. Christian Grey... Oui, comme dhabitude, un
salon priv. Nous serons deux.
51
52

Stratovolcan actif situ dans l'tat de Washington, 154 kilomtres au sud de Seattle
Volcan italien situ dans la baie de Naples

Quoi ? Bordel, o va-t-il ? Et avec qui ? ce que jen sais, Miss Steele est toujours en Gorgie
Soudain, je comprends et je retiens de justesse une grimace. Il va dner avec lOgresse. Il a d
arranger a avec elle pendant que jtais absent cet aprs-midi. Jai envie de gmir devant une telle
dbilit. Bon sang, quest-ce que le patron peut tre con de temps autre ! Sa copine sest barre
depuis moins de 24 heures et la premire chose quil fait, cest de donner un rendez-vous ce suppt
de Satan ou plutt, du Marquis de Sade ? Je rve ! Jespre vraiment que la petite ne le dcouvrira
jamais, sinon elle lui balancera un coup de pied de quoi faire valdinguer le patron sur le cul jusque
dans ltat voisin pas littralement, bien sr, Miss Steele nest pas du genre violent. Bon sang, il le
mriterait !
Je dois avouer ne pas tre un de ces Hommes Nouveaux dont me parle Gail aprs avoir lu un
article chez le coiffeur, dans un magazine. Quand elle sadresse moi, elle emploie souvent le mot
Neandertal , je narrive pas comprendre pourquoi. Mais quand mme, je ne serais pas assez con
pour faire ce que fait le patron. Dailleurs, jai un horrible pressentiment : il ne va pas sen cacher il
va de lui-mme en parler Miss Steele ! Quand il sagit des femmes, Grey est toujours dans les
starting-blocks : il ny comprend rien. Bien sr, il les fait tomber la renverse comme un putain
dOrient Express, mais sinon, question psychologie, il ny connat rien.
Taylor, je naurais pas besoin de vous ce soir. Je prendrai la voiture. Je dine 20 heures au
Miles club, avec Mrs Lincoln. Je rentrerai vers 22 heures
Je le laisse devant lentre principale de lEscala et je fais le tour, pour garer la voiture au garage
souterrain.
Quand jarrive dans lappartement, Gail est dans la cuisine du personnel. Lodeur de ce quelle
prpare est absolument dlicieuse.
La prenant dans mes bras, je lembrasse sur la nuque.
Mmm, tu sens bon, dis-je et tu as bon got.
Jason ! Je fais la cuisine !
Mais je ne fais que goter, je ne consomme pas !
Elle se met rire, puis scarte pour se librer.
Bonne journe ? demande-t-elle.
Je hausse les paules.
Jai une visite de Ros elle voulait savoir pourquoi le patron agissait de faon aussi trange.
Quest-ce que tu lui as rpondu ?
Tu sais, elle avait vraiment peur : elle craignait que la bote ne soit au bord de la faillite. Alors,
je lui ai donc dit que le patron avait une copine et je lai laisse deviner le reste.
Ros Bailey est avec Mr Grey depuis si longtemps, dclare Gail avec un sourire. Elle le connat
mieux que personne, mieux que sa propre famille. Je parie quelle a t surprise !
Ouaip, Ros a t surprise, choque, sidre. Quelque chose comme a. Ce qui me rappelle
Gail, nous ne serons que tous les deux ce soir. Le patron nest pas l.
Oh ? Il ne men a pas prvenue. Rien nest marqu sur son agenda.
Il va dner avec Mrs Lincoln.

Encore cette femme ! Scrie Gail, qui croise les bras, lair mcontent.
Ouaip, a ma fait exactement le mme effet.
Jaurais espr plus de bon sens de la part de Mr Grey, reprend-elle. Je narrive pas
comprendre ce quil trouve cette femme. Eh bien, jespre vraiment que Miss Steele ne le saura
jamais.
Ma puce, je pense quil le lui dira.
Elle me regarde, les yeux carquills.
Srement pas ! Mais pourquoi ? Enfin, Jason, si tu allais dner avec ton ex ds que je quitte
la ville et que tu me le dises ensuite, je (Elle sinterrompt et sert les lvres.) Oh ! Parfois, je me
demande si Mr Grey rflchit ce quil fait.
Tu nes pas la seule, je me le demande aussi comme tout lhmisphre ouest des tats-Unis,
mon avis.
Subrepticement, je caresse la cuisse de Gail, relevant lgrement sa jupe, jusqu la bordure de ses
bas.
Hmm Ma puce, nous aurons toute la soire pour nous deux. Et jai lintention de te faire
hurler.
Elle sourit, puis me pose les deux mains la taille et serre, fort. Je plaque mon bas-ventre contre
le sien, afin quelle sente mon intrt grossissant.
Jason ! Susurre-t-elle, en battant des cils. Vraiment, tu ne devrais pas faire des promesses que
tu ne pourras pas tenir.
Me lancerais-tu un dfi, Mrs Jones ?
Bien sr, Mr Taylor.
Et tout coup, joublie la faim qui me tord lestomac de faon presque douloureuse. Tout comme
je me fous compltement que le patron soit encore dans lappartement. Je me penche, soulve Gail, la
balance sur mon paule et pars au pas de course jusqu la chambre, avec la ferme intention de lui
dmontrer qui porte la culotte dans notre couple. Dun autre ct, je nai pas lintention de garder le
moindre vtement sur moi
Et si elle est sage, je lui laisserai avoir le dessus, au deuxime round.
***
Deux heures plus tard, Gail est dans le lit ct de moi, la tte sur ma poitrine, un bras autour de
ma taille. Autour de nous, les draps sont tout froisss. Je me demande tout coup pourquoi nous
sommes tte-bche : jai les pieds poss sur la tte de lit.
Quand Gail stire doucement, je lui caresse les cheveux. Jaime leur contact, leur douceur, leur
odeur. Ils sont tout bouriffs. Puis je vois un il bleu magnifique qui clignote et me regarde.
Hey, Jason.
Hey, ma belle.
En voulant se redresser, elle russit me planter son coude dans les couilles.
Aargh !

Oh, Jason ! Je suis dsole. Cest un accident, je tassure. (Elle me regarde et me sourit.) Tu
veux que je tembrasse lendroit o tu as mal, pour faire passer la douleur ?
Cest la meilleure offre que jai entendue depuis quelques heures.
Mais alors, mon BlackBerry sonne. Cest le patron. Il est minuit, merde. Je me demande si ce mecl na pas t marchand desclaves dans une vie antrieure.
Gail se penche pour rcuprer mon tlphone, quelle me jette.
Monsieur ?
Taylor, je veux partir Savannah. Prvenez Stephan, mon pilote quil trouve aussi son
copilote. Je veux dcoller le plus tt possible.
Trs bien monsieur. Pour combien de temps ?
Jusqu vendredi.
Quand Grey raccroche, Gail soupire, puis me demande :
Alors, o vas-tu ?
En Gorgie, bien entendu. Et le plus tt possible. Je suis dsol, ma puce. Je vais devoir
dcliner ton euh offre, jusqu mon retour.
Jason, je vois dj que tu vas mieux. Tu nas pas besoin de mon traitement. Allez, debout, je
vais te prparer un en-cas et faire les bagages de Mr Grey. Il tattend dans son bureau ?
Sans doute Mais jai quelques coups de fil passer avant, histoire de lui trouver son pilote.
Voyant que je ne bouge pas, Gail me pousse du lit. Rsign, je vais vers la salle de bain, prendre
une douche.
***
4 heures du matin Ouaip, je sais, cest inhumain , nous sommes Sea-Tac. Grey est enrag
davoir d attendre, mais les pilotes ntaient pas en ville, il a fallu les rappeler. Ensuite, ils ont prfr
dormir un peu avant de prendre le volant euh, le manche balai, peu importe. Personnellement, je
trouve que le timing a t plutt rapide. Mais pas le patron : trs nerveux, il sautille sur place, on dirait
une nonne court sur pattes qui joue Penguin Massacre53 !
Stephan ? On dcolle dans combien de temps ?
Dans dix minutes, Mr Grey. Vous pouvez embarquer.
Bon sang !
Ce qui est la faon du patron de dire : salut, comment va ? Jespre que nous aurons beau temps
durant le vol.
ETA54 prvue 15 heures, heure locale.
Stephan est trs calme. Il connat le patron. Il sait que Grey na jamais obtenu le premier prix en
Bonne Humeur et Cordialit.

