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COLLECTION

IDALES

VOLTAIRE

Dictionnaire

philosophique

Le chasseur abstrait 2005

Le chasseur abstrait

Venta del lorquino ALFAIX


04280 Los Gallardos (Almera)
Espagne
Site Internet:www.artistasalfaix.com/chasseur/
email: patrickcintas@artistasalfaix.com
Design 2004 Patrick CINTAS

Site dorigine: www.voltaire-integral.com (Ren Daniel Boudin)


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Cependant, des coquilles demeurent....

AVERTISSEMENT DE MOLAND
Pour rpandre ses ides dans le monde, pour les faire pntrer jusque parmi le vulgaire, il n'est
rien de tel que de les rassembler sous forme de dictionnaire. Aussi, quand ce projet d'un
dictionnaire philosophique fut un peu la lgre, au milieu d'un souper du roi de Prusse,
Voltaire ne le laissa-t-il point tomber; il s'y attacha srieusement, il le ralisa en composant
d'abord un volume assez mince pour tre un livre de poche, un manuel. Le sous-titre que
portrent beaucoup d'ditions: la Raison par alphabet, caractrisait l'ouvrage. C'tait le
catchisme de l'cole encyclopdiste.
L'ouvrage alla grossissant peu peu, et bientt le Dictionnaire portatif cessa de mriter ce titre.
Mais ce n'est que dans l'dition de Kehl qu'il reut, comme Beuchot l'explique ci-aprs, les
proportions considrables qu'on lui voit aujourd'hui.
Bien que form de plusieurs ouvrages de Voltaire, il offre un ensemble trs homogne, une
unit trs saisissante l'esprit.
Ce livre est rest bien plus vivant qu'on ne l'imagine. Si vous l'ouvrez et que vous commenciez
le parcourir, il vous tient bientt et vous entrane. La varit des connaissances qui s'y
dploient, le mouvement rapide de la pense et la vivacit du style, vous empchent de lcher
prise. Il semble qu'on assiste ces conversations de Voltaire dont les contemporains
rapportent les sductions irrsistibles. C'est Voltaire sachant instruire et amuser en mme
temps , comme disait le grand Frdric, s'intressant tout, parlant de tout, non pas
dogmatiquement, mais avec abandon et lgret, et se livrant l'impression instantane que
reoit de chaque objet sa vive et mobile imagination.
Imprim sous la rubrique de Londres, publi dans l't de 1764, le Dictionnaire portatif se
rpandit, comme tous ces ouvrages de combat, avec une rapidit singulire. Un zle de
proslytisme et de propagande contribuait leur divulgation. Le canton de Genve
notamment tait inond de ces opuscules dfendus. Vous achetez, dit M. Desnoiresterres un
ballot de livres chez un libraire; rentr chez vous, en l'ouvrant, vous vous aperceviez qu'il
s'tait grossi de ces pernicieux livrets. On en glissait sous les portes, on en pendait aux cordons
de sonnettes, les bancs des promenades en taient couverts. Dans les lieux d'instruction
religieuse, ils se trouvaient substitus comme par enchantement aux catchismes; et, jusque
dans le temple de la Madeleine, des Dictionnaires portatifs, habills comme des psautiers,
tranaient sur les banquettes, o ils ne laissaient pas d'tre ramasss par quelqu'un. On est pris
de vertige rien qu'en lisant (dans l'ouvrage de M. Gaberel: Voltaire et les Genevois(1))
l'numration abrge de ces piges continuels tendus par l'infernal vieillard sous les pas de
l'innocence et de la pit. Mais nous voulons croire que tout cela est quelque peu enfl. Les
horlogers surtout, ces horlogers qui formrent la population du Ferney naissant, taient des
distributeurs actifs et les agents de cette propagande clandestine. On en trouvait des piles
(des piles de libelles) dans les cabinets d'horlogers, et les petits messagers avouaient qu'un
monsieur leur avait donn six sous pour dposer le paquet sur l'tabli du patron. Si ces
brochures taient dvores par les hommes, les femmes, plus dociles aux exhortations des
pasteurs, les avaient en une sainte horreur; et pour les sauver de quelque auto-da-f, il n'tait
que prudent de les tenir sous triple verrou. Un de ces braves gens tait parvenu runir toute
une bibliothque de ces petits livres, dont il ne se serait pas dessaisi pour des trsors. Un jour,
aprs le dner, sa mre, avec laquelle il vivait, lui dit: Il tait bon le fricot, il avait bon got,
n'est-ce pas? Mais oui, trs bon, et surtout chaud point, rpond celui-ci. Ah! chaud, je
le crois bien! Si tu veux savoir de quel bois je l'ai chauff, va voir ta cachette Voltaire. La

vieille avait dcouvert le coin, selon l'expression genevoise, et tout y avait pass!
Le grand conseil menaait de brler le Portatif. Un magistrat, crivait Voltaire d'Argental
(2), vint me demander poliment la permission de brler un certain Portatif; je lui dis que ses
confrres taient bien les matres, pourvu qu'ils ne brlassent pas ma personne, et que je ne
prenais nul intrt aucun Portatif.
Voltaire le dsavouait nergiquement. Bien mieux, suivant une habitude dj ancienne, il
dnonait lui-mme l'ouvrage incrimin, et adressait, le 12 janvier 1765, la lettre suivante aux
autorits de la rpublique: Je suis oblig d'avertir le Magnifique Conseil de Genve que,
parmi les libelles pernicieux dont cette ville est inonde depuis quelque temps, tous imprims
Amsterdam, chez Marc-Michel Rey, il arrive lundi prochain chez le nomm Chirol, libraire
de Genve, un ballot contenant des Dictionnaire philosophique, des vangile de la raison, et
autres sottises qu'on a l'insolence de m'imputer, et que je mprise presque autant que les
Lettres de la montagne(3). Je crois satisfaire mon devoir en donnant cet avis, et je m'en remets
entirement la sagesse du Conseil, qui saura bien rprimer toutes les infractions la paix
publique et au bon ordre.
Pendant que la saisie se faisait chez le libraire Chirol, ajoutent les chroniqueurs genevois, une
autre cargaison plus considrable, l'adresse du libraire Gando, avec lequel Chirol s'tait
entendu, franchissait la frontire du ct oppos et versait impunment son contenu dans le
canton.
En France et Paris les procds de divulgation taient peu prs les mmes. Les svrits du
Parlement et les recherches de la police n'y pouvaient rien. Le Dictionnaire philosophique
portatif n'tait gure paru que depuis un an, lorsqu'il fut compromis dans une terrible affaire,
celle du chevalier de La Barre. Il fut trouv parmi les livres du malheureux chevalier, en
compagnie de Thrse philosophe, le Portier des Chartreux, la Religieuse en chemise, la Tourire des
Carmlites, le Sultan Misapouf, la Princesse Grisemine, le Cousin de Mahomet, la Belle Allemande,
le Canap couleur de feu, les Dvirgineurs, ou les Trois Frres, etc., tous ouvrages plus licencieux
encore qu'irrligieux. Il avait place sur ces tabelles devant lesquelles le chevalier tait accus de
faire des gnuflexions comme devant un tabernacle: il fut condamn tre jet avec tous les
autres livres dans le bcher qui consuma le corps de La Barre. Cette affaire causa Voltaire
un grand effroi. Mon cher frre, crit-il Damilaville(4), mon coeur est fltri; je suis atterr.
Je me doutais qu'on attribuerait la plus sotte et la plus effrne dmence ceux qui ne
prchent que la sagesse et la puret des moeurs. Je suis tent d'aller mourir dans une terre o
les hommes sont moins injustes. Je me tais; j'ai trop dire.
Et le 12, il reprenait: Je suis incapable de prendre aucun plaisir aprs la funeste catastrophe
dont on veut me rendre en quelque faon responsable. Vous savez que je n'ai aucune part au
livre que ces pauvres insenss adoraient genoux.
Il alla passer quelque temps, pour se tranquilliser, aux bains de Rolle, en Suisse. Il rva de
chercher un refuge dans la ville de Clves, sous la protection du roi de Prusse, et d'y entraner
avec lui Diderot, d'Alembert et les encyclopdistes. Mais il ne tarda pas reprendre
possession de lui-mme. L'indignation le ranima. Cette mme anne 1766, il adressa la
Relation de la mort du chevalier de La Barre au clbre auteur du livre Des Dlits et des Peines,
Beccaria, et plus tard, ds que Louis XVI fut mont sur le trne, il crivit le Cri du sang
innocent.

Le Dictionnaire philosophique continua de paratre dans tous les formats et de grossir d'dition
en dition. Il est encore aujourd'hui une des parties de l'oeuvre de Voltaire les plus lues dans
les classes populaires. Ainsi, dans les salles de lecture des bibliothques publiques, c'est, ce
que m'ont assur plusieurs administrateurs de ces tablissements, un des livres qui sont les
plus demands en communication, et qu'on est oblig de renouveler le plus souvent.
Jusque-l Voltaire n'avait livr au christianisme que de lgers combats. Avec le Dictionnaire
philosophique, c'est la guerre qui commence. Elle fut infatigable; elle dura une quinzaine
d'annes sans trve ni merci; et il arriva qu' la fin de ces quinze ans, Voltaire, comme dit M.
Sainte-Beuve, avait fait Paris et la France son image. Depuis lors, tout homme participant
la vie intellectuelle a dans la tte un fond d'ides voltairiennes, soit qu'il les ait puises
directement la source, soit qu'il les ait reues indirectement ou qu'elles lui soient transmises
comme de naissance. Depuis lors l'apologtique chrtienne a d partir aussi de ce fait
incontestable, et, quand elle a prtendu le nier simplement et n'en point tenir compte, elle n'a
fait qu'une oeuvre strile.
1 Paris, Cherbuliez, 1857.
2 Lettre du 23 dcembre 1764.
3 De J.-J. Rousseau.
4 Lettre du 7 juillet 1766.

AVERTISSEMENT DE BEUCHOT
Des lettres du roi de Prusse, qui jusqu' ce jour n'ont pas t admises dans les Oeuvres de
Voltaire(1), qui pourtant elles sont adresses, donnent la date de la composition des premiers
articles du Dictionnaire philosophique, et la fixent 1754. Colini ne la met cependant qu'
1752. Il faut, dit-il, placer cette anne le projet du Dictionnaire philosophique, qui ne parut
que longtemps aprs. Le plan de cet ouvrage fut conu Potsdam. J'tais chaque soir dans
l'usage de lire Voltaire, lorsqu'il tait dans son lit, quelques morceaux de l'Arioste ou de
Boccace: je remplissais avec plaisir mes fonctions de lecteur, parce qu'elles me mettaient
mme de recueillir d'excellentes observations, et me fournissaient une occasion favorable de
m'entretenir avec lui sur divers sujets. Le 28 septembre, il se mit au lit fort proccup: il
m'apprit qu'au souper du roi on s'tait amus de l'ide d'un Dictionnaire philosophique, que
cette ide s'tait convertie en un projet srieusement adopt, que les gens de lettres du roi et le
roi lui-mme devaient y travailler de concert, et que l'on en distribuerait les articles, tels que
Adam, Abraham, etc. Je crus d'abord que ce projet n'tait qu'un badinage ingnieux invent
pour gayer le souper; mais Voltaire, vif et ardent au travail, commena ds le lendemain(2).
Les dtails donns par Colini sont tellement prcis qu'on est tent de penser que les lettres du
roi de Prusse auront t mal dates dans les copies que j'ai sous les yeux.
L'ouvrage ne parut cependant qu'en 1764, sous le titre de Dictionnaire philosophique portatif,
en un volume in-8, que Voltaire dsigne quelquefois sous le seul nom de Portatif. Une
nouvelle dition in-8, augmente de huit articles, vit le jour en dcembre 1764, mais avec la
date de 1765, date sous laquelle je citerai cette dition, qui fut bientt reproduite en un seul
volume petit in-8; l'dition de 1765, en deux volumes in-12, est augmente de seize
nouveaux articles.
Cependant le parlement de Paris, par arrt du 19 mars 1765, condamna au feu le Dictionnaire
philosophique; etle 8 juillet de la mme anne, la congrgation de l'Index Rome le proscrivit:
c'tait autant d'lments de succs de plus. De nouvelles additions furent faites l'dition de
1767, en un seul volume in-8 de 580 pages, et d'autres encore l'dition de 1769, en deux
volumes in-8, sous le litre de: la Raison par alphabet, sixime dition revue, corrige et augmente
par l'auteur(3).L'dition de 1767, aussi intitule sixime dition(4), tait augmente de trentesept articles qui ont t imprims sparment in-8 pour supplment l'dition de 1765 de
mme format. Le frontispice de l'dition de 1770, deux parties in-8, porte: Dictionnaire
philosophique, ou la Raison par alphabet, septime dition revue, etc. Une partie seulement des
articles, formant alors le Dictionnaire philosophique, a t reproduite, soit en 1775, dans
l'dition encadre, tome XXXVIII (Ier des Pices dtaches attribues divers hommes clbres),
soit en 1777, dans l'dition in-4, tome XXVIII; et dans toutes les deux, sous la rubrique de:
Fragments sur divers sujets par ordre alphabtique. Une rimpression de 1776 a pour titre: la
Raison par alphabet, ou supplment aux Questions sur l'Encyclopdie, attribu divers hommes
clbres, dixime et dernire dition, revue, corrige et augmente par l'auteur, in-8 de 359 pages
(5).
Il y a loin de l aux sept volumes, ou plus de 3,500 pages, que remplit aujourd'hui le
Dictionnaire philosophique(6).Cette augmentation est le rsultat des dispositions des diteurs
de Kehl, qui, ainsi qu'ils le disent dans leur Avertissement(7),ont fait un seul ouvrage de
plusieurs, en refondant dans le Dictionnaire philosophique:

1 Les Questions sur l'Encyclopdie;


2 L'Opinion par alphabet;
3 Les Articles insrs dans l'Encyclopdie;
4 Plusieurs articles destins par l'auteur au Dictionnaire de l'Acadmie;
5 Un grand nombre de morceaux publis depuis plus ou moins longtemps.
Les Questions sur l'Encyclopdie parurent de 1770 1772, en neuf volumes in-8. Les trois
premiers sont dats de 1770, et contiennent jusqu'au mot Ciel des anciens; le quatrime, qui
vit le jour en 1771, commence par l'article Cicron; les cinquime, sixime, septime et
huitime sont de la mme anne; le dernier mot est Supplice. Enfin le neuvime,
commenant par la troisime section du mot Superstition, et qui, outre la fin de l'alphabet,
contient un Supplment et une rimpression des Lettres de Memmius Cicron (voyez les
Mlanges, anne 1771), porte la date de 1772. Voltaire doit ne pas avoir t tranger une
rimpression aussi en neuf volumes in-8, commence en 1771, date sous laquelle je l'ai cite,
rimpression dans laquelle parut l'Addition de l'diteur qui fut partie de l'article Ana, pages 205208 du prsent volume. L'dition in-4 de 1774 contient des augmentations. Quelques
personnes ont cru que les Questions sur l'Encyclopdie n'taient qu'une nouvelle dition du
Dictionnaire philosophique. Voltaire n'avait reproduit dans les Questions qu'un petit nombre
d'articles du Dictionnaire. A cela prs, les deux ouvrages n'ont de commun que la distribution
par ordre alphabtique.
Je ne puis dire prcisment de quoi se composait l'Opinion par alphabet que Voltaire avait
laisse en manuscrit. Il en est de mme des articles qui taient destins pour le Dictionnaire de
l'Acadmie franaise.
Ce n'tait pas assez d'avoir brl le Dictionnaire philosophique, le 19 mars 1765. On mit cet
ouvrage sur le bcher qui consuma les restes du chevalier de La Barre(8), le 1er juillet 1766;
voyez dans les Mlanges, anne 1766, la Relation de la mort du chevalier de La Barre.
Les critiques ne furent pas moins acharns contre ce livre. Les rdacteurs du Monthly Review
appelaient l'auteur inconsidr, dissolu, drgl, infme. En France, Larcher le traitait de bte
froce; voyez mon Avertissement en tte du tome XI.
L'abb Chaudon est le principal auteur du Dictionnaire antiphilosophique pour servir de
commentaire et de correctif au Dictionnaire philosophique et aux autres livres qui ont paru de nos
jours contre le christianisme, Avignon, 1767, in-8; 1769, 2 volumes in-8; 1772, 2 volumes in8, et dont la dernire dition, 1785, 2 volumes in-8, est intitule Anti-Dictionnaire
philosophique, etc., 4e dition, corrige, considrablement augmente et entirement refondue sur les
mmoires de divers thologiens. Les diverses ditions de l'ouvrage de Chaudon contiennent
l'arrt du parlement, du 19 mars 1765, et le rquisitoire d'Omer Joly de Fleury(9); mais
l'dition de 1767 est la seule o l'on trouve quelques pices relatives la condamnation de
plusieurs livres, et la Lettre du R. P. Routh, jsuite, monseigneur Gualterio, nonce de Sa Saintet,
Paris (sur la catholicit et les derniers moments de Montesquieu). On aquelquefois
confondu l'ouvrage de Chaudon avec celui de Nonotte,dont je parlerai plus bas.

L'abb Franois s'escrima en mme temps contre deux ouvrages de Voltaire, en


publiantsesObservations sur la Philosophie de l'histoire et sur le Dictionnaire philosophique, avec des
rponses plusieurs difficults; 1770, 2 volumes in-8; voyez mon Avertissement en tte du
tome XI.
L'abb Paulian donna la mme anne son Dictionnaire philosopho-thologique portatif; 1770, un
volume in-8. Les diteurs de Kehl, dans une note sur le chapitre xiii de l'Homme aux quarante
cus, ont confondu cet ouvrage avec celui de Chaudon.
L'abb Nonotte fit paratre, en 1772, un Dictionnaire philosophique de la religion, o l'on tablit
tous les points de la religion attaqus par les incrdules, et o l'on rpond toutes leurs objections, 4
volumes in-12.
Ce n'est point par l'amnit que se distinguent les critiques de ces quatre abbs, tandis que
c'est avec beaucoup de modestie et d'honntet que des opinions de Voltaire sont combattues
dans les Remarques sur un livre intitul Dictionnaire philosophique portatif, par un membre de
l'illustre Socit d'Angleterre pour l'avancement et la propagation de la doctrine chrtienne;
Lausanne, 1765, in-12.
La date de ces cinq crits indique assez qu'ils portent sur le Dictionnaire philosophique dans sa
forme primitive, c'est--dire tel qu'il tait en 1764 et annes suivantes. C'est sur l'ouvrage
dans la forme qui lui a t donne par les diteurs de Kehl que portent les Observations
philosophiques sur le Dictionnaire philosophique de Voltaire, par G. Feydel, 1820, in-12, dont il n'a
paru que les quarante-huit premires pages, qui viennent jusques Abus des mots
inclusivement.
C'tait dans leur Dictionnaire philosophique que les diteurs de Kehl avaient plac la plupart
des Lettres philosophiques, ou sur les Anglais; je les ai, en 1817, rtablies en corps d'ouvrage, et
dans leur forme primitive; on les trouvera dans les Mlanges, l'anne 1734.
On ne peut gure prendre le mme parti pour le Dictionnaire philosophique tel qu'il tait
originairement, c'est--dire de 1764 1769, et pour les Questions sur l'Encyclopdie. Les deux
ouvrages tant de mme nature et rangs dans le mme ordre, le lecteur, si on les sparait
aujourd'hui, serait souvent embarrass dans ses recherches. Mais en conservant la fusion des
deux ouvrages, j'ai cru utile de donner la date de la publication de chaque article, et j'ai fait la
mme chose pour tous les morceaux qui composent aujourd'hui le Dictionnaire philosophique.
Si l'on excepte les articles de la lettre T, qui, la plupart, taient videmment destins pour le
Dictionnaire de l'Acadmie, il n'y a, dans les sept volumes, qu'environ quarante articles dont je
ne donne pas la date. Il est croire que la plupart, sinon tous, sont posthumes et
appartenaient l'Opinion par alphabet, dont il question plus haut.
J'ai dplac quelques articles; mais, toutes les fois que je l'ai fait, une note indique quel
endroit on trouvera les morceaux dplacs.
Deux morceaux, seulement ont t ajouts dans cette dition de 1829. Ce ont: 1 l'article
Gnreux; 2 un supplment l'article Quisquis, que je tiens de feu M. Decroix, l'un des
diteurs de Kehl.
J'ai admis un assez grand nombre de variantes. Les plus remarquables sont aux articles
galit, Fonte, Guerre. Celle de la fin de l'article Fonte est d'autant plus importante qu'elle

sert expliquer un passage de la lettre de Voltaire d'Alembert, du 19 auguste 1770.


Wagnire, dont on trouvera le nom dans quelques notes, a t secrtaire de Voltaire pendant
plus de vingt ans: il tait entr chez lui en 1754, et y resta jusqu' la mort du patriarche(10).

B. 1er avril 1829.

1 On les trouvera dans la prsente dition, dans la Correspondance, anne 1751.


2 Mon Sjour auprs de Voltaire, page 32.
3 Je crois que cette dition de 1769 est la premire sous le titre: la Raison par alphabet. Pour la porter deux volumes, on a
rimprim, la fin du second, l'A, B, C (voyez les Mlanges, anne 1768) en dix-sept dialogues qui occupent plusde 140
pages.
4 C'est l'occasion de cette dition que Voltaire crivait d'Alembert, le 19 juin 1767, que l'ouvrage paraissait en Hollande,
tte leve.
5 Il est assez singulier qu'on prsente comme Supplment aux Questions sur l'Encyclopdie, qui ont paru de 1770 1772, un
ouvrage publi longtemps avant.
6 Le Dictionnaire philosophique, dans l'dition de Beuchot, comprend, en effet, sept volumes (3,782 pages). (M.)
7 Voici cet Avertissement des diteurs de Kehl:

Nous avons runi sous le titre de Dictionnaire philosophique les Questions sur l'Encyclopdie, le
Dictionnaire philosophique rimprim sous le titre de la Raison par alphabet, un dictionnaire
manuscrit intitul l'Opinion par alphabet, les articles de M. de Voltaire insrs dans
l'Encyclopdie; enfin plusieurs articles destins pour le Dictionnaire de l'Acadmie franaise.
On y a joint un grand nombre de morceaux peu tendus, qu'il et t difficile de classer dans
quelqu'une des divisions de cette collection.
On trouvera ncessairement ici quelques rptitions; ce qui ne doit pas surprendre, puisque
nous runissons des morceaux destins faire partie d'ouvrages diffrents. Cependant on les a
vites, autant qu'il a t possible de le faire sans altrer ou mutiler le texte.
J'ai encore diminu le nombre des doubles emplois; mais il en tait d'invitables: voyez entre
autres les articles Air, Distance, et Figure.
8 Lettre de d'Alembert, du 16 juillet 1766.
9 Le rapporteur tait Marie-Joseph Terray, qui fut depuis contrleur gnral des finances. L'arrt qui condamnait au feu le
Dictionnaire philosophique y condamnait aussi les Lettres crites de la montagne, par Jean-Jacques Rousseau.
10 On a publi des Mmoires sur Voltaire et sur ses ouvrages, par Longchamp et Wagnire, ses secrtaires; 1826, 2 volumes in-8.

PRFACE DE LA CINQUIME DITION. (1765.)


NOTICE: Les diteurs de Kehl (Condorcet et Decroix) ont refondu, dans ce Dictionnaire:
1 les Questions sur l'Encyclopdie; 2 L'Opinion par alphabet; 3 les articles insrs dans
l'Encyclopdie; 4 plusieurs articles destins par l'auteur au Dictionnaire de l'Acadmie; et 50
divers fragments spars.
Il y a dj quatre ditions de ce Dictionnaire, mais toutes incompltes et informes; nous
n'avions pu en conduire aucune. Nous donnons enfin celle-ci, qui l'emporte sur toutes les
autres pour la correction, pour l'ordre, et pour le nombre des articles. Nous les avons tous tirs
des meilleurs auteurs de l'Europe, et nous n'avons fait aucun scrupule de copier quelquefois
une page d'un livre connu, quand cette page s'est trouve ncessaire notre collection. Il y a
des articles tout entiers de personnes encore vivantes, parmi lesquelles on compte de savants
pasteurs. Ces morceaux sont depuis longtemps assez connus des savants, comme
APOCALYPSE, CHRISTIANISME, MESSIE, MOSE, MIRACLES, etc. Mais, dans
l'article MIRACLES, nous avons ajout une page entire du clbre docteur Middleton,
bibliothcaire de Cambridge.
On trouvera aussi plusieurs passages du savant vque de Glocester Warburton. Les
manuscrits de M. Dumarsais nous ont beaucoup servi; mais nous avons rejet unanimement
tout ce qui a sembl favoriser l'picurisme. Le dogme de la Providence est si sacr, si
ncessaire au bonheur du genre humain, que nul honnte homme ne doit exposer ses lecteurs
douter d'une vrit qui ne peut faire de mal en aucun cas, et qui peut toujours oprer
beaucoup de bien.
Nous ne regardons point ce dogme de la Providence universelle comme un systme, mais
comme une chose dmontre tous les esprits raisonnables; au contraire, les divers systmes
sur la nature de l'me, sur la grce, sur des opinions mtaphysiques, qui divisent toutes les
communions, peuvent tre soumis l'examen car, puisqu'ils sont en contestation depuis dixsept cents annes, il est vident qu'ils ne portent point avec eux le caractre de certitude; ce
sont des nigmes que chacun peut deviner selon la porte de son esprit.
L'article GENSE est d'un trs habile homme, favoris de l'estime et de la confiance d'un
grand prince: nous lui demandons pardon d'avoir accourci cet article. Les bornes que nous
nous sommes prescrites ne nous ont pas permis de l'imprimer tout entier; il aurait rempli prs
de la moiti d'un volume.
Quant aux objets de pure littrature, on reconnatra aisment les sources o nous avons puis.
Nous avons tch de joindre l'agrable l'utile, n'ayant d'autre mrite et d'autre part cet
ouvrage que le choix. Les personnes de tout tat trouveront de quoi s'instruire en s'amusant.
Ce livre n'exige pas une lecture suivie; mais, quelque endroit qu'on l'ouvre, on trouve de
quoi rflchir. Les livres les plus utiles sont ceux dont les lecteurs font eux-mmes la moiti;
ils tendent les penses dont on leur prsente le germe; ils corrigent ce qui leur semble
dfectueux, et fortifient par leurs rflexions ce qui leur parat faible.
Ce n'est mme que par des personnes claires que ce livre peut tre lu: le vulgaire n'est pas
fait pour de telles connaissances; la philosophie ne sera jamais son partage. Ceux qui disent
qu'il y a des vrits qui doivent tre caches au peuple, ne peuvent prendre aucune alarme; le
peuple ne lit point; il travaille six jours de la semaine et va le septime au cabaret. En un mot,

les ouvrages de philosophie ne sont faits que pour les philosophes, et tout honnte homme
doit chercher tre philosophe, sans se piquer de l'tre.
Nous finissons par faire de trs humbles excuses aux personnes de considration, qui nous ont
favoriss de quelques nouveaux articles, de n'avoir pu les employer comme nous l'aurions
voulu; ils sont venus trop tard. Nous n'en sommes pas moins sensibles leur bont et leur
zle estimable.

INTRODUCTION AUX QUESTIONS SUR


L'ENCYCLOPDIE, PAR DES AMATEURS. (1770.)
Quelques gens de lettres, qui ont tudi l'Encyclopdie, ne proposent ici que des questions, et
ne demandent que des claircissements; ils se dclarent douteurs et non docteurs. Ils doutent
surtout de ce qu'ils avancent; ils respectent ce qu'ils doivent respecter; ils soumettent leur
raison dans toutes les choses qui sont au-dessus de leur raison, et il y en a beaucoup.
L'Encyclopdie est un monument qui honore la France; aussi fut-elle perscute ds qu'elle fut
entreprise. Le discours prliminaire qui la prcda tait un vestibule d'une ordonnance
magnifique et sage, qui annonait le palais des sciences; mais il avertissait la jalousie et
l'ignorance de s'armer. On dcria l'ouvrage avant qu'il part; la basse littrature se dchana;
on crivit des libelles diffamatoires contre ceux dont le travail n'avait pas encore paru.
Mais peine l'Encyclopdie a-t-elle t acheve que l'Europe en a reconnu l'utilit; il a fallu
rimprimer en France et augmenter cet ouvrage immense qui est de vingt-deux volumes infolio: on l'a contrefait en Italie; et des thologiens mme ont embelli et fortifi les articles de
thologie la manire de leur pays: on le contrefait chez les Suisses; et les additions dont on le
charge sont sans doute entirement opposes la mthode italienne, afin que le lecteur
impartial soit en tat de juger.
Cependant cette entreprise n'appartenait qu' la France; des Franais seuls l'avaient conue et
excute. On en tira quatre mille deux cent cinquante exemplaires, dont il ne reste pas un seul
chez les libraires. Ceux qu'on peut trouver par un hasard heureux se vendent aujourd'hui dixhuit cents francs; ainsi tout l'ouvrage pourrait avoir opr une circulation de sept millions six
cent cinquante mille livres. Ceux qui ne considreront que l'avantage du ngoce, verront que
celui des deux Indes n'en a jamais approch. Les libraires y ont gagn environ cinq cents pour
cent, ce qui n'est jamais arriv depuis prs de deux sicles dans aucun commerce. Si on
envisage l'conomie politique, on verra que plus de mille ouvriers, depuis ceux qui recherchent
la premire matire du papier, jusqu' ceux qui se chargent des plus belles gravures, ont t
employs et ont nourri leurs familles.
Il y a un autre prix pour les auteurs, le plaisir d'expliquer le vrai, l'avantage d'enseigner le
genre humain, la gloire; car pour le faible honoraire qui en revint deux ou trois auteurs
principaux, et qui fut si disproportionn leurs travaux immenses, il ne doit pas tre compt.
Jamais on ne travailla avec tant d'ardeur et avec un plus noble dsintressement.
On vit bientt des personnages recommandables dans tous les rangs, officiers gnraux,
magistrats, ingnieurs, vritables gens de lettres, s'empresser dcorer cet ouvrage de leurs
recherches, souscrire et travailler la fois ils ne voulaient que la satisfaction d'tre utiles; ils ne
voulaient point tre connus; et c'est malgr eux qu'on a imprim le nom de plusieurs.
Le philosophe s'oublia pour servir les hommes; l'intrt, l'envie et le fanatisme ne s'oublirent
pas. Quelques jsuites qui taient en possession d'crire sur la thologie et sur les belleslettres, pensaient qu'il n'appartenait qu'aux journalistes de Trvoux d'enseigner la terre; ils
voulurent au moins avoir part l'Encyclopdie pour de l'argent; car il est remarquer qu'aucun
jsuite n'a donn au public ses ouvrages sans les vendre: mais en cela il n'y a point de reproche
leur faire.

Dieu permit en mme temps que deux ou trois convulsionnaires se prsentassent pour
cooprer l'Encyclopdie: on avait choisir entre ces deux extrmes; on les rejeta tous deux
galement comme de raison, parce qu'on n'tait d'aucun parti, et qu'on se bornait chercher
la vrit. Quelques gens de lettres furent exclus aussi, parce que les places taient prises. Ce
furent autant d'ennemis qui tous se runirent contre l'Encyclopdie ds que le premier tome
parut. Les auteurs furent traits comme l'avaient t Paris les inventeurs de l'art admirable
de l'imprimerie, lorsqu'ils vinrent y dbiter quelques-uns de leurs essais; on les prit pour des
sorciers, on saisit juridiquement leurs livres, on commena contre eux un procs criminel. Les
encyclopdistes furent accueillis prcisment avec la mme justice et la mme sagesse.
Un matre d'cole connu alors dans Paris(1),ou du moins dans la canaille de Paris, pour un
trs ardent convulsionnaire, se chargea, au nom de ses confrres, de dfrer l'Encyclopdie
comme un ouvrage contre les moeurs, la religion, et tat. Cet homme avait jou quelque
temps sur le thtre des marionnettes de Saint-Mdard, et avait pouss la friponnerie du
fanatisme jusqu' se faire suspendre en croix, et paratre rellement crucifi avec une
couronne d'pines sur la tte, le 2 mars 1749, dans la rue Saint-Denis, vis--vis Saint-Leu et
Saint-Gilles, en prsence de cent convulsionnaires ce fut cet homme qui se porta pour
dlateur; il fut la fois l'organe des journalistes de Trvoux, des bateleurs de Saint-Mdard, et
d'un certain nombre d'hommes ennemis de toute nouveaut, et encore plus de tout mrite.
Il n'y avait point eu d'exemple d'un pareil procs. On accusait les auteurs non pas de ce qu'ils
avaient dit, mais de ce qu'ils diraient un jour. Voyez, disait-on, la malice: le premier tome
est plein de renvois aux derniers; donc c'est dans les derniers que sera tout le venin. Nous
n'exagrons point cela fut dit mot mot.
L'Encyclopdie fut supprime sur cette divination; mais enfin la raison l'emporte. Le destin de
cet ouvrage a t celui de toutes les entreprises utiles, de presque tous les bons livres, comme
celui de la Sagesse de Charron, de la savante histoire compose par le sage de Thou, de
presque toutes les vrits neuves, des expriences contre l'horreur du vide, de la rotation de la
terre, de l'usage de l'mtique, de la gravitation, de l'inoculation. Tout cela fut condamn
d'abord, et reu ensuite avec la reconnaissance tardive du public.
Le dlateur couvert de honte est all Moscou exercer son mtier de matre d'cole; et l il
peut se faire crucifier, s'il lui en prend envie, mais il ne peut ni nuire l'Encyclopdie, ni sduire
des magistrats. Les autres serpents qui mordaient la lime ont us leurs dents et cess de
mordre.
Comme la plupart des savants et des hommes de gnie qui ont contribu avec tant de zle
cet important ouvrage, s'occupent prsent du soin de le perfectionner et d'y ajouter mme
plusieurs volumes, et comme dans plus d'un pays on a dj commenc des ditions, nous
avons cru devoir prsenter aux amateurs de la littrature un essai de quelques articles omis
dans le grand dictionnaire, ou qui peuvent, souffrir quelques additions, ou qui, ayant t
insrs par des mains trangres, n'ont pas t traits selon les vues des directeurs de cette
entreprise immense.
C'est eux que nous ddions notre essai, dont ils pourront prendre et corriger ou laisser les
articles, leur gr, dans la grande dition que les libraires de Paris prparent. Ce sont des
plantes exotiques que nous leur offrons; elles ne mriteront d'entrer dans leur vaste collection
qu'autant qu'elles seront cultives par de telles mains; et c'est alors qu'elles pourront recevoir la
vie.

1 Abraham Chaumeix.

AVERTISSEMENTDE LA COLLECTION INTITULE


L'OPINION EN ALPHABET.
(Sunt multi) quos oportet redargui, qui universas domos subvertunt, docentes quae non oportet,
turpis lucri gratia: Il faut fermer la bouche ceux qui renversent toutes les familles,
enseignant, par un intrt honteux, ce qu'on ne doit point enseigner. (ptre de saint Paul
Tite, chap. I, v. 11.)
Cet alphabet est extrait des ouvrages les plus estims qui ne sont pas communment la
porte du grand nombre; et si l'auteur ne cite pas toujours les sources o il a puis, comme
tant assez connues des doctes, il ne doit pas tre souponn de vouloir se faire honneur du
travail d'autrui, puisqu'il garde lui-mme l'anonyme, suivant cette parole de l'vangile: Que
votre main gauche ne sache point ce que fait votre droite(1).
1 Saint Matthieu, chap. VI, v. 3.

DCLARATION DES AMATEURS, QUESTIONNEURS ET


DOUTEURS QUI SE SONT AMUSS A FAIRE AUX
SAVANTS LES QUESTIONS CI-DESSUS EN NEUF
VOLUMES.
(1)Nous dclarons aux savants qu'tant comme eux prodigieusement ignorants sur les
premiers principes de toutes les choses, et sur le sens naturel, typique, mystique, allgorique
de plusieurs choses, nous nous en rapportons sur ces choses au jugement infaillible de la sainte
inquisition de Rome, de Milan, de Florence, de Madrid, de Lisbonne, et aux dcrets de la
Sorbonne de Paris, concile perptuel des Gaules.
Nos erreurs n'tant point provenues de malice, mais tant la suite naturelle de la faiblesse
humaine, nous esprons qu'elles nous seront pardonnes en ce monde-ci et en l'autre.
Nous supplions le petit nombre d'esprits clestes qui sont encore enferms en France dans des
corps mortels, et qui, de l, clairent l'univers trente sous la feuille, de nous communiquer
leurs lumires pour le tome dixime, que nous comptons publier la fin du carme de 1772,
ou dans l'avent de 1773; et nous payerons leurs lumires quarante sous.
Nous supplions le peu de grands hommes qui nous restent d'ailleurs, comme l'auteur de la
Gazette ecclsiastique, et l'abb Guyou, et l'abb de Caveyrac, auteur de l'Apologie de la SaintBarthlemy, et celui qui a pris le nom de Chiniac, et l'agrable Larcher, et le vertueux, le docte,
le sage Langleviel, dit La Beaumelle, le profond et l'exact Nonotte, le modr, le pitoyable et
doux Patouillet, de nous aider dans notre entreprise. Nous profiterons de leurs critiques
instructives, et nous nous ferons un vrai plaisir de rendre tous ces messieurs la justice qui
leur est due.
Ce dixime tome contiendra des articles trs curieux, lesquels, si Dieu nous favorise, pourront
donner une nouvelle pointe au sel que nous tcherons de rpandre dans les remerciements que
nous ferons tous ces messieurs.
Fait au mont Krapack, le 30 du mois de Janus, l'an du monde,
selon Scaliger

5722,

selon les trennes mignonnes 5776,


selon Riccioli

5956,

selon Eusbe

6972,

selon les Tables alfonsines

8707,

selon les gyptiens

370000,

selon les Chaldens

465102,

selon les brames

780000,

selon les philosophes


1 Les premires ditions des Questions sur l'Encyclopdie taient en neuf volumes.

RTRACTATION NCESSAIRE D'UN DES AUTEURS DES


QUESTIONS SUR L'ENCYCLOPDIE
Ma premire rtractation est sur les ciseaux avec lesquels j'avais coup plusieurs ttes de
colimaons. Toutes leurs ttes revinrent en 1772; mais celles que je coupai en 1773 ne sont
jamais revenues. Des gens plus habiles que moi m'ont fait apercevoir que lorsque mes ttes
taient ressuscites je n'avais coup que la peau de leur visage, et que je n'avais pas entam leur
cervelle, qui est la source de leur vie tout comme chez nous. Lorsque j'ai coup la tte entire
avec plus d'adresse, cette tte ne s'est point reproduite; mais c'est toujours beaucoup d'avoir
fait renatre des visages. La nature est admirable partout; et ce qu'on appelle la nature n'est
autre chose qu'un art peu connu. Tout est art, tout est industrie. Depuis le zodiaque jusqu'
mes colimaons C'est une ide hardie de dire que la nature est art; mais cette ide est trs
vraie. Philosophes, voyez ce qui en rsulte.
Ma seconde rtractation est pour l'article Justice. On a rapport ce mot, dans plusieurs
ditions, une lettre qui contient une des plus abominables injustices que les hommes aient
jamais faites. Mais on m'a fait connatre que, dans cette lettre mme, il y avait une injustice
qu'il est absolument ncessaire de rparer. On y accuse M. B..., magistrat trs estim dans
Abbeville, d'avoir t la premire cause de la sentence aussi horrible qu'absurde prononce
dans Abbeville contre deux jeunes gens sortant de l'enfance, et plus imprudents que criminels.
Non seulement nous savons avec certitude que M. B.. n'a point t la cause de cet
vnement, mais il dclare par une lettre que nous avons entre les mains, signe de lui, qu'il a
toujours dtest les manoeuvres infernales par lesquelles on est parvenu obtenir l'excution
appele lgale de ce carnage commis par le fanatisme.
Je rends donc justice M. B.. comme je la rends aux auteurs de cette boucherie de
cannibales.
FIN DU DICTIONNAIRE PHILOSOPHIQUE ET DU VINGTIME VOLUME.

A
Nous aurons peu de questions faire sur cette premire lettre de tous les alphabets. Cet article
de l'Encyclopdie, plus ncessaire qu'on ne croirai, est de Csar Dumarsais, qui n'tait bon
grammairien que parce qu'il avait dans l'esprit une dialectique trs profonde et trs nette. La
vraie philosophie tient tout, except la fortune. Ce sage qui tait pauvre, et dont l'loge se
trouve la tte du septime volume de l'Encyclopdie, fut perscut par l'auteur de Marie la
Coque(1) qui tait riche; et sans les gnrosits du comte de Lauraguais, il serait mort dans la
plus extrme misre. Saisissons cette occasion de dire que jamais la nation franaise ne s'est
plus honore que de nos jours par ces actions de vritable grandeur faites sans ostentation.
Nous avons vu plus d'un ministre d'tat encourager les talents dans l'indigence et demander
le secret. Colbert les rcompensait, mais avec l'argent de l'tat, Fouquet avec celui de la
dprdation. Ceux dont je parle(2) ont donn de leur propre bien; et par l ils sont au-dessus
de Fouquet, autant que par leur naissance, leurs dignits, et leur gnie. Comme nous ne les
nommons point, ils ne doivent pas se fcher. Que le lecteur pardonne cette digression qui
commence notre ouvrage. Elle vaut mieux que ce que nous dirons sur la lettre A qui a t si
bien traite par feu M. Dumarsais, et par ceux qui ont joint leur travail au sien. Nous ne
parlerons point des autres lettres, et nous renvoyons l'Encyclopdie, qui dt tout ce qu'il faut
sur cette matire.
On commence substituer la lettre a la lettre o dans franais, franaise, anglais, anglaise, et
dans tous les imparfaits, comme il employait, il octroyait, il ploierait, etc.; la raison n'en est-elle
pas vidente? ne faut-il pas crire comme on parle autant qu'on le peut? n'est-ce pas une
contradiction d'crire oi et de prononcer ai? Nous disions autrefois je croyois, j'octroyois,
j'employois, je ployois lorsqu'enfin on adoucit ces sons barbares, on ne songea point rformer
les caractres, et le langage dmentit continuellement l'criture.
Mais quand il fallut faire rimer en vers les ois qu'on prononait ais, avec les ois qu'on
prononait ois, les auteurs furent bien embarrasss. Tout le monde, par exemple, disait franais
dans la conversation et dans les discours publics mais comme la coutume vicieuse de rimer
pour les yeux et non pas pour les oreilles s'tait introduite parmi nous, les potes se crurent
obligs de faire rimer franois lois, rois, exploits; et alors les mmes acadmiciens qui venaient
de prononcer franais dans un discours oratoire, prononaient franois dans les vers. On trouve
dans une pice de vers de Pierre Corneille, sur le passage du Rhin, assez peu connue(3):
Quel spectacle d'effroi, grand Dieu! si toutefois
Quelque chose pouvait effrayer des Franois.

Le lecteur peut remarquer quel effet produiraient aujourd'hui ces vers. Si l'on prononait,
comme sous Franois Ier, pouvait par un o; quelle cacophonie feraient effroi, toutefois, pouvoit,
franois.
Dans le temps que notre langue se perfectionnait le plus, Boileau disait(4):
Qu'il s'en prenne sa muse allemande en franois;
Mais laissons Chapelain pour la dernire fois.

Aujourd'hui que tout le monde dit franais, ce vers de Boileau lui-mme paratrait un peu

allemand.
Nous nous sommes enfin dfaits de cette mauvaise habitude d'crire le mot franais comme
on crit saint Franois. Il faut du temps pour rformer la manire d'crire tous ces autres mots
dans lesquels les yeux trompent toujours les oreilles. Vous crivez encore je croyois; et si vous
prononciez je croyois, en faisant sentir les deux o, personne ne pourrait vous supporter.
Pourquoi donc en mnageant nos oreilles ne mnagez-vous pas aussi nos yeux? pourquoi
n'crivez-vous pas je croyais, puisque je croyois est absolument barbare?
Vous enseignez la langue franaise un tranger; il est d'abord surpris que vous prononciez je
croyais, j'octroyais j'employais; il vous demande pourquoi vous adoucissez la prononciation de la
dernire syllabe, et pourquoi vous n'adoucissez pas la prcdente pourquoi dans la
conversation vous ne dites pas je crayais, j'emplayais etc.
Vous lui rpondez, et vous devez lui rpondre, qu'il y a plus de grce et de varit faire
succder une diphtongue une autre. La dernire syllabe, lui dites-vous, dont le son reste
dans l'oreille doit tre plus agrable et plus mlodieuse que les autres et c'est la varit dans la
prononciation de ces syllabes qui fait le charme de la prosodie.
L'tranger vous rpliquera: Vous deviez m'en avertir par l'criture comme vous m en
avertissez dans la conversation, Ne voyez-vous pas que vous m'embarrassez beaucoup lorsque
vous orthographiez d'une faon et que vous prononcez d'une autre?
Les plus belles langues, sans contredit, sont celles o les mmes syllabes portent toujours une
prononciation uniforme: telle est la langue italienne. Elle n'est point hrisse de lettres qu'on
est oblig de supprimer; c'est le grand vice de l'anglais et du franais. Qui croirait, par
exemple, que ce mot anglais handkerchief se prononce ankicher? et quel tranger imaginera que
paon, Laon, se prononcent en franais pan et Lan? Les Italiens se sont dfaits de la lettre au
commencement des mots, parce qu'elle n'y a aucun son, et de la lettre z entirement, parce
qu'ils ne la prononcent plus: que ne les imitons-nous? avons-nous oubli que l'criture est la
peinture de la voix?
Vous dites anglais, portugais, franais, mais vous dites danois sudois; comment devinerai-je
cette diffrence, si je n'apprends votre langue que dans vos livres? Et pourquoi en prononant
anglais et portugais, mettez-vous un o l'un et un a l'autre? pourquoi n'avez-vous pas la
mauvaise habitude d'crire portugois, comme vous avez la mauvaise habitude d'crire anglois?
En un mot, ne parat-il pas vident que la meilleure mthode est d'crire toujours par a ce
qu'on prononce par a?

A, troisime personne au prsent de l'indicatif du verbe


avoir.
C'est un dfaut sans doute qu'un verbe ne soit qu'une seule lettre, et qu'on exprime il a raison,
il a de l'esprit, comme on exprime il est Paris, il est Lyon.
Hodieque manent vestigia ruris.

(Hor., l. II, p. i, v. 160.)

Il a eu choquerait horriblement l'oreille, si on n'y tait pas accoutum: plusieurs crivains se

servent souvent de cette phrase, la diffrence qu'il y a; la distance qu'il y a entre eux; est-il rien
de plus languissant la fois et de plus rude? n'est-il pas ais d'viter cette imperfection du
langage, en disant simplement la distance, la diffrence entre eux? quoi bon ce qu'il et cet y a
qui rendent le discours sec et diffus, et qui runissent ainsi les plus grands dfauts?
Ne faut-il pas surtout viter le concours de deux e? il va Paris, il a Antoine en aversion.
Trois et quatre a sont insupportables; il va Amiens, et de l Arques.
La posie franaise proscrit ce heurtement de voyelles.
Gardez qu'une voyelle, courir trop hte,
Ne soit d'une voyelle en son chemin heurte(5).

Les Italiens ont t obligs de se permettre cet achoppement de sons qui dtruisent
l'harmonie naturelle, ces hiatus, ces billements que les Latins taient soigneux d'viter.
Ptrarque ne fait nulle difficult de dire:
Movesi'l vecchierel canuto e bianco
Del dolce loco, ov' ha sua et fornita.
(Pet., I, s. 14.)

L'Arioste a dit:
Non sa quel che sia Amor....
Davea forturta alla cristiana fede....
Tanto gir che venne a una riviera...
Altra aventura al buon Rinaldo accadde....

Cette malheureuse cacophonie est ncessaire en italien, parce que la plus grande partie des
mots de cette langue se termine a, e, i, o, u. Le latin, qui possde une infinit de terminaisons,
ne pouvait gure admettre un pareil heurtement de voyelles, et la langue franaise est encore
en cela plus circonspecte et plus svre que le latin. Vous voyez trs rarement dans Virgile une
voyelle suivie d'un mot commenant par une voyelle; ce n'est que dans un petit nombre
d'occasions o il faut exprimer quelque dsordre de l'esprit,
Arma amens capio.... (Enide, Il, 314.)
ou lorsque deux spondes peignent un lieu vaste et dsert,
Et Neptuno Aegeo. (Enide, III, 76.)
Homre, il est vrai, ne s'assujettit pas cette rgle de l'harmonie qui rejette le concours des
voyelles, et surtout des a; les finesses de l'art n'taient pas encore connues de son temps, et
Homre tait au-dessus de ces finesses; mais ses vers les plus harmonieux sont ceux qui sont
composs d'un assemblage heureux de voyelles et de consonnes. C'est ce que Boileau
recommande ds le premier chant de l'Art potique.
La lettre A chez presque toutes les nations devint une lettre sacre, parce qu'elle tait la
premire: les gyptiens joignirent cette superstition tant d'autres: de l vient que les grecs

d'Alexandrie l'appelaient hier'alpha; et comme omga est la dernire lettre, ces mots alpha et
omga signifirent le complment de toutes choses. Ce fut l'origine de la cabale et de plus
d'une mystrieuse dmence.
Les lettres servaient de chiffres et de notes de musique; jugez quelle foule de connaissances
secrtes cela produisit: a, b, c, d, e, f, g, taient les sept cieux. L'harmonie des sphres clestes
tait compose des sept premires lettres, et un acrostiche rendait raison de tout dans la
vnrable antiquit.
1 Languet, vque de Soissons. (.)
2 M. le duc de Choiseul. (K.)
3 Les Victoires du roi sur les tats de Hollande en l'anne 1672.
4 Satire ix, 241-42.
5 Boileau, Art potique, I, 107-108.
6 Premier volume de l'Histoire de la Chine de Duhalde.

ABC, ou ALPHABET
Si M. Dumarsais vivait encore, nous lui demanderions le nom de l'alphabet. Prions les savants
hommes qui travaillent l'Encyclopdie de nous dire pourquoi l'alphabet n'a point de nom
dans aucune langue de l'Europe. Alphabet ne signifie autre que AB, et AB ne signifie rien, ou
tout au plus il indique deux sons, et ces deux sons n'ont aucun rapport l'un avec l'autre. Beth
n'est point form d'Alpha, l'un est le premier, l'autre le second; on ne sait pas pourquoi.
Or, comment s'est-il pu faire qu'on manque de termes pour exprimer la porte de toutes les
sciences? La connaissance des nombres, l'art de compter, ne s'appelle point un-deux; et le
rudiment de l'art d'exprimer ses penses n'a dans l'Europe aucune expression propre qui le
dsigne.
L'alphabet est la premire partie de la grammaire; ceux qui possdent la langue arabe, dont je
n'ai pas la plus lgre notion, pourront m'apprendre si cette langue qui a, dit-on, quatrevingts mots pour signifier un cheval, en aurait un pour signifier l'alphabet.
Je proteste que je ne sais pas plus le chinois que l'arabe; cependant j'ai lu dans un petit
vocabulaire chinois(6) que cette nation s'est toujours donn deux mots pour exprimer le
catalogue, la liste des caractres de sa langue; l'un est ho-tou, l'autre haipien nous n'avons ni hotou ni haipien dans nos langues occidentales. Les Grecs n'avaient pas t plus adroits que
nous, ils disaient alphabet. Snque le philosophe se sert de la phrase grecque pour exprimer
un vieillard comme moi qui fait des questions sur la grammaire; il l'appelle Skedon,
analphabetos. Or, cet alphabet, les Grecs le tenaient des Phniciens, de cette nation nomme le
peuple lettr par les Hbreux mmes, lorsque ces Hbreux vinrent s'tablir si tard auprs de
leur pays.
Il est croire que les Phniciens, en communiquant leurs caractres aux Grecs, leur rendirent
un grand service en les dlivrant de l'embarras de l'criture gyptiaque que Ccrops leur avait
apporte d'gypte: les Phniciens, en qualit de ngociants, rendaient tout ais; et les
gyptiens, en qualit d'interprtes des dieux, rendaient tout difficile.
Je m'imagine entendre un marchand phnicien abord dans l'Achae, dire un Grec son
correspondant: Non seulement mes caractres sont aiss crire, et rendent la pense ainsi
que les sons de la voix; mais ils expriment nos dettes actives et passives. Mon aleph, que vous
voulez prononcer alpha, vaut une once d'argent; betha en vaut deux; ro en vaut cent; sigma en
vaut deux cents. Je vous dois deux cents onces: je vous paye un ro, reste un ro que je vous dois
encore; nous aurons bientt fait nos comptes.
Les marchands furent probablement ceux qui tablirent la socit entre les hommes, en
fournissant leurs besoins; et pour ngocier, il faut s'entendre.
Les gyptiens ne commercrent que trs tard; ils avaient la mer en horreur; c'tait leur
Typhon. Les Tyriens furent navigateurs de temps immmorial; ils lirent ensemble les peuples
que la nature avait spars, et ils rparrent les malheurs o les rvolutions de ce globe avaient
plong souvent une grande partie du genre humain. Les Grecs leur tour allrent porter leur
commerce et leur alphabet commode chez d'autres peuples qui le changrent un peu, comme
les Grecs avaient chang celui des Tyriens. Lorsque leurs marchands, dont on fit depuis des
demi-dieux, allrent tablir Colchos un commerce de pelleterie qu'on appela la toison d'or, ils

donnrent leurs lettres aux peuples de ces contres, qui les ont conserves et altres. Ils n'ont
point pris l'alphabet des Turcs auxquels ils sont soumis, et dont j'espre qu'ils secoueront le
joug, grce l'impratrice de Russie(7).
Il est trs vraisemblable (je ne dis pas trs vrai, Dieu m'en garde!) que ni Tyr, ni l'gypte, ni
aucun Asiatique habitant vers la Mditerrane, ne communiqua son alphabet aux peuples de
l'Asie orientale. Si les Tyriens, ou mme les Chaldens qui habitaient vers l'Euphrate, avaient,
par exemple, communiqu leur mthode aux Chinois, il en resterait quelques traces; ils
auraient les signes des vingt-deux, vingt-trois, ou vingt-quatre lettres. Ils ont tout au contraire
des signes de tous les mots qui composent leur langue; et ils en ont, nous dit-on, quatre-vingt
mille: cette mthode n'a rien de commun avec celle de Tyr. Elle est soixante et dix-neuf mille
neuf cent soixante et seize fois plus savante et plus embarrasse que la ntre. Joignez cette
prodigieuse diffrence, qu'ils crivent de haut en bas, et que les Tyriens et les Chaldens
crivaient de droite gauche; les Grecs et nous de gauche droite.
Examinez les caractres tartares, indiens, siamois, japonais, vous n'y voyez pas la moindre
analogie avec l'alphabet grec et phnicien.
Cependant tous ces peuples, en y joignant mme les Hottentots et les Cafres, prononcent
peu prs les voyelles et les consonnes comme nous, parce qu'ils ont le larynx fait de mme
pour l'essentiel, ainsi qu'un paysan grison a le gosier fait comme la premire chanteuse de
l'Opra de Naples. La diffrence qui fait de ce manant une basse-taille rude, discordante,
insupportable, et de cette chanteuse un dessus de rossignol, est si imperceptible qu'aucun
anatomiste ne peut l'apercevoir. C'est la cervelle d'un sot qui ressemble comme deux gouttes
d'eau la cervelle d'un grand gnie.
Quand nous avons dit que les marchands de Tyr enseignrent leur A B C aux Grecs, nous
n'avons pas prtendu qu'ils eussent appris aux Grecs parler. Les Athniens probablement
s'exprimaient dj mieux que les peuples de la Basse-Syrie; ils avaient un gosier plus flexible;
leurs paroles taient un plus heureux assemblage de voyelles, de consonnes, et de diphtongues.
Le langage des peuples de la Phnicie, au contraire, tait rude, grossier; c'taient des Shafiroth,
des Astaroth, des Shabaoth, des Chammaim, des Chotihet, des Thopheth; il y aurait l de quoi
faire enfuir notre chanteuse de l'Opra de Naples. Figurez-vous les Romains d'aujourd'hui qui
auraient retenu l'ancien alphabet trurien, et qui des marchands hollandais viendraient
apporter celui dont ils se servent prsent. Tous les Romains feraient fort bien de recevoir
leurs caractres; mais ils se garderaient bien de parler la langue batave. C'est prcisment ainsi
que le peuple d'Athnes en usa avec les matelots de Caphtbor, venant de Tyr ou de Brith: les
Grecs prirent leur alphabet, qui valait mieux que celui du Misraim qui est l'gypte, et
rebutrent leur patois.
Philosophiquement parlant, et abstraction respectueuse faite de toutes les inductions qu'on
pourrait tirer des livres sacrs, dont il ne s'agit certainement pas ici, la langue primitive n'estelle pas une plaisante chimre?
Que diriez-vous d'un homme qui voudrait rechercher quel a t le cri primitif de tous les
animaux, et comment il est arriv que dans une multitude de sicles les moutons se soient mis
bler, les chats miauler, les pigeons roucouler, les linottes siffler? Ils s'entendent tous
parfaitement dans leurs idiomes, et beaucoup mieux que nous. Le chat ne manque pas
d'accourir aux miaulements trs articuls et trs varis de la chatte: c'est une merveilleuse
chose de voir dans le Mirebalais une cavale dresser ses oreilles, frapper du pied, s'agiter aux
braiments intelligibles d'un ne. Chaque espce a sa langue. Celle des Esquimaux et des

Algonquins ne fut point celle du Prou. Il n'y a pas eu plus de langue primitive, et d'alphabet
primitif, que de chnes primitifs, et que d'herbe primitive.
Plusieurs rabbins prtendent que la langue mre tait le samaritain; quelques autres ont assur
que c'tait le bas-breton dans cette incertitude, on peut bien, sans offenser les habitants de
Quimper et de Samarie, n'admettre aucune langue mre.
Ne peut-on. pas, sans offenser personne, supposer que l'alphabet a commenc par des cris et
des exclamations? Les petits enfants disent d'eux-mmes, ha he quand ils voient un objet qui
les frappe; hi hi quand ils pleurent; hu hu, hou hou, quand ils se moquent; ae quand on les
frappe; et il ne faut pas les frapper.
A l'gard des deux petits garons que le roi d'gypte, Psammeticus (qui n'est pas un mot
gyptien), fit lever pour savoir quelle tait la langue primitive, il n'est gure possible qu'ils se
soient tous deux mis crier bec bec pour avoir djeuner.
Des exclamations formes par des voyelles, aussi naturelles aux enfants que le coassement l'est
aux grenouilles, il n'y a pas si loin qu'on croirait un alphabet complet. Il faut bien qu'une
mre dise son enfant l'quivalent de viens, tiens, prends, tais-toi, approche, va-t'en ces mots ne
sont reprsentatifs de rien, ils ne peignent rien; mais ils se font entendre avec un geste.
De ces rudiments informes, il y a un chemin immense pour arriver la syntaxe. Je suis effray
quand je songe que de ce seul mot viens il faut parvenir un jour dire: Je serais venu, ma
mre, avec grand plaisir, et j'aurais obi vos ordres qui me seront toujours chers, si en
accourant vers vous je n'tais pas tomb la renverse, et si une pine de votre jardin ne m'tait
pas entre dans la jambe gauche.
Il semble mon imagination tonne qu'il a fallu des sicles pour ajuster cette phrase, et bien
d'autres sicles pour la peindre. Ce serait ici le lieu de dire, ou de tcher de dire, comment on
exprime et comment on prononce dans toutes les langues du monde pre, mre, jour, nuit,
terre, eau, boire, manger, etc.; mais il faut viter le ridicule autant qu'il est possible.
Les caractres alphabtiques prsentant la fois les noms des choses, leur nombre, les dates
des vnements, les ides des hommes, devinrent bientt des mystres aux yeux mme de ceux
qui avaient invent ces signes. Les Chaldens, les Syriens, les gyptiens, attriburent quelque
chose de divin la combinaison des lettres, et la manire de les prononcer. Ils crurent que
les noms signifiaient par eux-mmes, et qu'ils avaient en eux une force, une vertu secrte. Ils
allaient jusqu' prtendre que le nom qui signifiait puissance tait puissant de sa nature; que
celui qui exprimait ange tait anglique; que celui qui donnait l'ide de Dieu tait divin. Cette
science des caractres entra ncessairement dans la magie: point d'opration sans les lettres de
l'alphabet.
Cette porte de toutes les sciences devint celle de toutes les erreurs; les mages de tous les pays
s'en servirent pour se conduire dans le labyrinthe qu'ils s'taient construit, et o il n'tait pas
permis aux autres hommes d'entrer. La manire de prononcer des consonnes et des voyelles
devint le plus profond des mystres, et souvent le plus terrible. Il y eut une manire de
prononcer Jhova, nom de Dieu chez les Syriens et les gyptiens, par laquelle on faisait
tomber un homme roide mort.
Saint Clment d'Alexandrie rapporte(8) que Mose fit mourir sur-le-champ le roi d'gypte

Nechephre, en lui soufflant ce nom dans l'oreille; et qu'ensuite il le ressuscita en prononant


le mme mot, Saint Clment d'Alexandrie est exact, il cite son auteur, c'est le savant Artapan:
qui pourra rcuser le tmoignage d'Artapan?
Rien ne retarda plus le progrs de l'esprit humain que cette profonde science de l'erreur, ne
chez les Asiatiques avec l'origine des vrits. L'univers fut abruti par l'art mme qui devait
l'clairer.
Vous en voyez un grand exemple dans Origne, dans Clment d'Alexandrie, dans Tertullien,
etc. Origne dit surtout expressment(9): Si en invoquant Dieu, ou en jurant par lui, on le
nomme le Dieu d'Abraham, d'Isaac, et de Jacob, on fera, par ces noms, des choses dont la
nature et la force sont telles, que les dmons se soumettent ceux qui les prononcent; mais si
on le nomme d'un autre nom, comme Dieu de la mer bruyante, Dieu supplantateur, ces noms
seront sans vertu: le nom d'Isral traduit en grec ne pourra rien oprer; mais prononcez-le en
hbreu, avec les autres mots requis, vous oprerez la conjuration.
Le mme Origne dit ces paroles remarquables: Il y a des noms qui ont naturellement de la
vertu: tels sont ceux dont se servent les sages parmi les gyptiens, les mages en Perse, les
brachmanes dans l'Inde. Ce qu'on nomme magie n'est pas un art vain et chimrique, ainsi que
le prtendent les stociens et les picuriens: le nom de Sabaoth, celui d'Adona, n'ont pas t
faits pour des tres crs; mais ils appartiennent une thologie mystrieuse qui se rapporte au
Crateur; de l vient la vertu de ces noms quand on les arrange et qu'on les prononce selon les
rgles, etc.
C'tait en prononant des lettres selon la mthode magique qu'on forait la lune de descendre
sur la terre. Il faut pardonner Virgile d'avoir cru ces inepties, et d'en avoir parl srieusement
dans sa huitime glogue (vers 69):
Carmina vel clo possunt deducere lunam.
On fait avec des mots tomber la lune en terre.

Enfin l'alphabet fut l'origine de toutes les connaissances de l'homme, et de toutes ses
sottises.
6 Premier volume de l'Histoire de la Chine de Duhalde.
7 Voltaire crivait ceci au moment des victoires de Catherine II sur Mustapha.
8 Stromates ou Tapisseries, liv. I.
9 Origne contre Celse, n 202.

ABBAYE

Section I

C'est une communaut religieuse gouverne par un abb ou une abbesse.


Ce nom d'abb, abbas en latin et en grec, abba en syrien et en chalden, vient de l'hbreu ab,
qui veut dire pre. Les docteurs juifs prenaient ce titre par orgueil; c'est pourquoi Jsus disait
ses disciples(10): N'appelez personne sur la terre votre pre, car vous n'avez qu'un pre qui
est dans les cieux.
Quoique saint Jrme se soit fort emport contre les moines de son temps(11), qui, malgr la
dfense du Seigneur, donnaient ou recevaient le titre d'abb, le sixime concile de Paris(12)
dcide que, si les abbs sont des pres spirituels, et s'ils engendrent au Seigneur des fils
spirituels, c'est avec raison qu'on les appelle abbs.
D'aprs ce dcret, si quelqu'un a mrit le titre d'abb, c'est assurment saint Benot, qui, l'an
529, fonda sur le Mont-Cassin, dans le royaume de Naples, sa rgle si minente en sagesse et
en discrtion, et si grave, si claire, l'gard du discours et du style. Ce sont les propres termes
du pape saint Grgoire(13), qui ne manque pas de faire mention du privilge singulier dont
Dieu daigna gratifier ce saint fondateur: c'est que tous les bndictins qui meurent au MontCassin sont sauvs. L'on ne doit donc pas tre surpris que ces moines comptent seize mille
saints canoniss de leur ordre. Les bndictines prtendent mme qu'elles sont averties de
l'approche de leur mort par quelque bruit nocturne qu'elles appellent les coups de saint Benot.
On peut bien croire que ce saint abb ne s'tait pas oubli lui-mme en demandant Dieu le
salut de ses disciples. En consquence, le samedi 21 mars 543, veille du dimanche de la
Passion, qui fut le jour de sa mort, deux moines, dont l'un tait dans le monastre, l'autre en
tait loign, eurent la mme vision. Ils virent un chemin couvert de tapis, et clair d'une
infinit de flambeaux, qui s'tendaient vers l'orient depuis le monastre jusqu'au ciel. Un
personnage vnrable y paraissait, qui leur demanda pour qui tait ce chemin. Ils dirent qu'ils
n'en savaient rien. C'est, ajouta-t-il, par o Benot, le bien-aim de Dieu, est mont au ciel.

Un ordre dans lequel le salut tait si assur s'tendit bientt dans les autres tats, dont les
souverains se laissaient persuader(14) qu'il ne s'agissait, pour tre sr d'une place au paradis,
que de s'y faire un bon ami; et qu'on pouvait racheter les injustices les plus criantes, les crimes
les plus normes, par des donations en faveur des glises. Pour ne parler ici que de la France,
on lit dans les Gestes du roi Dagobert, fondateur de l'abbaye de Saint-Denis, prs Paris(15), que
ce prince tant mort fut condamn au jugement de Dieu, et qu'un saint ermite nomm Jean,
qui demeurait sur les ctes de la mer d'Italie, vit son me enchane dans une barque, et des
diables qui la rouaient de coups, en la conduisant vers la Sicile, o ils devaient la prcipiter
dans les gouffres du mont Etna; que saint Denis avait tout coup paru dans un globe
lumineux, prcd des clairs et de la foudre, et qu'ayant mis en fuite ces malins esprits, et
arrach cette pauvre me des griffes du plus acharn, il l'avait porte au ciel en triomphe.

Charles Martel, au contraire, fut damn en corps et en me, pour avoir donn des abbayes en
rcompense ses capitaines, qui, quoique laques, portrent le titre d'abbs comme des
femmes maries eurent depuis celui d'abbesses, et possdrent des abbayes de filles. Un saint
vque de Lyon, nomm Eucher, tant en oraison, fut ravi en esprit, et men par un ange en
enfer o il vit Charles Martel, et apprit de l'ange que les saints dont ce prince avait dpouill
les glises, l'avaient condamn brler ternellement en corps et en me. Saint Eucher crivit
cette rvlation Boniface, vque de Mayence, et Fulrad, archichapelain de Ppin le Bref,
en les priant d'ouvrir le tombeau de Charles Martel, et de voir si son corps y tait. Le tombeau
fut ouvert; le fond en tait tout brl, et on n'y trouva qu'un gros serpent qui en sortit avec
une fume puante.
Boniface(16) eut l'attention d'crire Ppin le Bref et Carloman toutes ces circonstances de
la damnation de leur pre; et Louis de Germanie s'tant empar, en 858, de quelques biens
ecclsiastiques, les vques de l'assemble de Crci lui rappelrent dans une lettre toutes les
particularits de cette terrible histoire, en ajoutant qu'ils les tenaient de vieillards dignes de
foi, et qui en avaient t tmoins oculaires.
Saint Bernard, premier abb de Clairvaux en 1115, avait pareillement eu rvlation que tous
ceux qui recevraient l'habit de sa main seraient sauvs. Cependant le pape Urbain II, dans une
bulle de l'an 1092, ayant donn l'abbaye du Mont-Cassin le titre de chef de tous les
monastres, parce que de ce lieu mme la vnrable religion de l'ordre monastique s'est
rpandue du sein de Benot comme d'une source de paradis, l'empereur Lothaire lui confirma
cette prrogative par une charte de l'an 1137 qui donne au monastre du Mont-Cassin la
prminence de pouvoir et de gloire sur tous les monastres qui sont ou qui seront fonds
dans tout l'univers, et veut que les abbs et les moines de toute la chrtient lui portent
honneur et rvrence.
Pascal II, dans une bulle de l'an 1113, adresse l'abb du Mont-Cassin, s'exprime en ces
termes: Nous dcernons que vous, ainsi que tous vos successeurs, comme suprieur tous les
abbs, vous ayez sance dans toute assemble d'vques ou de princes, et que dans les
jugements vous donniez votre avis avant tous ceux de votre ordre. Aussi l'abb de Cluny
ayant os se qualifier abb des abbs, dans un concile tenu Rome l'an 1116, le chancelier du
pape dcida que cette distinction appartenait l'abb du Mont-Cassin; celui de Cluny se
contenta du titre d'abb cardinal, qu'il obtint depuis de Calixte II, et que l'abb de la Trinit
de Vendme et quelques autres se sont ensuite arrog.
Le pape Jean XX, en 1326, accorda mme l'abb du Mont-Cassin le titre d'vque, dont il
fit les fonctions jusqu'en 1367; mais Urbain V ayant alors jug propos de lui retrancher cette
dignit, il s'intitule simplement dans les actes: Patriarche de la sainte religion, abb du saint
monastre de Cassin, chancelier et grand chapelain de l'empire romain, abb des abbs, chef
de la hirarchie bndictine, chancelier collatral du royaume de Naples, comte et gouverneur
de la Campanie, de la terre de Labour, et de la province maritime, prince de la paix.
Il habite avec une partie de ses officiers San Germano, petite ville au pied du Mont-Cassin,
dans une maison spacieuse o tous les passants, depuis le pape jusqu'au dernier mendiant,
sont reus, logs, nourris, et traits suivant leur tat. L'abb rend chaque jour visite tous ses
htes, qui sont quelquefois au nombre de trois cents. Saint Ignace, en 1538, y reut
l'hospitalit; mais il fut log sur le Mont-Cassin, dans une maison nomme l'Albanette, six
cents pas de l'abbaye vers l'occident. Ce fut l qu'il composa son clbre institut; ce qui fait
dire un dominicain, dans un ouvrage latin intitul la Tourterelle de l'me, qu'Ignace habita

quelques mois cette montagne de contemplation, et que, comme un autre Mose et un autre
lgislateur, il y fabriqua les secondes tables des lois religieuses, qui ne le cdent en rien aux
premires.
A la vrit ce fondateur des jsuites ne trouva pas dans les bndictins la mme complaisance
que saint Benot, son arrive au Mont-Cassin, avait prouve de la part de saint Martin
ermite, qui lui cda la place dont il tait en possession, et se retira au Mont-Marsique, proche
de la Carniole; au contraire le bndictin Ambroise Cajetan, dans un gros ouvrage fait exprs,
a prtendu revendiquer les jsuites l'ordre de saint Benot.
Le relchement qui a toujours rgn dans le monde, mme parmi le clerg, avait dj fait
imaginer saint Basile, ds le ive sicle, de rassembler sous une rgle les solitaires qui s'taient
disperss dans les dserts pour y suivre la loi; mais, comme nous le verrons l'article Qute, les
rguliers ne l'ont pas toujours t: quant au clerg sculier, voici comme en parlait saint
Cyprien ds le iiie sicle(17). Plusieurs vques, au lieu d'exhorter les autres et de leur montrer
l'exemple, ngligeant les affaires de Dieu, se chargeaient d'affaires temporelles, quittaient leur
chaire, abandonnaient leur peuple, et se promenaient dans d'autres provinces pour frquenter
les foires, et s'enrichir par le trafic. Ils ne secouraient point les frres qui mouraient de faim; ils
voulaient avoir de l'argent en abondance, usurper des terres par de mauvais artifices, tirer de
grands profits par des usures.
Charlemagne, dans un crit o il rdige ce qu'il voulait proposer au parlement de 811,
s'exprime ainsi(18): Nous voulons connatre les devoirs des ecclsiastiques, afin de ne leur
demander que ce qui est permis, et qu'ils ne nous demandent que ce que nous devons
accorder. Nous les prions de nous expliquer nettement ce qu'ils appellent quitter le monde, et
en quoi l'on peut distinguer ceux qui le quittent de ceux qui y demeurent; si c'est seulement en
ce qu'ils ne portent point les armes et ne sont pas maris publiquement: si celui-l a quitt le
monde qui ne cesse tous les jours d'augmenter ses biens par toutes sortes de moyens, en
promettant le paradis et menaant de l'enfer, et employant le nom de Dieu ou de quelque
saint pour persuader aux simples de se dpouiller de leurs biens, et en priver leurs hritiers
lgitimes, qui par l, rduits la pauvret, se croient ensuite les crimes permis, comme le
larcin et le pillage; si c'est avoir quitt le monde que de suivre la passion d'acqurir jusqu'
corrompre par argent de faux tmoins pour avoir le bien d'autrui, et de chercher des avous et
des prvts cruels, intresss, et sans crainte de Dieu.
Enfin l'on peut juger des moeurs des rguliers par une harangue de l'an 1493, o l'abb
Trithme dit ses confrres: Vous, messieurs les abbs, qui tes des ignorants et ennemis de
la science du salut, qui passez les journes entires dans les plaisirs impudiques, dans
l'ivrognerie et dans le jeu; qui vous attachez aux biens de la terre, que rpondrez-vous Dieu
et votre fondateur saint Benot?
Le mme abb ne laisse pas de prtendre que de droit(19) la troisime partie de tous les biens
des chrtiens appartient l'ordre de Saint-Benot; et que s'il ne l'a pas, c'est qu'on la lui a
vole. Il est si pauvre, ajoute-t-il, pour le prsent, qu'il n'a plus que cent millions d'or de
revenu. Trithme ne dit point qui appartiennent les deux autres parts; mais comme il ne
comptait de son temps que quinze mille abbayes de bndictins, outre les petits couvents du
mme ordre, et que dans le xvie sicle il y en avait dj trente-sept mille, il est clair par la rgle
de proportion que ce saint ordre devrait possder aujourd'hui les deux tiers et demi du bien de
la chrtient, sans les funestes progrs de l'hrsie du dernier sicle.

Pour surcrot de douleurs, depuis le concordat fait l'an 1515 entre Lon X et Franois Ier, le
roi de France nommant presque toutes les abbayes de son royaume, le plus grand nombre est
donn en commande des sculiers tonsurs. Cet usage, peu connu en Angleterre fit dire
plaisamment, en 1694, au docteur Grgori, qui prenait l'abb Gallois pour un bndictin
(20): Le bon pre s'imagine que nous sommes revenus ces temps fabuleux o il tait permis
un moine de dire ce qu'il voulait.

Section II

Ceux qui fuient le monde sont sages; ceux qui se consacrent Dieu sont respectables. Peuttre le temps a-t-il corrompu une si sainte institution.
Aux thrapeutes juifs succdrent les moines en gypte, idiotai, monoi. Idiot ne signifiait alors
que solitaire: ils firent bientt corps; ce qui est le contraire de solitaire, et qui n'est pas idiot
dans l'acception ordinaire de ce terme. Chaque socit de moines lut son suprieur: car tout
se faisait la pluralit des voix dans les premiers temps de l'glise. On cherchait rentrer
dans la libert primitive de la nature humaine, en chappant par pit au tumulte et
l'esclavage insparables des grands empires. Chaque socit de moines choisit son pre, son
abba, son abb, quoiqu'il soit dit dans l'vangile(21): N'appelez personne votre pre.
Ni les abbs, ni les moines, ne furent prtres dans les premiers sicles. Ils allaient par troupes
entendre la messe au prochain village. Ces troupes devinrent considrables; il y eut plus de
cinquante mille moines, dit-on, en gypte.
Saint Basile, d'abord moine, puis vque de Csare en Cappadoce, fit un code pour tous les
moines au ive sicle. Cette rgle de saint Basile fut reue en Orient et en Occident. On ne
connut plus que les moines de saint Basile; ils furent partout riches; ils se mlrent de toutes
les affaires; ils contriburent aux rvolutions de l'empire.
On ne connaissait gure que cet ordre, lorsqu'au vie sicle saint Benot tablit une puissance
nouvelle au Mont-Cassin. Saint Grgoire le Grand assure dans ses dialogues(22) que Dieu lui
accorda un privilge spcial, par lequel tous les bndictins qui mourraient au Mont-Cassin
seraient sauvs. En consquence, le pape Urbain II, par une bulle de 1092, dclara l'abb du
Mont-Cassin chef de tous les monastres du monde. Pascal II lui donna le titre d'abb des
abbs. Il s'intitule patriarche de la sainte religion, chancelier collatral du royaume de Sicile, comte et
gouverneur de la Campanie, prince de la paix, etc., etc., etc.
Tous ces titres seraient peu de chose, s'ils n'taient soutenus par des richesses immenses.
Je reus, il n'y a pas longtemps, une lettre d'un de mes correspondants d'Allemagne; la lettre
commence par ces mots: Les abbs princes de Kempten, Elvangen, Eudertl, Murbach,
Berglesgaden, Vissembourg, Prum, Stablo, Corvey, et les autres abbs qui ne sont pas princes,
jouissent ensemble d'environ neuf cent mille florins de revenu, qui font deux millions
cinquante mille livres de votre France au cours de ce jour. De l je conclus que Jsus-Christ
n'tait pas si son aise qu'eux.

Je lui rpondis: Monsieur, vous m'avouerez que les Franais sont


plus pieux que les Allemands dans la proportion de quatre et seize quarante-unimes l'unit;
car nos seuls bnfices consistoriaux de moines, c'est--dire ceux qui payent des annates au
pape, se montent neuf millions de rente, quarante-neuf livres dix sous le marc avec le
remde; et neuf millions sont deux millions cinquante mille livres, comme un est quatre et
seize quarante-unimes. De l je conclus qu'ils ne sont pas assez riches, et qu'il faudrait qu'ils
en eussent dix fois davantage. J'ai l'honneur d'tre, etc.
Il me rpliqua par cette courte lettre: Mon cher monsieur, je ne vous entends point; vous
trouvez sans doute avec moi que neuf millions de votre monnaie sont un peu trop pour ceux
qui font voeu de pauvret; et vous souhaitez qu'ils en aient quatre-vingt-dix! je vous supplie de
vouloir bien m'expliquer cette nigme.
J'eus l'honneur de lui rpondre sur-le-champ: Mon cher monsieur, il y avait autrefois un
jeune homme qui on proposait d'pouser une femme de soixante ans, qui lui donnerait tout
son bien par testament: il rpondit qu'elle n'tait pas assez vieille. L'Allemand entendit mon
nigme.
Il faut savoir qu'en 1575(23) on proposa dans le conseil de Henri III, roi de France, de faire
riger en commendes sculires toutes les abbayes de moines, et de donner les commendes
aux officiers de sa cour et de son arme: mais comme il fut depuis excommuni et assassin, ce
projet n'eut pas lieu.
Le comte d'Argenson, ministre de la guerre, voulut en 1750 tablir des pensions sur les
bnfices en faveur des chevaliers de l'ordre militaire de Saint-Louis; rien n'tait plus simple,
plus juste, plus utile: il n'en put venir bout. Cependant sous Louis XIV, la princesse de
Conti avait possd l'abbaye de Saint-Denis. Avant son rgne, les sculiers possdaient des
bnfices; le duc de Sully, huguenot, avait une abbaye.
Le pre de Hugues-Capet n'tait riche que par ses abbayes, et on l'appelait Hugues l'abb. On
donnait des abbayes aux reines pour leurs menus plaisirs. Ogine, mre de Louis d'outremer,
quitta son fils, parce qu'il lui avait t l'abbaye de Sainte-Marie de Laon, pour la donner sa
femme Gerberge. Il y a des exemples de tout. Chacun tache de faire servir les usages, les
innovations, les lois anciennes abroges, renouveles, mitiges, les chartes ou vraies ou
supposes, le pass, le prsent, l'avenir, s'emparer des biens de ce monde; mais c'est toujours
la plus grande gloire de Dieu. Consultez l'Apocalypse de Mliton par l'vque de Belley.
1 Languet, vque de Soissons. (.)
2 M. le duc de Choiseul. (K.)
3 Les Victoires du roi sur les tats de Hollande en l'anne 1672.
4 Satire ix, 241-42.
5 Boileau, Art potique, I, 107-108.
6 Premier volume de l'Histoire de la Chine de Duhalde.

7 Voltaire crivait ceci au moment des victoires de Catherine II sur Mustapha.


8 Stromates ou Tapisseries, liv. I.
9 Origne contre Celse, n 202.
10 Matthieu, chap. XXIII, v. 9.
11 Liv. II, sur l'ptre aux Galates.
12 Liv. I, chap. xxxvii.
13 Dialog., liv. II, chap. viii.
14 Mzerai, t. I, p. 225.
15 Chap. xxxvii.
16 Mzerai, t. I, p. 331.
17 De lapsis.
18 Capit. interrog., p. 478, t. VII; Conc., p.1184.
19 Fra-Paolo, Trait des bnfices, p. 31.
20 Transactions philosophiques.
21 Matthieu, XXIII, 9.
22 Liv. II, chap. viii.
23 Chopin, De sacre politia, lib. VI.
24 Raumur.

ABB
O allez-vous, Monsieur l'abb? etc. Savez-vous bien qu'abb signifie pre? si vous le devenez,
vous rendez service l'tat; vous faites la meilleure oeuvre sans doute que puisse faire un
homme; il natra de vous un tre pensant. Il y a dans cette action quelque chose de divin.
Mais si vous n'tes monsieur l'abb que pour avoir t tonsur, pour porter un petit collet, un
manteau court, et pour attendre un bnfice simple, vous ne mritez pas le nom d'abb.
Les anciens moines donnrent ce nom au suprieur qu'ils lisaient. L'abb tait leur pre
spirituel. Que les mmes noms signifient avec le temps des choses diffrentes! L'abb spirituel
tait un pauvre la tte de plusieurs autres pauvres: mais les pauvres pres spirituels ont eu
depuis deux cent, quatre cent mille livres de rente; et il y a aujourd'hui des pauvres pres
spirituels en Allemagne qui ont un rgiment des gardes.
Un pauvre qui a fait serment d'tre pauvre, et qui en consquence est souverain! on l'a dj dit;
il faut le redire mille fois, cela est intolrable. Les lois rclament contre cet abus, la religion
s'en indigne, et les vritables pauvres sans vtement et sans nourriture poussent des cris au ciel
la porte de monsieur l'abb.
Mais j'entends messieurs les abbs d'Italie, d'Allemagne, de Flandre, de Bourgogne, qui
disent: Pourquoi n'accumulerons-nous pas des biens et des honneurs? pourquoi ne seronsnous pas princes? les vques le sont bien. Ils taient originairement pauvres comme nous, ils
se sont enrichis, ils se sont levs; l'un d'eux est devenu suprieur aux rois; laissez-nous les
imiter autant que nous pourrons.
Vous avez raison, messieurs, envahissez la terre; elle appartient au fort ou l'habile qui s'en
empare; vous avez profit des temps d'ignorance, de superstition, de dmence, pour nous
dpouiller de nos hritages et pour nous fouler vos pieds, pour vous engraisser de la
substance des malheureux: tremblez que le jour de la raison n'arrive.

