Vous êtes sur la page 1sur 4

AMRICO CASTRO

La cuestin religiosa en Espaa


El Sol 13/08/1933
Entre la multitud de hechos inslitos que han ido instalndose dentro de la vida nacional
destaca uno que, a mi juicio, merece ser explicado correctamente: un sacerdote obtiene
el puesto de cobrador de tranvas; otros dos ingresan en el Cuerpo de Guardias de asalto! Con ello coincide la creciente prosperidad de la extinguida Compaa de Jess, que
bajo otros epgrafes ampla sus colegios y se apresta a gozar de una esplndida, aunque
subterrnea, existencia.
Tales grandes casos exigen un comentario y un anlisis, lejos de todo campo poltico.
Por miedo a las palabras no podemos renunciar a hablar pulcra y dignamente de asuntos
que afectan a las intimidades de una civilizacin. La pltica sobre temas religiosos, lejos
de encrespar los nimos, debiera ser oda muy en paz. Al provisto de fe nada lo estremecer en su conviccin; el incrdulo que no sea un rudo ignorante se acercar al problema con la misma escrupulosa atencin que lleva a cualquier aspecto esencial de la
vida colectiva. Por no acontecer as es tan profunda la insipiencia religiosa entro nosotros y tan escasa la bibliografa sobre un tema que luego se califica de primordial. La
resistencia del espaol a escribir se manifiesta aqu en grado supremo: el poco discreto
rinde frutos de lo que no vale la pena hablar; el muy sagaz teme suscitarse dificultades
dentro de su grey, y se abstiene. Falta el hbito de hablar libre, serenamente, incluso
ortodoxamente, de temas religiosos, segn acaece en otros pueblos, donde una minora
distinguida alimenta, por ejemplo, las publicaciones del Instituto Catlico de Pars o de
la Sociedad de Historia Eclesistica. La compresin vulgar ha triunfado, y no hay elasticidad bastante para el hombre inteligente e inquisitivo; en cuanto un catlico talentoso
comienza a discurrir segn mdulos internacionales, l mismo se tilda de heterodoxo, y
o se resigna a una vida de recatada y poco digna disconformidad, o abandona sin ms el
crculo de las creencias
Siendo los pueblos hispnicos los que ms alardean de catolicismo, es curioso que no
posean libros legibles sobre los padres de la Iglesia o los filsofos catlicos, y que para
enterarse bien de qu sea Orgenes o San Agustn haya de acudir a publicaciones extranjeras. Las grandes enciclopedias bblicas o teolgicas son de factura alemana o francesa.
Desde el siglo XVII, la Teologa espaola vive en un sostenido letargo. El hecho es de
bastante importancia, y no lo traigo a cuento para causar ningn enojo, sino pava ver de
explicar mucho de lo que hoy nos sorprende. Hace bastante tiempo que el espaol olvid que la religin es una funcin humana nutrida por el pensamiento tanto como por
la emocin y que requiere cultivarse mediante esfuerzos delicados y progresivos. Todos
se limitaron a la prctica de las ceremonias del culto; la grey se nivel por el ras del
pueblo, y la Iglesia se hizo administradora de las necesidades rituales; a veces toma aires de burocracia. Los creyentes espaoles no fueron agitados por ninguna de las innovaciones que han conmovido el pensar religioso del mundo. El modernismo (Loisy,
Fogazzaro, etc.) no hall el menor eco entre el clero o los escritores de por ac. Lo nico que cabria citar (en plano inferior y bien modesto) es la obra prctica y popular del
socialismo cristiano, consecuencia de las doctrinas de Len XIII, y que di origen a los
1