53
54

Jeu vido online de tir sur cible


Estimated Time of Arrival terme daronautique, heure darrive estime

Il y a une htesse bord que je nai encore jamais vue : une jolie petite brune. Et merde ! Ds
quelle repre le patron, elle se fige comme un chien de chasse devant un sandwich au bacon.
Voici Natalia, monsieur, dit Stephan. Elle soccupera du service durant le vol.
Alors que le pilote se dirige dj vers le cockpit, Grey fronce les sourcils et regarde sa montre.
Peuh ! Comme si vrifier lheure toutes les trente secondes allait aider lavion dcoller plus vite !
Puis-je vous offrir un caf, monsieur ? Propose Natalia. Ou un petit djeuner ?
Non merci, marmonne Grey sans mme la regarder.
Elle parat due. Quand elle se tourne vers moi, elle a plaqu un sourire professionnel sur ses
lvres rouges et brillantes.
Et vous, monsieur ?
Non merci. a va.
Devant sa moue boudeuse, je dois retenir un fou rire intempestif. Merde, Taylor, quest-ce qui te
prend ? Ouaip, peut-tre nai-je pas russi empcher mes lvres de frmir.
Finalement, nous dcollons. Et jai les deux mains crispes sur mes accoudoirs, tout en retenant ma
respiration. Statistiquement, je sais quil y a peu de chance quun missile sol-air nous menace mais
je me suis fait descendre une fois comme a, en plein vol et franchement, ce nest pas une
exprience que je tiens renouveler, ni dans cette existence, ni dans la suivante.
Ds que nous sommes en lair, le patron ouvre son ordinateur et commence drouler, page aprs
page, des listes interminables de tous petits chiffres. En mme temps, il marmonne entre ses dents. Il
est si tendu que latmosphre de lavion sombre dun seul coup, passant du tropical larctique.
Le laissant son remake personnalis de Un chat sur un toit brlant, jessaye dignorer son
irritation, son impatience et sa nervosit. Je sors le livre que jai amen avec moi : Vol au-dessus dun
nid de coucou. Cest une private joke : les personnages de ce bouquin me rappellent le patron.
lheure du djeuner, Natalia prend le risque de sortir de la cambuse rserve au personnel de vol,
elle affronte le patron et lui propose de manger quelque chose. voir la tte quelle tire, elle se
considre elle-mme comme le plat principal. Elle sait trs bien que Grey a une chambre dans ce jet, il
ne serait pas difficile pour lui de consommer en priv. Ne rve pas, poulette, a narrivera jamais.
Daccord, Grey est trs con des fois, mais jamais je ne lai vu sauter son personnel. Il ny a que les
nullards qui jouent ce petit jeu : ennuis garantis !
Grey lve les yeux, fronce les sourcils, puis jette un coup dil sur le menu quelle lui tend.
Une salade au poulet, merci.
Et vous, monsieur ? Demande Miss Plastique 2011 avec un sourire factice dans ma direction.
La mme chose, merci.
Et oui, parfois, je manque doriginalit.
Grey djeune de faon mcanique. Je suis certain que, mme sous la torture, il serait incapable de
dcrire ce quil y a dans son assiette. Il ne cesse de regarder sa montre. a devient franchement
chiant ! Jhsite sauter de lavion en utilisant le parachute sous mon sige ce qui aurait le mrite au
moins dacclrer le voyage.
Quand lavion finit par atterrir, Hilton Head, laroport de Savannah, Grey bondit et se met
courir. Enfin, boss, un peu de dignit ! a devient gnant de voir quel point il est press de revoir la

petite Miss Steele. Si Gail a raison cest--dire, si la gamine tait rellement vierge du moins
jusqu ce quelle rencontre le patron , je dois dire que la vitesse laquelle elle sest instruite me
parait impressionnante.
Hier soir, en apprenant que le patron voulait rester trois jours Savannah, je me suis occup des
rservations dhtel en clair, jai refil la tche Andrea, comme dhab. Au dbut, nous tions
censs rsider au Hilton Savannah DeSoto, mais dans lavion, Grey a brusquement chang davis. Il a
exig The Bohemian, sur le front de mer. Je ne vois pas la diffrence, mais je suspecte que Miss Steele
pour une raison qui mchappe a quelque chose y voir.
Andrea a aussi veill ce quune voiture nous attende laroport. tant un homme dhabitude, je
lui ai demand un 4x4 Audi noir. Quand je minstalle derrire le volant, avec Grey sur la banquette
arrire, jallume le SatNav55 : tout est dj programm mme le changement de rservation. Je dois
accorder a la Reine des Glaces : elle est doue pour les dtails.
En voyant le patron vrifier son BlackBerry, je me doute quil nest pas en train de surveiller les
derniers taux de la bourse de New York avec une attention aussi froce. Il veut juste lire les derniers
rapports envoys par lquipe de surveillance quil a colle aux basques dune petite brune aux yeux
bleus, venant de Montesano.
peine arriv lhtel, Grey mannonce :
Je compte passer la journe dans ma chambre, Taylor, je naurai plus besoin de vous ce soir.
Je descendrai aprs dner une heure au bar de lhtel, rien dautre.
Quoi ? Je dois avouer que jen reste sci. Alors que nous venons de traverser le continent, il veut
attendre ? Le patron na pas lhabitude dattendre. Si je ne le connaissais pas mieux, je dirais quil est
anxieux.
Et l, jadmets, je suis curieux de comprendre son attitude. Pourquoi a-t-il chang davis ? Pourquoi
est-il brutalement venu en Gorgie ? Je sais parfaitement que la petite, dans la voiture dimanche
dernier, lui a demand de la laisser tranquille ? Je ne vois quune seule explication possible : le dner
de la veille, avec Mrs Lincoln. Quest-ce que lui a dit lOgresse ? Elle a toujours eu envers lui une
attitude trs possessive, aussi je narrive pas croire quelle puisse apprcier larrive dune autre
femme dans sa vie. Bien sr, il y a eu un long dfil de soumis, mais elles ne comptaient pas pour
Grey. Il ne faisait que les consommer comme des objets et ce nest pas du tout ainsi quil agit avec la
petite Oui, oui, je sais, je me rpte.
Ds que jai laiss lAudi aux mains du voiturier, je monte dans la suite du patron faire un bref
tour de reconnaissance. Waouh ! Le niveau de la scurit est exceptionnel dans cet htel, jen suis ravi.
Voil qui va mpargner une ou deux migraines.
Aprs avoir abandonn le patron, je me prsente au responsable de la scurit, il sappelle Walter
Dubois et parle un accent sudiste trs prononc.
Bienvenue en Gorgie (il prononce JoJa), Mr Taylor, que puis-je pour vous et votre client ?
Rien de spcial, Mr Dubois, juste la routine. Je ne mattends aucun problme particulier
durant notre sjour, je nai aucune menace spcifique surveiller. Je voulais simplement vous
rencontrer. Je ne veux voir aucun membre arm de votre quipe ltage de Mr Grey. Concernant sa
liste de ses visiteurs autoriss, un seul nom : Miss Anastasia Steele. Personne dautre nentre chez lui,
sauf moi-mme et votre quipe de mnage, bien entendu.

55

Satellite Navigation : systme GPS amricain

Puis-je vous demander si vous portez une arme, Mr Taylor.


Oui, Mr Dubois. Voici mon permis et ma carte professionnelle. Si vous avez le moindre
problme, merci de me prvenir en priorit.
Trs bien, tout me semble en ordre, Mr Taylor. Profitez bien de votre sjour chez nous.
Oh, encore une chose. Je viens de louer une Bugatti Veyron 56 pour les trois jours que nous
passerons ici. Elle devrait arriver dici peu lhtel, sous la surveillance de lquipe de scurit du
concessionnaire.
Cette fois, Dubois a les yeux exorbits lide quune voiture 2 millions de dollars sera devant
son htel. Bon sang, a fait un drle deffet de voir un homme de cet ge baver de convoitise !
Jai quelques heures de libert devant moi, aussi je sors de lhtel et pars la recherch dun
restaurant tranquille sur le front de mer, loin des quartiers touristiques. Je veux manger du poisson.
En attendant mon repas, je tlphone Gail.
Bonsoir, ma puce, est-ce que je te manque ?
Bien sr, Jason. Comment tait le vol ?
Trs long.
Tout va bien ?
Difficile dire. Il ne la pas encore vue. Mais il ma demand de lui rserver un planeur
demain matin. Il veut lemmener voler avec lui laube.
Seigneur ! Je sais que Mr Grey adore faire du planeur, mais il na jamais accept demmener
personne avec lui. Pas mme sa sur et Dieu sait si elle a insist. Cette petite peut tre trs tenace.
Ouaip, cest une faon de dcrire Miss Mia Grey. Et je suis bien trop poli pour noncer haute
voix les autres qualificatifs qui me viennent lesprit.
Je ne sais pas, Gail, jai un mauvais pressentiment. Le patron ne semble pas dans son tat
normal. Je narrive pas exactement dterminer ce qui me tourmente.
Oh, Jason, cest vident. Mr Grey est amoureux. Bien sr quil nest pas dans son tat normal.
Cest leffet quune femme a sur un homme.
Tu nas pas tort, Mrs Jones, mais ce nest pas ce que je voulais dire. Tu sais bien quil a din
avec Mrs Lincoln la nuit passe
Quand Gail reste silencieuse, je sais quelle commence comprendre o je veux en venir.
Jason dit-elle enfin. Est-ce que tu crois que quelle laurait influenc, dune faon ou
dune autre ?
Je ne sais pas ce quelle cherche, Gail, mais cette femme est une foutue salope. Elle est
dangereuse. Si elle a pouss le patron venir en Gorgie, ce nest certainement pas pour quil offre
la petite des fleurs et du bon temps. Alors, je me demande quel a t son but
Peut-tre que Mrs Lincoln tient seulement voir Mr Grey heureux
Gail est parfois tellement gentille que a la rend aveugle !

56

Seul modle actuellement en production du constructeur automobile Bugatti Automobiles SAS et lune des
voitures de srie les plus puissantes au monde,

Gail, tu ne supportes pas plus que moi cette vieille ogresse. Tu crois srieusement que le
bonheur du patron lui tient cur du moins ce gouffre glac quelle a dans la poitrine ?
Gail ne me rpond pas avant quelques secondes.
Non, Jason, je crois que Mrs Elena Lincoln ne se proccupe que delle-mme.
Cest galement mon avis.