ABEILLES
Les abeilles peuvent paratre suprieures la race humaine, en ce qu'elles produisent de leur
substance une substance utile, et que de toutes nos scrtions il n'y en a pas une seule qui soit
bonne rien, pas une seule mme qui ne rende le genre humain dsagrable.
Ce qui m'a charm dans les essaims qui sortent de la ruche, c'est qu'ils sont beaucoup plus
doux que nos enfants qui sortent du collge. Les jeunes abeilles alors ne piquent personne, du
moins rarement et dans des cas extraordinaires. Elles se laissent prendre, on les porte la main
nue paisiblement dans la ruche qui leur est destine; mais ds qu'elles ont appris dans leur
nouvelle maison connatre leurs intrts, elles deviennent semblables nous, elles font la
guerre. J'ai vu des abeilles trs tranquilles aller pendant six mois travailler dans un pr voisin
couvert de fleurs qui leur convenaient. On vint faucher le pr, elles sortirent en fureur de la
ruche, fondirent sur les faucheurs qui leur volaient leur bien, et les mirent en fuite.
Je ne sais pas qui a dit le premier que les abeilles avaient un roi. Ce n'est pas probablement un
rpublicain qui cette ide vint dans la tte. Je ne sais pas qui leur donna ensuite une reine au
lieu d'un roi, ni qui supposa le premier que cette reine tait une Messaline, qui avait un srail
prodigieux, qui passait sa vie faire l'amour et faire ses couches, qui pondait et logeait
environ quarante mille oeufs par an. On a t plus loin; on a prtendu qu'elle pondait trois
espces diffrentes, des reines, des esclaves nomms bourdons, et des servantes nommes
ouvrires; ce qui n'est pas trop d'accord avec les lois ordinaires de la nature.
On a cru qu'un physicien(24), d'ailleurs grand observateur, inventa, il y a quelques annes, les
fours poulets, invents depuis environ quatre mille ans par les gyptiens, ne considrant pas
l'extrme diffrence de notre climat et de celui d'gypte; on a dit encore que ce physicien
inventa de mme le royaume des abeilles sous une reine, mre de trois espces.
Plusieurs naturalistes avaient rpt ces inventions; il est venu un homme qui, tant possesseur
de six cents ruches, a cru mieux examiner son bien que ceux qui, n'ayant point d'abeilles, ont
copi des volumes sur cette rpublique industrieuse qu'on ne connat gure mieux que celle
des fourmis. Cet homme est M. Simon, qui ne se pique de rien, qui crit trs simplement,
mais qui recueille, comme moi, du miel et de la cire. Il a de meilleurs yeux que moi, il en sait
plus que M. le prieur de Jonval et que M. le comte du Spectacle de la nature; il a examin ses
abeilles pendant vingt annes; il nous assure qu'on s'est moqu de nous, et qu'il n'y a pas un
mot de vrai dans tout ce qu'on a rpt dans tant de livres.
Il prtend qu'en effet il y a dans chaque ruche une espce de roi et de reine qui perptuent
cette race royale, et qui prsident aux ouvrages; il les a vus, il les a dessins, et il renvoie aux
Mille et une Nuits et l'Histoire de la reine d'Achem la prtendue reine abeille avec son srail.
Il y a ensuite la race des bourdons, qui n'a aucune relation avec la premire, et enfin la grande
famille des abeilles ouvrires qui sont mles et femelles, et qui forment le corps de la
rpublique(25). Les abeilles femelles dposent leurs oeufs dans les cellules qu'elles ont
formes.
Comment, en effet, la reine seule pourrait-elle pondre et loger quarante ou cinquante mille
oeufs l'un aprs l'autre? Le systme le plus simple est presque toujours le vritable. Cependant

j'ai souvent cherch ce roi et cette reine, et je n'ai jamais eu le bonheur de les voir. Quelques
observateurs m ont assur qu'ils ont vu la reine entoure de sa cour; l'un d'eux l'a porte, elle
et ses suivantes, sur son bras nu. Je n'ai point fait cette exprience; mais j'ai port dans ma
main les abeilles d'un essaim qui sortait de la mre ruche, sans qu'elles me piquassent. Il y a
des gens qui n'ont pas de foi la rputation qu'ont les abeilles d'tre mchantes, et qui en
portent des essaims entiers sur leur poitrine et sur leur visage.
Virgile n'a chant sur les abeilles que les erreurs de son temps. Il se pourrait bien que ce roi et
cette reine ne fussent autre chose qu'une ou deux abeilles qui volent par hasard la tte des
autres. Il faut bien que, lorsqu'elles vont butiner les fleurs, il y en ait quelques-unes de plus
diligentes; mais qu'il y ait une vraie royaut, une cour, une police, c'est ce qui me parat plus
que douteux.
Plusieurs espces d'animaux s'attroupent et vivent ensemble. On a compar les bliers, les
taureaux, des rois, parce qu'il y a souvent un de ces animaux qui marche le premier: cette
prminence a frapp les yeux. On a oubli que trs souvent aussi le blier et les taureaux
marchent les derniers.
S'il est quelque apparence d'une royaut et d'une cour, c'est dans un coq; il appelle ses poules,
il laisse tomber pour elles le grain qu'il a dans son bec; il les dfend, il les conduit; il ne souffre
pas qu'un autre roi partage son petit tat; il ne s'loigne jamais de son srail. Voil une image
de la vraie royaut; elle est plus vidente dans une basse-cour que dans une ruche.
On trouve dans les Proverbes attribus Salomon(26), qu'il y a quatre choses qui sont les
plus petites de la terre et qui sont plus sages que les sages: les fourmis, petit peuple qui se
prpare une nourriture pendant la moisson; le livre, peuple faible qui couche sur des pierres;
la sauterelle, qui, n'ayant pas de roi, voyage par troupes: le lzard, qui travaille de ses mains, et
qui demeure dans les palais des rois. J'ignore pourquoi Salomon a oubli les abeilles, qui
paraissent avoir un instinct bien suprieur celui des livres, qui ne couchent point sur la
pierre, moins que ce ne soit au pays pierreux de la Palestine, et des lzards, dont j'ignore le
gnie. Au surplus, je prfrerai toujours une abeille une sauterelle.
On nous mande qu'une socit de physiciens pratiques, dans la Lusace, vient de faire clore
un couvain d'abeilles dans une ruche, o il est transport lorsqu'il est en forme de vermisseau.
Il crot, il se dveloppe dans ce nouveau berceau qui devient sa patrie; il n'en sort que pour
aller sucer des fleurs: on ne craint point de le perdre, comme on perd souvent des essaims
lorsqu'ils sont chasss de la mre ruche. Si cette mthode peut devenir d'une excution aise,
elle sera trs utile: mais dans le gouvernement des animaux domestiques, comme dans la
culture des fruits, il y a mille inventions plus ingnieuses que profitables. Toute mthode doit
tre facile pour tre d'un usage commun.
De tout temps les abeilles ont fourni des descriptions, des comparaisons, des allgories, des
fables, la posie. La fameuse fable des abeilles de Mandeville fit un grand bruit en
Angleterre; en voici un petit prcis:
Les abeilles autrefois
Parurent bien gouverne.
Et leurs travaux et leurs rois
Les rendirent fortunes.
Quelques avides bourdons
Dans les ruches se glissrent:
Ces bourdons ne travaillrent,

Mais ils firent des sermons.


Nous vous promettons le ciel;
Accordez-nous en partage
Votre cire et votre miel.
Les abeilles qui les crurent
Sentirent bientt la faim;
Les plus sottes en moururent.
Le roi d'un nouvel essaim
Les secourut la fin.
Tous les esprits s'clairrent;
Ils sont tous dsabuss;
Les bourdons sont crass,
Et les abeilles prosprent.

Mandeville va bien plus loin; il prtend que les abeilles ne peuvent vivre l'aise dans une
grande et puissante ruche, sans beaucoup de vices. Nul royaume, nul tat, dit-il, ne peuvent
fleurir sans vices. Otez la vanit aux grandes dames, plus de belles manufactures de soie, plus
d'ouvriers ni d'ouvrires en mille genres; une grande partie de la nation est rduite la
mendicit. Otez aux ngociants l'avarice, les flottes anglaises seront ananties. Dpouillez les
artistes de l'envie, l'mulation cesse; on retombe dans l'ignorance et dans la grossiret.
Il s'emporte jusqu' dire que les crimes mmes sont utiles, en ce qu'ils servent tablir une
bonne lgislation. Un voleur de grand chemin fait gagner beaucoup d'argent celui qui le
dnonce, ceux qui l'arrtent, au gelier qui le garde, au juge qui le condamne, et au bourreau
qui l'excute. Enfin, s'il n'y avait pas de voleurs, les serruriers mourraient de faim.
Il est trs vrai que la socit bien gouverne tire parti de tous les vices; mais il n'est pas vrai
que ces vices soient ncessaires au bonheur du monde. On fait de trs bons remdes avec des
poisons, mais ce ne sont pas les poisons qui nous font vivre. En rduisant ainsi la fable des
abeilles sa juste valeur, elle pourrait devenir un ouvrage de morale utile.
24 Raumur.
25 Les ouvrires ne sont point mles et femelles. Les abeilles appeles reines sont les seules qui pondent. Des naturalistes ont
dit avoir observ que les bourdons ne fcondaient les oeufs que l'un aprs l'autre lorsqu'ils sont dans les alvoles, ce qui
expliquerait pourquoi les ouvrires souffrent dans la ruche ce grand nombre de bourdons. Voyez (dans les Mlanges, anne
1768) les Singularits de la nature, chap. vi, o l'on retrouve une partie de cet article. (K.)
26 Proverbes, xxx, 28.

ABRAHAM

Section I

Nous ne devons rien dire de ce qui est divin dans Abraham, puisque l'criture a tout dit.
Nous ne devons mme toucher que d'une main respectueuse ce qui appartient au profane,
ce qui tient la gographie, l'ordre des temps, aux moeurs, aux usages; car ces usages, ces
moeurs tant lis l'histoire sacre, ce sont des ruisseaux qui semblent conserver quelque
chose de la divinit de leur source.
Abraham, quoique n vers l'Euphrate, fait une grande poque pour les Occidentaux, et n'en
fait point une pour les Orientaux, chez lesquels il est pourtant aussi respect que parmi nous.
Les mahomtans n'ont de chronologie certaine que depuis leur hgire.
La science des temps, absolument perdue dans les lieux o les grands vnements sont arrivs,
est venue enfin dans nos climats, o ces faits taient ignors. Nous disputons sur tout ce qui
s'est pass vers l'Euphrate, le Jourdain, et le Nil; et ceux qui sont aujourd'hui les matres du
Nil, du Jourdain, et de l'Euphrate, jouissent sans disputer.
Notre grande poque tant celle d'Abraham, nous diffrons de soixante annes sur sa
naissance. Voici le compte d'aprs les registres.
Thar(27) vcut soixante-dix ans, et engendra Abraham, Nachor, et Aran.
Et Thar(28) ayant vcu deux cent cinq ans mourut Haran.
Le Seigneur dit Abraham(29): Sortez de votre pays, de votre famille, de la maison de
votre pre, et venez dans la terre que je vous montrerai, et je vous rendrai pre d'un grand
peuple.
Il parat d'abord vident par le texte que Thar ayant eu Abraham soixante et dix ans, tant
mort deux cent cinq, et Abraham tant sorti de la Chalde immdiatement aprs la mort de
son pre, il avait juste cent trente-cinq ans lorsqu'il quitta son pays. Et c'est peu prs le
sentiment de saint Etienne(30) dans son discours aux Juifs; mais la Gense dit aussi:
Abraham(31) avait soixante et quinze ans lorsqu'il sortit de Haran.
C'est le sujet de la principale dispute sur l'ge d'Abraham; car il y en a beaucoup d'autres.
Comment Abraham tait-il la fois g de cent trente-cinq annes, et seulement de soixante
et quinze? Saint Jrme et saint Augustin disent que cette difficult est inexplicable. Dom
Calmet, qui avoue que ces deux saints n'ont pu rsoudre ce problme, croit dnouer aisment
le noeud en disant qu'Abraham tait le cadet des enfants de Thar, quoique la Gense le
nomme le premier, et par consquent l'an.

La Gense fait natre Abraham dans la soixante et dixime anne de son pre; et Calmet le fait
natre dans la cent trentime. Une telle conciliation a t un nouveau sujet de querelle.
Dans l'incertitude o le texte et le commentaire nous laissent, le meilleur parti est d'adorer
sans disputer.
Il n'y a point d'poque dans ces anciens temps qui n'ait produit une multitude d'opinions
diffrentes. Nous avions, suivant Morri, soixante et dix systmes de chronologie sur l'histoire
dicte par Dieu mme. Depuis Morri il s'est lev cinq nouvelles manires de concilier les
textes de l'criture: ainsi voil autant de disputes sur Abraham qu'on lui attribue d'annes
dans le texte quand il sortit de Haran. Et de ces soixante et quinze systmes, il n'y en a pas un
qui nous apprenne au juste ce que c'est que cette ville ou ce village de Haran, ni en quel
endroit elle tait. Quel est le fil qui nous conduira dans ce labyrinthe de querelles depuis le
premier verset jusqu'au dernier? la rsignation.
L'Esprit saint n'a voulu nous apprendre ni la chronologie, ni la physique, ni la logique; il a
voulu faire de nous des hommes craignant Dieu. Ne pouvant rien comprendre, nous ne
pouvons tre que soumis.
Il est galement difficile de bien expliquer comment Sara, femme d'Abraham, tait aussi sa
soeur. Abraham dit positivement au roi de Grare, Abimlech, par qui Sara avait t enleve
pour sa grande beaut l'ge de quatre-vingt-dix ans, tant grosse d'Isaac: Elle est
vritablement ma soeur, tant fille de mon pre, mais non pas de ma mre; et j'en ai fait ma
femme(32).
L'Ancien Testament ne nous apprend point comment Sara tait soeur de son mari. Dom
Calmet, dont le jugement et la sagacit sont connus de tout le monde, dit qu'elle pouvait bien
tre sa nice.
Ce n'tait point probablement un inceste chez les Chaldens, non plus que chez les Perses
leurs voisins. Les moeurs changent selon les temps et selon les lieux. On peut supposer
qu'Abraham, fils de Thar idoltre, tait encore idoltre quand il pousa Sara, soit qu'elle ft
sa soeur, soit qu'elle ft sa nice.
Plusieurs pres de l'glise excusent moins Abraham d'avoir dit en gypte Sara(33):
Aussitt que les yptiens vous auront vue, ils me tueront et vous prendront: dites donc, je
vous prie, que vous tes ma soeur, afin que mon me vive par votre grce. Elle n'avait alors
que soixante et cinq ans. Ainsi puisque vingt-cinq ans aprs elle eut un roi de Grare pour
amant, elle avait pu avec vingt-cinq ans de moins inspirer quelque passion au pharaon
d'gypte. En effet ce pharaon l'enleva, de mme qu'elle fut enleve depuis par Abimlech, roi
de Grare dans le dsert.
Abraham avait reu en prsent, la cour de Pharaon, beaucoup de boeufs(34), de brebis,
d'nes et d'nesses, de chameaux, de chevaux, de serviteurs et servantes. Ces prsents, qui
sont considrables, prouvent que les pharaons taient dj d'assez grands rois. Le pays de
l'gypte tait donc dj trs peupl. Mais pour rendre la contre habitable, pour y btir des
villes, il avait fallu des travaux immenses, faire couler dans une multitude de canaux les eaux
du Nil, qui inondaient l'gypte tous les ans, pendant quatre ou cinq mois, et qui croupissaient
ensuite sur la terre; il avait fallu lever ces villes vingt pieds au moins au-dessus de ces canaux.

Des travaux si considrables semblaient demander quelques milliers de sicles.


Il n'y a gure que quatre cents ans entre le dluge et le temps o nous plaons le voyage
d'Abraham chez les gyptiens. Ce peuple devait tre bien ingnieux, et d'un travail bien
infatigable, pour avoir, en si peu de temps, invent les arts et toutes les sciences, dompt le
Nil, et chang toute la race du pays. Probablement mme plusieurs grandes pyramides taient
dj bties, puisqu'on voit, quelque temps aprs que l'art d'embaumer les morts tait
perfectionn; et les pyramides n'taient que les tombeaux o l'on dposait les corps des princes
avec les plus augustes crmonies.
L'opinion de cette grande anciennet des pyramides est d'autant plus vraisemblable que trois
cents ans auparavant, c'est--dire cent aprs l'poque hbraque du dluge de No, les
Asiatiques avaient bti, dans les plaines de Sennaar, une tour qui devait aller jusqu'aux cieux.
Saint Jrme, dans son commentaire sur Isae, dit que cette tour avait dj quatre mille pas de
hauteur lorsque Dieu descendit pour dtruire cet ouvrage.
Supposons que ces pas soient seulement de deux pieds et demi de roi, cela fait dix mille pieds;
par consquent la tour de Babel tait vingt fois plus haute que les pyramides d'gypte, qui
n'ont qu'environ cinq cents pieds. Or, quelle prodigieuse quantit d'instruments n avait pas
t ncessaire pour lever un tel difice! tous les arts devaient y avoir concouru en foule. Les
commentateurs en concluent que les hommes de ce temps-l taient incomparablement plus
grands, plus forts, plus industrieux, que nos nations modernes.
C'est l ce que l'on peut remarquer propos d'Abraham touchant les arts et les sciences.
A l'gard de sa personne, il est vraisemblable qu'il fut un homme considrable. Les Persans,
les Chaldens, le revendiquaient. L'ancienne religion des mages s'appelait de temps
immmorial Kish-Ibrahim, Milat-Ibrahim: et l'on convient que le mot Ibrahim est
prcisment celui d'Abraham; rien n'tant plus ordinaire aux Asiatiques, qui crivaient
rarement les voyelles, que de changer l'i en a, et l'a en i dans la prononciation.
On a prtendu mme qu'Abraham tait le Brama des Indiens, dont la notion tait parvenue
aux peuples de l'Euphrate qui commeraient de temps immmorial dans l'Inde.
Les Arabes le regardaient comme le fondateur de la Mecque. Mahomet, dans son Koran, voit
toujours en lui le plus respectable de ses prdcesseurs. Voici comme il en parle au troisime
sura, ou chapitre: Abraham n'tait ni juif ni chrtien; il tait un musulman orthodoxe; il
n'tait point du nombre de ceux qui donnent des compagnons Dieu.
La tmrit de l'esprit humain a t pousse jusqu' imaginer que les Juifs ne se dirent
descendants d'Abraham que dans des temps trs postrieurs, lorsqu'ils eurent enfin un
tablissement fixe dans la Palestine. Ils taient trangers, has et mpriss de leurs voisins. Ils
voulurent, dit-on, se donner quelque relief en se faisant passer pour les descendants
d'Abraham, rvr dans une grande partie de l'Asie. La foi que nous devons aux livres sacrs
des Juifs tranche toutes ces difficults.
Des critiques non moins hardis font d'autres objections sur le commerce immdiat
qu'Abraham eut avec Dieu, sur ses combats, et sur ses victoires.
Le Seigneur lui apparut aprs sa sortie d'gypte, et lui dit: Jetez les yeux vers l'aquilon,

l'orient, le midi et l'occident; je vous donne pour toujours vous et votre postrit, jusqu' la
fin des sicles, in sempiternum, tout jamais, tout le pays que vous voyez(35).
Le Seigneur, par un second serment, lui promit ensuite tout ce qui est depuis le Nil jusqu'
l'Euphrate(36) .
Ces critiques demandent comment Dieu a pu promettre ce pays immense que les Juifs n'ont
jamais possd, et comment Dieu a pu leur donner tout jamais la petite partie de la Palestine
dont ils sont chasss depuis si longtemps.
Le Seigneur ajoute encore ces promesses, que la postrit d'Abraham sera aussi nombreuse
que la poussire de la terre. Si l'on peut compter la poussire de la terre, on pourra compter
aussi vos descendants(37).
Nos critiques insistent, et disent qu'il n'y a pas aujourd'hui sur la surface de la terre quatre
cent mille Juifs, quoiqu'ils aient toujours regard le mariage comme un devoir sacr, et que
leur plus grand objet ait t la population.
On rpond ces difficults que l'glise, substitue la synagogue, est la vritable race
d'Abraham, et qu'en effet elle est trs nombreuse.
Il est vrai qu'elle ne possde pas la Palestine, mais elle peut la possder un jour, comme elle l'a
dj conquise du temps du pape Urbain II, dans la premire croisade. En un mot, quand on
regarde avec les yeux de la foi l'Ancien Testament comme une figure du Nouveau, tout est
accompli ou le sera, et la faible raison doit se taire.
On fait encore des difficults sur la victoire d'Abraham auprs de Sodome; on dit qu'il n'est
pas concevable qu'un tranger, qui venait faire patre ses troupeaux vers Sodome, ait battu,
avec trois cent dix-huit gardeurs de boeufs et de moutons, un roi de Perse, un roi de Pont, le
roi de Babylone, et le roi des nations; et qu'il les ait poursuivis jusqu' Damas, qui est plus
de cent milles de Sodome.
Cependant une telle victoire n'est point impossible; on en voit des exemples dans ces temps
hroques; le bras de Dieu n'tait point raccourci. Voyez Gdon qui, avec trois cents hommes
arms de trois cents cruches et de trois cents lampes, dfait une arme entire. Voyez Samson
qui tue seul mille Philistins coups de mchoires d'ne.
Les histoires profanes fournissent mme de pareils exemples. Trois cents Spartiates arrtrent
un moment l'arme de Xerxs au pas des Thermopyles. Il est vrai qu' l'exception d'un seul
qui s'enfuit, ils y furent tous tus avec leur roi Lonidas, que Xerxs eut la lchet de faire
pendre, au lieu de lui riger une statue qu'il mritait. Il est vrai encore que ces trois cents
Lacdmoniens, qui gardaient un passage escarp o deux hommes pouvaient peine gravir
la fois, taient soutenus par une arme de dix mille Grecs distribus dans des postes
avantageux, au milieu des rochers d'Ossa et de Plion; et il faut encore bien remarquer qu'il y
en avait quatre mille aux Thermopyles mmes.
Ces quatre mille prirent aprs avoir longtemps combattu. On peut dire qu'tant dans un
endroit moins inexpugnable que celui des trois cents Spartiates, ils y acquirent encore plus de
gloire, en se dfendant plus dcouvert contre l'arme persane qui les tailla tous en pices.

Aussi, dans le monument rig depuis sur le champ de bataille, on fit mention de ces quatre
mille victimes; et l'on ne parle aujourd'hui que des trois cents.
Une action plus mmorable encore, et bien moins clbre, est celle de cinquante Suisses qui
mirent en droute(38) Morgarten toute l'arme de l'archiduc Lopold d'Autriche, compose
de vingt mille hommes. Ils renversrent seuls la cavalerie coups de pierres du haut d'un
rocher, et donnrent le temps quatorze cents Helvtiens de trois petits cantons de venir
achever la dfaite de l'arme.
Cette journe de Morgarten est plus belle que celle des Thermopyles, puisqu'il est plus beau
de vaincre que d'tre vaincu. Les Grecs taient au nombre de dix mille bien arms, et il tait
impossible qu'ils eussent affaire cent mille Perses dans un pays montagneux. Il est plus que
probable qu'il n'y eut pas trente mille Perses qui combattirent; mais ici quatorze cents Suisses
dfont une arme de vingt mille hommes. La proportion du petit nombre au grand augmente
encore la proportion de la gloire.... O nous a conduits Abraham?
Ces digressions amusent celui qui les fait, et quelquefois celui qui les lit. Tout le monde
d'ailleurs est charm de voir que les gros bataillons soient battus par les petits.

Section II.

Abraham est un de ces noms clbres dans l'Asie Mineure et dans l'Arabie, comme Thaut
chez les gyptiens, le premier Zoroastre dans la Perse, Hercule en Grce, Orphe dans la
Thrace, Odin chez les nations septentrionales, et tant d'autres plus connus par leur clbrit
que par une histoire bien avre. Je ne parle ici que de l'histoire profane; car pour celle des
Juifs, nos matres et nos ennemis que nous croyons et que nous dtestons, comme l'histoire de
ce peuple a t visiblement crite par le Saint-Esprit, nous avons pour elle les sentiments que
nous devons avoir. Nous ne nous adressons ici qu'aux Arabes; ils se vantent de descendre
d'Abraham par Ismal; ils croient que ce patriarche btit la Mecque, et qu'il mourut dans
cette ville. Le fait est que la race d'Ismal a t infiniment plus favorise de Dieu que la race
de Jacob. L'une et l'autre race a produit la vrit des voleurs; mais les voleurs arabes ont t
prodigieusement suprieurs aux voleurs juifs. Les descendants de Jacob ne conquirent qu'un
trs petit pays, qu'ils ont perdu; et les descendants d'Ismal ont conquis une partie de l'Asie,
de l'Europe, et de l'Afrique, ont tabli un empire plus vaste que celui des Romains, et ont
chass les Juifs de leurs cavernes, qu'ils appelaient la terre de promission.
A ne juger des choses que par les exemples de nos histoires modernes, il serait assez difficile
qu'Abraham et t le pre de deux nations si diffrentes; on nous dit qu'il tait n en
Chalde, et qu'il tait fils d'un pauvre potier, qui gagnait sa vie faire de petites idoles de
terre. Il n'est gure vraisemblable que le fils de ce potier soit all fonder la Mecque quatre
cents lieues de l sous le tropique, en passant par des dserts impraticables. S'il fut un
conqurant, il s'adressa sans doute au beau pays de l'Assyrie; et s'il ne fut qu'un pauvre
homme, comme on nous le dpeint, il n'a pas fond des royaumes hors de chez lui.
La Gense rapporte qu'il avait soixante et quinze ans lorsqu'il sortit du pays de Haran aprs la
mort de son pre Thar le potier: mais la mme Gense dit aussi que Thar ayant engendr
Abraham soixante et dix ans, ce Thar vcut jusqu' deux cent cinq ans, et ensuite

qu'Abraham partit de Haran; ce qui semble dire que ce fut aprs la mort de son pre.
Ou l'auteur sait bien mal disposer une narration, ou il est clair par la Gense mme
qu'Abraham tait g de cent trente-cinq ans quand il quitta la Msopotamie. Il alla d'un pays
qu'on nomme idoltre dans un autre pays idoltre nomm Sichem en Palestine. Pourquoi y
alla-t-il? pourquoi quitta-t-il les bords fertiles de l'Euphrate pour une contre aussi loigne,
aussi strile, aussi pierreuse que celle de Sichem? La langue chaldenne devait tre fort
diffrente de celle de Sichem, ce n'tait point un lieu de commerce; Sichem est loign de la
Chalde de plus de cent lieues; il faut passer des dserts pour y arriver; mais Dieu voulait qu'il
fit ce voyage, il voulait lui montrer la terre que devaient occuper ses descendants plusieurs
sicles aprs lui. L'esprit humain comprend avec peine les raisons d'un tel voyage.
A peine est-il arriv dans le petit pays montagneux de Sichem que la famine l'en fait sortir. Il
va en gypte avec sa femme chercher de quoi vivre. Il y a deux cents lieues de Sichem
Memphis; est-il naturel qu'on aille demander du bl si loin et dans un pays dont on n'entend
point la langue? Voil d'tranges voyages entrepris l'ge de prs de cent quarante annes.
Il amne Memphis sa femme Sara, qui tait extrmement jeune, et presque enfant en
comparaison de lui, car elle n'avait que soixante-cinq ans. Comme elle tait trs belle, il
rsolut de tirer parti de sa beaut: Feignez que vous tes ma soeur, lui dit-il, afin qu'on me
fasse du bien cause de vous. Il devait bien plutt lui dire: Feignez que vous tes ma fille.
Le roi devint amoureux de la jeune Sara, et donna au prtendu frre beaucoup de brebis, de
boeufs, d'nes, d'nesses, de chameaux, de serviteurs, de servantes: ce qui prouve que l'gypte
ds lors tait un royaume trs puissant et trs polic, par consquent trs ancien, et qu'on
rcompensait magnifiquement les frres qui venaient offrir leurs soeurs aux rois de Memphis.
La jeune Sara avait quatre-vingt-dix ans quand Dieu lui promit qu'Abraham, qui en avait
alors cent soixante, lui ferait un enfant dans l'anne.
Abraham, qui aimait voyager, alla dans le dsert horrible de Cads avec sa femme grosse,
toujours jeune et toujours jolie. Un roi de ce dsert ne manqua pas d'tre amoureux de Sara
comme le roi d'gypte l'avait t. Le pre des croyants fit le mme mensonge qu'en gypte: il
donna sa femme pour sa soeur, et eut encore de cette affaire des brebis, des boeufs, des
serviteurs, et des servantes. On peut dire que cet Abraham devint fort riche du chef de sa
femme. Les commentateurs ont fait un nombre prodigieux de volumes pour justifier la
conduite d'Abraham, et pour concilier la chronologie. Il faut donc renvoyer le lecteur ces
commentaires. Il sont tous composs par des esprits fins et dlicats, excellents mtaphysiciens,
gens sans prjugs, et point du tout pdants.
Au reste ce nom Bram, Abram, tait fameux dans l'Inde et dans la Perse: plusieurs doctes
prtendent mme que c'tait le mme lgislateur que les Grecs appelrent Zoroastre. D'autres
disent que c'tait le Brama des Indiens ce qui n'est pas dmontr.
Mais ce qui parat fort raisonnable beaucoup de savants, c'est que cet Abraham tait
Chalden ou Persan: les Juifs, dans la suite des temps, se vantrent d'en tre descendus,
comme les Francs descendent d'Hector, et les Bretons de Tubal. Il est constant que la nation
juive tait une horde trs moderne; qu'elle ne s'tablit vers la Phnicie que trs tard; qu'elle
tait entoure de peuples anciens; qu'elle adopta leur langue; qu'elle prit d'eux jusqu'au nom
d'Isral, lequel est chalden, suivant le tmoignage mme du juif Flavius Josphe. On sait
qu'elle prit jusqu'aux noms des anges chez les Babyloniens; qu'enfin elle n'appela DIEU du
nom d'lo, ou Eloa, d'Adona, de Jehova ou Hiao, que d'aprs les Phniciens.

Elle ne connut probablement le nom d'Abraham ou d'Ibrahim que par les Babyloniens; car
l'ancienne religion de toutes les contres, depuis l'Euphrate jusqu' l'Oxus, tait appele KishIbrahim, Milat-Ibrahim. C'est ce que toutes les recherches faites sur les lieux par le savant
Hyde nous confirment.
Les Juifs firent donc de l'histoire et de la fable ancienne ce que leurs fripiers font de leurs
vieux habits; ils les retournent et les vendent comme neufs le plus chrement qu'ils peuvent.
C'est un singulier exemple de la stupidit humaine, que nous ayons si longtemps regard les
Juifs comme une nation qui avait tout enseign aux autres, tandis que leur historien Josphe
avoue lui-mme le contraire.
Il est difficile de percer dans les tnbres de l'antiquit; mais il est vident que tous les
royaumes de l'Asie taient trs florissants avant que la horde vagabonde des Arabes appels
Juifs possdt un petit coin de terre en propre, avant qu'elle et une ville, des lois, et une
religion fixe. Lors donc qu'on voit un ancien rite, une ancienne opinion tablie en gypte ou
en Asie, et chez les Juifs, il est bien naturel de penser que le petit peuple nouveau, ignorant,
grossier, toujours priv des arts, a copi, comme il a pu, la nation antique, florissante et
industrieuse.
C'est sur ce principe qu'il faut juger la Jude, la Biscaye, Cornouailles, Bergame le pays
d'Arlequin, etc.: certainement la triomphante Rome n'imita rien de la Biscaye, de
Cornouailles, ni de Bergame; et il faut tre ou un grand ignorant on un grand fripon, pour
dire que les Juifs enseignrent les Grecs. (Article tir de M. Frret.)

Section III.

Il ne faut pas croire qu'Abraham ait t seulement connu des Juifs, il est rvr dans toute
l'Asie et jusqu'au fond des Indes. Ce nom, qui signifie pre d'un peuple, dans plus d'une langue
orientale, fut donn un habitant de la Chalde, de qui plusieurs nations se sont vantes de
descendre. Le soin que prirent les Arabes et les Juifs d'tablir leur descendance de ce
patriarche, ne permet pas aux plus grands pyrrhoniens de douter qu'il y ait eu un Abraham.
Les livres hbreux le font fils de Thar, et les Arabes disent que ce Thar tait son aeul, et
qu'Azar tait son pre; en quoi ils ont t suivis par plusieurs chrtiens. Il y a parmi les
interprtes quarante-deux opinions sur l'anne dans laquelle Abraham vint au monde, et je
n'en hasarderai pas une quarante-troisime; il parat mme par les dates qu'Abraham a vcu
soixante ans plus que le texte ne lui en donne: mais des mcomptes de chronologie ne ruinent
point la vrit d'un fait, et quand le livre qui parle d'Abraham ne serait pas sacr comme l'tait
la loi, ce patriarche n'en existerait pas moins; les Juifs distinguaient entre des livres crits par
des hommes d'ailleurs inspirs et des livres inspirs en particulier. Leur histoire, quoique lie
leur loi, n'tait pas cette loi mme. Quel moyen de croire en effet que Dieu et dict de
fausses dates?
Philon le Juif et Suidas rapportent que Thar, pre ou grand-pre d'Abraham, qui demeurait
Ur en Chalde, tait un pauvre homme qui gagnait sa vie faire de petites idoles, et qui tait

lui-mme idoltre.
S'il est ainsi, cette antique religion des Sabens qui n'avaient point d'idoles, et qui vnraient
le ciel, n'tait pas encore peut-tre tablie en Chalde; ou si elle rgnait dans une partie de ce
pays, l'idoltrie pouvait fort bien en mme temps dominer dans l'autre. Il semble que dans ce
temps-l chaque petite peuplade avait sa religion. Toutes taient permises, et toutes taient
paisiblement confondues, de la mme manire que chaque famille avait dans l'intrieur ses
usages particuliers. Laban, le beau-pre de Jacob, avait des idoles. Chaque peuplade trouvait
bon que la peuplade voisine et ses dieux, et se bornait croire que le sien tait le plus
puissant.
L'criture dit que le Dieu des Juifs, qui leur destinait le pays de Chanaan, ordonna
Abraham de quitter le pays fertile de la Chalde, pour aller vers la Palestine, et lui promit
qu'en sa semence toutes les nations de la terre seraient bnites. C'est aux thologiens qu'il
appartient d'expliquer, par l'allgorie et par le sens mystique, comment toutes les nations
pouvaient tre bnites dans une semence dont elles ne descendaient pas; et ce sens mystique
respectable n'est pas l'objet d'une recherche purement critique. Quelque temps aprs ces
promesses, la famille d'Abraham fut afflige de la famine, et alla en gypte pour avoir du bl:
c'est une destine singulire que les Hbreux n'aient jamais t en gypte que presss par la
faim; car Jacob y envoya depuis ses enfants pour la mme cause.
Abraham, qui tait fort vieux, fit donc ce voyage avec Sara sa femme, ge de soixante et cinq
ans; elle tait trs belle, et Abraham craignait que les gyptiens, frapps de ses charmes, ne le
tuassent pour jouir de cette rare beaut: il lui proposa de passer seulement pour sa soeur, etc.
Il faut qu'alors la nature humaine et une vigueur que le temps et la mollesse ont affaiblie
depuis; c'est le sentiment de tous les anciens on a prtendu mme qu'Hlne avait soixante et
dix ans quand elle fut enleve par Pris. Ce qu'Abraham avait prvu arriva: la jeunesse
gyptienne trouva sa femme charmante malgr les soixante et cinq ans; le roi lui-mme en fut
amoureux et la mit dans son srail, quoiqu'il y eut probablement des filles plus jeunes; mais le
Seigneur frappa le roi et tout son srail de trs grandes plaies. Le texte ne dit pas comment le
roi sut que cette beaut dangereuse tait la femme d'Abraham; mais enfin il le sut et la lui
rendit.
Il fallait que la beaut de Sara fut inaltrable; car vingt-cinq ans aprs, tant grosse quatrevingt-dix ans, et voyageant avec son mari chez un roi de Phnicie nomm Abimlech,
Abraham, qui ne s'tait pas corrig, la fit encore passer pour sa soeur. Le roi phnicien fut
aussi sensible que le roi d'gypte: Dieu apparut en songe cet Abimlech, et le menaa de
mort s'il touchait sa nouvelle matresse. Il faut avouer que la conduite de Sarai tait aussi
trange que la dure de ses charmes.
La singularit de ces aventures tait probablement la raison qui empchait les Juifs d'avoir la
mme espce de foi leurs histoires qu' leur Lvitique. Il n'y avait pas un seul iota de leur loi
qu'ils ne crussent: mais l'historique n'exigeait pas le mme respect. Ils taient pour ces anciens
livres dans le cas des Anglais, qui admettaient les lois de saint douard, et qui ne croyaient
pas tous absolument que saint douard gurt des crouelles; ils taient dans le cas des
Romains, qui, en obissant leurs premires lois, n'taient pas obligs de croire au miracle du
crible rempli d'eau, du vaisseau tir au rivage par la ceinture d'une vestale, de la pierre coupe
par un rasoir, etc. Voil pourquoi Josphe l'historien, trs attach son culte, laisse ses
lecteurs la libert de croire ce qu'ils voudront des anciens prodiges qu'il rapporte; voil
pourquoi il tait trs permis aux Saducens de ne pas croire aux anges, quoiqu'il soit si souvent
parl des anges dans l'Ancien Testament; mais il n'tait pas permis ces Saducens de ngliger
les ftes, les crmonies et les abstinences prescrites.

Cette partie de l'histoire d'Abraham, c'est--dire ses voyages chez les rois d'gypte et de
Phnicie, prouve qu'il y avait de grands royaumes dj tablis quand la nation juive existait
dans une seule famille; qu'il y avait dj des lois, puisque sans elles un grand royaume ne peut
subsister; que par consquent la loi de Mose. qui est postrieure, ne peut tre la premire. Il
n'est pas ncessaire qu'une loi soit la plus ancienne de toutes pour tre divine, et Dieu est sans
doute le matre des temps. Il est vrai qu'il paratrait plus conforme aux faibles lumires de
notre raison que Dieu, ayant une loi donner lui-mme, l'et donne d'abord tout le genre
humain; mais s'il est prouv qu'il se soit conduit autrement, ce n'est pas nous l'interroger.
Le reste de l'histoire d'Abraham est sujet de grandes difficults. Dieu, qui lui apparat
souvent, et qui fait avec lui plusieurs traits, lui envoya un jour trois anges dans la valle de
Mambr; le patriarche leur donne manger du pain, un veau, du beurre et du lait. Les trois
esprits dnent, et aprs le dner on fait venir Sara, qui avait cuit le pain. L'un de ces anges, que
le texte appelle le Seigneur, l'ternel, promet Sara que dans un an elle aura un fils. Sara, qui
avait alors quatre-vingt-quatorze ans, et dont le mari tait g de prs de cent annes(39), se
mit rire de la promesse; preuve qu'elle avouait sa dcrpitude, preuve que, selon l'criture
mme, la nature humaine n'tait pas alors fort diffrente de ce qu'elle est aujourd'hui.
Cependant cette mme dcrpite, devenue grosse, charme l'anne suivante le roi Abimlech,
comme nous l'avons vu. Certes, si on regarde ces histoires comme naturelles, il faut avoir une
espce d'entendement tout contraire celui que nous avons, ou bien il faut regarder presque
chaque trait de la vie d'Abraham comme un miracle, ou il faut croire que tout cela n'est
qu'une allgorie quelque parti qu'on prenne, on sera encore trs embarrass. Par exemple, quel
tour pourrons-nous donner la promesse que Dieu fait Abraham de l'investir lui et sa
postrit de toute la terre de Chanaan que jamais ce Chalden ne possda? c'est l une de ces
difficults qu'il est impossible de rsoudre.
Il parat tonnant que Dieu ayant fait natre Isaac d'une femme de quatre-vingt-quinze ans et
d'un pre centenaire, il ait ensuite ordonn au pre d'gorger ce mme enfant qu'il lui avait
donn contre toute attente. Cet ordre trange de Dieu semble faire voir que, dans le temps o
cette histoire fut crite, les sacrifices de victimes humaines taient en usage chez les Juifs,
comme ils le devinrent chez d'autres nations, tmoin le voeu de Jepht. Mais on peut dire que
l'obissance d'Abraham, prt de sacrifier son fils au Dieu qui le lui avait donn, est une
allgorie de la rsignation que l'homme doit aux ordres de l'tre suprme.
Il y a surtout une remarque bien importante faire sur l'histoire de ce patriarche, regard
comme le pre des Juifs et des Arabes. Ses principaux enfants sont Isaac, n de sa femme par
une faveur miraculeuse de la providence, et Ismal, n de sa servante. C'est dans Isaac qu'est
bnie la race du patriarche, et cependant Isaac n'est le pre que d'une nation malheureuse et
mprisable, longtemps esclave, et plus longtemps disperse. Ismal, au contraire, est le pre
des Arabes, qui ont enfin fond l'empire des califes, un des plus puissants et des plus tendus
de l'univers.
Les musulmans ont une grande vnration pour Abraham, qu'ils appellent Ibrahim. Ceux qui
le croient enterr Hbron y vont en plerinage; ceux qui pensent que son tombeau est la
Mecque, l'y rvrent.
Quelques anciens Persans ont cru qu'Abraham tait le mme que Zoroastre. Il lui est arriv la
mme chose qu' la plupart des fondateurs des nations orientales, auxquels on attribuait
diffrents noms et diffrentes aventures; mais, par le texte de l'criture, il parat qu'il tait un
de ces Arabes vagabonds qui n'avaient pas de demeure fixe.

On le voit natre Ur en Chalde, aller Haran, puis en Palestine, en gypte, en Phnicie, et


enfin tre oblig d'acheter un spulcre Hbron.
Une des plus remarquables circonstances de sa vie, c'est qu' l'ge de quatre-vingt-dix-neuf
ans, n'ayant point encore engendr Isaac, il se fit circoncire, lui et son fils Ismal, et tous ses
serviteurs. Il avait apparemment pris cette ide chez les gyptiens. Il est difficile de dmler
l'origine d'une pareille opration. Ce qui parat le plus probable, c'est qu'elle fut invente pour
prvenir les abus de la pubert. Mais pourquoi couper son prpuce cent ans?
On prtend, d'un autre, ct, que les prtres seuls d'gypte taient anciennement distingus
par cette coutume. C'tait un usage trs ancien en Afrique et dans une partie de l'Asie, que les
plus saints personnages prsentassent leur membre viril baiser aux femmes qu'ils
rencontraient. On portait en procession, en gypte, le phallum, qui tait un gros Priape. Les
organes de la gnration taient regards comme quelque chose de noble et de sacr, comme
un symbole de la puissance divine; on jurait par eux, et lorsque l'on faisait un serment
quelqu'un, on mettait la main ses testicules; c'est peut-tre mme de cette ancienne coutume
qu'ils tirrent ensuite leur nom, qui signifie tmoins, parce qu'autrefois ils servaient ainsi de
tmoignage et de gage. Quand Abraham envoya son serviteur demander Rbecca pour son fils
Isaac, le serviteur mit la main aux parties gnitales d'Abraham, ce qu'on a traduit par le mot
cuisse(40).
On voit par l combien les moeurs de cette haute antiquit diffraient en tout des ntres. Il
n'est pas plus tonnant aux yeux d'un philosophe qu'on ait jur autrefois par cette partie que
par la tte, et il n'est pas tonnant que ceux qui voulaient se distinguer des autres hommes,
missent un signe cette partie rvre.
La Gense(41)dit que la circoncision fut un pacte entre Dieu et Abraham, et elle ajoute
expressment qu'on fera mourir quiconque ne sera pas circoncis dans la maison. Cependant
on ne dit point qu'Isaac l'ait t, et il n'est plus parl de circoncision jusqu'au temps de Mose.
On finira cet article par une autre observation: c'est qu'Abraham ayant eu de Sara et d'Agar
deux fils qui furent chacun le pre d'une grande nation, il eut six fils de Cthura, qui
s'tabliront dans l'Arabie; mais leur postrit n'a point t clbre.
27 Gense, chap. xi, v. 26.
28 Ibid., chap. xi, v. 32.
29 Ibid., chap. xii, v. 1.
30 Actes des Aptres, chap. vii.
31 Gense, chap. xii, v. 4.
32 Gense, xx. 12.
33 Id., xii, 12-13.
34 Id., xii, 16.

35 Gense, chap. xiii, v. 14 et 15.


36 Ibid., chap. xv, v. 18.
37 Ibid., chap. xiii, v. 16.
38 En 1315.
39 Il devait mme avoir alors cent quarante-trois ans, suivant quelques interprtes. (Voyez la premire section.) (K.)
40 Gense, xxiv, 2.
41 xvii, 10-14.

ABUS
Vice attach tous les usages, toutes les lois, toutes les institutions des hommes; le dtail
n'en pourrait tre contenu dans aucune bibliothque.
Les abus gouvernent les tats.
. . . . Optimus ille est,
Qui minimis urgetur. . .
(Hor., lib. I, sat. iii, v. 68-69.)

On peut dire aux Chinois, aux Japonais, aux Anglais: Votre gouvernement fourmille d'abus
que vous ne corrigez point. Les Chinois rpondront: Nous subsistons en corps de peuple
depuis cinq mille ans, et nous sommes aujourd'hui peut-tre la nation de la terre la moins
infortune, parce que nous sommes la plus tranquille. Le Japonais en dira peu prs autant.
L'Anglais dira: Nous sommes puissants sur mer et assez notre aise sur terre. Peut-tre
dans dix mille ans perfectionnerons-nous nos usages. Le grand secret est d'tre encore mieux
que les autres avec des abus normes.
Nous ne parlerons ici que de l'appel comme d'abus.
C'est une erreur de penser que matre Pierre de Cugnires, chevalier s lois, avocat du roi au
parlement de Paris, ait appel comme d'abus en 1330, sous Philippe de Valois. La formule
d'appel comme d'abus ne fut introduite que sur la fin du rgne de Louis XII. Pierre Cugnires
fit ce qu'il put pour rformer l'abus des usurpations ecclsiastiques dont les parlements, tous
les juges sculiers, et tous les seigneurs hauts justiciers, se plaignaient; mais il n'y russit pas.
Le clerg n'avait pas moins se plaindre des seigneurs, qui n'taient, aprs tout, que des
tyrans ignorants, qui avaient corrompu toute justice; et ils regardaient les ecclsiastiques
comme des tyrans qui savaient lire et crire.
Enfin, le roi convoqua les deux parties dans son palais, et non pas dans sa cour du parlement
comme le dit Pasquier; le roi s'assit sur son trne, entour des pairs, des hauts barons, et des
grands officiers qui composaient son conseil.
Vingt vques comparurent; les seigneurs complaignants apportrent leurs mmoires.
L'archevque de Sens et l'vque d'Autun parlrent pour le clerg. Il n'est point dit quel fut
l'orateur du parlement et des seigneurs. Il parat vraisemblable que le discours de l'avocat du
roi fut un rsum des allgations des deux parties. Il se peut aussi qu'il ont parl pour le
parlement et pour les seigneurs, et que ce ft le chancelier qui rsuma les raisons allgues de
part et d'autre. Quoi qu'il en soit, voici les plaintes des barons et du parlement rdiges par
Pierre Cugnires:
I Lorsqu'un laque ajournait devant le juge royal ou seigneurial un clerc qui n'tait pas mme
tonsur, mais seulement gradu, l'official signifiait aux juges de ne point passer outre, sous
peine d'excommunication et d'amende.
II La juridiction ecclsiastique forait les laques de comparatre devant elle dans toutes leurs

contestations avec les clercs, pour succession, prt d'argent, et en toute matire civile.
III Les vques et les abbs tablissaient des notaires dans les terres mmes des laques.
IV Ils excommuniaient ceux qui ne payaient pas leurs dettes aux clercs; et si le juge laque ne
les contraignait pas de payer, ils excommuniaient le juge.
V Lorsque le juge sculier avait saisi un voleur, il fallait qu'il remit au juge ecclsiastique les
effets vols; sinon il tait excommuni.
VI Un excommuni ne pouvait obtenir son absolution sans payer une amende arbitraire.
VII Les officiaux dnonaient tout laboureur et manoeuvre qu'il serait damn et priv de la
spulture, s'il travaillait pour un excommuni.
VIII Les mmes officiaux s'arrogeaient de faire les inventaires dans les domaines mmes du
roi, sous prtexte qu'ils savaient crire.
IX Ils se faisaient payer pour accorder un nouveau mari la libert de coucher avec sa
femme.
X Ils s'emparaient de tous les testaments.
XI Ils dclaraient damn tout mort qui n'avait point fait de testament, parce qu'en ce cas il
n'avait rien laiss l'glise; et pour lui laisser du moins les honneurs de l'enterrement, ils
faisaient en son nom un testament plein de legs pieux.
Il y avait soixante-six griefs peu prs semblables.
Pierre Roger, archevque de Sens, prit savamment la parole: c'tait un homme qui passait
pour un vaste gnie, et qui fut depuis pape, sous le nom de Clment VI. Il protesta d'abord
qu'il ne parlait point pour tre jug, mais pour juger ses adversaires, et pour instruire le roi de
son devoir.
Il dit que Jsus-Christ, tant Dieu et homme, avait ou le pouvoir temporel et spirituel; et que
par consquent les ministres de l'glise, qui lui avaient succd, taient les juges-ns de tous
les hommes sans exception. Voici comme il s'exprima:
Sers Dieu dvotement,
Baille-lui largement,
Rvre sa gent dment,
Rends-lui le sien entirement.

Ces rimes firent un trs bel effet. (Voy. Libellus Bertrandi cardinalis, tome I des Liberts de
l'glise gallicane.)
Pierre Bertrandi, vque d'Autun, entra dans de plus grands dtails. Il assura que
l'excommunication n'tant jamais lance que pour un pch mortel, le coupable devait faire

pnitence, et que la meilleure pnitence tait de donner de l'argent l'glise. Il reprsenta que
les juges ecclsiastiques taient plus capables que les juges royaux ou seigneuriaux de rendre
justice, parce qu'ils avaient tudi les dcrtales que les autres ignoraient.
Mais on pouvait lui rpondre qu'il fallait obliger les baillis et les prvts du royaume lire les
dcrtales pour ne jamais les suivre.
Cette grande assemble ne servit rien; le roi croyait avoir besoin alors de mnager le pape,
n dans son royaume, sigeant dans Avignon, et ennemi mortel de l'empereur Louis de
Bavire. La politique, dans tous les temps, conserva les abus dont se plaignait la justice.
Il resta seulement dans le parlement une mmoire ineffaable du discours de Pierre
Cugnires. Ce tribunal s'affermit dans l'usage o il tait dj de s'opposer aux prtentions
clricales; on appela toujours des sentences des officiaux au parlement, et peu peu cette
procdure fut appele Appel comme d'abus.
Enfin, tous les parlements du royaume se sont accords laisser l'glise sa discipline, et
juger tous les hommes indistinctement suivant les lois de l'tat, en conservant les formalits
prescrites par les ordonnances.

ABUS DES MOTS


Les livres, comme les conversations, nous donnent rarement des ides prcises. Rien n'est si
commun que de lire et de converser inutilement.
Il faut rpter ici ce que Locke a tant recommand: Dfinissez les termes.
Une dame a trop mang et n'a point fait d'exercice, elle est malade; son mdecin lui apprend
qu'il y a dans elle une humeur peccante, des impurets, des obstructions, des vapeurs, et lui
prescrit une drogue qui purifiera son sang. Quelle ide nette peuvent donner tous ces mots? la
malade et les parents qui coutent ne les comprennent pas plus que le mdecin. Autrefois on
ordonnait une dcoction de plantes chaudes ou froides au second, au troisime degr.
Un jurisconsulte, dans son institut criminel, annonce que l'inobservation des ftes et
dimanches est un crime de lse-majest divine au second chef. Majest divine donne d'abord
l'ide du plus norme, des crimes et du chtiment le plus affreux; de quoi s'agit-il? d'avoir
manqu vpres, ce qui peut arriver au plus honnte homme du monde.
Dans toutes les disputes sur la libert, un argumentant entend presque toujours une chose, et
son adversaire une autre. Un troisime survient qui n'entend ni le premier ni le second, et qui
n'en est pas entendu.
Dans les disputes sur la libert, l'un a dans la tte la puissance d'agir, l'autre la puissance de
vouloir, le dernier le dsir d'excuter; ils courent tous trois, chacun dans son cercle, et ne se
rencontrent jamais.
Il en est de mme dans les querelles sur la grce. Qui peut comprendre sa nature, ses
oprations, et la suffisante qui ne suffit pas, et l'efficace laquelle on rsiste?

On a prononc deux mille ans les mots de forme substantielle sans en avoir la moindre notion.
On y a substitu les natures plastiques(42) sans y rien gagner.
Un voyageur est arrt par un torrent; il demande le gu un villageois qu'il voit de loin vis-vis de lui: Prenez la droite, lui crie le paysan; il prend la droite et se noie; l'autre court lui:
H, malheureux; je ne vous avais pas dit d'avancer votre droite, mais la mienne.
Le monde est plein de ces malentendus. Comment un Norvgien en lisant cette formule,
serviteur des serviteurs de Dieu, dcouvrira-t-il que c'est l'vque des vques et le roi des rois
qui parle?
Dans le temps que les fragments de Ptrone faisaient grand bruit dans la littrature,
Meibomius, grand savant de Lubeck, lit dans une lettre imprime d'un autre savant de
Bologne: Nous avons ici un Ptrone entier; je l'ai vu de mes yeux et avec admiration.
Habemus hic Petronium integrum, quem vidi meis oculis, non sine admiratione. Aussitt il part
pour l'Italie, court Bologne, va trouver le bibliothcaire Capponi, lui demande s'il est vrai
qu'on ait Bologne le Ptrone entier. Capponi lui rpond que c'est une chose ds longtemps
publique. Puis-je voir ce Ptrone? ayez la bont de me le montrer. - Rien n'est plus ais,
dit Capponi. Il le mne l'glise o repose le corps de saint Ptrone. Meibomius prend la
poste et s'enfuit.
Si le jsuite Daniel a pris un abb guerrier, martialem abbatem, pour l'abb Martial, cent
historiens sont tombs dans de plus grandes mprises. Le jsuite d'Orlans, dans ses
Rvolutions d'Angleterre, mettait indiffremment Northampton et Southampton, ne se
trompant que du nord au sud.
Des termes mtaphoriques, pris au sens propre, ont dcid quelquefois de l'opinion de vingt
nations. On connat la mtaphore d'Isae (xiv, 12): Comment es-tu tombe du ciel, toile de
lumire qui te levais le matin? On s'imagina que ce discours s'adressait au diable. Et comme
le mot hbreu qui rpond l'toile de Vnus a t traduit par le mot Lucifer en latin, le diable
depuis ce temps-l s'est toujours appel Lucifer.
On s'est fort moqu de la carte du Tendre de Mlle Scudry. Les amants s'embarquent sur le
fleuve de Tendre; on dne Tendre sur Estime, on soupe Tendre sur Inclination, on couche
Tendre sur Dsir; le lendemain on se trouve Tendre sur Passion, et enfin Tendre sur
Tendre. Ces ides peuvent tre ridicules, surtout quand ce sont des Cllies, des Horatios
Cocls, et des Romains austres et agrestes qui voyagent; mais cette carte gographique
montre au moins que l'amour a beaucoup de logements diffrents. Cette ide fait voir que le
mme mot ne signifie pas la mme chose, que la diffrence est prodigieuse entre l'amour de
Tarquin et celui de Cladon, entre l'amour de David pour Jonathas, qui tait plus fort que
celui des femmes, et l'amour de l'abb Desfontaines pour des petits ramoneurs de chemine.
Le plus singulier exemple de cet abus de mots, de ces quivoques volontaires, de ces
malentendus qui ont caus tant de querelles, est le King-Tien de la Chine. Des missionnaires
d'Europe disputent entre eux violemment sur la signification de ce mot. La cour de Rome
envoie un Franais nomm Maigrot, qu'elle fait vque imaginaire d'une province de la
Chine, pour juger de ce diffrend. Ce Maigrot ne sait pas un mot de chinois: l'empereur
daigne lui faire dire ce qu'il entend par King-Tien; Maigrot ne veut pas l'en croire, et fait
condamner Rome l'empereur de la Chine.

On ne tarit point sur cet abus des mots. En histoire, en morale, en jurisprudence, en
mdecine, mais surtout en thologie, gardez-vous des quivoques.
Boileau n'avait pas tort quand il fit la satire qui porte ce nom; il et pu la mieux faire; mais il y
a des vers dignes de lui que l'on cite tous les jours.
Lorsque chez tes sujets l'un contre l'autre arms,
Et sur un Dieu fait homme au combat anims,
Tu fis dans une guerre et si vive et si longue
Prir tant de chrtiens, martyrs d'une diphtongue(43).
42 Voyez le chap. xxviii du Philosophe ignorant (Mlanges, anne 1766), et ci-aprs l'article Ami, section iii. (K.)
43 Boileau avait en effet mis ces quatre vers dans sa douzime satire; mais il les a remplacs depuis par ceux-ci:

Lorsque attaquant le Verbe et sa divinit,


D'une syllabe impie un saint mot augment
Remplit tous les esprits d'aigreurs si meurtrires,
Et fit de sang chrtien couler tant de rivires

ACADMIE
Les acadmies sont aux universits ce que l'ge mr est l'enfance, ce que l'art de bien parler
est la grammaire, ce que la politesse est aux premires leons de la civilit. Les acadmies,
n'tant point mercenaires, doivent tre absolument libres. Telles ont t les acadmies d'Italie,
telle est l'Acadmie franaise, et surtout la Socit royale de Londres.
L'Acadmie franaise, qui s'est forme elle-mme, reut, la vrit, des lettres patentes de
Louis XIII, mais sans aucun salaire, et par consquent sans aucune sujtion. C'est ce qui
engagea les premiers hommes du royaume, et jusqu' des princes, demander d'tre admis
dans cet illustre corps. La Socit de Londres a eu le mme avantage.
Le clbre Colbert, tant membre de l'Acadmie franaise, employa quelques-uns de ses
confrres composer les inscriptions et les devises pour les btiments publics. Cette petite
assemble, dont furent ensuite Racine et Boileau, devint bientt une acadmie part. On peut
dater mme de l'anne 1663 l'tablissement de cette Acadmie des inscriptions, nomme
aujourd'hui des belles-lettres, et celle de l'Acadmie des sciences de 1666. Ce sont deux
tablissements qu'on doit au mme ministre qui contribua en tant de genres la splendeur du
sicle de Louis XIV.
Lorsque aprs la mort de Jean-Baptiste Colbert, et celle du marquis de Louvois, le comte de
Pontchartrain, secrtaire d'tat, eut le dpartement de Paris, il chargea l'abb Bignon son
neveu de gouverner les nouvelles acadmies. On imagina des places d'honoraires qui
n'exigeaient nulle science, et qui taient sans rtribution; des places de pensionnaires qui
demandaient du travail, dsagrablement distingues de celles des honoraires; des places
d'associs sans pension, et des places d'lves, titre encore plus dsagrable, et supprim
depuis.
L'Acadmie des belles-lettres fut mise sur le mme pied. Toutes deux se soumirent la
dpendance immdiate du secrtaire d'tat, et la distinction rvoltante des honors, des
pensionns et des lves.
L'abb Bignon osa proposer le mme rglement l'Acadmie franaise, dont il tait membre.
Il fut reu avec une indignation unanime. Les moins opulents de l'Acadmie furent les
premiers rejeter ses offres, et prfrer la libert et l'honneur des pensions.
L'abb Bignon qui, avec l'intention louable de faire du bien, n'avait pas assez mnag la
noblesse des sentiments de ses confrres, ne remit plus le pied l'Acadmie franaise; il rgna
dans les autres tant que le comte de Pontchartrain fut en place. Il rsumait mme les
mmoires lus aux sances publiques, quoiqu'il faille l'rudition la plus profonde et la plus
tendue pour rendre compte sur-le-champ d'une dissertation sur des points pineux de
physique et de mathmatiques; et il passa pour un Mcne. Cet usage de rsumer les discours
a cess, mais la dpendance est demeure.
Ce mot d'acadmie devint si clbre, que lorsque Lulli, qui tait une espce de favori, eut
obtenu l'tablissement de son Opra en 1672, il eut le crdit de faire insrer dans les patentes,
que c'tait une Acadmie royale de musique, et que les gentilshommes et les demoiselles
pourraient y chanter sans droger. Il ne fit pas le mme honneur aux danseurs et aux
danseuses; cependant le public a toujours conserv l'habitude d'aller l'Opra, et jamais

l'Acadmie de Musique.
On sait que ce mot acadmie, emprunt des Grecs, signifiait originairement une socit, une
cole de philosophie d'Athnes, qui s'assemblait dans un jardin lgu par Acadmus.
Les Italiens furent les premiers qui institurent de telles socits aprs la renaissance des
lettres. L'Acadmie de la Crusca est du xvie sicle. Il y en eut ensuite dans toutes les villes o
les sciences taient cultives.
Ce titre a t tellement prodigu en France, qu'on l'a donn pendant quelques annes des
assembles de joueurs qu'on appelait autrefois des tripots. On disait acadmies de jeu. On appela
les jeunes gens qui apprenaient l'quitation et l'escrime dans des coles destines 005 arts,
ocadmistes, et non pas acadmiciens.
Le titre d'acadmicien n'a t attach par l'usage qu'aux gens de lettres des trois acadmies, la
franaise, celle des sciences, celle des inscriptions.
L'Acadmie franaise a rendu de grands services la langue.
Celle des sciences a t trs utile, en ce qu'elle n'adopte aucun systme, et qu'elle publie les
dcouvertes et les tentatives nouvelles.
Celle des inscriptions s'est occupe des recherches sur les monuments de l'antiquit, et depuis
quelques annes il en est sorti des mmoires trs instructifs.
C'est un devoir tabli par l'honntet publique, que les membres de ces trois acadmies se
respectent les uns les autres dans les recueils que ces socits impriment. L'oubli de cette
politesse ncessaire est trs rare. Cette grossiret n'a gure t reproche de nos jours qu'
l'abb Foucher(44), de l'Acadmie des inscriptions, qui, s'tant tromp dans un mmoire sur
Zoroastre, voulut appuyer sa mprise par des expressions qui autrefois taient trop en usage
dans les coles, et que le savoir-vivre a proscrites; mais le corps n'est pas responsable des fautes
des membres.
La Socit de Londres n'a jamais pris le titre d'acadmie.
Les acadmies dans les provinces ont produit des avantages signals. Elles ont fait natre
l'mulation, forc au travail, accoutum les jeunes gens de bonnes lectures, dissip
l'ignorance et les prjugs de quelques villes, inspir la politesse, et chass autant qu'on le peut
le pdantisme.
On n'a gure crit contre l'Acadmie franaise que des plaisanteries frivoles et insipides. La
comdie des Acadmiciens de Saint-vremond eut quelque rputation en son temps; mais une
preuve de son peu de mrite, c'est qu'on ne s'en souvient plus, au lieu que les bonnes satires de
Boileau sont immortelles. Je ne sais pourquoi Pellisson dit que la comdie des Acadmiciens
tient de la farce. Il me semble que c'est un simple dialogue sans intrigue et sans sel, aussi fade
que le sir Politick et que la comdie des Opra, et que presque tous les ouvrages de Saintvremond, qui ne sont, quatre ou cinq pices prs, que des futilits en style pinc et en
antithses.

43 Boileau avait en effet mis ces quatre vers dans sa douzime satire; mais il les a remplacs depuis par ceux-ci:

Lorsque attaquant le Verbe et sa divinit,


D'une syllabe impie un saint mot augment
Remplit tous les esprits d'aigreurs si meurtrires,
Et fit de sang chrtien couler tant de rivires
44 Voyez le Mercure de France, juin, page 151; juillet, deuxime volume page 144; et aot, page 122, anne 1769.
45 Les Juifs taient trs connus des Perses, puisqu'ils furent disperss dans leur empire; ensuite des gyptiens, puisqu'ils firent
tout le commerce d'Alexandrie; des Romains, puisqu'ils avaient des synagogues Rome. Mais tant au milieu des nations, ils
en furent toujours spars par leurs institutions. Ils ne mangeaient point avec les trangers, et ne communiqurent leurs livres
que trs tard.

ADAM

Section I

On a tant parl, tant crit d'Adam, de sa femme, des pradamites, etc.; les rabbins ont dbit
sur Adam tant de rveries, et il est si plat de rpter ce que les autres ont dit qu'on hasarde ici
sur Adam une ide assez neuve; du moins elle ne se trouve dans aucun ancien auteur, dans
aucun Pre de l'glise, ni dans aucun prdicateur ou thologien, ou critique, ou scoliaste de
ma connaissance. C'est le profond secret qui a t gard sur Adam dans toute la terre
habitable, except en Palestine, jusqu'au temps o les livres juifs commencrent tre connus
dans Alexandrie, lorsqu'ils furent traduits en grec sous l'un des Ptolmes. Encore furent-ils
trs peu connus; les gros livres taient trs rares et trs chers; et de plus, les Juifs de Jrusalem
furent si en colre contre ceux d'Alexandrie, leur firent tant de reproches d'avoir traduit leur
Bible en langue profane, leur dirent tant d'injures, et crirent si haut au Seigneur, que les Juifs
alexandrins cachrent leur traduction autant qu'ils le purent. Elle fut si secrte, qu'aucun
auteur grec ou romain n'en parle jusqu'au temps de l'empereur Aurlien.
Or l'historien Josphe avoue dans sa rponse Apion (liv. Ier, ch. iv) que les Juifs n'avaient eu
longtemps aucun commerce avec les autres nations. Nous habitons, dit-il, un pays loign
de la mer; nous ne nous appliquons point au commerce; nous ne communiquons point avec
les autres peuples.... Y a-t-il sujet de s'tonner que notre nation habitant si loin de la mer, et
affectant de ne rien crire, ait t si peu connue(45)?
On demandera ici comment Josphe pouvait dire que sa nation affectait de ne rien crire,
lorsqu'elle avait vingt deux livres canoniques, sans compter le Targum d'Onkelos. Mais il faut
considrer que vingt-deux volumes trs petits taient fort peu de chose en comparaison de la
multitude des livres conservs dans la bibliothque d'Alexandrie, dont la moiti fut brle
dans la guerre de Csar.
Il est constant que les Juifs avaient trs peu crit, trs peu lu: qu'ils taient profondment
ignorants en astronomie, en gomtrie, en gographie, en physique, qu'ils ne savaient rien de
l'histoire des autres peuples, et qu'ils ne commencrent enfin s'instruire que dans
Alexandrie. Leur langue tait un mlange barbare d'ancien phnicien et de chalden
corrompu. Elle tait si pauvre, qu'il leur manquait plusieurs modes dans la conjugaison de
leurs verbes.
De plus, ne communiquant aucun tranger leurs livres ni leurs titres, personne sur la terre
except eux, n'avait jamais entendu parler ni d'Adam, ni d've, ni d'Abel, ni de Can, ni de
No. Le seul Abraham fut connu des peuples orientaux dans la suite des temps; mais nul
peuple ancien ne convenait que cet Abraham ou Ibrahim ft la tige du peuple juif.
Tels sont les secrets de la Providence, que le pre et la mre du genre humain furent toujours
entirement ignors du genre humain, au point que les noms d'Adam et d've ne se trouvent
dans aucun ancien auteur, ni de la Grce, ni de Rome, ni de la Perse, ni de la Syrie, ni chez les
Arabes mme, jusque vers le temps de Mahomet. Dieu daigna permettre que les titres de la

grande famille du monde ne fussent conservs que chez la plus petite et la plus malheureuse
partie de la famille.
Comment se peut-il faire qu'Adam et ve aient t inconnus tous leurs enfants? Comment
ne se trouva-t-il ni en gypte, ni Babylone, aucune trace, aucune tradition de nos premiers
pres? Pourquoi ni Orphe, ni Linus, ni Thamyris, n'en parlrent-ils point? car s'ils en avaient
dit un mot, ce mot aurait t relev sans doute par Hsiode, et surtout par Homre, qui parle
de tout, except des auteurs de la race humaine.
Clment d'Alexandrie, qui rapporte tant de tmoignages de l'antiquit, n'aurait pas manqu
de citer un passage dans lequel il aurait t fait mention d'Adam et d've.
Eusbe, dans son Histoire universelle, a recherch jusqu'aux tmoignages les plus suspects; il
aurait bien fait valoir le moindre trait, la moindre vraisemblance en faveur de nos premiers
parents.
Il est donc avr qu'ils furent toujours entirement ignors des nations.
On trouve la vrit chez les brachmanes, dans le livre intitul l'Ezourveidam, le nom
d'Adimo et celui de Procriti, sa femme. Si Adimo ressemble un peu notre Adam, les Indiens
rpondent: Nous sommes un grand peuple tabli vers l'Indus et vers le Gange, plusieurs
sicles avant que la horde hbraque se ft porte vers le Jourdain. Les gyptiens, les Persans,
les Arabes, venaient chercher dans notre pays la sagesse et les piceries, quand les Juifs taient
inconnus au reste des hommes. Nous ne pouvons pas avoir pris notre Adimo de leur Adam.
Notre Procriti ne ressemble point du tout ve, et d'ailleurs leur histoire est entirement
diffrente.
De plus le Veidam, dont l'Ezourveidam est le commentaire, passe chez nous pour tre d'une
antiquit plus recule que celle des livres juifs; et ce Veidam est encore une nouvelle loi donne
aux brachmanes quinze cents ans aprs leur premire loi appele Shasta ou Shasta-bad.
Telles sont peu prs les rponses que les brames d'aujourd'hui ont souvent faites aux
aumniers des vaisseaux marchands qui venaient leur parler d'Adam et d've, d'Abel et de
Can, tandis que les ngociants de l'Europe venaient main arme acheter des piceries chez
eux, et dsoler leur pays.
Le Phnicien Sanchoniathon, qui vivait certainement avant le temps o nous plaons Mose
(46), et qui est cit par Eusbe comme un auteur authentique, donne dix gnrations la race
humaine comme fait Mose, jusqu'au temps de No; et il ne parle dans ces dix gnrations ni
d'Adam, ni d've, ni d'aucun de leurs descendants, ni de No mme.
Voici les noms des premiers hommes, suivant la traduction grecque faite par Philon de Biblos:
on, Genos, Phox, Liban, Usou, Halieus, Chrisor, Tecnites, Agrove, Amine. Ce sont l les
dix premires gnrations.
Vous ne voyez le nom de No ni d'Adam dans aucune des antiques dynasties d'gypte; ils ne
se trouvent point chez les Chaldens: en un mot, la terre entire a gard sur eux le silence.
Il faut avouer qu'une telle rticence est sans exemple. Tous les peuples se sont attribu des

origines imaginaires; et aucun n'a touch la vritable. On ne peut comprendre comment le


pre de toutes les nations a t ignor si longtemps: son nom devait avoir vol de bouche en
bouche d'un bout du monde l'autre, selon le cours naturel des choses humaines.
Humilions-nous sous les dcrets de la Providence qui a permis cet oubli si tonnant. Tout a
t mystrieux et cach dans la nation conduite par Dieu mme, qui a prpar la voie au
christianisme, et qui a t l'olivier sauvage sur lequel est ent l'olivier franc. Les noms des
auteurs du genre humain, ignors du genre humain, sont au rang des plus grands mystres.
J'ose affirmer qu'il a fallu un miracle pour boucher ainsi les yeux et les oreilles de toutes les
nations, pour dtruire chez elles tout monument, tout ressouvenir de leur premier pre.
Qu'auraient pens, qu'auraient dit Csar, Antoine, Crassus, Pompe, Cicron, Marcellus,
Mtellus, si un pauvre Juif, en leur vendant du baume, leur avait dit: Nous descendons tous
d'un mme pre nomm Adam? Tout le snat romain aurait cri: Montrez-nous notre
arbre gnalogique. Alors le Juif aurait dploy ses dix gnrations jusqu' No, jusqu'au
secret de l'inondation de tout le globe. Le snat lui aurait demand combien il y avait de
personnes dans l'arche pour nourrir tous les animaux pendant dix mois entiers, et pendant
l'anne suivante qui ne put fournir aucune nourriture. Le rogneur d'espces aurait dit: Nous
tions huit, No et sa femme, leurs trois fils, Sem; Cham et Japhet, et leurs pouses. Toute
cette famille descendait d'Adam en droite ligne.
Cicron se serait inform sans doute des grands monuments, des tmoignages incontestables
que No et ses enfants auraient laisss de notre commun pre: toute la terre aprs le dluge
aurait retenti jamais des noms d'Adam et de No, l'un pre, l'autre restaurateur de toutes les
races. Leurs noms auraient t dans toutes les bouches ds qu'on aurait parl, sur tous les
parchemins ds qu'on aurait su crire, sur la porte de chaque maison sitt qu'on aurait bti,
sur tous les temples, sur toutes les statues. Quoi; vous saviez un si grand secret, et vous nous
l'avez cach! - C'est que nous sommes purs, et que vous tes impurs, aurait rpondu le Juif.
Le snat romain aurait ri, ou l'aurait fait fustiger: tant les hommes sont attachs leurs
prjugs!

Section II.

La pieuse Mme de Bourignon tait sre qu'Adam avait t hermaphrodite, comme les
premiers hommes du divin Platon. Dieu lui avait rvl ce grand secret; mais comme je n'ai
pas eu les mmes rvlations, je n'en parlerai point. Les rabbins juifs ont lu les livres d'Adam;
ils savent le nom de son prcepteur et de sa seconde femme mais comme je n'ai point lu ces
livres de notre premier pre, je n'en dirai mot. Quelques esprits creux, trs savants, sont tout
tonns, quand ils lisent le Veidam des anciens brachmanes, de trouver que le premier homme
fut cr aux Indes, etc., qu'il s'appelait Adimo, qui signifie l'engendreur; et que sa femme
s'appelait Procriti, qui signifie la vie. Ils disent que la secte des brachmanes est
incontestablement plus ancienne que celle des Juifs; que les Juifs ne purent crire que trs tard
dans la langue chananenne, puisqu'ils ne s'tablirent que trs tard dans le petit pays de
Chanaan; ils disent que les Indiens furent toujours inventeurs, et les Juifs toujours imitateurs;
les Indiens toujours ingnieux, et les Juifs toujours grossiers; ils disent qu'il est bien difficile
qu'Adam qui tait roux, et qui avait des cheveux, soit le pre des ngres qui sont noirs comme
de l'encre, et qui ont de la laine noire sur la tte. Que ne disent-ils point? Pour moi, je ne dis
mot; j'abandonne ces recherches au rvrend pre Berruyer de la socit de Jsus; c'est le plus

grand innocent que j'aie jamais connu. On a brl son livre(47) comme celui d'un homme qui
voulait tourner la Bible en ridicule mais je puis assurer qu'il n'y entendait pas finesse. (Tir
d'une lettre du chevalier de R....)

Section III.

Nous ne vivons plus dans un sicle o l'on examine srieusement si Adam a eu la science
infuse ou non; ceux qui ont si longtemps agit cette question n'avaient la science ni infuse ni
acquise.
Il est aussi difficile de savoir en quel temps fut crit le livre de la Gense o il est parl d'Adam,
que de savoir la date du Veidam, du Hanscrit, et des autres anciens livres asiatiques. Il est
important de remarquer qu'il n'tait pas permis aux Juifs de lire le premier chapitre de la
Gense avant l'ge de vingt-cinq ans. Beaucoup de rabbins ont regard la formation d'Adam et
d've, et leur aventure, comme une allgorie. Toutes les anciennes nations clbres en ont
imagin de pareilles; et, par un concours singulier qui marque la faiblesse de notre nature,
toutes ont voulu expliquer l'origine du mal moral et du mal physique par des ides peu prs
semblables. Les Chaldens, les Indiens, les Perses, les gyptiens, ont galement rendu
compte de ce mlange de bien et de mal qui semble tre l'apanage de notre globe. Les Juifs
sortis d'gypte y avaient entendu parler, tout grossiers qu'ils taient, de la philosophie
allgorique des gyptiens. Ils mlrent depuis ces faibles connaissances celles qu'ils
puisrent chez les Phniciens et les Babyloniens dans un trs long esclavage: mais comme il
est naturel et trs ordinaire qu'un peuple grossier imite grossirement les imaginations d'un
peuple poli, il n'est pas surprenant que les Juifs aient imagin une femme forme de la cte
d'un homme; l'esprit de vie souffl de la bouche de Dieu au visage d'Adam; le Tigre,
l'Euphrate, le Nil et l'Oxus ayant la mme source dans un jardin; et la dfense de manger d'un
fruit, dfense qui a produit la mort aussi bien que le mal physique et moral. Pleins de l'ide
rpandue chez les anciens, que le serpent est un animal trs subtil, ils n'ont pas fait difficult
de lui accorder l'intelligence et la parole.
Ce peuple, qui n'tait alors rpandu que dans un petit coin de la terre, et qui la croyait longue,
troite et plate, n'eut pas de peine croire que tous les hommes venaient d'Adam, et ne
pouvait pas savoir que les ngres, dont la conformation est diffrente de la ntre, habitaient de
vastes contres. Il tait bien loin de deviner l'Amrique.
Au reste, il est assez trange qu'il ft permis au peuple juif de lire l'Exode, o il y a tant de
miracles qui pouvantent la raison, et qu'il ne ft pas permis de lire avant vingt-cinq ans le
premier chapitre de la Gense, o tout doit tre ncessairement miracle, puisqu'il s'agit de la
cration. C'est peut-tre cause de la manire singulire dont l'auteur s'exprime ds le
premier verset: Au commencement les dieux firent le ciel et la terre; on put craindre que
les jeunes Juifs n'en prissent occasion d'adorer plusieurs dieux. C'est peut-tre parce que Dieu
ayant cr l'homme et la femme au premier chapitre, les refait encore au deuxime, et qu'on
ne voulut pas mettre cette apparence de contradiction sous les yeux de la jeunesse. C'est peuttre parce qu'il est dit que les dieux firent l'homme leur image, et que ces expressions
prsentaient aux Juifs un Dieu trop corporel. C'est peut-tre parce qu'il est dit que Dieu ta
une cte Adam pour en former la femme, et que les jeunes gens inconsidrs qui se seraient
tt les ctes, voyant qu'il ne leur en manquait point, auraient pu souponner l'auteur de
quelque infidlit. C'est peut-tre parce que Dieu, qui se promenait toujours midi dans le

jardin d'Eden, se moque d'Adam aprs sa chute, et que ce ton railleur aurait trop inspir la
jeunesse le got de la plaisanterie. Enfin chaque ligne de ce chapitre fournit des raisons trs
plausibles d'en interdire la lecture; mais, sur ce pied-l, on ne voit pas trop comment les autres
chapitres taient permis. C'est encore une chose surprenante, que les Juifs ne dussent lire ce
chapitre qu' vingt-cinq ans. Il semble qu'il devait tre propos d'abord l'enfance, qui reoit
tout sans examen, plutt qu' la jeunesse, qui se pique dj de juger et de rire. Il se peut faire
aussi que les Juifs de vingt-cinq ans tant dj prpars et affermis, en recevaient mieux ce
chapitre, dont la lecture aurait pu rvolter des mes toutes neuves.
On ne parlera pas ici de la seconde femme d'Adam, nomme Lillith, que les anciens rabbins
lui ont donne; il faut convenir qu'on sait trs peu d'anecdotes de sa famille.
45 Les Juifs taient trs connus des Perses, puisqu'ils furent disperss dans leur empire; ensuite des gyptiens, puisqu'ils firent
tout le commerce d'Alexandrie; des Romains, puisqu'ils avaient des synagogues Rome. Mais tant au milieu des nations, ils
en furent toujours spars par leurs institutions. Ils ne mangeaient point avec les trangers, et ne communiqurent leurs livres
que trs tard.
46 Ce qui fait penser plusieurs savants que Sanchoniathon est antrieur au temps o l'on place Mose, c'est qu'il n'en parle
point. Il crivait dans Brithe. Cette ville tait voisine du pays o les Juifs s'tablirent. Si Sanchoniathon avait t postrieur
ou contemporain il n'aurait pas omis les prodiges pouvantables dont Mose inonda l'gypte, il aurait srement fait mention
du peuple juif qui mettait sa patrie feu et sang. Eusbe, Jules Africain, saint phrem, tous les Pres grecs et syriaques
auraient cit un auteur profane qui rendait tmoignage au lgislateur hbreu. Eusbe surtout qui reconnat l'authenticit de
Sanchoniathon, et qui en a traduit des fragments, aurait traduit tout ce qui et regard Mose.
47 L'Histoire du peuple de Dieu, 1728, 7 vol. in-4, ou 12 vol. in-12.

ADORER. Culte de latrie. Chanson attribue JsusChrist. Danse sacre. Crmonies.


N'est-ce pas un grand dfaut dans quelques langues modernes, qu'on se serve du mme mot
envers l'tre suprme et une fille? On sort quelquefois d'un sermon o le prdicateur n'a parl
que d'adorer Dieu en esprit et en vrit. De l on court l'Opra, o il n'est question que du
charmant objet que j'adore, et des aimables traits dont ce hros adore les attraits.
Du moins les Grecs et les Romains ne tombrent point dans cette profanation extravagante.
Horace ne dit point qu'il adore Lalag. Tibulle n'adore point Dlie. Ce terme mme
d'adoration n'est pas dans Ptrone.
Si quelque chose peut excuser notre indcence, c'est que dans nos opras et dans nos chansons
il est souvent parl des dieux de la fable. Les potes ont dit que leurs Philis taient plus
adorables que ces fausses divinits, et personne ne pouvait les en blmer. Peu peu on s'est
accoutum cette expression, au point qu'on a trait de mme le Dieu de tout l'univers et une
chanteuse de l'Opra-Comique, sans qu'on s'apert de ce ridicule.
Dtournons-en les yeux, et ne les arrtons que sur l'importance de notre sujet.
Il n'y a point de nation civilise qui ne rende un culte public d'adoration Dieu. Il est vrai
qu'on ne force personne, ni en Asie, ni en Afrique, d'aller la mosque ou au temple du lieu;
on y va de son bon gr. Cette affluence aurait pu mme servir runir les esprits des hommes,
et les rendre plus doux dans la socit. Cependant on les a vus quelquefois s'acharner les uns
contre les autres dans l'asile mme consacr la paix. Les zls inondrent de sang le temple
de Jrusalem, dans lequel ils gorgrent leurs frres. Nous avons quelquefois souill nos
glises de carnage.
A l'article de la Chine, on verra que l'empereur est le premier pontife, et combien le culte est
auguste et simple. Ailleurs il est simple sans avoir rien de majestueux, comme chez les
rforms de notre Europe et dans l'Amrique anglaise.
Dans d'autres pays, il faut midi allumer des flambeaux de cire, qu'on avait en abomination
dans les premiers temps. Un couvent de religieuses, qui on voudrait retrancher les cierges,
crierait que la lumire de la foi est teinte, et que le monde va finir.
L'glise anglicane tient le milieu entre les pompeuses crmonies romaines et la scheresse
des calvinistes.
Les chants, la danse et les flambeaux taient des crmonies essentielles aux ftes sacres de
tout l'Orient. Quiconque a lu, sait que les anciens gyptiens faisaient le tour de leurs temples
en chantant et en dansant. Point d'institution sacerdotale chez les Grecs sans des chants et des
danses. Les Hbreux prirent cette coutume de leurs voisins; David chantait et dansait devant
l'arche.
Saint Matthieu parle d'un cantique chant par Jsus-Christ mme et par les aptres aprs
leurs pques(48). Ce cantique, qui est parvenu jusqu' nous, n'est point mis dans le canon des

livres sacrs; mais on en retrouve des fragments dans la 237e lettre de saint Augustin
l'vque Crtius.... Saint Augustin ne dit pas que cette hymne ne fut point chante; il n'en
rprouve pas les paroles: il ne condamne les priscillianistes, qui admettaient cette hymne dans
leur vangile, que sur l'interprtation errone qu'ils en donnaient et qu'il trouve impie. Voici
le cantique tel qu'on le trouve par parcelles dans Augustin mme:
Je veux dlier, et je veux tre dli.
Je veux sauver, et je veux tre sauv.
Je veux engendrer, et je veux tre engendr.
Je veux chanter, dansez tous de joie
Je veux pleurer, frappez-vous tous de douleur.
Je veux orner, et je veux tre orn.
Je suis la lampe pour vous qui me voyez.
Je suis la porte pour vous qui y frappez.
Vous qui voyez ce que je fais, ne dites point ce que je fais.
J'ai jou tout cela dans ce discours, et je n'ai point du tout t jou.