llamados Centros catlicos de obreros, de xito ms que exiguo, puesto que su huella es
imperceptible en el conjunto de la vida proletaria. Lo dems es, o supersticin, o pura
alharaca, o poltica con matices econmicos.
En suma, la religiosidad espaola vive entregada a la espontaneidad ms ingenua o a
la indiferencia. En las capas inferiores, la fe suele confundirse con la supersticin y no
retrocede ante el sacrilegio; un poco al modo del sur de Italia. Durante las fiestas sevillanas de Semana Santa, los entusiastas de ciertas imgenes lanzan dicterios obscenos
contra los vrgenes o santos que estiman sus rivales. Las cosas del cielo se hacen familiares o externas como algo que se posee materialmente y que no guarda apenas- conexin con el vivir ntimo o con las actitudes de la mente. As se explica que las sensibilidades ms finas y los habituales del pensar estricto se ausenten muy a menudo en busca de otros cobijos.
Creo y en esto convienen muy eximios catlicos que la razn ltima de todo ello
ha sido la circunstancia rara, asombrosa, de que Espaa, durante cuatrocientos aos, no
haya conocido elementos discrepantes en orden al pensar religioso. Un modo de ser tan
inslito, tan absurdamente primitivo, ha debido determinar consecuencias no menos
anormales. Nada malcra tanto a un nio y a una doctrina colectiva como el mimo de la
exclusividad. La ausencia de un trmino a que referirse y con el cual limitarse marchita
y consume hasta la nocin de la propia existencia. La religin espaola quiso serlo todo,
absolutamente todo, y acab as por despojarse de sus ms valiosas esencias. Lo instintivo y lo vulgar amenguaron la intimidad de la conciencia, el sentido universal de orden
y jerarqua; es decir, las mximas bellezas del catolicismo.
Ya en el siglo XVI se preferan las notas exaltadas y patticas a la mesura reflexiva y a
la disciplina interior (el jesuitismo fu la simulacin de esa mesura y de esa disciplina).
El pueblo ms pueblo era arrebatado hasta el paroxismo histrico como en plena Edad
Media. Recuerdo aquel sermn de Luis de Granada en Crdoba, un Viernes Santo. Con
un misal en la mano ley slo el titulo del Evangelio que dice "Passio domini nostri
Jesu Christi". Dilatse largamente en explicar lo que significa el nombre de pasin, y
cuando lleg a decir que la pasin era de Nuestro Seor Jesucristo, ponder esto con
tanta fuerza de elocuencia, que caus gran emocin en los oyentes; y fueron tantos los
gemidos y los llantos, que no le dieron lugar a proseguir el sermn, y se hubo de bajar
del plpito; qued la gente tan movida a compasin y devocin, que se miraron atnitos, sin poder hablar palabra
Se tenda a influir en la conducta por medios externamente coercitivos, con representaciones terrorficas, y no formando serena y laboriosamente una conciencia moral.
Cuando Alonso de Cabrera, el clebre predicador escurialense, quiere actuar sobre el
nimo de la mujer licenciosa, dice estas palabras: "Quin os pudiera traer aqu en medio una de las muchas de vuestro oficio que penan en aqul lugar, que la vierdes sentada en una silla de fuego, negra ms que el carbn, echando por los ojos, boca y narices
humo y espadaas de fuego? Su cuerpo podrido y hediondo, cubierto de gusanos y serpientes; en lugar de cabellos, un manojo de vboras, y aquellos crueles verdugos, con los
martillos en las manos, martillando en ella como en un yunque, hacindole el son para
que ella cante. All entona la msica de Babilonia: "Malhaya el da en que nac y la noche en que fui concebida. Aquel da se vuelva en tinieblas".
Durante el siglo XVII, en muchas ciudades, la gran preocupacin consista en la
bsqueda de reliquias de mrtires, para as fundamentar el prestigio de iglesias y santuarios. Cada sede suspiraba por un obispo de la poca apostlica. El afn de la maravilla
2

espectacular posea a los pueblos, y se inventan entonces los llamados falsos cronicones, que responden a esa necesidad de aumentar el acervo de santos y mrtires. En 1629,
gentes de Baeza dicen haber visto luces milagrosas; toda la poblacin se arroja a excavar junto a una torre de la muralla hasta que aparecieron entre cenizas y carbones muchos huesos humanos de suavsimo olor. Animados por el xito, prosiguen las excavaciones con ahinco tal, que ponen en riesgo la solidez de torres y murallas,
La propiedad eclesistica aumentaba entre tanto en proporciones fabulosas. El Estado
se agotaba financieramente; la Corte de Felipe IV lleg a bordear el hambre; la crisis,
sin embargo, no afect nunca a la Iglesia. Ya el padre Cabrera, confesor de Felipe II,
deca en uno de sus sermones: "Cmo se oir con paciencia cun mal se dispensan los
bienes eclesisticos, en qu se gasta el patrimonio de Cristo, en banquetes, juegos, en
dar al Diablo?" Mucho ms se gastaba, es cierto, para sostener el esplendor artstico de
los templos y de la plstica religiosa. Pero, de todas suertes, esa misma grandeza contribuye a que todas las formas de vida aqu posibles se viertan dentro del mismo molde: a
fines del siglo XVII, Espaa es una absoluta teocracia, dominadora de una plebe infeliz.
En numero prodigioso se extienden los conventos de todas las rdenes, y el espritu
mundano, el propsito de lograr en el claustro bienestar y respeto social, predomina
sobre los fines estrictos del ms all. Contra tal hbito haba reaccionado ya el beato
Juan de vila al aconsejar a un futuro sacerdote: De aqu vienen muchos a tomar y
hacer tomar este sacrosanto oficio por tener un modo con que mantenerse y hacerse entender que lo quieren para servir a Dios. Oh abusin tan grande de evangelizar y sacrificar por comer y ordenar el cielo para la tierra y el pan del alma por el del vientre
Con tales antecedentes hay que contar para entender la historia del siglo XIX. Las clases ms cultas, reincorporadas a la vida europea merced a la crisis racional y universalista del siglo XVIII, comienzan a desligarse de la tradicin teolgica, que entonces slo
dejaba or la monserga de sus lugares comunes. El pueblo era supersticioso y no posea
formacin religiosa. As se explican esos dos hechos contrarios en la Espaa del siglo
ltimo: una parte de la nacin lucha fanticamente a favor de los carlistas en el norte de
la Pennsula; pero otra gran parte se lanza a degollar frailes en 1835 y a cometer desmanes cuyas consecuencias para el arte an lamentamos (por ejemplo, la destruccin del
admirable monasterio de Poblet, en Tarragona). Que eso no fu un arrebato pasajero y
aislado se prueba con el Concordato de 1851, obra de un Gobierno catlico, en el cual
slo se autorizan tres rdenes religiosas, y desde luego no se habla ni por alusin de los
jesuitas. Durante la segunda mitad del siglo XIX en Espaa apenas se ha visto un fraile.
Los conventos desiertos fueron destinados a usos civiles o cayeron en ruinas.
Qu ha pasado luego? Desde hace unos cuarenta aos, los extinguidos religiosos comenzaron a reaparecer, y ltimamente. Espaa contaba con unos cuatro mil conventos
(cifra que asombra incluso a los catlicos extranjeros), que reavivan la religin, muy
lnguida mientras slo la representan las organizaciones de tipo secular e histricamente
bsicas. La vida parroquial no interesaba demasiado a los fieles, que miraban sin poesa
a los representantes de los obispos, jerarqua para muchos gastada y sin especial aliciente. Mas entran en escena las Congregaciones religiosas, sobre todo las de los jesuitas, y
cambia profundamente el aspecto de las costumbres. Con gran sentido de las necesidades espaolas, sobre todo del carcter racial, aqullas salen al encuentro de muchas
3