Chapitre 19 Loin de Seattle

Il est agrable de marcher dans Savannah au crpuscule. La chaleur du jour est enfin apaise et les
gens prennent le frais, dans les bars, assis aux terrasses des cafs, boire du th glac. Je pense mme
reprer un ou deux verres de mint julep57, mais je crois lavoir rv sans doute linfluenc de Autant
en emporte le vent.
Quel dommage que Gail ne nous ait pas accompagns ! Elle adorerait farfouiller dans ses petites
boutiques ou regarder les gens, depuis un troquet. Elle a le don de savourer les petites choses de la vie
et bordel, jadore a chez elle. Jaimerais lui tlphoner, mais je la sais absente cet aprs-midi : elle
voulait faire les magasins, avant de dner avec une amie. Jespre quelle achtera quelque chose de
sexy.
Daccord, ce nest pas une bonne ide dy penser. Quel intrt de mexciter alors que je nai pas le
moyen dapaiser mon dsir ? De plus, je risque davoir encore plus chaud. Je porte dj une veste en
jean pour cacher mon holster et mon arme.
Je dcide de retourner lhtel et de piquer une tte dans la piscine. Jespre quil ne sagit pas
dun de ces petits bassins trop chauds o il est impossible de nager : on peut juste y cuire au courtbouillon.
Alors que je traverse par hasard le bar, je reste fig en voyant deux convives une table : Miss
Steele et une jolie femme plus ge que je reconnais daprs son dossier. Cest sa mre, actuellement
Carla Adams, grande consommatrice de maris. Je repre aussi le patron, planqu derrire le bar. Il
parat distrait, les yeux fixs sur lcran de son BlackBerry. Puis il lve la tte et regarde la petite. Il a
une telle expression blouie que jprouve le besoin de dtourner le regard. Malgr la foule quil y a
dans ce bar, cest un moment priv. Intime.
Manifestement, le patron na pas besoin de moi, aussi je le laisse se dbrouiller tout seul.
Une fois dans ma chambre, je dpose mon Korth dans le coffre-fort, puis je redescends jusqu la
piscine intrieure. Malheureusement, grosse dception : impossible de nager dans ce ridicule bassin
de relaxation . mon avis, cest peine plus grand que la pataugeoire en plastique que jai
rcemment offerte ma fille. Il y a une autre piscine extrieure. Je my rends et nage une demi-heure
sur place contre-courant. Ensuite, je mtends une chaise longue, sur la terrasse, o je regarde le ciel
changer de couleur, le soleil disparatre et la nuit tomber.
Quelques clients arrivent aprs le diner, pour se rafrachir. Par habitude, je surveille dun il ceux
qui sapprochent de moi, jaugeant des problmes potentiels. Deux femmes me dvisagent. En temps
normal, quand jaccompagne le patron, cest lui qui reoit la part du lion des attentions fminines, sans
conteste, mais en parcourant le monde ses cts, je dois vous avouer avoir reu un bon nombre de
disons, propositions. Vous narriveriez pas croire combien de femmes oisives mme si elles sont
maries me tombent dessus ! Parfois, elles sexcitent lide que je suis pay pour protger le patron
et que je porte une arme. Je sais que, dans la profession, certains confrres nhsitent pas profiter de
ce quon leur offre. Moi, a ne mintresse pas.
La plus grande des deux femmes se contente dapprcier la vue. Mais la seconde a dans le regard
un clat calculateur qui me dit quelle cherche valuer ce que je vaux.
57

Cocktail (menthe, bourbon, sucre et eau) gnralement associ au Sud des tats-Unis et ayant inspir le
mojito (rhum, citron vert et feuilles de menthe frache) cubain

Elle mhorripile, aussi je me redresse pour partir. Sentant sa proie schapper, elle adresse sa
copine un sourire et avance vers moi pour passer lattaque.
Dubois intervient alors :
Mr Taylor Mr Taylor dsol de vous dranger, monsieur, mais je voulais vous signaler
que votre Bugatti vient darriver.
Il est haletant mais jignore sil sagit de la chaleur ou de lexcitation davoir reu cette voiture
superbe.
Nous lavons mise labri dans un garage scuris, Mr Taylor, continue-t-il. Je pensais que
vous aimeriez le savoir.
Je vous remercie, Mr Dubois. Auriez-vous les cls ?
Quand il me les tend, je vois les yeux de la prdatrice sclairer : elle croit sans doute avoir gagn
au loto.
Mais je menfuis, vitant ses griffes. Quand je jette un coup dil derrire moi, jai presque le fou
rire. On croirait vraiment que quelquun vient de lui piquer son cornet de glace. Des fois, la vie est
rigolote, non ?
De retour dans ma chambre, je vrifie les arrangements prvus pour le lendemain. Je vais devoir
me lever trs tt mais comme je suis encore soumis au dcalage horaire, a ne me gnera pas.
***
Il fait encore nuit noire quand le rveil sonne. Machinalement, je tends la main pour chercher Gail
mes cts, puis je me souviens o je suis.
Le room-service me monte un plateau, avec des bagels 58, des fruits et un pot de caf. Je le trouve
en sortant de ma douche. Pas mauvais, mais Gail fait beaucoup mieux.
Jenfile un jean et un tee-shirt et je descends pour laisser les cls de la Bugatti la rception.
Jespre vraiment avoir une chance de la conduire, mais dire vrai, je ny crois pas trop.
Laroclub nest pas enchant davoir d ouvrir une heure aussi matinale. On me signale que la
pression atmosphrique est une catastrophe. Je men fous : le patron voulait faire du planeur.
Gnralement, il obtient tout ce quil veut : ds que cest une question dargent, cest incroyable la
vitesse avec laquelle un non devient un oui . Le pilote, un Anglais, est un pro. Il parle dune
faon bizarre, mais il a dj commenc la check-list avant mme que jarrive.
Question scurit, aucun problme. Je peux voir nimporte qui arriver des kilomtres la ronde.
Je vrifie le planeur, massurant quil na pas t trafiqu. Cest juste une routine : mon travail est de
tout vrifier. a me rassure dtre le seul savoir que Grey emmne aujourdhui la petite en avion.
Vous tiez dans les Forces Spciales ?
Pardon ?
Vous tiez dans les Forces Spciales, je le sens toujours. Je mappelle Benson. Mark Benson.
Comment a ? Pas Bond, James Bond ?
Moi, cest Jason Taylor.
Alors, cest qui le grand manitou que je dois tirer ce matin ?
58

Petits pains d'une dizaine de centimtres de diamtre trs apprcis aux tats-Unis

Mon patron.
Vous comptez me donner son nom ?
Bien sr, ds quil arrivera.
Il se met rire.
Je vois. Et bien, jespre quil ne tardera pas. Il ne pourra pas rester longtemps en lair. Vingt
minutes, au maximum. Vous voulez un caf, Taylor ?
Avec plaisir.
Avant que jaie pu minjecter une autre dose de cafine, jentends le rugissement sensuel du moteur
de la Bugatti. Je vois la raction de Benson devant un bruit aussi bandant : il a les yeux tellement
exorbits que je crains un moment de les voir rouler sur le bton.
En voyant le patron, jai un choc. Il na jamais t aussi heureux.
Quand il fait le tour de la voiture pour ouvrir la portire de Miss Steele, il parat si fier delle. Jai
limpression de regarder un de ces films leau de rose que Gail et sa sur apprcient tellement. Cest
trs bien, les petits nuages, pour celui qui flotte au-dessus, mais de lextrieur, cest un peu
curant. Dun autre ct, je dois lavouer, ils vont trs bien ensemble.
Miss Steele madresse un grand sourire bat, je ne peux mempcher de le lui rendre.
Mr Grey, dis-je au patron en lui dsignant le British, voici votre pilote-remorqueur, Mr Mark
Benson.
Pendant quils se serrent la main et commencent parler aviation, je sens le regard de Miss Steele
peser sur moi.
Bonjour, Taylor, dit-elle, avec un sourire timide.
Miss Steele. (Quand elle fronce les sourcils en me regardant dun air mcontent, il me faut
quelques nanosecondes pour comprendre pourquoi. Je me corrige :) Ana.
Elle madresse aussitt un grand sourire bat.
Il a t infernal ces derniers jours, dis-je, sans mme le raliser. Je suis heureux quon soit ici.
Bordel, Taylor, mais quest-ce qui te prend de dire des conneries pareilles ?
Manifestement, le petit nuage rose est contagieux. Je me sens grotesque.
Anastasia, viens ! Crie le patron, en tendant la main vers elle.
Dcidment, il ne peut pas sen passer cinq minutes ! La petite Miss Steele me lance un autre
joyeux sourire, un peu espigle et je sais que mes paroles trs peu professionnelles ne seront pas
rptes.
plus tard, dit-elle.
Avant quelle file rejoindre son seigneur et matre, je lui fais un salut militaire, ce qui la fait
glousser.
Laissant le trio sloigner sur le tarmac, en direction des deux avions accrochs lun lautre, je
retourne sur le parking parce que jai envie de caresser la Bugatti. Je sais, je sais cest niais mais
je suis un mec, pas vrai ?