Mais quelque dispute qui se soit leve au sujet de ce cantique, Il est certain que le chant tait
employ dans toutes les crmonies religieuses. Mahomet avait trouv ce culte tabli chez les
Arabes. Il l'est dans les Indes. Il ne parait pas qu'il soit en usage chez les lettrs de la Chine.
Les crmonies ont partout quelque ressemblance et quelque diffrence; mais on adore Dieu
par toute la terre. Malheur sans doute ceux qui ne l'adorent pas comme nous, et qui sont
dans l'erreur, soit par le dogme, soit pour les rites; ils sont assis l'ombre de la mort; mais plus
leur malheur est grand, plus il faut les plaindre et les supporter.
C'est mme une grande consolation pour nous que tous les Mahomtans, les Indiens, les
Chinois, les Tartares adorent un Dieu unique; en cela ils sont nos frres. Leur fatale ignorance
de nos mystres sacrs ne peut que nous inspirer une tendre compassion pour nos frres qui
s'garent. Loin de nous tout esprit de perscution qui ne servirait qu' les rendre
irrconciliables.
Un Dieu unique tant ador sur toute la terre connue, faut-il que ceux qui le reconnaissent
pour leur pre lui donnent toujours le spectacle de ses enfants qui se dtestent, qui
s'anathmatisent, qui se poursuivent, qui se massacrent pour des arguments?
Il n'est pas ais d'expliquer au juste ce que les Grecs et les Romains entendaient par adorer; si
l'on adorait les faunes, les sylvains, les dryades, les naades, comme on adorait les douze
grands dieux. Il n'est pas vraisemblable qu'Antinos, le mignon d'Adrien, ft ador par les
nouveaux gyptiens du mme culte que Srapis; et il est assez prouv que les anciens
gyptiens n'adoraient pas les oignons et les crocodiles de la mme faon qu'Isis et Osiris. On
trouve l'quivoque partout, elle confond tout. Il faut chaque mot dire Qu'entendez-vous?
Il faut toujours rpter Dfinissez les termes.
Est-il bien vrai que Simon, qu'on appelle le Magicien, ft ador chez les Romains? il est bien
plus vrai qu'il y fut absolument ignor.
Saint Justin, dans son Apologie (Apolog., n 26 et 56), aussi inconnue Rome que ce Simon,
dit que ce dieu avait une statue leve sur le Tibre, ou plutt prs du Tibre, entre les deux
ponts, avec cette inscription Simoni deo sancto. Saint Irne, Tertullien attestent la mme
chose: mais qui l'attestent-ils? des gens qui n'avaient jamais vu Rome; des Africains,
des Allobroges, des Syriens, quelques habitants de Sichem. Ils n'avaient certainement pas
vu cette statue, dont l'inscription est Semo sanco deo fidio, et non pas Simoni sancto deo.

Ils devaient au moins consulter Denys d'Halicarnasse, qui, dans son quatrime livre, rapporte
cette inscription. Semo sanco tait un ancien mot sabin, qui signifie demi-homme et demidieu. Vous trouvez dans Tite Live (liv. VIII, ch. xx): Bona Semoni sanco consuerunt consecranda.
Ce dieu tait un des plus anciens qui fussent rvrs Rome; il fut consacr par Tarquin le
Superbe, et regard comme le dieu des alliances et de la bonne foi. On lui sacrifiait un boeuf;
et on crivait sur la peau de ce boeuf le trait fait avec les peuples voisins. Il avait un temple
auprs de celui de Quirinus. Tantt on lui prsentait des offrandes sous le nom du pre Semo,
tantt sous le nom de Sancus fidius. C'est pourquoi Ovide dit dans ses Fastes (liv. VI, v. 213):
Quaerebam nonas Sanco Fidiove referrem,
An tibi, Semo pater.

Voil la divinit romaine qu'on a prise pendant tant de sicles pour Simon le Magicien. Saint
Cyrille de Jrusalem n'en doutait pas; et saint Augustin, dans son premier livre des Hrsies, dit
que Simon le Magicien lui-mme se fit lever cette statue avec celle de son Hlne, par ordre
de l'empereur et du snat.
Cette trange fable, dont la fausset tait si aise reconnatre, fut continuellement lie avec
cette autre fable, que saint Pierre et ce Simon avaient tous deux compar, devant Nron; qu'ils
s'taient dfis qui ressusciterait le plus promptement un mort proche parent de Nron
mme, et qui s'lverait le plus haut dans les airs; que Simon se fit enlever par des diables
dans un chariot de feu; que saint Pierre et saint Paul le firent tomber des airs par leurs prires
qu'il se cassa les jambes, qu'il en mourut, et que Nron irrit fit mourir saint Paul et saint
Pierre.
Abdias, Marcel, Hgsippe, ont rapport ce conte avec des dtails un peu diffrents: Arnobe,
saint Cyrille de Jrusalem, Svre-Sulpice, Philastre, Saint piphane, Isidore de Damiette,
Maxime de Turin, plusieurs autres auteurs, ont donn cours successivement cette erreur.
Elle a t gnralement adopte, jusqu' ce qu'enfin on ait trouv dans Rome une statue de
Semo sancus deus fidius, et, que le savant P. Mabillon ait dterr un de ces anciens monuments
avec cette inscription: Semoni sanco deo fidio.
Cependant il est certain qu'il y eut un Simon que les Juifs crurent magicien, comme il est
certain qu'il y a eu un Apollonios de Tyane. Il est vrai encore que ce Simon, n dans le petit
pays de Samarie ramassa quelques gueux auxquels il persuada qu'il tait envoy de Dieu, et la
vertu de Dieu mme. Il baptisait ainsi que les aptres baptisaient, et il levait autel contre
autel.
Les Juifs de Samarie, toujours ennemis des Juifs de Jrusalem, osrent opposer ce Simon
Jsus-Christ reconnu par les aptres, par les disciples, qui tous taient de la tribu de Benjamin
ou de celle de Juda. Il baptisait comme eux; mais il ajoutait le feu au baptme d'eau, et se
disait prdit par saint Jean-Baptiste selon ces paroles(49): Celui qui doit venir aprs moi est
plus puissant que moi, il vous baptisera dans le Saint-Esprit et dans le feu.
Simon allumait par-dessus le bain baptismal une flamme lgre avec du naphte du lac
Asphaltide. Son parti fut assez grand; mais il est fort douteux que ses disciples l'aient ador:
saint Justin est le seul qui le croie.
Mnandre(50) se disait, comme Simon, envoy de Dieu et sauveur des hommes. Tous les faux

messies, et surtout Barcochbas, prenaient le titre d'envoys de Dieu; mais Barcochbas luimme n'exigea point d'adoration. On ne divinise gure les hommes de leur vivant, moins
que ces hommes ne soient des Alexandre ou des empereurs romains qui l'ordonnent
expressment des esclaves: encore n'est-ce pas une adoration proprement dite; c'est une
vnration extraordinaire, une apothose anticipe, une flatterie aussi ridicule que celles qui
sont prodigues Octave par Virgile et par Horace.
48 Hymno dicto. Saint Matthieu, chap. xxvi, v. 39.
49 Matthieu, chap. iii, v. 11.
50 Ce n'est pas du pote comique ni du rhteur qu'il s'agit ici, mais d'un disciple de Simon le Magicien, devenu enthousiaste
et charlatan comme son matre.

ADULTRE
Nous ne devons point cette expression aux Grecs. Ils appelaient l'adultre moicea,, dont les
Latins ont fait leur mchus, que nous n avons point francis. Nous ne la devons ni la langue
syriaque ni l'hbraque, jargon du syriaque, qui nommait l'adultre nyuph. Adultre signifiait
en latin, altration, adultration, une chose mise pour une autre, un crime de faux, fausses
clefs, faux contrats, faux seing; adulteratio. De l, celui qui se met dans le lit d'un autre fut
nomm adulter, comme une fausse clef qui fouille dans la serrure d'autrui.
C'est ainsi qu'ils nommrent par antiphrase coccyx, coucou, le pauvre mari chez qui un
tranger venait pondre. Pline le naturaliste dit(1): Coccyx ova subdit in nidis alienis; ita
plerique alienas uxores faciunt matres: le coucou dpose ses oeufs dans le nid des autres oiseaux;
ainsi force Romains rendent mres les femmes de leurs amis. La comparaison n'est pas trop
juste. Coccyx signifiant un coucou, nous en avons fait cocu. Que de choses on doit aux
Romains! mais comme on altre le sens de tous les mots! Le cocu, suivant la bonne
grammaire, devrait tre le galant, et c'est le mari. Voyez la chanson de Scarron(2).
Quelques doctes ont prtendu que c'est aux Grecs que nous sommes redevables de l'emblme
des cornes, et qu'ils dsignaient par le titre de bouc, (3), l'poux d'une femme lascive
comme une chvre. En effet, ils appelaient fils de chvre les btards, que notre canaille appelle
fils de putain. Mais ceux qui veulent s'instruire fond, doivent savoir
que nos cornes viennent des cornettes des dames. Un mari qui se laissait tromper et gouverner
par son insolente femme, tait rput porteur de cornes, cornu, cornard, par les bons
bourgeois. C'est par cette raison que cocu, cornard et sot, taient synonymes. Dans une de nos
comdies, on trouve ce vers:
Elle? elle n'en fera qu'un sot, je vous assure(4).
Cela veut dire: elle n'en fera qu'un cocu. Et dans l'cole des femmes (I, I),
pouser une sotte est pour n'tre point sot.
Bautru, qui avait beaucoup d'esprit, disait: Les Bautru sont cocus, mais ils ne sont pas des
sots.
La bonne compagnie ne se sert plus de tous ces vilains termes, et ne prononce mme jamais le
mot d'adultre. On ne dit point: Mme la duchesse est en adultre avec M. le chevalier; Mme
la marquise a un mauvais commerce avec M. l'abb. On dit: M. l'abb est cette semaine
l'amant de Mme la marquise. Quand les dames parlent leurs amies de leurs adultres, elles
disent: J'avoue que j'ai du got pour lui. Elles avouaient autrefois qu'elles sentaient quelque
estime; mais depuis qu'une bourgeoise s'accusa son confesseur d'avoir de l'estime pour un
conseiller, et que le confesseur lui dit: Madame, combien de fois vous a-t-il estime? les
dames de qualit n'ont plus estim personne, et ne vont plus gure confesse.
Les femmes de Lacdmone ne connaissaient, dit-on, ni la confession ni l'adultre. Il est bien
vrai que Mnlas avait prouv ce qu'Hlne savait faire. Mais Lycurgue y mit bon ordre en

rendant les femmes communes, quand les maris voulaient bien les prter, et que les femmes y
consentaient. Chacun peut disposer de son bien. Un mari en ce cas n'avait point craindre de
nourrir dans sa maison un enfant tranger. Tous les enfants appartenaient la rpublique, et
non une maison particulire; ainsi on ne faisait tort personne. L'adultre n'est un mal
qu'autant qu'il est un vol mais on ne vole point ce qu'on vous donne. Un mari priait souvent
un jeune homme beau, bien fait et vigoureux, de vouloir bien faire un enfant sa femme.
Plutarque nous a conserv dans son vieux style la chanson que chantaient les Lacdmoniens
quand Acrotatus allait se coucher avec la femme de son ami:
Allez, gentil Acrotatus, besognez bien Klidonide,
Donnez de braves citoyens Sparte(5).

Les Lacdmoniens avaient donc raison de dire que l'adultre tait impossible parmi eux.
Il n'en est pas ainsi chez nos nations, dont toutes les lois sont fondes sur le tien et le mien.
Un des plus grands dsagrments de l'adultre c'est que la dame se moque quelquefois de son
mari avec son amant; le mari s'en doute; et on n'aime point tre tourn en ridicule. Il est
arriv dans la bourgeoisie que souvent la femme a vol son mari pour donner son amant; les
querelles de mnage sont pousses des excs cruels elles sont heureusement peu connues
dans la bonne compagnie.
Le plus grand tort, le plus grand mal est de donner un pauvre homme des enfants qui ne
sont pas lui, et de le charger d'un fardeau qu'il ne doit pas porter. On a vu par l des races de
hros entirement abtardies. Les femmes des Astolphe et des Joconde, par un got dprav,
par la faiblesse du moment, ont fait des enfants avec un nain contrefait, avec un petit valet
sans coeur et sans esprit. Les corps et les mes s'en sont ressentis. De petits singes ont t les
hritiers des plus grands noms dans quelques pays de l'Europe. Ils ont dans leur premire salle
les portraits de leurs prtendus aeux, hauts de six pieds, beaux, bien faits, arms d'un
estramaon que la race d'aujourd'hui pourrait peine soulever. Un emploi important est
possd par un homme qui n'y a nul droit, et dont le coeur, la tte et le bras n'en peuvent
soutenir le faix.
Il y a quelques provinces en Europe o les filles font volontiers l'amour et deviennent ensuite
des pouses assez sages. C'est tout le contraire en France; on enferme les filles dans des
couvents, o jusqu' prsent on leur a donn une ducation ridicule. Leurs mres pour les
consoler, leur font esprer qu'elles seront libres quand elles seront maries. A peine ont-elles
vcu un an avec leur poux, qu'on s'empresse de savoir tout le secret de leurs appas. Une jeune
femme ne vit, ne soupe, ne se promne, ne va au spectacle qu'avec des femmes qui ont
chacune leur affaire rgle; si elle n'a point son amant comme les autres, elle est ce qu'on
appelle dpareille; elle en est honteuse; elle n'ose se montrer.
Les Orientaux s'y prennent au rebours de nous. On leur amne des filles qu'on leur garantit
pucelles sur la foi d'un Circassien. On les pouse, et on les enferme par prcaution, comme
nous enfermons nos filles. Point de plaisanteries dans ces pays-l sur les dames et sur les
maris; point de chansons; rien qui ressemble nos froids quolibets de cornes et de cocuage.
Nous plaignons les grandes dames de Turquie, de Perse, des Indes; mais elles sont cent fois
plus heureuses dans leurs srails que nos filles dans leurs couvents.
Il arrive quelquefois chez nous qu'un mari mcontent, ne voulant point faire un procs

criminel sa femme pour cause d'adultre (ce qui ferait crier la barbarie), se contente de se
faire sparer de corps et de biens.
C'est ici le lieu d'insrer le prcis d'un mmoire compos par un honnte homme qui se
trouve dans cette situation; voici ses plaintes sont-elles justes?
Mmoire d'un magistrat crit vers l'an 1764. - Un principal magistrat d'une ville de France a le
malheur d'avoir une femme qui a t dbauche par un prtre avant son mariage, et qui depuis
s'est couverte d'opprobre par des scandales publics: il a eu la modration de se sparer d'elle
sans clat. Cet homme, g de quarante ans, vigoureux, et d'une figure agrable, a besoin
d'une femme; il est trop scrupuleux pour chercher sduire l'pouse d'un autre, il craint mme
le commerce d'une fille, ou d'une veuve qui lui servirait de concubine. Dans cet tat inquitant
et douloureux, voici le prcis des plaintes qu'il adresse son glise.
Mon pouse est criminelle, et c'est moi qu'on punit. Une autre femme est ncessaire la
consolation de ma vie, ma vertu mme; et la secte dont je suis me la refuse; elle me dfend
de me marier avec une fille honnte. Les lois civiles d'aujourd'hui, malheureusement fondes
sur le droit canon, me privent des droits de l'humanit. L'glise me rduit chercher ou des
plaisirs qu'elle rprouve, ou des ddommagements honteux qu'elle condamne; elle veut me
forcer d'tre criminel.
Je jette les yeux sur tous les peuples de la terre, il n'y en a pas un seul, except le peuple
catholique romain, chez qui le divorce et un nouveau mariage ne soient de droit naturel.
Quel renversement de l'ordre a donc fait chez les catholiques une vertu de souffrir l'adultre,
et un devoir de manquer de femme quand on a t indignement outrag par la sienne?
Pourquoi un lien pourri est-il indissoluble, malgr la grande loi adopte par le code, quidquid
ligatur dissolubile est? On me permet la sparation de corps et de biens, et on ne me permet
pas le divorce. La loi peut m'ter ma femme, et elle me laisse un nom qu'on appelle sacrement!
je ne jouis plus du mariage et je suis mari. Quelle contradiction! quel esclavage! et sous
quelles lois avons-nous reu la naissance!
Ce qui est bien plus trange, c'est que cette loi de mon glise est directement contraire aux
paroles que cette glise elle-mme croit avoir t prononces par Jsus-Christ(6):
Quiconque a renvoy sa femme (except pour adultre), pche s'il en prend une autre.
Je n'examine point si les pontifes de Rome ont t en droit de violer leur plaisir la loi de
celui qu'ils regardent comme leur matre; si lorsqu'un tat a besoin d'un hritier, il est permis
de rpudier celle qui ne peut en donner. Je ne recherche point si une femme turbulente,
attaque de dmence, ou homicide, ou empoisonneuse, ne doit pas tre rpudie aussi bien
qu'une adultre: je m'en tiens au triste tat qui me concerne: Dieu me permet de me remarier
et l'vque de Rome ne me le permet pas!
Le divorce a t en usage chez les catholiques sous tous les empereurs; il l'a t dans tous les
tats dmembrs de l'empire romain. Les rois de France qu'on appelle de la premire race, ont
presque tous rpudi leurs femmes pour en prendre de nouvelles. Enfin il vint un Grgoire
IX, ennemi des empereurs et des rois, qui, par un dcret, fit du mariage un joug insecouable;
sa dcrtale devint la loi de l'Europe. Quand les rois voulurent rpudier une femme adultre
selon la loi de Jsus-Christ, ils ne purent en venir bout; il fallut chercher des prtextes

ridicules. Louis le Jeune fut oblig, pour faire son malheureux divorce avec lonore de
Guyenne, d'allguer une parent qui n'existait pas. Le roi Henri Iv, pour rpudier Marguerite
de Valois prtexta une cause encore plus fausse, un dfaut de consentement. Il fallut mentir
pour faire un divorce lgitimement.
Quoi! un souverain peut abdiquer sa couronne, et sans la permission du pape il ne pourra
abdiquer sa femme! Est-il possible que des hommes d'ailleurs clairs aient croupi si
longtemps dans cette absurde servitude!
Que nos prtres, que nos moines renoncent aux femmes, j'y consens; c'est un attentat contre
la population, c'est un malheur pour eux; mais ils mritent ce malheur qu'il se sont fait euxmmes. Ils ont t les victimes des papes, qui ont voulu avoir en eux des esclaves, des soldats
sans famille et sans patrie, vivant uniquement pour l'glise: mais moi magistrat, qui sers l'tat
toute la journe, j'ai besoin le soir d'une femme et l'glise n'a pas le droit de me priver d'un
bien que Dieu m'accorde. Les aptres taient maris, Joseph tait mari, et je veux l'tre. Si
moi Alsacien je dpends d'un prtre qui demeure Rome, si ce prtre a la barbare puissance
de me priver d'une femme, qu'il me fasse eunuque pour chanter des miserere dans sa chapelle
(7).
Mmoire pour les femmes. - L'quit demande qu'aprs avoir rapport ce mmoire en faveur des
maris, nous mettions aussi sous les yeux du public le plaidoyer en faveur des maries, prsent
la junte du Portugal par une comtesse d'Arcira. En voici la substance:
L'vangile a dfendu l'adultre mon mari tout comme moi; il sera damn comme moi,
rien n'est plus avr. Lorsqu'il m'a fait vingt infidlits, qu'il a donn mon collier une de mes
rivales, et mes boucles d'oreilles une autre, je n'ai point demand aux juges qu'on le fit raser,
qu'on l'enfermt chez des moines, et qu'on me donnt son bien. Et moi, pour l'avoir imit
une seule fois, pour avoir fait avec le plus beau jeune homme de Lisbonne ce qu'il fait tous les
jours impunment avec les plus sottes guenons de la cour et de la ville, il faut que je rponde
sur la sellette devant des licencis, dont chacun serait mes pieds si nous tions tte tte
dans mon cabinet; il faut que l'huissier me coupe l'audience mes cheveux, qui sont les plus
beaux du monde; qu'on m'enferme chez des religieuses qui n'ont pas le sens commun, qu'on
me prive de ma dot et de mes conventions matrimoniales, qu'on donne tout mon bien mon
fat de mari pour l'aider sduire d'autres femmes et commettre de nouveaux adultres.
Je demande si la chose est juste, et s'il n'est pas vident que ce sont les cocus qui ont fait les
lois.
On rpond mes plaintes que je suis trop heureuse de n'tre pas lapide la porte de la ville
par les chanoines, les habitus de paroisse et tout le peuple. C'est ainsi qu'on en usait chez la
premire nation de la terre, la nation choisie, la nation chrie, la seule qui et raison quand
toutes les autres avaient tort.
Je rponds ces barbares que lorsque la pauvre femme adultre fut prsente par ses
accusateurs au matre de l'ancienne et de la nouvelle loi, il ne la fit point lapider; qu'au
contraire il leur reprocha leur injustice, qu'il se moqua d'eux en crivant sur la terre avec le
doigt, qu'il leur cita l'ancien proverbe hbraque: Que celui de vous qui est sans pch jette la
premire pierre(8); qu'alors ils se retirrent tous, les plus vieux fuyant les premiers, parce que
plus ils avaient d'ge, plus ils avaient commis d adultres.

Les docteurs en droit canon me rpliquent que cette histoire de la femme adultre n'est
raconte que dans l'vangile de saint Jean, qu'elle n'y a t insre qu'aprs coup. Leontius,
Maldonat, assurent qu'elle ne se trouve que dans un seul ancien exemplaire grec; qu'aucun des
vingt-trois commentateurs n'en a parl. Origne, saint Jrme, saint Jean-Chrysostome,
Thophylacte, Nonnus, ne la connaissent point. Elle ne se trouve point dans la Bible syriaque,
elle n'est point dans la version d'Ulphilas.
Voil ce que disent les avocats de mon mari, qui voudraient non seulement me faire raser,
mais me faire lapider.
Mais les avocats qui ont plaid pour moi disent qu'Ammonius, auteur du iiie sicle, a reconnu
cette histoire pour vritable, et que si saint Jrme la rejette dans quelques endroits, il l'adopte
dans d'autres; qu'en un mot, elle est authentique aujourd'hui. Je pars de l, et je dis mon
mari: Si vous tes sans pch, rasez-moi, enfermez-moi, prenez mon bien; mais si vous avez
fait plus de pchs que moi, c'est moi de vous raser, de vous faire enfermer, et de m'emparer
de votre fortune. En fait de justice, les choses doivent tre gales.
Mon mari rplique qu'il est mon suprieur et mon chef, qu'il est plus haut que moi de plus
d'un pouce, qu'il est velu comme un ours; que par consquent je lui dois tout, et qu'il ne me
doit rien.
Mais je demande si la reine Anne d'Angleterre n'est pas le chef de son mari? si son mari le
prince de Danemark, qui est son grand amiral, ne lui doit pas une obissance entire? et si elle
ne le ferait pas condamner la cour des pairs en cas d'infidlit de la part du petit homme? Il
est donc clair que si les femmes ne font pas punir les hommes, c'est quand elles ne sont pas les
plus fortes.
Suite du chapitre sur l'adultre.- Pour juger valablement un procs d'adultre, il faudrait que
douze hommes et douze femmes fussent les juges, avec un hermaphrodite qui et la voix
prpondrante en cas de partage.
Mais il est des cas singuliers sur lesquels la raillerie ne peut avoir de prise, et dont il ne nous
appartient pas de juger. Telle est l'aventure que rapporte saint Augustin dans son sermon de la
prdication de Jsus-Christ sur la montagne.
Septimius Acyndinus, proconsul de Syrie, fait emprisonner dans Antioche un chrtien qui
n'avait pu payer au fisc une livre d'or, laquelle il tait tax, et le menace de la mort s'il ne
paye. Un homme riche promet les deux marcs la femme de ce malheureux, si elle veut
consentir ses dsirs. La femme court en instruire son mari; il la supplie de lui sauver la vie
aux dpens des droits qu'il a sur elle, et qu'il lui abandonne. Elle obit mais l'homme qui lui
doit deux marcs d'or, la trompe en lui donnant un sac plein de terre. Le mari, qui ne peut
payer le fisc, va tre conduit la mort. Le proconsul apprend cette infamie; il paye lui-mme
la livre d'or au fisc de ses propres deniers, et il donne aux deux poux chrtiens le domaine
dont a t tire la terre qui a rempli le sac de la femme.
Il est certain, que loin d'outrager son mari, elle a t docile ses volonts; non seulement elle
a obi, mais elle lui a sauv la vie. Saint Augustin n'ose dcider si elle est coupable ou
vertueuse, il craint de la condamner.
Ce qui est, mon avis, assez singulier, c'est que Bayle prtend tre plus svre que saint

Augustin(9). Il condamne hardiment cette pauvre femme. Cela serait inconcevable, si on ne


savait quel point presque tous les crivains ont permis leur plume de dmentir leur coeur,
avec quelle facilit on sacrifie son propre sentiment la crainte d'effaroucher quelque pdant
qui peut nuire, combien on est peu d'accord avec soi-mme.
Le matin rigoriste, et le soir libertin,
L'crivain qui d'phse excusa la matrone,
Renchrit tantt sur Ptrone,
Et tantt sur saint Augustin.
Rflexion d'un pre de famille.

N'ajoutons qu'un petit mot sur l'ducation contradictoire que nous donnons nos filles. Nous
les levons dans le dsir immodr de plaire, nous leur en dictons des leons: la nature y
travaillait bien sans nous; mais on y ajoute tous les raffinements de l'art. Quand elles sont
parfaitement styles, nous les punissons si elles mettent en pratique l'art que nous avons cru
leur enseigner. Que diriez-vous d'un matre danser qui aurait appris son mtier un colier
pendant dix ans, et qui voudrait lui casser les jambes parce qu'il l'a trouv dansant avec un
autre?
Ne pourrait-on pas ajouter cet article celui des contradictions?
1 Liv. X, chap ix.
2 Tous les jours une chaise,

Me cote un cu,
Pour porter l'aise
Votre chien de cu,
A moi, pauvre cocu.
3 Voyez l'article Bouc.
4 Tartuffe, II, ii.
5 Voyez Plutarque, Vie de Pyrrhus, chap. xxxviii.
6 Matthieu, xix, 9.
7 L'empereur Joseph II vient de donner ses peuples une nouvelle lgislation sur les mariages. Par cette lgislation, le
mariage devient ce qu'il doit tre: un simple contrat civil. Il a galement autoris le divorce sans exiger d'autre motif que la
volont constante des deux poux. Sur ces deux objets plus importants qu'on ne croit pour la morale et la prosprit des tats,
il a donn un grand exemple qui sera suivi par les autres nations de l'Europe, quand elles commenceront sentir qu'il n'est
pas plus raisonnable de consulter sur la lgislation les thologiens que les danseurs de corde. (K.)
8 Jean, viii, 87.
9 Dictionnaire de Bayle, article Acyndinus.

AFFIRMATION PAR SERMENT


Nous ne dirons rien ici sur l'affirmation avec laquelle les savants s'expriment si souvent. Il
n'est permis d'affirmer, de dcider, qu'en gomtrie. Partout ailleurs imitons le docteur
Mtaphraste(10) de Molire. Il se pourrait - la chose est faisable - cela n'est pas impossible il faut voir. Adoptons le peut-tre de Rabelais, le que sais-je de Montaigne, le non liquet des
Romains, le doute de l'Acadmie d'Athnes, dans les choses profanes s'entend car pour le
sacr, on sait bien qu'il n'est pas permis de douter.
Il est dit cet article, dans le Dictionnaire encyclopdique, que les primitifs, nomms quakers en
Angleterre, font foi en justice sur leur seule affirmation, sans tre obligs de prter serment.
Mais les pairs du royaume ont le mme privilge; les pairs sculiers affirment sur leur
honneur, et les pairs ecclsiastiques en mettant la main sur leur coeur; les quakers obtinrent la
mme prrogative sous le rgne de Charles II c'est la seule secte qui ait cet honneur en
Europe.
Le chancelier Cowper voulut obliger les quakers jurer comme les autres citoyens; celui qui
tait leur tte lui dit gravement: L'ami chancelier, tu dois savoir que notre Seigneur JsusChrist, notre Sauveur, nous a dfendu d'affirmer autrement que par ya, ya, no, no. Il a dit
expressment: Je vous dfends de jurer ni par le ciel, parce que c'est le trne de Dieu; ni par
la terre, parce que c'est l'escabeau de ses pieds; ni par Jrusalem, parce que c'est la ville du
grand roi; ni par la tte, parce que tu n'en peux rendre un seul cheveu ni blanc ni noir. Cela
est positif, notre ami, et nous n'irons pas dsobir Dieu pour complaire toi et ton
parlement.
- On ne peut mieux parler rpondit le chancelier; mais il faut que vous sachiez qu'un jour
Jupiter ordonna que toutes les btes de somme se fissent ferrer: les chevaux, les mulets, les
chameaux mme obirent incontinent, les nes seuls rsistrent; ils reprsentrent tant de
raisons, ils se mirent braire si longtemps, que Jupiter, qui tait bon, leur dit enfin:
Messieurs les nes, je me rends votre prire; vous ne serez point ferrs: mais le premier faux
pas que vous ferez, vous aurez cent coups de bton.
Il faut avouer que les quakers n'ont jamais jusqu'ici fait de faux pas.
10 Marphurius.

AGAR
Quand on renvoie son amie, sa concubine, sa matresse, il faut lui faire un sort au moins
tolrable, ou bien l'on passe parmi nous pour un malhonnte homme.
On nous dit qu'Abraham tait fort riche dans le dsert de Grare, quoiqu'il n'et pas un
pouce de terre en propre. Nous savons de science certaine qu'il dfit les armes de quatre
grands rois avec trois cent dix-huit gardeurs de moutons.
Il devait donc au moins donner un petit troupeau sa matresse Agar, quand il la renvoya
dans le dsert. Je parle ici seulement selon le monde, et je rvre toujours les voies
incomprhensibles qui ne sont pas nos voies.
J'aurais donc donn quelques moutons, quelques chvres, un beau bouc, mon ancienne amie
Agar, quelques paires d'habits pour elle et pour notre fils Ismal, une bonne nesse pour la
mre, un joli non pour l'enfant, un chameau pour porter leurs hardes, et au moins deux
domestiques pour les accompagner et pour les empcher d'tre mangs des loups.
Mais le pre des croyants ne donna qu'une cruche d'eau et un pain sa pauvre matresse et
son enfant, quand il les exposa dans le dsert.
Quelques impies ont prtendu qu'Abraham n'tait pas un pre fort tendre, qu'il voulut faire
mourir son btard de faim, et couper le cou son fils lgitime.
Mais, encore un coup, ces voies ne sont pas nos voies; il est dit que la pauvre Agar s'en alla
dans le dsert de Bersabe. Il n'y avait point de dsert de Bersabe. Ce nom ne fut connu que
longtemps aprs: mais c'est une bagatelle, le fond de l'histoire n'en est pas moins authentique.
Il est vrai que la postrit d'Ismal fils d'Agar se vengea bien de la postrit d'Isaac fils de
Sara, en faveur duquel il fut chass. Les Sarrasins, descendants en droite ligne d'Ismal, se
sont empars de Jrusalem appartenant par droit de conqute la postrit d'Isaac. J'aurais
voulu qu'on et fait descendre les Sarrasins de Sara, l'tymologie aurait t plus nette; c'tait
une gnalogie mettre dans notre Morri. On prtend que le mot Sarrasin vient de Sarac,
voleur. Je ne crois pas qu'aucun peuple se soit jamais appel voleur; ils l'ont presque tous t
mais on prend cette qualit rarement. Sarrasin descendant de Sara me parat plus doux
l'oreille.

GE
Nous n'avons nulle envie de parler des ges du monde ils sont si connus et si uniformes!
Gardons-nous aussi de parler de l'ge des premiers rois ou dieux d'gypte, c'est la mme
chose. Ils vivaient des douze cents annes; cela ne nous regarde pas: mais ce qui nous intresse
fort, c'est la dure ordinaire de la vie humaine. Cette thorie est parfaitement bien traite dans
le Dictionnaire encyclopdique, l'article VIE, d'aprs les Halley, les Kerseboom, et les
Deparcieux.
En 1741, M. de Kerseboom me communiqua ses calculs sur la ville d'Amsterdam; en voici le
rsultat:
Sur cent mille personnes il y en avait de maries 34.500
d'hommes veufs, seulement

1.500

de veuves

4.500

Cela ne prouverait pas que les femmes vivent plus que les hommes dans la proportion de
quarante-cinq quinze, et qu'il y et trois fois plus de femmes que d'hommes: mais cela
prouverait qu'il y avait trois fois plus de Hollandais qui taient alls mourir Batavia, ou la
pche de la baleine, que de femmes, lesquelles restent d'ordinaire chez elles; et ce calcul est
encore prodigieux.
Clibataires, jeunesse et enfance des deux sexes 45.000
Domestiques

10.000

Voyageurs

4.000

Somme totale

99.500

Par son calcul, il devait se trouver sur un million d'habitants des deux sexes, depuis seize ans
jusqu' cinquante, environ vingt mille hommes pour servir de soldats, sans dranger les autres
professions. Mais voyez les calculs de MM. Deparcieux, de Saint-Maur, et de Buffon; ils sont
encore plus prcis et plus instructifs quelques gards.
Cette arithmtique n'est pas favorable la manie de lever de grandes armes. Tout prince qui
lve trop de soldats peut ruiner ses voisins, mais il ruine srement son tat.
Ce calcul dment encore beaucoup le compte, ou plutt le conte d'Hrodote, qui fait arriver
Xerxs en Europe suivi d'environ deux millions d'hommes. Car si un million d'habitants
donne vingt mille soldats, il en rsulte que Xerxs avait cent millions de sujets; ce qui n'est
gure croyable. On le dit pourtant de la Chine, mais elle n'a pas un million de soldats: ainsi
l'empereur de la Chine est du double plus sage que Xerxs.
La Thbe aux cent portes, qui laissait sortir dix mille soldats par chaque porte, aurait eu,
suivant la supputation hollandaise, cinquante millions tant de citoyens que de citoyennes.
Nous faisons un calcul plus modeste l'article Dnombrement.
L'ge du service de guerre tant depuis vingt ans jusqu' cinquante, il faut mettre une
prodigieuse diffrence entre porter les armes hors de son pays, et rester soldat dans sa patrie.

Xerxs dut perdre les deux tiers de son arme dans son voyage en Grce. Csar dit que les
Suisses tant sortis de leur pays au nombre de trois cent quatre-vingt-huit mille individus,
pour aller dans quelque province des Gaules tuer ou dpouiller les habitants, il les mena si bon
train, qu'il n'en resta que cent dix mille. Il a fallu dix sicles pour repeupler la Suisse car on
sait prsent que les enfants ne se font, ni coups de pierre, comme du temps de Deucalion
et de Pyrrha, ni coups de plume, comme le jsuite Ptau, qui fait natre sept cent milliards
d'hommes d'un seul des enfants du pre No, en moins de trois cents ans.
Charles XII leva le cinquime homme en Sude pour aller faire la guerre en pays tranger, et
il a dpeupl sa patrie.
Continuons parcourir les ides et les chiffres du calculateur hollandais, sans rpondre de
rien, parce qu'il est dangereux d'tre comptable.
Calcul de la vie.

Selon lui, dans une grande ville, de vingt-six mariages il ne reste environ que huit enfants. Sur
mille lgitimes il compte soixante-cinq btards.
De sept cents enfants, il en reste au bout d'un an environ 560
Au bout de dix ans
Au bout de vingt ans

445
405

A quarante ans

300

A soixante ans

190

Au bout de quatre-vingts ans

50

A quatre vingt-dix ans

A cent ans, personne

Par l on voit que de sept cents enfants ns dans la mme anne, il n'y a que cinq chances
pour arriver quatre-vingt-dix ans. Sur cent quarante, il n'y a qu'une seule chance; et sur un
moindre nombre il n'y en a point.
Ce n'est donc que sur un trs grand nombre d'existences qu'on peut esprer de pousser la
sienne jusqu' quatre-vingt-dix ans; et sur un bien plus grand nombre encore que l'on peut
esprer de vivre un sicle.
Ce sont de gros lots la loterie sur lesquels il ne faut pas compter, et mme qui ne sont pas
dsirer autant qu'on les dsire; ce n'est qu'une longue mort.
Combien trouve-t-on de ces vieillards qu'on appelle heureux, dont le bonheur consiste ne
pouvoir jouir d'aucun plaisir de la vie, n'en faire qu'avec peine deux ou trois fonctions
dgotantes, ne distinguer ni les sons ni les couleurs, ne connatre ni jouissance ni
esprance, et dont toute la flicit est de savoir confusment qu'ils sont un fardeau de la terre,
baptiss ou circoncis depuis cent annes?
Il y en a un sur cent mille tout au plus dans nos climats.
Voyez les listes des morts de chaque anne Paris et Londres; ces villes, ce qu'on dit, ont
environ sept cent mille habitants. Il est trs rare d'y trouver la fois sept centenaires, et

souvent il n'y en a pas un seul.


En gnral, l'ge commun auquel l'espce humaine est rendue la terre, dont elle sort, est de
vingt-deux vingt-trois ans tout au plus, selon les meilleurs observateurs.
De mille enfants ns dans une mme anne, les uns meurent six mois, les autres quinze;
celui-ci dix-huit ans, cet autre trente-six, quelques-uns soixante; trois ou quatre
octognaires, sans dents et sans yeux, meurent aprs avoir souffert quatre-vingts ans. Prenez
un nombre moyen, chacun a port son fardeau vingt-deux ou vingt-trois annes.
Sur ce principe, qui n'est que trop vrai, il est avantageux un tat bien administr, et qui a
des fonds en rserve, de constituer beaucoup de rentes viagres. Des princes conomes qui
veulent enrichir leur famille y gagnent considrablement; chaque anne la somme qu'ils ont
payer diminue.
Il n'en est pas de mme dans un tat obr. Comme il paye un intrt plus fort que l'intrt
ordinaire, il se trouve bientt court; il est oblig de faire de nouveaux emprunts, c'est un cercle
perptuel de dettes et d'inquitudes.
Les tontines, invention d'un usurier nomm Tontino, sont bien plus ruineuses. Nul
soulagement pendant quatre-vingts ans au moins. Vous payez toutes les rentes au dernier
survivant.
A la dernire tontine qu'on fit en France en 1759, une socit de calculateurs prit une classe
elle seule; elle choisit celle de quarante ans, parce qu'on donnait un denier plus fort pour cet
ge que pour les ges depuis un an jusqu' quarante, et qu'il y a presque autant de chances
pour parvenir de quarante quatre-vingts ans, que du berceau quarante.
On donnait dix pour cent aux pontes gs de quarante annes, et le dernier vivant hritait de
tous les morts. C'est un des plus mauvais marchs que l'tat puisse faire(11).
On croit avoir remarqu que les rentiers viagers vivent un peu plus longtemps que les autres
hommes; de quoi les payeurs sont assez fchs. La raison en est peut-tre que ces rentiers
sont, pour la plupart, des gens de bon sens, qui se sentent bien constitus, des bnficiers, des
clibataires uniquement occups d'eux-mmes, vivant en gens qui veulent vivre longtemps. Ils
disent: Si je mange trop, si je fais un excs, le roi sera mon hritier l'emprunteur qui me paye
ma rente viagre, et qui se dit mon ami, rira en me voyant enterrer. Cela les arrte: ils se
mettent au rgime; ils vgtent quelques minutes de plus que les autres hommes.
Pour consoler les dbiteurs, il faut leur dire qu' quelque ge qu'on leur donne un capital pour
des rentes viagres, ft-ce sur la tte d'un enfant qu'on baptise, ils font toujours un trs bon
march. Il n'y a qu'une tontine qui soit onreuse; aussi les moines n'en ont jamais fait. Mais
pour de l'argent en rentes viagres, ils en prenaient toute main jusqu'au temps o ce jeu leur
fut dfendu. En effet, on est dbarrass du fardeau de payer au bout de trente ou quarante ans;
et on paye une rente foncire pendant toute l'ternit. Il leur a t aussi
dfendu de prendre des capitaux en rentes perptuelles; et la raison, c'est qu'on n'a pas voulu
les trop dtourner de leurs occupations spirituelles.

11 Il y avait des tontines en France; l'abb Terrai en supprima les accroissements; la crainte qu'il n'ait des imitateurs
empchera sans doute l'avenir de se fier cette espce d'emprunt; et son injustice aura du moins dlivr la France d'une
opration de finance si onreuse.

Les emprunts en rentes viagres ont de grands inconvnients.


1 Ce sont des annuits dont le terme est incertain; l'tat joue contre des particuliers; mais ils
savent mieux conduire leur jeu, ils choisissent des enfants mles dans un pays o la vie
moyenne est longue, les font inoculer, les attachent leur patrie et des mtiers sains et non
prilleux par une petite pension, et distribuent leurs fonds sur un certain nombre de ces ttes.
2 Comme il y a du risque courir, les joueurs veulent jouer avec avantage, et par consquent,
si l'intrt commun d'une rente perptuelle est cinq pour cent, il faut que celui qui reprsente
la rente viagre soit au-dessus de cinq pour cent. En calculant la rigueur la plupart des
emprunts de ce genre faits depuis vingt ans, ce qui n'a encore t excut par personne, on
serait tonn de la diffrence entre le taux de ces emprunts et le taux commun de l'intrt de
l'argent.
3 On est toujours le matre de changer par des remboursements rgls un emprunt en rentes
perptuelles annuits terme fixe; et l'on ne peut, sans injustice, rien changer aux rentes
viagres une fois tablies.
4 Les contrats de rentes perptuelles, et surtout des annuits terme fixe, sont une proprit
toujours disponible qui se convertit en argent avec plus ou moins de perte suivant le crdit du
crancier. Les rentes viagres, cause de leur incertitude, ne peuvent se vendre qu'a un prix
beaucoup plus bas. C'est un dsavantage qu'il faut compenser par une augmentation
d'intrts.
Nous ne parlons point ici des effets que ces emprunts peuvent produire sur les moeurs, ils sont
trop bien connus: mais nous observerons qu'ils ne peuvent, lorsqu'ils sont considrables tre
remplis qu'en supposant que les capitalistes y placent des fonds que sans cela ils auraient plac
dans un commerce utile. Ce sont donc autant de capitaux perdus pour l'industrie. Nouveau
mal que produit cette manire d'emprunter. (K.)

AGRICULTURE
Il n'est pas concevable comment les anciens, qui cultivaient la terre aussi bien que nous,
pouvaient imaginer que tous les grains qu'ils semaient en terre devaient ncessairement
mourir et pourrir avant de lever et produire. Il ne tenait qu' eux de tirer un grain de la terre
au bout de deux ou trois jours, ils l'auraient vu trs sain, un peu enfl, la racine en bas, la tte
en haut. Ils auraient distingu au bout de quelque temps le germe, les petits filets blancs des
racines, la matire laiteuse dont se formera la farine, ses deux enveloppes, ses feuilles.
Cependant c'tait assez que quelque philosophe grec ou barbare et enseign que toute
gnration vient de corruption, pour que personne n'en doutt et cette erreur, la plus grande
et la plus sotte de toutes les erreurs, parce qu'elle est la plus contraire la nature, se trouvait
dans des livres crits pour l'instruction du genre humain.
Aussi les philosophes modernes, trop hardis parce qu'ils sont plus clairs, ont abus de leurs
lumires mmes pour reprocher durement Jsus notre Sauveur, et saint Paul son
perscuteur. qui devint son aptre, d'avoir dit qu'il fallait que le grain pourrit en terre pour
germer, qu'il mourt pour renatre: ils ont dit que c'tait le comble de l'absurdit de vouloir
prouver le dogme de la rsurrection par une comparaison si fausse et si ridicule. On a os dire
dans l'Histoire critique de Jsus-Christ(12),que de si grands ignorants n'taient pas faits pour
enseigner les hommes, et que ces livres si longtemps inconnus n'taient bons que pour la plus
vile populace.
Les auteurs de ces blasphmes n'ont pas song que Jsus-Christ et saint Paul daignaient parler
le langage reu; que pouvant enseigner les vrits de la physique, ils n'enseignaient que celles
de la morale; qu'ils suivaient l'exemple du respectable auteur de la Gense. En effet, dans la
Gense(13), l'Esprit saint se conforme dans chaque ligne aux ides les plus grossires du
peuple le plus grossier; la sagesse ternelle ne descendit point sur la terre pour instituer des
acadmies des sciences. C'est ce que nous rpondons toujours ceux qui reprochent tant
d'erreurs physiques tous les prophtes et tout ce qui fut crit chez les juifs. On sait bien
que religion n'est pas philosophie.
Au reste, les trois quarts de la terre se passent de notre froment, sans lequel nous prtendons
qu'on ne peut vivre. Si les habitants voluptueux des villes savaient ce qu'il en cote de travaux
pour leur procurer du pain, ils en seraient effrays.
Des livres pseudonymes sur l'conomie gnrale.- Il serait difficile d'ajouter ce qui est dit
d'utile dans l'Encyclopdie, aux articles Agriculture, Grain, Ferme, etc. Je remarquerai
seulement qu' l'article Grain, on suppose toujours que le marchal de Vauban est l'auteur de
la Dme royale. C'est une erreur dans laquelle sont tombs presque tous ceux qui ont crit sur
l'conomie. Nous sommes donc forcs de remettre ici sous les yeux ce que nous avons dj dit
ailleurs.
Bois-Guillebert s'avisa d'abord d'im-primer la Dme royale, sous le nom de Testament
politique du marchal de Vauban. Ce Bois-Guillebert, auteur du Dtail de la France, en deux
volumes, n'tait pas sans mrite; il avait une grande connaissance des finances du royaume;
mais la passion de critiquer toutes les oprations du grand Colbert l'emporta trop loin; on
jugea que c'tait un homme fort instruit qui s'garait toujours, un faiseur de projets qui
exagrait les maux du royaume, et qui proposait de mauvais remdes. Le peu de succs de ce
livre auprs du ministre, lui fit prendre le parti de mettre sa Dme royale l'abri d'un nom

respect: il prit celui du marchal de Vauban, et ne pouvait mieux choisir. Presque toute la
France croit que la Dme royale est de ce marchal si zl pour le bien public; mais la
tromperie est aise connatre.
Les louanges que Bois-Guillebert se donne lui-mme dans la prface le trahissent; il y loue
trop son livre du Dtail de la France; il n'tait pas vraisemblable que le marchal et donn
tant d'loges un livre rempli de tant d'erreurs: on voit dans cette prface un pre qui loue son
fils pour faire recevoir un de ses btards.
Le nombre de ceux qui ont mis sous des noms respects leurs ides de gouvernement,
d'conomie, de finance, de tactique, etc., n'est que trop considrable. L'abb de Saint-Pierre,
qui pouvait n'avoir pas besoin de cette supercherie, ne laissa pas d'attribuer la chimre de sa
Paix perptuelle au duc de Bourgogne.
L'auteur du Financier citoyen(14) cite toujours le prtendu Testament politique de Colbert,
ouvrage de tout point impertinent, fabriqu par Gatien de Courtils. Quelques ignorants(15)
citent encore les Testaments politiques du roi d'Espagne Philippe II, du cardinal de Richelieu,
de Colbert, de Louvois, du duc de Lorraine, du cardinal Albroni, du marchal de Belle-Isle.
On a fabriqu jusqu' celui de Mandrin.
L'Encyclopdie, l'article Grain, rapporte ces paroles d'un livre intitul Avantages et
dsavantages de la Grande-Bretagne; ouvrage bien suprieur tous ceux que nous venons de
citer(16).
Si l'on parcourt quelques-unes des provinces de la France, on trouve que non seulement
plusieurs de ses terres restent en friche, qui pourraient produire des bls et nourrir des
bestiaux, mais que les terres cultives ne rendent pas, beaucoup prs, proportion de leur
bont, parce que le laboureur manque de moyens pour les mettre en valeur....
Ce n'est pas sans une joie sensible que j'ai remarqu dans le gouvernement de France un vice
dont les consquences sont si tendues, et j'en ai flicit ma patrie; mais je n'ai pu m'empcher
de sentir en mme temps combien formidable serait devenue cette puissance, si elle et profit
des avantages que ses possessions et ses hommes lui offraient. O sua si bona norint(17)!
J'ignore si ce livre n'est pas d'un Franais qui, en faisant parler un Anglais, a cru lui devoir
faire bnir Dieu de ce que les Franais lui paraissent pauvres, mais qui en mme temps se
trahit lui-mme en souhaitant qu'ils soient riches, et en s'criant avec Virgile: O s'ils
connaissaient leurs biens! Mais soit Franais, soit Anglais, il est faux que les terres en France
ne rendent pas proportion de leur bont. On s'accoutume trop conclure du particulier au
gnral. Si on en croyait beaucoup de nos livres nouveaux, la France ne serait pas plus fertile
que la Sardaigne et les petits cantons suisses.
De l'exportation des grains. - Le mme article Grain porte encore cette rflexion: Les Anglais
essuyaient souvent de grandes cherts dont nous profitions par la libert du commerce de nos
grains, sous le rgne de Henri IV et de Louis XIII, et dans les premiers temps du rgne de
Louis XIV.
Mais malheureusement la sortie des grains fut dfendue an 1598, sous Henri IV. La dfense
continua sous Louis XIII et pendant tout le temps du rgne de Louis XIV. On ne put vendre
son bl hors du royaume que sur une requte prsente au conseil, qui jugeait de l'utilit ou du

danger de la vente, ou plutt qui s'en rapportait l'intendant de la province. Ce n'est qu'en
1764 que le conseil de Louis XV, plus clair, a rendu le commerce des bls libre, avec les
restrictions convenables dans les mauvaises annes.
De la grande et petite culture. - A l'article Ferme, qui est un des meilleurs de ce grand ouvrage,
on distingue la grande et la petite culture. La grande se fait par les chevaux, la petite par les
boeufs; et cette petite, qui s'tend sur la plus grande partie des terres de France, est regarde
comme un travail presque strile, et comme un vain effort de l'indigence.
Cette ide en gnral ne me parat pas vraie. La culture par les chevaux n'est gure meilleure
que celle par les boeufs. Il y a des compensations entre ces deux mthodes, qui les rendent
parfaitement gales. Il me semble que les anciens n'employrent jamais les chevaux labourer
la terre; du moins il n'est question que de boeufs dans Hsiode, dans Xnophon, dans Virgile,
dans Columelle. La culture avec des boeufs n'est chtive et pauvre que lorsque des
propritaires malaiss fournissent des mauvais boeufs, mal nourris, des mtayers sans
ressources qui cultivent mal. Ce mtayer, ne risquant rien, puisqu'il n'a rien fourni, ne donne
jamais la terre ni les engrais ni les faons dont elle a besoin; il ne s'enrichit point, et il
appauvrit son matre: c'est malheureusement le cas o se trouvent plusieurs pres de famille.
Le service des boeufs est aussi profitable que celui des chevaux, parce que, s'ils labourent
moins vite, on les fait travailler plus de journes sans les excder; ils cotent beaucoup moins
nourrir; on ne les ferre point, leurs harnais sont moins dispendieux, on les revend, ou bien on
les engraisse pour la boucherie: ainsi leur vie et leur mort procurent de l'avantage; ce qu'on ne
peut pas dire des chevaux.
Enfin on ne peut employer les chevaux que dans les pays o l'avoine est trs bon march, et
c'est pourquoi il y a toujours quatre cinq fois moins de culture par les chevaux que par les
boeufs.
Des dfrichements. - A l'article Dfrichement, on ne compte pour dfrichement que les herbes
inutiles et voraces que l'on arrache d'un champ pour le mettre en tat d'tre ensemenc.
L'art de dfricher ne se borne pas cette mthode usite et toujours ncessaire. Il consiste
rendre fertiles des terres ingrates qui n'ont jamais rien port. Il y en a beaucoup de cette
nature comme des terrains marcageux ou de pure terre brique, foulon, sur laquelle il est
aussi inutile de semer que sur des rochers. Pour les terres marcageuses, ce n'est que la paresse
et l'extrme pauvret qu'il faut accuser si on ne les fertilise pas.
Les sols purement glaiseux ou de craie, ou simplement de sable, sont rebelles toute culture.
Il n'y a qu'un seul secret, c'est celui d'y porter de la bonne terre pendant des annes entires.
C'est une entreprise qui ne convient qu' des hommes trs riches; le profit n'en peut galer la
dpense qu'aprs un trs long temps? Si mme il peut jamais en approcher. Il faut, quand on y
a port de la terre meuble, la mler avec la mauvaise, la fumer beaucoup, y reporter encore de
la terre, et surtout y semer des graines qui, loin de dvorer le sol, lui communiquent une
nouvelle vie.
Quelques particuliers ont fait de tels essais; mais il n'appartiendrait qu' un souverain de
changer ainsi la nature d'un vaste terrain en y faisant camper de la cavalerie, laquelle y
consommerait les fourrages tirs des environs. Il y faudrait des rgiments entiers. Cette
dpense se faisant dans le royaume, il n'y aurait pas un denier de perdu, et on aurait la

longue un grand terrain de plus qu'on aurait conquis sur la nature. L'auteur de cet article a fait
cet essai en petit, et a russi.
Il en est d'une telle entreprise comme de celle des canaux et des mines. Quand la dpense d'un
canal ne serait pas compense par les droits qu'il rapporterait, ce serait toujours pour l'tat un
prodigieux avantage.
Que la dpense de l'exploitation d'une mine d'argent, de cuivre, de plomb ou d'tain, et mme
de charbon de terre, excde le produit, l'exploitation est toujours trs utile; car l'argent
dpens fait vivre les ouvriers, circule dans le royaume, et le mtal ou minral qu'on en a tir
est une richesse nouvelle et permanente. Quoi qu'on fasse, il faudra toujours revenir la fable
du bon vieillard, qui fit accroire ses enfants qu'il y avait un trsor dans leur champ; ils
remurent tout leur hritage pour le chercher, et ils s'aperurent que le travail est un trsor.
La pierre philosophale de l'agriculture serait de semer peu et de recueillir beaucoup. Le Grand
Albert, le Petit Albert, la Maison rustique, enseignent douze secrets d'oprer la multiplication
du bl, qu'il faut tous mettre avec la mthode de faire natre des abeilles du cuir d'un taureau,
et avec les oeufs de coq dont il vient des basilics. La chimre de l'agriculture est de croire
obliger la nature faire plus qu'elle ne peut. Autant vaudrait donner le secret de faire porter
une femme dix enfants, quand elle ne peut en donner que deux. Tout ce qu'on doit faire est
d'avoir bien soin d'elle dans sa grossesse.
La mthode la plus sre pour recueillir un peu plus de grain qu' l'ordinaire, est de se servir du
semoir. Cette manoeuvre par laquelle on sme la fois, on herse, et on recouvre, prvient le
ravage du vent qui quelquefois dissipe le grain, et celui des oiseaux qui le dvorent. C'est un
avantage qui certainement n'est pas ngliger.
De plus, la semence est plus rgulirement verse et espace dans la terre; elle a plus de libert
de s'tendre; elle peut produire des tiges plus fortes et un peu plus d'pis. Mais le semoir ne
convient ni toutes sortes de terrains ni tous les laboureurs. Il faut que le sol soit uni et sans
cailloux, et il faut que le laboureur soit ais. Un semoir cote; et il cote encore pour le
rhabillement, quand il est dtraqu. Il exige deux hommes et un cheval; plusieurs laboureurs
n'ont que des boeufs. Cette machine utile doit tre employe par les riches cultivateurs et
prte aux pauvres.
De la grande protection due l'agriculture. - Par quelle fatalit l'agriculture n'est-elle
vritablement honore qu' la Chine? Tout ministre d'tat en Europe doit lire avec attention
le mmoire suivant, quoiqu'il soit d'un jsuite. Il n'a jamais t contredit par aucun autre
missionnaire. malgr la jalousie de mtier qui a toujours clat entre eux. Il est entirement
conforme toutes les relations que nous avons de ce vaste empire.
Au commencement du printemps chinois, c'est--dire dans le mois de fvrier, le tribunal des
mathmatiques ayant eu ordre d'examiner quel tait le jour convenable la crmonie du
labourage, dtermina le 24 de la onzime lune, et ce fut par le tribunal des rites que ce jour fut
annonc l'empereur dans un mmorial, o le mme tribunal des rites marquait ce que Sa
Majest devait faire pour se prparer cette fte.
Selon ce mmorial, 1 l'empereur doit nommer les douze personnes illustres qui doivent
l'accompagner et labourer aprs lui, savoir trois princes, et neuf prsidents des cours
souveraines. Si quelques-uns des prsidents taient trop vieux ou infirmes, l'empereur nomme
ses assesseurs pour tenir leur place.

2 Cette crmonie ne consiste pas seulement labourer la terre, pour exciter l'mulation par
son exemple; mais elle renferme encore un sacrifice que l'empereur comme grand pontife offre
au Chang-ti, pour lui demander l'abondance en faveur de son peuple. Or, pour se prparer
ce sacrifice, il doit jener et garder la continence les trois jours prcdents(18). La mme
prcaution doit tre observe par tous ceux qui sont nomms pour accompagner Sa Majest,
soit princes, soit autres, soit mandarins de lettres, soit mandarins de guerre.
3 La veille de cette crmonie, Sa Majest choisit quelques seigneurs de la premire qualit,
et les envoie la salle de ses anctres se prosterner devant la tablette, et les avertir, comme ils
feraient s'ils taient encore en vie(19), que le jour suivant il offrira le grand sacrifice.
Voil en peu de mots ce que le mmorial du tribunal des rites marquait pour la personne de
l'empereur. Il dclarait aussi les prparatifs que les diffrents tribunaux taient chargs de
faire. L'un doit prparer ce qui sert aux sacrifices. Un autre doit composer les paroles que
l'empereur rcite en faisant le sacrifice. Un troisime doit faire porter et dresser les tentes sous
lesquelles l'empereur dnera, s'il a ordonn d'y porter un repas. Un quatrime doit assembler
quarante ou cinquante vnrables vieillards, laboureurs de profession, qui soient prsents
lorsque l'empereur laboure la terre. On fait venir aussi une quarantaine de laboureurs plus
jeunes pour disposer la charrue, atteler les boeufs et prparer les grains qui doivent tre sems.
L'empereur sme cinq sortes de grains qui sont censs les plus ncessaires la Chine, et sous
lesquels sont compris tous les autres; le froment, le riz, le millet; la fve et une autre espce de
mil qu'on appelle cacleang.
Ce furent l les prparatifs: le vingt quatrime jour de la lune, Sa Majest se rendit avec
toute la cour en habit de crmonie au lieu destin offrir au Chang-ti le sacrifice du
printemps, par lequel on le prie de faire crotre et de conserver les biens de la terre. C'est pour
cela qu'il l'offre avant que de mettre la main la charrue....
L'empereur sacrifia et aprs le sacrifice il descendit avec les trois princes et les neuf
prsidents qui devaient labourer avec lui. Plusieurs grands seigneurs portaient eux-mmes les
coffres prcieux qui renfermaient les grains qu'on devait semer. Toute la cour y assista en
silence. L'empereur prit la charrue, et fit en labourant plusieurs alles et venues lorsqu'il quitta
la charrue, un prince du sang la conduisit et laboura son tour. Ainsi du reste.
Aprs avoir labour en diffrents endroits, l'empereur sema les diffrents grains. On ne
laboure pas alors tout le champ entier, mais les jours suivants les laboureurs de profession
achvent de le labourer.
Il y avait cette anne-l quarante-quatre anciens laboureurs, et quarante-deux plus jeunes.
La crmonie se termina par une rcompense que l'empereur leur fit donner.
A cette relation d'une crmonie qui est la plus belle de toutes, puisqu'elle est la plus utile, il
faut joindre un dit du mme empereur Yong-Tching. il accorde des rcompenses et des
honneurs quiconque dfrichera des terrains incultes depuis quinze arpents jusqu' quatrevingts, vers la Tartarie, car il n'y en a point d'incultes dans la Chine proprement dite; et celui
qui en dfriche quatre-vingts devient mandarin du huitime ordre.
Que doivent faire nos souverains d'Europe en apprenant de tels exemples?

ADMIRER ET ROUGIR, MAIS SURTOUT IMITER.

P. S. J'ai lu depuis peu un petit livre sur les arts et mtiers, dans lequel j'ai remarqu autant de
choses utiles qu'agrables; mais ce qu'il dit de l'agriculture ressemble assez la manire dont
en parlent plusieurs Parisiens qui n'ont jamais vu de charrue. L'auteur parle d'un heureux
agriculteur qui, dans la contre la plus dlicieuse et la plus fertile de la terre, cultivait une
campagne qui lui rendait cent pour cent.
Il ne savait pas qu'un terrain qui ne rendrait que cent pour cent, non seulement ne payerait
pas un seul des frais de la culture, mais ruinerait pour jamais le laboureur. Il faut, pour qu'un
domaine puisse donner un lger profit, qu'il rapporte au moins cinq cents pour cent. Heureux
Parisiens, jouissez de nos travaux, et jugez de l'opra comique(20)!
12 L'Histoire critique de Jsus-Christ, ou Analyse raisonne des vangiles, in-8 (sans date, mais imprime vers 1770), est
attribue au baron d'Holbach. (B.)
13 Voyez Gense.
14 Il s'appelait Navau.
15 Voyez Ana, Anecdotes.
16 Voici le titre de cet ouvrage: Remarques sur les avantages et dsavantages de la France et de la Grande-Bretagne par rapport au
commerce et aux autres sources de la puissance de l'tat; traduction de l'anglais du chevalier John Nicolas (par Dangeul), 1754, in12.
17 Virgile, Gorg., II, 458.
18 Cela seul ne suffit-il pas pour dtruire la folle calomnie tablie dans notre Occident, que le gouvernement chinois est
athe?
19 Le proverbe dit: Comportez-vous l'gard des morts comme s'ils taient encore en vie.
20 Voyez Bled ou Bl.

AIR

Section I

On compte quatre lments, quatre espces de matires, sans avoir une notion complte de la
matire. mais que sont les lments de ces lments? L'air se change-t-il en feu, en eau, en
terre? Y a-t-il de l'air?
Quelques philosophes en doutent encore; peut-on raisonnablement en douter avec eux? On
n'a jamais t incertain si on marche sur la terre, si on boit de l'eau; si le feu nous claire, nous
chauffe, nous brle; nos sens nous en avertissent assez; mais ils ne nous disent rien sur l'air.
Nous ne savons point par eux si nous respirons les vapeurs du globe ou une substance
diffrente de ces vapeurs. Les Grecs appelrent l'enveloppe qui nous environne atmosphre, la
sphre des exhalaisons; et nous avons adopt ce mot. Y a-t-il parmi ces exhalaisons
continuelles une autre espce de matire qui ait des proprits diffrentes?
Les philosophes qui ont ni l'existence de l'air, disent qu'il est inutile d'admettre un tre qu'on
ne voit jamais, et dont tous les effets s'expliquent si aisment par les vapeurs qui sortent du
sein de la terre.
Newton a dmontr que le corps le plus dur a moins de matire que de pores. Des exhalaisons
continuelles s'chappent en foule de toutes les parties de notre globe. Un cheval jeune et
vigoureux, ramen tout en sueur dans son curie en temps d'hiver, est entour d'une
atmosphre mille fois moins considrable que notre globe n'est pntr et environn de la
matire de sa propre transpiration.
Cette transpiration, ces exhalaisons, ces vapeurs innombrables s'chappent sans cesse par des
pores innombrables, et ont elles-mmes des pores. C'est ce mouvement continu en tous sens
qui forme et qui dtruit sans cesse vgtaux, mtaux et animaux.
C'est ce qui a fait penser plusieurs que le mouvement est essentiel la matire, puisqu'il n'y
a pas une particule dans laquelle il n'y ait un mouvement continu. Et si la puissance formatrice
ternelle, qui prside tous les globes, est l'auteur de tout mouvement, elle a voulu du moins
que ce mouvement ne prt jamais. Or, ce qui est toujours indestructible a pu paratre
essentiel, comme l'tendue et la solidit ont paru essentielles. Si cette ide est une erreur, elle
est pardonnable; car il n'y a que l'erreur malicieuse et de mauvaise foi qui ne mrite pas
d'indulgence.
Mais qu'on regarde le mouvement comme essentiel ou non, il est indubitable que les
exhalaisons de notre globe s'lvent et retombent sans aucun relche un mille, deux milles,
trois milles au-dessus de nos ttes. Du mont Atlas l'extrmit du Taurus, tout homme
peut voir tous les jours les nuages se former sous ses pieds. Il est arriv mille voyageurs d'tre
au-dessus de l'arc-en-ciel, des clairs et du tonnerre.
Le feu rpandu dans l'intrieur du globe, ce feu cach dans l'eau et dans la glace mme, est

probablement la source imprissable de ces exhalaisons, de ces vapeurs dont nous sommes
continuellement environns. Elles forment un ciel bleu dans un temps serein, quand elles sont
assez hautes et assez attnues pour ne nous envoyer que des rayons bleus, comme les feuilles
de l'or amincies, exposes aux rayons du soleil dans la chambre obscure. Ces vapeurs,
imprgnes de soufre, forment les tonnerres et les clairs. Comprimes et ensuite dilates par
cette compression dans les entrailles de la terre, elles s'chappent en volcans, forment et
dtruisent de petites montagnes, renversent des villes, branlent quelquefois une grande partie
du globe.
Cette mer de vapeurs dans laquelle nous nageons, qui nous menace sans cesse, et sans laquelle
nous ne pourrions vivre, comprime de tous cts notre globe et ses habitants avec la mme
force que si nous avions sur notre tte un ocan de trente-deux pieds de hauteur: et chaque
homme en porte environ vingt mille livres.
Raisons de ceux qui nient l'air.

Tout ceci pos, les philosophes qui nient l'air disent: Pourquoi attribuerons-nous un
lment inconnu et invisible des effets que l'on voit continuellement produits par ces
exhalaisons visibles et palpables?
L'air est lastique, nous dit-on: mais les vapeurs de l'eau seule le sont souvent bien davantage.
Ce que vous appelez l'lment de l'air, press dans une canne vent, ne porte une balle qu'
une trs petite distance; mais dans la pompe feu des btiments d'York, Londres, les
vapeurs font un effet cent fois plus violent.
On ne dit rien de l'air, continuent-ils, qu'on ne puisse dire de mme des vapeurs du globe;
elles psent comme lui, s'insinuent comme lui, allument le feu par leur souffle, se dilatent, se
condensent de mme.
La plus grande objection que l'on fasse contre le systme des exhalaisons du globe, est qu'elles
perdent leur lasticit dans la pompe feu quand elles sont refroidies, au lieu que l'air est, diton, toujours lastique. Mais, premirement, il n'est pas vrai que l'lasticit de l'air agisse
toujours; son lasticit est nulle quand on le suppose en quilibre, et sans cela il n'y a point de
vgtaux et d'animaux qui ne crevassent et n'clatassent en cent morceaux, si cet air qu'on
suppose tre dans eux conservait son lasticit. Les vapeurs n'agissent point quand elles sont
en quilibre; c'est leur dilatation qui fait leurs grands effets. En un mot, tout ce qu'on attribue
l'air semble appartenir sensiblement, selon ces philosophes, aux exhalaisons de notre globe.
Si on leur fait voir que le feu s'teint quand il n'est pas entretenu par l'air, ils rpondent qu'on
se mprend, qu'il faut un flambeau des vapeurs sches et lastiques pour nourrir sa flamme,
qu'elle s'teint sans leur secours, ou quand ces vapeurs sont trop grasses, trop sulfureuses, trop
grossires, et sans ressort. Si on leur objecte que l'air est quelquefois pestilentiel, c'est bien
plutt des exhalaisons qu'on doit le dire: elles portent avec elles des parties de soufre, de
vitriol, d'arsenic, et de toutes les plantes nuisibles. On dit: L'air est pur dans ce canton, cela
signifie: Ce canton n'est point marcageux; il n'a ni plantes, ni minires pernicieuses dont les
parties s'exhalent continuellement dans les corps des animaux. Ce n'est point l'lment
prtendu de l'air qui rend la campagne de Rome si malsaine, ce sont les eaux croupissantes, ce
sont les anciens canaux qui, creuss sous terre de tous cts, sont devenus le rceptacle de
toutes les btes venimeuses. C'est de l que s'exhale continuellement un poison mortel. Allez
Frescati, ce n'est plus le mme terrain, ce ne sont plus les mmes exhalaisons.

Mais pourquoi l'lment suppos de l'air changerait-il de nature Frescati? Il se chargera, diton, dans la campagne de Rome de ces exhalaisons funestes, et n'en trouvant pas Frescati, il
deviendra plus salutaire. Mais, encore une fois, puisque ces exhalaisons existent, puisqu'on les
voit s'lever le soir en nuages, quelle ncessit de les attribuer une autre cause? Elles
montent dans l'atmosphre, elles s'y dissipent, elles changent de forme; le vent, dont elles sont
la premire cause, les emporte, les spare; elles s'attnuent, elles deviennent salutaires de
mortelles qu'elles taient.
Une autre objection, c'est que ces vapeurs, ces exhalaisons renfermes dans un vase de verre,
s'attachent aux parois et tombent, ce qui n'arrive jamais l'air. Mais qui vous a dit que, si les
exhalaisons humides tombent au fond de ce cristal, il n'y a pas incomparablement plus de
vapeurs sches et lastiques qui se soutiennent dans l'intrieur de ce vase? L'air, dites-vous, est
purifi aprs une pluie. Mais nous sommes en droit de vous soutenir que ce sont les
exhalaisons terrestres qui se sont purifies, que les plus grossires, les plus aqueuses rendues
ta terre laissent les plus sches et les plus fines au-dessus de nos ttes, et que c'est cette
ascension et cette descente alternative qui entretient le jeu continuel de la nature.
Voil une partie des raisons qu'on peut allguer en faveur de l'opinion que l'lment de l'air
n'existe pas. Il y en a de trs spcieuses, et qui peuvent au moins faire natre des doutes: mais
ces doutes cderont toujours l'opinion commune. On n'a dj pas trop de quatre lments.
Si on nous rduisait trois, nous nous croirions trop pauvres. On dira toujours l'lment de
l'air. Les oiseaux voleront toujours dans les airs, et jamais dans les vapeurs. On dira toujours:
L'air est doux et serein; et jamais: Les vapeurs sont douces, sont sereines.

Section II.

Je suis comme certains hrtiques: ils commencent par proposer modestement quelques
difficults, ils finissent par nier hardiment de grands dogmes.
J'ai d'abord rapport avec candeur les scrupules de ceux qui doutent que l'air existe. Je
m'enhardis aujourd'hui, j'ose regarder l'existence de l'air comme une chose peu probable.
1 Depuis que je rendis compte de l'opinion qui n'admet que des vapeurs grises, blanchtres,
bleues, noirtres, qui couvrent tout mon horizon jamais on ne m'a montr d'air pur. J'ai
toujours demand pourquoi on admettait une matire invisible, impalpable, dont on n'avait
aucune connaissance.
2 On m'a toujours rpondu que l'air est lastique. Mais qu'est-ce que l'lasticit? c'est la
proprit d'un corps fibreux de se remettre dans l'tat dont vous l'avez tir avec force. Vous
avez couch cette branche d'arbre, elle se relve; ce ressort d'acier que vous avez roul se
dtend de lui mme: proprit aussi commune que l'attraction et la direction de l'aimant, et
aussi inconnue. Mais votre lment de l'air est lastique, selon vous, d'une tout autre faon. Il
occupe un espace prodigieusement plus grand que celui dans lequel vous l'enfermiez, dont il
s'chappe. Des physiciens ont prtendu que l'air peut se dilater dans la proportion d'un
quatre mille(21); d'autres ont voulu qu'une bulle d'air pt s'tendre quarante-six milliards de
fois.

Je demanderais alors ce qu'il deviendrait, quoi il serait bon, quelle force aurait cette particule
d'air au milieu des milliards de particules de vapeurs qui s'exhalent de la terre, et des milliards
d'intervalles qui les sparent.
3 S'il existe de l'air, il faut qu'il nage dans la mer immense des vapeurs qui nous environnent,
et que nous touchons au doigt et l'oeil. Or les parties d'un air ainsi interceptes, ainsi
plonges et errantes dans cette atmosphre, pourraient-elles avoir le moindre effet le moindre
usage?
4 Vous entendez une musique dans un salon clair de cent bougies; il n'y a pas un point de
cet espace qui ne soit rempli de ces atomes de cire, de lumire et de fume lgre. Brlez-y
des parfums, il n'y aura pas encore un point de cet espace o les atomes de ces parfums ne
pntrent. Les exhalaisons continuelles des corps des spectateurs et des musiciens, et du
parquet, et des fentres, des plafonds, occupent encore ce salon: que restera-t-il pour votre
prtendu lment de l'air?
5 Comment cet air prtendu, dispers dans ce salon, pourra-t-il vous faire entendre et
distinguer la fois les divers sons? faudra-t-il que la tierce, la quinte, l'octave, etc., aillent
frapper des parties d'air qui soient elles-mmes la tierce, la quinte, l'octave? chaque note
exprime par les voix et par les instruments trouve-t-elle des parties d'air notes qui la
renvoient votre oreille? C'est la seule manire d'expliquer la mcanique de l'oue par le
moyen de l'air. Mais quelle supposition! De bonne foi, doit-on croire que l'air contienne une
infinit d'ut, r, mi, fa, sol, la, si, ut, et nous les envoie sans se tromper? En ce cas, ne faudraitil pas que chaque particule d'air, frappe la fois par tous les sons, ne ft propre qu' rpter
un seul son, et le renvoyer l'oreille? mais o renverrait-elle tous les autres qui l'auraient
galement frappe?
Il n'y a donc pas moyen d'attribuer l'air la mcanique qui opre les sons; il faut donc
chercher quelque autre cause, et on peut parier qu'on ne la trouvera jamais.
6 A quoi fut rduit Newton? Il supposa, la fin de son Optique, que les particules d'une
substance dense, compacte et fixe, adhrentes par attraction, rarfies difficilement par une
extrme chaleur, se transforment en un air lastique.
De telles hypothses, qu'il semblait se permettre pour se dlasser, ne valaient pas ses calculs et
ses expriences. Comment des substances dures se changent elles en un lment? comment du
fer est-il chang en air? Avouons notre ignorance sur les principes des choses.
7 De toutes les preuves qu'on apporte en faveur de l'air, la plus spcieuse, c'est que si on vous
l'te, vous mourez; mais cette preuve n'est autre chose qu'une supposition de ce qui est en
question. Vous dites qu'on meurt quand on est priv d'air, et nous disons qu'on meurt par la
privation des vapeurs salutaires de la terre et des eaux. Vous calculez la pesanteur de l'air, et
nous la pesanteur des vapeurs. Vous donnez de l'lasticit un tre que vous ne voyez pas, et
nous des vapeurs que nous voyons distinctement dans la pompe feu. Vous rafrachissez vos
poumons avec de l'air, et nous avec des exhalaisons des corps qui nous environnent, etc.
Permettez-nous donc de croire aux vapeurs; nous trouvons fort bon que vous soyez du parti de
l'air, et nous ne demandons que la tolrance(22).
Que l'air ou la rgion des vapeurs n'apporte point la peste.

J'ajouterai encore une petite rflexion: c'est que ni l'air, s'il y en a, ni les vapeurs ne sont le
vhicule de la peste. Nos vapeurs, nos exhalaisons nous donnent assez de maladies. Le
gouvernement s'occupe peu du desschement des marais, il y perd plus qu'il ne pense: cette
ngligence rpand la mort sur des cantons considrables. Mais pour la peste proprement dite,
la peste native d'gypte, la peste charbon, la peste qui fit prir Marseille et dans les
environs soixante et dix mille hommes en 1720, cette vritable peste n'est jamais apporte par
les vapeurs ou par ce qu'on nomme air; cela est si vrai qu'on l'arrte avec un seul foss: on lui
trace par des lignes une limite qu'elle ne franchit jamais.
Si l'air ou les exhalaisons la transmettaient, un vent de sud-est l'aurait bien vite fait voler de
Marseille Paris. C'est dans les habits, dans les meubles que la peste se conserve; c'est de l
qu'elle attaque les hommes. C'est dans une balle de coton qu'elle fut apports de Seide,
l'ancienne Sidon, Marseille. Le conseil d'tat dfendit aux Marseillais de sortir de l'enceinte
qu'on leur traa sous peine de mort, et la peste ne se communiqua point au dehors: Non
procedes amplius(23).
Les autres maladies contagieuses produites par les vapeurs, sont innombrables. Vous en tes
les victimes, malheureux Velches, habitants de Paris! Je parle au pauvre peuple qui loge auprs
des cimetires. Les exhalaisons des morts remplissent continuellement l'Htel-Dieu: et cet
Htel-Dieu, devenu l'htel de la mort, infecte le bras de la rivire sur lequel il est situ. O
Velches; vous n'y faites nulle attention, et la dixime partie du petit peuple est sacrifie chaque
anne; et cette barbarie subsiste dans la ville des jansnistes, des financiers, des spectacles, des
bals, des brochures, et des filles de joie.
De la puissance des vapeurs.

Ce sont des vapeurs qui font les ruptions des volcans, les tremblements de terre, qui lvent
le Monte-Nuovo, qui font sortir l'le de Santorin du fond de la mer ge, qui nourrissent nos
plantes, et qui les dtruisent. Terres, mers, fleuves, montagnes, animaux, tout est perc jour;
ce globe est le tonneau des Danades, travers lequel tout entre, tout passe et tout sort sans
interruption.
On nous parle d'un ther, d'un fluide secret; mais je n'en ai que faire; je ne l'ai vu ni mani, je
n'en ai jamais senti, je le renvoie la matire subtile de Ren, et l'esprit recteur de Paracelse.
Mon esprit recteur est le doute, et je suis de l'avis de saint Thomas Didyme, qui voulait
mettre le doigt dessus et dedans.
21 Voyez Musschenbroeck, chapitre de l'air.
22 Voyez le chapitre xxxi des Singularits de la nature (Mlanges, anne 1768).

Nous remarquerons seulement qu'il s'chappe des corps, 1 des substances expansibles ou
lastiques, et que ces substances sont les mmes que celles qui composent l'atmosphre, aucun
froid connu ne les rduit en liqueur; 2 d'autres exhalaisons qui se dissolvent dans les
premires sans leur ter ni leur transparence ni leur expansibilit. Le froid et d'autres causes
les prcipitent ensuite sous la forme de plaie ou de brouillards. M. de Voltaire, en crivant cet
article, semble avoir devin en partie ce que MM. Priestley, Lavoisier, Volta, etc., ont
dcouvert quelques annes aprs sur la composition de l'atmosphre. (K.)

23 Job, xxxviii, 2.

ALCHIMISTE
Cet al emphatique met l'alchimiste autant au-dessus du chimiste ordinaire que l'or qu'il
compose est au-dessus des autres mtaux. L'Allemagne est encore pleine de gens qui
cherchent la pierre philosophale, comme on a cherch l'eau d'immortalit la Chine, et la
fontaine de Jouvence en Europe. On a connu quelques personnes en France qui se sont
ruines dans cette poursuite.
Le nombre de ceux qui ont cru aux transmutations est prodigieux; celui des fripons fut
proportionn celui des crdules. Nous avons vu Paris le seigneur Dammi, marquis de
Conventiglio, qui tira quelques centaines de louis de plusieurs grands seigneurs pour leur faire
la valeur de deux ou trois cus en or.
Le meilleur tour qu'on ait jamais fait en alchimie fut celui d'un Rose-Croix qui alla trouver
Henri Ier, duc de Bouillon, de la maison de Turenne, prince souverain de Sedan, vers l'an
l620. Vous n'avez pas, lui dit-il, une souverainet proportionne votre grand courage; je
veux vous rendre plus riche que l'empereur. Je ne puis rester que deux jours dans vos tats; il
faut que j'aille tenir Venise la grande assemble des frres: gardez seulement le secret.
Envoyez chercher de la litharge chez le premier apothicaire de votre ville; jetez-y un grain seul
de la poudre rouge que je vous donne; mettez le tout dans un creuset, et en moins d'un quart
d'heure vous aurez de l'or.
Le prince fit l'opration, et la ritra trois fois en prsence du virtuose. Cet homme avait fait
acheter auparavant toute la litharge qui tait chez les apothicaires de Sedan, et l'avait fait
ensuite revendre charge de quelques onces d'or. L'adepte en partant fit prsent de toute sa
poudre transmutante au duc de Bouillon.
Le prince ne douta point qu'ayant fait trois onces d'or avec trois grains, il n'en ft trois cent
mille onces avec trois cent mille grains, et que par consquent il ne ft bientt possesseur dans
la semaine de trente-sept mille cinq cents marcs, sans compter ce qu'il ferait dans la suite. Il
fallait trois mois au moins pour faire cette poudre. Le philosophe tait press de partir; il ne
lui restait plus rien, il avait tout donn au prince; il lui fallait de la monnaie courante pour
tenir Venise les tats de la philosophie hermtique. C'tait un homme trs modr dans ses
dsirs et dans sa dpense; il ne demanda que vingt mille cus pour son voyage. Le duc de
Bouillon, honteux du peu, lui en donna quarante mille. Quand il eut puis toute la litharge
de Sedan, il ne fit plus d'or; il ne revit plus son philosophe, et en fut pour ses quarante mille
cus.
Toutes les prtendues transmutations alchimiques ont t faites peu prs de cette manire.
Changer une production de la nature en une autre, est une opration un peu difficile, comme,
par exemple, du fer en argent. car elle demande deux choses qui ne sont gure en notre
pouvoir, c'est d'anantir le fer, et de crer l'argent.
Il y a encore des philosophes qui croient aux transmutations, parce qu'ils ont vu de l'eau
devenir pierre. Ils n'ont pas voulu voir que l'eau s'tant vapore, a dpos le sable dont elle
tait charge, et que ce sable rapprochant ces parties est devenu une petite pierre friable, qui
n'est prcisment que le sable qui tait dans l'eau.
On doit se dfier de l'exprience mme. Nous ne pouvons en donner un exemple plus rcent

et plus frappant que l'aventure qui s'est passe de nos jours, et qui est raconte par un tmoin
oculaire. Voici l'extrait du compte qu'il en a rendu. Il faut avoir toujours devant les yeux ce
proverbe espagnol: De las cosas mas seguras, la mas segura es dudar: des choses les plus sres la
plus sre est le doute, etc.
On ne doit cependant pas rebuter tous les hommes secrets, et toutes les inventions
nouvelles. Il en est de ces virtuoses comme des pices de thtre; sur mille il peut s'en trouver
une de bonne.