dormidas apetencias. La educacin del Estado era deficiente, careca de internados como hay en el Extranjero; los jesuitas los organizan a su modo y tienen el arte de crearse
un ambiente de buen tono, ya que el vulgo bajo bajo ni el burgus muy humilde tienen
acceso a sus colegios, reservados al automvil bien bruido. A la clase media ms adinerada se le inculca esa idea de que en la Compaa de Jess todos sus miembros poseen una inteligencia rigurosamente patentada. Nada de eso poda hallarse en la organizacin milenaria de la Iglesia romana; ni eficiencia para hacer aprobar asignaturas, ni aire
de distincin social. nase a ello una larga tradicin de mundanismo, un gran arte para
penetrar en la familia adinerada, que no gusta de inquietudes complejas de rigidez asctica, sino de frmulas amoldadas a su ligero buen sentido, y se comprender sin ms el
auge magnifico que han conocido en primer lugar los jesuitas y luego las otras rdenes
inspiradas hasta donde les era posible en aquel modelo. Para lograr sus fines no haca
falta crear una cultura que pudiera competir con la del mundo laico; por eso la Iglesia
espaola no poseer nunca libros como los escritos por quienes no dependen de ella.
Las rdenes monsticas se han desenvuelto al hilo de la prosperidad econmica de la
clase media. En los siglos pretritos, la nacin en masa aliment al clero secular y al
regular, y tan poderosas eran las catedrales como los jesuitas. Pasada la era de la teocracia la situacin fu muy otra. El pueblo no se ha quitado ye el pan de la boca para entregarlo al pastor de almas.
Durante la desamortizacin de Mendizbal nadie temi a las excomuniones que caan
sobre los que por un precio irrisorio recogan el inmenso patrimonio de la Iglesia, y nadie pens en restablecer el diezmo previsto en los Mandamientos. El Estado tiene que
velar por el sustento de obispos y sacerdotes. La sociedad los abandona, y la clase adinerada guardar en adelante sus ternuras para los conventos de frailes y monjas.
Los hechos anteriores no tienen ms que una explicacin posible. En el pasado, la religin ha sido una meta hacia la que ha convergido, a veces grandiosamente, toda el
alma nacional: todo por y para la Iglesia. Hoy los trminos se hallan bastante invertidos:
la religin, abandonada por muchos en una u otra forma se poner ms bien al servicio de
determinados intereses humanos. El orden econmico y tradicional halla un buen sostn
en las normas forjadas por la Iglesia para la defensa de su tradicin, Y a las instituciones
religiosas se las atiende en la medida que responden a los gustos y modos de quienes
poseen la riqueza. Y por encima de todo, el espaol revela tambin en la actual circunstancia su poca estima por cualquier regulacin objetiva y disciplinada. As como no cree
mucho en el Estado civil, tampoco estima ese otro Estado espiritual que es la Iglesia;
prefiere lo marginal, lo suelto, aquello que puede o se imagina que puede manejar.
El santo local vale ms que la Santsima Trinidad y se le rinde ms culto que a sta. El
fraile bullidor es ms interesante que el cannigo limitado a bostezar y cantar en el coro.
El populismo anarquizante husped molesto se expresa aqu como en otros casos.
Por eso dos curas se han metido a guardias de asalto, en tanto que los jesuitas tienen
tanto dinero o ms que antes.