Ensuite, en surveillant les alentours, jattends la demi-heure quil faut au planeur pour dcoller,
voler euh, planer ? et atterrir. Quand ils mergent du cockpit, le patron et Miss Steele sembrassent
follement, comme deux adolescents voyons, Grey, un peu de tenue ! Et je suis trs soulag de les
voir sagement retourner vers la Bugatti, je mattendais moiti ce quils sclipsent labri dun
hangar ou mme, se roulent par terre, sur lherbe gorgienne. Quand la voiture sloigne, je la suis
dun regard nostalgique. Elle est presque aussi belle que Gail ! Et elle doit tre presque aussi agrable
tenir en main Bon sang, ce mtal soyeux, ce long fuselage souple, cette caisse aux lignes denfer,
ce moteur dont le grondement rauque et sexuel vous prend aux tripes oh merde !
Il me reste quelques dtails rgler avec laro-club, puis le patron ma donn rendez-vous 10
heures : il a une runion lhtel avec des hommes daffaires locaux. Tandis que je reprends lI-95 en
direction de Savannah, je me sens quelque peu dprim. Jappellerais bien Gail pour me remonter le
moral, mais il est encore bien trop tt Seattle.
Une fois lhtel, je passe dans ma chambre o jenfile un costume et je redescends dans la salle
du petit djeuner : jai le temps de maccorder une nouvelle dose de cafine en lisant le journal du
jour.
Je reois un coup de fil du patron. Je regarde lheure : 9 h 45. Il ne devrait pas tarder. Il nest jamais
en retard.
Monsieur ? Dis-je, en dcrochant.
O tes-vous ?
Au Bohemian. Je vous ai rserv une salle de runion. Les personnes que vous attendiez
commencent arriver.
Trs bien, je serai l dans un quart dheure. Retrouvez-moi dans le hall de rception.
Oui monsieur.
Il a dj raccrocher. Il nest pas du genre perdre son temps au tlphone avec des subtilits
comme bonjour , ou au-revoir . Je soupire. La journe va tre trs longue. Je mennuie dj.
Le patron, quand il arrive, sourit encore. Je narrive pas mhabituer ce bonheur radieux qui me
parat inappropri sur son visage. Cest un rflexe professionnel : dans mon mtier, tout ce qui ne
correspond pas la normale est inquitant. Bon Dieu, sil retombe un jour de son nuage, a va
provoquer un sisme ! De plus en plus, jespre quil ne foutra pas en lair ce quil a dcouvert avec la
petite. Jaime bien le sourire timide de Miss Steele a, je pourrais my habituer.
Alors que javance sa rencontre, le patron lve un doigt dans ma direction, me signalant
dattendre une minute. Quand il tape un message sance tenante sur son BlackBerry, je nai pas besoin
dtre un gnie pour deviner qui il rpond aussi vite. En arrivant devant lhtel, Grey a donn les cls
de la Bugatti au voiturier je regarde sen aller cette voiture de rve, sachant que je ne la conduirai
probablement jamais.
Dans la salle de confrence, il y a trois gros bonnets de la ville. Ils sont si avides de gagner les
bonnes grces de Grey quils se bousculent pour lui cirer les pompes. Je reste en position, prs de la
porte, tandis que le patron active la runion, avec des questions prcises et rapides. Il reoit divers
dossiers quil parcourt sans cesser de parler. voir ses sourcils froncs, je devine quil nest pas
enthousiasm de ce quil dcouvre. Il est redevenu normal : un businessman multimillionnaire et
hyper-intelligent, capable de matriser son entourage dun seul regard. Il ny a quavec la petite Miss
Steele que le patron retombe en adolescence.

Ce qui me fait penser Sophie. Daprs sa mre, elle commence dj parler des garons elle na
que sept ans, bon sang ! Si a ne dpendait que de moi, jinterdirais ma fille de sortir avant davoir
obtenu son diplme universitaire. Et a mnerve ouaip, vraiment ! de savoir que je naurai pas
mon mot dire. Voil ce que cest, quand on est pre qu mi-temps : je ne vois jamais assez ma fille.
Je sens que le patron commence dj sagiter quand la runion tourne en rond. Au mme
moment, je reois un message sur mon BlackBerry : cest Gail. Elle ne me tlphone jamais quand je
travaille, aussi son SMS ne maffole pas au dbut.
Je lis : Rappelle-moi durgence .
Le patron a lev les yeux, il fronce les sourcils dans ma direction. Je lui fais signe pour lui indiquer
que je mabsente une minute, puis je sors dans le couloir. Gail rpond la premire sonnerie.
Gail, ma puce, a va ?
Oh, Jason !
Elle parle dune voix trangle merde ! Elle retient ses larmes.
Gail ? Quest-ce que tu as ? Quest-ce qui sest pass ? Tu vas bien ?
Quand elle ne rpond pas, je hurle presque :
Gail ?
Cette fois, elle hoquette sans russir parler. a dure quelques secondes, mais jai la sensation
dattendre une vie entire. Je narrive mme plus respirer.
Jason, je suis je suis lhpital au Harborview Medical Center, dans la 9th Avenue.
L, jai un choc : tout le sang disparat de mon visage. Je dois mappuyer contre le mur parce que
jai la sensation que mes jambes vont lcher.
Gail, dis-moi que ce nest pas grave dis-moi que tu vas bien je ten prie.
Oh, ce nest pas pour moi, rpond-elle, en tentant de contrler le tremblement de sa voix. Cest
Leila elle est venue ce matin lappartement.
Leila ?
Oui, tu te rappelles Miss Williams. Ctait il y a trois ans, je pense. Elle tait une amie de
Mr Grey.
Je sais parfaitement qui tait Leila Williams, dis-je les dents serres de frustration. Quest-ce
quelle voulait ? Quest-ce quelle a fait ? Pourquoi las-tu laisse entrer ?
Ce nest pas moi ! Je ne sais pas comment elle est entre... Il tait encore tt, je venais juste de
finir de mhabiller aprs ma toilette, quand jai entendu du bruit dans lappartement. Jai compris
quil y avait quelquun.
Cette fois, mon cur sarrte. Jamais de toute ma vie je nai prouv une terreur pareille. Je ntais
pas l. Je ntais pas l
Au dbut, jai t surprise, continue Gail, je me suis demand si vous ntiez pas rentrs plus
tt que prvu mais alors, elle sest mise hurler comme une folle. Elle appelait Mr Grey. Elle
tait Oh, Jason, je nai jamais vu quelquun dans cet tat-l !
Quest-ce quelle a fait ? Elle ne sest pas attaque toi, jespre ?
Jai la gorge si serre que je ne comprends mme pas comment les mots en mergent.

Non, elle me connait. Nous parlions souvent, autrefois. Jai eu un choc en la voyant : elle tait
sale, pas coiffe, vtue nimporte comment. On aurait dit une folle. Elle insistait pour voir Mr Grey.
Elle a dit quelle devait absolument lui parler. Je lui ai expliqu quil tait absent, mais elle na pas
voulu me croire. Quand jai insist, elle sest mise hurler et sagiter. Elle ne cessait de rpter :
Pourquoi le matre ne veut pas me parler alors que je ferais nimporte quoi pour lui ?
Gail, dis-moi quelle ne sen est pas prise toi !
Non, pas du tout. Mais elle a elle a sorti une lame de rasoir Je ne pense pas quelle
maurait attaque, Jason, cest vrai, je tassure, mais elle paraissait comme folle. Elle a couru dans
tout lappartement et moi derrire elle. Quand elle est arrive dans la chambre de Mr Grey, elle a vu
que le lit ntait pas dfait, alors, elle est tombe par terre. Elle sest mise pleurer en disant : Cest
trop tard. Le matre est sombre. Trs sombre. Sans lui, je ne suis rien. Ni personne. Je croyais que
ctait termin, mais ensuite
La voix de Gail strangle, puis sinterrompt. Jai les cheveux dresss sur la tte. Au bout de
quelques secondes, je ne peux mempcher daboyer :
Ensuite quoi ?
Elle sest ouvert les poignets avec sa lame de rasoir (Elle a un hoquet dhorreur.) Oh mon
Dieu ! Il y avait du sang partout
Je reste muet de stupeur le temps dun battement de cur.
Bordel ! Tu nas rien, Gail, tu es sre ?
Oui, jen suis sre, mais je suis quand mme secoue, tu comprends. Jai t chercher une
trousse de secours
Merde ! Gail ! Ne me dis pas que tu tes approche delle ?
Bien sr que si, il fallait bien que je lui fasse un pansement pour arrter le saignement. Javais
peur quelle se vide compltement. Bon hum, jai d lui enlever sa lame de rasoir. Elle ne sest
quasiment pas dbattue, elle paraissait sonne. Alors, jai appel le 911 et jai suivi les urgentistes et
Leila jusqu lhpital le plus proche, le Harborview Medical Center. Jy suis toujours. Daprs ce que
jai compris, les coupures ne sont pas trs profondes heureusement ! Miss Williams continue
rclamer Mr Grey elle est trs incohrente. Un psychiatre doit passer la voir il parait que cest le
protocole habituel aprs une tentative de suicide.
Je laisse parler Gail parce que je suis sans voix. Mentalement, jorganise dj notre retour
durgence Seattle : je vais prvenir Hilton Head et Stephan, le pilote, pour quil mette lavion en
stand-by. Je suis certain que Grey voudra rentrer le plus tt possible. Le salopard a des dfauts, mais il
prend ses responsabilits cur et Gail travaille pour lui. Jai envie de tuer Grey ! Tout est de sa
faute !
Non, Taylor, cest TOI le responsable de la scurit de lEscala. Jamais cette folingue naurait d
pouvoir pntrer dans cet appartement. Tu lui as laiss la cl sur la porte ou quoi ? Tout est de TA
faute ! Tu as laiss tomber Gail au moment o elle avait besoin de toi.
Cette ide me vrille le crne. Mais ce nest pas le bon moment pour my attarder. Je suis en colre,
trs en colre dire vrai, une rage folle et aveugle me secoue des pieds la tte, jai un brouillard
rouge devant les yeux. Je suis en rogne contre le patron et ses perversits la con qui poussent ses exsoumises de telles extrmits ; contre moi et mon manque de professionnalisme ; contre Leila