ALCORAN, ou plutt LE KORAN

Section I

Ce livre gouverne despotiquement toute l'Afrique septentrionale du mont Atlas au dsert de


Barca, toute l'gypte, les ctes de l'ocan thiopien dans l'espace de six cents lieues, la Syrie,
l'Asie Mineure, tous les pays qui entourent la mer Noire et la mer Caspienne, except le
royaume d'Astracan, tout l'empire de l'Indoustan, toute la Perse, une grande partie de la
Tartarie, et dans notre Europe la Thrace, la Macdoine, la Bulgarie, la Servie, la Bosnie, toute
la Grce, l'pire et presque toutes les les jusqu'au petit dtroit d'Otrante o finissent toutes
ces immenses possessions.
Dans cette prodigieuse tendue de pays il n'y a pas un seul mahomtan qui ait le bonheur de
lire nos livres sacrs; et trs peu de littrateurs parmi nous connaissent le Koran. Nous nous en
faisons presque toujours une ide ridicule malgr les recherches de nos vritables savants.
Voici les premires lignes de ce livre:
Louanges Dieu, le souverain de tous les mondes, au Dieu de misricorde, au souverain du
jour de la justice; c'est toi que nous adorons, c'est de toi seul que nous attendons la protection.
Conduis-nous dans les voies droites, dans les voies de ceux que tu as combls de tes grces,
non dans les voies des objets de ta colre, et de ceux qui sont gars.
Telle est l'introduction, aprs quoi l'on voit trois lettres, A, L, M, qui, selon le savant Sale, ne
s'entendent point, puisque chaque commentateur les explique sa manire; mais selon la plus
commune opinion elles signifient, Allah, Latif, Magid, Dieu, la grce, la gloire.
Mahomet continue, et c'est Dieu lui-mme qui lui parle. Voici ses propres mots:
Ce livre n'admet point de doute, il est la direction des justes qui croient aux profondeurs de
la foi, qui observent les temps de la prire, qui rpandent en aumnes ce que noue avons
daign leur donner, qui sont convaincus de la rvlation descendue jusqu' toi, et envoye aux
prophtes avant toi. Que les fidles aient une ferme assurance dans la vie venir: qu'ils soient
dirigs par leur seigneur, et ils seront heureux.
A l'gard des incrdules, il est gal pour eux que tu les avertisses on non; ils ne croient pas: le
sceau de l'infidlit est sur leur coeur et sur leurs oreilles; les tnbres couvrent leurs yeux; la
punition terrible les attend.
Quelques-uns disent: Nous croyons en Dieu, et au dernier jour; mais au fond ils ne sont pas
croyants. Ils imaginent tromper l'ternel; ils se trompent eux-mmes sans le savoir; l'infirmit
est dans leur coeur et Dieu mme augmente cette infirmit, etc.
On prtend que ces paroles ont cent fois plus d'nergie en arabe. En effet l'Alcoran passe

encore aujourd'hui pour le livre le plus lgant et le plus sublime qui ait encore t crit dans
cette langue.
Nous avons imput l'Alcoran une infinit de sottises qui n'y furent jamais(24).
Ce fut principalement contre les Turcs devenus mahomtans que nos moines crivirent tant
de livres, lorsqu'on ne pouvait gure rpondre autrement aux conqurants de Constantinople.
Nos auteurs, qui sont en beaucoup plus grand nombre que les janissaires, n'eurent pas
beaucoup de peine mettre nos femmes dans leur parti: ils leur persuadrent que Mahomet
ne les regardait pas comme des animaux intelligents; qu'elles taient toutes esclaves par les lois
de l'Alcoran; qu'elles ne possdaient aucun bien dans ce monde, et que, dans l'autre, elles
n'avaient aucune part au paradis. Tout cela est d'une fausset vidente; et tout cela a t cru
fermement.
Il suffisait pourtant de lire le second et le quatrime sura(25) ou chapitre de l'Alcoran pour
tre dtromp; on y trouverait les lois suivantes; elles sont traduites galement par du Ryer qui
demeura longtemps Constantinople, par Maracci qui n'y alla jamais, et par Sale qui vcut
vingt-cinq ans parmi les Arabes.
Rglements de Mahomet sur les femmes.

I. N'pousez de femmes idoltres que quand elles seront croyantes. Une servante
musulmane vaut mieux que la plus grande dame idoltre.
II. Ceux qui font voeu de chastet ayant des femmes, attendront quatre mois pour se
dterminer.
Les femmes se comporteront envers leurs maris comme leurs maris envers elles.
III. Vous pouvez faire un divorce deux fois avec votre femme; mais la troisime, si vous la
renvoyez, c'est pour jamais; ou vous la retiendrez avec humanit, ou vous la renverrez avec
bont. Il ne vous est pas permis de rien retenir de ce que vous lui avez donn.
IV. Les honntes femmes sont obissantes et attentives, mme pendant l'absence de leurs
maris. Si elles sont sages, gardes-vous de leur faire la moindre querelle; s'il en arrive une,
prenez un arbitre de votre famille et un de la sienne.
V. Prenez une femme, ou deux, ou trois, ou quatre, et jamais davantage. Mais dans la
crainte de ne pouvoir agir quitablement envers plusieurs, n'en prenez qu'une. Donnez-leur
un douaire convenable; ayez soin d'elles, ne leur parlez jamais qu'avec amiti....
VI. Il ne vous est pas permis d'hriter de vos femmes contre leur gr, ni de les empcher de
se marier d'autres aprs le divorce, pour vous emparer de leur douaire, moins qu'elles
n'aient t dclares coupables de quelque crime.
Si vous voulez quitter votre femme pour en prendre une autre, quand vous lui auriez donn
la valeur d'un talent en mariage, ne prenez rien d'elle.

VII. Il vous est permis d'pouser des esclaves, mais il est mieux de vous en abstenir.
VIII. Une femme renvoye est oblige d'allaiter son enfant pendant deux ans, et le pre est
oblig pendant ce temps-l de donner un entretien honnte selon sa condition. Si on svre
l'enfant avant deux ans, il faut le consentement du pre et de la mre. Si vous tes oblig de le
confier une nourrice trangre, vous la payerez raisonnablement.
En voil suffisamment pour rconcilier les femmes avec Mahomet, qui ne les a pas traites si
durement qu'on le dit. Nous ne prtendons point le justifier ni sur son ignorance, ni sur son
imposture; mais nous ne pouvons le condamner sur sa doctrine d'un seul Dieu. Ces seules
paroles du sura 122, Dieu est unique, ternel, il n'engendre point, il n'est point engendr,
rien n'est semblable lui; ces paroles, dis-je, lui ont soumis l'orient encore plus que son
pe.
Au reste, cet Alcoran, dont nous parlons, est un recueil de rvlations ridicules et de
prdications vagues et incohrentes, mais des lois trs bonnes pour le pays o il vivait, et qui
sont toutes encore suivies sans avoir jamais t affaiblies ou changes par des interprtes
mahomtans, ni par des dcrets nouveaux.
Mahomet eut pour ennemis non seulement les prtres de la Mecque, mais surtout les
docteurs. Ceux-ci soulevrent contre lui les magistrats, qui donnrent dcret de prise de corps
contre lui, comme dment atteint et convaincu d'avoir dit qu'il fallait adorer Dieu et non pas
les toiles. Ce fut, comme on sait, la source de sa grandeur. Quand on vit qu'on ne pouvait le
perdre, et que ses crits prenaient faveur, on dbita dans la ville qu'il n'en tait pas l'auteur, ou
que du moins il se faisait aider dans la composition de ses feuilles, tantt par un savant juif,
tantt par un savant chrtien; suppos qu'il y et alors des savants.
C'est ainsi que parmi nous on a reproch plus d'un prlat d'avoir fait composer leurs
sermons et leurs oraisons funbres par des moines. Il y avait un P. Hercule qui faisait les
sermons d'un certain vque; et quand on allait ces sermons, on disait: Allons entendre les
travaux d'Hercule.
Mahomet rpond cette imputation dans son chapitre xvi, l'occasion d'une grosse sottise
qu'il avait dite en chaire, et qu'on avait vivement releve. Voici comme il se tire d'affaire.
Quand tu liras le Koran, adresse-toi Dieu, afin qu'il te prserve de Satan.... il n'a de
pouvoir que sur ceux qui l'ont pris pour matre, et qui donnent des compagnons Dieu.
Quand je substitue dans le Koran un verset un autre (et Dieu sait la raison de ces
changements), quelques infidles disent: Tu as forg ces versets; mais ils ne savent pas
distinguer le vrai d'avec le faux: dites plutt que l'Esprit saint m'a apport ces versets de la part
de Dieu avec la vrit.... D'autres disent plus malignement: Il y a un certain homme qui
travaille avec lui composer le Koran; mais comment cet homme qui ils attribuent mes
ouvrages pourrait-il m'enseigner, puisqu'il parle une langue trangre, et que celle dans
laquelle le Koran est crit, est l'arabe le plus pur?
Celui qu'on prtendait travailler(26) avec Mahomet tait un juif nomm Bensalen ou
Bensalon. Il n'est gure vraisemblable qu'un juif et aid Mahomet crire contre les juifs;
mais la chose n'est pas impossible. Nous avons dit depuis que c'tait un moine qui travaillait
l'Alcoran avec Mahomet. Les uns le nommaient Bohara, les autres Sergius. Il est plaisant que

ce moine ait eu un nom latin et un nom arabe.


Quant aux belles disputes thologiques qui se sont leves entre les musulmans, je ne m'en
mle pas, c'est au muphti dcider.
C'est une grande question si l'Alcoran est ternel ou s'il a t cr; les musulmans rigides le
croient ternel.
On a imprim la suite de l'histoire de Chalcondyle le Triomphe de la croix; et dans ce
Triomphe il est dit que l'Alcoran est arien, sabellien, carpocratien, cerdonicien, manichen,
donatiste, orignien, macdonien, bionite. Mahomet n'tait pourtant rien de tout cela; il
tait plutt jansniste; car le fond de sa doctrine est le dcret absolu de la prdestination
gratuite.

Section II.

C'tait un sublime et hardi charlatan que ce Mahomet, fils d'Abdalla. Il dit dans son dixime
chapitre: Quel autre que Dieu peut avoir compos l'Alcoran? On crie: C'est Mahomet qui
a forg ce livre. Eh bien; tchez d'crire un chapitre qui lui ressemble, et appelez votre aide
qui vous voudrez. Au dix-septime il s'crie: Louange celui qui a transport pendant la
nuit son serviteur du sacr temple de la Mecque celui de Jrusalem! C'est un assez beau
voyage, mais il n'approche pas de celui qu'il fit cette nuit mme de plante en plante, et des
belles choses qu'il y vit.
Il prtendait qu'il y avait cinq cents annes de chemin d'une plante une autre, et qu'il fendit
la lune en deux. Ses disciples, qui rassemblrent solennellement des versets de son Koran aprs
sa mort, retranchrent ce voyage du ciel. Ils craignirent les railleurs et les philosophes. C'tait
avoir trop de dlicatesse. Ils pouvaient s'en fier aux commentateurs, qui auraient bien su
expliquer l'itinraire. Les amis de Mahomet devaient savoir par exprience que le merveilleux
est la raison du peuple. Les sages contredisent en secret, et le peuple les fait taire. Mais en
retranchant l'itinraire des plantes, on laissa quelques petits mots sur l'aventure de la lune, on
ne peut pas prendre garde tout.
Le Koran est une rapsodie sans liaison, sans ordre, sans art; on dit pourtant que ce livre
ennuyeux est un fort beau livre; je m'en rapporte aux Arabes, qui prtendent qu'il est crit
avec une lgance et une puret dont personne n'a approch depuis. C'est un pome, ou une
espce de prose rime, qui contient six mille vers. Il n'y a point de pote dont la personne et
l'ouvrage aient fait une telle fortune. On agita chez les musulmans si l'Alcoran tait ternel, ou
si Dieu l'avait cr pour le dicter Mahomet. Les docteurs dcidrent qu'il tait ternel; ils
avaient raison, cette ternit est bien plus belle que l'autre opinion. Il faut toujours avec le
vulgaire prendre le parti le plus incroyable.
Les moines qui se sont dchans contre Mahomet, et qui ont dit tant de sottises sur son
compte, ont prtendu qu'il ne savait pas crire. Mais comment imaginer qu'un homme qui
avait t ngociant, pote, lgislateur et souverain, ne st pas signer son nom? Si son livre est
mauvais pour notre temps et pour nous, il tait fort bon pour ses contemporains, et sa religion
encore meilleure. Il faut avouer qu'il retira presque toute l'Asie de l'idoltrie. Il enseigna

l'unit de Dieu; il dclamait avec force contre ceux qui lui donnent des associs. Chez lui
l'usure avec les trangers est dfendue, l'aumne ordonne. La prire est d'une ncessit
absolue; la rsignation aux dcrets ternels est le grand mobile de tout. Il tait bien difficile
qu'une religion si simple et si sage, enseigne par un homme toujours victorieux, ne subjugut
pas une partie de la terre. En effet les musulmans ont fait autant de proslytes par la parole
que par l'pe. Ils ont converti leur religion les Indiens et jusqu'aux ngres. Les Turcs mme
leurs vainqueurs se sont soumis l'islamisme.
Mahomet laissa dans sa loi beaucoup de choses qu'il trouva tablies chez les Arabes; la
circoncision, le jene, le voyage de la Mecque qui tait en usage quatre mille ans avant lui; des
ablutions si ncessaires la sant et la propret dans un pays brlant o le linge tait
inconnu; enfin l'ide d'un jugement dernier que les mages avaient toujours tablie, et qui tait
parvenue jusqu'aux Arabes. Il est dit que comme il annonait qu'on ressusciterait tout nu,
Aishca sa femme trouva la chose immodeste et dangereuse: Allez, ma bonne, lui dit-il, on
n'aura pas alors envie de rire. Un ange, selon le Koran, doit peser les hommes et les femmes
dans une grande balance. Cette ide est encore prise des mages. Il leur a vol aussi leur pont
aigu, sur lequel il faut passer aprs la mort, et leur jannat, o les lus musulmans trouveront
des bains, des appartements bien meubls, de bons lits, et des houris avec de grands yeux
noirs. Il est vrai aussi qu'il dit que tous ces plaisirs des sens, si ncessaires tous ceux qui
ressusciteront avec des sens, n'approcheront pas du plaisir de la contemplation de l'tre
suprme. Il a l'humilit d'avouer dans son Koran que lui-mme n'ira point en paradis par son
propre mrite, mais par la pure volont de Dieu. C'est aussi par cette pure volont divine qu'il
ordonne que la cinquime partie des dpouilles sera toujours pour le prophte.
Il n'est pas vrai qu'il exclue du paradis les femmes. Il n'y a pas d'apparence qu'un homme aussi
habile ait voulu se brouiller avec cette moiti du genre humain qui conduit l'autre. Abulfeda
rapporte qu'une vieille l'importunant un jour, en lui demandant ce qu'il fallait faire pour aller
au paradis: M'amie, lui dit-il, le paradis n'est pas pour les vieilles. La bonne femme se mit
pleurer, et le prophte, pour la consoler, lui dit: Il n'y aura point de vieilles, parce qu'elles
rajeuniront. Cette doctrine consolante est confirme dans le cinquante-quatrime chapitre
du Koran.
Il dfendit le vin, parce qu'un jour quelques-uns de ses sectateurs arrivrent la prire tant
ivres. Il permit la pluralit des femmes, se conformant en ce point l'usage immmorial des
Orientaux.
En un mot, ses lois civiles sont bonnes; son dogme est admirable en ce qu'il a de conforme
avec le ntre mais les moyens sont affreux; c'est la fourberie et le meurtre.
On l'excuse sur la fourberie, parce que, dit-on, les Arabes comptaient avant lui cent vingtquatre mille prophtes, et qu'il n'y avait pas grand mal qu'il en part un de plus. Les hommes,
ajoute-t-on, ont besoin d'tre tromps. Mais comment justifier un homme qui vous dit
Crois que j'ai parl l'ange Gabriel, ou paye-moi un tribut?
Combien est prfrable un Confucius, le premier des mortels qui n'ont point eu de rvlation;
il n'emploie que la raison, et non le mensonge et l'pe. Vice-roi d'une grande province, il y
fait fleurir la morale et les lois: disgraci et pauvre, il les enseigne il les pratique dans la
grandeur et dans l'abaissement; il rend la vertu aimable; il a pour disciple le plus ancien et le
plus sage des peuples.
Le comte de Boulainvilliers, qui avait du got pour Mahomet, a beau me vanter les Arabes, il

ne peut empcher que ce ne ft un peuple de brigands; ils volaient avant Mahomet en adorant
les toiles; ils volaient sous Mahomet au nom de Dieu. Ils avaient, dit-on, la simplicit des
temps hroques; mais qu'est-ce que les sicles hroques? c'tait le temps o l'on s'gorgeait
pour un puits et pour une citerne, comme on fait aujourd'hui pour une province.
Les premiers musulmans furent anims par Mahomet de la rage de l'enthousiasme. Rien n'est
plus terrible qu'un peuple qui, n'ayant rien perdre, combat la fois par esprit de rapine et de
religion.
Il est vrai qu'il n'y avait pas beaucoup de finesse dans leurs procds. Le contrat du premier
mariage de Mahomet porte qu'attendu que Cadisha est amoureuse de lui, et lui pareillement
amoureux d'elle, on a trouv bon de les conjoindre. Mais y a-t-il tant de simplicit lui
avoir compos une gnalogie, dans laquelle on le fait descendre d'Adam en droite ligne,
comme on en a fait descendre depuis quelques maisons d'Espagne et d'cosse? L'Arabie avait
son Moreri et son Mercure galant.
Le grand prophte essuya la disgrce commune tant de maris; il n'y a personne aprs cela
qui puisse se plaindre. On connat le nom de celui qui eut les faveurs de sa seconde femme, la
belle Aishca; il s'appelait Assan. Mahomet se comporta avec plus de hauteur que Csar, qui
rpudia sa femme, disant qu'il ne fallait pas que la femme de Csar ft souponne. Le
prophte ne voulut pas mme souponner la sienne; il fit descendre du ciel un chapitre du
Koran, pour affirmer que sa femme tait fidle. Ce chapitre tait crit de toute ternit, aussi
bien que tous les autres.
On l'admire pour s'tre fait, de marchand de chameaux, pontife, lgislateur, et monarque;
pour avoir soumis l'Arabie, qui ne l'avait jamais t avant lui, pour avoir donn les premires
secousses l'empire romain d'orient et celui des Perses. Je l'admire encore pour avoir
entretenu la paix dans sa maison parmi ses femmes. Il a chang la face d'une partie de
l'Europe, de la moiti de l'Asie, de presque toute l'Afrique, et il s'en est bien peu fallu que sa
religion n'ait subjugu l'univers.
A quoi tiennent les rvolutions; un coup de pierre un peu plus fort que celui qu'il reut dans
son premier combat, donnait une autre destine au monde.
Son gendre Ali prtendit que quand il fallut inhumer le prophte, on le trouva dans un tat
qui n'est pas trop ordinaire aux morts et que sa veuve Aishca s'cria: Si j'avais su que Dieu
et fait cette grce au dfunt, j'y serais accourue l'instant. On pouvait dire de lui: Decet
imperatorem stantem mori.
Jamais la vie d'un homme ne fut crite dans un plus grand dtail que la sienne. Les moindres
particularits en taient sacres; on sait le compte et le nom de tout ce qui lui appartenait,
neuf pes, trois lances, trois arcs, sept cuirasses, trois boucliers, douze femmes, un coq blanc,
sept chevaux, deux mules, quatre chameaux, sans compter la jument Borac sur laquelle il
monta au ciel; mais il ne l'avait que par emprunt, elle appartenait en propre l'ange Gabriel.
Toutes ses paroles ont t recueillies. Il disait que la jouissance des femmes le rendait plus
fervent la prire. En effet, pourquoi ne pas dire benedicite et grces au lit comme table?
une belle femme vaut bien un souper. On prtend encore qu'il tait un grand mdecin; ainsi il
ne lui manqua rien pour tromper les hommes.

24 Voyez l'article Arot et Marot.


25 En comptant l'introduction pour un chapitre.
26 Voyez l'Alcoran de Sale, p. 223.

ALEXANDRE
Il n'est plus permis de parler d'Alexandre que pour dire des choses neuves, et pour dtruire les
fables historiques, physiques et morales, dont on a dfigur l'histoire du seul grand homme
qu'on ait jamais vu parmi les conqurants de l'Asie.
Quand on a un peu rflchi sur Alexandre, qui, dans l'ge fougueux des plaisirs et dans
l'ivresse des conqutes, a bti plus de villes que tous les autres vainqueurs de l'Asie n'en ont
dtruit; quand on songe que c'est un jeune homme qui a chang le commerce du monde, on
trouve assez trange que Boileau le traite de fou, de voleur de grand chemin, et qu'il propose
au lieutenant de police La Reynie, tantt de le faire enfermer, et tantt de le faire pendre. .
Heureux ni de son temps, pour cent bonnes raisons,
La Macdoine et eu des Petites-Maisons.
(Sat. VIII, v. 109-110.)

Qu'on livre son pareil en France La Reynie,


Dans trois jours nous verrons le phnix des guerriers
Laisser sur l'chafaud sa tte et ses lauriers.
(Sat. XI, v. 83-84.)

Cette requte, prsente dans la cour du palais au lieutenant de police, ne devait tre admise,
ni selon la coutume de Paris, ni selon le droit des gens. Alexandre aurait excip qu'ayant t
lu Corinthe capitaine gnral de la Grce, et tant charg en cette qualit de venger la
patrie de toutes les invasions des Perses, il n'avait fait que son devoir en dtruisant leur
empire; et qu'ayant toujours joint la magnanimit au plus grand courage, ayant respect la
femme et les filles de Darius ses prisonnires, il ne mritait en aucune faon ni d'tre interdit
ni d'tre pendu, et qu'en tous cas il appelait de la sentence du sieur de La Reynie au tribunal
du monde entier(27).
Rollin prtend qu'Alexandre ne prit la fameuse ville de Tyr qu'en faveur des Juifs, qui
n'aimaient pas les Tyriens. Il est pourtant vraisemblable qu'Alexandre eut encore d'autres
raisons, et qu'il tait d'un trs sage capitaine de ne point laisser Tyr matresse de la mer
lorsqu'il allait attaquer l'gypte.
Alexandre aimait et respectait beaucoup Jrusalem sans doute; mais il semble qu'il ne fallait
pas dire que les Juifs donnrent un rare exemple de fidlit, et digne de l'unique peuple qui
connt pour lors le vrai Dieu, en refusant des vivres Alexandre, parce qu'ils avaient prt
serment de fidlit Darius. On sait assez que les Juifs s'taient toujours rvolts contre
leurs souverains dans toutes les occasions; car un Juif ne devait servir sous aucun roi profane.
S'ils refusrent imprudemment des contributions au vainqueur, ce n'tait pas pour se montrer
esclaves fidles de Darius; il leur tait expressment ordonn par leur loi d'avoir en horreur
toutes les nations idoltres: leurs livres ne sont remplis que d'excrations contre elles, et de
tentatives ritres de secouer le joug. S'ils refusrent d'abord les contributions, c'est que les
Samaritains leurs rivaux les avaient payes sans difficult, et qu'ils crurent que Darius, quoique
vaincu, tait encore assez puissant pour soutenir Jrusalem contre Samarie.
Il est trs faux que les Juifs fussent alors le seul peuple qui connt le vrai Dieu, comme le dit

Rollin. Les Samaritains adoraient le mme Dieu, mais dans un autre temple; ils avaient le
mme Pentateuque que les Juifs, et mme en caractres hbraques, c'est--dire tyriens, que les
Juifs avaient perdus. Le schisme entre Samarie et Jrusalem tait en petit ce que le schisme
entre les Grecs et les Latins est en grand. La haine tait gale des deux cts, ayant le mme
fond de religion.
Alexandre, aprs s'tre empar de Tyr par le moyen de cette fameuse digue qui fait encore
l'admiration de tous les guerriers, alla punir Jrusalem, qui n'tait pas loin de sa route. Les
Juifs conduits par leur grand prtre vinrent s'humilier devant lui, et donner de l'argent; car on
n'apaise qu'avec de l'argent les conqurants irrits. Alexandre s'apaisa; ils demeurrent sujets
d'Alexandre ainsi que de ses successeurs. Voil l'histoire vraie et vraisemblable.
Rollin rpte un trange conte rapport environ quatre cents ans aprs l'expdition
d'Alexandre par l'historien romancier, exagrateur, Flavien Josphe (liv. II, chap. viii), qui
l'on peut pardonner de faire valoir dans toutes les occasions sa malheureuse patrie. Rollin dit
donc(28) d'aprs Josphe, que le grand prtre Jaddus s'tant prostern devant Alexandre, ce
prince ayant vu le nom de Jhova grav sur une lame d'or attache au bonnet de Jaddus, et
entendant parfaitement l'hbreu, se prosterne son tour et adore Jaddus. Cet excs de civilit
ayant tonn Parmnion, Alexandre lui dit qu'il connaissait Jaddus depuis longtemps; qu'il lui
tait apparu il y avait dix annes, avec le mme habit et le mme bonnet, pendant qu'il rvait
la conqute de l'Asie, conqute laquelle il ne pensait point alors; que ce mme Jaddus l'avait
exhort passer l'Hellespont, l'avait assur que son Dieu marcherait la tte des Grecs, et que
ce serait le Dieu des Juifs qui le rendrait victorieux des Perses.
Ce conte de vieille serait bon dans l'histoire des Quatre fils Aymon et de Robert le Diable, mais
il figure mal dans celle d'Alexandre.
C'tait une entreprise trs utile la jeunesse qu'une Histoire ancienne bien rdige: il et t
souhaiter qu'on ne l'et point gte quelquefois par de telles absurdits. Le conte de Jaddus
serait respectable, il serait hors de toute atteinte, s'il s'en trouvait au moins quelque ombre
dans les livres sacre mais comme ils n'en font pas la plus lgre mention, il est trs permis
d'en faire sentir le ridicule.
On ne peut douter qu'Alexandre n'ait soumis la partie des Indes qui est en de du Gange, et
qui tait tributaire des Perses. M. Holwell, qui a demeur trente ans chez les brames de
Bnars et des pays voisins, et qui avait appris non seulement leur langue moderne, mais leur
ancienne langue sacre, nous assure que leurs annales attestent l'invasion d'Alexandre, qu'ils
appellent Mahadukoit Kounha, grand brigand, grand meurtrier. Ces peuples pacifiques ne
pouvaient l'appeler autrement, et il est croire qu'ils ne donnrent pas d'autres surnoms aux
rois de Perse. Ces mmes annales disent qu'Alexandre entra chez eux par la province qui est
aujourd'hui le Candahar, et il est probable qu'il eut toujours quelques forteresses sur cette
frontire.
Ensuite Alexandre descendit le fleuve Zombodipo, que les Grecs appelrent Sind. On ne
trouve pas dans l'histoire d'Alexandre un seul nom indien. Les Grecs n'ont jamais appel de
leur propre nom une seule ville, un seul prince asiatique. Ils auraient cru dshonorer la langue
grecque, s'ils l'avaient assujettie une prononciation qui leur semblait barbare, et s'ils
n'avaient pas nomm Memphis la ville de Moph.
M. Holwell dit que les Indiens n'ont jamais connu ni de Porus ni de Taxile; en effet ce ne
sont pas l des noms indiens. Cependant, si nous en croyons nos missionnaires, il y a encore

des seigneurs patanes qui prtendent descendre de Porus. Il se peut que ces missionnaires les
aient flatts de cette origine, et que ces seigneurs l'aient adopte. Il n'y a point de pays en
Europe o la bassesse n'ait invent, et la vanit n'ait reu des gnalogies plus chimriques.
Si Flavien Josphe a racont une fable ridicule concernant Alexandre et un pontife juif,
Plutarque, qui crivit longtemps aprs Josphe, parat ne pas avoir pargn les fables sur ce
hros. Il a renchri encore sur Quinte-Curce; l'un et l'autre prtendent qu'Alexandre, en
marchant vers l'Inde, voulut se faire adorer, non seulement par les Perses; mais aussi par les
Grecs. Il ne s'agit que de savoir ce qu'Alexandre, les Perses, les Grecs, Quinte-Curce,
Plutarque, entendaient par adorer.
Ne perdons jamais de vue la grande rgle de dfinir les termes.
Si vous entendez par adorer invoquer un homme comme une divinit, lui offrir de l'encens et
des sacrifices, lui lever des autels et des temples, il est clair qu'Alexandre ne demanda rien de
tout cela. S'il voulait qu'tant le vainqueur et le matre des Perses, on le salut la persane,
qu'on se prosternt devant lui dans certaines occasions, qu'on le traitt enfin comme un roi de
Perse tel qu'il l'tait, il n'y a rien l que de trs raisonnable et de trs commun.
Les membres des parlements de France parlent genoux au roi dans leurs lits de justice; le
tiers tat parle genoux dans les tats gnraux. On sert genoux un verre de vin au roi
d'Angleterre. Plusieurs rois de l'Europe sont servis genoux leur sacre. On ne parle qu'
genoux au Grand-Mogol, l'empereur de la Chine, l'empereur du Japon. Les colaos de la
Chine d'un ordre infrieur flchissent les genoux devant les colaos d'un ordre suprieur; on
adore le pape, on lui baise le pied droit. Aucune de ces crmonies n'a jamais t regarde
comme une adoration dans le sens rigoureux, comme un culte de latrie.
Ainsi tout ce qu'on a dit de la prtendue adoration qu'exigeait Alexandre n'est fond que sur
une quivoque(29).
C'est Octave, surnomm Auguste, qui se fit rellement adorer, dans le sens le plus troit. On
lui leva des temples et des autels; il y eut des prtres d'Auguste. Horace lui dit positivement
(lib. II, epist. 1, vers. 16):
Jurandasque tuum per nomen ponimus aras.

Voil un vritable sacrilge d'adoration; et il n'est point dit qu'on en murmura(30).


Les contradictions sur le caractre d'Alexandre paratraient plus difficiles concilier, si on ne
savait que les hommes, et surtout ceux qu'on appelle hros, sont souvent trs diffrents d'euxmmes; et que la vie et la mort des meilleurs citoyens, le sort d'une province, ont dpendu
plus d'une fois de la bonne ou de la mauvaise digestion d'un souverain, bien ou mal conseill.
Mais comment concilier des faits improbables rapports d'une manire contradictoire? Les
une disent que Callisthne fut excut mort et mis en croix par ordre d'Alexandre, pour
n'avoir pas voulu le reconnatre en qualit de fils de Jupiter. Mais la croix n'tait point un
supplice en usage chez les Grecs. D'autres disent qu'il mourut longtemps aprs, de trop
d'embonpoint. Athne prtend qu'on le portait dans une cage de fer comme un oiseau, et
qu'il y fut mang de vermine. Dmlez dans tous ces rcits la vrit, si vous pouvez.

Il y a des aventures que Quinte-Curce suppose tre arrives dans une ville, et Plutarque dans
une autre; et ces deux villes se trouvent loignes de cinq cents lieues. Alexandre saute tout
arm et tout seul du haut d'une muraille dans une ville qu'il assigeait; elle tait auprs du
Candahar, selon Quinte-Curce, et prs de l'embouchure de l'Indus, suivant Plutarque.
Quand il est arriv sur les ctes du Malabar ou vers le Gange (il n'importe, il n'y a qu'environ
neuf cents milles d'un endroit l'autre), il fait saisir dix philosophes indiens, que les Grecs
appelaient gymnosophistes, et qui taient nus comme des singes. Il leur propose des questions
dignes du Mercure galant de Vis, leur promettant bien srieusement que celui qui aurait le
plus mal rpondu serait pendu le premier, aprs quoi les autres suivraient en leur rang.
Cela ressemble Nabuchodonosor, qui voulait absolument tuer ses mages s'ils ne devinaient
pas un des songes qu'il avait oubli; ou bien au calife des Mille et une Nuits, qui devait
trangler sa femme ds qu'elle aurait fini son conte. Mais c'est Plutarque qui rapporte cette
sottise, il faut la respecter: il tait Grec.
On peut placer ce conte avec celui de l'empoisonnement d'Alexandre par Aristote car
Plutarque nous dit qu'on avait entendu dire un certain Agnotmis, qu'il avait entendu dire
au roi Antigone qu'Aristote avait envoy une bouteille d'eau de Nonacris, ville d'Arcadie; que
cette eau tait si froide, qu'elle tuait sur-le-champ ceux qui en buvaient; qu'Antipatre envoya
cette eau dans une corne de pied de mulet; qu'elle arriva toute frache Babylone;
qu'Alexandre en but, et qu'il en mourut au bout de six jours d'une fivre continue.
Il est vrai que Plutarque doute de cette anecdote. Tout ce qu'on peut recueillir de bien certain,
c'est qu'Alexandre, l'ge de vingt-quatre ans, avait conquis la Perse par trois batailles; qu'il
eut autant de gnie que de valeur; qu'il changea la face de l'Asie, de la Grce, de l'gypte, et
celle du commerce du monde; et qu'enfin Boileau ne devait pas tant se moquer de lui, attendu
qu'il n'y a pas d'apparence que Boileau en et fait autant en si peu d'annes(31).
27 Voyez le Pyrrhonisme de l'Histoire, chap. ix (dans les Mlanges, anne 1768).
28 Histoire ancienne, liv. XV, 6.
29 Voyez Abus des mots.
30 Remarquez bien qu'Auguste n'tait point ador d'un culte de latrie, mais de dulie. C'tait un saint; divus Augustus. Les
provinciaux l'adoraient comme Priape, non comme Jupiter. (K.)
31 Voyez l'article Histoire.

ALEXANDRIE
Plus de vingt villes portent le nom d'Alexandrie, toutes bties par Alexandre et par ses
capitaines, qui devinrent autant de rois. Ces villes sont autant de monuments de gloire, bien
suprieurs aux statues que la servitude rigea depuis au pouvoir; mais la seule de ces villes qui
ait attir l'attention de tout l'hmisphre, par sa grandeur et ses richesses, est celle qui devint
la capitale de l'gypte. Ce n'est plus qu'un monceau de ruines. On sait assez que la moiti de
cette ville a t rtablie dans un autre endroit vers la mer. La tour du Phare, qui tait une des
merveilles du monde, n'existe plus.
La ville fut toujours trs florissante sous les Ptolmes et sous les Romains. Elle ne dgnra
point sous les Arabes; les Mamelucs et les Turcs, qui la conquirent tour tour avec le reste de
l'gypte, ne la laissrent point dprir. Les Turcs mme lui conservrent un reste de grandeur;
elle ne tomba que lorsque le passage du cap de Bonne-Esprance ouvrit l'Europe le chemin
de l'Inde, et changea le commerce du monde, qu'Alexandre avait chang, et qui avait chang
plusieurs fois avant Alexandre.
Ce qui est remarquer dans les Alexandrins sous toutes les dominations, c'est leur industrie
jointe la lgret, leur amour des nouveauts avec l'application au commerce et tous les
travaux qui le font fleurir, leur esprit contentieux et querelleur avec peu de courage, leur
superstition, leur dbauche; tout cela n'a jamais chang.
La ville fut peuple d'gyptiens, de Grecs et de Juifs, qui tous, de pauvres qu'ils taient
auparavant, devinrent riches par le commerce. L'opulence y introduisit les beaux-arts, le got
de la littrature, et par consquent celui de la dispute.
Les Juifs y btirent un temple magnifique, ainsi qu'ils en avaient un autre Bubaste; ils y
traduisirent leurs livres en grec, qui tait devenu la langue du pays. Les chrtiens y eurent de
grandes coles. Les animosits furent si vives entre les gyptiens naturels, les Grecs, les Juifs
et les chrtiens, qu'ils s'accusaient continuellement les uns les autres auprs du gouverneur; et
ces querelles n'taient pas son moindre revenu. Les sditions mme furent frquentes et
sanglantes. Il y en eut une sous l'empire de Caligula, dans laquelle les Juifs, qui exagrent tout,
prtendent que la jalousie de religion et de commerce leur cota cinquante mille hommes, que
les Alexandrins gorgrent.
Le christianisme, que les Pantne, les Origne, les Clment avaient tabli, et qu'ils avaient fait
admirer par leurs moeurs, y dgnra au point qu'il ne fut plus qu'un esprit de parti. Les
chrtiens prirent les moeurs des gyptiens. L'avidit du gain l'emporta sur la religion; et tous
les habitants diviss entre eux n'taient d'accord que dans l'amour de l'argent.
C'est le sujet de cette fameuse lettre de l'empereur Adrien au consul Servianus, rapporte par
Vopiscus:
J'ai vu cette gypte que vous me vantiez tant, mon cher Servien; je la sais tout entire par
coeur. Cette nation est lgre, incertaine, elle vole au changement. Les adorateurs de Srapis
se font chrtiens; ceux qui sont la tte de la religion du Christ se font dvots Srapis. Il n'y
a point d'archirabbin juif, point de samaritain, point de prtre chrtien qui ne soit astrologue,
ou devin, ou baigneur (c'est--dire, entremetteur). Quand le patriarche grec(32) vient en
gypte, les uns s'empressent auprs de lui pour lui faire adorer Srapis, les autres le Christ. Ils

sont tous trs sditieux, trs vains, trs querelleurs. La ville est commerante, opulente,
peuple; personne n'y est oisif. Les uns y soufflent le verre, les autres fabriquent le papier; ils
semblent tre de tout mtier, et en sont en effet. La goutte aux pieds et aux mains mme ne
les peut rduire l'oisivit. Les aveugles y travaillent; l'argent est un dieu que les chrtiens, les
Juifs, et tous les hommes servent galement. etc.
Voici le texte latin de cette lettre:
Adriani epistola ex libris Phlegontis liberti ejus prodita.
ADRIANUS AUG. SERVIANO COS. S.
gyptum quam mihi laudabas, Serviane charissime, totam didici, levem, pendulam, et ad
omnia famae momenta volitantem. Illi qui Serapin colunt christiani sunt: et devoti sunt
Serapi, qui se Christi episcopos dicunt. Nemo illic archisynagogus Judaeorum, nemo
Samarites, nemo christianorum presbyter, non mathematicus, non aruspex, non aliptes. Ipse
ille patriarcha, quum gyptum venerit, ab aliis Serapidem adonare, ab aliis cogitur Christum.
Genus hominum seditiosissimum, vanissimum, injuriosissimum: civitas opulenta, dives,
focunda, in qua nemo vivat otiosus. Alii vitrum conflant; ab aliis charta conficitur; alii
liniphiones sunt (tissent le lin); omnes certe cujuscumque artis et videntur et habentur.
Podagrosi quod agant hahent: habent caeci quod faciant; ne chiragrici quidem apud eos otiosi
vivunt. Unus illis deus est; hunc christiani, hunc Judaei, hunc omnes venerantur et gentes, etc.
Vopiscus in SATURNINO.
Cette lettre d'un empereur aussi connu par son esprit que par sa valeur, fait voir en effet que
les chrtiens, ainsi que les autres, s'taient corrompus dans cette ville du luxe et de la dispute;
mais les moeurs des premiers chrtiens n'avaient pas dgnr partout et quoiqu'ils eussent le
malheur d'tre ds longtemps partags en diffrentes sectes qui se dtestaient et s'accusaient
mutuellement, les plus violents ennemis du christianisme taient forcs d'avouer qu'on
trouvait dans son sein les mes les plus pures et les plus grandes; il en est mme encore
aujourd'hui dans des villes plus effrnes et plus folles qu'Alexandrie.
32 On traduit ici patriarcha, terme grec, par ces mots patriarche grec, parce qu'il ne peut convenir qu' l'hirophante des
principaux mystres grecs. Les chrtiens ne commencrent connatre le mot de patriarche qu'au Ve sicle. Les Romains, les
gyptiens, les Juifs, ne connaissaient point ce titre.

ALGER
La philosophie est le principal objet de ce dictionnaire. Ce n'est pas en gographes que nous
parlerons d'Alger, mais pour faire remarquer que le premier dessein de Louis XIV, lorsqu'il
prit les rnes. de l'tat, fut de dlivrer l'Europe chrtienne des courses continuelles des
corsaires de Barbarie(33). Ce projet annonait une grande me. Il voulait aller la gloire par
toutes les routes. On peut mme s'tonner qu'avec l'esprit d'ordre qu'il mit dans sa cour, dans
les finances, et dans les affaires, il et je ne sais quel got d'ancienne chevalerie, qui le portait
des actions gnreuses et clatantes qui tenaient mme un peu du romanesque Il est trs
certain que Louis XIV tenait de sa mre beaucoup de cette galanterie espagnole noble et
dlicate, et beaucoup de cette grandeur, de cette passion pour la gloire, de cette fiert qu'on
voit dans les anciens romans. Il parlait de se battre avec l'empereur Lopold comme les
chevaliers qui cherchaient les aventures. Sa pyramide rige Rome, la prsance qu'il se fit
cder, l'ide d'avoir un port auprs d'Alger pour brider ses pirateries, taient encore de ce
genre. Il y tait encore excit par le pape Alexandre VII et le cardinal Mazarin, avant sa mort,
lui avait inspir ce dessein. Il avait mme longtemps balanc s'il irait cette expdition en
personne, l'exemple de Charles-Quint; mais il n'avait pas assez de vaisseaux pour excuter
une si grande entreprise, soit par lui-mme, soit par ses gnraux. Elle fut infructueuse et
devait l'tre. Du moins elle aguerrit sa marine, et fit attendre de lui quelques-unes de ces
actions nobles et hroques auxquelles la politique ordinaire n'tait point accoutume, telles
que les secours dsintresss donns aux Vnitiens assigs dans Candie, et aux Allemands
presss par les armes ottomanes Saint-Gothard.
Les dtails de cette expdition d'Afrique se perdent dans la foule des guerres heureuses ou
malheureuses faites avec politique ou avec imprudence, avec quit ou avec injustice.
Rapportons seulement cette lettre crite il y a quelques annes l'occasion des pirateries
d'Alger.
Il est triste, monsieur, qu'on n'ait point cout les propositions de l'ordre de Malte, qui
offrait, moyennant un subside mdiocre de chaque tat chrtien, de dlivrer les mers des
pirates d'Alger, de Maroc, et de Tunis. Les chevaliers de Malte seraient alors vritablement
les dfenseurs de la chrtient. Les Algriens n'ont actuellement que deux vaisseaux de
cinquante canons, et cinq d'environ quarante, quatre de trente; le reste ne doit pas tre
compt.
Il est honteux qu'on voie tous les jours leurs petites barques enlever nos vaisseaux marchands
dans toute la Mditerrane. Ils croisent mme jusqu'aux Canaries, et jusqu'aux Aores.
Leurs milices composes d'un ramas de nations, anciens Mauritaniens, anciens Numides,
Arabes, Turcs, Ngres mme, s'embarquent presque sans quipages sur des chebecs de dixhuit vingt pices de canon: ils infestent toutes nos mers comme des vautours qui attendent
une proie. S'ils voient un vaisseau de guerre, ils s'enfuient: s'ils voient un vaisseau marchand,
ils s'en emparent; nos amis, nos parents, hommes et femmes, deviennent esclaves, et il faut
aller supplier humblement les barbares de daigner recevoir notre argent pour nous rendre leurs
captifs.
Quelques tats chrtiens ont la honteuse prudence de traiter avec eux. et de leur fournir des
armes avec lesquelles ils nous dpouillent. On ngocie avec eux en marchands, et ils ngocient
en guerriers.

Rien ne serait plus ais que de rprimer leurs brigandages; on ne le fait pas. Mais que de
choses seraient utiles et aises qui sont ngliges absolument! La ncessit de rduire ces
pirates est reconnue dans les conseils de tous les princes, et personne ne l'entreprend. Quand
les ministres de plusieurs cours en parlent par hasard ensemble, c'est le conseil tenu contre les
chats.
Les religieux de la rdemption des captifs sont la plus belle institution monastique; mais elle
est bien honteuse pour nous. Les royaumes de Fez, Alger, Tunis, n'ont point de marabous de le
rdemption des captifs. C'est qu'ils nous prennent beaucoup de chrtiens, et nous ne leur
prenons gure de musulmans.
Ils sont cependant plus attachs leur religion que nous la ntre car jamais aucun Turc,
aucun Arabe ne se fait chrtien, et ils ont chez eux mille rengats qui mme les servent dans
leurs expditions. Un Italien, nomm Polegini, tait, en 1712, gnral des galres d'Alger. Le
miramolin, le bey, le dey, ont des chrtiennes dans leurs srails; et nous n'avons eu que deux
filles turques qui aient eu des amants Paris.
La milice d'Alger ne consiste qu'en douze mille hommes de troupes rgles; mais tout le
reste est soldat, et c'est ce qui rend la conqute de ce pays si difficile. Cependant les Vandales
les subjugurent aisment, et nous n'osons les attaquer! etc.
33 Voyez l'Expdition de Gigeri, par Pellisson, dans son Histoire de Louis XIV.

ALLGORIES
Un jour, Jupiter, Neptune et Mercure, voyageant en Thrace, entrrent chez un certain roi
nomm Hyrieus, qui leur fit fort bonne chre. Les trois dieux, aprs avoir bien dn, lui
demandrent s'ils pouvaient lui tre bons quelque chose. Le bonhomme, qui ne pouvait plus
avoir d'enfants, leur dit qu'il leur serait bien oblig s'ils voulaient lui faire un garon. Les trois
dieux se mirent pisser sur le cuir d'un boeuf tout frais corch; de l naquit Orion, dont on
fit une constellation connue dans la plus haute antiquit. Cette constellation tait nomme du
nom d'Orion par les anciens Chaldens; le livre de Job en parle(34): mais, aprs tout, on ne
voit pas comment l'urine de trois dieux a pu produire un garon. Il est difficile que les Dacier
et les Saumaise trouvent dans cette belle histoire une allgorie raisonnable, moins qu'ils n'en
infrent que rien n'est impossible aux dieux, puisqu'ils font des enfants en pissant.
Il y avait en Grce deux jeunes garnements qui un oracle dit qu'ils se gardassent du
mlampyge: un jour, Hercule les prit, les attacha par les pieds au bout de sa massue, suspendus
tous deux le long de son dos, la tte en bas, comme une paire de lapins. Ils virent le derrire
d'Hercule. Mlampyge signifie cul noir. Ah! dirent-ils, l'oracle est accompli, voici cul noir.
Hercule se mit rire, et les laissa aller. Les Saumaise et les Dacier, encore une fois, auront
beau faire, ils ne pourront gure russir tirer un sens moral de ces fables.
Parmi les pres de la mythologie il y eut des gens qui n'eurent que de l'imagination; mais la
plupart mlrent cette imagination beaucoup d'esprit. Toutes nos acadmies, et tous nos
faiseurs de devises, ceux mme qui composent les lgendes pour les jetons du trsor royal, ne
trouveront jamais d'allgories plus vraies, plus agrables, plus ingnieuses, que celles des neuf
Muses, de Vnus, des Grces, de l'Amour, et de tant d'autres qui seront les dlices et
l'instruction de tous les sicles, ainsi qu'on l'a dj remarqu ailleurs.
Il faut avouer que l'antiquit s'expliqua presque toujours en allgories. Les premiers Pres de
l'glise, qui pour la plupart taient platoniciens, imitrent cette mthode de Platon. Il est vrai
qu'on leur reproche d'avoir pouss quelquefois un peu trop loin ce got des allgories et des
allusions.
Saint Justin dit, dans son Apologtique (apolog. I, n. 55), que le signe de la croix est marqu
sur les membres de l'homme; que quand il tend les bras, c'est une croix parfaite, et que le nez
forme une croix sur le visage.
Selon Origne, dans son explication du Lvitique, la graisse des victimes signifie l'glise, et la
queue est le symbole de la persvrance.
Saint Augustin, dans son sermon sur la diffrence et l'accord des deux gnalogies, explique
ses auditeurs pourquoi saint Matthieu, en comptant quarante-deux quartiers, n'en rapporte
cependant que quarante et un. C'est, dit-il, qu'il faut compter Jchonias deux fois, parce que
Jchonias alla de Jrusalem Babylone. Or, ce voyage est la pierre angulaire; et si la pierre
angulaire est la premire du ct d'un mur, elle est aussi la premire du ct de l'autre mur: on
peut compter deux fois cette pierre; ainsi on peut compter deux fois Jchonias. Il ajoute qu'il
ne faut s'arrter qu'au nombre de quarante, dans les quarante-deux gnrations, parce que ce
nombre de quarante signifie la vie. Dix figure la batitude, et dix multipli par quatre, qui
reprsente les quatre lments et les quatre saisons, produit quarante.

Les dimensions de la matire ont, dans son cinquante-troisime sermon, d'tonnantes


proprits. La largeur est la dilatation du coeur; la longueur, la longanimit; la hauteur,
l'esprance; la profondeur, la foi. Ainsi, outre cette allgorie, on compte quatre dimensions de
la matire au lieu de trois.
Il est clair et indubitable, dit-il dans son sermon sur le psaume VI, que le nombre de quatre
figure le corps humain, cause des quatre lments et des quatre qualits, du chaud, du froid,
du sec, et de l'humide; et comme quatre se rapportent au corps, trois se rapportent l'me,
parce qu'il faut aimer Dieu d'un triple amour, de tout notre coeur, de toute notre me, et de
tout notre esprit. Quatre ont rapport au Vieux Testament, et trois au Nouveau. Quatre et trois
font le nombre de sept jours, et le huitime est celui du jugement.
On ne peut dissimuler qu'il rgne dans ces allgories une affectation peu convenable la
vritable loquence. Les Pres, qui emploient quelquefois ces figures, crivaient dans un
temps et dans des pays o presque tous les arts dgnraient; leur beau gnie et leur rudition
se pliaient aux imperfections de leur sicle; et saint Augustin n'en est pas moins respectable
pour avoir pay ce tribut au mauvais got de l'Afrique et du ive sicle.
Ces dfauts ne dfigurent point aujourd'hui les discours de nos prdicateurs. Ce n'est pas
qu'on ose les prfrer aux Pres; mais le sicle prsent est prfrable aux sicles dans lesquels
les Pres crivaient. L'loquence, qui se corrompit de plus en plus, et qui ne s'est rtablie que
dans nos derniers temps tomba aprs eux dans de bien plus grands excs; on ne parla que
ridiculement chez tous les peuples barbares jusqu'au sicle de Louis XIV. Voyez tous les
anciens sermonnaires; ils sont fort au-dessous des pices dramatiques de la Passion qu'on
jouait l'htel de Bourgogne. Mais dans ces sermons barbares vous retrouvez toujours le got
de l'allgorie qui ne s'est jamais perdu. Le fameux Menot, qui vivait sous Francois Ier, a fait le
plus d'honneur au style allgorique. Messieurs de la justice, dit-il, sont comme un chat qui
on aurait commis la garde d'un fromage de peur qu'il ne soit rong des souris; un seul coup de
dent du chat fera plus de tort au fromage que vingt souris ne pourraient en faire.
Voici un autre endroit assez curieux: Les bcherons, dans une fort, coupent de grosses et de
petites branches, et en font des fagots; ainsi nos ecclsiastiques, avec des dispenses de Rome,
entassent gros et petits bnfices. Le chapeau de cardinal est lard d'vchs, les vchs
lards d'abbayes et de prieurs, et le tout lard de diables. Il faut que tous ces biens de l'glise
passent par les trois cordelires de l'Ave Maria. Car les benedicta tu sont grosses abbayes de
bndictins; in mulieribus, c'est monsieur et madame; et fructus ventris, ce sont banquets et
goinfreries.
Les sermons de Barlette et de Maillard sont tous faits sur ce modle ils taient prononcs
moiti en mauvais latin, moiti en mauvais franais. Les sermons en Italie taient dans le
mme got; c'tait encore pis en Allemagne. De ce mlange monstrueux naquit le style
macaronique: c'est le chef-d'oeuvre de la barbarie. Cette espce d'loquence, digne des
Hurons et des Iroquois, s'est maintenue jusque sous Louis XIII. Le jsuite Garasse, un des
hommes les plus signals parmi les ennemis du sens commun, ne prcha jamais autrement. Il
comparait le clbre Thophile un veau, parce que Viaud tait le nom de famille de
Thophile. Mais d'un veau, dit-il, la chair est bonne rtir et bouillir, et la tienne n'est
bonne qu' brler.
Il y a loin, de toutes ces allgories employes par nos barbares celles d'Homre, de Virgile et
d'Ovide; et tout cela prouve que s'il reste encore quelques Goths et quelques Vandales qui
mprisent les fables anciennes, ils n'ont pas absolument raison.

34 Chap. IX, 9.

ALMANACH
Il est peu important de savoir si almanach vient des anciens Saxons, qui ne savaient pas lire, ou
des Arabes qui taient en effet astronomes, et qui connaissaient un peu le cours des astres,
tandis que les peuples d'Occident taient plongs dans une ignorance gale leur barbarie. Je
me borne ici une petite observation.
Qu'un philosophe indien embarqu Mliapour vienne Bayonne: je suppose que ce
philosophe a du bon sens, ce qui est rare, dit-on, chez les savants de l'Inde; je suppose qu'il est
dfait des prjugs de l'cole, ce qui tait rare partout il y a quelques annes, et qu'il ne croit
point aux influences des astres; je suppose qu'il rencontre un sot dans nos climats, ce qui ne
serait pas si rare.
Notre sot, pour le mettre au fait de nos arts et de nos sciences, lui fait prsent d'un Almanach
de Lige, compos par Matthieu Laensberg, et du Messager boiteux d'Antoine Souci,
astrologue et historien, imprim tous les ans Ble, et dont il se dbite vingt mille
exemplaires en huit jours. Vous y voyez une belle figure d'homme entoure des signes du
zodiaque, avec des indications certaines qui vous dmontrent que la balance prside aux fesses,
le blier la tte, les poissons aux pieds, ainsi du reste.
Chaque jour de la lune vous enseigne quand il faut prendre du baume de vie du sieur Le
Livre ou des pilules du sieur Keyser, ou vous pendre au cou un sachet de l'apothicaire
Arnoult, vous faire saigner, vous faire couper les ongles, sevrer vos enfants, planter, semer,
aller en voyage, ou chausser des souliers neufs. L'Indien, en coutant ces leons, fera bien de
dire son conducteur qu'il ne prendra pas de ses almanachs.
Pour peu que l'imbcile qui dirige notre Indien lui fasse voir quelques-unes de nos crmonies
rprouves de tous les sages, et tolres en faveur de la populace par mpris pour elle, le
voyageur qui verra ces momeries, suivies d'une danse de tambourin, ne manquera pas d'avoir
piti de nous; il nous prendra pour des fous qui sont assez plaisants et qui ne sont pas
absolument cruels. Il mandera au prsident du grand collge de Bnars que nous n'avons pas
le sens commun; mais que si Sa Paternit veut envoyer chez nous des personnes claires et
discrtes, on pourra faire quelque chose de nous moyennant la grce de Dieu.
C'est ainsi prcisment que nos premiers missionnaires et surtout saint Franois Xavier, en
usrent avec les peuples de la presqu'le de l'Inde. Ils se tromprent encore plus lourdement
sur les usages des Indiens, sur leurs sciences, leurs opinions, leurs moeurs, et leur culte. C'est
une chose trs curieuse de lire les relations qu'ils crivirent. Toute statue est pour eux le
diable, toute assemble est un sabbat, toute figure symbolique est un talisman, tout
brachmane est un sorcier; et l-dessus ils font des lamentations qui ne finissent point. Ils
esprent que la moisson sera abondante. Ils ajoutent, par une mtaphore peu congrue,
qu'ils travailleront efficacement la vigne du Seigneur, dans un pays o l'on n'a jamais
connu le vin. C'est ainsi peu prs que chaque nation a jug non seulement des peuples
loigns, mais de ses voisins.
Les Chinois passent pour les plus anciens faiseurs d'almanachs. Le plus beau droit de
l'empereur de la Chine est d'envoyer son calendrier ses vassaux et ses voisins. S'ils ne
l'acceptaient pas, ce serait une bravade pour laquelle on ne manquerait pas de leur faire la
guerre, comme on la faisait en Europe aux seigneurs qui refusaient l'hommage.

Si nous n'avons que douze constellations, les Chinois en ont vingt-huit, et leurs noms n'ont
pas le moindre rapport aux ntres; preuve vidente qu'ils n'ont rien pris du zodiaque chalden
que nous avons adopt: mais s'ils ont une astronomie tout entire depuis plus de quatre mille
ans, ils ressemblent Matthieu Laensberg et Antoine Souci, par les belles prdictions et par
les secrets pour la sant dont ils farcissent leur Almanach imprial. Ils divisent le jour en dix
mille minutes, et savent point nomm quelle minute est favorable ou funeste. Lorsque
l'empereur Kang-hi voulut charger les missionnaires jsuites de faire l'Almanach, ils s'en
excusrent d'abord, dit-on, sur les superstitions extravagantes dont il faut le remplir(1). Je
crois beaucoup moins que vous aux superstitions, leur dit l'empereur; faites-moi seulement un
bon calendrier, et laissez mes savants y mettre toutes leurs fadaises.
L'ingnieux auteur de la Pluralit des mondes (5e soire) se moque des Chinois, qui voient, ditil, des mille toiles tomber la fois dans la mer. Il est trs vraisemblable que l'empereur Kanghi s'en moquait tout autant que Fontenelle. Quelque Messager boiteux de la Chine s'tait gay
apparemment parler de ces feux follets comme le peuple, et les prendre pour des toiles.
Chaque pays a ses sottises. Toute l'antiquit a fait coucher le soleil dans la mer; nous y avons
envoy les toiles fort longtemps. Nous avons cru que les nues touchaient au firmament, que
le firmament tait fort dur, et qu'il portait un rservoir d'eau. Il n'y a pas bien longtemps
qu'on sait dans les villes que le fil de la Vierge, qu'on trouve souvent dans la campagne, est un
fil de toile d'araigne. Ne nous moquons de personne. Songeons que les Chinois avaient des
astrolabes et des sphres avant que nous sussions lire; et que s'ils n'ont pas pouss fort loin leur
astronomie, c'est par le mme respect pour les anciens que nous avons eu pour Aristote.
Il est consolant de savoir que le peuple romain, populus late rex(2),fut en ce point fort audessous de Matthieu Loensberg, et du Messager boiteux, et des astrologues de la Chine,
jusqu'au temps o Jules Csar rforma l'anne romaine, que nous tenons de lui, et que nous
appelons encore de son nom Kalendrier Julien, quoique nous n'ayons pas de kalendes, et
quoiqu'il ait t oblig de le rformer lui-mme.
Les premiers Romains avaient d'abord une anne de dix mois, faisant trois cent quatre jours
cela n'tait ni solaire ni lunaire, cela n'tait que barbare. On fit ensuite l'anne romaine de
trois cent cinquante-cinq jours; autre mcompte que l'on corrigea comme on put, et qu'on
corrigea si mal, que du temps de Csar les ftes d't se clbraient en hiver. Les gnraux
romains triomphaient toujours; mais ils ne savaient pas quel jour ils triomphaient.
Csar rforma tout; il sembla gouverner le ciel et la terre.
Je ne sais par quelle condescendance pour les coutumes romaines il commena l'anne au
temps o elle ne commence point, huit jours aprs le solstice d'hiver. Toutes les nations de
l'empire romain se soumirent cette innovation. Les gyptiens, qui taient en possession de
donner la loi en fait d'almanach, la reurent; mais tous ces diffrents peuples ne changrent
rien la distribution de leurs ftes. Les Juifs, comme les autres, clbrrent leurs nouvelles
lunes, leur Phas ou Pascha, le quatorzime jour de la lune de mars, qu'on appelle la lune rousse;
et cette poque arrivait souvent en avril; leur Pentecte, cinquante jours aprs le Phas; la fte
des cornets ou trompettes, le premier jour de juillet; celle des tabernacles, au quinze du mme
mois; et celle du grand Sabbat, sept jours aprs.
Les premiers chrtiens suivirent le comput de l'empire; ils comptrent par kalendes, nones et
ides, avec leurs matres; ils reurent l'anne bissextile que nous avons encore, qu'il a fallu
corriger dans le xvie sicle de notre re vulgaire, et qu'il faudra corriger un jour; mais ils se

conformrent aux Juifs pour la clbration de leurs grandes ftes.


Ils dterminrent d'abord leur Pque au quatorze de la lune rousse, jusqu'au temps o le
concile de Nice la fixa au dimanche qui suivait. Ceux qui la clbraient le quatorze furent
dclars hrtiques, et les deux partis se tromprent dans leur calcul.
Les ftes de la sainte Vierge furent substitues, autant qu'on le put, aux nouvelles lunes ou
nomnies; l'auteur du Calendrier romain dit(3) que la raison en est prise du verset des
cantiques pulchra ut luna(4), belle comme la lune. Mais par cette raison ses ftes devaient
arriver le dimanche; car il y a dans le mme verset electa ut sol(5), choisie comme le soleil.
Les chrtiens gardrent aussi la Pentecte. Elle fut fixe comme celle des Juifs, prcisment
cinquante jours aprs Pques. Le mme auteur prtend que les ftes de patrons remplacrent
celles des tabernacles.
Il ajoute que la Saint-Jean n'a t porte au 24 de juin que parce que les jours commencent
alors diminuer, et que saint Jean avait dit(6), en parlant de Jsus-Christ: Il faut qu'il croisse
et que je diminue. - Oportet illum crescere, me autem minui.
Ce qui est trs singulier, et ce qui a t remarqu ailleurs(7), c'est cette ancienne crmonie
d'allumer un grand feu le jour de la Saint-Jean, qui est le temps le plus chaud de l'anne. On a
prtendu que c'tait une trs vieille coutume pour faire souvenir de l'ancien embrasement de la
terre qui en attendait un second.
Le mme auteur du Calendrier assure que la fte de l'Assomption est place au 15 du mois
d'auguste nomm par nous aot, parce que le soleil est alors dans le signe de la Vierge.
Il certifie aussi que saint Mathias n'est ft au mois de fvrier que parce qu'il fut intercal
parmi les douze aptres, comme on intercale un jour en fvrier dans les annes bissextiles.
Il y aurait peut-tre, dans ces imaginations astronomiques de quoi faire rire l'Indien dont nous
venons de parler; cependant l'auteur tait le matre de mathmatiques du Dauphin fils de
Louis XIV, et d'ailleurs un ingnieur et un officier trs estimable(8).
Le pis de nos calendriers est de placer toujours les quinoxes et les solstices o ils ne sont
point; de dire, le soleil entre dans le blier, quand il n'y entre point; de suivre l'ancienne
routine errone.
Un almanach de l'anne passe nous trompe l'anne prsente, et tous nos calendriers sont des
almanachs des sicles passs.
Pourquoi dire que le soleil est dans le blier, quand il est dans les poissons? pourquoi ne pas
faire au moins comme on fait dans les sphres clestes, o l'on distingue les signes vritables
des anciens signes devenus faux?
Il et t trs convenable, non seulement de commencer l'anne au point prcis du solstice
d'hiver ou de l'quinoxe du printemps, mais encore de mettre tous les signes leur vritable
place. Car tant dmontr que le soleil rpond la constellation des poissons quand on le dit

dans le blier, et qu'il sera ensuite dans le verseau, et successivement dans toutes les
constellations suivantes au temps de l'quinoxe du printemps, il faudrait faire ds prsent ce
qu'on sera oblig de faire un jour, lorsque l'erreur devenue plus grande sera plus ridicule. Il en
est ainsi de cent erreurs sensibles. Nos enfants les corrigeront, dit-on; mais vos pres en
disaient autant de vous. Pourquoi donc ne vous corrigez-vous pas? Voyez, dans la grande
Encyclopdie, ANNE, KALENDRIER, PRCESSION DES QUINOXES, et tous les
articles concernant ces calculs. Ils sont de main de matre.
1 Voyez les Pres Duhalde et Parennin.
2 Virgile, nide, I, 25.
3 Voyez le Calendrier romain, page 101 et suiv.
4 Cantique des cantiques, vi, 5.
5 Id.. ibid.
6 Saint-Jean, III, 30.
7 Dans l'Homme aux quarante cus, chap. x.
8 Franois Blondel.

ALOUETTE
Ce mot peut tre de quelque utilit dans la connaissance des tymologies, et faire voir que les
peuples les plus barbares peuvent fournir des expressions aux peuples les plus polis, quand ces
nations sont voisines.
Alouette, anciennement alou(9),tait un terme gaulois, dont les Latins firent alauda. Sutone et
Pline en conviennent. Csar composa une lgion de Gaulois, laquelle il donna le nom
d'alouette Vecabulo quoque Gallico alauda appellabatur. Elle le servit trs bien dans les guerres
civiles: et Csar, pour rcompense, donna le droit de citoyen romain chaque lgionnaire.
On peut seulement demander comment les Romains appelaient une alouette avant de lui avoir
donn un nom gaulois; ils l'appelaient galerita. Une lgion de Csar fit bientt oublier ce
nom.
De telles tymologies ainsi avres doivent tre admises: mais quand un professeur arabe veut
absolument qu'aloyau vienne de l'arabe, il est difficile de le croire. C'est une maladie chez
plusieurs tymologistes, de vouloir persuader que la plupart des mots gaulois sont pris de
l'hbreu; il n'y a gure d'apparence que les voisins de la Loire et de la Seine voyageassent
beaucoup dans les anciens temps chez les habitants de Sichem et de Galgala, qui n'aimaient
pas les trangers, ni que les Juifs se fussent habitus dans l'Auvergne et dans le Limousin,
moins qu'on ne prtende que les dix tribus disperses et perdues ne soient venues nous
enseigner leur langue.
Quelle norme perte de temps, et quel excs de ridicule, de trouver l'origine de nos termes les
plus communs et les plus ncessaires dans le phnicien et le chalden! Un homme s'imagine
que notre mot dme vient du samaritain doma, qui signifie, dit-on, meilleur. Un autre rverie
assure que le mot badin est pris d'un terme hbreu qui signifie astrologue; et le dictionnaire de
Trvoux ne manque pas de faire honneur de cette dcouverte son auteur.
N'est-il pas plaisant de prtendre que le mot habitation vient du mot beth hbreu? que kir en
bas-breton signifiait autrefois ville? que le mme kir en hbreu voulait dire un mur; et que par
consquent les Hbreux ont donn le nom de ville aux premiers hameaux des Bas-Bretons?
Ce serait un plaisir de voir les tymologistes aller fouiller dans les ruines de la tour de Babel,
pour y trouver l'ancien langage celtique, gaulois, et toscan, si la perte d'un temps consum si
misrablement n'inspirait pas la piti.
9 Voyez le Dictionnaire de Mnage, au mot Alauda.

AMAZONES
On a vu souvent des femmes vigoureuses et hardies combattre comme les hommes; l'histoire
en fait mention; car sans compter une Smiramis, une Tomyris, une Penthsile, qui sont
peut-tre fabuleuses, il est certain qu'il y avait beaucoup de femmes dans les armes des
premiers califes.
C'tait surtout dans la tribu des Homrites une espce de loi dicte par l'amour et par le
courage, que les pouses secourussent et vengeassent leurs maris, et les mres leurs enfants,
dans les batailles.
Lorsque le clbre capitaine Drar combattait en Syrie contre les gnraux de l'empereur
Hraclius, du temps du calife Abubker, successeur de Mahomet, Pierre, qui commandait
dans Damas, avait pris dans ses courses plusieurs musulmanes avec quelque butin: il les
conduisait Damas: parmi ces captives tait la soeur de Drar lui-mme. L'histoire arabe
d'Alvakedi, traduite par Ockley, dit qu'elle tait parfaitement belle, et que Pierre en devint
pris; il la mnageait dans la route, et pargnait de trop longues traites ses prisonnires. Elles
campaient dans une vaste plaine sous des tentes gardes par des troupes un peu loignes.
Caulah (c'tait le nom de cette soeur de Drar) propose une de ses compagnes, nomme
Oserra, de se soustraire la captivit; elle lui persuade de mourir plutt que d'tre les victimes
de la lubricit des chrtiens; le mme enthousiasme musulman saisit toutes ces femmes; elles
s'arment des piquets ferrs de leurs tentes, de leurs couteaux, espce de poignards qu'elles
portent la ceinture, et forment un cercle, comme les vaches se serrent en rond les unes
contre les autres, et prsentent leurs cornes aux loups qui les attaquent. Pierre ne fit d'abord
qu'en rire; il avance vers ces femmes; il est reu grands coups de btons ferrs; il balance
longtemps user de la force: enfin il s'y rsout, et les sabres taient dj tirs, lorsque Drar
arrive, met les Grecs en fuite, dlivre sa soeur et toutes les captives.
Rien ne ressemble plus ces temps qu'on nomme hroques, chants par Homre; ce sont les
mmes combats singuliers la tte des armes, les combattants se parlent souvent assez
longtemps avant que d'en venir aux mains; et c'est ce qui justifie Homre sans doute.
Thomas, gouverneur de Syrie, gendre d'Hraclius, attaque Sergiabil dans une sortie de
Damas; il fait d'abord une prire Jsus-Christ: Injuste agresseur, dit-il ensuite Sergiabil,
tu ne rsisteras pas Jsus mon Dieu, qui combattra pour les vengeurs de sa religion.
- Tu profres un mensonge impie, lui rpond Sergiabil; Jsus n'est pas plus grand devant Dieu
qu'Adam: Dieu l'a tir de la poussire: il lui a donn la vie comme un autre homme, et,
aprs l'avoir laiss quelque temps sur la terre, il l'a enlev au ciel(10).
Aprs de tels discours le combat commence; Thomas tire une flche qui va blesser le jeune
Aban, fils de Sab, ct du vaillant Sergiabil; Aban tombe et expire: la nouvelle en vole sa
jeune pouse, qui n'tait unie lui que depuis quelques jours. Elle ne pleure point; elle ne jette
point de cris; mais elle court sur le champ de bataille, le carquois sur l'paule et deux flches
dans les mains; de la premire qu'elle tire, elle jette par terre le porte-tendard des chrtiens;
les Arabes s'en saisissent en criant Allah acbar; de la seconde elle perce un oeil de Thomas, qui
se retire tout sanglant dans la ville.
L'histoire arabe est pleine de ces exemples; mais elle ne dit point que ces femmes guerrires ne

brlassent le tton droit pour mieux tirer de l'arc, encore moins qu'elles vcussent sans
hommes; au contraire, elles s'exposaient dans les combats pour leurs maris ou pour leurs
amants, et de cela mme on doit conclure que, loin de faire des reproches l'Arioste et au
Tasse d'avoir introduit tant d'amantes guerrires dans leurs pomes, on doit les louer d'avoir
peint des moeurs vraies et intressantes.
Il y eut en effet, du temps de la folie des croisades, des femmes chrtiennes qui partagrent
avec leurs maris les fatigues et les dangers: cet enthousiasme fut port au point que les Gnois
entreprirent de se croiser, et d'aller former en Palestine des bataillons de jupes et de cornettes;
elles en firent un voeu dont elles furent releves par un pape plus sage qu'elles.
Marguerite d'Anjou, femme de l'infortun Henri VI, roi d'Angleterre, donna dans une guerre
plus juste des marques d'une valeur hroque; elle combattit elle-mme dans dix batailles pour
dlivrer son mari. L'histoire n'a point d'exemple avr d'un courage plus grand ni plus
constant dans une femme.
Elle avait t prcde par la clbre comtesse de Montfort, en Bretagne. Cette princesse,
dit d'Argentr, tait vertueuse outre tout naturel de son sexe; vaillante de sa personne autant
que nul homme elle montait cheval, elle le maniait mieux que nul cuyer; elle combattait la
main; elle courait, donnait parmi une troupe d'hommes d'armes comme le plus vaillant
capitaine; elle combattait par mer et par terre tout de mme assurance, etc.
On la voyait parcourir, l'pe la main, ses tats envahis par son comptiteur Charles de
Blois. Non seulement elle soutint deux assauts sur la brche d'Hennebon, arme de pied en
cap, mais elle fondit sur le camp des ennemis, suivie de cinq cents hommes, y mit le feu, et le
rduisit en cendres.
Les exploits de Jeanne d'Arc, si connue sous le nom de la Pucelle d'Orlans, sont moins
tonnants que ceux de Marguerite d'Anjou et de la comtesse de Montfort. Ces deux
princesses ayant t leves dans la mollesse des cours, et Jeanne d'Arc dans le rude exercice
des travaux de la campagne, il tait plus singulier et plus beau de quitter sa cour que sa
chaumire pour les combats.
L'hrone qui dfendit Beauvais est peut-tre suprieure celle qui fit lever le sige d'Orlans;
elle combattit tout aussi bien, et ne se vanta ni d'tre pucelle ni d'tre inspire. Ce fut en
1472, quand l'arme bourguignonne assigeait Beauvais, que Jeanne Hachette, la tte de
plusieurs femmes, soutint longtemps un assaut, arracha l'tendard qu'un officier des ennemis
allait arborer sur la brche, jeta le porte-tendard dans le foss, et donna le temps aux troupes
du roi d'arriver pour secourir la ville. Ses descendants ont t exempts de la taille; faible et
honteuse rcompense; Les femmes et les filles de Beauvais sont plus flattes d'avoir le pas sur
les hommes la procession le jour de l'anniversaire. Toute marque publique d'honneur
encourage le mrite, et l'exemption de la taille n'est qu'une preuve qu'on doit tre assujetti
cette servitude par le malheur de sa naissance.
Mlle de La Charce de la maison de La Tour du Pin Gouvernet, se mit, en 1692, la tte des
communes en Dauphin, et repoussa les Barbets qui faisaient une irruption. Le roi lui donna
une pension comme un brave officier. L'ordre militaire de Saint-Louis n'tait pas encore
institu(11).
Il n'est presque point de nation qui ne se glorifie d'avoir de pareilles hrones; le nombre n'en

est pas grand, la nature semble avoir donn aux femmes une autre destination. On a vu, mais
rarement, des femmes s'enrler parmi les soldats. En un mot, chaque peuple a eu des
guerrires: mais le royaume des amazones sur les bords du Thermodon n'est qu'une fiction
potique, comme presque tout ce que l'antiquit raconte.
10 C'est la croyance des mahomtans. La doctrine des chrtiens basilidiens avait depuis longtemps cours en Arabie. Les
basilidiens disaient que Jsus-Christ n'avait pas t crucifi.
11 Il ne le fut que le 10 mai 1693

ME

Section I

C'est un terme vague, indtermin, qui exprime un principe inconnu d'effets connus que nous
sentons en nous. Ce mot me rpond l'anima des Latins, au pnema des Grecs, au terme
dont se sont servies toutes les nations pour exprimer ce qu'elles n'entendaient pas mieux que
nous.
Dans le sens propre et littral du latin et des langues qui en sont drives, il signifie ce qui
anime. Ainsi on a dit, l'me des hommes, des animaux, quelquefois des plantes, pour signifier
leur principe de vgtation et de vie. On n'a jamais eu, en prononant ce mot, qu'une ide
confuse, comme lorsqu'il est dit dans la Gense(12): Dieu souffla au visage de l'homme un
souffle de vie, et ' Il devint me vivante; et L'me des animaux est dans le sang; et
Ne tuez point son me, etc.
Ainsi l'me tait prise en gnral pour l'origine et la cause de la vie, pour la vie mme. C'est
pourquoi toutes les nations connues imaginrent longtemps que tout mourait avec le corps. Si
on peut dmler quelque chose dans le chaos des histoires anciennes, il semble qu'au moins le
gyptiens furent les premiers qui distingurent l'intelligence et l'me: et les Grecs apprirent
d'eux distinguer aussi leur noj et leur pnema. Les Latins, leur exemple, distingurent
anima et animus; et nous, enfin, nous avons aussi eu notre me et notre entendement. Mais ce
qui est le principe de notre vie, ce qui est le principe de nos penses, sont-ce deux choses
diffrentes? est ce le mme tre? Ce qui nous fait digrer et ce qui nous donne des sensations
et de la mmoire ressemble-t-il ce qui est dans les animaux la cause de la digestion et la
cause de leurs sensations et de leur mmoire?
Voil l'ternel objet des disputes des hommes: je dis l'ternel objet; car n'ayant point de
notion primitive dont nous puissions descendre dans cet examen, nous ne pouvons que rester
jamais dans un labyrinthe de doutes et de faibles conjectures.
Nous n'avons pas le moindre degr onous puissions poser le pied pour arriver la plus lgre
connaissance de ce qui nous fait vivre et de ce qui nous fait penser. Comment en aurionsnous? il faudrait avoir vu la vie et la pense entrer dans un corps. Un pre sait-il comment il a
produit son fils? une mre sait-elle comment elle l'a conu? Quelqu'un a-t-il jamais pu deviner
comment il agit, comment il veille, et comment il dort? Quelqu'un sait-il comment ses
membres obissent sa volont? a-t-il dcouvert par quel art ses ides se tracent dans son
cerveau et en sortent son commandement? Faibles automates mus par la main invisible qui
nous dirige sur cette scne du monde, qui de nous a pu apercevoir le fil qui nous conduit?
Nous osons mettre en question si l'me intelligente est esprit ou matire; si elle est cre avant
nous; si elle sort du nant dans notre naissance; si aprs nous avoir anims un jour sur la terre,
elle vit aprs nous dans l'ternit. Ces questions paraissent sublimes; que sont-elles? des
questions d'aveugles qui disent d'autres aveugles: Qu'est-ce que la lumire?

Quand nous voulons connatre grossirement un morceau de mtal, nous le mettons au feu
dans un creuset. Mais avons-nous un creuset pour y mettre l'me? Elle est esprit,dit l'un.
Mais qu'est-ce qu'esprit? personne assurment n'en sait rien: c'est un mot si vide de sens,
qu'on est oblig de dire ce que l'esprit n'est pas, ne pouvant dire ce qu'il est. L'me est
matire, dit l'autre. Mais qu'est-ce que matire? nous n'en connaissons que quelques
apparences et quelques proprits: et nulle de ces proprits, nulle de ces apparences ne parat
avoir le moindre rapport avec la pense.
C'est quelque chose de distinct de la matire, dites-vous. Mais quelle preuve en avez-vous?
Est-ce parce que la matire est divisible et figurable, et que la pense ne l'est pas? Mais qui
vous a dit que les premiers principes de la matire sont divisibles et figurables? Il est trs
vraisemblable qu'ils ne le sont point; des sectes entires de philosophes prtendent que les
lments de la matire n'ont ni figure ni tendue. Vous criez d'un air triomphant: La pense
n'est ni du bois, ni de la pierre, ni du sable, ni du mtal; donc la pense n'appartient pas la
matire. Faibles et hardis raisonneurs! la gravitation n'est ni bois ni sable, ni mtal, ni pierre;
le mouvement, la vgtation, la vie, ne sont rien non plus de tout cela; et cependant la vie, la
vgtation, le mouvement, la gravitation, sont donns la matire. Dire que Dieu ne peut
rendre la matire pensante, c'est dire la chose la plus insolemment absurde que jamais on ait
os profrer dans les coles privilgies de la dmence. Nous ne sommes pas assurs que Dieu
en ait us ainsi; nous sommes seulement assurs qu'il le peut. Mais qu'importe tout ce qu'on a
dit et tout ce qu'on dira sur l'me? qu'importe qu'on l'ait appele entlchie, quintessence,
flamme, ther; qu'on l'ait crue universelle, incre, transmigrante, etc.?
Qu'importent, dans ces questions inaccessibles la raison, ces romans de nos imaginations
incertaines? Qu'importe que les Pres des quatre premiers sicles aient cru l'me corporelle?
Qu'importe que Tertullien, par une contradiction qui lui est familire, ait dcid qu'elle est
la fois corporelle, figure et simple? Nous avons mille tmoignages d'ignorance, et pas un qui
nous donne une lueur de vraisemblance.
Comment donc sommes-nous assez hardis pour affirmer ce que c'est que l'me? Nous savons
certainement que nous existons, que nous sentons, que nous pensons. Voulons-nous faire un
pas au del? nous tombons dans un abme de tnbres; et dans cet abme nous avons encore la
folle tmrit de disputer si cette me, dont nous n'avons pas la moindre ide, est faite avant
nous ou avec nous, et si elle est prissable ou immortelle.
L'article me, et tous les articles qui tiennent la mtaphysique, doivent commencer par une
soumission sincre aux dogmes indubitables de l'glise. La rvlation vaut mieux, sans doute,
que toute la philosophie. Les systmes exercent l'esprit, mais la foi l'claire et le guide.
Ne prononce-t-on pas souvent des mots dont nous n'avons qu'une ide trs confuse, ou mme
dont nous n'en avons aucune? Le mot d'me n'est-il pas dans ce cas? Lorsque la languette ou
la soupape d'un soufflet est drange, et que l'air qui est entr dans la capacit du soufflet en
sort par quelque ouverture survenue cette soupape, qu'il n'est plus comprim contre les deux
palettes, et qu'il n'est pas pouss avec violence vers le foyer qu'il doit allumer, les servantes
disent: L'me du soufflet est creve. Elles n'en savent pas davantage; et cette question ne trouble
point leur tranquillit.
Le jardinier prononce le mot d'me des plantes, et les cultive trs bien sans savoir ce qu'il
entend par ce terme.
Le luthier pose, avance ou recule l'me d'un violon sous le chevalet, dans l'intrieur des deux

tables de l'instrument; un chtif morceau de bois de plus ou de moins lui donne ou lui te une
me harmonieuse.
Nous avons plusieurs manufactures dans lesquelles les ouvriers donnent la qualification d'me
leurs machines. Jamais on ne les entend disputer sur ce mot; il n'en est pas ainsi des
philosophes.
Le mot d'me parmi nous signifie en gnral ce qui anime. Nos devanciers les Celtes
donnaient leur me le nom de seel, dont les Anglais ont fait le mot soul, les Allemands seel; et
probablement les anciens Teutons et les anciens Bretons n'eurent point de querelles dans les
universits pour cette expression.
Les Grecs distinguaient trois sortes d'mes: yuc, qui signifiait l'me sensitive, l'me des sens; et
voil pourquoi l'Amour, enfant d'Aphrodite, eut tant de passion pour Psych, et que Psych
l'aima si tendrement; pnema, le souffle qui donnait la vie et le mouvement toute la
machine, et que nous avons traduit par spiritus, esprit, mot vague auquel on a donn mille
actions diffrentes; et enfin noj, l'intelligence.
Nous possdions donc trois mes, sans avoir la plus lgre notion d'aucune. Saint Thomas
d'Aquin(13)admet ces trois mes en qualit de pripatticien, et distingue chacune de ces trois
mes en trois parties.
yuctait dans la poitrine, se rpandait dans tout le corps, et tait dans la tte. Il n'y
a point eu d'autre philosophie dans nos coles jusqu' nos jours, et malheur tout homme qui
aurait pris une de ces mes pour l'autre.
Dans ce chaos d'ides il y avait pourtant un fondement. Les hommes s'taient bien aperus
que dans leurs passions d'amour, de colre, de crainte, il s'excitait des mouvements dans leurs
entrailles. Le foie et le coeur furent le sige des passions. Lorsqu'on pense profondment, on
sent une contention dans les organes de la tte; donc l'me intellectuelle est dans le cerveau.
Sans respiration, point de vgtation, point de vie: donc l'me vgtative est dans la poitrine,
qui reoit le souffle de l'air.
Lorsque les hommes virent en songe leurs parents ou leurs amis morts, il fallut bien chercher
ce qui leur tait apparu. Ce n'tait pas le corps, qui avait t consum sur un bcher, ou
englouti dans la mer et mang des poissons. C'tait pourtant quelque chose, ce qu'ils
prtendaient; car ils l'avaient vu; le mort avait parl; le songeur l'avait interrog. tait-ce
yuc, , tait-ce pnema, tait-ce noj, avec qui on avait convers en songe? On imagina un
fantme, une figure lgre: c'tait ski, c'tait damwn, une ombre, des mnes, une petite
me d'air et de feu, extrmement dlie, qui errait je ne sais o.
Dans la suite des temps, quand on voulut approfondir la chose, il demeura pour constant que
cette me tait corporelle; et toute l'antiquit n'en eut point d'autre ide. Enfin Platon vint
qui subtilisa tellement cette me, qu'on douta s'il ne la sparait pas entirement de la matire:
mais ce fut un problme qui ne fut jamais rsolu jusqu' ce que la foi vint nous clairer.
En vain les matrialistes allguent quelques Pres de l'glise qui ne s'exprimaient point avec
exactitude. Saint Irne dit(14) que l'me n'est que le souffle de la vie, qu'elle n'est
incorporelle que par comparaison avec le corps mortel, et qu'elle conserve la figure de
l'homme afin qu'on la reconnaisse.