Williams, qui a os faire aussi peur la femme de ma vie ; et mme contre Gail, qui a cout son
grand cur au lieu de son bon sens.
Par-dessus tout, je suis en rogne contre les milliers de kilomtres qui me sparent delle
Jason ? Jason tu es toujours l ? Sinquite Gail.
Je repousse ma colre. Pour le moment, elle ne me sert rien au contraire ! Elle risque de troubler
mon processus de rflexion. Je dois tre calme et efficace.
Bien sr, ma puce. coute, je vais prvenir Grey. Nous rentrerons Seattle ds que possible.
Et maintenant, sois prudente. Et surtout, ne tapproche pas de Leila.
Jason, je ne risque rien. Ctait trs effrayant de voir tout ce sang, mais cest la pauvre Leila
qui a besoin de soins, pas moi.
Gail
Non, Jason, je veux rester lhpital ! Je veux massurer que Miss Williams na pas besoin de
moi. Sil te plat, laisse-moi agir selon ma conscience. Et puis comme a, je te prviendrai sil y a du
nouveau.
Que puis-je rpondre cela ? a ne me plat pas, mais Gail est une femme adulte : elle a le droit
dagir comme bon lui semble. Je pousse un profond soupir : je dteste tre ce point impuissant
laider !
Je prfrerais que tu rentres la maison, Gail, dis-je les dents serres sous le coup de la
frustration. Je prfrerais que tu te reposes aprs toutes ces motions. Je prfrerais que tu sois en
scurit. Mais daccord, fais comme tu veux. Je vais prvenir Welch de ce qui sest pass. Je vais lui
demander denvoyer un de ces hommes pour te protger.
Jason, cest inutile
Bordel, Gail, jen ai besoin ! Arrte de discuter !
Bravo, Taylor, trs professionnel tu es tout fait calme et efficace !
Trs bien, rpond Gail.
Je la connais bien jentends sa voix combien elle est blesse de ma violence verbale.
Mon chou, je suis inquiet parce que je tiens toi. Tu es ce que jai de plus important dans ma
vie avec Sophie.
Je comprends, dit-elle, rassrne.
Promets-moi de ne pas bouger avant que Welch prenne contact avec toi.
Je te le promets.
Je rentre aussi vite que possible, ma puce.
Je devrais lui expliquer quel point je suis dsol quel point je regrette quune chose pareille
lui soit arrive. Je voudrais mexcuser de ne pas avoir t l de lui avoir hurl dessus mais je ne
trouve pas les mots.
trs bientt, Jason.
Gail ?
Elle a dj raccroch. Je me sens comme une merde

Nanmoins, je tlphone illico Welch pour lui expliquer la situation et lui demander de veiller sur
Gail, toute seule lhpital. Il comprend immdiatement mon point de vue et me dit quil va envoyer
Luke Sawyer au Harborview Medical Center. Je connais Luke. Jai dj travaill avec lui. Cest un
mec bien. Je me sens un peu rassur.
Jappelle ensuite Stephan pour lui dire de sapprter dcoller le plus vite possible quil prenne
avec laroport les dispositions ncessaires. Il est surpris, mais il ne pose aucune question. Grce au
ciel !
Quand je retourne dans la salle de runion, je constate que les gros bonnets de Savannah sont
toujours occups aduler le patron. Je me demande sils ralisent quel point ils le gonflent peuttre pas, peut-tre sont-ils trop cons pour sen soucier ou trop dsesprs dobtenir son fric.
Dailleurs, je nen ai rien foutre ! Je nai quune envie : quon dgage de l.
Mapprochant de Grey, je me penche pour lui dire mi-voix :
Pourrais-je vous parler une minute ?
Il me connat bien. Il sait que je ne laurais pas drang sans raison valable. Il me jette un seul coup
dil puis il se lve et marmonne une vague excuse avant de me suivre dans le couloir pour pouvoir
parler tranquillement.
Que se passe-t-il ? Aboie-t-il peine la porte referme. Sagit-il de Miss Steele ?
Ah, bien sr. La petite est sa priorit, tout comme Gail est la mienne. Je prends une profonde
inspiration et, la mchoire crispe de colre, je lui explique :
Non, monsieur. Je viens davoir un coup de tlphone de Gail Mrs Jones. la suite dun
incident, elle est au Harborview Medical Center.
Grey minterrompt avant mme que je puisse continuer.
Quel genre dincident, bordel ? Elle a eu un accident, elle est blesse ?
Bon, je dois reconnatre quil parat inquiet et quil est all au cur du problme.
Non, elle va bien. Mais elle a reu la visite hum inattendue dune de vos anciennes
connaissances, monsieur. Vous vous rappelez de Miss Leila Williams ?
Oui. Quest-ce quelle a fait ?
Je lui rpte ce que Gail ma dit. Le visage du patron se fige, ses yeux deviennent incandescents.
Cest trs impressionnant de le voir dans cet tat. Je reconnais lmergence de cette violence latente
quil cache en gnral : on dirait la lave dun volcan juste avant lruption. Quand jvoque la tentative
de suicide de Miss Williams, Grey change dexpression : il carquille des yeux affols.
Ah, enfin une autre motion que la colre !
Quoi ? scrie-t-il, la voix casse. Est-elle
Non, Gail a russi la matriser et lui arracher sa lame Et elle aurait trs bien pu tre
blesse.
Je ne peux supporter cette ventualit. a me rend fou. Jai les mains qui tremblent, le cur qui
bat. Pour un ancien soldat, cest inadmissible. Je reprends mes esprits en entendant le patron poser LA
question laquelle je ne peux rpondre :
Comment Leila a-t-elle pu entrer chez moi ?

Je lignore, monsieur. Je suis dsol Je Je ne me pardonnerais pas quil arrive quelque


chose Ga Mrs Jones. Jamais ! Miss Williams naurait pas d pouvoir rentrer dans votre
appartement ! Jamais Gail naurait d courir le moindre risque.
Grey nest pas du genre pardonner une erreur : avec lui, cest lefficacit ou la porte. Dans le cas
prsent, il mindique simplement que nous chercherons plus tard lucider cette nigme. Il veut savoir
ce qui sest pass ensuite. Je lui explique que Gail attend toujours lhpital o Miss Williams est
soigne mentalement et physiquement.
Mais que me veut-elle aprs tout ce temps ? scrie Grey. Comment va Mrs Jones ? Vous tes
sr quelle nest pas blesse ?
Il a les deux mains dans les cheveux et parat prt se les arracher. Je ralise quil sinquite
vraiment au sujet de Gail mais a ne suffit pas apaiser ma colre son gard. Daccord, il est tar,
mais est-ce une raison pour frquenter des psychopathes ?
Appelez immdiatement Hilton Head, Taylor, dcide Grey. Ds que lavion sera prt, nous
rentrons Seattle.
Je men suis dj occup, ce dont je linforme depuis le temps que je travaille pour le patron, je
sais comment il ragit. Puis une question me vient lesprit. Merde ! Je fixe Grey dun regard trci
de suspicion. Je suis avec lui la plupart du temps, mais ce nest pas pour autant que je sais tout son
sujet.
Je dois vous le demander, monsieur, avez-vous eu des contacts avec Miss Williams depuis
trois ans ?
Absolument aucun ! rpond-il, catgorique. Cest bien pourquoi je ne comprends rien cette
raction si tardive.
Je le crois. Le patron voque alors sa dernire soumise en date : Suzannah Smith. Daprs lui, elle
connatrait Leila Williams. Cest mme lui qui les a prsentes. Je me retiens de lever les yeux au ciel.
Franchement, il ny a que Grey pour avoir des ides pareilles ! En plus, je devine son raisonnement : il
comptait sur son ex pour transmettre sa remplaante les consignes essentielles et aussi certains ses
gots spcifiques, mais je prfre ne pas mattarder sur cette ide Cest lamentable. Cest pervers.
Cest Grey. Plus rien ne mtonne de sa part !
Par contre, Miss Smith na pu aider Miss Williams pntrer dans lappartement, parce que tous
les codes daccs sont changs chaque fois quune invite du week-end disparat de la liste des
personnes autorises. Je le sais : cest mon rle dy veiller.
Le patron mordonne ensuite de rgler les dtails concernant lhtel, les bagages, la Bugatti
tandis que lui-mme vire les lches-cul qui lattendent toujours en salle de runion. Il est blanc comme
un linge. Ce qui sest pass lui a aussi coll un choc, mais je narrive pas trop valuer pourquoi.
prouverait-il encore quelque chose pour Miss Williams aprs trois ans ? Je ne crois pas, mais peuttre quil ralise combien ses conneries peuvent tre dangereuses pour la vie dautrui. Se sent-il
coupable envers Gail et Miss Williams ? Je lespre bien. Je ne vois pas pourquoi je serais le seul
porter ce fardeau qui me ronge !
En moins dune demi-heure, nous sommes en route pour laroport. Assis larrire du 4x4 Audi,
le patron tire sa tronche des mauvais jours. Manifestement, il rumine. a ne mtonne pas. Tout
coup, il sort son BlackBerry.
Anastasia Il faut que je rentre Seattle Un problme imprvu. Je suis dj en route pour
laroport dHilton Head Je ne pourrai pas dner avec vous ce soir Transmets toutes mes excuses

ta mre Juste une situation rgler Je te verrai vendredi Jenverrai Taylor te prendre
laroport si je ne peux pas venir moi-mme Toi aussi, baby.
Quand il raccroche, il appuie la tte en arrire sur le cuir de la banquette et ferme les yeux. En cet
instant prcis, je le dteste. Cest cause de lui que Gail a couru ces risques inadmissibles.
Jappuie sur lacclrateur et, jusqu laroport, je fais du 150 km/heure. Grey ne fait pas la
moindre rflexion.
Quand je dpose Grey devant le jet, Stephan nous annonce que nous dcollerons dans une demiheure cest ce quil a obtenu de mieux en un dlai aussi court. Jai le temps de rapporter lAudi
lagence de location. Je prfre mactiver plutt quattendre et tourner en rond.
Je suis peine revenu quand mon BlackBerry sonne. Cest encore Gail.
Jason, dit-elle dune voix essouffle. Il y a un problme.
Et merde ! Dis-je sans me soucier que tout le monde mentende du moins, Grey, le copilote
et Natalia.
Cest Leila, continue Gail, elle est partie.
Je suis sidr. Bien sr, un hpital nest pas une prison, mais comment un mdecin srieux peut-il
laisser se filer une folle qui a tent dagresser Gail avec une lame de rasoir ?
Elle a fait quoi ? Mais comment ont-ils pu
Je suis dsol, Jason, minterrompt Gail, effondre. Je nai appris son dpart quen revenant
elle mavait demand de faire une course pour elle. Jimagine que ctait pour mloigner. Mais je nai
aucune autorit lgale sur elle. Je naurais pas pu
Un sanglot lui coupe la voix. Je suis enrag contre moi-mme qui lait ainsi bouleverse encore
plus quelle ne lest dj.
Non, bien sr, dis-je prcipitamment. Ce nest pas de ta faute
Cest moi le coupable et Grey et ces incapables de mdecins et Leila mais pas Gail ! Elle
na cherch qu aider et consoler.
Vous tes dj laroport ? demanda Gail dune petite voix.
Oui, nous nous apprtons embarquer
Jai hte que tu reviennes, Jason.
Moi aussi, ma puce, si tu savais
Je te prviendrai ds que nous aurons atterri
Aprs avoir accroch, je ferme les yeux et jinspire plusieurs fois pour contrler mon anxit et ma
colre. Le patron a entendu mon ct de la conversation. Quand je croise son regard, il lve un sourcil
interrogateur. Bien entendu, il a devin que cet appel concernait Gail et/ou Leila Williams.
Je lui explique le problme.
Miss Williams a quitt Harborview Medical Center contre avis mdical.
Et maintenant, il y a une folle de plus dans la nature et personne ne sait o elle compte aller.
Cest gai !
Bon Dieu ! Scrie Grey. Je vais appeler Welch

Il veut obtenir tous les renseignements concernant Miss Williams. Il veut aussi la faire soigner. Il a
peur quelle fasse une autre tentative russie cette fois. Peuh ! Je rprime la pense peu charitable qui
me vient lesprit.
Je ne prends pas la peine de dire Grey que Welch est dj au courant. Dailleurs, il doit dj sen
douter : il sait parfaitement que Welch a t mon commandant en chef dans les Marines cest aussi
mon ami. Cest dailleurs lui qui ma procur ce foutu job auprs de Grey, il y a quatre ans. Jusquici,
jtais presque tent de len remercier. Aujourdhui, je ne sais plus. Dun autre ct, sans ce poste, je
naurais pas rencontr Gail. Aprs avoir t mari avec la Garce, jaurais pu passer le reste de ma vie
croire que toutes les femmes lui ressemblaient.
Taylor, arrte les conneries ! Tu ne regrettes PAS ce bref mariage, puisquil ta donn Sophie.
Cest exact. Ma fille est lautre soleil de ma vie.
Bon, Taylor et si tu te concentrais sur la situation ? Ce nest pas le moment de faire du sentiment !
Le vol jusqu Seattle me parat interminable. Je me demande qui est le plus tendu, moi ou le
patron. Je passe lessentiel de mon temps ressasser cette question : comment Leila est-elle entre
dans cet appartement ? Si je suis le foutu responsable de la scurit, ce nest pas pour rien, bordel. Je
fais bien mon boulot cest pour a quon me paye aussi cher. Un millier de fois, je repasse dans ma
tte toutes les prcautions que jai prises. Je ny vois aucune faille. Comment est-elle entre ? Ctait
combien de temps avant que Gail ne lentende ? Cette enrage aurait trs bien pu attaquer Gail durant
son sommeil alors que je ntais pas l. Alors que je ntais pas l. Cette ide me vrille le cerveau.
Jai beau savoir que Gail na rien, mais je narrive pas accepter quelle aurait pu tre...
Une chance que Grey me foute la paix. Dans ltat o je suis, je risquerais de lui sauter la gorge
la moindre provocation.
Quand lavion atterrit, le patron ne bouge pas. Bordel, pas question de perdre du temps ! Sinon je le
laisse tout seul et je pars pied !
Monsieur ? Dis-je, le visage crisp de tension. Nous arrivons.
Pardon ? Stonne-t-il, les yeux vitreux.
Nous allons atterrir Seattle, monsieur.
Tu tattendais quoi, enfoir ? Disneyworld ?
Oui, bien sr, merci, Taylor.
Tiens un merci pour une fois. Pas dire, il nest pas dans son tat normal. Et sa politesse
inaccoutume ne madoucit pas du tout
Jignore qui a pens rclamer la voiture qui nous attend Sea-Tac pas moi en tout cas. Peut-tre
est-ce Stephan ? Aprs avoir violemment balanc les bagages dans le coffre, jattends peine que le
patron ait claqu sa portire avant de dmarrer, aussi vite quun dmon schappant des enfers.
larrire, Grey passe son temps au tlphone. Daprs ce que je comprends, il sinquite surtout
de retrouver Leila Williams pour la faire faire soigner. Pour ma part, toute charit oublie, je ne rve
que dune chose : la voir dans un asile dalins, avec une camisole de force. Sinon, son sort ne
mintresse pas. Je ne pense qu Gail.
Je fais grincer les pneus de lAudi en pntrant un peu trop vite dans le garage souterrain de
lEscala. Rien foutre des bagages, je men occuperai plus tard je fonce jusqu lascenseur et tape
le code daccs pour lappartement. mes cts, Grey ressemble un vritable zombie. Il remarque

peine la prsence de Luke Sawyer dans le vestibule de lappartement. Quand je prsente mon collgue,
en expliquant sa prsence, le patron lui serre la main et marmonne ce qui est sans doute un bonjour.
Il doit penser que cest Welch qui la envoy en renfort.
Je nen ai rien foutre !
Plantant l le patron et Luke, je traverse le salon au pas de course et fonce tout droit jusqu laile
du personnel.
Gail !
Elle est l, assise la table de la cuisine, penche sur une base de caf quelle tient serre entre ses
deux mains. Elle a les yeux rouges. Elle vient de pleurer.
Oh, ma puce !
Ds que je la prends dans mes bras, elle se lche et clate en sanglots, le visage cach contre mon
paule. Je ne lai jamais vue dans cet tat. En temps normal, elle est si forte, si merveilleuse. Elle est
mon ancre. Elle reprsente tout pour moi.
Jai tout nettoy dans la chambre, bredouille-t-elle. Il y avait tellement de sang Tellement
Chut, ma puce. Ne parle pas.
Je la tiens contre moi, la berce, lui caresse les cheveux.
Je sens une prsence et lve les yeux : cest le patron, lentrebillement de la porte. Mon regard se
durcit, lui indiquant quil nest pas le bienvenu.
Je voulais juste massurer que Mrs Jones aille bien.
Je ne dirais pas a ! Dis-je, hargneux.
Si Grey parat abattu, ses yeux gris nexpriment aucune colre malgr mon insubordination.
Jason dit Gail, en posant sur mon bras une main calmante. Je vous remercie, Mr Grey. a va
aller.
Grey hoche la tte, lentement.
Je suis profondment dsol que vous ayez t entrane dans cette sordide histoire,
Mrs Jones. La scurit va tre renforce. Nous dcouvrirons comment Miss Williams a pu pntrer ici.
Le salaud ! Il vient de me renvoyer la monnaie en me foutant tout sur le dos. Je suis conscient
davoir merd. Bordel de bordel de Je ne peux mme pas le regarder dans les yeux.
Quand je me dcide enfin tourner la tte, il a disparu.
Je sais bien quil est injuste de ma part de prendre Grey pour cible. En vrit, cest autant de ma
faute que de la sienne. Cest moi le responsable de la scurit cest moi , CEST MOI ! Cest
cause de moi que la femme que jaime a failli tre grivement blesse.
perdu, je la serre contre moi, avec la ferme intention de ne plus jamais la lcher.