En vain Tertullien s'exprime ainsi: La corporalit de l'me clate dans l'vangile(15).


Corporalitas animae in ipso Evangelio relucescit. Car si l'me n'avait pas un corps, l'image
de l'me n'aurait pas l'image du corps.
En vain mme rapporte-t-il la vision d'une sainte femme qui avait vu une me trs brillante,
et de la couleur de l'air.
En vain Tatien dit expressment(16): Yuc mn on tn ntrpwn polumerj sti:l'me de
l'homme est compose de plusieurs parties.
En vain allgue-t-on saint Hilaire, qui dit dans des temps postrieurs(17): Il n'est rien de
cr qui ne soit corporel, ni dans le ciel, ni sur la terre, ni parmi les visibles, ni parmi les
invisibles tout est form d'lments et les mes, soit qu'elles habitent un corps, soit qu'elles en
sortent, ont toujours une substance corporelle.
En vain saint Ambroise, au vie sicle, dit: Nous(18) ne connaissons rien que de matriel,
except la seule vnrable Trinit.
Le corps de l'glise entire a dcid que l'me est immatrielle. Ces saints taient tombs
dans une erreur alors universelle; ils taient hommes; mais ils ne se tromprent pas sur
l'immortalit, parce qu'elle est videmment annonce dans les vangiles.
Nous avons un besoin si vident de la dcision de l'glise infaillible sur ces points de
philosophie que nous n'avons en effet par nous-mmes aucune notion suffisante de ce qu'on
appelle esprit pur, et de ce qu'on nomme matire. L'esprit pur est un mot qui ne nous donne
aucune ide; et nous ne connaissons la matire que par quelques phnomnes. Nous la
connaissons si peu, que nous l'appelons substance; or le mot substance veut dire ce qui est dessous;
mais ce dessous nous sera ternellement cach, mais ce dessous est le secret du Crateur; et ce
secret du Crateur est partout. Nous ne savons ni comment nous recevons la vie, ni comment
nous la donnons, ni comment nous croissons, ni comment nous digrons, ni comment nous
dormons ni comment nous pensons, ni comment nous sentons.
La grande difficult est de comprendre comment un tre, quel qu'il soit, a des penses.

Section II.
Des doutes de Locke sur l'me.

L'auteur de l'article AME(19) dans l'Encyclopdie a suivi scrupuleusement Jaquelot; mais


Jaquelot ne nous apprend rien. Il s'lve aussi contre Locke, parce que le modeste Locke a dit
(20): Nous ne serons peut-tre jamais capable de connatre si un tre matriel pense ou non,
par la raison qu'il nous est impossible de dcouvrir par la contemplation de nos propres ides,
sans rvlation, si Dieu n'a point donn quelque amas de matire, dispose comme il le
trouve propos, la puissance d'apercevoir et de penser; ou s'il a joint et uni la matire ainsi
dispose une substance immatrielle qui pense. Car, par rapport nos notions, il ne nous est

pas plus malais de concevoir que Dieu peut, s'il lui plat, ajouter notre ide de la matire la
facult de penser, que de comprendre qu'il y joigne une autre substance avec la facult de
penser; puisque nous ignorons en quoi consiste la pense, et quelle espce de substance cet
tre tout-puissant a trouv propos d'accorder cette puissance, qui ne saurait tre cre qu'en
vertu du bon plaisir et de la bont du crateur. Je ne vois pas quelle contradiction il y a que
Dieu, cet tre pensant, ternel, et tout-puissant, donne, s'il veut, quelques degrs de
sentiment, de perception et de pense certains amas de matire cre et insensible qu'il joint
ensemble comme il le trouve propos.
C'tait parler en homme profond, religieux et modeste(21).
On sait quelles querelles il eut essuyer sur cette opinion qui parut hasarde, mais qui en effet
n'tait en lui qu'une suite de la conviction o il tait de la toute puissance de Dieu et de la
faiblesse de l'homme. Il ne disait pas que la matire penst; mais il disait que nous n'en savons
pas assez pour dmontrer qu'il est impossible Dieu d'ajouter le don de la pense l'tre
inconnu nomm matire, aprs lui avoir accord le don de la gravitation et celui du
mouvement qui sont galement incomprhensibles.
Locke n'tait pas assurment le seul qui et avanc cette opinion: c'tait celle de toute
l'antiquit, qui, en regardant l'tre comme une matire trs dlie, assurait par consquent que
la matire pouvait sentir et penser.
C'tait le sentiment de Gassendi, comme on le voit dans ses objections Descartes. Il est
vrai, dit Gassendi, que vous connaissez que vous pensez; mais vous ignorez quelle espce de
substance vous tes, vous qui pensez. Ainsi, quoique l'opration de la pense vous soit connue,
le principal de votre essence vous est cach; et vous ne savez point quelle est la nature de cette
substance, dont l'une des oprations est de penser. Vous ressemblez un aveugle qui, sentant
la chaleur du soleil et tant averti qu'elle est cause par le soleil, croirait avoir une ide claire et
distincte de cet astre, parce que si on lui demandait ce que c'est que le soleil, il pourrait
rpondre: C'est une chose qui chauffe, etc.
Le mme Gassendi, dans sa Philosophie d'picure, rpte plusieurs fois qu'il n'y a aucune
vidence mathmatique de la pure spiritualit de l'me.
Descartes, dans une de ses lettres la princesse palatine lisabeth, lui dit: Je confesse que
par la seule raison naturelle nous pouvons faire beaucoup de conjectures sur l'me, et avoir de
flatteuses esprances, mais non pas aucune assurance. Et en cela Descartes combat dans ses
lettres ce qu'il avance dans ses livres; contradiction trop ordinaire.
Enfin nous avons vu que tous les Pres des premiers sicles de l'glise, en croyant l'me
immortelle, la croyaient en mme temps matrielle; ils pensaient qu'il est aussi ais Dieu de
conserver que de crer. Ils disaient: Dieu la fit pensante, il la conservera pensante.
Malebranche a prouv trs bien que nous n'avons aucune ide par nous-mmes, et que les
objets sont incapables de nous en donner: de
l il conclut que nous voyons tout en Dieu. C'est au fond la mme chose que de faire Dieu
l'auteur de toutes nos ides; car avec quoi verrions-nous dans lui, si nous n'avions pas des
instruments pour voir? et ces instruments, c'est lui seul qui les tient et qui les dirige. Ce
systme est un labyrinthe, dont une alle vous mnerait au spinosisme, une autre au stocisme,

et une autre au chaos.


Quand on a bien disput sur l'esprit, sur la matire, on finit toujours par ne se point entendre.
Aucun philosophe n'a pu lever par ses propres forces ce voile que la nature a tendu sur tous
les premiers principes des choses; ils disputent, et la nature agit.

Section III.
De l'me des btes, et de quelques ides creuses.

Avant l'trange systme qui suppose les animaux de pures machines sans aucune sensation, les
hommes n'avaient jamais imagin dans les btes une me immatrielle; et personne n'avait
pouss la tmrit jusqu' dire qu'une hutre possde une me spirituelle. Tout le monde
s'accordait paisiblement convenir que les btes avaient reu de Dieu du sentiment, de la
mmoire, des ides, et non pas un esprit pur. Personne n'avait abus du don de raisonner au
point de dire que la nature a donn aux btes tous les organes du sentiment pour qu'elles
n'eussent point de sentiment. Personne n'avait dit qu'elles crient quand on les blesse, et
qu'elles fuient quand on les poursuit, sans prouver ni douleur ni crainte.
On ne niait point alors la toute-puissance de Dieu; il avait pu communiquer la matire
organise des animaux le plaisir, la douleur, le ressouvenir, la combinaison de quelques ides;
il avait pu donner plusieurs d'entre eux, comme au singe, l'lphant, au chien de chasse, le
talent de se perfectionner dans les arts qu'on leur apprend; non seulement il avait pu douer
presque tous les animaux carnassiers du talent de mieux faire la guerre dans leur vieillesse
exprimente, que dans leur jeunesse trop confiante; non seulement, dis-je, il l'avait pu, mais
il l'avait fait; l'univers en tait tmoin.
Pereira et Descartes soutinrent l'univers qu'il se trompait, que Dieu avait jou des gobelets,
qu'il avait donn tous les instruments de la vie et de la sensation aux animaux, afin qu'ils
n'eussent ni sensation, ni vie proprement dite. Mais je ne sais quels prtendus philosophes,
pour rpondre la chimre de Descartes, se jetrent dans la chimre oppose; ils donnrent
libralement un esprit pur aux crapauds et aux insectes:
In vitium ducit culpae fuga....

(Hor., de Art. poet.)

Entre ces deux folies, l'une qui te le sentiment aux organes du sentiment, l'autre qui loge un
pur esprit dans une punaise, on imagina un milieu; c'est l'instinct: et qu'est-ce que l'instinct?
Oh, oh! c'est une forme substantielle; c'est une forme plastique; c'est un je ne sais quoi: c'est
de l'instinct. Je serai de votre avis, tant que vous appellerez la plupart des choses je ne sais quoi,
tant que votre philosophie commencera et finira par je ne sais; mais quand vous affirmerez, je
vous dirai avec Prior dans son pome sur les vanits du monde:
Osez-vous assigner, pdants insupportables,
Une cause diverse des effets semblables?
Avez-vous mesur cette mince cloison
Qui semble sparer l'instinct de la raison?
Vous tes mal pourvus et de l'un et de l'autre.
Aveugles insenss, quelle audace est la vtre!

L'orgueil est votre instinct. Conduirez-vous nos pas


Dans ces chemins glissants que vous ne voyez pas?

L'auteur de l'article me dans l'Encyclopdie s'exprime ainsi: Je me reprsente l'me des btes
comme une substance immatrielle et intelligente, mais de quelle espce? Ce doit tre, ce me
semble, un principe actif qui a des sensations et qui n'a que cela si nous rflchissons sur la
nature de l'me des btes, elle ne nous fournit rien de son fonds qui nous porte croire que sa
spiritualit la sauvera de l'anantissement.
Je n'entends pas comment on se reprsente une substance immatrielle. Se reprsenter
quelque chose, c'est s'en faire une image; et jusqu' prsent personne n'a pu peindre l'esprit. Je
veux que, par le mot reprsente, l'auteur entende je conois; pour moi, j'avoue que je ne le
conois pas. Je conois encore moins qu'une me spirituelle soit anantie, parce que je ne
conois ni la cration ni le nant; parce que je n'ai jamais assist au conseil de Dieu; parce que
je ne sais rien du tout du principe des choses.
Si je veux prouver que l'me est un tre rel, on m'arrte en me disant que c'est une facult. Si
j'affirme que c'est une facult, et que j'ai celle de penser, on me rpond que je me trompe; que
Dieu, le matre ternel de toute la nature, fait tout en moi, et dirige toutes mes actions et
toutes mes penses; que si je produisais mes penses, je saurais celles que j'aurais dans une
minute; que je ne le sais jamais; que je ne suis qu'un automate sensations et ides,
ncessairement dpendant, et entre les mains de l'tre suprme, infiniment plus soumis lui
que l'argile ne l'est au potier.
J'avoue donc mon ignorance; j'avoue que quatre mille tomes de mtaphysique ne nous
enseigneront pas ce que c'est que notre me.
Un philosophe orthodoxe disait un philosophe htrodoxe: Comment avez-vous pu
parvenir imaginer que l'me est mortelle de sa nature, et qu'elle n'est ternelle que par la
pure volont de Dieu? - Par mon exprience, dit l'autre. - Comment! est-ce que vous tes
mort? - Oui, fort souvent. Je tombais en pilepsie dans ma jeunesse. et je vous assure que
j'tais parfaitement mort pendant plusieurs heures. Nulle sensation, nul souvenir mme du
moment o j'tais tomb. Il m'arrive prsent la mme chose presque toutes les nuits. Je ne
sens jamais prcisment le moment o je m'endors; mon sommeil est absolument sans rves.
Je ne peux imaginer que par conjectures combien de temps j'ai dormi. Je suis mort
rgulirement six heures en vingt-quatre. C'est le quart de ma vie.
L'orthodoxe alors lui soutint qu'il pensait toujours pendant son sommeil sans qu'il en st rien.
L'htrodoxe lui rpondit: Je crois par la rvlation que je penserai toujours dans l'autre vie;
mais je vous assure que je pense rarement dans celle-ci.
L'orthodoxe ne se trompait pas en assurant l'immortalit de l'me, puisque la foi et la raison
dmontrent cette vrit; mais il pouvait se tromper en assurant qu'un homme endormi pense
toujours.
Locke avouait franchement qu'il ne pensait pas toujours quand il dormait. Un autre
philosophe a dit: Le propre de l'homme est de penser; mais ce n'est pas son essence.
Laissons chaque homme la libert et la consolation de se chercher soi-mme, et de se perdre
dans ses ides.

Cependant il est bon de savoir qu'en 1730 un philosophe(22) essuya une perscution assez
forte pour avoir avou, avec Locke, que son entendement n'tait pas exerc tous les moments
du jour et de la nuit, de mme qu'il ne se servait pas tout moment de ses bras et de ses
jambes. Non seulement l'ignorance de cour le perscuta, mais l'ignorance maligne de quelques
prtendus littrateurs se dchana contre le perscut. Ce qui n'avait produit en Angleterre
que quelques disputes philosophiques, produisit en France les plus lches atrocits; un
Franais fut la victime de Locke.
Il y a ou toujours dans la fange de notre littrature plus d'un de ces misrables qui ont vendu
leur plume, et cabal contre leurs bienfaiteurs mmes. Cette remarque est bien trangre
l'article me: mais faudrait-il perdre une occasion d'effrayer ceux qui se rendent indignes du
nom d'hommes de lettres, qui prostituent le peu d'esprit et de conscience qu'ils ont un vil
intrt, une politique chimrique, qui trahissent leurs amis pour flatter des sots, qui broient
en secret la cigu dont l'ignorant puissant et mchant veut abreuver des citoyens utiles?
Arriva-t-il jamais dans la vritable Rome qu'on dnont aux consuls un Lucrce pour avoir
mis en vers le systme d'picure? un Cicron pour avoir crit plusieurs fois qu'aprs la mort
on ne ressent aucune douleur? qu'on accust un Pline, un Warren d'avoir eu des ides
particulires sur la divinit? La libert de penser fut illimite chez les Romains. Les esprits
durs, jaloux et rtrcis, qui se sont efforcs d'craser parmi nous cette libert, mre de nos
connaissances et premier ressort de l'entendement humain, ont prtext des dangers
chimriques. Ils n'ont pas song que les Romains, qui poussaient cette libert beaucoup plus
loin que nous, n'en ont pas moins t nos vainqueurs, nos lgislateurs, et que les disputes de
l'cole n'ont pas plus de rapport au gouvernement que le tonneau de Diogne n'en eut avec les
victoires d'Alexandre.
Cette leon vaut bien une leon sur l'me: nous aurons peut-tre plus d'une occasion d'y
revenir.
Enfin, en adorant Dieu de toute notre me, confessons toujours notre profonde ignorance sur
cette me, sur cette facult de sentir et de penser que nous tenons de sa bont infinie.
Avouons que nos faibles raisonnements ne peuvent rien ter, rien ajouter la rvlation et la
foi. Concluons enfin que nous devons employer cette intelligence, dont la nature est
inconnue, perfectionner les sciences qui sont l'objet de l'Encyclopdie, comme les horlogers
emploient des ressorts dans leurs montres, sans savoir ce que c'est que le ressort.

Section IV.
Sur l'me, et sur nos ignorances.

Sur la foi de nos connaissances acquises, nous avons os mettre en question si l'me est cre
avant nous, si elle arrive du nant dans notre corps? quel ge elle est venue se placer entre
une vessie et les intestins caecum et rectum? Si elle y a reu ou apport quelques ides, et
quelles sont ces ides? si aprs nous avoir anim quelques moments, son essence est de vivre
aprs nous dans l'ternit sans l'intervention de Dieu mme? si tant esprit, et Dieu tant
esprit, ils sont l'un et l'autre d'une nature semblable(23)? Ces questions paraissent sublimes:
que sont-elles? des questions d'aveugles-ns sur la lumire.

Que nous ont appris tous les philosophes anciens et modernes? un enfant est plus sage qu'eux;
il ne pense pas ce qu'il ne peut concevoir.
Qu'il est triste, direz-vous, pour notre insatiable curiosit, pour notre soif intarissable du bientre, de nous ignorer ainsi! J'en conviens, et il y a des choses encore plus tristes; mais je vous
rpondrai:
Sors tua mortalis, non est mortale quod optas.
(Ovid., Met., II, 56.)

Tes destins sont d'un homme, et tes voeux sont d'un dieu.

Il parat, encore une fois, que la nature de tout principe des choses est le secret du Crateur.
Comment les airs portent-ils des sons? comment se forment les animaux? comment quelquesuns de nos membres obissent-ils constamment nos volonts? quelle main place des ides
dans notre mmoire, les y garde comme dans un registre, et les en tire tantt notre gr, et
tantt malgr nous? Notre nature, celle de l'univers, celle de la moindre plante, tout est plong
pour nous dans un gouffre de tnbres.
L'homme est un tre agissant, sentant et pensant: voil tout ce que nous en savons: il ne nous
est donn de connatre ni ce qui nous rend sentants et pensants, ni ce qui nous fait agir, ni ce
qui nous fait tre. La facult agissante est aussi incomprhensible pour nous que la facult
pensante. La difficult est moins de concevoir comment ce corps de fange a des sentiments et
des ides, que de concevoir comment un tre, quel qu'il soit, a des ides et des sentiments.
Voil d'un ct l'me d'Archimde, de l'autre celle d'un imbcile: sont-elles de mme nature?
si leur essence est de penser, elles pensent toujours, et indpendamment du corps qui ne peut
agir sans elles. Si elles pensent par leur propre nature, l'espce d'une me qui ne peut faire une
rgle d'arithmtique sera-t-elle la mme que celle qui a mesur les cieux? si ce sont les organes
du corps qui ont fait penser Archimde, pourquoi mon idiot, mieux constitu qu'Archimde,
plus vigoureux, digrant mieux faisant mieux toutes ses fonctions, ne pense-t-il point? C'est,
dites-vous, que sa cervelle n'est pas si bonne. Mais vous le supposez, vous n'en savez rien. On
n'a jamais trouv de diffrences entre les cervelles saines qu'on a dissques; il est mme trs
vraisemblable que le cervelet d'un sot sera en meilleur tat que celui d'Archimde, qui a
fatigu prodigieusement, et qui pourrait tre us et raccourci.
Concluons donc ce que nous avons dj conclu, que nous sommes des ignorants sur tous les
premiers principes. A l'gard des ignorants qui font les suffisants, ils sont fort au-dessous des
singes.
Disputez maintenant, colriques argumentants: prsentez des requtes les uns contre les
autres; dites des injures, prononcez vos sentences, vous qui ne savez pas un mot de la question.

Section V.
Du paradoxe de Warburton sur l'immortalit de l'me.

Warburton, diteur et commentateur de Shakspeare et vque de Glocester, usant de la


libert anglaise, et abusant de la coutume de dire des injures ses adversaires, a compos
quatre volumes pour prouver que l'immortalit de l'me n'a jamais t annonce dans le
Pentateuque, et pour conclure de cette preuve mme que la mission de Mose, qu'il appelle
lgation, est divine. Voici le prcis de son livre, qu'il donne lui-mme, pages 7 et 8 du premier
tome:
1 La doctrine d'une vie venir, des rcompenses et des chtiments aprs la mort, est
ncessaire toute socit civile.
2 Tout le genre humain (et c'est en quoi il se trompe), et spcialement les plus sages et les
plus savantes nations de l'antiquit, se sont accords croire et enseigner cette doctrine.
3 Elle ne peut se trouver en aucun endroit de la loi de Mose; donc la loi de Mose est d'un
original divin. Ce que je vais prouver par les deux syllogismes suivants
Premier syllogisme. - Toute religion, toute socit qui n'a pas l'immortalit de l'me pour son
principe, ne peut tre soutenue que par une providence extraordinaire; la religion juive n'avait
pas l'immortalit de l'me pour principe; donc la religion juive tait soutenue par une
providence extraordinaire.
Second syllogisme. - Les anciens lgislateurs ont tous dit qu'une religion qui n'enseignerait pas
l'immortalit de l'me ne pouvait tre soutenue que par une providence extraordinaire; Mose
a institu une religion qui n'est pas fonde sur l'immortalit de l'me; donc Mose croyait sa
religion maintenue par une providence extraordinaire.
Ce qui est bien plus extraordinaire, c'est cette assertion de Warburton, qu'il a mise en gros
caractres la tte de son livre. On lui a reproch souvent l'extrme tmrit et la mauvaise foi
avec laquelle il ose dire que tous les anciens lgislateurs ont cru qu'une religion qui n'est pas
fonde sur les peines et les rcompenses aprs la mort, ne peut tre soutenue que par une
providence extraordinaire; il n'y en a pas un seul qui l'ait jamais dit. Il n'entreprend pas mme
d'en apporter aucun exemple dans son norme livre farci d'une immense quantit de citations,
qui toutes sont trangres son sujet. Il s'est enterr sous un amas d'auteurs grecs et latins,
anciens et modernes, de peur qu'on ne pntrt jusqu' lui, travers une multitude horrible
d'enveloppes. Lorsque enfin la critique a fouill jusqu'au fond, il est ressuscit d'entre tous ces
morts pour charger d'outrages tous ses adversaires.
Il est vrai que vers la fin de son quatrime volume, aprs avoir march par cent labyrinthes, et
s'tre battu avec tous ceux qu'il a rencontrs en chemin, il vient enfin sa grande question
qu'il avait laisse l. Il s'en prend au livre de Job, qui passe chez les savants pour l'ouvrage d'un
Arabe, et il veut prouver que Job ne croyait point l'immortalit de l'me. Ensuite il explique
sa faon tous les textes de l'criture par lesquels on a voulu combattre son sentiment.
Tout ce qu'on en doit dire, c'est que, s'il avait raison, ce n'tait pas un vque d'avoir ainsi
raison. Il devait sentir qu'on en pouvait tirer des consquences trop dangereuses(24). Mais il
n'y a qu'heur et malheur dans ce monde; cet homme, qui est devenu dlateur et perscuteur,
n'a t fait vque par la protection d'un ministre d'tat, qu'immdiatement aprs avoir fait
son livre.
A Salamanque, Coimbre, Rome, il aurait t oblig de se rtracter et de demander pardon.

En Angleterre il est devenu pair du royaume avec cent mille livres de rente; c'tait de quoi
adoucir ses moeurs.

Section VI.
Du besoin de la rvlation.

Le plus grand bienfait dont nous soyons redevables au Nouveau Testament, c'est de nous avoir
rvl l'immortalit de l'me. C'est donc bien vainement que ce Warburton a voulu jeter des
nuages sur cette importante vrit, en reprsentant continuellement dans sa Lgation de
Mose, que les anciens juifs n'avaient aucune connaissance de ce dogme ncessaire, et que les
saducens ne l'admettaient pas du temps de notre Seigneur Jsus.
Il interprte sa manire les propres mots qu'on fait prononcer Jsus-Christ(25): N'avezvous pas lu ces paroles que Dieu vous a dites: Je suis le Dieu d'Abraham, le Dieu d'Isaac, le
Dieu de Jacob? Or Dieu n'est pas le Dieu des morts, mais des vivants. Il donne la
parabole du mauvais riche un sens contraire celui de toutes les glises. Sherlock, vque de
Londres, et vingt autres savants l'ont rfut. Les philosophes anglais mme lui ont reproch
combien il est scandaleux dans un vque anglican de manifester une opinion si contraire
l'glise anglicane: et cet homme aprs cela s'avise de traiter les gens d'impies; semblable au
personnage d'Arlequin, dans la comdie du Dvaliseur de maisons, qui, aprs avoir jet les
meubles par la fentre, voyant un homme qui en emportait quelques-uns, cria de toutes ses
forces: Au voleur!
Il faut d'autant plus bnir la rvlation de l'immortalit de l'me et des peines et des
rcompenses aprs la mort, que la vaine philosophie des hommes en a toujours dout. Le
grand Csar n'en croyait rien; il s'en expliqua clairement en plein snat lorsque, pour
empcher qu'on ft mourir Catilina, il reprsenta que la mort ne laissait l'homme aucun
sentiment, que tout mourait avec lui; et personne ne rfuta cette opinion.
L'empire romain tait partag entre deux grandes sectes principales: celle d'picure qui
affirmait que la divinit tait inutile au monde, et que l'me prit avec le corps; et celle des
stociens qui regardaient l'me comme une portion de la Divinit, laquelle aprs la mort se
runissait son origine, au grand tout dont elle tait mane. Ainsi, soit que l'on crt l'me
mortelle, soit qu'on la crt immortelle, toutes les sectes se runissaient se moquer des peines
et des rcompenses aprs la mort.
Il nous reste encore cent monuments de cette croyance des Romains. C'est en vertu de ce
sentiment profondment grav dans tous les coeurs, que tant de hros et tant de simples
citoyens romains se donnrent la mort sans le moindre scrupule; ils n'attendaient point qu'un
tyran les livrt des bourreaux.
Les hommes les plus vertueux mme, et les plus persuads de l'existence d'un Dieu,
n'espraient alors aucune rcompense, et ne craignaient aucune peine. Nous verrons l'article
Apocryphe que Clment, qui fut depuis pape et saint, commena par douter lui-mme de ce
que les premiers chrtiens disaient d'une autre vie, et qu'il consulta saint Pierre Csare.
Nous sommes bien loin de croire que saint Clment ait crit cette histoire qu'on lui attribue;
mais elle fait voir quel besoin avait le genre humain d'une rvlation prcise. Tout ce qui peut

nous surprendre, c'est qu'un dogme si rprimant et si salutaire ait laiss en proie tant
d'horribles crimes des hommes qui ont si peu de temps vivre, et qui se voient presss entre
deux ternits.

Section VII.
mes des sots et des monstres.

Un enfant mal conform nat absolument imbcile, n'a point d'ides, vit sans ides; et on en a
vu de cette espce. Comment dfinira-t-on cet animal? Des docteurs ont dit que c'est quelque
chose entre l'homme et la bte; d'autres ont dit qu'il avait une me sensitive, mais non pas une
me intellectuelle. Il mange, il boit, il dort, il veille, il a des sensations; mais il ne pense pas.
Y a-t-il pour lui une autre vie, n'y en a-t-il point? le cas a t propos, et n'a pas t encore
entirement rsolu.
Quelques-uns ont dit que cette crature devait avoir une me, parce que son pre et sa mre
en avaient une. Mais par ce raisonnement on prouverait que si elle tait venue au monde sans
nez, elle serait rpute en avoir un, parce que son pre et sa mre en avaient.
Une femme accouche, son enfant n'a point de menton, son front est cras et un peu noir, son
nez est effil et pointu, ses yeux sont ronds, sa mine ne ressemble pas mal celle d'une
hirondelle; cependant il a le reste du corps fait comme nous. Les parents le font baptiser la
pluralit des voix. Il est dcid homme et possesseur d'une me immortelle. Mais si cette
petite figure ridicule a des ongles pointus, la bouche faite en bec, il est dclar monstre, il n'a
point d'me on ne le baptise pas.
On sait qu'il y eut Londres en 1726 une femme qui accouchait tous les huit jours d'un
lapereau. On ne faisait nulle difficult de refuser le baptme cet enfant, malgr la folie
pidmique qu'on eut pendant trois semaines Londres de croire qu'en effet cette pauvre
friponne faisait des lapins de garenne. Le chirurgien qui l'accouchait, nomm Saint-Andr,
jurait que rien n'tait plus vrai, et on le croyait. Mais quelle raison avaient les crdules pour
refuser une me aux enfants de cette femme? Elle avait une me, ses enfants devaient en tre
pourvus aussi; soit qu'ils eussent des mains, soit qu'ils eussent des pattes, soit qu'ils fussent ns
avec un visage: l'tre suprme ne peut-il pas accorder le don de la pense et de la sensation
un petit je ne sais quoi, n d'une femme, figur en lapin, aussi bien qu' un petit je ne sais
quoi, figur en homme? L'me qui tait prte se loger dans le foetus de cette femme s'en
retournera-t-elle vide?
Locke observe trs bien l'gard des monstres, qu'il ne faut pas attribuer l'immortalit
l'extrieur d'un corps; que la figure n'y fait rien. Cette immortalit, dit-il, n'est pas plus
attache la forme de son visage ou de sa poitrine, qu' la manire dont sa barbe est faite, ou
dont son habit est taill.
Il demande quelle est la juste mesure de difformit laquelle vous pouvez reconnatre qu'un
enfant a une me ou n'en a point; quel est le degr prcis auquel il doit tre dclar monstre et
priv d'me.

On demande encore ce que serait une me qui n'aurait jamais que des ides. chimriques: Il y
en a quelques-unes qui ne s'en loignent pas. Mritent-elles? dmritent-elles? que faire de
leur esprit pur?
Que penser d'un enfant deux ttes, d'ailleurs trs bien conform? Les uns disent qu'il a deux
mes puisqu'il est muni de deux glandes pinales, de deux corps calleux, de deux sensorium
commune. Les autres rpondent qu'on ne peut avoir deux mes quand on n'a qu'une poitrine et
un nombril(26).
Enfin, on a fait tant de questions sur cette pauvre me humaine, que s'il fallait les dduire
toutes, cet examen de sa propre personne lui causerait le plus insupportable ennui. Il lui
arriverait ce qui arriva au cardinal de Polignac dans un conclave. Son intendant, lass de
n'avoir jamais pu lui faire arrter ses comptes, fit le voyage de Rome, et vint la petite fentre
de sa cellule charg d'une immense liasse de papiers. Il lut prs de deux heures. Enfin, voyant
qu'on ne lui rpondait rien, il avana la tte. Il y avait prs de deux heures que le cardinal tait
parti. Nos mes partiront avant que leurs intendants les aient mises au fait: mais soyons justes
devant Dieu, quelque ignorants que nous soyons, nous et nos intendants.
Voyez dans les Lettres de Memmius ce qu'on dit de l'me (Mlanges, anne 1771).

Section VIII.

Il faut que je l'avoue, lorsque j'ai examin l'infaillible Aristote, le docteur vanglique, le divin
Platon, j'ai pris toutes ces pithtes pour des sobriquets. Je n'ai vu dans tous les philosophes
qui ont parl de l'me humaine, que des aveugles pleins de tmrit et de babil, qui s'efforcent
de persuader qu'ils ont une vue d'aigle, et d'autres curieux et fous qui les croient sur leur
parole, et qui s'imaginent aussi de voir quelque chose.
Je ne craindrai point de mettre au rang de ces matres d'erreurs, Descartes et Malebranche. Le
premier nous assure que l'me de l'homme est une substance dont l'essence est de penser, qui
pense toujours, et qui s'occupe dans le ventre de la mre de belles ides mtaphysiques et de
beaux axiomes gnraux qu'elle oublie ensuite.
Pour le P. Malebranche, il est bien persuad que nous voyons tout en Dieu; il a trouv des
partisans, parce que les fables les plus hardies sont celles qui sont le mieux reues de la faible
imagination des hommes. Plusieurs philosophes ont donc fait le roman de l'me; enfin c'est
un sage qui en a crit modestement l'histoire. Je vais faire l'abrg de cette histoire, selon que
je l'ai conue. Je sais fort bien que tout le monde ne conviendra pas des ides de Locke: il se
pourrait bien faire que Locke et raison contre Descartes et Malebranche, et qu'il et tort
contre la Sorbonne; je parle selon les lumires de la philosophie, non selon les rvlations de la
foi.
Il ne m'appartient que de penser humainement; les thologiens dcident divinement, et c'est
tout autre chose: la raison et la foi sont de nature contraire. En un mot, voici un petit prcis
de Locke que je censurerais si j'tais thologien, et que j'adopte pour un moment comme
hypothse, comme conjecture de simple philosophie humainement parlant. Il s'agit de savoir
ce que c'est que l'me.

1 Le mot d'me est de ces mots que chacun prononce sans les entendre; nous n'entendons
que les choses dont nous avons une ide: nous n'avons point d'ide d'me, d'esprit; donc nous
ne l'entendons point
2 Il nous a donc plu d'appeler me cette facult de sentir et de penser, comme nous appelons
vie la facult de vivre, et volont la facult de vouloir.
Des raisonneurs sont venus ensuite, et ont dit: L'homme est compos de matire et d'esprit:
la matire est tendue et divisible; l'esprit n'est ni tendu ni divisible; donc il est, disent-ils,
d'une autre nature. C'est un assemblage d'tres qui ne sont point faits l'un pour l'autre, et que
Dieu unit malgr leur nature. Nous voyons peu le corps, nous ne voyons point l'me; elle n'a
point de parties; donc elle est ternelle: elle a des ides pures et spirituelles; donc elle ne les
reoit point de la matire: elle ne les reoit point non plus d'elle-mme, donc Dieu les lui
donne; donc elle apporte en naissant les ides de Dieu et de l'infini, et toutes les ides
gnrales.
Toujours humainement parlant, je rponds ces messieurs qu'ils sont bien savants. Ils nous
disent d'abord qu'il y a une me, et puis ce que ce doit tre. Ils prononcent le nom de matire,
et dcident ensuite nettement ce qu'elle est. Et moi je leur dis: Vous ne connaissez ni l'esprit
ni la matire. Par l'esprit vous ne pouvez imaginer que la facult de penser; par la matire,
vous ne pouvez entendre qu'un certain assemblage de qualits, de couleurs, d'tendues, de
solidits; et il vous a plu d'appeler cela matire, et vous avez assign les limites de la matire et
de l'me avant d'tre srs seulement de l'existence de l'une et de l'autre.
Quant la matire, vous enseignez gravement qu'il n'y a en elle que l'tendue et la solidit; et
moi je vous dis modestement qu'elle est capable de mille proprits que ni vous ni moi ne
connaissons pas. Vous dites que l'me est indivisible, ternelle; et vous supposez ce qui est en
question. Vous tes peu prs comme un rgent de collge, qui, n'ayant vu d'horloge de sa
vie, aurait tout d'un coup entre ses mains une montre d'Angleterre rptition Cet homme,
bon pripatticien est frapp de la justesse avec laquelle les aiguilles divisent et marquent les
temps, et encore plus tonn qu'un bouton, pouss par le doigt, sonne prcisment l'heure que
l'aiguille marque. Mon philosophe ne manque pas de trouver qu'il y a dans cette machine une
me qui la gouverne et qui en mne les ressorts. Il dmontre savamment son opinion par la
comparaison des anges qui font aller les sphres clestes et il fait soutenir dans sa classe de
belles thses sur l'me des montres. Un de ses coliers ouvre la montre: on n'y voit que des
ressorts et cependant on soutient toujours le systme de l'me de montres, qui passe pour
dmontr. Je suis cet colier ouvrant la montre que l'on appelle homme, et qui, au lieu de
dfinir hardiment ce que nous n'entendons point, tche d'examiner par degrs ce que nous
voulons connatre.
Prenons un enfant l'instant de sa naissance, et suivons pas pas le progrs de son
entendement. Vous me faites l'honneur de m'apprendre que Dieu a pris la peine de crer une
me pour aller loger dans ce corps lorsqu'il a environ six semaines; que cette me son arrive
est pourvue des ides mtaphysiques; connaissant donc l'esprit, les ides abstraites, l'infini,
fort clairement; tant, en un mot, une trs savante personne. Mais malheureusement elle sort
de l'utrus avec une ignorance crasse; elle a pass dix huit mois ne connatre que le tton de
sa nourrice; et lorsqu' l'ge de vingt ans on veut faire ressouvenir cette me de toutes les ides
scientifiques qu'elle avait quand elle s'est unie son corps, elle est souvent si bouche qu'elle
n'en peut concevoir aucune. Il y a des peuples entiers qui n'ont jamais eu une seule de ces
ides. En vrit, quoi pensait l'me de Descartes et de Malebranche, quand elle imagina de
telles rveries? Suivons donc l'ide du petit enfant, sans nous arrter aux imaginations des

philosophes.
Le jour que sa mre est accouche de lui et de son me il est n dans la maison un chien, un
chat et un serin. Au bout de dix-huit mois je fais du chien un excellent chasseur; un an le
serin siffle un air; le chat, au bout de six semaines, fait dj tous ses tours et l'enfant, au bout
de quatre ans, ne sait rien. Moi, homme grossier, tmoin de cette prodigieuse diffrence, et
qui n'ai jamais vu d'enfant je crois d'abord que le chat, le chien et le serin sont des cratures
trs intelligentes, et que le petit enfant est un automate. Cependant petit petit je m'aperois
que cet enfant a des ides, de la mmoire; qu'il a les mmes passions que ces animaux; et alors
j'avoue qu'il est comme eux une crature raisonnable. Il me communique diffrentes ides par
quelques paroles qu'il a apprises, de mme que mon chien par des cris diversifis me fait
exactement connatre ses divers besoins. J'aperois qu' l'ge de six ou sept ans l'enfant
combine dans son petit cerveau presque autant d'ides que mon chien de chasse dans le sien;
enfin, il atteint avec l'ge un nombre infini de connaissances. Alors que dois-je penser de lui?
irai-je croire qu'il est d'une nature tout fait diffrente? non, sans doute car vous voyez d'un
ct un imbcile, et de l'autre un Newton: vous prtendez qu'ils sont pourtant d'une mme
nature, et qu'il n'y a de la diffrence que du plus ou du moins. Pour mieux m'assurer de la
vraisemblance de mon opinion probable, j'examine mon chien et mon enfant pendant leur
veille et leur sommeil. Je les fais saigner l'un et l'autre outre mesure; alors leurs ides semblent
s'couler avec le sang. Dans cet tat je les appelle, ils ne me rpondent plus; et si je leur tire
encore quelques palettes, mes deux machines, qui avaient auparavant des ides en trs grand
nombre et des passions de toute espce, n'ont plus aucun sentiment. J'examine ensuite mes
deux animaux pendant qu'ils dorment: je m'aperois que le chien, aprs avoir trop mang, a
des rves; il chasse, il crie aprs la proie. Mon jeune homme, tant dans le mme tat, parle
sa matresse, et fait l'amour en songe. Si l'un et l'autre ont mang modrment, ni l'un ni
l'autre ne rve; enfin, je vois que leur facult de sentir, d'apercevoir, d'exprimer leurs ides,
s'est dveloppe en eux petit petit, et s'affaiblit aussi par degrs. J'aperois en eux plus de
rapports cent fois que je n'en trouve entre tel homme d'esprit et tel homme absolument
imbcile Quelle est donc l'opinion que j'aurai de leur nature? Celle que tous les peuples ont
imagine d'abord avant que la politique gyptienne imagint la spiritualit, l'immortalit de
l'me. Je souponnerai mme, avec bien de l'apparence, qu'Archimde et une taupe sont de la
mme espce, quoique d'un genre diffrent; de mme qu'un chne et un grain de moutarde
sont forms par les mmes principes, quoique l'un soit un grand arbre et l'autre une petite
plante. Je penserai que Dieu a donn des portions d'intelligence des portions de matire
organise pour penser: je croirai que la matire a des sensations proportion de la finesse de
ses sens: que ce sont eux qui les proportionnent la mesure de nos ides: je croirai que l'hutre
l'caille a moins de sensations et de sens, perce que, ayant l'me attache son caille cinq
sens lui seraient inutiles. Il y a beaucoup d'animaux qui n'ont que deux sens; nous en avons
cinq, ce qui est bien peu de chose: il est croire qu'il est dans d'autres mondes d'autres
animaux qui jouissent de vingt trente sens, et que d'autres espces encore plus parfaites ont
des sens l'infini.
Il me parat que voil la manire la plus naturelle d'en raisonner, c'est--dire de deviner et de
souponner. Certainement, il s'est pass bien du temps avant que les hommes aient t assez
ingnieux pour imaginer un tre inconnu qui est nous, qui fait tout en nous, qui n'est pas tout
fait nous, et qui vit aprs nous. Aussi n'est on venu que par degrs concevoir une ide si
hardie. D'abord ce mot me a signifi la vie, et a t commun pour nous et pour les autres
animaux: ensuite notre orgueil nous a fait une me part, et nous a fait imaginer une forme
substantielle pour les autres cratures. Cet orgueil humain demande ce que c'est donc que ce
pouvoir d'apercevoir et de sentir, qu'il appelle me dans l'homme, et instinct dans la brute Je
satisferai cette question quand les physiciens m'auront appris ce que c'est que le son, la
lumire, l'espace, le corps, le temps. Je dirai, dans l'esprit du sage Locke: La philosophie
consiste s'arrter quand le flambeau de la physique nous manque. J'observe les effets de la

nature; mais je vous avoue que je ne conois pas plus que vous les premiers principes. Tout ce
que je sais, c'est que je ne dois pas attribuer plusieurs causes, surtout des causes inconnues,
ce que je puis attribuer une cause connue: or, je puis attribuer mon corps la facult de
penser et de sentir: donc, je ne dois pas chercher cette facult de penser et de sentir dans une
autre appele me ou esprit, dont je ne puis avoir la moindre ide. Vous vous rcriez cotte
proposition: vous trouvez donc de l'irrligion oser dire que le corps peut penser? Mais que
diriez-vous, rpondrait Locke, si c'est vous-mme qui tes ici coupable d'irrligion, vous qui
osez borner la puissance de Dieu? Quel est l'homme sur la terre qui peut assurer, sans une
impit absurde, qu'il est impossible Dieu de donner la matire le sentiment et le penser?
Faibles et hardis que vous tes, vous avancez que la matire ne pense point, parce que vous ne
concevez pas qu'une matire, quelle qu'elle soit, pense.
Grands philosophes, qui dcidez du pouvoir de Dieu, et qui dites que Dieu peut d'une pierre
faire un ange(27), ne voyez-vous pas que, selon vous-mmes, Dieu ne ferait en ce cas que
donner une pierre la puissance de penser? car, si la matire de la pierre ne restait pas, ce ne
serait plus une pierre, ce serait une pierre anantie et un ange cr. De quelque ct que vous
vous tourniez, vous tes forcs d'avouer deux choses, votre ignorance et la puissance immense
du Crateur votre ignorance qui se rvolte contre la matire pensante, et la puissance du
Crateur qui, certes, cela n'est pas impossible.
Vous qui savez que la matire ne prit pas, vous contesterez Dieu le pouvoir de conserver
dans cette matire la plus belle qualit dont il l'avait orne! L'tendue subsiste bien sans corps
par lui, puisqu'il y a des philosophes qui croient le vide; les accidents subsistent bien sans la
substance parmi les chrtiens qui croient la transsubstantiation. Dieu, dites-vous, ne peut pas
faire ce qui implique contradiction. Il faudrait en savoir plus que vous n'en savez: vous avez
beau faire, vous ne saurez jamais autre chose, sinon que vous tes corps, et que vous pensez.
Bien des gens qui ont appris dans l'cole ne douter de rien, qui prennent leurs syllogismes
pour des oracles, et leurs superstitions pour la religion, regardent Locke comme un impie
dangereux. Ces superstitieux sont dans la socit ce que les poltrons sont dans une arme: ils
ont et donnent des terreurs paniques. Il faut avoir la piti de dissiper leur crainte; il faut qu'ils
sachent que ce ne seront pas les sentiments des philosophes qui feront jamais tort la religion.
Il est assur que la lumire vient du soleil, et que les plantes tournent autour de cet astre: on
ne lit pas avec moins d'dification dans la Bible, que la lumire a t faite avant le soleil, et que
le soleil s'est arrt sur le village de Gabaon. Il est dmontr que l'arc-en-ciel est form
ncessairement par la pluie: on n'en respecte pas moins le texte sacr, qui dit que Dieu posa
son arc dans les nues, aprs le dluge, en signe qu'il n'y aurait plus d'inondation.
Le mystre de la Trinit et celui de l'Eucharistie ont beau tre contradictoires aux
dmonstrations connues, ils n'en sont pas moins rvrs chez les philosophes catholiques, qui
savent que les choses de la raison et de la foi sont de diffrente nature. La nation des
antipodes a t condamne par les papes(28) et les conciles; et les papes ont reconnu les
antipodes, et y ont port cette mme religion chrtienne dont on croyait la destruction sre,
en cas qu'on pt trouver un homme qui, comme on parlait alors, aurait la tte en bas et les
pieds en haut par rapport nous, et qui, comme dit le trs peu philosophe saint Augustin,
serait tomb du ciel.
Au reste, je vous rpte encore qu'en crivant avec libert, je ne me rends garant d'aucune
opinion; je ne suis responsable de rien. Il y a peut-tre parmi ces songes des raisonnements et
mme quelques rveries auxquelles je donnerais la prfrence; mais il n'y en a aucune que je ne
sacrifiasse tout d'un coup la religion et la patrie.

Section IX.

Je suppose une douzaine de bons philosophes dans une le, o ils n'ont jamais vu que des
vgtaux. Cette le, et surtout douze bons philosophes, sont fort difficiles trouver; mais enfin
cette fiction est permise. Ils admirent cette vie qui circule dans les fibres des plantes, qui
semble se perdre et ensuite se renouveler; et ne sachant pas trop comment les plantes naissent,
comment elles prennent leur nourriture et leur accroissement, ils appellent cela une me
vgtative. Qu'entendez-vous par me vgtative? leur dit-on. - C'est un mot, rpondent-ils,
qui sert exprimer le ressort inconnu par lequel tout cela s'opre. - Mais ne voyez-vous pas,
leur dit un mcanicien, que tout cela se fait tout naturellement par des poids, des leviers, des
roues, des poulies? Non, diront nos philosophes: il y a dans cette vgtation autre chose que
des mouvements ordinaires; il y a un pouvoir secret qu'ont toutes les, plantes d'attirer elles
ce suc qui les nourrit; et ce pouvoir, qui n'est explicable par aucune mcanique; est un don que
Dieu a fait la matire, et dont ni vous ni moi ne comprenons la nature.
Ayant ainsi bien disput, nos raisonneurs dcouvrent enfin des animaux. Oh, oh! disent-ils
aprs un long examen, voil des tres organiss comme nous! Ils ont incontestablement de la
mmoire, et souvent plus que nous. Ils ont nos passions; ils ont de la connaissance; ils font
entendre tous leurs besoins; ils perptuent comme nous leur espce. Nos philosophes
dissquent quelques-uns de ces tres; ils y trouvent un coeur, une cervelle. Quoi! disent-ils,
l'auteur de ces machines, qui ne fait rien en vain, leur aurait-il donn tous les organes du
sentiment afin qu'ils n'eussent point de sentiment? Il serait absurde de le penser. Il y a
certainement en eux quelque chose que nous appelons aussi me, faute de mieux, quelque
chose qui prouve des sensations, et qui a une certaine mesure d'ides. Mais ce principe, quel
est-il? est-ce quelque chose d'absolument diffrent de la matire? Est-ce un esprit pur? est-ce
un tre mitoyen entre la matire, que nous ne connaissons gure, et l'esprit pur, que nous ne
connaissons pas? est-ce une proprit donne de Dieu la matire organise?
Ils font alors des expriences sur des insectes, sur des vers de terre; ils les coupent en plusieurs
parties, et ils sont tonns de voir qu'au bout de quelque temps il vient des ttes toutes ces
parties coupes; le mme animal se reproduit, et tire de sa destruction mme de quoi se
multiplier. A-t-il plusieurs mes qui attendent, pour animer ces parties reproduites, qu'on ait
coup la tte au premier tronc? Ils ressemblent aux arbres, qui repoussent des branches et qui
se reproduisent de boutures; ces arbres ont-ils plusieurs mes? Il n'y a pas d'apparence; donc il
est trs probable que l'me de ces btes est d'une autre espce que ce que nous appelions me
vgtative dans les plantes; que c'est une facult d'un ordre suprieur, que Dieu a daign
donner certaines portions de matire: c'est une nouvelle preuve de sa puissance; c'est un
nouveau sujet de l'adorer.
Un homme violent et mauvais raisonneur entend ce discours et leur dit: Vous tes des
sclrats dont il faudrait brler les corps pour le bien de vos mes; car vous niez l'immortalit
de l'me de l'homme. Nos philosophes se regardent tout tonns; l'un d'eux lui rpond avec
douceur: Pourquoi nous brler si vite? sur quoi avez-vous pu penser que nous ayons l'ide
que votre cruelle me est mortelle? - Sur ce que vous croyez, reprend l'autre, que Dieu a
donn aux brutes, qui sont organises comme nous, la facult d'avoir des sentiments et des
ides. Or cette me des btes prit avec elles, donc vous croyez que l'me des hommes prit
aussi.
Le philosophe rpond: Nous ne sommes point du tout srs que ce que nous appelons me

dans les animaux, prisse avec eux; nous savons trs bien que la matire ne prit pas, et nous
croyons qu'il se peut faire que Dieu ait mis dans les animaux quelque chose qui conservera
toujours, si Dieu le veut, la facult d'avoir des ides. Nous n'assurons pas, beaucoup prs,
que la chose soit ainsi, car il n'appartient gure aux hommes d'tre si confiants, mais nous
n'osons borner la puissance de Dieu. Nous disons qu'il est trs probable que les btes, qui sont
matire, ont reu de lui un peu d'intelligence. Nous dcouvrons tous les jours des proprits
de la matire, c'est--dire des prsents de Dieu, dont auparavant nous n'avions pas d'ides.
Nous avions d'abord dfini la matire une substance tendue; ensuite nous avons reconnu qu'il
fallait lui ajouter la solidit; quelque temps aprs il a fallu admettre que cette matire a une
force qu'on nomme force d'inertie; aprs cela nous avons t tout tonns d'tre obligs
d'avouer que la matire gravite.
Quand nous avons voulu pousser plus loin nos recherches, nous avons t forcs de
reconnatre des tres qui ressemblent la matire en quelque chose, et qui n'ont pas
cependant les autres attributs dont la matire es doue. Le feu lmentaire, par exemple, agit
sur nos sens comme les autres corps: mais il ne tend point un centre comme eux; il s'chappe
au contraire, du centre en lignes droites de tous cts. Il ne semble pas obir aux lois de
l'attraction, de la gravitation, comme les autres corps. L'optique a des mystres dont on ne
pourrait gure rendre raison qu'en osant supposer que les traits de lumire se pntrent les uns
les autres. Il y a certainement quelque chose dans la lumire qui la distingue de la matire
connue: il semble que la lumire soit un tre mitoyen entre les corps et d'autres espces d'tres
que nous ignorons. Il est trs vraisemblable que ces autres espces sont elles-mmes un milieu
qui conduit d'autres cratures, et qu'il y a ainsi une chane de substances qui s'lvent
l'infini.
Usque adeo quod tangit idem est, tamen ultima distant(29)!
Cette ide nous parat digne de la grandeur de Dieu, si quelque chose en est digne. Parmi
ces substances, il a pu sans doute en choisir une qu'il a loge dans nos corps et qu'on appelle
me humaine; les livres saints que nous avons lus nous apprennent que cette me est
immortelle. La raison est d'accord avec la rvlation; car comment une substance quelconque
prirait-elle? tout mode se dtruit, l'tre reste. Nous ne pouvons concevoir la cration d'une
substance, nous ne pouvons concevoir son anantissement; mais nous n'osons affirmer que le
matre absolu de tous les tres ne puisse donner aussi des sentiments et des perceptions l'tre
qu'on appelle matire. Vous tes bien sr que l'essence de votre me est de penser et nous n'en
sommes pas si srs: car lorsque nous examinons un foetus, nous avons de la peine croire que
son me ait eu beaucoup d'ides dans sa coiffe; et nous doutons fort que dans un sommeil
plein et profond, dans une lthargie complte, on ait jamais fait des mditations. Ainsi il nous
parat que la pense pourrait bien tre non pas l'essence de l'tre pensant, mais un prsent que
le Crateur a fait ces tres que nous nommons pensants; et tout cela nous a fait natre le
soupon que, s'il le voulait, il pourrait faire ce prsent-l un atome, conserver jamais cet
atome et son prsent, ou le dtruire son gr. La difficult consiste moins deviner comment
la matire pourrait penser, qu' deviner comment une substance quelconque pense. Vous
n'avez des ides que parce que Dieu a bien voulu vous en donner: pourquoi voulez vous
l'empcher d'en donner d'autres espces? Seriez-vous bien assez intrpide pour oser croire
que votre me est prcisment du mme genre que les substances qui approchent le plus prs
de la Divinit? Il y a grande apparence qu'elles sont d'un ordre bien suprieur, et qu'en
consquence Dieu leur a daign donner une faon de penser infiniment plus belle; de mme
qu'il a accord une mesure d'ides trs mdiocre aux animaux, qui sont d'un ordre infrieur
vous. J'ignore comment je vis, comment je donne la vie, et vous voulez que je sache comment
j'ai des ides: l'me est une horloge que Dieu nous donne gouverner; mais il ne nous a
point dit de quoi le ressort de cette horloge est compos.

Y a-t-il rien dans tout cela dont on puisse infrer que nos mes sont mortelles? Encore une
fois, nous pensons comme vous sur l'immortalit que la foi nous annonce; mais nous croyons
que nous sommes trop ignorants pour affirmer que Dieu n'a pas le pouvoir d'accorder la
pense tel tre qu'il voudra. Vous bornez la Puissance du Crateur qui est sans bornes, et
nous l'tendons aussi loin que s'tend son existence. Pardonnez-nous de le croire puissant,
comme nous vous pardonnons de restreindre son pouvoir. Vous savez sans doute tout ce qu'il
peut faire, et nous n'en savons rien. Vivons en frres, adorons en paix notre Pre commun;
Vous avec vos mes savantes et hardies, nous avec nos mes ignorantes et timides. Nous avons
un jour vivre: passons-le doucement sans nous quereller pour des difficults qui seront
claircies dans la vie immortelle qui commencera demain.
Le brutal, n'ayant rien de bon rpliquer, parla longtemps et se fcha beaucoup. Nos pauvres
philosophes se mirent pendant quelques semaines lire l'histoire; et aprs avoir bien lu, voici
ce qu'ils dirent ce barbare qui tait si indigne d'avoir une me immortelle
Mon ami nous avons lu que dans toute l'antiquit les choses allaient aussi bien que dans
notre temps; qu'il y avait mme de plus grandes vertus et qu'on ne perscutait point les
philosophes pour les opinions qu'ils avaient: pourquoi donc voudriez-vous nous faire du mal
pour les opinions que nous n'avons pas? Nous lisons que toute l'antiquit croyait la matire
ternelle. Ceux qui ont vu qu'elle tait cre ont laiss les autres en repos. Pythagore avait t
coq, ses parents cochons, personne n'y trouva redire sa secte fut chrie et rvre de tout le
monde, except des rtisseurs et de ceux qui avaient des fves vendre.
Les stociens reconnaissaient un Dieu, peu prs tel que celui qui a t si tmrairement
admis depuis par les spinosistes; le stocisme cependant fut la secte la plus fconde en vertus
hroques et la plus accrdite.
Les picuriens faisaient leurs dieux ressemblants nos chanoines, dont l'indolent
embonpoint soutient leur divinit, et qui prennent en paix leur nectar et leur ambroisie en ne
se mlant de rien. Ces picuriens enseignaient hardiment la matrialit et la mortalit de
l'me. Ils n'en furent pas moins considrs: on les admettait dans tous les emplois, et leurs
atomes crochus ne firent jamais aucun mal au monde.
Les platoniciens, l'exemple des gymnosophistes, ne nous faisaient pas l'honneur de penser
que Dieu et daign nous former lui-mme. Il avait, selon eux, laiss ce soin ses officiers,
des gnies qui firent dans leur besogne beaucoup de balourdises. Le Dieu des platoniciens
tait un ouvrier excellent, qui employa ici-bas des lves assez mdiocres. Les hommes n'en
rvrrent pas moins l'cole de Platon.
En un mot, chez les Grecs et chez les Romains, autant de sectes, autant de manires de
penser sur Dieu, sur l'me, sur le pass, et sur l'avenir: aucune de ces sectes ne fut
perscutante. Toutes se trompaient, et nous en sommes bien fchs; mais toutes taient
paisibles, et c'est ce qui nous confond; c'est ce qui nous condamne: c'est ce qui nous fait voir
que la plupart des raisonneurs d'aujourd'hui sont des monstres, et que ceux de l'antiquit
taient des hommes. On chantait publiquement sur le thtre de Rome:
Post mortem nihil est, ipsaque mors nihil(30).
Rien n'est aprs la mort, la mort mme n'est rien.

Ces sentiments ne rendaient les hommes ni meilleurs ni pires; tout se gouvernait, tout allait

l'ordinaire; et les Titus, les Trajan, les Marc-Aurle, gouvernrent la terre en dieux
bienfaisants.
Si nous passons des Grecs et des Romains aux nations barbares, arrtons-nous seulement
aux Juifs. Tout superstitieux, tout cruel et tout ignorant qu'tait ce misrable peuple, il
honorait cependant les pharisiens, qui admettaient la fatalit de la destine et la
mtempsycose; il portait aussi respect aux saducens, qui niaient absolument l'immortalit de
l'me et l'existence des esprits, et qui se fondaient sur la loi de Mose, laquelle n'avait jamais
parl de peine ni de rcompense aprs la mort. Les essniens, qui croyaient aussi la fatalit, et
qui ne sacrifiaient jamais de victimes dans le temple, taient encore plus rvrs que les
pharisiens et les saducens. Aucune de leurs opinions ne troubla jamais le gouvernement. Il y
avait pourtant l de quoi s'gorger, se brler, s'exterminer rciproquement si on l'avait voulu.
O misrables hommes! profitez de ces exemples. Pensez, et laissez penser. C'est la consolation
de nos faibles esprits dans cette courte vie. Quoi! vous recevrez avec politesse un Turc qui
croit que Mahomet a voyag dans la lune; vous vous garderez bien de dplaire au pacha
Bonneval, et vous voudrez mettre en quartier votre frre, parce qu'il croit que Dieu pourrait
donner l'intelligence toute crature?
C'est ainsi que parla un des philosophes; un autre ajouta(31): Croyez-moi, il ne faut jamais
craindre qu'aucun sentiment philosophique puisse nuire la religion d'un pays. Nos mystres
ont beau tre contraires nos dmonstrations, ils n'en sont pas moins rvrs par nos
philosophes chrtiens, qui savent que les objets de la raison et de la foi sont de diffrente
nature. Jamais les philosophes ne feront une secte de religion; pourquoi? c'est qu'ils sont sans
enthousiasme. Divisez le genre humain en vingt parties: il y en a dix-neuf composes de ceux
qui travaillent de leurs mains, et qui ne sauront jamais s'il y a eu un Locke au monde. Dans la
vingtime partie qui reste, combien trouve-t-on peu d'hommes qui lisent! et parmi ceux qui
lisent, il y en a vingt qui lisent des romans, contre un qui tudie la philosophie. Le nombre de
ceux qui pensent est excessivement petit, et ceux-l ne s'avisent pas de troubler le monde.
Qui sont ceux qui ont port le flambeau de la discorde dans leur patrie? Est-ce Pomponace,
Montaigne, Levayer, Descartes, Gassendi, Bayle, Spinosa, Hobbes, le lord Shaftesbury, le
comte de Boulainvilliers, le consul Maillet, Toland, Collins, Fludd, Woolston, Bekker,
l'auteur dguis sous le nom de Jacques Mass(32), celui de l'Espion turc(33),celui des Lettres
persanes(34),des Lettres juives(35),des Penses philosophiques(36),etc.? Non; ce sont, pour la
plupart, des thologiens qui, ayant eu d'abord l'ambition d'tre chefs de secte, ont bientt eu
celle d'tre chefs de parti. Que dis-je? tous les livres de philosophie moderne, mis ensemble,
ne feront jamais dans le monde autant de bruit seulement qu'en a fait autrefois la dispute des
cordeliers sur la forme de leurs manches et de leurs capuchons.

Section X.
De l'antiquit du dogme de l'immortalit de l'me. (Fragment.)

Le dogme de l'immortalit de l'me est l'ide la plus consolante, et en mme temps la plus
rprimante que l'esprit humain ait pu recevoir. Cette belle philosophie tait, chez les
gyptiens, aussi ancienne que leurs pyramides: elle tait avant eux connue chez les Perses. J'ai
dj rapport ailleurs(37) cette allgorie du premier Zoroastre cite dans le Sadder, dans
laquelle Dieu fit voir Zoroastre un lieu de chtiment, tel que le Dardarot ou le Keron des
gyptiens, l'Hads et le Tartare des Grecs, que nous n'avons traduit qu'imparfaitement dans

nos langues modernes par le mot enfer, souterrain. Dieu montre Zoroastre, dans ce lieu de
chtiments, tous les mauvais rois. Il y en avait un auquel il manquait un pied: Zoroastre en
demanda la raison; Dieu lui rpondit que ce roi n'avait fait qu'une bonne action en sa vie en
approchant d'un coup de pied une auge qui n'tait pas assez prs d'un pauvre ne mourant de
faim, Dieu avait mis le pied de ce mchant homme dans le ciel; le reste du corps tait en
enfer.
Cette fable, qu'on ne peut trop rpter, fait voir de quelle antiquit tait l'opinion d'une autre
vie. Les Indiens en taient persuads, leur mtempsycose en est la preuve. Les Chinois
rvraient les mes de leurs anctres. Tous ces peuples avaient fond de puissants empires
longtemps avant les gyptiens. C'est une vrit trs importante, que je crois avoir dj prouve
(38) par la nature mme du sol de l'gypte. Les terrains les plus favorables ont d tre cultivs
les premiers; le terrain d'gypte tait le moins praticable de tous, puisqu'il est submerg
quatre mois de l'anne: ce ne fut qu'aprs des travaux immenses, et par consquent aprs un
espace de temps prodigieux, qu'on vint bout d'lever des villes que le Nil ne pt inonder.
Cet empire si ancien l'tait donc bien moins que les empires de l'Asie; et dans les uns et dans
les autres on croyait que l'me subsistait aprs la mort. Il est vrai que tous ces peuples, sans
exception, regardaient l'me comme une forme thre, lgre, une image du corps; le mot
grec, qui signifie souffle, ne fut longtemps aprs invent que par les Grecs. Mais enfin, on ne
peut douter qu'une partie de nous-mmes ne ft regarde comme immortelle. Les chtiments
et les rcompenses dans une autre vie taient le grand fondement de l'ancienne thologie.
Phrcyde fut le premier chez les Grecs qui crut que les mes existaient de toute ternit, et
non le premier, comme on l'a cru, qui ait dit que les mes survivaient aux corps. Ulysse,
longtemps avant Phrcyde, avait vu les mes des hros dans les enfers; mais que les mes
fussent aussi anciennes que le monde, c'tait un systme n dans l'Orient, apport dans
l'Occident par Phrcyde. Je ne crois pas que nous ayons parmi nous un seul systme qu'on ne
retrouve chez les anciens; ce n'est qu'avec les dcombres de l'antiquit que nous avons lev
tous nos difices modernes.

Section XI.

Ce serait une belle chose de voir son me. Connais toi toi-mme est un excellent prcepte, mais
il n'appartient qu' Dieu de le mettre en pratique: quel autre que lui peut connatre son
essence?
Nous appelons me ce qui anime. Nous n'en savons gure davantage, grce aux bornes de
notre intelligence. Les trois quarts du genre humain ne vont pas plus loin, et ne
s'embarrassent pas de l'tre pensant; l'autre quart cherche; personne n'a trouv ni ne trouvera.
Pauvre pdant, tu vois une plante qui vgte, et tu dis vgtation, ou me vgtative. Tu
remarques que les corps ont et donnent du mouvement, et tu dis force: tu vois ton chien de
chasse apprendre sous toi son mtier, et tu cries instinct, me sensitive: tu as des ides
combines, et tu dis esprit.
Mais de grce, qu'entends-tu par ces mots? Cette fleur vgte: mais y a-t-il un tre rel qui

s'appelle vgtation? ce corps en pousse un autre, mais possde-t-il en soi un tre distinct qui
s'appelle force? ce chien te rapporte une perdrix, mais y a-t-il un tre qui s'appelleinstinct? Ne
rirais tu pas d un raisonneur (et-il t prcepteur d'Alexandre) qui te dirait: Tous les
animaux vivent, donc il y a dans eux un tre, une forme substantielle qui est la vie?
Si une tulipe pouvait parler, et qu'elle te dt: Ma vgtation et moi nous sommes deux tres
joints videmment ensemble, ne te moquerais tu pas de la tulipe?
Voyons d'abord ce que tu sais, et de quoi tu es certain: que tu marches avec tes pieds; que tu
digres par ton estomac: que tu sens par tout ton corps, et que tu penses par ta tte. Voyons si
ta seule raison a pu te donner assez de lumires pour conclure sans un secours surnaturel que
tu as une me.
Les premiers philosophes soit chaldens, soit gyptiens dirent: Il faut qu'il y ait en nous
quelque chose qui produise nos penses, ce quelque chose doit tre trs subtil; c'est un souffle,
c'est du feu, c'est de l'ther, c'est une quintessence, c'est un simulacre lger, c'est une
entlchie, c'est un nombre, c'est une harmonie. Enfin, selon le divin Platon, c'est un
compos du mme et de l'autre. Ce sont des atomes qui pensent en nous; a dit picure
aprs Dmocrite. Mais, mon ami, comment un atome pense-t-il? avoue que tu n'en sais rien.
L'opinion laquelle on doit s attacher sans doute, c'est que l'me est un tre immatriel; mais
certainement vous ne concevez pas ce que c'est que cet tre immatriel. Non rpondent les
savants, mais nous savons que sa nature est de penser. Et d'o le savez-vous? Nous le
savons, parce qu'il pense. O savants! j'ai bien peur que vous ne soyez aussi ignorants
qu'picure: la nature d'une pierre est de tomber, parce qu'elle tombe; mais je vous demande
qui la fait tomber.
Nous savons, poursuivent-ils, qu'une pierre n'a point d'me. D'accord, je le crois comme
vous. Nous savons qu'une ngation et une affirmation ne sont point divisibles, ne sont point
des parties de la matire. Je suis de votre avis. Mais la matire, nous d'ailleurs inconnue,
possde des qualits qui ne sont pas matrielles, qui ne sont pas divisibles; elle a la gravitation
vers un centre, que Dieu lui a donne. Or, cette gravitation n'a point de parties, n'est point
divisible. La force motrice des corps n'est pas un tre compos de parties. La vgtation des
corps organiss, leur vie, leur instinct, ne sont pas non plus des tres part, des tres
divisibles; vous ne pouvez pas plus couper en deux la vgtation d'une rose, la vie d'un cheval,
l'instinct d'un chien, que vous ne pourrez couper en deux une sensation, une ngation, une
affirmation. Votre bel argument, tir de l'indivisibilit de la pense, ne prouve donc rien du
tout.
Qu'appelez-vous donc votre me? quelle ide en avez-vous? Vous ne pouvez par vous-mme,
sans rvlation, admettre autre chose en vous qu'un pouvoir vous inconnu de sentir, de
penser.
A prsent, dites-moi de bonne foi, ce pouvoir de sentir et de penser est-il le mme que celui
qui vous fait digrer et marcher? Vous m avouez que non, car votre entendement aurait beau
dire votre estomac: Digre, il n'en fera rien s'il est malade; en vain votre tre immatriel
ordonnerait vos pieds de marcher, ils resteront l s'ils ont la goutte.
Les Grecs ont bien senti que la pense n'avait souvent rien faire avec le jeu de nos organes;
ils ont admis pour ces organes une me animale, et pour les penses une me plus fine, plus
subtile, un .

Mais voil cette me de la pense qui, en mille occasions, a l'intendance sur l'me animale.
L'me pensante commande ses mains de prendre, et elles prennent. Elle ne dit point son
coeur de battre, son sang de couler, son chyle de se former; tout cela se fait sans elle: voil
deux mes bien embarrasses et bien peu matresses la maison.
Or, cette premire me animale n'existe certainement point, elle n'est autre chose que le
mouvement de vos organes. Prends garde, O homme! que tu n'as pas plus de preuve par ta
faible raison que l'autre me existe. Tu ne peux le savoir que par la foi. Tu es n, tu vis, tu
agis, tu penses, tu veilles, tu dors, sans savoir comment. Dieu t'a donn la facult de penser,
comme il t'a donn tout le reste; et s'il n'tait pas venu t'apprendre dans les temps marqus
par sa providence que tu as une me immatrielle et immortelle, tu n'en aurais aucune preuve.
Voyons les beaux systmes que ta philosophie a fabriqus sur ces mes.
L'un dit que l'me de l'homme est partie de la substance de Dieu mme; l'autre, qu'elle est
partie du grand tout; un troisime, qu'elle est cre de toute ternit; un quatrime, qu'elle est
faite et non cre; d'autres assurent que Dieu les forme mesure qu'on en a besoin et qu'elles
arrivent l'instant de la copulation. Elles se logent dans les animalcules sminaux, crie celuici; - Non, dit celui-l, elles vont habiter dans les trompes de Fallope. - Vous avez tous tort, dit
un survenant: l'me attend six semaines que le foetus soit form, et alors elle prend possession
de la glande pinale; mais si elle trouve un faux germe, elle s'en retourne, en attendant une
meilleure occasion. La dernire opinion est que sa demeure est dans le corps calleux; c'est le
poste que lui assigne La Peyronie; il fallait tre premier chirurgien du roi de France pour
disposer ainsi du logement de l'me. Cependant son corps calleux n'a pas fait la mme fortune
que ce chirurgien avait faite.
Saint Thomas, dans sa question 75e et suivantes, dit que l'me est une forme subsistante per se,
qu'elle est toute en tout, que son essence diffre de sa puissance, qu'il y a trois mes
vgtatives, savoir, la nutritive, l'augmentative, la gnrative; que la mmoire des choses
spirituelles est spirituelle, et la mmoire des corporelles est corporelle; que l'me raisonnable
est une forme immatrielle quant aux oprations, et matrielle quant l'tre. Saint
Thomas a crit deux mille pages de cette force et de cette clart; aussi est-il l'ange de l'cole.
On n'a pas fait moins de systmes sur la manire dont cette me sentira quand elle aura quitt
son corps avec lequel elle sentait; comment elle entendra sans oreilles, flairera sans nez, et
touchera sans main; quel corps ensuite elle reprendra, si c'est celui qu'elle avait deux ans ou
quatre-vingts; comment le moi, l'identit de la mme personne subsistera; comment l'me
d'un homme devenu imbcile l'ge de quinze ans, et mort imbcile l'ge de soixante-dix,
reprendra le fil des ides qu'elle avait dans son ge de pubert; par quel tour d'adresse une me
dont la jambe aura t coupe en Europe, et qui aura perdu un bras en Amrique, retrouvera
cette jambe et ce bras, lesquels, ayant t transforms en lgumes, auront pass dans le sang de
quelque autre animal. On ne finirait point si on voulait rendre compte de toutes les
extravagances que cette pauvre me humaine a imagines sur elle-mme.
Ce qui est trs singulier, c'est que dans les lois du peuple de Dieu il n'est pas dit un mot de la
spiritualit et de l'immortalit de l'me, rien dans le Dcalogue, rien dans le Lvitique ni dans
le Deutronome.
Il est trs certain, il est indubitable que Mose en aucun endroit ne propose aux Juifs des

rcompenses et des peines dans une autre vie, qu'il ne leur parle jamais de l'immortalit de
leurs mes, qu'il ne leur fait point esprer le ciel, qu'il ne les menace point des enfers: tout est
temporel.
Il leur dit avant de mourir, dans son Deutronome: Si, aprs avoir au des enfants et des petitsenfants, vous prvariquez, vous serez extermins du pays, et rduits un petit nombre dans les
nations.
Je suis un Dieu jaloux, qui punis l'iniquit des pres jusqu' la troisime et quatrime
gnration.
Honorez pre et mre afin que vous viviez longtemps.
Vous aurez de quoi manger sans en manquer jamais.
Si vous suivez des dieux trangers, vous serez dtruits....
Si vous obissez, vous aurez de la pluie au printemps; et en automne, du froment. de l'huile,
du vin, du foin pour vos btes, afin que vous mangiez et que vous soyez sols.
Mettez ces paroles dans vos coeurs, dans vos mains, entre vos yeux, crivez-les sur vos
portes, afin que vos jours se multiplient
Faites ce que je vous ordonne, sans y rien ajouter ni retrancher.
S'il s'lve un prophte qui prdise des choses prodigieuses, si sa prdiction est vritable, et
si ce qu'il a dit arrive, et s'il vous dit: Allons, suivons des dieux trangers,... tuez-le aussitt,
et que tout le peuple frappe aprs vous.
Lorsque le Seigneur vous aura livr les nations, gorgez tout sans pargner un seul homme,
et n'ayez aucune piti de personne.
Ne mangez point des oiseaux impurs, comme l'aigle, le griffon, l'ixion, etc.
Ne mangez point des animaux qui ruminent et dont l'ongle n'est point fendu, comme
chameau, livre, porc-pic, etc.
En observant toutes les ordonnances, vous serez bnis dans la ville et dans les champs; les
fruits de votre ventre, de votre terre, de vos bestiaux, seront bnis....
Si vous ne gardez pas toutes les ordonnances et toutes les crmonies, vous serez maudits
dans la ville et dans les champs.... vous prouverez la famine, la pauvret vous mourrez de
misre, de froid, de pauvret, de fivre; vous aurez la rogne, la gale, la fistule... vous aurez des
ulcres dans les genoux et dans le gras des jambes.
L'tranger vous prtera usure, et vous ne lui prterez point usure.... parce que vous
n'aurez pas servi le Seigneur.

Et vous mangerez le fruit de votre ventre, et la chair de vos fils et de vos filles, etc.
Il est vident que dans toutes ces promesses et dans toutes ces menaces il n'y a rien que de
temporel, et qu'on ne trouve pas un mot sur l'immortalit de l'me et sur la vie future.
Plusieurs commentateurs illustres ont cru que Mose tait parfaitement instruit de ces deux
grands dogmes; et ils le prouvent par les paroles de Jacob, qui, croyant que son fils avait t
dvor par les btes, disait dans sa douleur: Je descendrai avec mon fils dans la fosse, in
infernum (Gense, chap. XXXVII, vers 35), dans l'enfer; c'est--dire je mourrai, puisque mon
fils est mort.
Ils le prouvent encore par des passages d'Isae et d'zchiel; mais les Hbreux auxquels parlait
Mose, ne pouvaient avoir lu ni zchiel ni Isae, qui ne vinrent que plusieurs sicles aprs.
Il est trs inutile de disputer sur les sentiments secrets de Mose. Le fait est que dans les lois
publiques il n'a jamais parl d'une vie venir, qu'il borne tous les chtiments et toutes les
rcompenses au temps prsent. S'il connaissait la vie future, pourquoi n'a-t-il pas
expressment tal ce dogme? et s'il ne l'a pas connue, quel tait l'objet et l'tendue de sa
mission? C'est une question que font plusieurs grands personnages; ils rpondent que le
Matre de Moise et de tous les hommes se rservait le droit d'expliquer dans son temps aux
Juifs une doctrine qu'ils n'taient pas en tat d'entendre lorsqu'ils taient dans le dsert.
Si Mose avait annonc le dogme de l'immortalit de l'me, une grande cole des Juifs ne
l'aurait pas toujours combattue. Cette grande cole des saducens n'aurait pas t autorise
dans l'tat; les saducens n'auraient pas occup les premires charges; on n'aurait pas tir de
grands-pontifes de leur corps.
Il parat que ce ne fut qu'aprs la fondation d'Alexandrie, que les Juifs se partagrent en trois
sectes: les pharisiens, les saducens, et les essniens. L'historien Josphe. qui tait pharisien,
nous apprend, au livre XIII (chap. IX) de ses Antiquits, que les pharisiens croyaient la
mtempsycose; les saducens croyaient que l'me prissait avec le corps; les essniens, dit
encore Josphe, tenaient les mes immortelles: les mes, selon eux, descendaient en forme
arienne dans les corps, de la plus haute rgion de l'air; elles y sont reportes par un attrait
violent, et aprs la mort celles qui ont appartenu des gens de bien demeurent au del de
l'ocan, dans un pays o il n'y a ni chaud ni froid, ni vent ni pluie. Les mes des mchants
vont dans un climat tout contraire. Telle tait la thologie des Juifs.
Celui qui seul devait instruire tous les hommes, vint condamner ces trois sectes: mais sans lui
nous n'aurions jamais pu rien connatre de notre me, puisque les philosophes n'en ont jamais
eu aucune ide dtermine, et que Mose, seul vrai lgislateur du monde avant le ntre,
Mose, qui parlait Dieu face face, a laiss les hommes dans une ignorance profonde sur ce
grand article. Ce n'est donc que depuis dix-sept cents ans qu'on est certain de l'existence de
l'me et de son immortalit.
Cicron n'avait que des doutes; son petit-fils et sa petite-fille purent apprendre la vrit des
premiers Galilens qui vinrent Rome.
Mais avant ce temps-l, et depuis dans tout le reste de la terre o les aptres ne pntrrent
pas, chacun devait dire son me: Qui es-tu? d'o viens-tu? que fais-tu? o vas-tu? Tu as je
ne sais quoi, pensant et sentant, et quand tu sentirais et penserais cent mille millions d'annes,

tu n'en sauras jamais davantage par tes propres lumires, sans le secours d'un Dieu.
O homme! ce Dieu t'a donn l'entendement pour te bien conduire, et non pour pntrer dans
l'essence des choses qu'il a cres.
C'est ainsi qu'a pens Locke, et avant Locke Gassendi, et avant Gassendi une foule de sages;
mais nous avons des bacheliers qui savent tout ce que ces grands hommes ignoraient.
De cruels ennemis de la raison ont os s'lever contre ces vrits reconnues par tous les sages.
Ils ont port la mauvaise foi et l'impudence jusqu' imputer aux auteurs de cet ouvrage d'avoir
assur que l'me est matire. Vous savez bien, perscuteurs de l'innocence, que nous avons dit
tout le contraire. Vous avez d lire ces propres mots contre picure, Dmocrite et Lucrce:
Mon ami, comment un atome pense-t-il? avoue que tu n'en sais rien. Vous tes donc
videmment des calomniateurs.
Personne ne sait ce que c'est que l'tre appel esprit, auquel mme vous donnez ce nom
matriel d'esprit qui signifie vent. Tous les premiers pres de l'glise ont cru l'me corporelle.
Il est impossible nous autres tres borns de savoir si notre intelligence est substance ou
facult: nous ne pouvons connatre fond ni l'tre tendu, ni l'tre pensant, ou le mcanisme
de la pense.
On vous crie, avec les respectables Gassendi et Locke, que nous ne savons rien par nousmmes des secrets du Crateur. tes-vous donc des dieux qui savez tout? On vous rpte que
nous ne pouvons connatre la nature et la destination de l'me que par la rvlation. Quoi!
cette rvlation ne vous suffit-elle pas? Il faut bien que vous soyez ennemis de cette rvlation
que nous rclamons, puisque vous perscutez ceux qui attendent tout d'elle, et qui ne croient
qu'en elle.
Nous nous en rapportons, disons-nous, la parole de Dieu; et vous, ennemis de la raison et de
Dieu, vous qui blasphmez l'un et l'autre, vous traitez l'humble doute et l'humble soumission
du philosophe comme le loup traita l'agneau dans les fables d'sope; vous lui dites: Tu
mdis de moi l'an pass, il faut que je suce ton sang. La philosophie ne se venge point; elle
rit en paix de vos vains efforts; elle claire doucement les hommes, que vous voulez abrutir
pour les rendre semblables vous.
12 II, 7.
13 Somme de saint Thomas, dition de Lyon, 1738.
14 Liv. V, chap. vi et vii.
15 Oratio ad Graecos, chap. xxiii.
16 De anima, chap. vii.
17 Saint Hilaire sur saint Matthieu, p. 633.
18 Sur Abraham, liv. II, chap. viii.
19 L'abb Yvon.