Chapitre 20 chec et mat

Cette nuit-l, Gail dort mal elle ne cesse de sagiter dans le lit, en marmonnant des mots sans
suite. Jamais je ne lavais entendue parler dans son sommeil. La seule chose que je comprends, cest
quand elle dit : Non, ne faites pas a !
Pour ma part, je ne ferme pas lil : je ne cesse de revoir mentalement mes arrangements pour la
scurit de lappartement. Je narrive pas trouver le point faible. 4 heures du matin, jabandonne.
Quand je quitte le lit. Gail sest enfin endormie, mais elle a le front pliss, les poings serrs. Jenfile
sans bruit un jean et un tee-shirt et, une fois encore, je parcours lappartement. Je vrifie chaque porte,
chaque fentre, chaque issue part la terrasse de la chambre du patron. Bon sang, cette bonne femme
doit tre Spiderwoman pour tre rentre l-dedans !
Il y a de la lumire dans le bureau du patron. Lui non plus ne peut pas dormir. Je nai pas du tout
envie de lui parler, aussi je retourne dans la cuisine. Sauf que Il ntait pas dans son bureau, il est l,
assis la tte dans les mains, au comptoir de la cuisine. Il porte toujours les vtements quil a mis ce soir
en arrivant. Il na mme pas tent de dormir.
Je commence reculer, pour le laisser tranquille, mais il parle dune voix rauque sans se retourner :
Est-ce que Mrs Jones sest remise ?
Je soupire. Daccord, allons-y.
Non, non pas vraiment.
Taylor, je suis dsol. Je nai pas la moindre ide de ce que Leila voulait en venant ici. Je ne
lai jamais revue depuis le jour o elle est partie. Je narrive pas comprendre pourquoi elle a agi
ainsi
Vraiment ?
Que voulez-vous dire ?
Je nai pas besoin de rpondre, parce quil comprend immdiatement.
Vous pensez que cest de ma faute, chuchote Grey dans le noir. Que je lai rendue dingue
comme moi
Je prfre men aller. Si jouvre la bouche, franchement, je vais dire quelque chose que je risque
ensuite de regretter.
***
Au matin, je suis hypernerveux et hyper-fatigu. Le spcialiste des alarmes se pointe 8 heures
pour vrifier toute notre installation. Mais je sais dj que rien ne cloche.
Pour la millionime fois, je vrifie les circuits des camras : aucun signe de Leila, ni dans le garage
souterrain, ni dans le vestibule. Cest comme si elle avait vol jusquau trentime tage. Ma seule
ide mais vraiment, cest tir par les cheveux : ce sont les issues de secours en cas dincendie. Jai
beau les inspecter, il ny a aucune trace deffraction. Et je sais avec certitude que le patron ne donne
ses cls personne. Afin dtre tranquille, je place un fil de coton dans chacune des issues de secours.
Si quelquun essaie dentrer par l, je le saurai.

Bien sr, cest aussi utile que refermer la porte de lcurie une fois que tous les chevaux se sont
chapps.
Le patron a du mal garder son calme. Ladministration de lhpital fait des difficults pour nous
transmettre le dossier de Leila, malgr tous les justificatifs qui ont t remis. Bien sr, aucun de nous
ne fait partie de sa famille et le rglement hospitalier sur la confidentialit des patients est
extrmement strict.
Je veux des rponses ! Et je les veux maintenant !
Je pense que la moiti de Seattle a entendu hurler le patron.
Je suis tout aussi press que lui den obtenir. Depuis que Leila sest barre de ce putain dhpital,
mme Welch narrive pas lui remettre la main dessus.
Grey tourne dans son bureau comme un lion en cage. la porte, jattends quil raccroche avant de
demander :
Monsieur, est-ce que vous comptez aller Grey House aujourdhui ?
Il pivote instantanment vers moi, le visage rigide de tension.
Oui, Taylor. Dans vingt minutes
Durant le trajet, il reste les dents serres, les yeux dans le vide. Il ne dit pas un mot. Il jette un coup
dil son cran chaque fois que son BlackBerry sonne, mais il ne prend aucun appel. Aprs lavoir
laiss devant limmeuble, je vais garer le 4x4, puis je monte dans mon bureau et je convoque, pour
une runion durgence, tous les agents de scurit de limmeuble. Je sens le frisson dexcitation qui les
parcourt, ds quils pntrent dans la pice. Jamais rien de tel na eu lieu jusquici.
Messieurs et Miss Johnson, nous avons un problme. Il faut que vous en soyez conscients.
Cette femme, Leila Williams (Jaffiche sur le mur une photographie delle,) semble avoir un grief
envers Mr Grey. Hier, elle a pntr dans son appartement et sest blesse durant son effraction. (Pas
besoin de divulguer tous les dtails.) Elle a t conduite lhpital, mais elle sen est chappe. Elle
reprsente une menace au plus haut niveau. Personne et je dis bien personne ne doit pntrer
Grey House sans que lun dentre vous ly ait autoris. Et je me fous que ce soit le garon livreur de la
pizzeria d ct ou une mm qui qute pour les aveugles ! Jai dit : personne. Est-ce que cest bien
compris ? Avez-vous des questions ?
Mr Taylor, qui est cette femme ? Daprs ce que jai entendu dire, Mr Grey aurait une
compagne serait-ce
Aucun rapport ! Daprs ce que jen sais, Miss Williams est un peu drange et elle fait une
fixation malsaine sur Mr Grey. Dautres questions ? Non ? Dans ce cas, au travail.
Je massure quils soient tous aussi agits que des grenouilles sur un pole bois, avant de
retourner lEscala. Je naime pas lide que Gail reste seule.
Welch sest arrang pour quun autre chauffeur rcupre Grey ce soir, ma place. Aujourdhui, il
nest pas question que je quitte Gail. Elle nest pas enchante de me voir.
Vraiment, Jason, proteste-t-elle. Tu nas pas besoin den faire autant. Je vais trs bien.
Pas moi. Je nirai pas trs bien avant quon ait retrouv Miss Williams. Et si cest moi qui lui
mets la main dessus, je compte aussi lui tordre son petit cou osseux.
Gail madresse un petit sourire. Cest de bon augure.

Dans la soire, il ny a toujours aucun signe de Leila.


Je dois aller laroport de Sea-Tac rcuprer Miss Steele qui revient de Gorgie. Le patron attend
un coup de fil intressant de Welch et il ne veut personne dautre que moi auprs de la petite. Je
devrais sans doute en tre flatt. Ce nest pas le cas.
laller, je fais un bon temps. Pour donner quelque chose faire aux gens de lquipe, je leur ai
demand de me prparer un panonceau, avec crit : MISS A. STEELE . Ouais, Taylor, parfois tu es
un vrai comique.
Quand jarrive dans le terminal, le vol de Miss Steele est annonc. Peu aprs, je la vois merger du
couloir des arrives. Comme dhabitude, elle a la tte baisse, les yeux au sol. Puis elle me repre et
madresse un grand sourire.
Bonsoir, Taylor, dit-elle, gentiment.
Miss Steele.
Elle secoue la tte, dun air espigle.
Je pense que jaurais su vous reconnatre, Taylor, vous naviez pas besoin dune pancarte. De
plus, jaimerais bien que vous mappeliez Ana.
Ana, pourquoi pas ? Mais a ne va pas plaire Grey. Il aime bien garder un certain formalisme.
trange que Miss Steele ne lait pas encore ralis. Quand je veux lui prendre ses sacs, elle prtend les
garder. Je suis plus fatigu que prvu, parce que je manque pter un cble. Bordel, si je ne peux mme
plus porter les sacs dune gamine, quoi je sers dans la vie ? Je ne dois pas avoir lair trs aimable,
parce que la petite se met bredouiller, avant de changer davis.
Mais si vous prfrez les prendre
Bravo, cocotte, tas enfin pig ! Allluia, merci Seigneur !
Merci, dis-je schement, avant de lui indiquer en dsignant la sortie : Par ici, madame.
Je lentends soupirer. Intrieurement, a me fait sourire. Cette gamine a du nerf, je dois le
reconnatre. Une fois arriv au 4x4, je lui tiens la portire ouverte pour la laisser monter, puis je
dpose dans le coffre sa petite valise. Malheureusement, le retour est bien moins facile que laller :
cest lheure de pointe et on se trane. Je nai quune envie : rentrer au plus vite
La voix musicale de Miss Steele interrompt mes penses moroses.
Taylor, dites-moi, comment va Christian ?
Mr Grey est proccup, Miss Steele.
Proccup ? Rpte-t-elle, le visage anxieux.
Je la regarde, un moment, dans le rtroviseur. Je sais bien quelle aimerait que je lui en dise
davantage, mais pas question. Cest Grey qui a cr tout ce merdier, cest lui de voir ce quil veut en
partager avec Miss Steele.
Devant la brivet de mes rponses, chacune scandes par un Madame crmonieux, la petite
finit par soupirer et abandonner la partie. Pour le moment. Elle ne supporte pas longtemps le silence,
parce que, un quart dheure aprs, elle me rclame timidement un peu de musique. Elle veut :
quelque chose dapaisant. Je choisis un de mes titres favoris, le Canon de Pachelbel59 et nous
59

Partie d'une pice de musique crite en 1677 pour trois violons et une basse, par Johann Christoph
Pachelbel, compositeur et organiste allemand de la priode baroque.

plongeons tous les deux dans nos penses respectives tandis que je suis les files interminables de
voitures et de camions qui roulent au pas en direction de Seattle.
Il me faut vingt-cinq minutes pour retourner lEscala ! Quand Miss Steele me remercie dtre
venu la chercher, je ne peux retenir un sourire.
Cest bien normal, Miss Steele. Ctait avec plaisir.
Et cest la vrit. Je ne le sais pas encore, mais la prochaine fois que je la verrai, tout sera bien
diffrent.
***
Je trouve Gail dans la cuisine : elle regarde par la fentre. Sans le raliser, javance vers elle sans
faire le moindre bruit, comme mon habitude. Quand elle lve les yeux et me voit devant elle, elle
sursaute en retenant un cri, une main sur le cur.
Oh, Jason ! Tu mas fait peur ! Je ne tai pas entendu arriver.
Elle ne peut retenir un sanglot, aussi je la prends dans mes bras.
Ma puce, je suis dsol. Je dteste tellement te voir dans cet tat.
Nous restons enlacs jusqu ce quelle se calme. Je lui demande ensuite :
Tu as fait tes bagages ?
Elle hoche la tte, sans dire un mot.
Tu es certaine que tu ne veux pas que je tamne en voiture ?
Non, Mr Grey a besoin de toi. Et je sais que Mr Welch voudra aussi te parler. Je serais trs
bien chez ma sur, Jason Je prfre quitter cet appartement pendant un moment. Mloigner
Et merde ! Sloigner de quoi au juste ? De tout ce bordel ? ou bien de moi ?
Un quart dheure aprs, jaccompagne Gail jusquau garage, en portant ses bagages que je lui mets
dans son coffre.
Appelle-moi ds que tu seras arrive, dis-je.
Il risque dtre tard.
Je men fiche, ma puce. Appelle-moi. Jai vraiment besoin de savoir que tu as fait bonne route.
Je ne lui donne pas le temps de discuter. Je la prends dans mes bras et lembrasse avec feu. Je tente
de lui faire savoir quel point elle compte mes yeux. Je la serre contre moi, dsesprment, jusqu
ce quelle me repousse.
Jason, ne tinquite pas. Je vais bien.
Je reste dans le garage en la regardant sen aller, avec la sensation que tout le bonheur vient de
disparatre de ma vie. Je sais bien quelle sera de retour dimanche soir, mais bordel, elle me manque
dj.
Quand je remonte dans lappartement, je vais jusqu mon bureau et vrifie encore une fois les
films enregistrs sur les camras de scurit. Il ny a rien. la tlvision, je regarde un navet sur les
zombies, jusqu ce que mes paupires deviennent douloureuses je jurerais presque que des insectes
les boustifaillent de lintrieur. Gail ne me tlphone pas en arrivant chez sa sur, elle menvoie juste
un SMS. Jimagine quelle na pas envie de me parler. Je ne peux pas len blmer.