20 Traduction de Coste, liv. IV, ch. iii, 6.


21 Voyez le discours prliminaire de M d'Alembert (qui fait aussi partie du tome I de ses Mlanges de littrature, etc. ) On
peut dire qu'il cra la mtaphysique peu prs comme Newton avait cr la physique. Pour connatre notre me, ses ides et
ses affections, il n'tudia point les livres, parce qu'ils l'auraient mal instruit; il se contenta de descendre profondment en luimme; et aprs s'tre, pour ainsi dire, contempl longtemps, il ne fit, dans son Trait de l'entendement humain, que prsenter
aux hommes le miroir dans lequel il s'tait vu. En un mot, il rduisit la mtaphysique ce qu'elle doit tre en effet, la
physique exprimentale de l'me.
22 C'est Voltaire lui-mme.
23 Ce n'tait pas sans doute l'opinion de saint Augustin, qui, dans le livre VIII de la Cit de Dieu, s'exprime ainsi: Que ceuxl se taisent qui n'ont pas os, la vrit, dire que Dieu est un corps, mais qui ont cru que nos mes sont de mme nature que
lui. Ils n'ont pas t frapps de l'extrme mutabilit de notre me, qu'il n'est pas permis d'attribuer Dieu.
24 On les a tires, en effet, ces dangereuses consquences. On lui a dit: La crance de l'me immortelle est ncessaire ou
non. Si elle n'est pas ncessaire, pourquoi Jsus-Christ l'a-t-il annonce? Si elle est ncessaire, pourquoi Mose n'en a-t-il pas
fait la base de sa religion? Ou Mose tait instruit de ce dogme, ou il ne l'tait pas. S'il l'ignorait, il tait indigne de donner des
lois. Sil le savait et le cachait, quel nom voulez-vous qu'on lui donne? De quelque ct que vous vous tourniez, vous tombez
dans un abme qu'un vque ne devait pas ouvrir. Votre ddicace aux francs-pensants, vos fades plaisanteries avec eux, et vos
bassesses auprs de milord Hardwich, ne vous sauveront pas de l'opprobre dont vos contradictions continuelles vous ont
couvert; et vous apprendrez que, quand on dit des choses hardies, il faut les dire modestement.
25 Saint Matthieu, chap. xxii, v. 31 et 32.
26 M. le chevalier d'Angos, savant astronome, a observ avec soin pendant plusieurs jours un lzard deux ttes; et il s'est
assur que le lzard avait deux volonts indpendantes, dont chacune avait un pouvoir presque gal sur le corps, qui tait
unique. Quand on prsentait au lzard un morceau de pain, de manire qu'il ne pt le voir que d'une tte, cette tte voulait
aller chercher le pain, et l'autre voulait que le corps restt en repos. (K.)
27 Matthieu, iii, 9.
28 Le pape Zacharie.
29 Ovide, Mtam., VI, 67.
30 Snque le tragique, Troade, la fin du IIe acte.
31 Voltaire lui-mme: voyez la treizime des Lettres philosophiques (Mlanges. anne 1734).
32 Voltaire veut sans doute parler des Voyages et Aventures de Jacques Mass, 1710, in-8 ou in-12, dont l'auteur est Simon
Tyssot de Patot. (B.)
33 Marana.
34 Montesquieu.
35 Le marquis d'Argens.
36 Diderot.
37 Essai sur les moeurs, chap. v.
38 Essai sur les moeurs, introduction, 19

AMRIQUE
Puisqu'on ne se lasse point de faire des systmes sur la manire dont l'Amrique a pu se
peupler, ne nous lassons point de dire que celui qui fait natre des mouches dans ces climats, y
fit natre des hommes. Quelque envie qu'on ait de disputer, on ne peut nier que l'tre
suprme, qui vit dans toute la nature, n'ait fait natre, vers le quarante-huitime degr, des
animaux deux pieds, sans plumes, dont la peau est mle de blanc et d'incarnat, avec de
longues barbes tirant sur le roux; des ngres sans barbe vers la ligne, en Afrique et dans les
les; d'autres ngres avec barbe sous la mme latitude, les uns portant de la laine sur la tte, les
autres des crins; et au milieu d'eux des animaux tout blancs, n'ayant ni crin ni laine, mais
portant de la soie blanche.
On ne voit pas trop ce qui pourrait avoir empch Dieu de placer dans un autre continent une
espce d'animaux d'un mme genre, laquelle est couleur de cuivre dans la mme latitude o
ces animaux sont noirs en Afrique et en Asie, et qui est absolument imberbe et sans poil dans
cette mme latitude o les autres sont barbus.
Jusqu'o nous emporte la fureur des systmes, jointe la tyrannie du prjug! On voit ces
animaux; on convient que Dieu a pu les mettre o ils sont, et on ne veut pas convenir qu'il les
y ait mis. Les mmes gens qui ne font nulle difficult d'avouer que les castors sont originaires
du Canada, prtendent que les hommes ne peuvent y tre venus que par bateau, et que le
Mexique n'a pu tre peupl que par quelques descendants de Magog. Autant vaudrait-il dire
que, s'il y a des hommes dans la lune, ils ne peuvent y avoir t mens que par Astolfe(39) qui
les y porta sur son hippogriffe, lorsqu'il alla chercher le bon sens de Roland renferm dans une
bouteille.
Si de son temps l'Amrique et t dcouverte, et que dans notre Europe il y et eu des
hommes assez systmatiques pour avancer, avec le jsuite Lafitau, que les Carabes descendent
des habitants de Carie, et que les Hurons viennent des Juifs, il aurait bien fait de rapporter
ces raisonneurs la bouteille de leur bon sens, qui sans doute tait dans la lune avec celle de
l'amant d'Anglique.
La premire chose qu'on fait quand on dcouvre une le peuple dans l'ocan indien ou dans
la mer du Sud, c'est de dire: D'o ces gens-l sont-ils venus? Mais pour les arbres et les
tortues du pays, on ne balance pas les croire originaires: comme s'il tait plus difficile la
nature de faire des hommes que des tortues. Ce qui peut servir d'excuse ce systme, c'est
qu'il n'y a presque point d'le dans les mers d'Amrique et d'Asie o l'on n'ait trouv des
jongleurs, des joueurs de gibecire, des charlatans, des fripons, et des imbciles. C'est
probablement ce qui a fait penser que ces animaux taient de la mme race que nous.
39 Arioste, Roland furieux, chap. xxxiv.

AMITI
On a parl depuis longtemps du temple de l'Amiti, et l'on sait qu'il a t peu frquent.
En vieux langage on voit sur la faade
Les noms sacrs d'Oreste et de Pylade,
Le mdaillon du bon Pirithos,
Du sage Achate et du tendre Nisus,
Tous grands hros, tous amis vritables:
Ces noms sont beaux; mais ils sont dans les fables(40).

On sait que l'amiti ne se commande pas plus que l'amour et l'estime. Aime ton prochain,
signifie: Secours ton prochain; mais non pas: Jouis avec plaisir de sa conversation s'il est
ennuyeux, confie-lui tes secrets s'il est un babillard, prte-lui ton argent s'il est un dissipateur.

L'amiti est le mariage de l'me, et ce mariage est sujet au divorce. C'est un contrat tacite
entre deux personnes sensibles et vertueuses. Je dis sensibles, car un moine, un solitaire peut
n'tre point mchant et vivre sans connatre l'amiti. Je dis vertueuses, car les mchants n'ont
que des complices; les voluptueux ont des compagnons de dbauche; les intresss ont des
associs; les politiques assemblent des factieux; le commun des hommes oisifs a des liaisons;
les princes ont des courtisans; les hommes vertueux ont seuls des amis.
Cthgus tait le complice de Catilina, et Mcne le courtisan d'Octave; mais Cicron tait
l'ami d'Atticus.
Que porte ce contrat entre deux mes tendres et honntes? les obligations en sont plus fortes
et plus faibles, selon les degrs de sensibilit et le nombre des services rendus, etc.
L'enthousiasme de l'amiti a t plus fort chez les Grecs et chez les Arabes que chez nous(41).
Les contes que ces peuples ont imagins sur l'amiti sont admirables; nous n'en avons point
de pareils. Nous sommes un peu secs en tout. Je ne vois nul grand trait d'amiti dans nos
romans, dans nos histoires, sur notre thtre.
Il n'est parl d'amiti chez les Juifs qu'entre Jonathas et David. Il est dit que David l'aimait
d'un amour plus fort que celui des femmes: mais aussi il est dit que David, aprs la mort de
son ami, dpouilla Miphibozeth son fils, et le fit mourir.
L'amiti tait un point de religion et de lgislation chez les Grecs. Les Thbains avaient le
rgiment des amants(42): beau rgiment! quelques-uns l'ont pris pour un rgiment de nonconformistes, ils se trompent c'est prendre un accessoire honteux pour le principal honnte.
L'amiti chez les Grecs tait prescrite par la loi et la religion. La pdrastie tait
malheureusement tolre par les moeurs: il ne faut pas imputer la loi des abus indignes.
40 Ces vers sont de Voltaire dans son Temple de l'amiti.
41 Voyez l'article Arabes.

42 Voyez l'article Amour socratique.

AMOUR
Il y a tant de sortes d'amour, qu'on ne sait qui s'adresser pour le dfinir. On nomme
hardiment amour un caprice de quelques jours, une liaison sans attachement, un sentiment
sans estime, des simagres de sigisb, une froide habitude, une fantaisie romanesque, un got
suivi d'un prompt dgot: on donne ce nom mille chimres.
Si quelques philosophes veulent examiner fond cette matire peu philosophique, qu'ils
mditent le banquet de Platon, dans lequel Socrate, amant honnte d'Alcibiade et d'Agathon,
converse avec eux sur la mtaphysique de l'amour.
Lucrce en parle plus en physicien: Virgile suit les pas de Lucrce; amor omnibus idem(43).
C'est l'toffe de la nature que l'imagination a brode. Veux-tu avoir une ide de l'amour? vois
les moineaux de ton jardin; vois tes pigeons; contemple le taureau qu'on amne ta gnisse;
regarde ce fier cheval que deux de ses valets conduisent la cavale paisible qui l'attend, et qui
dtourne sa queue pour le recevoir; vois comme ses yeux tincellent; entends ses
hennissements; contemple ces sauts, ces courbettes, ces oreilles dresses, cette bouche qui
s'ouvre avec de petites convulsions, ces narines qui s'enflent, ce souffle enflamm qui en sort,
ces crins qui se relvent et qui flottent, ce mouvement imptueux dont il s'lance sur l'objet
que la nature lui a destin: mais n'en sois point jaloux, et songe aux avantages de l'espce
humaine; ils compensent en amour tous ceux que la nature a donns aux animaux, force,
beaut, lgret, rapidit.
Il y a mme des animaux qui ne connaissent point la jouissance. Les poissons caills sont
privs de cette douceur: la femelle jette sur la vase des millions d'oeufs; le mle qui les
rencontre passe sur eux, et les fconde par sa semence, sans se mettre en peine quelle femelle
ils appartiennent.
La plupart des animaux qui s'accouplent ne gotent de plaisir que par un seul sens; et ds que
cet apptit est satisfait, tout est teint. Aucun animal, hors toi, ne connat les embrassements;
tout ton corps est sensible; tes lvres surtout jouissent d'une volupt que rien ne lasse; et ce
plaisir n'appartient qu' ton espce enfin tu peux dans tous les temps te livrer l'amour, et les
animaux n'ont qu'un temps marqu. Si tu rflchis sur ces prminences, tu diras avec le
comte de Rochester: L'amour, dans un pays d'athes, ferait adorer la Divinit.
Comme les hommes ont reu le don de perfectionner tout ce que la nature leur accorde, ils
ont perfectionn l'amour. La propret, le soin de soi-mme, en rendant la peau plus dlicate,
augmentent le plaisir du tact; et l'attention sur sa sant rend les organes de la volupt plus
sensibles. Tous les autres sentiments entrent ensuite dans celui de l'amour, comme des mtaux
qui s'amalgament avec l'or: l'amiti, l'estime, viennent au secours; les talents du corps et de
l'esprit sont encore de nouvelles chanes.
Morigerisque modis, et mundo corpore culta,
Ut facile insuescat secum vir degere vitam.
(Lucrce, IV, 1274-76.)

On peut, sans tre belle, tre longtemps aimable. L'attention, le got, les soins, la
propret, Un esprit naturel, un air toujours affable, Donnent la laideur les traits de

la beaut.

L'amour-propre surtout resserre tous ces liens. On s'applaudit de son choix, et les illusions en
foule sont les ornements de cet ouvrage dont la nature a pos les fondements.
Voil ce que tu as au-dessus des animaux; mais si tu gotes tant de plaisirs qu'ils ignorent, que
de chagrins aussi dont les btes n'ont point d'ide! Ce qu'il y a d'affreux pour toi, c'est que la
nature a empoisonn dans les trois quarts de la terre les plaisirs de l'amour et les sources de la
vie par une maladie pouvantable laquelle l'homme seul est sujet, et qui n'infecte que chez
lui les organes de la gnration.
Il n'en est point de cette peste comme de tant d'autres maladies qui sont la suite de nos excs.
Ce n'est point la dbauche qui l'a introduite dans le monde. Les Phryn, les Las, les Flora, les
Messaline, n'en furent point attaques; elle est ne dans des les o les hommes vivaient dans
l'innocence, et de l elle s'est rpandue dans l'ancien monde.
Si jamais on a pu accuser la nature de mpriser son ouvrage, de contredire son plan, d'agir
contre ses vues, c'est dans ce flau dtestable qui a souill la terre d'horreur et de turpitude.
Est-ce l le meilleur des mondes possibles? Eh quoi; si Csar, Antoine, Octave, n'ont point eu
cette maladie, n'tait-il pas possible qu'elle ne ft point mourir Franois Ier? Non, dit-on, les
choses taient ainsi ordonnes pour le mieux: je le veux croire; mais. cela est triste pour ceux
qui Rabelais a ddi son livre(44).
Les philosophes rotiques ont souvent agit la question si Hlose put encore aimer
vritablement Ablard quand il fut moine et chtr. L'une de ces qualits faisait trs grand
tort l'autre.
Mais consolez-vous, Ablard, vous ftes aim; la racine de l'arbre coup conserve encore un
reste de sve; l'imagination aide le coeur. On se plat encore table quoiqu'on n'y mange plus.
Est-ce de l'amour? est-ce un simple souvenir? est-ce de l'amiti? C'est un je ne sais quoi
compos de tout cela. C'est un sentiment confus qui ressemble aux passions fantastiques que
les morts conservaient dans les Champs-lyses. Les hros qui pendant leur vie avaient brill
dans la course des chars, conduisaient aprs leur mort des chars imaginaires. Orphe croyait
chanter encore. Hlose vivait avec vous d'illusions et de supplments. Elle vous caressait
quelquefois, et avec d'autant plus de plaisir qu'ayant fait voeu au Paraclet de ne vous plus
aimer, ses caresses en devenaient plus prcieuses comme plus coupables. Une femme ne peut
gure se prendre de passion pour un eunuque: mais elle peut conserver sa passion pour son
amant devenu eunuque, pourvu qu'il soit encore aimable.
Il n'en est pas de mme, mesdames, pour un amant qui a vieilli dans le service; l'extrieur ne
subsiste plus; les rides effrayent; les sourcils blanchis rebutent; les dents perdues dgotent; les
infirmits loignent tout ce qu'on peut faire, c'est d'avoir la vertu d'tre garde-malade, et de
supporter ce qu'on a aim. C'est ensevelir un mort.
43 Gorg., III, 244.
44 Ce sont les Buveurs trs illustres, et vous vrols trs prcieux.

AMOUR DE DIEU
Les disputes sur l'amour de Dieu ont allum autant de haines qu'aucune querelle thologique.
Les jsuites et les jansnistes se sont battus pendant cent ans, qui aimerait Dieu d'une faon
plus convenable, et qui dsolerait plus son prochain.
Ds que l'auteur du Tlmaque, qui commenait jouir d'un grand crdit la cour de Louis
XIV, voulut qu'on aimt Dieu d'une manire qui n'tait pas celle de l'auteur des Oraisons
funbres, celui-ci, qui tait un grand ferrailleur, lui dclara la guerre, et le fit condamner dans
l'ancienne ville de Romulus, o Dieu tait ce qu'on aimait le mieux aprs la domination, les
richesses, l'oisivet, le plaisir, et l'argent.
Si Mme Guyon avait su le conte de la bonne vieille qui apportait un rchaud pour brler le
paradis, et une cruche d'eau pour teindre l'enfer, afin qu'on n'aimt Dieu que pour lui-mme,
elle n'aurait peut-tre pas tant crit. Elle et d sentir qu'elle ne pouvait rien dire de mieux.
Mais elle aimait Dieu et le galimatias si cordialement, qu'elle fut quatre fois en prison pour sa
tendresse: traitement rigoureux et injuste. Pourquoi punir comme une criminelle une femme
qui n'avait d'autre crime que celui de faire des vers dans le style de l'abb Cotin, et de la prose
dans le got de Polichinelle? Il est trange que l'auteur du Tlmaque et des froides amours
d'Eucharis ait dit dans ses Maximes des saints, d'aprs le bienheureux Franois de Sales: Je
n'ai presque point de dsirs; mais si j'tais renatre je n'en aurais point du tout. Si Dieu
venait moi, j'irais aussi lui; s'il ne voulait pas venir moi je me tiendrais l et n'irais pas
lui(45).
C'est sur cette proposition que roule tout son livre. On ne condamna point saint Franois de
Sales; mais on condamna Fnelon. Pourquoi? c'est que Franois de Sales n'avait point un
violent ennemi la cour de Turin, et que Fnelon en avait un Versailles.
Ce qu'on a crit de plus sens sur cette controverse mystique, se trouve peut-tre dans la satire
de Boileau sur l'amour de Dieu, quoique ce ne soit pas assurment son meilleur ouvrage.
Qui fait exactement ce que ma loi commande,
A pour moi, dit ce Dieu, l'amour que je demande.
p. XII, v. 208-209.

S'il faut passer des pines de la thologie celles de la philosophie, qui sont moins longues et
moins piquantes, il parat clair qu'on peu aimer un objet sans aucun retour sur soi-mme, sans
aucun mlange d'amour-propre intress. Nous ne pouvons comparer les choses divines aux
terrestres, l'amour de Dieu un autre amour. Il manque prcisment un infini d'chelons pour
nous lever de nos inclinations humaines cet amour sublime. Cependant, puisqu'il n'y a pour
nous d'autre point d'appui que la terre, tirons nos comparaisons de la terre. Nous voyons un
chef-d'oeuvre de l'art en peinture, en sculpture, en architecture, en posie, en loquence; nous
entendons une musique qui enchante nos oreilles et notre me: nous l'admirons nous l'aimons
sans qu'il nous en revienne le plus lger avantage, c'est un sentiment pur; nous allons mme
jusqu' sentir quelquefois de la vnration, de l'amiti pour l'auteur; et s'il tait l nous
l'embrasserions.
C'est peu prs la seule manire dont nous puissions expliquer notre profonde admiration et
les lans de notre coeur envers l'ternel architecte du monde. Nous voyons l'ouvrage avec un

tonnement ml de respect et d'anantissement, et notre coeur s'lve autant qu'il le peut


vers l'ouvrier.
Mais quel est ce sentiment? je ne sais quoi de vague et d'indtermin, un saisissement qui ne
tient rien de nos affections ordinaires une me plus sensible qu'une autre, plus dsoccupe,
peut-tre touche du spectacle de la nature qu'elle voudrait s'lancer jusqu'au matre ternel
qui l'a forme. Une telle affection de l'esprit, un puissant attrait peut-il encourir la censure? At-on pu condamner le tendre archevque de Cambrai? Malgr les expressions de saint
Franois de Sales que nous avons rapportes, il s'en tenait cette assertion, qu'on peut aimer
l'auteur uniquement pour la beaut de ses ouvrages. Quelle hrsie avait-on lui reprocher?
Les extravagances du style d'une dame de Montargis, et quelques expressions peu mesures de
sa part lui nuisirent.
O tait le mal? On n'en sait plus rien aujourd'hui. Cette querelle est anantie comme tant
d'autres. Si chaque ergoteur voulait bien se dire soi-mme: Dans quelques annes personne
ne se souciera de mes ergotismes, on ergoterait beaucoup moins. Ah! Louis XIV! Louis
XIV! il fallait laisser deux hommes de gnie sortir de la sphre de leurs talents, au point
d'crire ce qu'on a jamais crit de plus obscur et de plus ennuyeux dans votre royaume.
Pour finir tous ces dbats-l,
Tu n'avais qu' les laisser faire.

Remarquons tous les articles de morale et d'histoire par quelle chane invisible, par quels
ressorts inconnus toutes les ides qui troublent nos ttes, et tous les vnements qui
empoisonnent nos jours, sont lis ensemble, se heurtent, et forment nos destines. Fnelon
meurt dans l'exil pour avoir eu deux ou trois conversations mystiques avec une femme un peu
extravagante. Le cardinal de Bouillon, le neveu du grand Turenne, est perscut pour n'avoir
pas lui-mme perscut Rome l'archevque de Cambrai son ami: il est contraint de sortir de
France, et il perd toute sa fortune.
C'est par ce mme enchanement que le fils d'un procureur de Vire(46) trouve, dans une
douzaine de phrases obscures d'un livre imprim dans Amsterdam(47), de quoi remplir de
victimes tous les cachots de la France; et la fin il sort de ces cachots mmes un cri, dont le
retentissement fait tomber par terre tout une socit habile et tyrannique, fonde par un fou
ignorant(48).
45 Explication des maximes des saints sur la vie intrieure, par Fnelon, 1697, in-12, page 57, article v.
46 Le P. Letellier, jsuite.
47 A Louvain en 1640.
48 Ignace de Loyola.

AMOUR-PROPRE
Nicole, dans ses Essais de morale, faits aprs deux ou trois mille volumes de morale (Trait de
la charit, chap. II), dit que par le moyen des roues et des gibets qu'on tablit en commun,
on rprime les penses et les desseins tyranniques de l'amour-propre de chaque particulier.
Je n examinerai point si on a des gibets en commun, comme on a des prs et des bois en
commun, et une bourse commune, et si on rprime des penses avec des roues; mais il me
semble fort trange que Nicole ait pris le vol de grand chemin et l'assassinat pour de l'amourpropre. Il faut distinguer un peu mieux les nuances. Celui qui dirait que Nron a fait
assassiner sa mre par amour-propre, que Cartouche avait beaucoup d'amour-propre, ne
s'exprimerait pas fort correctement. L'amour-propre n'est point une sclratesse, c'est un
sentiment naturel tous les hommes; il est beaucoup plus voisin de la vanit que du crime.
Un gueux des environs de Madrid demandait noblement l'aumne; un passant lui dit:
N'tes-vous pas honteux de faire ce mtier, infme quand vous pouvez travailler? - Monsieur,
rpondit le mendiant, je vous demande de l'argent et non pas des conseils; puis il lui tourna le
dos en conservant toute la dignit castillane. C'tait un fier gueux que ce seigneur, sa vanit
tait blesse pour peu de chose. Il demandait l'aumne par amour de soi-mme, et ne souffrait
pas la rprimande par un autre amour de soi-mme.
Un missionnaire voyageant dans l'Inde rencontra un fakir charg de chanes, nu comme un
singe, couch sur le ventre, et se faisant fouetter pour les pchs de ses compatriotes les
Indiens, qui lui donnaient quelques liards du pays. Quel renoncement soi-mme! disait un
des spectateurs. - Renoncement moi-mme! reprit le fakir; apprenez que je ne me fais fesser
dans ce monde que pour vous le rendre dans l'autre, quand vous serez chevaux et moi cavalier.

Ceux qui ont dit que l'amour de nous-mmes est la base de tous nos sentiments et de toutes
nos actions ont donc eu grande raison dans l'Inde, en Espagne, et dans toute la terre
habitable: et comme on n'crit point pour prouver aux hommes qu'ils ont un visage, il n'est
pas besoin de leur prouver qu'ils ont de l'amour-propre. Cet amour-propre est l'instrument de
notre conservation; il ressemble l'instrument de la perptuit de l'espce: il est ncessaire, il
nous est cher, il nous fait plaisir, et il faut le cacher.

AMOUR SOCRATIQUE
Si l'amour qu'on a nomm socratique et platonique n'tait qu'un sentiment honnte, il y faut
applaudir: si c tait une dbauche, il faut en rougir pour la Grce.
Comment s'est-il pu faire qu'un vice destructeur du genre humain s'il tait gnral, qu'un
attentat infme contre la nature, soit pourtant si naturel? Il parat tre le dernier degr de la
corruption rflchie; et cependant il est le partage ordinaire de ceux qui n'ont pas encore eu le
temps d'tre corrompus. Il est entr dans des coeurs tout neufs, qui n'ont connu encore ni
l'ambition, ni la fraude, ni la soif des richesses. C'est la jeunesse aveugle qui, par un instinct
mal dml, se prcipite dans ce dsordre au sortir de l'enfance, ainsi que dans l'onanisme(1).
Le penchant des deux sexes l'un pour l'autre se dclare de bonne heure; mais quoi qu'on ait dit
des Africaines et des femmes de l'Asie mridionale, ce penchant est gnralement beaucoup
plus fort dans l'homme que dans la femme; c'est une loi que la nature a tablie pour tous les
animaux; c'est toujours le mle qui attaque la femelle.
Les jeunes mles de notre espce, levs ensemble, sentant cette force que la nature
commence dployer en eux, et ne trouvant point l'objet naturel de leur instinct, se rejettent
sur ce qui lui ressemble. Souvent un jeune garon, par la fracheur de son teint, par l'clat de
ses couleurs, et par la douceur de ses yeux, ressemble pendant deux ou trois ans une belle
fille; si on l'aime, c'est parce que la nature se mprend; on rend hommage au sexe, en
s'attachant ce qui en a les beauts; et quand l'ge a fait vanouir cette ressemblance, la
mprise cesse.
. . . . . . . . . . . . . . . . . Citraque juventam
Aetatis breve ver et primos carpere flores.
Ovide., Met., X, 84-85.

On n'ignore pas que cette mprise de la nature est beaucoup plus commune dans les climats
doux que dans les glaces du Septentrion, parce que le sang y est plus allum, et l'occasion plus
frquente: aussi ce qui ne parat qu'une faiblesse dans le jeune Alcibiade, est une abomination
dgotante dans un matelot hollandais et dans un vivandier moscovite.
Je ne puis souffrir qu'on prtende que les Grecs ont autoris cette licence. On cite le
lgislateur Selon, parce qu'il a dit en deux mauvais vers:
Tu chriras un beau garon,
Tant qu'il n'aura barbe au menton(2).

Mais en bonne foi, Solon tait-il lgislateur quand il fit ces deux vers ridicules? Il tait jeune
alors, et quand le dbauch fut devenu sage, il ne mit point une telle infamie parmi les lois de
sa rpublique. Accusera-t-on Thodore de Bze d'avoir prch la pdrastie dans son glise,
parce que dans sa jeunesse il fit des vers pour le jeune Candide, et qu'il dit:
Amplector hunc et illam.
Je suis pour lui, je suis pour elle.

Il faudra dire qu'ayant chant des amours honteux dans son jeune ge, il eut dans l'ge mr
l'ambition d'tre chef de parti, de prcher la rforme, de se faire un nom. Hic vir, et ille puer.
On abuse du texte de Plutarque, qui dans ses bavarderies, au Dialogue de l'amour, fait dire un
interlocuteur que les femmes ne sont pas dignes du vritable amour(3);mais un autre
interlocuteur soutient le parti des femmes comme il le doit. On a pris l'objection pour la
dcision.
Il est certain, autant que la science de l'antiquit peut l'tre, que l'amour socratique n'est point
un amour infme: c'est ce nom d'amour qui a tromp. Ce qu'on appelait les amants d'un jeune
homme taient prcisment ce que sont parmi nous les menins de nos princes, ce qu'taient les
enfants d'honneur, des jeunes gens attachs l'ducation d'un enfant distingu, partageant les
mmes tudes, les mmes travaux militaires; institution guerrire et sainte dont on abusa
comme des ftes nocturnes et des orgies.
La troupe des amants institue par Laus tait une troupe invincible de jeunes guerriers
engags par serment donner leur vie les uns pour les autres; et c'est ce que la discipline
antique a jamais eu de plus beau.
Sextus Empiricus et d'autres ont beau dire que ce vice tait recommand par les lois de la
Perse. Qu'ils citent le texte de la loi; qu'ils montrent le code des Persans et si cette
abomination s'y trouvait, je ne la croirais pas; je dirais que la chose n'est pas vraie, par la raison
qu'elle est impossible. Non, il n'est pas dans la nature humaine de faire une loi qui contredit et
qui outrage la nature, une loi qui anantirait le genre humain si elle tait observe la lettre.
Mais moi je vous montrerai l'ancienne loi des Persans, rdige dans le Sadder. Il est dit,
l'article ou porte 9, qu'il n'y a point de plus grand pch. C'est en vain qu'un crivain moderne a
voulu justifier Sextus Empiricus et la pdrastie; les lois de Zoroastre, qu'il ne connaissait pas,
sont un tmoignage irrprochable que ce vice ne fut jamais recommand par les Perses. C'est
comme si on disait qu'il est recommand par les Turcs. Ils le commettent hardiment; mais les
lois le punissent.
Que de gens ont pris des usages honteux et tolrs dans un pays pour les lois du pays! Sextus
Empiricus, qui doutait de tout, devait bien douter de cette jurisprudence. S'il et vcu de nos
jours, et qu'il et vu deux ou trois jeunes jsuites abuser de quelques coliers, aurait-il eu droit
de dire que ce jeu leur est permis par les constitutions d'Ignace de Loyola?
Il me sera permis de parler ici de l'amour socratique du rvrend pre Polycarpe, carme
chauss de la petite ville de Gex, lequel en 1771 enseignait la religion et le latin une
douzaine de petits coliers. Il tait la fois leur confesseur et leur rgent, et il se donna auprs
d'eux tous un nouvel emploi. On ne pouvait gure avoir plus d'occupations spirituelles et
temporelles. Tout fut dcouvert: il se retira en Suisse, pays fort loign de la Grce.
Ces amusements ont t assez communs entre les prcepteurs et les coliers(4). Les moines
chargs d'lever la jeunesse ont t toujours un peu adonns la pdrastie. C'est la suite
ncessaire du clibat auquel ces pauvres gens sont condamns.
Les seigneurs turcs et persans font, ce qu'on nous dit, lever leurs enfants par des eunuques;
trange alternative pour un pdagogue d'tre chtr ou sodomite.
L'amour des garons tait si commun Rome, qu'on ne s'avisait pas de punir cette turpitude,

dans laquelle presque tout le monde donnait tte baisse. Octave-Auguste ce meurtrier
dbauch et poltron, qui osa exiler Ovide, trouva trs bon que Virgile chantt Alexis; Horace,
son autre favori, faisait de petites odes pour Ligurinus. Horace, qui louait Auguste d'avoir
rform les moeurs, proposait galement dans ses satires un garon et une fille(5); mais
l'ancienne loi Scantinia, qui dfend la pdrastie, subsista toujours: l'empereur Philippe la
remit en vigueur, et chassa de Rome les petits garons qui faisaient le mtier. S'il y eut des
coliers spirituels et licencieux comme Ptrone, Rome eut des professeurs tels que Quintilien.
Voyez quelles prcautions il apporte dans le chapitre du Prcepteur pour conserver la puret de
la premire jeunesse: Cavendum non solum crimine turpitudinis, sed etiam suspicione.
Enfin je ne crois pas qu'il y ait jamais eu aucune nation police qui ait fait des lois(6) contre
les moeurs(7).
1 Voyez les articles Onan, Onanisme.
2 Un crivain moderne, nomm Larcher, rptiteur de collge, dans un libelle rempli d'erreurs en tout genre, et de la critique
la plus grossire, ose citer je ne sais quel bouquin, dans lequel on appelle Socrate sanctus pdrastes, Socrate saint b.... Il n'a pas
t suivi dans ces horreurs par l'abb Foucher; mais cet abb, non moins grossier, s'est tromp encore lourdement sur
Zoroastre et sur les anciens Persans. Il en a t vivement repris par un homme savant dans les langues orientales.
3 Traduction d'Amyot, grand aumnier de France.
4 Voyez l'article Ptrone.
5

Ancilla aut verna est praesto puer, impetus in quem


Continuo fiat
Horace, lib. I, sat. ii.

6 On devrait condamner messieurs les non-conformistes prsenter tous les ans la police un enfant de leur faon. L'exjsuite Desfontaines fut sur le point d'tre brl en place de Grve pour avoir abus de quelques petits savoyards qui
ramonaient sa chemine; des protecteurs le sauvrent. Il fallait une victime: on brla Deschaufours sa place. Cela est bien
fort; est modus in rebus: on doit proportionner les peines aux dlits. Qu'auraient dit Csar, Alcibiade, le roi de Bithynie
Nicomde, le roi de France Henri III, et tant d'autres rois? Quand on brla Deschaufours, on se fonda sur les tablissements
de saint Louis, mis en nouveau franais au xve sicle. Si aucun est souponn de b..., doit tre men l'vque; et se il en
tait prouv, l'en le doit ardoir, et tuit li meuble sont au baron, etc. Saint Louis ne dit pas ce qu'il faut faire au baron, si le
baron est souponn, et se il en est prouv. Il faut observer que par le mot de b... saint Louis entend les hrtiques, qu'on
n'appelait point alors d'un autre nom. Une quivoque fit brler Paris Deschaufours, gentilhomme lorrain. Despraux eut
bien raison de faire une satire contre l'quivoque; elle a caus bien plus de mal qu'on ne croit
7 On nous permettra de faire ici quelques rflexions sur un sujet odieux et dgotant, mais qui malheureusement fait partie de
l'histoire des opinions et des moeurs.

Cette turpitude remonte aux premires poques de la civilisation: l'histoire grecque, l'histoire
romaine, ne permettent point d'en douter. Elle tait commune chez ces peuples avant qu'ils
eussent form une socit rgulire, dirige par des lois crites.
Cela suffit pour expliquer par quelle raison ces lois ont paru la traiter avec trop d'indulgence.
On ne propose point un peuple libre des lois svres contre une action, quelle qu'elle soit,
qui y est devenue habituelle. Plusieurs des nations germaniques eurent longtemps des lois
crites qui admettaient la composition pour le meurtre. Solon se contenta donc de dfendre
cette turpitude entre les citoyens et les esclaves; les Athniens pouvaient sentir les motifs
politiques de cette dfense, et s'y soumettre: c'tait d'ailleurs contre les esclaves seuls, et pour
les empcher de corrompre les jeunes gens libres, que cette loi avait t faite; et les pres de
famille, quelles que fussent leurs moeurs, n'avaient aucun intrt de s'y opposer.

La svrit des moeurs des femmes dans la Grce, l'usage des bains publics, la fureur pour les
jeux o les hommes paraissaient nus, conservrent cette turpitude de moeurs, malgr les
progrs de la socit et de la morale. Lycurgue, en laissant plus de libert aux femmes, et par
quelques autres de ses institutions, parvint rendre ce vice moins commun Sparte que dans
les autres villes de la Grce.
Quand les moeurs d'un peuple deviennent moins agrestes, lorsqu'il connat les arts, le luxe des
richesses, s'il conserve ses vices, il cherche du moins les voiler. La morale chrtienne, en
attachant de la honte aux liaisons entre les personnes libres, en rendant le mariage
indissoluble, en poursuivant le concubinage par des censures, avait rendu l'adultre commun:
comme toute espce de volupt tait galement un pch, il fallait bien prfrer celui dont les
suites ne peuvent tre publiques; et par un renversement singulier, on vit de vritables crimes
devenir plus communs, plus tolrs, et moins honteux dans l'opinion que de simples
faiblesses. Quand les Occidentaux commencrent se policer, ils imaginrent de cacher
l'adultre sous le voile de ce qu'on appelle galanterie; les hommes avouaient hautement un
amour qu'il tait convenu que les femmes ne partageraient point; les amants n'osaient rien
demander, et c'tait tout au plus aprs dix ans d'un amour pur de combats, de victoires
remportes dans les jeux, etc., qu'un chevalier pouvait esprer de trouver un moment de
faiblesse. Il nous reste assez de monuments de ce temps, pour nous montrer quelles taient les
moeurs que couvrait cette espce d'hypocrisie. Il en fut de mme peu prs chez les Grecs
devenus polis; les liaisons intimes entre des hommes n'avaient plus rien de honteux; les jeunes
gens s'unissaient par des serments, mais c'taient ceux de vivre et de mourir pour la patrie; on
s'attachait un jeune homme, au sortir de l'enfance, pour le former, pour l'instruire, pour le
guider; la passion qui se mlait ces amitis tait une sorte d'amour, mais d'amour pur.
C'tait seulement sous ce voile, dont la dcence publique couvrait les vices, qu'ils taient
tolrs par l'opinion.
Enfin, de mme que l'on a souvent entendu chez les peuples modernes faire l'loge de la
galanterie chevaleresque, comme d'une institution propre lever l'me, inspirer le courage,
on fit aussi chez les Grecs l'loge de cet amour qui unissait les citoyens entre eux.
Platon dit que les Thbains firent une chose utile de le prescrire, parce qu'ils avaient besoin de
polir leurs moeurs, de donner plus d'activit leur me, leur esprit, engourdis par la nature
de leur climat et de leur sol. On voit qu'il ne s'agit ici que d'amiti pure. C'est ainsi que,
lorsqu'un prince chrtien faisait publier un tournoi o chacun devait paratre avec les couleurs
de sa dame, il avait l'intention louable d'exciter l'mulation de ses chevaliers, et d'adoucir leurs
moeurs; ce n'tait point l'adultre, mais seulement la galanterie qu'il voulait encourager dans
ses tats. Dans Athnes, suivant Platon, on devait se borner la tolrance. Dans les tats
monarchiques, il tait utile d'empcher ces liaisons entre les hommes; mais elles taient dans
les rpubliques un obstacle l'tablissement durable de la tyrannie. Un tyran, en immolant un
citoyen, ne pouvait savoir quels vengeurs il allait armer contre lui; il tait expos sans cesse
voir dgnrer en conspirations les associations que cet amour formait entre les hommes.
Cependant, malgr ces ides si loignes de nos opinions et de nos moeurs, ce vice tait
regard chez les Grecs comme une dbauche honteuse, toutes les fois qu'il se montrait
dcouvert, et sans l'excuse de l'amiti ou des liaisons politiques. Lorsque Philippe vit sur le
champ de bataille de Chrone tous les soldats qui composaient le bataillon sacr, le bataillon
des amis Thbes, tus dans le rang o ils avaient combattu: Je ne croirai jamais, s'cria-t-il,
que de si braves gens aient pu faire ou souffrir rien de honteux. Ce mot d'un homme souill
lui-mme de cette infamie, est une preuve certaine de l'opinion gnrale des Grecs.

A Rome, cette opinion tait plus forte encore: plusieurs hros grecs, regards comme des
hommes vertueux, ont pass pour s'tre livrs ce vice, et chez les Romains on ne le voit
attribu aucun de ceux dont on nous a vant les vertus; seulement il parat que chez ces deux
nations on n'y attachait ni l'ide de crime, ni mme celle de dshonneur, moins de ces excs
qui rendent le got mme des femmes une passion avilissante. Ce vice est trs rare parmi
nous, et il y serait presque inconnu sans les dfauts de l'ducation publique.
Montesquieu prtend qu'il est commun chez quelques nations mahomtanes, cause de la
facilit d'avoir des femmes; nous croyons que c'est difficult qu'il faut lire. (K.)

AMPLIFICATION
On prtend que c'est une belle figure de rhtorique; peut-tre aurait-on plus raison si on
l'appelait un dfaut.
Quand on dit tout ce qu'on doit dire, on n'amplifie pas; et quand on l'a dit, si on amplifie, on
dit trop. Prsenter aux juges une bonne ou mauvaise action sous toutes ses faces, ce n'est point
amplifier; mais ajouter, c'est exagrer et ennuyer.
J'ai vu autrefois dans les collges donner des prix d'amplification. C'tait rellement enseigner
l'art d'tre diffus. Il et mieux valu peut-tre donner des prix celui qui aurait resserr ses
penses, et qui par l aurait appris parler avec plus d'nergie et de force: mais en vitant
l'amplification, craignez la scheresse.
J'ai entendu des professeurs enseigner que certains vers de Virgile sont une amplification, par
exemple ceux-ci (nide, lib. IV, v. 522-29):
Nox erat, et placidum carpebant fessa soporem
Corpora per terras, silvaeque et saeva quierant
Aequora; quum medio volvuntur sidera lapsu;
Quum tacet omnis ager, pecudes, pictaeque volucres
Qaeque lacus late liquidos, quaeque aspera dumis
Rura tenent, somno positae sub nocte silenti
Lenibant curas et corda oblita laborum
At non infelix animi Phoenissa.

Voici une traduction libre de ces vers de Virgile, qui ont tous t si difficiles traduire par les
potes franais, except par M. Delille.
Les astres de la nuit roulaient dans le silence;
ole a suspendu les haleines des vents;
Tout se tait sur les eaux, dans les bois, dans les champs;
Fatigu des travaux qui vont bientt renatre,
Le tranquille taureau s'endort avec son matre;
Les malheureux humains ont oubli leurs maux;
Tout dort. tout s'abandonne aux charmes du repos;
Phnisse veille et pleure!

Si la longue description du rgne du sommeil dans toute la nature ne faisait pas un contraste
admirable avec la cruelle inquitude de Didon, ce morceau ne serait qu'une amplification
purile; c'est le mot at non infelix animi Phoenissa, qui en fait le charme.
La belle ode de Sapho, qui peint tous les symptmes de l'amour, et qui a t traduite
heureusement dans toutes les langues cultives, ne serait pas sans doute si touchante, si Sapho
avait parl d'une autre que d'elle-mme: cette ode pourrait tre alors regarde comme une
amplification.
La description de la tempte au premier livre de l'nide n'est point une amplification c'est
une image vraie de tout ce qui arrive dans une tempte; il n'y a aucune ide rpte, et la

rptition est le vice de tout ce qui n'est qu'amplification.


Le plus beau rle qu'on ait jamais mis sur le thtre dans aucune langue, est celui de Phdre.
Presque tout ce qu'elle dit serait une amplification fatigante, si c'tait une autre qui parlt de
la passion de Phdre. (Acte Ier, scne iii.)
Athnes me montra mon superbe ennemi.
Je le vis, je rougis, je plis sa vue.
Un trouble s'leva dans mon me perdue
Mes yeux ne voyaient plus, je ne pouvais parler;
Je sentis tout mon corps et transir et brler;
Je reconnus Vnus et ses feux redoutables,
D'un sang qu'elle poursuit tourments invitables.

Il est bien clair que puisque Athnes lui montra son superbe ennemi Hippolyte, elle vit
Hippolyte. Si elle rougit et plit sa vue, elle fut sans doute trouble. Ce serait un plonasme
une redondance oiseuse dans une trangre qui raconterait les amours de Phdre; mais c'est
Phdre amoureuse, et honteuse de sa passion; son coeur est plein, tout lui chappe.
Ut vidi, ut perii, ut me nialus abstulit error!
Ecl. VIII, 44.

Je le vis, je rougis, je plis sa vue.

Peut-on mieux imiter Virgile?


Mes yeux ne voyaient plus, je ne pouvais parler;
Je sentis tout mon corps et transir et brler.

Peut-on mieux imiter Sapho? Ces vers, quoique imits, coulent de source; chaque mot trouble
les mes sensibles et les pntre; ce n'est point une amplification, c'est le chef-d'oeuvre de la
nature et de l'art.
Voici, mon avis, un exemple d'une amplification dans une tragdie moderne(8), qui
d'ailleurs a de grandes beauts.
Tyde est la cour d'Argos, il est amoureux d'une soeur d'lectre(9); il regrette son ami
Oreste et son pre; il est partag entre sa passion pour lectre(10), et le dessein de punir le
tyran. Au milieu de tant de soins et d'inquitudes, il fait son confident une longue
description d'une tempte qu'il a essuye il y a longtemps.
Nous partmes, combls des bienfaits de Tyrrhne.
Tout nous favorisait: nous vogumes longtemps
Au gr de nos dsirs, bien plus qu'au gr des vents;
Mais, signalant bientt toute son inconstance
La mer en un moment se mutine et s'lance;
L'air mugit, le jour fuit, une paisse vapeur
Couvre d'un voile affreux les vagues en fureur;
La foudre, clairant seule une nuit si profonde,
A sillons redoubls ouvre le ciel et l'onde;
Et, comme un tourbillon embrassant nos vaisseaux

Semble en source de feu bouillonner sur les eaux.


Les vagues, quelquefois nous portant sur leurs cimes,
Nous font rouler aprs sous de vastes abmes,
O les clairs presss, pntrant avec nous,
Dans des gouffres de feu semblaient nous plonger tous;
Le pilote effray, que la flamme environne,
Aux rochers qu'il fuyait lui-mme s'abandonne.
A travers les cueils notre vaisseau pouss
Se brise et nage enfin sur les eaux dispers.

On voit peut-tre dans cette description le pote qui veut surprendre les auditeurs par le rcit
d'un naufrage, et non le personnage qui veut venger son pre et son ami, tuer le tyran d'Argos,
et qui est partag entre l'amour et la vengeance.
Lorsqu'un personnage s'oublie, et qu'il veut absolument tre pote, il doit alors embellir ce
dfaut par les vers les plus corrects et les plus lgants.
Ne voulut point tenter son retour dans Argos.
Qu'il n'et interrog l'oracle de Dlos.

Ce tour familier semble ne devoir entrer que rarement dans la posie noble. Je ne voulus
point aller Orlans que je n'eusse vu Paris. Cette phrase n'est admise, ce me semble, que
dans la libert de la conversation.
A de si justes soins on souscrivit sans peine
On souscrit des volonts, des ordres, des dsirs; je ne crois pas qu'on souscrive des soins.
Nous vogumes longtemps
Au gr de nos dsirs, bien plus qu'au gr des vents.

Outre l'affectation et une sorte de jeu de mots du gr des dsirs et du gr des vents, il y a l une
contradiction vidente. Tout l'quipage souscrivit sans peine aux justes soins d'interroger
l'oracle de Dlos. Les dsirs des navigateurs taient donc d'aller Dlos; ils ne voguaient donc
pas au gr de leurs dsirs, puisque le gr des vents les cartait de Dlos, ce que dit Tyde.
Si l'auteur a voulu dire au contraire que Tyde voguait au gr de ses dsirs aussi bien et encore
plus qu'au gr des vents, il s'est mal exprim. Bien plus qu'au gr des vents signifie que les vents
ne secondaient pas ses dsirs et l'cartaient de sa route. J'ai t favoris dans cette affaire par
la moiti du conseil bien plus que par l'autre, signifie, par tous pays: La moiti du conseil a
t pour moi, et l'autre contre. Mais si je dis: La moiti du conseil a opin au gr de mes
dsirs, et l'autre encore davantage, cela veut dire que j'ai t second par tout le conseil, et
qu'une partie m'a encore plus favoris que l'autre.
J'ai russi auprs du parterre bien plus qu'au gr des connaisseurs, veut dire: Les
connaisseurs m'ont condamn.
Il faut que la diction soit pure et sans quivoque. Le confident de Tyde pouvait lui dire: Je ne
vous entends pas: si le vent vous a men Dlos et pidaure qui est dans l'Argolide, c'tait
prcisment votre route, et vous n'avez pas d voguer longtemps. On va de Samos pidaure

en moins de trois jours avec un bon vent d'est. Si vous avez essuy une tempte, vous n'avez
pas vogu au gr de vos dsirs; d'ailleurs vous deviez instruire plus tt le public que vous
veniez de Samos. Les spectateurs veulent savoir d'o vous venez et ce que vous voulez. La
longue description recherche d'une tempte me dtourne de ces objets. C'est une
amplification qui parat oiseuse, quoiqu'elle prsente de grandes images.
La mer.... signalant bientt toute son inconstance.
Toute l'inconstance que la mer signale ne semble pas une expression convenable un hros,
qui doit peu s'amuser ces recherches. Cette mer qui se mutine et qui s'lance en un moment,
aprs avoir signal toute son inconstance, intresse-t-elle assez la situation prsente de Tyde
occup de la guerre? Est-ce lui de s'amuser dire que la mer est inconstante, dbiter des
lieux communs?
L'air mugit, le jour fuit; une paisse vapeur
Couvre d'un voile affreux les vagues en fureur.

Les vents dissipent les vapeurs et ne les paississent pas; mais quand mme il serait vrai qu'une
paisse vapeur et couvert les vagues en fureur d'un voile affreux, ce hros, plein de ses
malheurs prsents, ne doit pas s'appesantir sur ce prlude de tempte, sur ces circonstances
qui n'appartiennent qu'au pote.
Non erat his locrus.
La foudre, clairant seule une nuit si profonde,
A sillons redoubls ouvre le ciel et l'onde;
Et, comme un tourbillon embrassant nos vaisseaux
Semble en source de feu bouillonner sur les eaux.

N'est-ce pas l une vritable amplification un peu trop ampoule? Un tonnerre qui ouvre l'eau
et le ciel par des sillons; qui en mme temps est un tourbillon de feu, lequel embrasse un
vaisseau et qui bouillonne, n'a-t-il pas quelque chose de trop peu naturel, de trop peu vrai,
surtout dans la bouche d'un homme qui doit s'exprimer avec une simplicit noble et
touchante, surtout aprs plusieurs mois que le pril est pass?
Des cimes de vagues, qui font rouler sous des abmes des clairs presss et des gouffres de feu,
semblent des expressions un peu boursoufles qui seraient souffertes dans une ode, et
qu'Horace rprouvait avec tant de raison dans la tragdie (Art pot., v. 97):
Projicit ampullas et sesquipedalia verba.
Le pilote effray, que la flamme environne
Aux rochers qu'il fuyait lui-mme s'abandonne.

On peut s'abandonner aux vents; mais il me semble qu'on ne s'abandonne pas aux rochers.
Notre vaisseau pouss.... nage dispers.
Un vaisseau ne nage point dispers; Virgile a dit, non en parlant d'un vaisseau, mais des
hommes qui ont fait naufrage (nide, liv.I, vers 122):

Apparent rari nantes in gurgite vasto.


Voil o le mot nager est sa place. Les dbris d'un vaisseau flottent et ne nagent pas.
Desfontaines a traduit ainsi ce beau vers de l'nide: A peine un petit nombre de ceux qui
montaient le vaisseau, purent se sauver la nage.
C'est traduire Virgile en style de gazette. O est ce vaste gouffre que peint le pote, gurgite
vasto? o est l'apparent rari nantes? Ce n'est pas avec cette scheresse qu'on doit traduire
l'nide il faut rendre image pour image, beaut pour beaut. Nous faisons cette remarque en
faveur des commenants. On doit les avertir que Desfontaines n'a fait que le squelette informe
de Virgile, comme il faut leur dire que la description de la tempte par Tyde est fautive et
dplace. Tyde devait s'tendre avec attendrissement sur la mort de son ami, et non sur la
vaine description d'une tempte.
On ne prsente ces rflexions que pour l'intrt de l'art, et non pour attaquer l'artiste.
. . . Ubi plura nitent in carmine, non ego paucis
Offendar maculis.
Horace, de Art. poet.

En faveur des beauts on pardonne aux dfauts.

Quand j'ai fait ces critiques, j'ai tch de rendre raison de chaque mot que je critiquais. Les
satiriques se contentent d'une plaisanterie, d'un bon mot, d'un trait piquant mais celui qui
veut s'instruire et clairer les autres, est oblig de tout discuter avec le plus grand scrupule.
Plusieurs hommes de got, et entre autres l'auteur du Tlmaque, ont regard comme une
amplification le rcit de la mort d'Hippolyte dans Racine. Les longs rcits taient la mode
alors. La vanit d'un acteur veut se faire couter. On avait pour eux cette complaisance; elle a
t fort blme. L'archevque de Cambrai prtend que Thramne ne devait pas, aprs la
catastrophe d'Hippolyte, avoir la force de parler si longtemps; qu'il se plat trop dcrire les
cornes menaantes du monstre, et ses cailles jaunissantes, et sa croupe qui serecourbe; qu'il devait
dire d'une voix entrecoupe: Hippolyte est mort: un monstre l'a fait prir; je l'ai vu.
Je ne prtends point dfendre les cailles jaunissantes et la croupe qui se recourbe; mais en
gnral cette critique souvent rpte me parat injuste. On veut que Thramne dise
seulement: Hippolyte est mort: je l'ai vu, c'en est fait.
C'est prcisment ce qu'il dit, et en moins de mots encore.... Hippolyte n'est plus. Le pre
s'crie; Thramne ne reprend ses sens que pour dire:
J'ai vu des mortels prir le plus aimable;
et il ajoute ce vers si ncessaire, si touchant, si dsesprant pour Thse:
Et j'ose dire encor, seigneur, le moins coupable.
La gradation est pleinement observe, les nuances se font sentir l'une aprs l'autre.

Le pre attendri demande quel Dieu lui a ravi son fils, quelle foudre soudaine....? Et il n'a
pas le courage d'achever; il reste muet dans sa douleur; il attend ce rcit fatal: le public l'attend
de mme. Thramne doit rpondre; on lui demande des dtails, il doit en donner.
tait-ce celui qui fait discourir Mentor et tous ses personnages si longtemps, et quelquefois
jusqu' la satit, de fermer la bouche Thramne? Quel est le spectateur qui voudrait ne le
pas entendre? ne pas jouir du plaisir douloureux d'couter les circonstances de la mort
d'Hippolyte? qui voudrait mme qu'on en retrancht quatre vers? Ce n'est pas l une vaine
description d'une tempte inutile la pice, ce n'est pas l une amplification mal crite; c'est la
diction la plus pure et la plus touchante; enfin c'est Racine.
On lui reproche le hros expir. Quelle misrable vtille de grammaire! Pourquoi ne pas dire
ce hros expir, comme on dit: il est expir; il a expir! Il faut remercier Racine d'avoir enrichi la
langue laquelle il a donn tant de charmes, en ne disant jamais que ce qu'il doit, lorsque les
autres disent tout ce qu'ils peuvent.
Boileau fut le premier(11) qui fit remarquer l'amplification vicieuse de la premire scne de
Pompe.
Quand les dieux tonns semblaient se partager,
Pharsale a dcid ce qu'ils n'osaient juger.
Ces fleuves teints de sang, et rendus plus rapides
Par le dbordement de tant de parricides;
Cet horrible dbris d'aigles, d'armes, de chars,
Sur ces champs empests confusment pars;
Ces montagnes de morts, privs d'honneurs suprmes,
Que la nature force se venger eux-mmes,
Et dont les troncs pourris exhalent dans les vents
De quoi faire la guerre au reste des vivants, etc.

Ces vers boursoufls sont sonores: ils surprirent longtemps la multitude, qui, sortant peine
de la grossiret, et qui plus est de l'insipidit o elle avait t plonge tant de sicles, tait
tonne et ravie d'entendre des vers harmonieux orns de grandes images. On n'en savait pas
assez pour sentir l'extrme ridicule d'un roi d'gypte qui parle comme un colier de
rhtorique, d'une bataille livre au-del de la mer Mditerrane, dans une province qu'il ne
connat pas, entre des trangers qu'il doit galement har. Que veulent dire des dieux qui n'ont
os juger entre le gendre et le beau-pre, et qui cependant ont jug par l'vnement, seule
manire dont ils taient censs juger? Ptolme parle de fleuves prs d'un champ de bataille
o il n'y avait point de fleuves. Il peint ces prtendus fleuves rendus rapides par des
dbordements de parricides, un horrible dbris de perches qui portaient des figures d'aigles,
des charrettes casses (car on ne connaissait point alors les chars de guerre), enfin des troncs
pourris qui se vengent et qui font la guerre aux vivants. Voil le galimatias le plus complet
qu'on pt jamais taler sur un thtre. Il fallait cependant plusieurs annes pour dessiller les
yeux du public, et pour lui faire sentir qu'il n'y a qu' retrancher ces vers pour faire une
ouverture de scne parfaite.
L'amplification, la dclamation, l'exag-ration, furent de tout temps les dfauts des Grecs,
except de Dmosthne et d'Aristote.
Le temps mme a mis le sceau de l'approbation presque universelle des morceaux de posie
absurdes, parce qu'ils taient mls des traits blouissants qui rpandaient leur clat sur eux;

parce que les potes qui vinrent aprs ne firent pas mieux; parce que les commencements
informes de tout art ont toujours plus de rputation que l'art perfectionn; parce que celui qui
joua le premier du violon fut regard comme un demi-dieu, et que Rameau n'a eu que des
ennemis; parce qu'en gnral les hommes jugent rarement par eux-mmes, qu'ils suivent le
torrent, et que le got pur est presque aussi rare que les talents.
Parmi nous aujourd'hui la plupart des sermons, des oraisons funbres, des discours d'appareil,
des harangues dans de certaines crmonies, sont des amplifications ennuyeuses, des lieux
communs cent et cent fois rpts. Il faudrait que tous ces discours fussent trs rares pour tre
un peu supportables. Pourquoi parler quand on n'a rien dire de nouveau? Il est temps de
mettre un frein cette extrme intemprance, et par consquent de finir cet article.
8 lectre, tragdie de Crbillon, acte II, scne i.
9 Lisez Itys.
10 Lisez Iphianasse.
11 Prface de la traduction du Trait du Sublime, la fin.

ANA, ANECDOTES
Si on pouvait confronter Sutone avec les valets de chambre des douze Csars, pense-t-on
qu'ils seraient toujours d'accord avec lui? et en cas de dispute, quel est l'homme qui ne
parierait pas pour les valets de chambre contre l'historien?
Parmi nous combien de livres ne sont fonds que sur des bruits de ville, ainsi que la physique
ne fut fonde que sur des chimres rptes de sicle en sicle jusqu' notre temps!
Ceux qui se plaisent transcrire le soir dans leur cabinet ce qu'ils ont entendu dans le jour,
devraient, comme saint Augustin, faire un livre de rtractations au bout de l'anne.
Quelqu'un raconte au grand audiencier L'Estoile que Henri IV, chassant vers Crteil, entra
seul dans un cabaret o quelques gens de loi de Paris dnaient dans une chambre haute. Le
roi, qui ne se fait pas connatre. et qui cependant devait tre trs connu, leur fait demander par
l'htesse s'ils veulent l'admettre leur table, ou lui cder une partie de leur rti pour son
argent. Les Parisiens rpondent qu'ils ont des affaires particulires traiter ensemble, que leur
dner est court et qu'ils prient l'inconnu de les excuser.
Henri IV appelle ses gardes et fait fouetter outrageusement les convives, pour leur
apprendre, dit L'Estoile, une autre fois tre plus courtois l'endroit des gentilshommes.
Quelques auteurs, qui de nos jours se sont mls d'crire la vie de Henri IV, copient L'Estoile
sans examen, rapportent cette anecdote; et, ce qu'il y a de pis, ils ne manquent pas de la louer
comme une belle action de Henri IV.
Cependant le fait n'est ni vrai, ni vraisemblable; et loin de mriter des loges, c'et t la fois
dans Henri IV l'action la plus ridicule, la plus lche, la plus tyrannique, et la plus imprudente.
Premirement il n'est pas vraisemblable qu'en 1602 Henri IV, dont la physionomie tait si
remarquable et qui se montrait tout le monde avec tant d'affabilit ft inconnu dans Crteil
auprs de Paris.
Secondement, L'Estoile, loin de constater ce conte impertinent, dit qu'il le tient d un homme
qui le tenait de M. de Vitry. Ce n'est donc qu'un bruit de ville.
Troisimement, il serait bien lche et bien odieux de punir d'une manire infamante des
citoyens assembls pour traiter d'affaires, qui certainement n'avaient commis aucune faute en
refusant de partager leur dner avec un inconnu trs indiscret, qui pouvait fort aisment
trouver manger dans le mme cabaret.
Quatrimement cette action si tyrannique, si indigne d'un roi, et mme de tout honnte
homme, si punissable par les lois dans tout pays, aurait t aussi imprudente que ridicule et
criminelle; elle et rendu Henri IV excrable toute la bourgeoisie de Paris, qu'il avait tant
d'intrt de mnager.
Il ne fallait donc pas souiller l'histoire d'un conte si plat; il ne fallait pas dshonorer Henri IV

par une si impertinente anecdote.


Dans un livre intitul Anecdotes littraires(12),imprim chez Durand en 1752, avec privilge,
voici ce qu'on trouve, tome III, page 183: Les amours de Louis XIV ayant t joues en
Angleterre, ce prince voulut aussi faire jouer celles du roi Guillaume. L'abb Brueys fut charg
par M. de Torcy de faire la pice mais quoique applaudie, elle ne fut pas joue, parce que celui
qui en tait l'objet mourut sur ces entrefaites.
Il y a autant de mensonges absurdes que de mots dans ce peu de lignes. Jamais on ne joua les
amours de Louis XIV sur le thtre de Londres. Jamais Louis XIV ne fut assez petit pour
ordonner qu'on ft une comdie sur les amours du roi Guillaume. Jamais le roi Guillaume
n'eut de matresse; ce n'tait pas d'une telle faiblesse qu'on l'accusait. Jamais le marquis de
Torcy ne parla l'abb Brueys. Jamais il ne put faire ni lui ni personne une proposition si
indiscrte et si purile. Jamais l'abb Brueys ne fit la comdie dont il est question. Fiez-vous
aprs cela aux anecdotes.
Il est dit dans le mme livre que Louis XIV fut si content de l'opra d'Isis, qu'il fit rendre un
arrt du conseil par lequel il est permis un homme de condition de chanter l'Opra, et d'en
retirer des gages sans droger. Cet arrt a t enregistr au parlement de Paris.
Jamais il n'y eut une telle dclaration enregistre au parlement de Paris. Ce qui est vrai, c'est
que Lulli obtint en 1672, longtemps avant l'opra d'Isis, des lettres portant permission
d'tablir son Opra, et fit insrer dans ces lettres que les gentilshommes et les demoiselles
pourraient chanter sur ce thtre sans droger. Mais il n'y eut point de dclaration
enregistre(13).
Je lis dans l'Histoire philosophique et politique du commerce dans les deux Indes, tome IV, page 66,
qu'on est fond croire que Louis XIV n eut de vaisseaux que pour fixer sur lui l'admiration,
pour chtier Gnes et Alger. C'est crire, c'est juger au hasard; c'est contredire la vrit avec
ignorance; c'est insulter Louis XIV sans raison: ce monarque avait cent vaisseaux de guerre et
soixante mille matelots ds l'an 1678; et le bombardement de Gnes est de 1684.
De tous les ana, celui qui mrite le plus d'tre mis au rang des mensonges imprims, et
surtout des mensonges insipides, est le Segraisiana. Il fut compil par un copiste de Segrais,
son domestique, et imprim longtemps aprs la mort du matre.
Le Menagiana, revu par La Monnoye, est le seul dans lequel on trouve des choses instructives.
Rien n'est plus commun dans la plupart de nos petits livres nouveaux que de voir de vieux
bons mots attribus nos contemporains; des inscriptions, des pigrammes faites pour
certains princes, appliques d'autres.
Il est dit dans cette mme Histoire philosophique, etc., tome I, page 68, que les Hollandais ayant
chass les Portugais de Malaca, le capitaine hollandais demanda au commandant portugais
quand il reviendrait; quoi le vaincu rpondit: Quand vos pchs seront plus grands que les
ntres. Cette rponse avait dj t attribue un Anglais du temps du roi de France
Charles VII, et auparavant un mir sarrasin en Sicile: au reste cette rponse est plus d'un
capucin que d'un politique. Ce n'est pas parce que les Franais taient plus grands pcheurs
que les Anglais, que ceux-ci leur ont pris le Canada,

L'auteur de cette mme Histoire philosophique, etc., rapporte srieusement, tome V, page 197,
un petit conte invent par Steele et insr dans le Spectateur, et il veut faire passer ce conte
pour une des causes relles des guerres entre les Anglais et les sauvages. Voici l'historiette que
Steele oppose l'historiette beaucoup plus plaisante de la matrone d'phse. Il s'agit de
prouver que les hommes ne sont pas plus constants que les femmes. Mais dans Ptrone la
matrone d'phse n'a qu'une faiblesse amusante et pardonnable; et le marchand Inkle, dans le
Spectateur, est coupable de l'ingratitude la plus affreuse.
Ce jeune voyageur Inkle est sur le point d'tre pris par les Carabes dans le continent de
l'Amrique, sans qu'on dise ni en quel endroit ni quelle occasion. La jeune Jarika, jolie
Carabe, lui sauve la vie, et enfin s'enfuit avec lui la Barbade. Ds qu'ils y sont arrivs, Inkle
va vendre sa bienfaitrice au march. Ah, ingrat! ah, barbare! lui dit Jarika; tu veux me vendre
et je suis grosse de toi! - Tu es grosse? rpondit le marchand anglais; tant mieux, je te vendrai
plus cher.
Voil ce qu'on nous donne pour une histoire vritable. pour l'origine d'une longue guerre. Le
discours d'une fille de Boston ses juges qui la condamnaient la correction pour la
cinquime fois, parce qu'elle tait accouche d'un cinquime enfant, est une plaisanterie, un
pamphlet de l'illustre Franklin; et il est rapport dans le mme ouvrage comme une pice
authentique. Que de contes ont orn et dfigur toutes les histoires!
Dans un livre qui a fait beaucoup de bruit(14), et o l'on trouve des rflexions aussi vraies que
profondes, il est dit(15) que le P. Malebranche est l'auteur de la Prmotion physique. Cette
inadvertance embarrasse plus d'un lecteur, qui voudrait avoir la prmotion physique du P.
Malebranche, et qui la chercherait trs vainement.
Il est dit dans ce livre(16) que Galile trouva la raison pour laquelle les pompes ne pouvaient
lever les eaux au-dessus de trente-deux pieds. C'est prcisment ce que Galile ne trouva pas.
Il vit bien que la pesanteur de l'air faisait lever l'eau; mais il ne put savoir pourquoi cet air
n'agissait plus au-dessus de trente-deux pieds. Ce fut Torricelli qui devina qu'une colonne
d'air quivalait trente-deux pieds d'eau et vingt-sept pouces de mercure ou environ.
Le mme auteur, plus occup de penser que de citer juste, prtend(17) qu'on fit pour
Cromwell cette pitaphe:
Ci-gt le destructeur d'un pouvoir lgitime,
Jusqu' son dernier jour favoris des cieux,
Dont les vertus mritaient mieux
Que le sceptre acquis par un crime.
Par quel destin faut-il, par quelle trange loi,
Qu' tous ceux qui sont ns pour porter la couronne,
Ce soit l'usurpateur qui donne
L'exemple des vertus que doit avoir un roi?

Ces vers ne furent jamais faits pour Cromwell, mais pour le roi Guillaume. Ce n'est point une
pitaphe, ce sont des vers pour mettre au bas du portrait de ce monarque. Il n'y a pas Ci gt; il
y a: Tel fut le destructeur d'un pouvoir lgitime. Jamais personne en France ne fut assez
sot pour dire que Cromwell avait donn l'exemple de toutes les vertus. On pouvait lui
accorder de la valeur et du gnie; mais le nom de vertueux n'tait pas fait pour lui.

Dans un Mercure de France du mois de septembre 1669, on attribue Pope une pigramme
faite en impromptu sur la mort d'un fameux usurier. Cette pigramme est reconnue depuis
deux cents ans en Angleterre pour tre de Shakspeare. Elle fut faite en effet sur-le-champ par
ce clbre pote. Un agent de change nomm Jean Dacombe, qu'on appelait vulgairement Dix
pour cent, lui demandait en plaisantant quelle pitaphe il lui ferait s'il venait mourir,
Shakspeare lui rpondit:
Ci-gt un financier puissant,
Que nous appelons Dix pour cent;
Je gagerais cent contre dix
Qu'il n'est pas dans le paradis.
Lorsque Belzbut arriva
Pour s'emparer de cette tombe,
On lui dit: Qu'emportez-vous l?
Eh; c'est notre ami Jean Dacombe.

On vient de renouveler encore cette ancienne plaisanterie.


Je sais bien qu'un homme d'glise,
Qu'on redoutait fort en ce lieu,
Vient de rendre son me Dieu;
Mais je ne sais si Dieu l'a prise.

Il y a cent facties, cent contes qui font le tour du monde depuis trente sicles. On farcit les
livres de maximes qu'on donne comme neuves, et qui se retrouvent dans Plutarque, dans
Athne, dans Snque, dans Plaute, dans toute l'antiquit.
Ce ne sont l que des mprises aussi innocentes que communes; mais pour les faussets
volontaires, pour les mensonges historiques qui portent des atteintes la gloire des princes et
la rputation des particuliers, ce sont des dlits srieux.
De tous les livres grossis de fausses anecdotes, celui dans lequel les mensonges les plus
absurdes sont entasss avec le plus d'impudence, c'est la compilation des prtendus Mmoires
de madame de Maintenon. Le fond en tait vrai; l'auteur avait eu quelques lettres de cette
dame, qu'une personne leve Saint-Cyr lui avait communiques. Ce peu de vrits a t
noy dans un roman de sept tomes.
C'est l que l'auteur peint Louis XIV supplant par un de ses valets de chambre; c'est l qu'il
suppose des lettres de Mlle Mancini, depuis conntable Colonne, Louis XIV. C'est l qu'il
fait dire cette nice du cardinal Mazarin, dans une lettre au roi: Vous obissez un prtre,
vous n'tes pas digne de moi si vous aimez servir. Je vous aime comme mes yeux, mais j'aime
encore mieux votre gloire. Certainement l'auteur n'avait pas l'original de cette lettre.
Mlle de La Vallire, dit-il dans un autre endroit, s'tait jete sur un fauteuil dans un
dshabill lger; l elle pensait loisir son amant. Souvent le jour la retrouvait assise dans
une chaise, accoude sur une table, l'oeil fixe, l'me attache au mme objet dans l'extase de
l'amour. Uniquement occupe du roi, peut-tre se plaignait-elle, en ce moment, de la
vigilance des espions d'Henriette, et de la svrit de la reine mre. Un bruit lger la retire de
sa rverie; elle recule de surprise et d'effroi. Louis tombe ses genoux, Elle veut s'enfuir, il
l'arrte; elle menace, il l'apaise; elle pleure, il essuie ses larmes.

Une telle description ne serait pas mme reue aujourd'hui dans le plus fade de ces romans qui
sont faits peine pour les femmes de chambre.
Aprs la rvocation de l'dit de Nantes, on trouve un chapitre intitul tat du coeur. Mais
ces ridicules succdent les calomnies les plus grossires contre le roi, contre son fils, son petitfils, le duc d'Orlans son neveu, tous les princes du sang, les ministres et les gnraux. C'est
ainsi que la hardiesse, anime par la faim, produit des monstres.
On ne peut trop prcautionner les lecteurs contre cette foule de libelles atroces qui ont inond
si longtemps l'Europe.
Anecdote hasarde de du Haillan. -Du Haillan prtend, dans un de ses opuscules, que Charles
VIII n'tait pas fils de Louis XI. C'est peut-tre la raison secrte pour laquelle Louis XI
ngligea son ducation, et le tint toujours loign de lui. Charles VIII ne ressemblait Louis
XI ni par l'esprit ni par le corps. Enfin la tradition pouvait servir d'excuse du Haillan; mais
cette tradition tait fort incertaine, comme presque toutes le sont.
La dissemblance entre les pres et les enfants est encore moins une preuve d'illgitimit, que
la ressemblance n'est une preuve du contraire. Que Louis XI ait ha Charles VIII, cela ne
conclut rien. Un si mauvais fils pouvait aisment tre un mauvais pre.
Quand mme douze du Haillan m'auraient assur que Charles VIII tait n d'un autre que de
Louis XI, je ne devrais pas les en croire aveuglment. Un lecteur sage doit, ce me semble,
prononcer comme les juges: is pater est quem nuptiae demonstrant.
Anecdote sur Charles-Quint. - Charles-Quint avait-il couch avec sa soeur Marguerite,
gouvernante des Pays-Bas? en avait-il eu don Juan d'Autriche, frre intrpide du prudent
Philippe II? Nous n'avons pas plus de preuve que nous n'en avons des secrets du lit de
Charlemagne, qui coucha, dit-on, avec toutes ses filles. Pourquoi donc l'affirmer? Si la sainte
criture ne m'assurait pas que les filles de Loth eurent des enfants de leur propre pre, et
Thamar de son beau-pre, j'hsiterais beaucoup les en accuser. Il faut tre discret.
Autre anecdote plus hasarde. - Ona crit que la duchesse de Montpensier avait accord ses
faveurs au moine Jacques Clment, pour l'encourager assassiner son roi. Il et t plus habile
de les promettre que de les donner. Mais ce n'est pas ainsi qu'on excite un prtre fanatique au
parricide; on lui montre le ciel et non une femme. Son prieur Bourgoin tait bien plus capable
de le dterminer que la plus grande beaut de la terre. Il n'avait point de lettres d'amour dans
sa poche quand il tua le roi, mais bien les histoires de Judith et d'Aod, toutes dchires, toutes
grasses force d'avoir t lues.
Anecdote sur Henri IV - Jean Chastel ni Ravaillac n'eurent aucun complice; leur crime avait t
celui du temps, le cri de la religion fut leur seul complice. On a souvent imprim que Ravaillac
avait fait le voyage de Naples, et que le jsuite Alagona avait prdit dans Naples la mort du
roi, comme le rpte encore je ne sais quel Chiniac. Les jsuites n'ont jamais t prophtes;
s'ils l'avaient t, ils auraient prdit leur destruction; mais au contraire, ces pauvres gens ont
toujours assur qu'ils dureraient jusqu' la fin des sicles. Il ne faut jamais jurer de rien.
De l'abjuration de Henri IV. -Le jsuite Daniel a beau me dire, dans sa trs sche et trs fautive
Histoire de France, que Henri IV, avant d'abjurer, tait depuis longtemps catholique, j'en
croirai plus Henri IV lui-mme que le jsuite Daniel. Sa lettre la belle Gabrielle: C'est

demain que je fais le saut prilleux, prouve au moins qu'il avait encore dans le coeur autre
chose que le catholicisme. Si son grand coeur avait t depuis longtemps si pntr de la grce
efficace, il aurait peut-tre dit sa matresse: Ces vques m'difient; mais il lui dit: Ces
gens-l m'ennuient. Ces paroles sont-elles d'un bon catchumne?
Ce n'est pas un sujet de pyrrhonisme que les lettres de ce grand homme Corisande
d'Andouin, comtesse de Grammont; elles existent encore en original. L'auteur de l'Essai sur les
moeurs et l'esprit des nations rapporte plusieurs de ces lettres intressantes. En voici des
morceaux curieux:
Tous ces empoisonneurs sont tous papistes. - J'ai dcouvert un tueur pour moi. - Les
prcheurs romains prchent tout haut qu'il n'y a plus qu'un deuil avoir. Ils admonestent tout
bon catholique de prendre exemple (sur l'empoisonnement du prince de Cond); et vous tes
de cette religion! - Si je n'tais huguenot, je me ferais turc.
Il est difficile, aprs ces tmoignages de la main de Henri IV, d'tre fermement persuad qu'il
ft catholique dans le coeur.
Autre bvue sur Henri IV. -Un autre historien moderne de Henri IV(18) accuse du meurtre de
ce hros le duc de Lerme: C'est, dit-il, l'opinion la mieux tablie. Il est vident que c'est
l'opinion la plus mal tablie. Jamais on n'en a parl en Espagne, et il n'y eut en France que le
continuateur du prsident de Thou qui donna quelque crdit ces soupons vagues et
ridicules. Si le duc de Lerme, premier ministre, employa Ravaillac, il le paya bien mal. Ce
malheureux tait presque sans argent quand il fut saisi. Si le duc de Lerme l'avait sduit ou
fait sduire, sous la promesse d'une rcompense proportionne son attentat, assurment
Ravaillac l'aurait nomm lui et ses missaires, quand ce n'et t que pour se venger. Il
nomma bien le jsuite d'Aubigny, auquel il n'avait fait que montrer un couteau; pourquoi
aurait-il pargn le duc de Lerme? C'est une obstination bien trange que celle de n'en pas
croire Ravaillac dans son interrogatoire et dans les tortures. Faut-il insulter une grande
maison espagnole sans la moindre apparence de preuves?
Et voil justement comme on crit l'histoire(19).
La nation espagnole n'a gure recours des crimes honteux et les grands d'Espagne ont eu
dans tous les temps une fiert gnreuse qui ne leur a pas permis de s'avilir jusque-l.
Si Philippe II mit prix la tte du prince d'Orange, il eut du moins le prtexte de punir un
sujet rebelle, comme le parlement de Paris mit cinquante mille cus la tte de l'amiral
Coligny; et depuis celle du cardinal Mazarin. Ces proscriptions publiques tenaient de
l'horreur des guerres civiles. Mais comment le duc de Lerme se serait-il adress secrtement
un misrable tel que Ravaillac?
Bvue sur le marchal d'Ancre. -Le mme auteur dit que le marchal d'Ancre et sa femme
furent crass, pour ainsi dire, par la foudre. L'un ne fut la vrit cras qu' coups de
pistolet, et l'autre fut brle en qualit de sorcire. Un assassinat et un arrt de mort rendu
contre une marchale de France, dame d'atour de la reine, rpute magicienne, ne font
honneur ni la chevalerie ni la jurisprudence de ce temps-l. Mais je ne sais pourquoi
l'historien s'exprime en ces mots: Si ces deux misrables n'taient pas complices de la mort
du roi, ils mritaient du moins les plus rigoureux chtiments... Il est certain que, du vivant
mme du roi, Concini et sa femme avaient avec l'Espagne des liaisons contraires aux desseins

de ce prince.
C'est ce qui n'est point du tout certain; cela n'est pas mme vraisemblable. Ils taient
Florentins; le grand-duc de Florence avait le premier reconnu Henri IV. Il ne craignait rien
tant que le pouvoir de l'Espagne en Italie. Concini et sa femme n'avaient point de crdit du
temps de Henri IV. S'ils avaient ourdi quelque trame avec le conseil de Madrid, ce ne pouvait
tre que par la reine: c'est donc accuser la reine d'avoir trahi son mari. Et, encore une fois, il
n'est point permis d'inventer de telles accusations sans preuve. Quoi! un crivain dans son
grenier pourra prononcer une diffamation que les juges les plus clairs du royaume
trembleraient d'couter sur leur tribunal!
Pourquoi appeler un marchal de France et sa femme, dame d'atour de la reine, ces deux
misrables? Le marchal d'Ancre, qui avait lev une arme ses frais contre les rebelles, mritet-il une pithte qui n'est convenable qu' Ravaillac, Cartouche, aux voleurs publics, aux
calomniateurs publics?
Il n'est que trop vrai qu'il suffit d'un fanatique pour commettre un parricide sans aucun
complice. Damiens n'en avait point. Il a rpt quatre fois dans son interrogatoire qu'il n'a
commis son crime que par principe de religion. Je puis dire qu'ayant t autrefois porte de
connatre les convulsionnaires, j'en ai vu plus de vingt capables d'une pareille horreur, tant
leur dmence tait atroce! La religion mal entendue est une fivre que la moindre occasion fait
tourner en rage. Le propre du fanatisme est d'chauffer les ttes. Quand le feu qui fait bouillir
ces ttes superstitieuses a fait tomber quelques flammches dans une me insense et atroce:
quand un ignorant furieux croit imiter saintement Phine, Aod, Judith et leurs semblables, cet
ignorant a plus de complices qu'il ne pense. Bien des gens l'ont excit au parricide sans le
savoir. Quelques personnes profrent des paroles indiscrtes et violentes; un domestique les
rpte, il les amplifie, il les enfuneste encore, comme disent les Italiens; un Chastel, un
Ravaillac, un Damiens les recueille; ceux qui les ont prononces ne se doutent pas du mal
qu'ils ont fait. Ils sont complices involontaires; mais il n'y a eu ni complot ni instigation. En
un mot, on connat bien mal l'esprit humain, si, l'on ignore que le fanatisme rend la populace
capable de tout.
Anecdote sur l'homme au masque de fer. -L'auteur du Sicle de Louis XIV est le premier qui ait
parl de l'homme au masque de fer dans une histoire avre. C'est qu'il tait trs instruit de
cette anecdote qui tonne le sicle prsent, qui tonnera la postrit, et qui n'est que trop
vritable. On l'avait tromp sur la date de la mort de cet inconnu si singulirement infortun.
Il fut enterr Saint-Paul, le 3 mars 1703, et non en 1704(20).
Il avait t d'abord enferm Pignerol avant de l'tre aux les de Sainte-Marguerite, et ensuite
la Bastille, toujours sous la garde du mme homme, de ce Saint-Mars qui le vit mourir. Le
P. Griffet, jsuite, a communiqu au public le journal de la Bastille, qui fait foi des dates. Il a
eu aisment ce journal, puisqu'il avait l'emploi dlicat de confesser des prisonniers renferms
la Bastille.
L'homme au masque de fer est une nigme dont chacun veut deviner le mot. Les uns ont dit
que c'tait le duc de Beaufort: mais le duc de Beaufort fut tu par les Turcs la dfense de
Candie en 1669, et l'homme au masque de fer tait Pignerol en 1662. D'ailleurs, comment
aurait-on arrt le duc de Beaufort au milieu de son arme? comment l'aurait-on transfr en
France sans que personne en st rien? et pourquoi l'et-on mis en prison? et pourquoi ce
masque?

Les autres ont rv le comte de Vermandois, fils naturel de Louis XIV, mort publiquement de
la petite vrole, en 1683, l'arme, et enterr dans la ville d'Arras(21),
On a ensuite imagin que le duc de Monmouth, qui le roi Jacques fit couper la tte
publiquement dans Londres, en 1685, tait l'homme au masque de fer. Il aurait fallu qu'il et
ressuscit, et qu'ensuite il et chang l'ordre des temps; qu'il et mis l'anne 1662 la place de
1685; que le roi Jacques, qui ne pardonna jamais personne, et qui par l mrita tous ses
malheurs, et pardonn au duc de Monmouth, et et fait mourir au lieu de lui un homme qui
lui ressemblait parfaitement. Il aurait fallu trouver ce Sosie qui aurait eu la bont de se faire
couper le cou en public pour sauver le duc de Monmouth. Il aurait fallu que toute l'Angleterre
s'y ft mprise; qu'ensuite le roi Jacques et pri instamment Louis XIV de vouloir bien lui
servir de sergent et de gelier. Ensuite Louis XIV, ayant fait ce petit plaisir au roi Jacques,
n'aurait pas manqu d'avoir les mmes gards pour le roi Guillaume et pour la reine Anne,
avec lesquels il fut en guerre; et il aurait soigneusement conserv auprs de ces deux
monarques sa dignit de gelier, dont le roi Jacques l'avait honor.
Toutes ces illusions tant dissipes, il reste savoir qui tait ce prisonnier toujours masqu,
quel ge il mourut, et sous quel nom il fut enterr. Il est clair que si on ne le laissait passer
dans la cour de la Bastille, si on ne lui permettait de parler son mdecin, que couvert d'un
masque, c'tait de peur qu'on ne reconnt dans ses traits quelque ressemblance trop frappante.
Il pouvait montrer sa langue, et jamais son visage. Pour son ge, il dit lui-mme l'apothicaire
de la Bastille, peu de jours avant sa mort, qu'il croyait avoir environ soixante ans; et le sieur
Marsolan, chirurgien du marchal de Richelieu, et ensuite du duc d'Orlans rgent, gendre de
cet apothicaire, me l'a redit plus d'une fois.
Enfin, pourquoi lui donner un nom italien? on le nomma toujours Marchialy! Celui qui crit
cet article en sait peut-tre plus que le P. Griffet, et n'en dira pas davantage.
Addition de l'diteur(22).-Il est surprenant de voir tant de savants et tant d'crivains pleins
d'esprit et de sagacit se tourmenter deviner qui peut avoir t le fameux masque de fer, sans
que l'ide la plus simple, la plus naturelle et la plus vraisemblable, se soit jamais prsente
eux. Le fait tel que M. de Voltaire le rapporte une fois admis, avec ses circonstances;
l'existence d'un prisonnier d'une espce si singulire, mise au rang des vrits historiques les
mieux constates; il parat que non seulement rien n'est plus ais que de concevoir quel tait
ce prisonnier, mais qu'il est mme difficile qu'il puisse y avoir deux opinions sur ce sujet.
L'auteur de cet article aurait communiqu plus tt son sentiment, s'il n'et cru que cette ide
devait dj tre venue bien d'autres, et s'il ne se ft persuad que ce n'tait pas la peine de
donner comme une dcouverte une chose qui, selon lui, saute aux yeux de tous ceux qui lisent
cette anecdote.
Cependant comme depuis quelque temps cet vnement partage les esprits, et que tout
rcemment on vient encore de donner au public une lettre dans laquelle on prtend prouver
que ce prisonnier clbre tait un secrtaire du duc de Mantoue (ce qu'il n'est pas possible de
concilier avec les grandes marques de respect que M. de Saint-Mars donnait son prisonnier),
l'auteur a cru devoir enfin dire ce qu'il en pense depuis plusieurs annes. Peut-tre cette
conjecture mettra-t-elle fin toute autre recherche, moins que le secret ne soit dvoil par
ceux qui peuvent en tre les dpositaires, d'une faon lever tous les doutes.
On ne s'amusera point rfuter ceux qui ont imagin que ce prisonnier pouvait tre le comte
de Vermandois, le duc de Beaufort, ou le duc de Monmouth. Le savant et trs judicieux
auteur de cette dernire opinion a trs bien rfut les autres; mais il n'a essentiellement appuy

la sienne que sur l'impossibilit de trouver en Europe quelque autre prince dont il et t de la
plus grande importance qu'on ignort la dtention. M. de Sainte-Foix a raison, s'il n'entend
parler que des princes dont l'existence tait connue; mais pourquoi personne ne s'est-il encore
avis de supposer que le masque de fer pouvait avoir t un prince inconnu, lev en cachette,
et dont il importait de laisser ignorer totalement l'existence?
Le duc de Monmouth n'tait pas pour la France un prince d'une si grande importance; et l'on
ne voit pas mme ce qui et pu engager cette puissance, au moins aprs la mort de ce duc et
celle de Jacques II, faire un si grand secret de sa dtention, s'il et t en effet le masque de
fer. Il n'est gure probable non plus que M. de Louvois et M. de Saint-Mars eussent marqu
au duc de Monmouth ce profond respect que M. de Voltaire assure qu'ils portaient au masque
de fer.
L'auteur conjecture, de la manire dont M. de Voltaire a racont le fait, que cet historien
clbre est aussi persuad que lui du soupon qu'il va, dit-il, manifester, mais que M. de
Voltaire, titre de Franais, n'a pas voulu, ajoute-t-il publier tout net, surtout en ayant dit
assez pour que le mot de l'nigme ne dt pas tre difficile deviner. Le voici continue-t-il
toujours selon moi.
Le masque de fer tait sans doute un frre et un frre an de Louis XIV, dont la mre avait
ce got pour le linge fin sur lequel M. de Voltaire appuie. Ce fut en lisant les mmoires de ce
temps, qui rapportent cette anecdote au sujet de la reine que me rappelant ce mme got du
masque de fer, je ne doutai plus qu'il ne ft son fils: ce dont toutes les autres circonstances
m'avaient dj persuad.
On sait que Louis XIII n'habitait plus depuis longtemps avec la reine; que la naissance de
Louis XIV ne fut due qu' un heureux hasard habilement amen; hasard qui obligea
absolument le roi coucher en mme lit que la reine. Voici donc comment je crois que la
chose sera arrive.
La reine aura pu s'imaginer que c'tait par sa faute qu'il ne naissait point d'hritier Louis
XIII. La naissance du masque de fer l'aura dtrompe. Le cardinal qui elle aura fait
confidence du fait aura su, par plus d'une raison, tirer parti de ce secret; il aura imagin de
tourner cet vnement son profit et celui de l'tat. Persuad par cet exemple que la reine
pouvait donner des enfants au roi, la partie qui produisit le hasard d'un seul lit pour le roi et
pour la reine fut arrange en consquence. Mais la reine et le cardinal, galement pntrs de
la ncessit de cacher Louis XIII l'existence du masque de fer, l'auront fait lever en secret.
Ce secret en aura t un pour Louis XIV jusqu' la mort du cardinal Mazarin.
Mais ce monarque apprenant alors qu'il avait un frre, et un frre an que sa mre ne
pouvait dsavouer, qui d'ailleurs portait peut-tre des traits marqus qui annonaient son
origine, faisant rflexion que cet enfant n durant le mariage, ne pouvait, sans de grands
inconvnients et sans un horrible scandale, tre dclar illgitime aprs la mort de Louis XIII,
Louis XIV aura jug ne pouvoir user d'un moyen plus sage et plus juste que celui qu'il
employa pour assurer sa propre tranquillit et le repos de l'tat: moyen qui le dispensait de
commettre une cruaut que la politique aurait reprsente comme ncessaire un monarque
moins consciencieux et moins magnanime que Louis XIV.
Il me semble, poursuit toujours notre auteur, que plus on est instruit de l'histoire de ces
temps-l, plus on doit tre frapp de la runion de toutes les circonstances qui prouvent en
faveur de cette supposition(23).

Anecdote sur Nicolas Fouquet, surintendant des finances. - Il est vrai que ce ministre eut beaucoup
d'amis dans sa disgrce, et qu'ils persvrrent jusqu' son jugement. Il est vrai que le
chancelier qui prsidait ce jugement, traita cet illustre captif avec trop de duret. Mais ce
n'tait pas Michel Letellier, comme on l'a imprim dans quelques-unes des ditions du Sicle
de Louis XIV, c'tait Pierre Sguier. Cette inadvertance d'avoir pris l'un pour l'autre, est une
faute qu'il faut corriger.
Ce qui est trs remarquable, c'est qu'on ne sait o mourut ce clbre surintendant: non qu'il
importe de le savoir, car sa mort n'ayant pas caus le moindre vnement, elle est au rang de
toutes les choses indiffrentes; mais ce fait prouve quel point il tait oubli sur la fin de sa
vie, combien la considration qu'on recherche avec tant de soins est peu de chose; qu'heureux
sont ceux qui veulent vivre et mourir inconnus. Cette science serait plus utile que celle des
dates.
Petite anecdote. - Il importe fort peu que le Pierre Broussel pour lequel on fit les barricades ait
t conseiller-clerc. Le fait est qu'il avait achet une charge de conseiller-clerc, parce qu'il
n'tait pas riche, et que ces offices cotaient moins que les autres. Il avait des enfants, et
n'tait clerc en aucun sens. Je ne sais rien de si inutile que de savoir ces minuties.
Anecdote sur le testament attribu au cardinal de Richelieu. - Le P. Griffet veut toute force que
le cardinal de Richelieu ait fait un mauvais livre: la bonne heure; tant d'hommes d'tat en
ont fait. Mais c'est une belle passion de combattre si longtemps pour tcher de prouver que,
selon le cardinal de Richelieu, les Espagnols nos allis, gouverns si heureusement par un
Bourbon, sont tributaires de l'enfer, et rendent les Indes tributaires de l'enfer. - Le
testament du cardinal de Richelieu n'tait pas d'un homme poli.
Que la France avait plus de bons ports sur la Mditerrane que toute la monarchie
espagnole. - Ce testament tait exagrateur.
Que pour avoir cinquante mille soldats il en faut lever: cent mille, par mnage. - Ce
testament jette l'argent par les fentres.
Que lorsqu'on tablit un nouvel impt, on augmente la paye des soldats. - Ce qui n'est
jamais arriv ni en France, ni ailleurs.
Qu'il faut faire payer la taille aux parlements et aux autres cours suprieures. - Moyen
infaillible pour gagner leurs coeurs, et de rendre la magistrature respectable.
Qu'il faut forcer la noblesse de servir, et l'enrler dans la cavalerie. - Pour mieux conserver
tous ses privilges.
Que de trente millions supprimer, il y en a prs de sept dont le remboursement ne devant
tre fait qu'au denier cinq, la suppression se fera en sept annes et demie de jouissance. - De
faon que, suivant ce calcul, cinq pour cent en sept ans et demi feraient cent francs, au lieu
qu'ils ne font que trente-sept et demi et si on entend par le denier cinq la cinquime partie du
capital, les cent francs seront rembourss en cinq annes juste. Le compte n'y est pas, le
testateur calcule assez mal.

Que Gnes tait la plus riche ville d'Italie. - Ce que je lui souhaite.
Qu'il faut tre bien chaste. - Le testateur ressemblait certains prdicateurs. Faites ce qu'ils
disent, et non ce qu'ils font.
Qu'il faut donner une abbaye la Sainte-Chapelle de Paris. - Chose importante dans la
crise o l'Europe tait alors, et dont il ne parle pas.
Que le pape Benot XI embarrassa beaucoup les cordeliers, piqus sur le sujet de la pauvret,
savoir des revenus de saint Franois, qui s'animrent tel point, qu'ils lui firent la guerre par
livres. - Chose plus importante encore, et plus savante, surtout quand on prend Jean XXII
pour Benot XI, et quand, dans un testament politique, on ne parle ni de la manire dont il
faut conduire la guerre contre l'Empire et l'Espagne, ni des moyens de faire la paix, ni des
dangers prsents, ni des ressources, ni des alliances, ni des gnraux, ni des ministres qu'il faut
employer, ni mme du Dauphin, dont l'ducation importait tant l'tat; enfin d'aucun objet
du ministre.
Je consens de tout mon coeur qu'on charge, puisqu'on le veut, la mmoire du cardinal de
Richelieu de ce malheureux ouvrage rempli d'anachronismes, d'ignorances, de calculs
ridicules, de faussets reconnues, dont tout commis un peu intelligent aurait t incapable;
qu'on s'efforce de persuader que le plus grand ministre a t le plus ignorant et le plus
ennuyeux, comme le plus extravagant de tous les crivains. Cela peut faire quelque plaisir
tous ceux qui dtestent sa tyrannie.
Il est bon mme pour l'histoire de l'esprit humain, qu'on sache que ce dtestable ouvrage fut
lou pendant plus de trente ans, tandis qu'on le croyait d'un grand ministre.
Mais il ne faut pas trahir la vrit pour faire croire que le livre est du cardinal de Richelieu. Il
ne faut pas dire qu'on a trouv une suite du premier chapitre du testament politique,
corrige en plusieurs endroits de la main du cardinal de Richelieu, parce que cela n'est pas
vrai. On a trouv au bout de cent ans un manuscrit intitul, Narration succincte; cette narration
succincte n'a aucun rapport au testament politique. Cependant on a eu l'artifice de la faire
imprimer comme un premier chapitre du testament avec des notes.
A l'gard des notes, on ne sait de quelles mains elles sont.
Ce qui est trs vrai, c'est que le testament prtendu ne fit du bruit dans la monde que trentehuit ans aprs la mort du cardinal; qu'il ne fut imprim que quarante-deux ans aprs sa mort;
qu'on n'en a jamais vu l'original sign de lui; que le livre est trs mauvais, et qu'il ne mrite
gure qu'on en parle.
Autres anecdotes. - Charles Ier, cet infortun roi d'Angleterre, est-il l'auteur du fameux livre
? ce roi aurait-il mis un titre grec son livre?
Le comte de Moret, fils de Henri IV, bless la petite escarmouche de Castelnaudary, vcutil jusqu'en 1693 sous le nom de l'ermite frre Jean-Baptiste? Quelle preuve a-t-on que cet
ermite tait fils de Henri IV? Aucune,
Jeanne d'Albret de Navarre, mre de Henri IV, pousa-t-elle aprs la mort d'Antoine un

gentilhomme nomm Goyon, tu la Saint-Barthlemy? En eut-elle un fils prdicant


Bordeaux? Ce fait se trouve trs dtaill dans les remarques sur la Rponse de Bayle aux
questions d'un provincial, in-folio, page 689.
Marguerite de Valois, pouse de Henri IV, accoucha-t-elle de deux enfants secrtement
pendant son mariage? On remplirait des volumes de ces singularits.
C'est bien la peine de faire tant de recherches pour dcouvrir des choses si inutiles au genre
humain! Cherchons comment nous pourrons gurir les crouelles, la goutte, la pierre, la
gravelle, et mille maladies chroniques ou aigus. Cherchons des remdes contre les maladies
de l'me non moins funestes et non moins mortelles; travaillons perfectionner les arts,
diminuer les malheurs de l'espce humaine: et laissons l les Ana, les Anecdotes, les Histoires
curieuses de notre temps; le Nouveau choix de vers si mal choisis, cit tout moment dans le
Dictionnaire de Trvoux et les recueils des prtendus bons mots, etc.; et les Lettres d'un ami
un ami; et les Lettres anonymes; et les Rflexions sur la tragdie nouvelle, etc., etc. , etc.
Je lis dans un livre nouveau, que Louis XIV exempta de tailles, pendant cinq ans tous les
nouveaux maris. Je n'ai trouv ce fait dans aucun recueil d'dits, dans aucun mmoire du
temps.
Je lis dans le mme livre que le roi de Prusse fait donner cinquante cus toutes les filles
grosses. On ne pourrait, la vrit, mieux placer son argent et mieux encourager la
propagation; mais je ne crois pas que cette profusion royale soit vraie; du moins je ne l'ai pas
vue.
Anecdote ridicule sur Thodoric. - Voici une anecdote plus ancienne qui me tombe sous la
main, et qui me semble fort trange. Il est dit dans une histoire chronologique d'Italie(24) que
la grand Thodoric, arien, cet homme qu'on nous peint si sage, avait parmi ses ministres un
catholique qu'il aimait beaucoup, et qu'il trouvait digne de toute sa confiance. Ce ministre
croit s'assurer de plus en plus la faveur de son matre en embrassant l'arianisme; et Thodoric
lui fait aussitt couper la tte en disant: Si cet homme n'a pas t fidle Dieu, comment le
sera-t-il envers moi qui ne suis qu'un homme?
La compilateur ne manque pas de dire que ce trait fait beaucoup d'honneur la manire de
penser de Thodoric l'gard de la religion.
Je me pique de penser, l'gard de la religion, mieux que l'ostrogoth Thodoric, assassin de
Symmaque et de Boce, puisque je suis bon catholique, et que Thodoric tait arien. Mais je
dclarerais ce roi digne d'tre li comme enrag, s'il avait eu la btise atroce dont on le loue.
Quoi il aurait fait couper la tte sur le champ son ministre favori, parce que ce ministre
aurait t la fin de son avis! Comment un adorateur de Dieu, qui passe de l'opinion
d'Athanase l'opinion d'Arius et d'Eusbe, est-il infidle Dieu? Il tait tout au plus infidle
Athanase et ceux de son parti dans un temps o le monde tait partag entre les
athanasiens et les eusbiens. Mais Thodoric ne devait pas le regarder comme un homme
infidle Dieu, pour avoir rejet le terme de consubstantiel aprs l'avoir admis. Faire couper la
tte son favori sur une pareille raison, c'est certainement l'action du plus mchant fou et du
plus barbare sot qui ait jamais exist.
Que diriez-vous de Louis XIV s'il et fait couper sur-le-champ la tte au duc de La Force,
parce que le duc de La Force avait quitt le calvinisme pour la religion de Louis XIV?

Anecdote sur le marchal de Luxembourg. -J'ouvre dans ce moment une histoire de Hollande, et
je trouve que le marchal de Luxembourg, en 1672, fit cette harangue ses troupes: Allez,
mes enfants, pillez, volez, tuez, violez; et s'il y a quelque chose de plus abominable, ne
manquez pas de le faire, afin que je voie que je ne me suis pas tromp en vous choisissant
comme les plus braves des hommes.
Voil certainement une jolie harangue :elle n'est pas plus vraie que celles de Tite-Live; mais
elle n'est pas dans son got. Pour achever de dshonorer la typographie, cette belle pice se
retrouve dans des dictionnaires nouveaux, qui ne sont que des impostures par ordre
alphabtique.
Anecdote sur Louis XIV. - C'est une petite erreur dans l'Abrg chronologique de l'histoire de
France, de supposer que Louis XIV, aprs la paix d'Utrecht, dont il tait redevable
l'Angleterre, aprs neuf annes de malheurs, aprs les grandes victoires que les Anglais avaient
remportes, ait dit l'ambassadeur d'Angleterre: J'ai toujours t le matre chez moi,
quelquefois chez les autres; ne m'en faites pas souvenir. J'ai dit ailleurs que ce discours aurait
t trs dplac, trs faux l'gard des Anglais, et aurait expos le roi une rponse
accablante. L'auteur mme m'avoua que le marquis de Torcy, qui fut toujours prsent toutes
les audiences du comte de Stairs, ambassadeur d'Angleterre, avait toujours dmenti cette
anecdote. Elle n'est assurment ni vraie, ni vraisemblable, et n'est reste dans les dernires
ditions de ce livre que parce qu'elle avait t mise dans la premire. Cette erreur ne dpare
point du tout un ouvrage d'ailleurs trs utile, o tous les grands vnements, rangs dans
l'ordre le plus commode, sont d'une vrit reconnue.
Tous ces petits contes dont on a voulu orner l'histoire la dshonorent; et malheureusement
presque toutes les anciennes histoires ne sont gure que des contes. Malebranche, cet gard,
avait raison de dire qu'il ne faisait pas plus de cas de l'histoire que des nouvelles de son
quartier.
Lettre de M. de Voltaire sur plusieurs anecdotes. -Nous croyons devoir terminer cet article des
anecdotes par une lettre de M. de Voltaire M. Damilaville, philosophe intrpide, et qui
seconda plus que personne son ami M. de Voltaire dans la catastrophe mmorable des Calas
et des Sirven. Nous prenons cette occasion de clbrer autant qu'il est en nous la mmoire de
ce citoyen, qui dans une vie obscure a montr des vertus qu'on ne rencontre gure dans le
grand monde. Il faisait le bien pour le bien mme, fuyant les hommes brillants, et servant les
malheureux avec le zle de l'enthousiasme. Jamais homme n'eut plus de courage dans
l'adversit et la mort. Il tait l'ami intime de M. de Voltaire et de M. Diderot. Voici la lettre
en question:
Au chteau de Ferney, 7 mai 1762.
Par quel hasard s'est-il pu faire, mon cher ami, que vous ayez lu quelques feuilles de l'Anne
littrairede matre Aliboron? chez qui avez-vous trouv cas rapsodies? il me semble que vous
ne voyez pas d'ordinaire mauvaise compagnie. La monde est inond des sottises de ces
folliculaires qui mordent parce qu'ils ont faim, et qui gagnent leur pain dire de plates injures.
Ce pauvre Frron(25), ce que j'ai ou dire, est comme les gueuses des rues de Paris, qu'on
tolre quelque temps pour le service des jeunes gens dsoeuvrs, qu'on renferme l'hpital
trois ou quatre fois par an, et qui en sortent pour reprendre leur premier mtier.

J'ai lu les feuilles que vous m'avez envoyes. Je ne suis pas tonn que matre Aliboron crie
un peu sous les coups de fouet que je lui ai donns. Depuis que je me suis amus immoler ce
polisson la rise publique sur tous les thtres de l'Europe, il est juste qu'il se plaigne un peu.
Je ne l'ai jamais vu, Dieu merci. Il m'crivit une grande lettre il y a environ vingt ans. J'avais
entendu parler de ses moeurs, et par consquent je ne lui fis pas de rponse. Voil l'origine de
toutes les calomnies qu'on dit qu'il dbita contre moi dans ses feuilles. Il faut le laisser faire;
les gens condamns par leurs juges ont permission de leur dire des injures.
Je ne sais ce que c'est qu'une comdie italienne qu'il m'impute, intitule: Quand me marierat-on(26)?Voil la premire fois que j'en ai entendu parler. C'est un mensonge absurde. Dieu a
voulu que j'aie fait des pices de thtre pour mes pchs; mais je n'ai jamais fait de farce
italienne. Rayez cela de vos anecdotes.
Je ne sais comment une lettre que j'crivis milord Littleton et sa rponse sont tombes
entre les mains de ce Frron, mais je puis vous assurer qu'elles sont toutes deux entirement
falsifies. Jugez-en, je vous en envoie les originaux.
Ces messieurs les folliculaires ressemblent assez aux chiffonniers qui vont ramassant des
ordures pour faire du papier.
Ne voil-t-il pas encore une belle anecdote, et bien digne du public, qu'une lettre de moi au
professeur Haller, et une lettre du professeur Haller moi! Et de quoi s'avisa M. Haller de
faire courir mes lettres et les siennes? et de quoi s'avise un folliculaire de les imprimer et de les
falsifier pour gagner cinq sous? Il me la fait signer du chteau de Tournay, o je n'ai jamais
demeur.
Ces impertinences amusent un moment des jeunes gens oisifs, et tombent le moment
d'aprs dans l'ternel oubli o tous les riens de ce temps-ci tombent en foule.
L'anecdote du cardinal de Fleury sur le quemadmodum que Louis XIV n'entendait pas est
trs vraie. Je ne l'ai rapporte dans le Sicle de Louis XIV que parce que j'en tais sr, et je n'ai
point rapport celle du nycticorax, parce que je n'en tais pas sr. C'est un vieux conte qu'on
me faisait dans mon enfance au collge des jsuites, pour me faire sentir la supriorit du P. de
La Chaise sur le grand aumnier de France. On prtendait que le grand aumnier, interrog
sur la signification du nycticorax, dit que c'tait un capitaine du roi David, et que le rvrend
pre La Chaise assura que c'tait un hibou; peu m'importe. Et trs peu m'importe encore
qu'on fredonna pendant un quart d'heure dans un latin ridicule un nycticorax grossirement
mis en musique.
Je n'ai point prtendu blmer Louis XIV d'ignorer le latin; il savait gouverner, il savait faire
fleurir tous les arts, cela valait mieux que d'entendre Cicron. D'ailleurs cette ignorance du
latin ne venait pas de sa faute, puisque dans sa jeunesse il apprit de lui-mme l'italien et
l'espagnol.
Je ne sais pas pourquoi l'homme que le folliculaire fait parler, me reprocha de citer le
cardinal de Fleury, et s'gaye dire que j'aime citer de grands noms. Vous savez, mon cher ami,
que mes grands noms sont ceux de Newton, de Locke, de Corneille, de Racine, de La
Fontaine, de Boileau. Si le nom de Fleury tait grand pour moi, ce serait le nom de l'abb
Fleury, auteur des discours patriotiques et savants, qui ont sauv de l'oubli son histoire
ecclsiastique; et non pas le cardinal de Fleury que j'ai fort connu avant qu'il ft ministre, et

qui quand il le fut fit exiler un des plus respectables hommes de France, l'abb Pucelle, et
empcha bnignement pendant tout son ministre qu'on ne soutnt les quatre fameuses
propositions sur lesquelles est fonde la libert franaise dans les choses ecclsiastiques.
Je ne connais de grands hommes que ceux qui ont rendu de grands services au genre
humain.
Quand j'amassai des matriaux pour crire le Sicle de Louis XIV, il fallut bien consulter des
gnraux, des ministres, des aumniers, des dames et des valets de chambre. Le cardinal de
Fleury avait t aumnier et il m'apprit fort peu de chose. M. le marchal de Villars m'apprit
beaucoup pendant quatre ou cinq annes de temps, comme vous le savez; et je n'ai pas dit tout
ce qu'il voulut bien m'apprendre.
M. le duc d'Antin me fit part de plusieurs anecdotes, que je n'ai donnes que pour ce
qu'elles valaient.
M. de Torcy fut le premier qui m'apprit, par une seule ligne en marge de mes questions, que
Louis XIV n'eut jamais de part ce fameux testament du roi d'Espagne Charles II, qui
changea la face de l'Europe.
Il n'est pas permis d'crire une histoire contemporaine, autrement qu'en consultant avec
assiduit et en confrontant tous les tmoignages. Il y a des faits que j'ai vus par mes yeux, et
d'autres par des yeux meilleurs. J'ai dit la plus exacte vrit sur les choses essentielles.
Le roi rgnant m'a rendu publiquement cette justice: je crois ne m'tre gure tromp sur les
petites anecdotes, dont je fais trs peu de cas; elles ne sont qu'un vain amusement. Les grands
vnements instruisent.
Le roi Stanislas, duc de Lorraine, m'a rendu le tmoignage authentique que j'avais parl de
toutes les choses importantes arrives sous le rgne de Charles XII, ce hros imprudent,
comme si j'en avais t le tmoin oculaire.
A l'gard des petites circonstances, je les abandonne qui voudra; je ne m'en soucie pas plus
que de l'histoire des quatre fils Aymon.
J'estime bien autant celui qui ne sait pas une anecdote inutile que celui qui la sait.
Puisque vous voulez tre instruit des bagatelles et des ridicules, je vous dirai que votre
malheureux folliculaire se trompe, quand il prtend qu'il a t jou sur le thtre de Londres,
avant d'avoir t bern sur celui de Paris par Jrme Carr. La traduction, ou plutt
l'imitation de la comdie de l'cossaise et de Frron, faite par M. George Colman, n'a t
joue sur le thtre de Londres qu'en 1766 et n a t imprime qu'en 1767, chez Bket et de
Honte. Elle a eu autant de succs Londres qu' Paris, parce que par tout pays on aime la
vertu des Lindane et des Freeport, et qu'on dteste les folliculaires qui barbouillent du papier,
et mentent pour de l'argent. Ce fut l'illustre Garrick qui composa l'pilogue. M George
Colman m'a fait l'honneur de m'envoyer sa pice; elle est intitule: The EnglishMerchant.
C'est une chose assez plaisante, qu' Londres, Ptersbourg, Vienne, Gnes, Parme, et
jusqu'en Suisse, on se soit galement moqu de ce Frron. Ce n'est pas sa personne qu'on en

voulait; il prtend que l'cossaise ne russit Paris que parce qu'il y est dtest. Mais la pice a
russi Londres Vienne, o il est inconnu. Personne n'en voulait Pourceaugnac, quand
Pourceaugnac fit rire l'Europe.
Ce sont l des anecdotes littraires assez bien constates; mais ce sont, sur ma parole, les
vrits les plus inutiles qu'on ait jamais dites. Mon ami, un chapitre de Cicron, de Officiis et
de Natura deorum, un chapitre de Locke, une Lettre provinciale, une bonne fable de La
Fontaine, des vers de Boileau et de Racine, voil ce qui doit occuper un vrai littrateur.
Je voudrais bien savoir quelle utilit le public retirera de l'examen que fait le folliculaire, si je
demeure dans un chteau ou dans une maison de campagne. J'ai lu dans une des quatre cents
brochures faites contre moi par mes confrres de la plume, que Mme la duchesse de Richelieu
m'avait fait prsent un jour d'un carosse fort joli et de deux chevaux gris pommel, que cela
dplut fort M. le duc de Richelieu. Et l-dessus on btit une longue histoire. Le bon de
l'affaire, c'est que dans ce temps-l M. le duc de Richelieu n'avait point de femme.
D'autres impriment mon Portefeuille retrouv; d'autres mes Lettres M. B. et Mme B.,
qui je n'ai jamais crit et dans ces lettres, toujours des anecdotes.
Ne vient-on pas d'imprimer les Lettres prtendues de la reine Christine(27), de Ninon
Lenclos, etc., etc.? Des curieux mettent ces sottises dans leurs bibliothques, et un jour
quelque rudit aux gages d'un libraire les fera valoir comme des monuments prcieux de
l'histoire. Quel fatras; quelle piti! quel opprobre de la littrature! quelle perte de temps!
On ferait bien aisment un trs gros volume sur ces anecdotes; mais en gnral on peut
assurer qu'elles ressemblent aux vieilles chartes des moines. Sur mille il y en a huit cents de
fausses. Mais, et vieilles chartes en parchemin, et nouvelles anecdotes imprimes chez Pierre
Marteau, tout cela est fait pour gagner de l'argent.
Anecdote singulire sur le P. Fouquet, ci-devant jsuite. (Ce morceau est insr en partie dans les
Lettres juives.) - En 1723, le P. Fouquet, jsuite, revint en France, de la Chine o il avait pass
vingt-cinq ans. Des disputes de religion l'avaient brouill avec ses confrres. Il avait port la
Chine un vangile diffrent du leur, et rapportait en Europe des mmoires contre eux. Deux
lettrs de la Chine avaient fait le voyage avec lui. L'un de ces lettrs tait mort sur le vaisseau;
l'autre vint Paris avec le P. Fouquet. Ce jsuite devait emmener son lettr Rome, comme
un tmoin de la conduite de ces bons pres la Chine. La chose tait secrte.
Fouquet et son lettr logeaient la maison professe, rue Saint-Antoine Paris. Les rvrends
pres furent avertis des intentions de leur confrre. Le P. Fouquet sut aussi incontinent les
desseins des rvrends pres; il ne perdit pas un moment, et partit la nuit en poste pour Rome.
Les rvrends pres eurent le crdit de faire courir aprs lui. On n'attrapa que le lettr. Ce
pauvre garon ne savait pas un mot de franais. Les bons pres allrent trouver le cardinal
Dubois, qui alors avait besoin d'eux. Ils dirent au cardinal qu'ils avaient parmi eux un jeune
homme qui tait devenu fou, et qu'il fallait l'enfermer.
Le cardinal qui, par intrt, et d le protger sur cette seule accusation, donna sur-le-champ
une lettre de cachet, la chose du monde dont un ministre est quelquefois le plus libral.
Le lieutenant de police vint prendre ce fou, qu'on lui indiqua; il trouva un homme qui faisait

des rvrences autrement qu' la franaise, qui parlait comme en chantant, et qui avait l'air
tout tonn. Il le plaignit beaucoup d'tre tomb en dmence, le fit lier, et l'envoya
Charenton, o il fut fouett, comme l'abb Desfontaines, deux fois par semaine.
Le lettr chinois ne comprenait rien cette manire de recevoir les trangers. Il n'avait pass
que deux ou trois jours Paris; il trouvait les moeurs des Franais assez tranges; il vcut deux
ans au pain et l'eau entre des fous et des pres correcteurs Il crut que la nation franaise tait
compose de ces deux espces, dont l'une dansait, tandis que l'autre fouettait l'espce
dansante.
Enfin au bout de deux ans le ministre changea; on nomma un nouveau lieutenant de police.
Ce magistrat commena son administration par aller visiter les prisons. Il vit les fous de
Charenton. Aprs qu'il se fut entretenu avec eux, il demanda s'il ne restait plus personne
voir. On lui dit qu'il y avait encore un pauvre malheureux mais qu'il parlait une langue que
personne n'entendait.
Un jsuite qui accompagnait le magistrat, dit que c'tait la folie de cet homme de ne jamais
rpondre en franais, qu'on n'en tirerait rien, et qu'il conseillait qu'on ne se donnt pas la
peine de le faire venir.
Le ministre insista. Le malheureux fut amen; il se jeta aux genoux du lieutenant de police,
qui envoya chercher les interprtes du roi pour l'interroger; on lui parla espagnol, latin, grec,
anglais; il disait toujours Kanton, Kanton. Le jsuite assura qu'il tait possd.
Le magistrat, qui avait entendu dire autrefois qu'il y a une province de la Chine appele
Kanton, s'imagina que cet homme en tait peut-tre. On fit venir un interprte des missions
trangres, qui corchait le chinois; tout fut reconnu; le magistrat ne sut que faire, et le jsuite
que dire. M. le duc de Bourbon tait alors premier ministre; on lui conta la chose; il fit donner
de l'argent et des habits au Chinois, et on le renvoya dans son pays, d'o l'on ne croit pas que
beaucoup de lettrs viennent jamais nous voir.
Il et t plus politique de le garder et de le bien traiter, que de l'envoyer donner la Chine la
plus mauvaise opinion de la France.
Autre anecdote sur un jsuite chinois. -Les jsuites de France, missionnaires secrets la Chine,
drobrent il y a environ trente ans un enfant de Kanton ses parents, le menrent Paris, et
l'levrent dans leur couvent de la rue Saint-Antoine. Cet enfant se fit jsuite l'ge de quinze
ans, et resta encore dix ans en France. Il sait parfaitement le franais et le chinois, et il est
assez savant. M. Bertin, contrleur gnral et depuis secrtaire d'tat, le renvoya la Chine,
en 1763, aprs l'abolissement des jsuites.
Il s'appelle Ko: il signe Ko, jsuite.
Il y avait, en 1772, quatorze jsuites franais Pkin, parmi lesquels tait le frre Ko, qui
demeure encore dans leur maison..
L'empereur Kien-long a conserv auprs de lui ces moines d'Europe en qualit de peintres, de
graveurs, d'horlogers, de mcaniciens, avec dfense expresse de disputer jamais sur la religion,
et de causer le moindre trouble dans l'empire.

Le jsuite Ko a envoy de Pkin Paris, des manuscrits de sa composition intituls: Mmoires


concernant l'histoire, les sciences, les arts, les moeurs et les usages des Chinois, par les missionnaires de
Pkin. Ce livre est imprim, et se dbite actuellement Paris chez le libraire Nyon.
L'auteur se dchane contre tous les philosophes de l'Europe, la page 271. Il donne le nom
d'illustre martyr de Jsus-Christ un prince du sang tartare que les jsuites avaient sduit, et
que le feu empereur Yong-tching avait exil.
Ce Ko se vante de faire beaucoup de nophytes; c'est un esprit ardent, capable de troubler plus
la Chine que les jsuites n'ont autrefois troubl le Japon.
On prtend qu'un seigneur russe, indign de cette insolence jsuitique, qui s'tend au bout du
monde, mme aprs l'extinction de cette socit, veut faire parvenir Pkin, au prsident du
tribunal des rites, un extrait en chinois de ce mmoire, qui puisse faire connatre la nomm Ko
et les autres jsuites qui travaillent avec lui.
12 Attribu l'abb Raynal.
13 Voyez dans l'article Art dramatique, ce qui concerne l'Opra.
14 Le livre de l'Esprit.
15 Discours I, chap. iv.
16 Discours III, chap. i, neuvime alina.
17 Id., chap. viii, note.
18 De Buri, anne 1610.
19 Ce vers est de Voltaire: Charlot I, 7.
20 C'est lui-mme que Voltaire corrige. Dans l'dition de 1768 du Sicle de Louis XIV (chap. xxv), il avait dit que Cet inconnu
mourut en 1704. Les registres de la paroisse Saint-Paul datent son dcs du 19 novembre 1703, et son enterrement du 20
novembre; le nom du prisonnier mort n'est pas crit trs lisiblement; c'est Marchialy ou Marchealy, sans aucun prnom. L'acte
dit qu'il tait g de quarante-cinq ans ouenviron. (B.)
21 Dans les premires ditions de cet ouvrage, on avait dit que le duc de Vermandois fut enterr dans la ville d'Aire. On
s'tait tromp.

Mais que ce soit dans Arras ou dans Aire, il est toujours constant qu'il mourut de la petite
vrole, et qu'on lui fit des obsques magnifiques. Il faut tre fou pour imaginer qu'on enterra
une bche sa place, que Louis XIV fit faire un service solennel a cette bche, et que pour
achever la convalescence de son propre fils, il l'envoya prendre l'air la Bastille pour le reste
de sa vie, avec un masque de fer sur le visage.
22 Cette anecdote, donne comme une addition de l'diteur dans l'dition de 1771, passe chez bien des gens de lettres pour
tre de M. de Voltaire lui-mme.

Il a connu cette dition, et il n'a jamais contredit l'opinion qu'on y avance au sujet de l'homme
au masque de fer.

Il est le premier qui ait parl de cet homme. Il a toujours combattu toutes les conjectures
qu'on a faites sur ce masque: il en a toujours parl comme plus instruit que les autres, et
comme ne voulant pas dire tout ce qu'il en savait.
Aujourd'hui, il se rpand une lettre de Mademoiselle de Valois, crite au duc, depuis marchal
de Richelieu, o elle se vante d'avoir appris du duc d'Orlans, son pre, d'tranges
conditions, quel tait l'homme au masque de fer; et cet homme, dit-elle, tait un frre jumeau
de Louis XIV, n quelques heures aprs lui.
Ou cette lettre, qu'il tait si inutile, si indcent, si dangereux d'crire, est une lettre supposs,
ou le rgent, en donnant sa fille la rcompense qu'elle avait si noblement acquise, crut
affaiblir le danger qu'il y avait rvler le secret de l'tat, en altrant le fait, et en faisant de ce
prince un cadet sans droit au trne, au lieu de l'hritier prsomptif de la couronne.
Mais Louis XIV, qui avait un frre; Louis XIV, dont l'me tait magnanime; Louis XIV, qui
se piquait mme d'une probit scrupuleuse, auquel l'histoire ne reproche aucun crime, qui
n'en commit d'autre, en effet, que de s'tre trop abandonn aux conseils de Louvois et des
jsuites; Louis XIV n'aurait jamais dtenu un de ses frres dans une prison perptuelle, pour
prvenir les maux annoncs par un astrologue, auquel il ne croyait pas. Il lui fallait des motifs
plus importants. Fils an de Louis XIII, avou par ce prince, le trne lui appartenait; mais un
fils n d'Anne d'Autriche, inconnu son mari, n'avait aucun droit, et pouvait cependant
essayer de se faire reconnatre, dchir la France par une longue guerre civile, l'emporter peuttre sur le fils de Louis XIII, en allguant le droit de primogniture et substituer une nouvelle
race l'antique race des Bourbons. Ces motifs, s'ils ne justifiaient pas entirement la rigueur
de Louis XIV, servaient au moins l'excuser et le prisonnier, trop instruit de son sort, pouvait
lui savoir quelque gr de n'avoir pas suivi des conseils plus rigoureux; conseils que la politique
a trop souvent employs contre ceux qui avaient quelques prtentions a des trnes occups par
leurs concurrents.
M. de Voltaire avait t li ds sa jeunesse avec le duc de Richelieu, qui n'tait pas discret: si la
lettre de Mademoiselle de Valois est vritable, il l'a connue; mais, dou d'un esprit juste, il a
senti l'erreur, il a cherch d'autres instructions. Il tait plac pour en avoir; il a rectifi la vrit
altre dans cette lettre, comme il a rectifi tant d'autres erreurs. (K.)
23 C'est ici que finit l'addition faite, comme l'ont dit les diteurs de Kehl, dans l'dition des Questions sur l'Encyclopdie, dont
le premier volume est de 1771, et le dernier de 1772. Tout en partageant l'avis que cette addition est de Voltaire, je crois
devoir faire remarquer qu'il ne l'a point admise dans les ditions in-4 et encadres.

Voici une anecdote que je tiens de bonne source: Un jour, l'ordre, peu de temps avant sa
mort, Louis XIV, suivant l'usage, paraissait absorb dans son fauteuil, quand une conversation
s'engagea sur l'histoire du masque de fer entre M. le comte... gentilhomme de la chambre du
roi, et un de ses collgues. M. le comte.... soutenait hautement l'opinion mise dans l'addition
de l'diteur: le roi, entendant cette assertion, sembla se rveiller de son assoupissement, mais ne
dit mot. Le lendemain une nouvelle discussion s'engagea, l'ordre, entre les mmes
personnes, sur une autre question historique douteuse. M. le comte.... soutenait encore cette
fois son opinion avec chaleur, lorsque le roi lui adressa ces paroles remarquables: P... hier vous
aviez raison, et aujourd'hui vous, avez tort. (B.)
24 Par Saint-Marc.

25 Le folliculaire dont on parle est celui-l mme qui, ayant t chass des jsuites, a compos des libelles pour vivre, et qui a
rempli ses libelles d'anecdotes prtendues littraires. En voici une sur son compte:

Lettre du sieur Royou, avocat au parlement de Bretagne, beau-frre du nomm Frron.

Mardi matin, 6 mars 1770.


Frron pousa ma soeur il y a trois ans, en Bretagne: mon pre donna vingt mille livres de
dot. Il les dissipa avec des filles, et donna du mal ma soeur. Aprs quoi, il la fit partir pour
Paris, dans le panier du coche, et la fit coucher en chemin sur la paille. Je courus demander
raison ce malheureux. Il feignit de se repentir. Mais comme il faisait le mtier d'espion, et
qu'il sut qu'en qualit d'avocat j'avais pris parti dans les troubles de Bretagne, il m'accusa
auprs de M. de..... et obtint une lettre de cachet pour me faire enfermer. Il vint lui-mme
avec des archers dans la rue des Noyers, un lundi dix heures du matin, me fit charger de
chanes, se mit cte de moi dans un fiacre, et tenait lui-mme le bout de la chane,... etc.
Nous ne jugeons point ici entre les deux beaux-frres. Nous avons la lettre originale. On dit
que ce Frron n'a pas laiss de parler de religion et de vertu dans ses feuilles. Adressez-vous
son marchand de vin.
26 L'change, ou Quand est-ce qu'on me marie?
27 Franois Lacombe est auteur des Lettres secrtes de Christine, 1762, in-12.
28 Exupre Joseph Bertin, membre de l'Acadmie des sciences.

ANATOMIE
L'anatomie ancienne est la moderne ce qu'taient les cartes gographiques grossires du xvie
sicle qui ne reprsentaient que les lieux principaux et encore infidlement tracs, en
comparaison des cartes topographiques de nos jours, o l'on trouve jusqu'au moindre buisson
mis sa place
Depuis Vsale jusqu' Bertin(28) on a fait de nouvelles dcouvertes dans le corps humain; on
peut se flatter d avoir pntr jusqu' la ligne qui spare jamais les tentatives des hommes et
les secrets impntrables de la nature.
Interrogez Borelli sur la force exerce par le coeur dans sa dilatation, dans sa diastole: il vous
assure quelle est gale un poids de cent quatre-vingt mille livres, dont il rabat ensuite
quelques milliers Adressez-vous Keil, il vous certifie que cette force n'est que de cinq onces.
Jurin vient qui dcide qu'ils se sont tromps et il fait un nouveau calcul; mais un quatrime
survenant prtend que Jurin s'est tromp aussi. La nature se moque d'eux tous et pendant
qu'ils disputent, elle a soin de notre vie; elle fait contracter et dilater le coeur par des voies que
l'esprit humain ne peut dcouvrir.
On dispute depuis Hippocrate sur la manire dont se fait la digestion; les uns accordent
l'estomac des sucs digestifs, d'autres les lui refusent. Les chimistes font de l'estomac un
laboratoire. Hecquet en fait un moulin. Heureusement la nature nous fait digrer sans qu'il
soit ncessaire que nous sachions son secret. Elle nous donne des apptits, des gots et des
aversions pour certains aliments, dont nous ne pourrons jamais savoir la cause.
On dit que notre chyle se trouve dj tout form dans les aliments mmes, dans une perdrix
rtie. Mais que tous les chimistes ensemble mettent des perdrix dans une cornue, ils n'en
retireront rien qui ressemble ni une perdrix ni au chyle. Il faut avouer que nous digrons
ainsi que nous recevons la vie, que nous la donnons, que nous dormons, que nous sentons que
nous pensons, sans savoir comment. On ne peut trop le redire.
Nous avons des bibliothques entires sur la gnration; mais personne ne sait encore
seulement quel ressort produit l'intumes-cence dans la partie masculine.
On parle d'un suc nerveux qui donne la sensibilit nos nerfs: mais ce suc n'a pu tre
dcouvert par aucun anatomiste.
Les esprits animaux, qui ont une si grande rputation, sont encore dcouvrir.
Votre mdecin vous fera prendre une mdecine, et ne sait pas comment elle vous purge.
La manire dont se forment nos cheveux et nos ongles nous est aussi inconnue que la manire
dont nous avons des ides. Le plus vil excrment confond tous les philosophes.
Winslow et Lmeri entassent mmoire sur mmoire concernant la gnration des mulets; les
savants se partagent; l'ne fier et tranquille, sans se mler de la dispute, subjugue cependant sa
cavale qui lui donne un beau mulet, sans que Lmeri et Winslow se doutent par quel art ce

mulet nat avec des oreilles d'ne et un corps de cheval.


Borelli dit que l'oeil gauche est beaucoup plus fort que l'oeil droit. D'habiles physiciens ont
soutenu le parti de l'oeil droit contre lui.
Vossius attribuait la couleur des ngres une maladie. Ruysch a mieux rencontr en les
dissquant, et en enlevant avec une adresse singulire le corps muqueux rticulaire qui est
noir; et malgr cela il se trouve encore des physiciens qui croient les noirs originairement
blancs. Mais qu'est-ce qu'un systme que la nature dsavoue?
Boerhaave assure que le sang dans les vsicules des poumons est press, chass, foul, bris,
attnu.
Lecat prtend que rien de tout cela n'est vrai. Il attribue la couleur rouge du sang un fluide
caustique, et on lui nie son fluide caustique.
Les uns font des nerfs un canal par lequel passe un fluide invisible, les autres en font un violon
dont les cordes sont pinces par un archet qu'on ne voit pas davantage.
La plupart des mdecins attribuent les rgles des femmes la plthore du sang. Terenzoni et
Vieussens croient que la cause de ces vacuations est dans un esprit vital, dans le froissement
des nerfs, enfin dans le besoin d'aimer.
On a recherch jusqu' la cause de la sensibilit, et on est all jusqu' la trouver dans la
trpidation des membres demi anims. On a cru les membranes du foetus irritables, et cette
ide a t fortement combattue.
Celui-ci dit que la palpitation d'un membre coup est le ton que le membre conserve encore.
Cet autre dit que c'est l'lasticit; un troisime l'appelle l'irritabilit. La cause, tous l'ignorent,
tous sont la porte du dernier asile o la nature se renferme; elle ne se montre jamais eux, et
ils devinent dans son antichambre.
Heureusement ces questions sont trangres la mdecine utile, qui n'est fonde que sur
l'exprience, sur la connaissance du temprament d'un malade, sur des remdes trs simples
donns propos; le reste est pure curiosit, et souvent charlatanerie
Si un homme qui on sert un plat d crevisses qui taient toutes grises avant la cuisson, et qui
sont devenues toutes rouges dans la chaudire, croyait n'en devoir manger que lorsqu'il saurait
bien prcisment comment elles sont devenues rouges, il ne mangerait d'crevisses de sa vie.
28 Exupre Joseph Bertin, membre de l'Acadmie des sciences.

ANCIENS ET MODERNES
Le grand procs des anciens et des modernes n'est pas encore vid; il est sur le bureau depuis
l'ge d'argent qui succda l'ge d'or. Les hommes ont toujours prtendu que le bon vieux
temps valait beaucoup mieux que le temps prsent. Nestor, dans l'Iliade, en voulant s'insinuer
comme un sage conciliateur dans l'esprit d'Achille et d'Aga-memnon, dbute par leur dire:
J'ai vcu autrefois avec des hommes qui valaient mieux que vous; non, je n'ai jamais vu et je ne
verrai jamais de si grands personnages que Dryas, Cne, Exadius, Polyphme gal aux dieux,
etc.
La postrit a bien veng Achille du mauvais compliment de Nestor, vainement lou par ceux
qui ne louent que l'antique. Personne ne connat plus Dryas; on n'a gure entendu parler
d'Exadius, ni de Cne; et pour Polyphme gal aux dieux, il n'a pas une trop bonne
rputation, moins que ce ne soit tenir de la divinit que d'avoir un grand oeil au front, et de
manger des hommes tout crus.
Lucrce ne balance pas dire que la nature a dgnr (lib. II, v. ll60-62):
Ipsa dedit dulces foetus et pabula laeta
Quae nunc vix nostro grandescunt aucta labore;
Conterimusque boves, et vires agricolarum, etc
.
La nature languit; la terre est puise;
L'homme dgnr, dont la force est use,
Fatigue un sol ingrat par ses boeufs affaiblis.

L antiquit est pleine des loges d'une autre antiquit plus recule
Les hommes, en tout temps, ont pens qu'autrefois(29)
De longs ruisseaux de lait serpentaient dans nos bois;
La lune tait plus grande, et la nuit moins obscure;
L'hiver se couronnait de fleurs et de verdure;
L'homme, ce roi du monde, et roi trs fainant,
Se contemplait l'aise, admirait son nant,
Et, form pour agir, se plaisait rien faire, etc.

Horace combat ce prjug avec autant de finesse que de force dans sa belle ptre Auguste
(30). Faut-il donc, dit-il, que nos pomes soient comme nos vins, dont les plus vieux sont
toujours prfrs? Il dit ensuite(31):
Indignor quidquam reprehendi, non quia crasse
Compositum illepideve putetur, sed quia nuper;
Nec veniam antiquis, sed honorem et praemia posci.
Ingeniis non ille favet plauditque sepultis(32);
Nostra sed impugnat; nos nostraque lividus odit, etc.

J'ai vu ce passage imit ainsi en vers familiers:


Rendons toujours justice au beau.

Est-il laid pour tre nouveau?


Pourquoi donner la prfrence
Aux mchants vers du temps jadis?
C'est en vain qu'ils sont applaudis;
Ils n'ont droit qu' notre indulgence.
Les vieux livres sont des trsors,
Dit la sotte et maligne envie.
Ce n'est pas qu'elle aime les morts:
Elle hait ceux qui sont en vie.

Le savant et ingnieux Fontenelle s'exprime ainsi sur ce sujet:


Toute la question de la prminence entre les anciens et les modernes, tant une fois bien
entendue, se rduit savoir si les arbres qui taient autrefois dans nos campagnes taient plus
grands que ceux d'aujourd'hui. En cas qu'ils l'aient t, Homre, Platon, Dmosthne, ne
peuvent tre gals dans ces derniers sicles; mais si nos arbres sont aussi grands que ceux
d'autrefois, nous pouvons galer Homre, Platon et Dmosthne.
claircissons ce paradoxe. Si les anciens avaient plus d'esprit que nous, c'est donc que les
cerveaux de ce temps-l taient mieux disposs, forms de fibres plus fermes ou plus dlicates,
remplis de plus d'esprits animaux; mais en vertu de quoi les cerveaux de ce temps-l auraientils t mieux disposs? Les arbres auraient donc t aussi plus grands et plus beaux; car si la
nature tait alors plus jeune et plus vigoureuse, les arbres, aussi bien que les cerveaux des
hommes, auraient d se sentir de cette vigueur et de cette jeunesse. (Digression sur les anciens
et les modernes, tome IV, dition de 1742.)
Avec la permission de cet illustre acadmicien, ce n'est point l du tout l'tat de la question. Il
ne s'agit pas de savoir si la nature a pu produire de nos jours d'aussi grands gnies, et d'aussi
bons ouvrages que ceux de l'antiquit grecque et latine; mais de savoir si nous en avons en
effet. Il n'est pas impossible sans doute qu'il y ait d'aussi grands chnes dans la fort de
Chantilly que dans celle de Dodone: mais, suppos que les chnes de Dodone eussent parl, il
serait trs clair qu'ils auraient un grand avantage sur les ntres, qui probablement ne parleront
jamais.
La Motte, homme d'esprit et de talents, qui a mrit des applaudissements dans plus d'un
genre, a soutenu, dans une ode remplie de vers heureux(33), le parti des modernes. Voici une
de ses stances:
Et pourquoi veut-on que j'encense
Ces prtendus dieux dont je sors?
En moi la mme intelligence
Fait mouvoir les mmes ressorts.
Croit-on la nature bizarre,
Pour nous aujourd'hui plus avare
Que pour les Grecs et les Romains?
De nos ans mre idoltre,
N'est-elle plus que la martre
Du reste grossier des humains?

On pouvait lui rpondre: Estimez vos ans sans les adorer. Vous avez une intelligence et des
ressorts comme Virgile et Horace en avaient; mais ce n'est pas peut-tre absolument la mme
intelligence. Peut-tre avaient-ils un talent suprieur au vtre, et ils l'exeraient dans une
langue plus riche et plus harmonieuse que les langues modernes, qui sont un mlange de

l'horrible jargon des Celtes et d'un latin corrompu.


La nature n'est point bizarre; mais il se pourrait qu'elle et donn aux Athniens un terrain et
un ciel plus propres que la Westphalie et que le Limousin former certains gnies. Il se
pourrait bien encore que le gouvernement d'Athnes, en secondant le climat, et mis dans la
tte de Dmosthne quelque chose que l'air de Clamart et de la Grenouillre, et le
gouvernement du cardinal de Richelieu, ne mirent point dans la tte d'Omer Talon et de
Jrme Bignon.
Quelqu'un rpondit alors La Motte par le petit couplet suivant:
Cher La Motte, imite et rvre
Ces dieux dont tu ne descends pas.
Si tu crois qu'Horace est ton pre,
Il a fait des enfants ingrats.
La nature n'est point bizarre;
Pour Danchet elle est fort avare:
Mais Racine en fut bien trait;
Tibulle tait guid par elle;
Mais pour notre ami La Chapelle(34),
Hlas! qu'elle a peu de bont.

Cette dispute est donc une question de fait. L'antiquit a-t-elle t plus fconde en grands
monuments de tout genre, jusqu'au temps de Plutarque, que les sicles modernes ne l'ont t
depuis le sicle des Mdicis jusqu' Louis XIV inclusivement?
Les Chinois, plus de deux cents ans avant notre re vulgaire, construisirent cette grande
muraille qui n'a pu les sauver de l'invasion des Tartares. Les gyptiens, trois mille ans
auparavant, avaient surcharg la terre de leurs tonnantes pyramides, qui avaient environ
quatre-vingt-dix mille pieds carrs de base. Personne ne doute que si on voulait entreprendre
aujourd'hui ces inutiles ouvrages, on n'en vnt aisment bout en prodiguant beaucoup
d'argent. La grande muraille de la Chine est un monument de la crainte; les pyramides sont
des monuments de la vanit et de la superstition. Les unes et les autres attestent une grande
patience dans les peuples, mais aucun gnie suprieur. Ni les Chinois, ni les gyptiens
n'auraient pu faire seulement une statue telle que nos sculpteurs en forment aujourd'hui.
Du chevalier Temple. - Le chevalier Temple, qui a pris tche de rabaisser tous les modernes,
prtend qu'ils n'ont rien en architecture de comparable aux temples de la Grce et de Rome:
mais, tout Anglais qu'il tait, il devait convenir que l'glise de Saint-Pierre est
incomparablement plus belle que n'tait le Capitole.
C'est une chose curieuse que l'assurance avec laquelle il prtend qu'il n'y a rien de neuf dans
notre astronomie, rien dans la connaissance du corps humain, si ce n'est peut-tre, dit-il, la
circulation du sang. L'amour de son opinion, fond sur son extrme amour-propre lui fait
oublier la dcouverte des satellites de Jupiter, des cinq lunes et de l'anneau de Saturne, de la
rotation du soleil sur son axe, de la position calcule de trois mille toiles, des lois donnes par
Kpler et par Newton aux orbes clestes, des causes de la prcession des quinoxes, et de cent
autres connaissances dont les anciens ne souponnaient pas mme la possibilit.
Les dcouvertes dans l'anatomie sont en aussi grand nombre. Un nouvel univers en petit,
dcouvert avec le microscope tait compt pour rien par le chevalier Temple; il fermait les

yeux aux merveilles de ses contemporains, et ne les ouvrait que pour admirer l'ancienne
ignorance.
Il va jusqu' nous plaindre de n'avoir plus aucun reste de la magie des Indiens, des Chaldens,
des gyptiens; et par cette magie il entend une profonde connaissance de la nature, par
laquelle ils produisaient des miracles, sans qu'il en cite aucun, parce qu'en effet il n'y en a
jamais eu. Que sont devenus, dit-il, les charmes de cette musique qui enchantait si souvent
les hommes et les btes, les poissons, les oiseaux, les serpents, et changeait leur nature?
Cet ennemi de son sicle croit bonnement la fable d'Orphe, et n'avait apparemment
entendu ni la belle musique d'Italie, ni mme celle de France, qui la vrit ne charment pas
les serpents, mais qui charment les oreilles des connaisseurs.
Ce qui est encore plus trange, c'est qu'ayant toute sa vie cultiv les belles-lettres, il ne
raisonne pas mieux sur nos bons auteurs que sur nos philosophes. Il regarde Rabelais comme
un grand homme. Il cite les Amours des Gaules comme un de nos meilleurs ouvrages. C'tait
pourtant un homme savant, un homme de cour, un somme de beaucoup d'esprit, un
ambassadeur, qui avait fait de profondes rflexions sur tout ce qu'il avait vu. Il possdait de
grandes connaissances: un prjug suffit pour gter tout ce mrite.
De Boileau et de Racine. - Boileau et Racine, en crivant en faveur des anciens contre Perrault,
furent plus adroits que le chevalier Temple. Ils se gardrent bien de parler d'astronomie et de
physique. Boileau s'en tient justifier Homre contre Perrault, mais en glissant adroitement
sur les dfauts du pote grec, et sur le sommeil que lui reproche Horace. Il ne s'tudie qu'
tourner Perrault, l'ennemi d'Homre, en ridicule. Perrault entend-il mal un passage, ou
traduit-il mal un passage qu'il entend? voil Boileau qui saisit ce petit avantage, qui tombe sur
lui en ennemi redoutable, qui le traite d'ignorant, de plat crivain: mais il se pouvait trs bien
faire que Perrault se ft souvent tromp, et que pourtant il et souvent raison sur les
contradictions, les rptitions, l'uniformit des combats, les longues harangues dans la mle,
les indcences, les inconsquences de la conduite des dieux dans le pome, enfin, sur toutes les
fautes o il prtendait que ce grand pote tait tomb. En un mot, Boileau se moqua de
Perrault beaucoup plus qu'il ne justifia Homre.
De l'injustice et de la mauvaise foi de Racine dans la dispute contre Perrault, au sujet d'Euripide, et
des infidlits de Brumoy. - Racine usa du mme artifice; car il tait tout aussi malin que
Boileau pour le moins. Quoiqu'il n'et pas fait comme lui son capital de la satire, il jouit du
plaisir de confondre ses ennemis sur une petite mprise trs pardonnable o ils taient tombs
au sujet d'Euripide, et en mme temps de se sentir trs suprieur Euripide mme. Il raille
autant qu'il le peut ce mme Perrault et ses partisans(35) sur leur critique de l'Alceste
d'Euripide, parce que ces messieurs malheureusement avaient t tromps par une dition
fautive d'Euripide, et qu'ils avaient pris quelques rpliques d'Admte pour celles d'Alceste:
mais cela n'empche pas qu'Euripide n'et grand tort en tout pays, dans la manire dont il fait
parler Admte son pre. Il lui reproche violemment de n'tre pas mort pour lui.
Quoi donc, lui rpond le roi son pre, qui adressez-vous, s'il vous plat, un discours si
hautain? Est-ce quelque esclave de Lydie ou de Phrygie? Ignorez-vous que je suis n libre et
Thessalien? (Beau discours pour un roi et pour un pre!) Vous m'outragez comme le dernier
des hommes. O est la loi qui dit que les pres doivent mourir pour leurs enfants? Chacun est
ici-bas pour soi. J'ai rempli mes obligations envers vous. Quel tort vous fais-je? Demand-je
que vous mouriez pour moi? La lumire vous est prcieuse; me l'est-elle moins?... Vous
m'accusez de lchet.... Lche vous-mme, vous n'avez pas rougi de presser votre femme de

vous faire vivre en mourant pour vous.... Ne vous sied-il pas bien aprs cela de traiter de
lches ceux qui refusent de faire pour vous ce que vous n'avez pas le courage de faire vousmme?... Croyez-moi, taisez-vous.... Vous aimez la vie, les autres ne l'aiment pas moins....
Soyez sr que si vous m'injuriez encore, vous entendrez de moi des durets qui ne seront pas
des mensonges.
Le choeur prend alors la parole: C'est assez et dj trop des deux cts: cessez, vieillard,
cessez de maltraiter de paroles votre fils.
Le choeur aurait d plutt, ce semble, faire une forte rprimande au fils d'avoir trs
brutalement parl son propre pre, et de lui avoir reproch si aigrement de n'tre pas mort.
Tout le reste de la scne est dans ce got.
PHRS, son fils.
Tu parles contre ton pre, sans en avoir reu d'outrage.
ADMTE.
Oh j'ai bien vu que vous aimez vivre longtemps.
PHRS.
Et toi, ne portes-tu pas au tombeau celle qui est morte pour toi?
ADMTE.
Ah; le plus infme des hommes, c'est la preuve de ta lchet.
PHRS.
Tu ne pourras pas au moins dire qu'elle est morte pour moi.
ADMTE.
Plt au ciel que tu fusses dans un tat o tu eusses besoin de moi!
LE PRE.
Fais mieux, pouse plusieurs femmes, afin qu'elles meurent pour te faire vivre plus longtemps.
Aprs cette scne, un domestique vient parler tout seul de l'arrive d'Hercule. C'est un
tranger, dit-il, qui a ouvert la porte lui-mme, s'est d'abord mis table; il se fche de ce
qu'on ne lui sert pas assez vite manger, il remplit de vin tout moment sa coupe, boit
longs traits du rouge et du paillet, et ne cesse de boire et de chanter de mauvaises chansons

qui ressemblent des hurlements, sans se mettre en peine du roi et de sa femme que nous
pleurons. C'est sans doute quelque fripon adroit, un vagabond, un assassin.
Il peut tre assez trange qu'on prenne Hercule pour un fripon adroit; il ne l'est pas moins
qu'Hercule, ami d'Admte, soit inconnu dans la maison. Il l'est encore plus qu'Hercule ignore
la mort d'Alceste, dans le temps mme qu'on la porte au tombeau.
Il ne faut pas disputer des gots; mais il est sr que de telles scnes ne seraient pas souffertes
chez nous la Foire.
Brumoy, qui nous a donn le Thtre des Grecs, et qui n'a pas traduit Euripide avec une fidlit
scrupuleuse, fait ce qu'il peut pour justifier la scne d'Admte et de son pre; on ne devinerait
pas le tour qu'il prend.
Il dit d'abord que les Grecs n'ont pas trouv redire ces mmes choses qui sont notre
gard des indcences, des horreurs; qu'ainsi il faut convenir qu'elles ne sont pas tout fait
telles que nous les imaginons; en un mot, que les ides ont chang.
On peut rpondre que les ides des nations polices n'ont jamais chang sur le respect que les
enfants doivent leurs pres.
Qui peut douter, ajoute-t-il, que les ides n'aient chang en diffrents sicles sur des points
de morale plus importants?
On rpond qu'il n'y en a gure de plus importants.
Un Franais, continue-t-il, est insult; le prtendu bon sens franais veut qu'il coure les
risques du duel, et qu'il tue ou meure pour recouvrer son honneur.
On rpond que ce n'est pas le seul prtendu bon sens franais, mais celui de toutes les nations
de l'Europe sans exception.
On ne sent pas assez combien cette maxime paratra ridicule dans deux mille ans, et de quel
air on l'aurait siffle du temps d'Euripide.
Cette maxime est cruelle et fatale, mais non pas ridicule; et on ne l'et siffle d'aucun air du
temps d'Euripide. Il y avait beaucoup d'exemples de duels chez les Grecs et chez les
Asiatiques. On voit, ds le commencement du premier livre de l'Iliade, Achille tirant moiti
son pe; et il tait prt se battre contre Agamemnon, si Minerve n'tait venue le prendre
par les cheveux, et lui faire remettre son pe dans le fourreau.
Plutarque rapporte qu'phestion et Cratre se battirent en duel, et qu'Alexandre les spara.
Quinte-Curce raconte(36) que deux autres officiers d'Alexandre se battirent en duel en
prsence d'Alexandre; l'un arm de toutes pices, l'autre qui tait un athlte arm seulement
d'un bton, et que celui-ci vainquit son adversaire.
Et puis, quel rapport y a-t-il, je vous prie, entre un duel et les reproches que se font Admte
et son pre Phrs tour tour d'aimer trop la vie, et d'tre des lches?

Je ne donnerai que cet exemple de l'aveuglement des traducteurs et des commentateurs:


puisque Brumoy, le plus impartial de tous, s'est gar ce point, que ne doit-on pas attendre
des autres? Mais si les Brumoy et les Dacier taient l, je leur demanderais volontiers s'ils
trouvent beaucoup de sel dans le discours que Polyphme tient dans Euripide: Je ne crains
point le foudre de Jupiter. Je ne sais si ce Jupiter est un dieu plus fier et plus fort que moi. Je
me soucie trs peu de lui. S'il fait tomber de la pluie, je me renferme dans ma caverne; j'y
mange un veau rti, ou quelque bte sauvage; aprs quoi je m'tends tout de mon long; j'avale
un grand pot de lait; je dfais mon sayon, et je fais entendre un certain bruit qui vaut bien
celui du tonnerre.
Il faut que les scoliastes n'aient pas le nez bien fin, s'ils ne sont pas dgots de ce bruit que
fait Polyphme quand il a bien mang.
Ils disent que le parterre d'Athnes riait de cette plaisanterie: et que jamais les Athniens
n'ont ri d'une sottise. Quoi; toute la populace d'Athnes avait plus d'esprit que la cour de
Louis XIV? Et la populace n'est pas la mme partout?
Ce n'est pas qu'Euripide n'ait des beauts, et Sophocle encore davantage; mais ils ont de bien
plus grands dfauts. On ose dire que les belles scnes de Corneille et les touchantes tragdies
de Racine l'emportent autant sur les tragdies de Sophocle et d'Euripide que ces deux Grecs
l'emportent sur Thespis. Racine sentait bien son extrme supriorit sur Euripide; mais il
louait ce pote grec pour humilier Perrault.
Molire, dans ses bonnes pices, est aussi suprieur au pur mais froid Trence, et au farceur
Aristophane, qu'au baladin Dancourt.
Il y a donc des genres dans lesquels les modernes sont de beaucoup suprieurs aux anciens, et
d'autres en trs petit nombre dans lesquels nous leur sommes infrieurs. C'est quoi se rduit
toute la dispute.
De quelques comparaisons entre des ouvrages clbres. - La raison et le got veulent, ce me
semble, qu'on distingue dans un ancien, comme dans un moderne, le bon et le mauvais, qui
sont trs souvent ct l'un de l'autre.
On doit sentir avec transport ce vers de Corneille, ce vers tel qu'on n'en trouve pas un seul ni
dans Homre, ni dans Sophocle, ni dans Euripide, qui en approche:
Que vouliez-vous qu'il ft contre trois? - Qu'il mourt(37).
Et l'on doit avec la mme sagacit et la mme justice rprouver les vers suivants.
En admirant le sublime tableau de la dernire scne de Rodogune, les contrastes frappants des
personnages et la force du coloris, l'homme de got verra par combien de fautes cette
situation terrible est amene, quelles invraisemblances l'ont prpare, quel point il a fallu
que Rodogune ait dmenti son caractre, et par quels chemins raboteux il a fallu passer pour
arriver cette grande et tragique catastrophe.
Ce mme juge quitable ne se lassera point de rendre justice l'artificieuse et fine contexture

des tragdies de Racine, les seules peut-tre qui aient t bien ourdies d'un bout l'autre
depuis Eschyle jusqu'au grand sicle de Louis XIV. Il sera touch de cette lgance continue,
de cette puret de langage, de cette vrit dans les caractres qui ne se trouve que chez lui; de
cette grandeur sans enflure qui seule est grandeur; de ce naturel qui ne s'gare jamais dans de
vaines dclamations, dans des disputes de sophiste, dans des penses aussi fausses que
recherches, souvent exprimes en solcismes; dans des plaidoyers de rhtorique plus faits
pour les coles de province que pour la tragdie.
Le mme homme verra dans Racine de la faiblesse et de l'uniformit dans quelques caractres;
de la galanterie, et quelquefois de la coquetterie mme; des dclarations d'amour qui tiennent
de l'idylle et de l'lgie plutt que d'une grande passion thtrale. Il se plaindra de ne trouver,
dans plus d'un morceau trs bien crit, qu'une lgance qui lui plat, et non pas un torrent
d'loquence qui l'entrane; il sera fch de n'prouver qu'une faible motion, et de se contenter
d'approuver, quand il voudrait que son esprit ft tonn et son coeur dchir.
C'est ainsi qu'il jugera les anciens, non pas sur leurs noms, non pas sur le temps o ils vivaient,
mais sur leurs ouvrages mmes; ce n'est pas trois mille ans qui doivent plaire, c'est la chose
mme. Si une darique a t mal frappe, que m'importe qu'elle reprsente le fils d'Hystaspe?
La monnaie de Varin est plus rcente, mais elle est infiniment plus belle.
Si le peintre Timante venait aujourd'hui prsenter ct des tableaux du Palais-Royal son
tableau du sacrifice d'Iphignie, peint de quatre couleurs; s'il nous disait: Des gens d'esprit
m'ont assur en Grce que c'est un artifice admirable d'avoir voil le visage d'Agamemnon,
dans la crainte que sa douleur n'galt pas celle de Clytemnestre, et que les larmes du pre ne
dshonorassent la majest du monarque; il se trouverait des connaisseurs qui lui
rpondraient: C'est un trait d'esprit, et non pas un trait de peintre; un voile sur la tte de
votre principal personnage fait un effet affreux dans un tableau: vous avez manqu votre art.
Voyez le chef-d'oeuvre de Rubens, qui a su exprimer sur le visage de Marie de Mdicis la
douleur de l'enfantement, l'abattement, la joie, le sourire, et la tendresse, non avec quatre
couleurs, mais avec toutes les teintes de la nature. Si vous vouliez qu'Agamemnon cacht un
peu son visage, il fallait qu'il en cacht une partie avec ses mains poses sur son front et sur ses
yeux, et non pas avec un voile que les hommes n'ont jamais port, et qui est aussi dsagrable
la vue, aussi peu pittoresque qu'il est oppos au costume: vous deviez alors laisser voir des
pleurs qui coulent, et que le hros veut cacher; vous deviez exprimer dans ses muscles les
convulsions d'une douleur qu'il veut surmonter; vous deviez peindre dans cette attitude la
majest et le dsespoir. Vous tes Grec, et Rubens est Belge; mais le Belge l'emporte.
D'un passage d'Homre. -Un Florentin, homme de lettres, d'un esprit juste et d'un got cultiv,
se trouva un jour dans la bibliothque de milord Chesterfield, avec un professeur d'Oxford et
un cossais qui vantait le pome de Fingal, compos, disait-il, dans la langue du pays de
Galles, laquelle est encore en partie celle des Bas-Bretons. Que l'antiquit est belle! s'criaitil; le pome de Fingal a pass de bouche en bouche jusqu' nous depuis prs de deux mille ans,
sans avoir t jamais altr; tant les beauts vritables ont de force sur l'esprit des hommes;
Alors il lut l'assemble ce commencement de Fingal.
Cuchulin tait assis prs de la muraille de Tura, sous l'arbre de la feuille agite; Sa pique
reposait contre un rocher couvert de mousse, son bouclier tait ses pieds sur l'herbe. Il
occupait sa mmoire du souvenir du grand Carbar, hros tu par lui la guerre. Moran, n de
Fitilh, Moran, sentinelle de l'Ocan, se prsenta devant lui.
Lve-toi, lui dit-il, lve-toi, Cuchulin; je vois les vaisseaux de Suaran, les ennemis sont

nombreux, plus d'un hros s'avance sur les vagues noires de la mer.
Cuchulin aux yeux bleus lui rpliqua: Moran, fils de Fitilh, tu trembles toujours; tes
craintes multiplient le nombre des ennemis. Peut-tre est-ce le roi des montagnes dsertes qui
vient mon secours dans les plaines d'Ullin.- Non, dit Moran, c'est Suaran lui-mme; il est
aussi haut qu'un rocher de glace: j'ai vu sa lance, elle est comme un haut sapin branch par
les vents; son bouclier est comme la lune qui se lve; il tait assis au rivage sur un rocher, il
ressemblait un nuage qui couvre une montagne, etc.
Ah! voil le vritable style d'Homre, dit alors le professeur d'Oxford; mais ce qui m'en plat
davantage, c'est que j'y vois la sublime loquence hbraque. Je crois lire les passages de ces
beaux cantiques:
(38)Tu gouverneras toutes les nations que tu nous soumettras, avec une verge de fer; tu les
briseras comme le potier fait un vase.
(39)Tu briseras les dents des pcheurs.
(40)La terre a trembl, les fondements des montagnes se sont branls, parce que le
Seigneur s'est fch contre les montagnes, et il a lanc la grle et des charbons.
(41)Il a log dans le soleil, et il en est sorti comme un mari sort de son lit.
(42)Dieu brisera leurs dents dans leur bouche, il mettra en poudre leurs dents mchelires;
ils deviendront rien comme de l'eau, car il a tendu son arc pour les abattre; ils seront
engloutis tout vivants dans sa colre, avant d'attendre que les pines soient aussi hautes qu'un
prunier.
(43)Les nations viendront vers le soir, affames comme des chiens; et toi, Seigneur, tu te
moqueras d'elles, et tu les rduiras rien.
(44)La montagne du Seigneur est une montagne coagule; pourquoi regardez-vous les
monts coaguls? Le Seigneur a dit: Je jetterai Basan; je le jetterai dans la mer, afin que ton
pied soit teint de sang, et que la langue de tes chiens lche leur sang.
(45)Ouvre la bouche bien grande, et je la remplirai.
(46)Rends les nations comme une roue qui tourne toujours, comme la paille devant la face
du vent, comme un feu qui brle une fort, comme une flamme qui brle des montagnes; tu
les poursuis dans ta tempte, et ta colre les troublera.
(47)Il jugera dans les nations, il les remplira de ruines; il cassera les ttes dans la terre de
plusieurs.
(48)Bienheureux celui qui prendra tes petits enfants, et qui les crasera contre la pierre! etc.,
etc., etc.

Le Florentin ayant cout avec une grande attention les versets des cantiques rcits par le
docteur, et les premiers vers de Fingal beugls par l'cossais, avoua qu'il n'tait pas fort
touch de toutes ces figures asiatiques, et qu'il aimait beaucoup mieux le style simple et noble
de Virgile.
L'cossais plit de colre ce discours, le docteur d'Oxford leva les paules de piti; mais
milord Chesterfield encouragea le Florentin par un sourire d'approbation.
Le Florentin chauff, et se tenant appuy, leur dit: Messieurs, rien n'est plus ais que
d'outrer la nature, rien n'est plus difficile que de l'imiter. Je suis un peu de ceux qu'on appelle
en Italie improvisatori, et je vous parlerais huit jours de suite en vers dans ce style oriental, sans
me donner la moindre peine, parce qu'il n'en faut aucune pour tre ampoul en vers ngligs,
chargs d'pithtes, qui sont presque toujours les mmes; pour entasser combats sur combats,
et pour peindre des chimres.
- Qui? vous! lui dit le professeur, vous feriez un pome pique sur-le-champ? - Non pas un
pome pique raisonnable et en vers corrects comme Virgile, rpliqua l'Italien; mais un pome
dans lequel je m'abandonnerais toutes mes ides, sans me piquer d'y mettre de la rgularit.
Je vous en dfie, dirent l'cossais et l'Oxfordien. - Eh bien! donnez-moi un sujet, rpliqua le
Florentin. Milord Chesterfield lui donna le sujet du Prince noir, vainqueur la journe de
Poitiers, et donnant la paix aprs la victoire.
L'improvisateur se recueillit, et commena ainsi:
Muse d'Albion, Gnie qui prsidez aux hros, chantez avec moi, non la colre oisive d'un
homme implacable envers ses amis et ses ennemis; non des hros que les dieux favorisent tour
tour sans avoir aucune raison de les favoriser: non le sige d'une ville qui n'est point prise;
non les exploits extravagants du fabuleux Fingal, mais les victoires vritables d'un hros aussi
modeste que brave, qui mit des rois dans ses fers, et qui respecta ses ennemis vaincus.
Dj George, le Mars de l'Angleterre, tait descendu du haut de l'empyre, mont sur le
coursier immortel devant qui les plus fiers chevaux de Limousin fuient, comme les brebis
blantes et les tendres agneaux se prcipitent en foule les uns sur les autres pour se cacher dans
la bergerie la vue d'un loup terrible, qui sort du fond des forts, les yeux tincelants, le poil
hriss, la gueule cumante, menaant les troupeaux et le berger de la fureur de ses dents
avides de carnage.
Martin, le clbre protecteur des habitants de la fertile Touraine; Genevive, douce divinit
des peuples qui boivent les eaux de la Seine et de la Marne; Denis, qui porta sa tte entre ses
bras l'aspect des hommes et des immortels, tremblaient en voyant le superbe George
traverser le vaste sein des airs. Sa tte tait couverte d'un casque d'or orn des diamants qui
pavaient autrefois les places publiques de la Jrusalem cleste, quand elle apparut aux mortels
pendant quarante rvolutions journalires de l'astre de la lumire et de sa soeur inconstante
qui prte une douce clart aux sombres nuits.
Sa main porte la lance pouvantable et sacre dont le demi-dieu Michal, excuteur des
vengeances du Trs-Haut, terrassa dans les premiers jours du monde l'ternel ennemi du
monde et du Crateur. Les plus belles plumes des anges qui assistent autour du trne,
dtaches de leurs dos immortels, flottaient sur son casque, autour duquel volent la terreur, la

guerre homicide, la vengeance impitoyable, et la mort qui termine toutes les calamits des
malheureux mortels. Il ressemblait une comte qui dans sa course rapide franchit les orbites
des astres tonns, laissant loin derrire elle des traits d'une lumire ple et terrible, qui
annoncent aux faibles humains la chute des rois et des nations.
Il s'arrte sur les rives de la Charente, et le bruit de ses armes immortelles retentit jusqu' la
sphre de Jupiter et de Saturne. Il fit deux pas, et il arriva jusqu'aux lieux o le fils du
magnanime douard attendait le fils de l'intrpide Philippe de Valois.
Le Florentin continua sur ce ton pendant plus d'un quart d'heure. Les paroles sortaient de sa
bouche, comme dit Homre(49), plus serres et plus abondantes que les neiges qui tombent
pendant l'hiver; cependant ses paroles n'taient pas froides; elles ressemblaient plutt aux
rapides tincelles qui s'chappent d'une forge enflamme quand les cyclopes frappent les
foudres de Jupiter sur l'enclume retentissante.
Ses deux antagonistes furent enfin obligs de le faire taire, en lui avouant qu'il tait plus ais
qu'ils ne l'avaient cru, de prodiguer les images gigantesques, et d'appeler le ciel, la terre et les
enfers son secours; mais ils soutinrent que c'tait le comble de l'art, de mler le tendre et le
touchant au sublime.
Y a-t-il rien, par exemple dit l'Oxfordien, de plus moral, et en mme temps de plus
voluptueux que de voir Jupiter qui couche avec sa femme sur le mont Ida?
Milord Chesterfield prit alors la parole: Messieurs, dit-il, Je vous demande pardon de me
mler de la querelle; peut-tre chez les Grecs c'tait une chose trs intressante qu'un dieu qui
couche avec son pouse sur une montagne; mais je ne vois pas ce qu'on peut trouver l de bien
fin et de bien attachant. Je conviendrai avec vous que le fichu qu'il a plu aux commentateurs et
aux imitateurs d'appeler la ceinture de Vnus, est une image charmante; mais je n'ai jamais
compris que ce ft un soporatif, ni comment Junon imaginait de recevoir les caresses du
matre des dieux pour le faire dormir. Voil un plaisant dieu de s'endormir pour si peu de
chose! Je vous jure que quand j'tais jeune, je ne m'assoupissais pas si aisment. J'ignore s'il est
noble, agrable, intressant, spirituel et dcent, de faire dire par Junon Jupiter: Si vous
voulez absolument me caresser, allons-nous-en au ciel dans votre appartement, qui est
l'ouvrage de Vulcain, et dont la porte ferme si bien qu'aucun des dieux n'y peut entrer.
Je n'entends pas non plus comment le Sommeil, que Junon prie d'endormir Jupiter, peut
tre un dieu si veill. Il arrive en un moment des les de Lemnos et d'Imbros au mont Ida: il
est beau de partir de deux les la fois: de l il monte sur un sapin, il court aussitt aux
vaisseaux des Grecs; il cherche Neptune; il le trouve, il le conjure de donner la victoire ce jourl l'arme des Grecs, et il retourne Lemnos d'un vol rapide. Je n'ai rien vu de si frtillant
que ce Sommeil.
Enfin, s'il faut absolument coucher avec quelqu'un dans un pome pique, j'avoue que j'aime
cent fois mieux les rendez-vous d'Alcine avec Roger, et d'Armide avec Renaud.
Venez, mon cher Florentin, me lire ces deux chants admirables de l'Arioste et du Tasse.
Le Florentin ne se fit pas prier. Milord Chesterfield fut enchant. L'cossais pendant ce
temps-l relisait Fingal; le professeur d'Oxford relisait Homre: et tout le monde tait content.

On conclut enfin qu'heureux est celui qui, dgag de tous les prjugs, est sensible au mrite
des anciens et des modernes, apprcie leurs beauts, connat leurs fautes, et les pardonne.
29 Sauf les premiers mots, ces vers sont extraits du Sixime discours sur l'homme.
30 Epist. I. v. 34, liv. II.
31 Ibid., v. 76-78.
32 Ibid., v. 88, 89.
33 L'mulation, ode M. de Fontenelle.
34 Ce La Chapelle tait un receveur gnral des finances. qui traduisit trs platement Tibulle; mais ceux qui dinaient chez lui
trouvaient ses vers fort bon.
35 Prface d'Iphignie.
36 Quinte-Curce, liv. IX.
37 Horace, III, 6.
38 Psaume ii, 9.
39 Psaume iii, 8.
40 Psaume xvii, 7 et 12.
41 Psaume xviii, 6.
42 Psaume lvii, 7-10.
43 Psaume lviii, 15 et 9.
44 Psaume lxvii, 16,17, 23, 24.
45 Psaume lxxx, 11.
46 Psaume lxxxii, 14-16.
47 Psaume cix, 6.
48 Psaume cxxxvi, 9.
49 Iliade, liv. III, vers 121, 122.

NE
Ajoutons quelque chose l'article ANE de l'Encyclopdie, concernant l'ne de Lucien, qui
devint d'or entre les mains d'Apule. Le plus plaisant de l'aventure est pourtant dans Lucien;
et ce plaisant est qu'une dame devint amoureuse de ce monsieur lorsqu'il tait ne, et n'en
voulut plus lorsqu'il ne fut qu'homme. Ces mtamorphoses taient fort communes dans toute
l'antiquit. L'ne de Silne avait parl, et les savants ont cru qu'il s'tait expliqu en arabe:
c'tait probablement un homme chang en ne par le pouvoir de Bacchus; car on sait que
Bacchus tait Arabe.
Virgile parle de la mtamorphose de Moeris en loup comme d'une chose trs ordinaire.
...Saepe lupum fieri, et se condere silvis

Moerim.... (Ecl. VIII, v. 97-98.)

Moeris devenu loup se cacha dans les bois.

Cette doctrine des mtamorphoses tait-elle drive des vielles fables d'gypte, qui dbitrent
que les dieux s'taient changs en animaux dans la guerre contre les gants?
Les Grecs, grands imitateurs et grands enchrisseurs sur les fables orientales,
mtamorphosrent presque tous les dieux en hommes ou en btes, pour les faire mieux russir
dans leurs desseins amoureux.
Si les dieux se changeaient en taureaux, en chevaux, en cygnes, en colombes, pourquoi
n'aurait-on pas trouv le secret de faire la mme opration sur les hommes?
Plusieurs commentateurs, en oubliant le respect qu'ils devaient aux saintes critures, ont cit
l'exemple de Nabuchodonosor chang en boeuf; mais c'tait un miracle, une vengeance divine,
une chose entirement hors de la sphre de la nature, qu'on ne devait pas examiner avec des
yeux profanes, et qui ne peut tre l'objet de nos recherches.
D'autres savants, non moins indiscrets peut-tre, se sont prvalus le ce qui est rapport dans
l'vangile de l'enfance. Une jeune fille en gypte, tant entre dans la chambre de quelques
femmes y vit un mulet couvert d'une housse de soie, ayant son cou un pendant d'bne. Ces
femmes lui donnaient des baisers, et lui prsentaient manger en rpandant des larmes. Ce
mulet tait le propre frre de ces femmes. Des magiciennes lui avaient t la figure humaine;
et le Matre de la nature la lui rendit bientt.
Quoique cet vangile soit apocryphe, la vnration pour le seul nom qu'il porte nous empche
de dtailler cette aventure. Elle doit servir seulement faire voir combien les mtamorphoses
taient la mode dans presque toute la terre. Les chrtiens qui composrent cet vangile
taient sans doute de bonne foi. Ils ne voulaient point composer un roman; ils rapportaient
avec simplicit ce qu'ils avaient entendu dire. L'glise, qui rejeta dans la suite cet vangile
avec quarante-neuf autres, n'accusa pas les auteurs d'impit et de prvarication; ces auteurs
obscurs parlaient la populace selon les prjugs de leur temps. La Chine tait peut-tre le
seul pays exempt de ces superstitions.