Je trane ma carcasse fatigue jusqu mon lit, qui me parat terriblement vide sans Gail. Aprs tout
ce qui sest pass au cours des 48 dernires heures, jai lesprit trop agit. Du coup, je narrive pas
dormir, je me contente de somnoler par -coups.
Au milieu de la nuit, jentends le patron jouer du piano.
Jenvisage trs srieusement daller tirer une balle dans la tte de ce salopard, mais a pourrait
troubler la petite Miss Steele.
7 heures du matin, je me lve et prends une douche. En me regardant mon reflet dans la glace, je
ralise que je commence moi aussi ressembler un zombie : yeux rougis, joues creuses, air hagard.
Il ny a que le costume anthracite qui ne correspond pas. Ouais, cest toujours moi.
Je passe de lautre ct de lappartement, dans la pice principale et tout coup je le regrette.
Devant moi, il y a Miss Steele. Elle semble prte aussi auditionner pour le mme film de zombie.
Il est vident quelle a pleur. Et puis, elle a une curieuse faon de marcher.
Quand je comprends pourquoi, jai la sensation davoir reu un gnon en pleine poire
Le fumier ! Quel salopard de tar de
Il la fait, bordel, il la vraiment fait. Il a frapp la gamine. Jen suis certain. Je ne peux le prouver,
mais je le sais. Il lui a tap dessus elle ne peut mme plus marcher normalement.
Je suis tellement en colre que je narrive mme plus respirer. Je devrais quitter la pice, ce serait
mieux, mais je reste plant l, les poings serrs de chaque ct. Il me faut la totalit de mon selfcontrol et la totalit de lexprience acquise au cours de mes annes dentrainement pour ne pas me
jeter sur Grey et faire quelque chose que je regretterai srement ensuite.
Fig sous la colre et le choc, je regarde la petite poser son BlackBerry, ses cls de voiture et son
ordinateur portable sur le comptoir. Cest alors que je ralise quelle le quitte. Bravo ! Enfin, elle a
retrouv son bon sens.
En jetant un coup dil au patron, je suis sidr. Jamais je ne lai vu comme a. Il nen croit pas
ses yeux. Il a lair dsespr.
Ana. Je ne veux pas de ces trucs-l, scrie-t-il. Ils sont toi. Garde-les.
Non, Christian. Je ne les ai accepts que parce que tu as insist je nen veux plus.
Ana, sois raisonnable !
Peuh ! Connard ! Quest-ce quun tordu comme quoi peut connatre la raison ?
Je ne veux rien garder qui te rappelle mon souvenir.
La petite ne cde pas dun pouce. Elle lui demande juste largent que jai obtenu pour sa voiture. Je
suis un tantinet surpris que le patron ne le lui ait pas dj revers. On ne peut pas dire quil ait besoin
de se faire des agios dessus.
Taylor en a obtenu un bon prix, dclare Grey. Cest une voiture de collection. Tu peux lui
poser la question.
Au regard appuy quil madresse, je comprends quil a d gonfler le prix initial. Bon, je vais
devoir confirmer sans ciller que cette vieille ferraille valait euh combien ? Sil lui a fait un chque
de plusieurs millions, elle ny croira jamais !
Taylor va te raccompagner chez toi, ajoute le patron.

Ce nest pas la peine. Je peux rentrer toute seule, merci.


Pauvre gosse ! Elle ne veut plus rien avoir faire avec lui, plus rien du tout. Et je la comprends. Je
me demande quand mme ce que je ressentirais si Gail me parlait comme a Cette seule ventualit
me fait frmir.
Tu comptes me dfier jusquau bout ? Grogne Grey.
Il parle dune voix basse et contrle, mais je le connais : il est furieux. Une fois encore, la petite
ne cde pas. Elle lui jette un regard vide et hausse les paules pour dire :
Pourquoi changer les bonnes habitudes ?
Bravo, Miss Steele ! Un tel courage mblouit. Jai vu des hommes puissants et bien plus gs
quelle courber la tte devant un regard du patron. Pas elle !
Je ten prie, Ana, laisse Taylor te raccompagner.
Depuis quatre ans que je travaille pour lui, je nai jamais entendu le patron insister ou supplier. Je
pense que Dieu lui-mme naurait pas obtenu que Grey le supplie mais la petite, si.
Je vais aller chercher la voiture, Miss Steele, dis-je en tournant les talons.
Je prfre menfuir. Je ne supporte plus la tension qui existe entre ces deux-l. Et puis, dans son
tat, Miss Steele a vraiment besoin dune voiture pour la raccompagner.
***
Quand elle sort de lascenseur, je devine immdiatement quelle est au bord de la rupture. Je ne sais
pas comment elle tient encore le coup. Ds que je lui ouvre la portire, elle se glisse lintrieur, le
visage livide, les yeux sans vie. Elle ne dit pas un mot.
Alors que je prends la 4th Avenue, elle na encore rien dit. Elle essaye trs fort de ne pas pleurer,
mais je vois dans le rtroviseur que les larmes commencent dborder et dgoutter sur ses joues. Au
feu suivant, je sors de ma poche un mouchoir propre que je lui tends, sans rien dire.
Merci, souffle-t-elle.
Puis elle perd la bataille et cest le dluge. Elle sanglote comme si son jeune cur se brisait. Je ne
peux pas le supporter.
Pour la troisime fois de ma vie, jai vraiment envie de faire mal quelquun. La premire, ctait
mon fumier de pre parce quil ne cessait de taper sur maman. Jai essay de lui arracher la tte
javais quatorze ans. La seconde fois, ctait en Afghanistan et je prfre loublier. Et la troisime,
cest juste maintenant. Je veux que Grey souffre autant quil fait souffrir cette petite.
La rage me fait vibrer des pieds la tte. Vais-je encore le laisser sen tirer aprs ce quil a fait ?
Combien de femmes doivent encore tre dtruites parce quelles lont rencontr ? Combien dautres
Leila ? Combien dautres Ana ? Gail va-t-elle encore devoir courir un risque cause de ce mode de vie
la con ? Non, cest termin. a sarrte aujourdhui mme du moins, en ce qui me concerne.
Ds mon retour lEscala, je fais ma valise et je balance Grey ma dmission et Gail aussi. Je ne
veux plus quelle soit mle ces dpravations.
Une fois devant limmeuble, jaide Miss Steele sortir de la voiture, mais elle ne peut pas parler.
Elle a honte et nose pas me regarder. Quand je lui demande si elle souhaite que je laccompagne
jusqu son appartement, elle secoue juste la tte. Je la regarde se dbattre pour sortir sa cl de son sac,

les yeux brouills de larmes. Ds que la porte vitre se referme derrire elle, je la vois tomber
genoux. Jhsite aller laider, mais je sais quelle prfre tre seule.
Adieu, Miss Steele, dis-je doucement.
Je rentre toute blinde ouais, je conduis trop vite et alors ? Aprs avoir gar le 4x4, jai presque
envie de monter les escaliers en courant parce que lascenseur met trop de temps arriver, mais je ne
le fais pas. Jai besoin de conserver mon souffle et de me calmer. Je veux tre parfaitement contrl
pour donner ma dmission au patron, emballer mon merdier et dgager, le plus vite et le plus loin
possible.
Une fois dans lappartement je ne fais rien de tout a. Parce que la premire chose que je vois en
sortant de la cabine, cest Grey, assis par terre, juste ct de lascenseur. Il a la tte dans les mains.
Quand il mentend, il lve la tte pour me dvisager et je vois un homme bris.
Peut-tre a-t-il t trs con peut-tre est-ce de sa faute si tout a foir je ne sais pas. Mais
soudain, joublie ma colre. Je ne vois plus que cet homme terre effondr.
Un homme qui se noie.
Un homme bon qui a commis une erreur.
Un homme qui a rencontr le vritable amour et qui la laiss schapper.
Jai ramen Miss Steele chez elle, monsieur.
Le patron me regarde avec des yeux vides, comme sil ne comprenait pas un seul de mes mots. Puis
il hoche la tte, trs lentement.
Merci, Taylor.
Mme sa voix est diffrente atone casse.
Il semble surpris et regarde autour de lui, le front pliss. Il parait se demander ce quil fout assis par
terre Il se redresse sans sa souplesse habituelle et sloigne pniblement, les mains dans les poches,
la tte basse.
Je pourrais jurer avoir entendu un bruit de verre cest le cur du patron qui se brise en un million
de morceaux.

Fin du livre I