L'aventure des compagnons d'Ulysse changs en btes par Circ, tait beaucoup plus ancienne
que le dogme de la mtempsycose annonc en Grce et en Italie par Pythagore.
Sur quoi se fondent les gens qui prtendent qu'il n'y a point d'erreur universelle qui ne soit
l'abus de quelque vrit? Ils disent qu'on n'a vu des charlatans que parce qu'on a vu de vrais
mdecins, et qu'on n'a cru aux faux prodiges qu' cause des vritables(1).
Mais avait-on des tmoignages certains que des hommes taient devenus loups, boeufs, ou
chevaux, ou nes? Cette erreur universelle n'avait donc pour principe que l'amour du
merveilleux, et l'inclination naturelle pour la superstition.
Il suffit d'une opinion errone pour remplir l'univers de fables. Un docteur indien voit que les
btes ont du sentiment et de la mmoire: il conclut qu'elles ont une me. Les hommes en ont
une aussi. Que devient l'me de l'homme aprs sa mort? que devient l'me de la bte? Il faut
bien qu'elles logent quelque part. Elles s'en vont dans le premier corps venu qui commence
se former. L'me d'un brachmane loge dans le corps d'un lphant, l'me d'un ne se loge
dans le corps d'un petit brachmane. Voil le dogme de la mtempsycose qui s'tablit sur un
simple raisonnement.
Mais il y a loin de l au dogme de la mtamorphose. Ce n'est plus une me sans logis qui
cherche un gte; c'est un corps qui est chang en un autre corps, son me demeurant toujours
la mme. Or, certainement nous n'avons dans la nature aucun exemple d'un pareil tour de
gobelets.
Cherchons donc quelle peut tre l'origine d'une opinion si extravagante et si gnrale. Sera-til arriv qu'un pre ayant dit son fils plong dans de sales dbauches et dans l'ignorance:
Tu es un cochon, un cheval, un ne; ensuite l'ayant mis en pnitence avec un bonnet d'ne
sur la tte, une servante du voisinage aura dit que ce jeune homme a t chang en ne en
punition de ses fautes? Ses voisines l'auront redit d'autres voisines, et de bouche en bouche
ces histoires, accompagnes de mille circonstances, auront fait le tour du monde. Une
quivoque aura tromp toute la terre.
Avouons donc encore ici, avec Boileau, que l'quivoque a t la mre de la plupart de nos
sottises.
Joignez cela le pouvoir de la magie, reconnu incontestable chez toutes les nations; et vous ne
serez plus tonn de rien(2).
Encore un mot sur les nes. On dit qu'ils sont guerriers en Msopotamie, et que Mervan, le
vingt et unime calife, fut surnomm l'ne pour sa valeur.
Le patriarche Photius rapporte, dans l'extrait de la vie d'Isidore, qu'Ammonius avait un ne
qui se connaissait trs bien en posie, et qui abandonnait son rtelier pour aller entendre des
vers.
La fable de Midas vaut mieux que le conte de Photius.
De l'ne d'or de Machiavel. - On connat peu l'ne de Machiavel. Les dictionnaires qui en
parlent disent que c'est un ouvrage de sa jeunesse; il parat pourtant qu'il tait dans l'ge mr,

puisqu'il parle des malheurs qu'il a essuys autrefois et trs longtemps. L'ouvrage est une satire
de ses contemporains. L'auteur voit beaucoup de Florentins, dont l'un est chang en chat,
l'autre en dragon, celui-ci en chien qui aboie la lune, cet autre en renard qui ne s'est pas
laiss prendre. Chaque caractre est peint sous le nom d'un animal. Les factions des Mdicis
et de leurs ennemis y sont figures sans doute; et qui aurait la clef de cette apocalypse
comique, saurait l'histoire secrte du pape Lon X et des troubles de Florence. Ce pome est
plein de morale et de philosophie. Il finit par de trs bonnes rflexions d'un gros cochon, qui
parle peu prs ainsi l'homme:
Animaux deux pieds, sans vtements, sans armes,
Point d'ongle, un mauvais cuir, ni plume, ni toison,
Vous pleurez en naissant et vous avez raison:
Vous prvoyez vos maux; ils mritent vos larmes.
Les perroquets et vous ont le don de parler.
La nature vous fit des mains industrieuses;
Mais vous fit-elle, hlas! des mes vertueuses?
Et quel homme en ce point nous pourrait galer?
L'homme est plus vil que nous, plus mchant, plus sauvage
Poltrons ou furieux, dans le crime plongs,
Vous prouvez toujours ou la crainte ou la rage.
Vous tremblez de mourir, et vous vous gorgez.
Jamais de porc porc on ne vit d'injustices.
Notre bauge est pour nous le temple de la paix.
Ami, que le bon Dieu me prserve jamais
De redevenir homme et d'avoir tous tes vices!

Ceci est l'original de la satire de l'homme que fit Boileau, et de la fable des compagnons
d'Ulysse, crite par La Fontaine. Mais il est trs vraisemblable que ni La Fontaine ni Boileau
n'avaient entendu parler de l'ne de Machiavel.
De l'ne de Vrone. - Il faut tre vrai, et ne point tromper son lecteur. Je ne sais pas bien
positivement si l'ne de Vrone subsiste encore dans toute sa splendeur, parce que je ne l'ai
pas vu: mais les voyageurs qui l'ont vu, il y a quarante ou cinquante ans, s'accordent dire que
ses reliques taient renfermes dans le ventre d'un ne artificiel fait exprs; qu'il tait sous la
garde de quarante moines du couvent de Notre-Dame des Orgues Vrone, et qu'on le
portait en procession deux fois l'an. C'tait une des plus anciennes reliques de la ville. La
tradition disait que cet ne, ayant port Notre-Seigneur dans son entre Jrusalem n'avait
plus voulu vivre en cette ville; qu'il avait march sur la mer aussi endurcie que sa corne; qu'il
avait pris son chemin par Chypre, Rhodes, Candie, Malte et la Sicile; que de l il tait venu
sjourner Aquile; et qu'enfin il s'tablit Vrone, o il vcut trs longtemps.
Ce qui donna lieu cette fable, c'est que la plupart des nes ont une espce de croix noire sur
le dos. Il y eut apparemment quelque vieil ne aux environs de Vrone, chez qui la populace
remarqua une plus belle croix qu' ses confrres: une bonne femme ne manqua pas de dire que
c'tait celui qui avait servi de monture l'entre dans Jrusalem: on fit de magnifiques
funrailles l'ne. La fte de Vrone s'tablit; elle passa de Vrone dans les autres pays: elle
fut surtout clbre en France; on chanta la prose de l'ne la messe.
Orientis partibus
Adventavit asinus
Pulcher et fortissimus.

Une fille reprsentant la Sainte Vierge allant en gypte montait sur un ne, et, tenant un

enfant entre ses bras, conduisait une longue procession. Le prtre, la fin de la messe(3), au
lieu de dire: Ite, missa est, se mettait braire trois fois de toute sa force; et le peuple rpondait
en choeur.
Nous avons des livres sur la fte de l'ne et sur celle des fous; ils peuvent servir l'histoire
universelle de l'esprit humain.
1 Voyez les Remarques sur les penses de Pascal. (Dans les Mlanges, anne 1728.)
2 Voyez l'article Magie.
3 Voyez Ducange et l'Essai sur les Moeurs et l'esprit des nations, chap. xlv et lxxxii, et ci-aprs l'article Kalendes.

ANGE

Section I
Anges des Indiens, des Perses, etc.

L'auteur de l'article ANGE, dans l'Encyclopdie, dit que toutes les religions ont admis
l'existence des anges, quoique la raison naturelle ne la dmontre pas.
Nous n'avons point d'autre raison que la naturelle. Ce qui est surnaturel est au-dessus de la
raison. Il fallait dire (si je ne me trompe) que plusieurs religions, et non pas toutes, ont
reconnu des anges. Celle de Numa, celle du sabisme, celle des druides, celle de la Chine, celle
des Scythes, celle des anciens Phniciens et des anciens gyptiens, n'admirent point les anges.
Nous entendons par ce mot, des ministres de Dieu, des dputs, des tres mitoyens entre
Dieu et les hommes, envoys pour nous signifier ses ordres.
Aujourd'hui, en 1772, il y a juste quatre mille huit cent soixante et dix-huit ans que les
brachmanes se vantent d'avoir par crit leur premire loi sacre, intitule le Shasta, quinze
cents ans avant leur seconde loi nomme Veidam, qui signifie la parole de Dieu. Le Shasta
contient cinq chapitres: le premier, de Dieu et de ses attributs; le second, de la cration des anges;
le troisime, de la chute des anges; le quatrime, de leur punition; le cinquime, de leur pardon, et
de la cration de l'homme.
Il est utile de remarquer d'abord la manire dont ce livre parle de Dieu.
Premier chapitre du Shasta. - Dieu est un; il a cr tout; c'est une sphre parfaite sans
commencement ni fin. Dieu conduit toute la cration par une providence gnrale rsultante
d'un principe dtermin. Tu ne rechercheras point dcouvrir l'essence et la nature de
l'ternel, ni par quelles lois il gouverne; une telle entreprise est vaine et criminelle; c'est assez
que jour et nuit tu contemples dans ses ouvrages sa sagesse, son pouvoir et sa bont.
Aprs avoir pay ce dbut du Shasta le tribut d'admiration que nous lui devons, voyons la
cration des anges.
Second chapitre du Shasta.- L'ternel, absorb dans la contemplation de sa propre existence,
rsolut, dans la plnitude des temps, de communiquer sa gloire et son essence des tres
capables de sentir et de partager sa batitude, comme de servir sa gloire. L'ternel voulut, et
ils furent. Il les forma en partie de son essence, capables de perfection et d'imperfection, selon
leur volont.
L'ternel cra d'abord Birma, Vitsnou et Sib; ensuite Mozazor et toute la multitude des
anges. L'ternel donna la prminence Birma, Vitsnou et Sib. Birma fut le prince de
l'arme anglique; Vitsnou et Sib furent ses coadjuteurs. L'ternel divisa l'arme anglique en
plusieurs bandes, et leur donna chacune un chef. Ils adorrent l'ternel, rangs autour de

son trne, chacun dans le degr assign. L'harmonie fut dans les cieux. Mozazor, chef de la
premire bande, entonna le cantique de louange et d'adoration au Crateur, et la chanson
d'obissance Birma, sa premire crature; et l'ternel se rjouit dans sa nouvelle cration.
Chap. III. De la chute d'une partie des anges.- Depuis la cration de l'arme cleste, la joie et
l'harmonie environnrent le trne de l'ternel dans l'espace de mille ans, multiplis par mille
ans, et auraient dur jusqu' ce que le temps ne ft plus, si l'envie n'avait pas saisi Mozazor et
d'autres princes des bandes angliques. Parmi eux tait Raabon, le premier en dignit aprs
Mozazor. Immmorants du bonheur de leur cration et de leur devoir, ils rejetrent le pouvoir
de perfection, et exercrent le pouvoir d'imperfection. Ils firent le mal l'aspect de l'ternel;
ils lui dsobirent, et refusrent de se soumettre au lieutenant de Dieu, et ses associs
Vitsnou et Sib; et ils dirent: Nous voulons gouverner; et, sans craindre la puissance et la
colre de leur crateur, ils rpandirent leurs principes sditieux dans l'arme cleste. Ils
sduisirent les anges, et entranrent une grande multitude dans la rbellion; et elle s'loigna
du trne de l'ternel; et la tristesse saisit les esprits angliques fidles, et la douleur fut connue
pour la premire fois dans le ciel.
Chap. IV. Chtiment des anges coupables. - L'ternel, dont la toute-science, la prescience et
l'influence s'tend sur toutes choses, except sur l'action des tres qu'il a crs libres, vit avec
douleur et colre la dfection de Mozazor de Raabon, et des autres chefs des anges.
Misricordieux dans son courroux, il envoya Birma, Vitsnou et Sib, pour leur reprocher leur
crime et pour les porter rentrer dans leur devoir; mais, confirms dans leur esprit
d'indpendance, ils persistrent dans la rvolte. L'ternel alors commanda Sib de marcher
contre eux, arm de la toute-puissance, et de les prcipiter du lieu minent dans le lieu de
tnbres, dans l'Ondra, pour y tre punis pendant mille ans, multiplis par mille ans.
Prcis du cinquime chapitre. -Au bout de mille ans, Birma, Vitsnou et Sib sollicitrent la
clmence de l'ternel en faveur des dlinquants. L'ternel daigna les dlivrer de la prison de
l'Ondra, et les mettre dans un tat de probation pendant un grand nombre de rvolutions du
soleil. Il y eut encore des rbellions contre Dieu dans ce temps de pnitence.
Ce fut dans une de ces priodes que Dieu cra la terre; les anges pnitents y subirent plusieurs
mtempsycoses; une des dernires fut leur changement en vaches. C'est de l que les vaches
devinrent sacres dans l'Inde. Et enfin ils furent mtamorphoss en hommes. De sorte que le
systme des Indiens sur les anges est prcisment celui du jsuite Bougeant, qui prtend que
les corps des btes sont habits par des anges pcheurs. Ce que les brachmanes avaient invent
srieusement, Bougeant l'imagina plus de quatre mille ans aprs par plaisanterie; si pourtant
ce badinage n'tait pas en lui un reste de superstition ml avec l'esprit systmatique, ce qui
est arriv assez souvent.
Telle est l'histoire des anges chez les anciens brachmanes, qu'ils enseignent encore depuis
environ cinquante sicles. Nos marchands qui ont trafiqu dans l'Inde n'en ont jamais t
instruits; nos missionnaires ne l'ont pas t davantage; et les brames, qui n'ont jamais t
difis, ni de leur science, ni de leurs moeurs, ne leur ont point communiqu leurs secrets. Il a
fallu qu'un Anglais, nomm M. Holwell, ait habit trente ans Bnars sur le Gange,
ancienne cole des brachmanes; qu'il ait appris l'ancienne langue sacre du Hanscrit, et qu'il
ait lu les anciens livres de la religion indienne, pour enrichir enfin notre Europe de ces
connaissances singulires: comme M. Sale avait demeur longtemps en Arabie pour nous
donner une traduction fidle de l'Alcoran, et des lumires sur l'ancien sabisme, auquel a
succd la religion musulmane: de mme encore que M. Hyde a recherch pendant vingt

annes, en Perse, tout ce qui concerne la religion des mages.


Des anges des Perses. - Les Perses avaient trente et un anges. Le premier de tous, et qui est servi
par quatre autres anges, s'appelle Bahaman; il a l'inspection de tous les animaux, except de
l'homme, sur qui Dieu s'est rserv une juridiction immdiate.
Dieu prside au jour o le soleil entre dans le blier, et ce jour est un jour de sabbat; ce qui
prouve que la fte du sabbat tait observe chez les Perses dans les temps les plus anciens.
Le second ange prside au huitime jour, et s'appelle Dbadur.
Le troisime est Kur, dont on a fait depuis probablement Cyrus; et c'est l'ange du soleil.
Le quatrime s'appelle Ma et il prside la lune.
Ainsi chaque ange a son district. C'est chez les Perses que la doctrine de l'ange gardien et du
mauvais ange fut d'abord reconnue. On croit que Raphal tait l'ange gardien de l'empire
persan.
Des anges chez les Hbreux.-Les Hbreux ne connurent jamais la chute des anges jusqu'aux
premiers temps de l're chrtienne. Il faut qu'alors cette doctrine secrte des anciens
brachmanes ft parvenue jusqu' eux: car ce fut dans ce temps qu'on fabriqua le livre attribu
noch, touchant les anges pcheurs chasss du ciel.
noch devait tre un auteur fort ancien, puisqu'il vivait, selon les Juifs, dans la septime
gnration avant le dluge: mais puisque Seth, plus ancien encore que lui, avait laiss des
livres aux Hbreux, ils pouvaient se vanter d'en avoir aussi d'noch. Voici donc ce qu'noch
crivit selon eux:
Le nombre des hommes s'tant prodigieusement accru, ils eurent de trs belles filles; les
anges, les brillants, Egregori, en devinrent amoureux, et furent entrans dans beaucoup
d'erreurs. Ils s'animrent entre eux, ils se dirent: Choisissons-nous des femmes parmi les
filles des hommes de la terre. Semiaxas leur prince dit: Je crains que vous n'osiez pas
accomplir un tel dessein, et que je ne demeure seul charg du crime. Tous rpondirent:
Faisons serment d'excuter notre dessein, et dvouons-nous l'anathme si nous y manquons.
Ils s'unirent donc par serment et firent des imprcations. Ils taient au nombre de deux
cents. Ils partirent ensemble, du temps de Jared, et allrent sur la montagne appele
Hermonim cause de leur serment. Voici le nom des principaux: Semiaxas, Atarcuph,
Araciel, Chobahiel, Sampsich, Zaciel, Pharmar, Thausael, Samiel, Tyriel, Jumiel.
Eux et les autres prirent des femmes l'an onze cent soixante et dix de la cration du monde.
De ce commerce naquirent trois genres d'hommes, les gants, Naphelim, etc.
L'auteur de ce fragment crit de ce style qui semble appartenir aux premiers temps; c'est la
mme navet. Il ne manque pas de nommer les personnages; il n'oublie pas les dates; point de
rflexions, point de maximes: c'est l'ancienne manire orientale.
On voit que cette histoire est fonde sur le sixime chapitre de la Gense(4): Or, en ce temps
il y avait des gants sur la terre; car les enfants de Dieu ayant eu commerce avec les filles des

hommes. elles enfantrent les puissances du sicle.


Le livre d'noch et la Gense sont entirement d'accord sur l'accouplement des anges avec les
filles des hommes, et sur la race des gants qui en naquit: mais ni cet noch ni aucun livre de
l'ancien Testament ne parle de la guerre des anges contre Dieu, ni de leur dfaite, ni de leur
chute dans l'enfer, ni de leur haine contre le genre humain.
Presque tous les commentateurs de l'ancien Testament disent unanimement qu'avant la
captivit de Babylone les Juifs ne surent le nom d'aucun ange. Celui qui apparut Manu,
pre de Samson, ne voulut point dire le sien.
Lorsque les trois anges apparurent Abraham, et qu'il fit cuire un veau entier pour les rgaler,
ils ne lui apprirent point leurs noms. L'un d'eux lui dit: Je viendrai vous voir, si Dieu me
donne vie, l'anne prochaine, et Sara votre femme aura un fils(5).
Dom Calmet trouve un trs grand rapport entre cette histoire et la fable qu'Ovide raconte
dans ses Fastes, de Jupiter, de Neptune et de Mercure, qui, ayant soup chez le vieillard
Hyrieus, et le voyant afflig de ne pouvoir faire des enfants, pissrent sur le cuir du veau
qu'Hyrieus leur avait servi, et ordonnrent Hyrieus d'enfouir sous terre et d'y laisser pendant
neuf mois ce cuir arros de l'urine cleste. Au bout de neuf mois, Hyrieus dcouvrit son cuir;
il y trouva un enfant qu'on appela Orion, et qui est actuellement dans le ciel. Calmet dit
mme que les termes dont se servirent les anges avec Abraham, peuvent se traduire ainsi: Il
natra un fils de votre veau.
Quoi qu'il en soit les anges ne dirent point leur nom Abraham; ils ne le dirent pas mme
Moise; et nous ne voyons le nom de Raphal que dans Tobie du temps de la captivit. Tous
les autres noms d'anges sont pris videmment des Chaldens et des Perses. Raphal, Gabriel,
Uriel etc., sont persans et babyloniens. Il n'y a pas jusqu'au nom d'Isral qui ne soit chalden.
Le savant juif Philon le dit expressment dans le rcit de sa dputation vers Caligula (avantpropos).
Nous ne rpterons point ici ce qu'on a dit ailleurs des anges.
Savoir si les Grecs et les Romains admirent les anges. - Ils avaient assez de dieux et de demi-dieux
pour se passer d'autres tres subalternes. Mercure faisait les commissions de Jupiter, Iris celles
de Junon; cependant ils admirent encore des gnies, des dmons. La doctrine des anges
gardiens fut mise en vers par Hsiode, contemporain d'Homre. Voici comme il s'explique
dans le pome des Travaux et des Jours:
Dans les temps bienheureux de Saturne et de Rhe,
Le mal fut inconnu, la fatigue ignore;
Les dieux prodiguaient tout: les humains satisfaits,
Ne se disputant rien, forcs de vivre en paix.
N'avaient point corrompu leurs moeurs inaltrables.
La mort, l'affreuse mort, si terrible aux coupables,
N'tait qu'un doux passage, en ce sjour mortel,
Des plaisirs de la terre aux dlices du ciel.
Les hommes de ces temps sont nos heureux gnies,
Nos dmons fortuns, les soutiens de nos vies;
Ils veillent prs de nous; ils voudraient de nos coeurs
carter, s'il se peut le crime et les douleurs, etc.

Plus on fouille dans l'antiquit, plus on voit combien les nations modernes ont puis tour
tour dans ces mines aujourd'hui presque abandonnes. Les Grecs, qui ont si longtemps pass
pour inventeurs, avaient imit l'gypte, qui avait copi les Chaldens, qui devaient presque
tout aux Indiens. La doctrine des anges gardiens, qu'Hsiode avait si bien chante, fut ensuite
sophistique dans les coles; c'est tout ce qu'elles purent faire. Chaque homme eut son bon et
son mauvais gnie, comme chacun eut son toile.
Est genius, natale comes qui temperat astrum.
Horace, lib. II, ep. II, v. 187.

Socrate, comme on sait, avait un bon ange mais il faut que ce soit le mauvais qui l'ait conduit.
Ce ne peut tre qu'un trs mauvais ange qui engage un philosophe courir de maison en
maison pour dire aux gens, par demande et par rponse, que le pre et la mre, le prcepteur
et le petit garon, sont des ignorants et des imbciles. L'ange gardien a bien de la peine alors
garantir son protg de la cigu.
On ne connat de Marcus Brutus que son mauvais ange, qui lui apparut avant la bataille de
Philippes.

Section II.

La doctrine des anges est une des plus anciennes du monde, elle a prcd celle de
l'immortalit de l'me: cela n'est pas trange. Il faut de la philosophie pour croire immortelle
l'me de l'homme mortel: il ne faut que de l'imagination et de la faiblesse pour inventer des
tres suprieurs nous, qui nous protgent ou qui nous perscutent. Cependant il ne parat
pas que les anciens gyptiens eussent aucune notion de ces tres clestes, revtus d'un corps
thr, et ministres des ordres d'un Dieu. Les anciens Babyloniens furent les premiers qui
admirent cette thologie. Les livres hbreux emploient les anges ds le premier livre de la
Gense; mais la Gense ne fut crite que lorsque les Chaldens taient une nation dj
puissante; et ce ne fut mme que dans la captivit Babylone, plus de mille ans aprs Mose,
que les Juifs apprirent les noms de Gabriel, de Raphal, Michal, Uriel, etc., qu'on donnait
aux anges. C'est une chose trs singulire que les religions judaque et chrtienne tant
fondes sur la chute d'Adam, cette chute tant fonde sur la tentation du mauvais ange, du
diable, cependant il ne soit pas dit un seul mot dans le Pentateuque de l'existence des mauvais
anges, encore moins de leur punition et de leur demeure dans l'enfer.
La raison de cette omission est vidente; c'est que les mauvais anges ne leur furent connus que
dans la captivit Babylone; c'est alors qu'il commence tre question d'Asmode, que
Raphal alla enchaner dans la haute gypte; c'est alors que les Juifs entendent parler de
Satan. Ce mot Satan tait chalden, et le livre de Job, habitant de Chalde, est le premier qui
en fasse mention.
Les anciens Perses disaient que Satan tait un gnie qui avait fait la guerre aux Dives et aux
Pris, c'est--dire aux fes.
Ainsi, selon les rgles ordinaires de la probabilit, il serait permis ceux qui ne se serviraient
que de leur raison, de penser que c'est dans cette thologie qu'on a enfin pris l'ide, chez les

Juifs et les chrtiens, que les mauvais anges avaient t chasss du ciel, et que leur prince avait
tent ve sous la figure d'un serpent.
On a prtendu qu'Isae (dans son chapitre XIV, v. 12) avait cette allgorie en vue quand il dit:
Quomodo cecidisti de coelo, Lucifer, qui mane oriebaris? Comment es-tu tomb du ciel, astre de
lumire, qui te levais au matin?
C'est mme ce verset latin, traduit d'Isae, qui a procur au diable le nom de Lucifer. On n'a
pas song que Lucifer signifie celui qui rpand la lumire. On a encore moins rflchi aux
paroles d'Isae. Il parle du roi de Babylone dtrn, et, par une figure commune, il lui dit:
Comment es-tu tomb des cieux, astre clatant?
Il n'y a pas d'apparence qu'Isae ait voulu tablir par ce trait de rhtorique la doctrine des
anges prcipits dans l'enfer: aussi ce ne fut gure que dans le temps de la primitive glise
chrtienne, que les Pres et les rabbins s'efforcrent d'encourager cette doctrine, pour sauver
ce qu'il y avait d'incroyable dans l'histoire d'un serpent qui sduisit la mre des hommes, et
qui, condamn pour cette mauvaise action marcher sur le ventre, a depuis t l'ennemi de
l'homme, qui tche toujours de l'craser, tandis que celui-ci tche toujours de le mordre. Des
substances clestes, prcipites dans l'abme, qui en sortent pour perscuter le genre humain
ont paru quelque chose de plus sublime.
On ne peut prouver, par aucun raisonnement, que ces puissances clestes et infernales
existent; mais aussi on ne saurait prouver qu'elles n'existent pas. Il n'y a certainement aucune
contradiction reconnatre des substances bienfaisantes et malignes, qui ne soient ni de la
nature de Dieu ni de la nature des hommes; mais il ne suffit pas qu'une chose soit possible
pour la croire.
Les anges qui prsidaient aux nations chez les Babyloniens et chez les Juifs, sont prcisment
ce qu'taient les dieux d'Homre, des tres clestes subordonns un tre suprme.
L'imagination qui a produit les uns a probablement produit les autres. Le nombre des dieux
infrieurs s'accrut avec la religion d'Homre. Le nombre des anges s'augmenta chez les
chrtiens avec le temps.
Les auteurs connus sous le nom de Denys l'aropagite et de Grgoire Ier fixrent le nombre
des anges neuf choeurs dans trois hirarchies: la premire, des sraphins, des chrubins et des
trnes; la seconde, des dominations, des vertus et des puissances; la troisime, des principauts,
des archanges, et enfin des anges, qui donnent la dnomination tout le reste. Il n'est gure
permis qu' un pape de rgler ainsi les rangs dans le ciel.

Section III.

Ange, en grec, envoy; on n'en sera gure plus instruit quand on saura que les Perses avaient
des Pris, les Hbreux des Malakim, les Grecs leurs Daimonoi.
Mais ce qui nous instruira peut-tre davantage, ce sera qu'une des premires ides des
hommes a toujours t de placer des tres intermdiaires entre la Divinit et nous; ce sont ces

dmons, ces gnies que l'antiquit inventa; l'homme fit toujours les dieux son image. On
voyait les princes signifier leurs ordres par des messagers, donc la Divinit envoie aussi ses
courriers: Mercure, Iris, taient des courriers, des messagers.
Les Hbreux, ce seul peuple conduit par la Divinit mme, ne donnrent point d'abord de
noms aux anges que Dieu daignait enfin leur envoyer; ils empruntrent les noms que leur
donnaient les Chaldens, quand la nation juive fut captive dans la Babylonie; Michel et
Gabriel sont nomms pour la premire fois par Daniel, esclave chez ces peuples. Le Juif Tobie
qui vivait Ninive, connut l'ange Raphal qui voyagea avec son fils pour l'aider retirer de
l'argent que lui devait le Juif Gabal.
Dans les lois des Juifs, c'est--dire dans le Lvitique et le Deutronome, il n'est pas fait la
moindre mention de l'existence des anges, plus forte raison de leur culte; aussi les saducens
ne croyaient-ils point aux anges.
Mais dans les histoires des Juifs il en est beaucoup parl. Ces anges taient corporels; ils
avaient des ailes au dos, comme les gentils feignirent que Mercure en avait aux talons;
quelquefois ils cachaient leurs ailes sous leurs vtements. Comment n'auraient-ils pas eu de
corps, puisqu'ils buvaient et mangeaient, et que les habitants de Sodome voulurent commettre
le pch de pdrastie avec les anges qui allrent chez Loth?
L'ancienne tradition juive, selon Ben Maimon, admet dix degrs, dix ordres d'anges. 1. Les
chaios acodesh, purs, saints. 2. Les ofamin, rapides. 3. Les oralim, les forts. 4. Les chasmalim. les
flammes. 5. Les sraphim, tincelles. 6. Les malakim, anges, messagers. dputs. 7. Les eloim,
les dieux ou juges. 8. Les ben eloim, enfants des dieux. 9. Cherubim. images. 10. Ychim, les
anims.
L'histoire de la chute des anges ne se trouve point dans les livres de Mose; le premier
tmoignage qu'on en rapporte est celui du prophte Isae, qui, apostrophant le roi de
Babylone, s'crie(6): Qu'est devenu l'exacteur des tributs? les sapins et les cdres se
rjouissent de sa chute; comment es-tu tomb du ciel, Hellel, toile du matin? On a
traduit cet Hellel par le mot latin Lucifer; et ensuite, par un sens allgorique, on a donn le
nom de Lucifer au prince des anges qui firent la guerre dans le ciel; et enfin ce nom, qui
signifie phosphore et aurore, est devenu le nom du diable.
La religion chrtienne est fonde sur la chute des anges. Ceux qui se rvoltrent furent
prcipits des sphres qu'ils habitaient dans l'enfer au centre de la terre, et devinrent diables.
Un diable tenta ve sous la figure d'un serpent, et damna le genre humain. Jsus vint racheter
le genre humain, et triompher du diable, qui nous tente encore. Cependant cette tradition
fondamentale ne se trouve que dans le livre apocryphe d'noch, et encore y est-elle d'une
manire toute diffrente de la tradition reue.
Saint Augustin, dans sa cent neuvime lettre, ne fait nulle difficult d'attribuer des corps
dlis et agiles aux bons et aux mauvais anges. Le pape Grgoire Ier a rduit neuf choeurs,
neuf hirarchies ou ordres, les dix choeurs des anges reconnus par les Juifs.
Les Juifs avaient dans leur temple deux chrubins ayant chacun deux ttes, l'une de boeuf et
l'autre d'aigle, avec six ailes. Nous les peignons aujourd'hui sous l'image d'une tte volante,
ayant deux petites ailes au-dessous des oreilles. Nous peignons les anges et les archanges sous
la figure de jeunes gens, ayant deux ailes au clos. A l'gard des trnes et des dominations, on

ne s'est pas encore avis de les peindre.


Saint Thomas, la question cviii, art. 2, dit que les trnes sont aussi prs de Dieu que les
chrubins et les sraphins parce que c'est sur eux que Dieu est assis. Scot a compt mille
millions d'anges. L'ancienne mythologie des bons et des mauvais gnies ayant pass de
l'Orient en Grce et Rome, nous consacrmes cette opinion, en admettant pour chaque
homme un bon et un mauvais ange, dont l'un l'assiste, et l'autre lui nuit depuis sa naissance
jusqu' sa mort: mais on ne sait pas encore si ces bons et mauvais anges passent
continuellement de leur poste un autre, ou s'ils sont relevs par d'autres. Consultez sur cet
article la Somme de saint Thomas.
On ne sait pas prcisment o les anges se tiennent, si c'est dans l'air, dans le vide, dans les
plantes: Dieu n'a pas voulu que nous en fussions instruits.
4 Verset 4.
5 Gense, xviii, 10.
6 Isae, xiv, 5, 8 et 12.

ANNALES
Que de peuples ont subsist longtemps et subsistent encore sans annales! Il n'y en avait dans
l'Amrique entire, c'est--dire dans la moiti de notre globe, qu'au Mexique et au Prou;
encore n'taient-elles pas fort anciennes. Et des cordelettes noues ne sont pas des livres qui
puissent entrer dans de grands dtails.
Les trois quarts de l'Afrique n'eurent jamais d'annales: et encore aujourd'hui chez les nations
les plus savantes, chez celles mme qui ont le plus us et abus de l'art d'crire, on peut
compter toujours, du moins jusqu' prsent, quatre vingt dix-neuf parties du genre humain sur
cent qui ne savent pas ce qui s'est pass chez elles au del de quatre gnrations, et qui peine
connaissent le nom d'un bisaeul. Presque tous les habitants des bourgs et des villages sont
dans ce cas; trs peu de familles ont des titres de leurs possessions. Lorsqu'il s'lve des procs
sur les limites d'un champ ou d'un pr, le juge dcide suivant le rapport des vieillards: le titre
est la possession. Quelques grands vnements se transmettent des pres aux enfants, et
s'altrent entirement en passant de bouche en bouche; ils n'ont point d'autres annales.
Voyez tous les villages de notre Europe si police, si claire, si remplie de bibliothques
immenses, et qui semble gmir aujourd'hui sous l'amas norme des livres. Deux hommes tout
au plus par village, l'un portant l'autre, savent lire et crire. La socit n'y perd rien. Tous les
travaux s'excutent, on btit, on plante, on sme, on recueille, comme on faisait dans les
temps les plus reculs. Le laboureur n'a pas seulement le loisir de regretter qu'on ne lui ait pas
appris consumer quelques heures de la journe dans la lecture. Cela prouve que le genre
humain n'avait pas besoin de monuments historiques pour cultiver les arts vritablement
ncessaires la vie.
Il ne faut pas s'tonner que tant de peuplades manquent d'annales, mais que trois ou quatre
nations en aient conserv qui remontent cinq mille ans ou environ, aprs tant de rvolutions
qui ont boulevers la terre. Il ne reste pas une ligne des anciennes annales gyptiennes,
chaldennes, persanes, ni de celles des Latins et des trusques. Les seules annales un peu
antiques sont les indiennes, les chinoises, les hbraques(7).
Nous ne pouvons appeler annales des morceaux d'histoire vagues et dcousus, sans aucune
date, sans suite, sans liaison, sans ordre; ce sont des nigmes proposes par l'antiquit la
postrit qui n'y entend rien.
Nous n'osons assurer que Sanchoniathon, qui vivait, dit-on, avant le temps o l'on place
Mose(8), ait compos des annales. Il aura probablement born ses recherches sa
cosmogonie, comme fit depuis Hsiode en Grce. Nous ne proposons cette opinion que
comme un doute, car nous n'crivons que pour nous instruire, et non pour enseigner
Mais ce qui mrite la plus grande attention, c'est que Sanchoniathon cite les livres de
l'gyptien Thaut, qui vivait, dit-il, huit cents ans avant lui. Or, Sanchoniathon crivait
probablement dans le sicle o l'on place l'aventure de Joseph en gypte.
Nous mettons communment l'poque de la promotion du Juif Joseph au premier ministre
d'gypte l'an 2300 de la cration.

Si les livres de Thaut furent crits huit cents ans auparavant, ils furent donc crits l'an 1500 de
la cration. Leur date tait donc de cent cinquante-six ans avant le dluge. Ils auraient donc
t gravs sur la pierre, et se seraient conservs dans l'inondation universelle.
Une autre difficult, c'est que Sanchoniathon ne parle point du dluge, et qu'on n'a jamais cit
aucun auteur gyptien qui en et parl. Mais ces difficults s'vanouissent devant la Gense
inspire par l'Esprit saint.
Nous ne prtendons pas nous enfoncer ici dans le chaos que quatre-vingts auteurs ont voulu
dbrouiller en inventant des chronologies diffrentes; nous nous en tenons l'ancien
Testament. Nous demandons seulement si du temps de Thaut on crivait en hiroglyphes ou
en caractres alphabtiques;
Si on avait dj quitt la pierre ou la brique pour du vlin ou quelque autre matire;
Si Thaut crivit des annales ou seulement une cosmogonie;
S'il y avait dj quelques pyramides bties du temps de Thaut;
Si la basse gypte tait dj habite;
Si on axait pratiqu des canaux pour recevoir les eaux du Nil;
Si les Chaldens avaient dj enseign les arts aux gyptiens, et si les Chaldens les avaient
reus des brachmanes.
Il y a des gens qui ont rsolu toutes ces questions. Sur quoi un homme d'esprit et de bon sens
disait un jour d'un grave docteur:
Il faut que cet homme-l soit un grand ignorant, car il rpond tout ce qu'on lui demande.

7 Voyez l'article Histoire.


8 On a dit (voyez l'article Adam) que si Sanchoniathon avait vcu du temps de Mose, ou aprs lui, l'vque de Csare
Eusbe, qui cite plusieurs de ses fragments, aurait indubitablement cit ceux o il et t fait mention de Mose et des
prodiges pouvantables qui avaient tonn la nature. Sanchoniaton n'aurait pas manqu d'en parler: Eusbe aurait fait valoir
son tmoignage, il aurait prouv l'existence de Mose par l'aveu authentique d'un savant contemporain, d'un homme qui
crivait dans un pays o les Juifs se signalaient tous les jours par des miracles. Eusbe ne cite jamais Sanchoniathon sur les
actions de Mose. Donc Sanchoniathon avait crit auparavant. On le prsume, mais avec la dfiance que tout homme doit
avoir de son opinion, except quand il ose assurer que deux et deux font quatre.

ANNATES
A cet article du Dictionnaire encyclopdique, savamment trait, comme le sont tous les objets de
jurisprudence dans ce grand et important ouvrage, on peut ajouter que l'poque de
l'tablissement des annates tant incertaine, c'est une preuve que l'exaction des annates n'est
qu'une usurpation, une coutume tortionnaire. Tout ce qui n'est pas fond sur une loi
authentique est un abus. Tout abus doit tre rform, moins que la rforme ne soit plus
dangereuse que l'abus mme. L'usurpation commence par se mettre peu peu en possession:
l'quit, l'intrt public, jettent des cris et rclament. La politique vient, qui ajuste comme elle
peut l'usurpation avec l'quit; et l'abus reste.
A l'exemple des papes, dans plusieurs diocses, les vques, les chapitres et les archidiacres
tablirent des annates sur les cures. Cette exaction se nomme droit de dport en Normandie.
La politique n'ayant aucun intrt maintenir ce pillage, il fut aboli en plusieurs endroits; il
subsiste en d'autres: tant le culte de l'argent est le premier culte!
En 1409, au concile de Pise, le pape Alexandre V renona expressment aux annates; Charles
VII les condamna par un dit du mois d'avril 1418; le concile de Basle les dclara
simoniaques; et la pragmatique sanction les abolit de nouveau.
Franois Ier, suivant un trait particulier qu'il avait fait avec Lon X, qui ne fut point insr
dans le concordat, permit au pape de lever ce tribut, qui lui produisit chaque anne. sous le
rgne du ce prince, cent mille cus de ce temps-l, suivant le calcul qu'en fit alors Jacques
Cappel, avocat gnral au parlement de Paris.
Les parlements, les universits, le clerg, la nation entire rclamaient contre cette exaction; et
Henri II, cdant enfin aux cris de son peuple, renouvela la loi de Charles VII, par un dit du 5
septembre 1551.
La dfense de payer l'annate fut encore ritre par Charles IX aux tats d'Orlans en 1560.
Par avis de notre conseil, et suivant les dcrets des saints conciles, anciennes ordonnances de
nos prdcesseurs rois, et arrts de nos cours de parlement: ordonnons que tout transport d'or
et d'argent hors de notre royaume, et payement de deniers, sous couleur d'annates, vacant, et
autrement, cesseront, peine de quadruple contre les contrevenants.
Cette loi, promulgue dans l'assemble gnrale de la nation, semblait devoir tre irrvocable:
mais deux ans aprs, le mme prince, subjugu par la cour de Rome alors puissante, rtablit ce
que la nation entire et lui-mme avaient abrog.
Henri IV, qui ne craignait aucun danger, mais qui craignait Rome, confirma les annates par
un dit du 22 janvier 1596.
Trois clbres jurisconsultes, Dumoulin, Lannoy, et Duaren, ont fortement crit contre les
annates, qu'ils appellent une vritable simonie. Si, dfaut de les payer, le pape refuse des
bulles, Duaren conseille l'glise gallicane d'imiter celle d'Espagne, qui, dans le douzime
concile de Tolde, chargea l'archevque de cette ville de donner, sur le refus du pape, des
provisions aux prlats nomms par le roi.

C'est une maxime des plus certaines du droit franais, consacre par l'article 14 de nos liberts
(9), que l'vque de Rome n'a aucun droit sur le temporel des bnfices, et qu'il ne jouit des
annates que par la permission du roi. Mais cette permission ne doit-elle pas avoir un terme?
quoi nous servent nos lumires, si nous conservons toujours nos abus?
Le calcul des sommes qu'on a payes et que l'on paye encore au pape est effrayant. Le
procureur gnral Jean de Saint-Romain a remarqu que du temps de Pie II, vingt-deux
vchs ayant vaqu en France pendant trois annes, il fallut porter Rome cent vingt mille
cus; que soixante et une abbayes ayant aussi vaqu, on avait pay pareille somme la cour de
Rome; que vers le mme temps on avait encore pay cette cour, pour les provisions des
prieurs, des doyenns, et des autres dignits sans crosse, cent mille cus; que pour chaque
cur il y avait eu au moins une grce expectative qui tait vendue vingt-cinq cus, outre une
infinit de dispenses dont le calcul montait deux millions d'cus. Le procureur gnral de
Saint-Romain vivait du temps de Louis XI. Jugez combien ces sommes monteraient
aujourd'hui. Jugez combien les autres tats ont donn. Jugez si la rpublique romaine au
temps de Lucullus, a plus tir d'or et d'argent des nations vaincues par son pe, que les papes,
les pres de ces mmes nations, n'en ont tir par leur plume.
Supposons que le procureur gnral de Saint-Romain se soit tromp de moiti, ce qui est bien
difficile, ne reste-t-il pas encore une somme assez considrable pour qu'on soit en droit de
compter avec la chambre apostolique, et de lui demander une restitution, attendu que tant
d'argent n'a rien d'apostolique?
9 Voyez l'article Libert; mot trs impropre pour signifier des droits naturels et imprescriptibles.

ANNEAU DE SATURNE
Ce phnomne tonnant, mais pas plus tonnant que les autres, ce corps solide et lumineux
qui entoure la plante de Saturne, qui l'claire et qui en est clair, soit par la faible rflexion
des rayons solaires, soit par quelque cause inconnue, tait autrefois une mer, ce que prtend
un rveur qui se disait philosophe(10). Cette mer, selon lui, s'est endurcie; elle est devenue
terre ou rocher; elle gravitait jadis vers deux centres, et ne gravite plus aujourd'hui que vers un
seul.
Comme vous y allez, mon rveur! comme vous mtamorphosez l'eau en rocher! Ovide n'tait
rien auprs de vous. Quel merveilleux pouvoir vous avez sur la nature! cette imagination ne
dment pas vos autres ides. O dmangeaison de dire des choses nouvelles! fureur des
systmes! folies de l'esprit humain! si on a parl dans le Grand Dictionnaire encyclopdique de
cette rverie, c'est sans doute pour en faire sentir l'norme ridicule; sans quoi les autres nations
seraient en droit de dire: Voil l'usage que font les Franais des dcouvertes des autres
peuples! Huygens dcouvrit l'anneau de Saturne, il en calcula les apparences. Hooke et
Flamsteed les ont calcules comme lui. Un Franais a dcouvert que ce corps solide avait t
ocan circulaire, et ce Franais n'est pas Cyrano de Bergerac.
10 Maupertuis.

ANTHROPOMORPHITES
C'est, dit-on, une petite secte du ive sicle de notre re vulgaire, mais c'est plutt la secte de
tous les peuples qui eurent des peintres et des sculpteurs. Ds qu'on sut un peu dessiner ou
tailler une figure, on fit l'image de la Divinit.
Si les gyptiens consacraient des chats et des boucs, ils sculptaient Isis et Osiris; on sculpta
Bel Babylone, Hercule Tyr, Brama dans l'Inde.
Les musulmans ne peignirent point Dieu en homme. Les Gubres n'eurent point d'image du
Grand-tre. Les Arabes sabens ne donnrent point la figure humaine aux toiles; les Juifs ne
la donnrent point Dieu dans leur temple. Aucun de ces peuples ne cultivait l'art du dessin;
et si Salomon mit des figures d'animaux dans son temple, il est vraisemblable qu'il les fit
sculpter Tyr: mais tous les Juifs ont parl de Dieu comme d'un homme.
Quoiqu'ils n'eussent point de simulacres, ils semblrent faire de Dieu un homme dans toutes
les occasions. Il descend dans le jardin, il s'y promne tous les jours midi, il parle ses
cratures, il parle au serpent, il se fait entendre Mose dans le buisson, il ne se fait voir lui
que par derrire sur la montagne; il lui parle pourtant face face comme un ami un ami.
Dans l'Alcoran mme, Dieu est toujours regard comme un roi. On lui donne, au chapitre
XII, un trne qui est au-dessus des eaux. Il a
fait crire ce Koran par un secrtaire, comme les rois font crire leurs ordres. Il a envoy ce
Koran Mahomet par l'ange Gabriel, comme les rois signifient leurs ordres par les grands
officiers de la couronne. En un mot, quoique Dieu soit dclar dans l'Alcoran non engendreur
et non engendr, il y a toujours un petit coin d'anthropomor-phisme.
On a toujours peint Dieu avec une grande barbe dans l'glise grecque et dans la latine(11).
11 Voyez l'article Emblme les vers d'Orphe et de Xnophane.

ANTHROPOPHAGES

Section I

Nous avons parl de l'amour. Il est dur de passer de gens qui se baisent gens qui se mangent.
Il n'est que trop vrai qu'il y a eu des anthropophages; nous en avons trouv en Amrique; il y
en a peut-tre encore, et les cyclopes n'taient pas les seuls dans l'antiquit qui se nourrissaient
quelquefois de chair humaine. Juvnal (Sat. XV, v. 83) rapporte que chez les gyptiens, ce
peuple si sage, si renomm pour les lois, ce peuple si pieux qui adorait des crocodiles et des
oignons, les Tintirites mangrent un de leurs ennemis tomb entre leurs mains; il ne fait pas
ce conte sur un ou-dire, ce crime fut commis presque sous ses yeux; il tait alors en gypte, et
peu de distance de Tintire. Il cite, cette occasion, les Gascons et les Sagontins qui se
nourrirent autrefois de la chair de leurs compatriotes.
En 1725 on amena quatre sauvages du Mississipi Fontainebleau, j'eus l'honneur de les
entretenir; il y avait parmi eux une dame du pays, qui je demandai si elle avait mang des
hommes; elle me rpondit trs navement qu'elle en avait mang. Je parus un peu scandalis;
elle s'excusa en disant qu'il valait mieux manger son ennemi mort que de le laisser dvorer aux
btes, et que les vainqueurs mritaient d'avoir la prfrence. Nous tuons en bataille range ou
non range nos voisins, et pour la plus vile rcompense nous travaillons la cuisine des
corbeaux et des vers. C'est l qu'est l'horreur, c'est l qu'est le crime; qu'importe quand on est
tu d'tre mang par un soldat, ou par un corbeau et un chien?
Nous respectons plus les morts que les vivants. Il aurait fallu respecter les uns et les autres. Les
nations qu'on nomme polices ont eu raison de ne pas mettre leurs ennemis vaincus la
broche; car s'il tait permis de manger ses voisins, on mangerait bientt ses compatriotes; ce
qui serait un grand inconvnient pour les vertus sociales Mais les nations polices ne l'ont pas
toujours t; toutes ont t longtemps sauvages; et dans le nombre infini de rvolutions que ce
globe a prouves, le genre humain a t tantt nombreux, tantt trs rare. Il est arriv aux
hommes ce qui arrive aujourd'hui aux lphants, aux lions, aux tigres dont l'espce a beaucoup
diminu. Dans les temps o une contre tait peu peuple d'hommes, ils avaient peu d'art, ils
taient chasseurs. L'habitude de se nourrir de ce qu'ils avaient tu, fit aisment qu'ils traitrent
leurs ennemis comme leurs cerfs et leurs sangliers. C'est la superstition qui a fait immoler des
victimes humaines, c'est la ncessit qui les a fait manger.
Quel est le plus grand crime, ou de s'assembler pieusement pour plonger un couteau dans le
coeur d'une jeune fille orne de bandelettes, l'honneur de la Divinit, ou de manger un vilain
homme qu'on a tu son corps dfendant?
Cependant nous avons beaucoup plus d'exemples de filles et de garons sacrifis, que de filles
et de garons mangs: presque toutes les nations connues ont sacrifi des garons et des filles.
Les Juifs en immolaient. Cela s'appelait l'anathme; c'tait un vritable sacrifice, et il est
ordonn au vingt-et-unime chapitre du Lvitique de ne point pargner les mes vivantes
qu'on aura voues; mais il ne leur est prescrit en aucun endroit d'en manger, on les en menace
seulement: Mose, comme nous avons vu, dit aux Juifs que, s'ils n'observent pas ses
crmonies, non seulement ils auront la gale, mais que les mres mangeront leurs enfants. Il

est vrai que du temps d'zchiel les Juifs devaient tre dans l'usage de manger de la chair
humaine, car il leur prdit, au chapitre xxxix, que Dieu leur fera manger non seulement les
chevaux de leurs ennemis, mais encore les cavaliers et les autres guerriers. Et en effet,
pourquoi les Juifs n'auraient-ils pas t anthropophages? C'et t la seule chose qui et
manqu au peuple de Dieu pour tre le plus abominable peuple de la terre.

Section II.

On lit dans l'Essai sur les moeurs et l'esprit des nations ce passage singulier:
Herrera nous assure que les Mexicains mangeaient les victimes humaines immoles. La
plupart des premiers voyageurs et des missionnaires disent tous que les Brasiliens, les
Carabes, les Iroquois, les Hurons, et quelques autres peuplades, mangeaient les captifs faits
la guerre; et ils ne regardent pas ce fait comme un usage de quelques particuliers, mais comme
un usage de nation. Tant d'auteurs anciens et modernes ont parl d'anthropophages, qu'il est
difficile de les nier.... Des peuples chasseurs, tels qu'taient les Brasiliens et les Canadiens, des
insulaires comme les Carabes, n'ayant pas toujours une subsistance assure, ont pu devenir
quelquefois anthropophages. La famine et la vengeance les ont accoutums cette nourriture:
et quand nous voyons, dans les sicles les plus civiliss, le peuple de Paris dvorer les restes
sanglants du marchal d'Ancre, et le peuple de la Haye manger le coeur du grand
pensionnaire de Witt, nous ne devons pas tre surpris qu'une horreur chez nous passagre ait
dur chez les sauvages.
Les plus anciens livres que nous ayons ne nous permettent pas de douter que la faim n'ait
pouss les hommes cet excs.... Le prophte zchiel, selon quelques commentateurs(12),
promet aux Hbreux, de la part de Dieu(13), que s'ils se dfendent bien contre le roi de Perse,
ils auront manger de la chair de cheval et de la chair de cavalier.
Marco Paolo, ou Marc Paul, dit que de son temps, dans une partie de la Tartarie, les
magiciens ou les prtres (c'tait la mme chose) avaient le droit de manger la chair des
criminels condamns la mort. Tout cela soulve le coeur; mais le tableau du genre humain
doit souvent produire cet effet.
Comment des peuples, toujours spars les uns des autres, ont-ils pu se runir dans une si
horrible coutume? Faut-il croire qu'elle n'est pas absolument aussi oppose la nature
humaine qu'elle le parat? Il est sr qu'elle est rare, mais il est sr qu'elle existe. On ne voit pas
que ni les Tartares ni les Juifs aient mang souvent leurs semblables. La faim et le dsespoir
contraignirent, aux siges de Sancerre et de Paris, pendant nos guerres de religion, des mres
se nourrir de la chair de leurs enfants. Le charitable Las Casas, vque de Chiapa, dit que
cette horreur n'a t commise en Amrique que par quelques peuples chez lesquels il n'a pas
voyag. Dampierre assure qu'il n'a jamais rencontr d'anthropophages, et il n'y a peut-tre pas
aujourd'hui deux peuplades o cette horrible coutume soit en usage.
Amric Vespuce dit, dans une de ses lettres, que les Brasiliens furent fort tonns quand il
leur fit entendre que les Europans ne mangeaient point leurs prisonniers de guerre depuis
longtemps.

Les Gascons et les Espagnols avaient commis autrefois cette barbarie, ce que rapporte
Juvnal dans sa quinzime satire (V. 83). Lui-mme fut tmoin en gypte d'une pareille
abomination sous le consulat de Junius: une querelle survint entre les habitants de Tintire et
ceux d'Ombo; on se battit et un Ombien tant tomb entre les mains des Tintiriens, ils le
firent cuire, et le mangrent jusqu'aux os. Mais il ne dit pas que ce fut un usage reu, au
contraire, il en parle comme d'une fureur peu commune.
Le jsuite Charlevoix, que j'ai fort connu et qui tait un homme trs vridique, fait assez
entendre dans son Histoire du Canada, pays o il a vcu trente annes, que tous les peuples de
l'Amrique septentrionale taient anthropophages, puisqu'il remarque comme une chose fort
extraordinaire que les Acadiens ne mangeaient point d'hommes en 1711.
Le jsuite Brboeuf raconte qu'en 1640 le premier Iroquois qui fut converti, tant
malheureusement ivre d'eau de vie, fut pris par les Hurons ennemis alors des Iroquois. Le
prisonnier, baptis par le P. Brboeuf sous le nom de Joseph, fut condamn la mort. On lui
fit souffrir mille tourments, qu'il soutint toujours en chantant, selon la coutume du pays. On
finit par lui couper un pied, une main et la tte, aprs quoi les Hurons mirent tous ses
membres dans la chaudire, chacun en mangea, et on en offrit un morceau au P. Brboeuf(14).
Charlevoix parle, dans un autre endroit, de vingt-deux Hurons mangs par les Iroquois. On
ne peut donc douter que la nature humaine ne soit parvenue dans plus d'un pays ce dernier
degr d'horreur; et il faut bien que cette excrable coutume soit de la plus haute antiquit,
puisque nous voyons dans la sainte criture que les Juifs sont menacs de manger leurs
enfants s'ils n'obissent pas leurs lois. Il est dit aux Juifs(15) que non seulement ils auront
la gale, que leurs femmes s'abandonneront d'autres, mais qu'ils mangeront leurs filles et leurs
fils dans l'angoisse et la dvastation; qu'ils se disputeront leurs enfants pour s'en nourrir; que
le mari ne voudra pas donner sa femme un morceau de son fils, parce qu'il dira qu'il n'en a
pas trop pour lui.
Il est vrai que de trs hardis critiques prtendent que le Deutronome ne fut compos qu'aprs
le sige mis devant Samarie par Benadad; sige pendant lequel il est dit, au quatrime livre des
Rois, que les mres mangrent leurs enfants. Mais ces critiques, en ne regardant le
Deutronome que comme un livre crit aprs ce sige de Samarie, ne font que confirmer cette
pouvantable aventure. D'autres prtendent qu'elle ne peut tre arrive comme elle est
rapporte dans le quatrime livre des Rois. Il y est dit(16) que le roi d'Isral, en passant par le
mur ou sur le mur de Samarie, une femme lui dit: Sauve-moi, seigneur roi; il lui rpondit:
Ton Dieu ne te sauvera pas, comment pourrais-je te sauver? serait-ce de l'aire ou du
pressoir? Et le roi ajouta: Que veux-tu? et elle rpondit: O roi! voici une femme qui m'a
dit: Donnez-moi votre fils, nous le mangerons aujourd'hui, et demain nous mangerons le
mien. Nous avons donc fait cuire mon fils, et nous l'avons mang; je lui ai dit aujourd'hui:
Donnez-moi votre fils afin que nous le mangions, et elle a cach son fils.
Ces censeurs prtendent qu'il n'est pas vraisemblable que le roi Benadad assigeant Samarie,
le roi Joram ait pass tranquillement par le mur ou sur le mur, pour y juger des causes entre
des Samaritains. Il est encore moins vraisemblable que deux femmes ne se soient pas
contentes d'un enfant pour deux jours. Il y avait l de quoi les nourrir quatre jours au moins:
mais de quelque manire qu'ils raisonnent, on doit croire que les pres et mres mangrent
leurs enfants au sige de Samarie, comme il est prdit expressment dans le Deutronome.
La mme chose arriva au sige de Jrusalem par Nabuchodonosor(17); elle est encore prdite
par zchiel(18).

Jrmie s'crie dans ses lamentations(19): Quoi donc! les femmes mangeront-elles leurs
petits enfants qui ne sont pas plus grands que la main? Et dans un autre endroit(20): Les
mres compatissantes ont cuit leurs enfants de leurs mains et les ont mangs. On peut
encore citer ces paroles de Baruch: L'homme a mang la chair de son fils et de sa fille(21).
Cette horreur est rpte si souvent, qu'il faut bien qu'elle soit vraie; enfin on connat
l'histoire rapporte dans Josphe(22), de cette femme qui se nourrit de la chair de son fils
lorsque Titus assigeait Jrusalem.
Le livre attribu noch, cit par saint Jude, dit que les gants ns du commerce des anges et
des filles des hommes furent les premiers anthropophages.
Dans la huitime homlie attribue saint Clment, saint Pierre, qu'on fait parler, dit que les
enfants de ces mmes gants s'abreuvrent de sang humain et mangrent la chair de leurs
semblables. Il en rsulta, ajoute l'auteur, des maladies jusqu'alors inconnues; des monstres de
toute espce naquirent sur la terre; et ce fut alors que Dieu se rsolut noyer le genre humain.
Tout cela fait voir combien l'opinion rgnante de l'existence des anthropophages tait
universelle.
Ce qu'on fait dire Saint-Pierre, dans l'homlie de saint Clment, a un rapport sensible la
fable de Lycaon, qui est une des plus anciennes de la Grce, et qu'on retrouve dans le premier
livre des Mtamorphoses d'Ovide.
La Relation des Indes et de la Chine, faite au viiie sicle par deux Arabes, et traduite par l'abb
Renaudot, n'est pas un livre qu'on doive croire sans examen; il s'en faut beaucoup: mais il ne
faut pas rejeter tout ce que ces deux voyageurs disent, surtout lorsque leur rapport est confirm
par d'autres auteurs qui ont mrit quelque crance. Ils assurent que dans la mer des Indes il y
a des les peuples de ngres qui mangeaient des hommes. Ils appellent ces les Ramni. Le
gographe de Nubie les nomme Rammi, ainsi que la Bibliothque orientale d'Herbelot.
Marc Paul, qui n'avait point lu la relation de ces deux Arabes, dit la mme chose quatre cents
ans aprs eux. L'archevque Navarrte, qui a voyag depuis dans ces mers, confirme ce
tmoignage: Los europeos que cogen, et constante que vivos se los van comiendo.
Texeira prtend que les Javans se nourrissaient de chair humaine, et qu'ils n'avaient quitt
cette abominable coutume que deux cents ans avant lui. Il ajoute qu'ils n'avaient connu des
moeurs plus douces qu'en embrassant le mahomtisme.
On a dit la mme chose de la nation du Pgu, des Cafres, et de plusieurs peuples de l'Afrique.
Marc Paul, que nous venons dj de citer, dit que chez quelques hordes tartares, quand un
criminel avait t condamn mort, on en faisait un repas: Hanno costoro un bestiale e orribile
costume, che quando alcuno giudicato a morte, lo tolgono e cuocono e mangian'selo.
Ce qui est plus extraordinaire et plus incroyable, c'est que les deux Arabes attribuent aux
Chinois mmes ce que Marc Paul avance de quelques Tartares, qu'en gnral, les Chinois
mangent tous ceux qui ont t tus. Cette horreur est si loigne des moeurs chinoises qu'on
ne peut la croire. Le P. Parennin l'a rfute en disant qu'elle ne mrite pas de rfutation.

Cependant il faut bien observer que le viiie sicle, temps auquel ces Arabes crivirent leur
voyage tait un des sicles les plus funestes pour les Chinois. Deux cent mille Tartares
passrent la grande muraille, pillrent Pkin, et rpandirent partout la dsolation la plus
horrible. Il est trs vraisemblable qu'il y eut alors une grande famine. La Chine tait aussi
peuple qu'aujourd'hui. Il se peut que dans le petit peuple quelques misrables aient mang
des corps morts. Quel intrt auraient eu ces Arabes inventer une fable si dgotante? Ils
auront pris peut-tre, comme presque tous les voyageurs, un exemple particulier pour une
coutume du pays
Sans aller chercher des exemples si loin, en voici un dans notre patrie, dans la province mme
o j'cris. Il est attest par notre vainqueur, par notre matre, Jules Csar(23). Il assigeait
Alexie dans l'Auxois; les assigs, rsolus de se dfendre jusqu' la dernire extrmit, et
manquant de vivres, assemblrent un grand conseil, o l'un des chefs, nomm Critognat,
proposa de manger tous les enfants l'un aprs l'autre, pour soutenir les forces des combattants.
Son avis passa la pluralit des voix. Ce n'est pas tout; Critognat, dans sa harangue, dit que
leurs anctres avaient dj eu recours une telle nourriture dans la guerre contre les Teutons
et les Cimbres.
Finissons par le tmoignage de Montaigne. Il parle de ce que lui ont dit les compagnons de
Villegagnon, qui revenait du Brsil, et de ce qu'il a vu en France. Il certifie que les Brasiliens
mangeaient leurs ennemis tus la guerre; mais, lisez ce qu'il ajoute(24): O est plus de
barbarie manger un homme mort qu' le faire rtir par le menu, et le faire meurtrir aux
chiens et pourceaux, comme nous avons vu de frache mmoire, non entre ennemis anciens,
mais entre voisins et concitoyens; et, qui pis est, sous prtexte de pit et de religion?
Quelles crmonies pour un philosophe tel que Montaigne! Si Anacron et Tibulle taient
ns Iroquois, ils auraient donc mang des hommes?... Hlas!

Section III.

Eh bien! voil deux Anglais qui ont fait le voyage du tour du monde. Ils ont dcouvert que la
Nouvelle-Hollande est une le plus grande que l'Europe, et que les hommes s'y mangent
encore les uns les autres ainsi que dans la Nouvelle-Zlande. D'o provient cette race, suppos
qu'elle existe? Descend-elle des anciens gyptiens, des anciens peuples de l'thiopie, des
Africains, des Indiens, ou des vautours, ou des loups? Quelle distance des Marc-Aurle, des
pictte aux anthropophages de la Nouvelle-Zlande! cependant ce sont les mmes organes,
les mmes hommes. J'ai dj parl de cette proprit de la race humaine: il est bon d'en dire
encore un mot.
Voici les propres paroles de saint Jrme dans une de ses lettres: Quid loquor de ceteris
nationibus, quum ipse adolescentulus in Gallia viderim Scotos, gentem Britannicam, humanis
vesci carnibus; et quum per silvas porcorum greges, et armentorum pecudumque reperiant,
pastorum nates et feminarum papillas solere abscindere, et has solas ciborum delicias arbitrari!
Que vous dirai-je des autres nations, puisque moi-mme, tant encore jeune, j'ai vu des
cossais dans la Gaule, qui, pouvant se nourrir de porcs et d'autres animaux dans les forts,
aimaient mieux couper les fesses des jeunes garons, et les ttons des jeunes filles! C'taient
pour eux les mets les plus friands.

Pelloutier, qui a recherch tout ce qui pouvait faire le plus d'honneur aux Celtes, n'a pas
manqu de contredire saint Jrme, et de lui soutenir qu'on s'tait moqu de lui. Mais Jrme
parle trs srieusement; il dit qu'il a vu. On peut disputer avec respect contre un pre de
l'glise sur ce qu'il a entendu dire; mais sur ce qu'il a vu de ses yeux, cela est bien fort. Quoi
qu'il en soit, le plus sr est de se dfier de tout, et de ce qu'on a vu soi-mme.
Encore un mot sur l'anthropophagie. On trouve dans un livre(25) qui a eu assez de succs
chez les honntes gens, ces paroles ou peu prs:
Du temps de Cromwell une chandelire de Dublin vendait d'excellentes chandelles faites avec
de la graisse d'Anglais. Au bout de quelque temps un de ses chalands se plaignit de ce que sa
chandelle n'tait plus si bonne. Monsieur, lui dit-elle, c'est que les Anglais nous ont
manqu.
Je demande qui tait le plus coupable, ou ceux qui assassinaient des Anglais, ou la pauvre
femme qui faisait de la chandelle avec leur suif? Je demande encore quel est le plus grand
crime, ou de faire cuire un
Anglais pour son dner, ou d'en faire des chandelles pour s'clairer souper? Le grand mal, ce
me semble, est qu'on nous tue. Il importe peu qu'aprs notre mort nous servions de rti ou de
chandelle; un honnte homme mme n'est pas fch d'tre utile aprs sa mort.
12 zchiel. chap. xxxix.
13 Voici les raisons de ceux qui ont soutenu qu'zchiel, en cet endroit, s'adresse aux Hbreux de son temps, aussi bien
qu'aux autres animaux carnassiers; car assurment les Juifs d'aujourd'hui ne le sont pas, et c'est plutt l'inquisition qui a t
carnassire envers eux. Ils disent qu'une partie de cette apostrophe regarde les btes sauvages, et que l'autre est pour les Juifs.
La premire partie est ainsi conue:

Dis tout ce qui court, a tous les oiseaux, toutes les btes des champs: Assemblez-vous,
htez-vous, courez la victime que je vous immole, afin que vous mangiez la chair et que vous
buviez le sang. Vous mangerez la chair des forts, vous boirez le sang des princes de la terre, et
des bliers, et des agneaux, et des boucs, et des taureaux, et des volailles, et de tous les gras.
Ceci ne peut regarder que les oiseaux de proie et les btes froces. Mais la seconde partie a
paru adresse aux Hbreux mmes: Vous vous rassasierez sur ma table du cheval et du fort
cavalier, et de tous les guerriers, dit le Seigneur, et je mettrai ma gloire dans les nations, etc.
Il est trs certain que les rois de Babylone avaient des Scythes dans leurs armes. Ces Scythes
buvaient du sang dans les crnes de leurs ennemis vaincus, et mangeaient leurs chevaux, et
quelquefois de la chair humaine. Il se peut trs bien que le prophte ait fait allusion cette
coutume barbare et qu'il ait menac les Scythes d'tre traits comme ils traitaient leurs
ennemis.
Ce qui rend cette conjecture vraisemblable, c'est le mot de table. Vous mangerez ma table le
cheval et la cavalier. Il n'y a pas d'apparence qu'on ait adress ce discours aux animaux, et
qu'on leur ait parl de se mettre table. Ce serait le seul endroit de l'criture o l'on aurait
employ une figure si tonnante. Le sens commun nous apprend qu'on ne doit point donner
un mot une acception qui ne lui a jamais t donne dans aucun livre. C'est une raison trs
puissante pour justifier les crivains qui ont cru les animaux dsigns par les versets 17 et 18,
et les Juifs dsigns par les versets 19 et 20. De plus, ces mots, je mettrai ma gloire dans les

nations, ne peuvent s'adresser qu'aux Juifs, et non pas aux oiseaux; cela parat dcisif. Nous ne
portons point notre jugement sur cette dispute; mais nous remarquons avec douleur qu'il n'y a
jamais eu de plus horribles atrocits sur la terre que dans la Syrie. pendant douze cents annes
presque conscutives.
14 Voyez la lettre de Brboeuf et l'Histoire de Charlevoix. t. I, p. 327 et suiv.
15 Deutronome, chap. xxviii, v. 53.
16 Chap. vi, v. 26 et suiv.
17 Liv. IV des Rois, chap. XXV, v. 3.
18 zchiel, chap. V, v. 10.
19 Lament., chap. II, v. 20.
20 Chap. IV, v. 10.
21 Chap. II, v. 3.
22 Liv. VII, chap. viii.
23 Bell. Gall., lib. VII.
24 Lib. I, chap. xxx.
25 Voltaire parle ici de lui-mme. Il avait imprim cette anecdote dans l'dition du Dictionnaire philosophique publie en 1764.

ANTI-LUCRCE
La lecture de tout le pome de feu M. le cardinal de Polignac m'a confirm dans l'ide que
j'en avais conue lorsqu'il m'en lut le premier chant. Je suis encore tonn qu'au milieu des
dissipations du monde, et des pines des affaires, il ait pu crire un si long ouvrage en vers,
dans une langue trangre, lui qui aurait peine fait quatre bons vers dans sa propre langue. Il
me semble qu'il runit souvent la force de Lucrce l'lgance de Virgile. Je l'admire surtout
dans cette facilit avec laquelle il exprime toujours des choses si difficiles.
Il est vrai que son Anti-Lucrce est peut-tre trop diffus et trop peu vari; mais ce n'est pas en
qualit de pote que je l'examine ici, c'est comme philosophe. Il me parat qu'une aussi belle
me que la sienne devait rendre plus de justice aux moeurs d'picure, qui tant la vrit un
trs mauvais physicien. n'en tait pas moins un trs honnte homme, et qui n'enseigna jamais
que la douceur, la temprance, la modration, la justice, vertus que son exemple enseignait
encore mieux.
Voici comme ce grand homme est apostroph dans l'Anti-Lucrce (livre I, v. 524 et suiv.):
Si virtutis eras avidus, rectique bonique
Tam sitiens, quid relligio tibi sancta nocebat?
Aspera quippe nimis visa est? Asperrima certe
Gaudenti vitiis, sed non virtutis amanti.
Ergo perfugium culpae, solisque benignus
Perjuris ac foedifragis, Epicure, parabas.
Solam hominum faecem poteras devotaque furcis
Devincire tibi capita....

On peut rendre ainsi ce morceau en franais, en lui prtant, si je l'ose dire, un peu de force:
Ah! si par toi le vice et t combattu,
Si ton coeur pur et droit et chri la vertu!
Pourquoi donc rejeter, au sein de l'innocence,
Un Dieu qui nous la donne, et qui la rcompense?
Tu le craignais, ce Dieu; son rgne redout
Mettait un frein trop dur ton impit.
Prcepteur des mchants, et professeur du crime,
Ta main de l'injustice ouvrit le vaste abme,
Y fit tomber la terre, et le couvrit de fleurs.

Mais picure pouvait rpondre au cardinal: Si j'avais eu le bonheur de connatre comme


vous le vrai Dieu, d'tre n comme vous dans une religion pure et sainte, je n'aurais pas
certainement rejet ce Dieu rvl dont les dogmes taient ncessairement inconnus mon
esprit, mais dont la morale tait dans mon coeur. Je n'ai pu admettre des dieux tels qu'ils
m'taient annoncs dans le paganisme. J'tais trop raisonnable pour adorer des divinits qu'on
faisait natre d'un pre et d'une mre comme les mortels, et qui comme eux se faisaient la
guerre. J'tais trop ami de la vertu pour ne pas har une religion qui tantt invitait au crime
par l'exemple de ces dieux mmes, et tantt vendait prix d'argent la rmission des plus
horribles forfaits. D'un ct je voyais partout des hommes insenss, souills de vices, qui
cherchaient se rendre purs devant des dieux impurs, et de l'autre, des fourbes qui se
vantaient de justifier les plus pervers, soit en les initiant des mystres, soit en faisant couler
sur eux goutte goutte le sang des taureaux, soit en les plongeant dans les eaux du Gange. Je

voyais les guerres les plus injustes entreprises saintement, ds qu'on avait trouv sans tache le
foie d'un blier, ou qu'une femme, les cheveux pars et l'oeil troubl, avait prononc des
paroles dont ni elle ni personne ne comprenait le sens. Enfin je voyais toutes les contres de la
terre souilles du sang des victimes humaines que des pontifes barbares sacrifiaient des dieux
barbares. Je me sais bon gr d'avoir dtest de telles religions. La mienne est la vertu. J'ai
invit mes disciples ne se point mler des affaires de ce monde parce qu'elles taient
horriblement gouvernes. Un vritable picurien tait un homme doux, modr, juste,
aimable, duquel aucune socit n'avait se plaindre, et qui ne payait pas des bourreaux pour
assassiner en public ceux qui ne pensaient pas comme lui. De ce terme celui de la religion
sainte qui vous a nourri, il n'y a qu'un pas faire. J'ai dtruit les faux dieux; et si j'avais vcu
avec vous, j'aurais connu le vritable.
C'est ainsi qu'picure pourrait se justifier sur son erreur; il pourrait mme mriter sa grce sur
le dogme de l'immortalit de l'me, en disant: Plaignez-moi d'avoir combattu une vrit que
Dieu a rvle cinq cents ans aprs ma naissance. J'ai pens comme tous les premiers
lgislateurs paens du monde, qui tous ignoraient cette vrit.
J'aurais donc voulu que le cardinal de Polignac et plaint picure en le condamnant; et ce tour
n'en et pas t moins favorable la belle posie.
A l'gard de la physique, il me parat que l'auteur a perdu beaucoup de temps et beaucoup de
vers rfuter la dclinaison des atomes, et les autres absurdits dont le pome de Lucrce
fourmille. C'est employer de l'artillerie pour dtruire une chaumire. Pourquoi encore vouloir
mettre la place des rveries de Lucrce les rveries de Descartes?
Le cardinal de Polignac a insr dans son pome de trs beaux vers sur les dcouvertes de
Newton; mais il y combat, malheureusement pour lui, des vrits dmontres. La philosophie
de Newton ne souffre gure qu'on la discute en vers; peine peut-on la traiter en prose; elle
est toute fonde sur la gomtrie. Le gnie potique ne trouve point l de prise. On peut orner
de beaux vers l'corce de ces vrits; mais pour les approfondir il faut du calcul, et point de
vers.

ANTIQUIT

Section I

Avez-vous quelquefois vu dans un village Pierre Aoudri et sa femme Pronelle vouloir prcder leurs voisins la
procession? Nos grands-pres, disent-ils, sonnaient les cloches avant que ceux qui nous coudoient aujourd'hui fussent
seulement propritaires d'une table.
La vanit de Pierre Aoudri, de sa femme, et de ses voisins, n'en sait pas davantage. Les esprits s'chauffent. La querelle
est importante; il s'agit de l'honneur. Il faut des preuves. Un savant qui chante au lutrin, dcouvre un vieux pot de fer
rouill, marqu d'un A, premire lettre du nom du chaudronnier qui fit ce pot. Pierre Aoudri se persuade que c'tait un
casque de ses anctres. Ainsi Csar descendait d'un hros et de la desse Vnus. Telle est l'histoire des nations; telle est,
peu de chose prs, la connaissance de la premire antiquit.
Les savants d'Armnie dmontrent que le paradis terrestre tait chez eux. De profonds Sudois dmontrent qu'il tait vers
le lac Vener, qui en est visiblement un reste. Des Espagnols dmontrent aussi qu'il tait en Castille; tandis que les
Japonais, les Chinois, les Tartares, les Indiens, les Africains, les Amricains, sont assez malheureux pour ne savoir pas
seulement qu'il y eut jadis un paradis terrestre la source du Phison, du Gehon, du Tigre et de l'Euphrate, ou bien la
source du Guadalquivir, de la Guadiana, du Duero et de l'bre; car de Phison on fait aisment Phaetis; et de Phaetis on
fait le Baetis, qui est le Guadalquivir. Le Gehon est visiblement la Guadiana, qui commence par un G. L'bre, qui est
en Catalogne, est incontestablement l'Euphrate, dont un E est la lettre initiale.
Mais un cossais survient qui dmontre son tour que le jardin d'den tait dimbourg, qui en a retenu le nom; et il
est croire que dans quelques sicles cette opinion fera fortune.
Tout le globe a t brl autrefois, dit un homme vers dans l'histoire ancienne et moderne; car j'ai lu clans un journal
qu'on a trouv en Allemagne des charbons tout noirs cent pieds de profondeur, entre des montagnes couvertes de bois;
et on souponne mme qu'il y avait des charbonniers en cet endroit.
L'aventure de Phaton fait assez voir que tout a bouilli jusqu'au fond de la mer. Le soufre du mont Vsuve prouve
invinciblement que les bords du Rhin, du Danube, du Gange, du Nil, et du grand fleuve Jaune, ne sont que du soufre,
du nitre, et de l'huile de gaac, qui n'attendent que le moment de l'explosion pour rduire la terre en cendres, comme elle
l'a dj t. Le sable sur lequel nous marchons est une preuve vidente que l'univers a t vitrifi, et que notre globe n'est
rellement qu'une boule de verre, ainsi que nos ides.
Mais si le feu a chang notre globe, l'eau a produit de plus belles rvolutions. Car vous voyez bien que la mer, dont les
mares montent jusqu' huit pieds dans nos climats(26), a produit les montagnes qui ont seize dix-sept mille pieds de
hauteur. Cela est si vrai, que des savants qui n'ont jamais t en Suisse, y ont trouv un gros vaisseau avec tous ses agrs,
ptrifi sur le mont Saint-Gothard(27), ou au fond d'un prcipice, on ne sait pas bien o; mais il est certain qu'il tait l.
Donc originairement les hommes taient poissons. Quod erat demonstrandum.
Pour descendre une antiquit moins antique, parlons des temps ou la plupart des nations barbares quittrent leur pays,
pour en aller chercher d'autres qui ne valaient gure mieux. Il est vrai, s'il est quelque chose de vrai dans l'histoire
ancienne, qu'il y eut des brigands gaulois qui allrent piller Rome du temps de Camille. D'autres brigands des Gaules
avaient pass, dit-on par l'Illyrie, pour aller louer leurs services de meurtriers d'autres meurtriers vers la Thrace; ils
changrent leur sang contre du pain et s'tablirent ensuite en Galatie. Mais quels taient ces Gaulois? taient ce des
Berrichons et des Angevins? Ce furent sans doute des Gaulois que les Romains appelaient Cisalpins, et que nous
nommons Transalpins, des montagnards affams, voisins des Alpes et de l'Apennin. Les Gaulois de la Seine et de la
Marne ne savaient pas alors si Rome existait, et ne pouvaient s'aviser de passer le mont Cenis, comme fit depuis
Annibal, pour aller voler les gardes-robes des snateurs romains, qui avaient alors pour tous meubles une robe d'un
mauvais drap gris, orne d'une bande couleur de sang de boeuf; deux petits pommeaux d'ivoire, ou plutt d'os de chien,
aux bras d'une chaise de bois; et dans leurs cuisines un morceau de lard rance.
Les Gaulois, qui mouraient de faim, ne trouvant pas de quoi manger Rome, s'en allrent donc chercher fortune plus
loin, ainsi que les Romains en usrent depuis, quand ils ravagrent tant de pays l'un aprs l'autre; ainsi que firent ensuite

les peuples du Nord, quand ils dtruisirent l'empire romain.


Et par qui encore est-on trs faiblement instruit de ces migrations? C'est par quelques lignes que les Romains ont
crites au hasard; car pour les Celtes, welches ou Gaulois, ces hommes qu'on veut faire passer pour loquents ne savaient
alors, eux et leurs bardes(28), ni lire ni crire.
Mais infrer de l que les Gaulois ou Celtes conquis depuis par quelques lgions de Csar, et ensuite par une horde de
Goths, et puis par une horde de Bourguignons, et enfin par une horde de Sicambres, sous un Clodovic, avaient
auparavant subjugu la terre entire, et donn leurs noms et leurs lois l'Asie, cela me parat bien fort: la chose n'est pas
mathmatiquement impossible; et si elle est dmontre, je me rends; il serait fort incivil de refuser aux Welches ce qu'on
accorde aux Tartares.

Section II.

De l'antiquit des usages. Qui taient les plus fous et les plus anciennement fous, de nous ou des gyptiens. des Syriens,
ou des autres peuples? Que signifiait notre gui de chne? Qui le premier a consacr un chat? c'est apparemment celui qui
tait le plus incommod des souris. Quelle nation a dans la premire sous des rameaux d'arbres l'honneur des dieux?
Qui la premire a fait des processions, et mis des fous avec des grelots la tte de ces processions? Qui promena un
Priape par les rues, et en plaa aux portes en guise de marteaux? Quel Arabe imagina de pendre le caleon de sa femme
la fentre le lendemain de ses noces?
Toutes les nations ont dans autrefois la nouvelle lune: s'taient elles donn le mot? non, pas plus que pour se rjouir
la naissance de son fils, et pour pleurer, ou faire semblant de pleurer, la mort de son pre. Chaque homme est fort aise
de revoir la lune aprs l'avoir perdue pendant quelques nuits. Il est cent usages qui sont si naturels tous les hommes,
qu'on ne peut dire que ce sont les Basques qui les ont enseigns aux Phrygiens, ni les Phrygiens aux Basques.
On s'est servi de l'eau et du feu dans les temples; cette coutume s'introduit d'elle-mme. Un prtre ne veut pas toujours
avoir les mains sales. Il faut du feu pour cuire les viandes immoles, et pour brler quelques brins de bois rsineux,
quelques aromates qui combattent l'odeur de la boucherie sacerdotale.
Mais les crmonies mystrieuses dont il est si difficile d'avoir l'intelligence, les usages que la nature n'enseigne point, en
quel lieu, quand, o, pourquoi les a-t-on invents? qui les a communiqus aux autres peuples? Il n'est pas vraisemblable
qu'il soit tomb en mme temps dans la tte d'un Arabe et d'un gyptien de couper son fils un bout du prpuce, ni
qu'un Chinois et un Persan aient imagin la fois de chtrer des petits garons.
Deux pres n'auront pas eu en mme temps, dans diffrentes contres, l'ide d'gorger leur fils pour plaire Dieu. Il faut
certainement que des nations aient communiqu d'autres leurs folies srieuses, ou ridicules, ou barbares.
C'est dans cette antiquit qu'on aime fouiller pour dcouvrir, si on peut, le premier insens et le premier sclrat qui
ont perverti le genre humain.
Mais comment savoir si Jhud en Phnicie fut l'inventeur des sacrifices de sang humain, en immolant son fils?
Comment s'assurer que Lycaon mangea le premier de la chair humaine, quand on ne sait pas qui s'avisa le premier de
manger des poules?
On recherche l'origine des anciennes ftes. La plus antique et la plus belle est celle des empereurs de la Chine, qui
labourent et qui sment avec les premiers mandarins(29). La seconde est celle des thesmophories d'Athnes. Clbrer
la fois l'agriculture et la justice, montrer aux hommes combien l'une et l'autre sont ncessaires, joindre le frein des lois
l'art qui est la source de toutes les richesses, rien n'est plus sage, plus pieux, et plus utile.
Il y a de vieilles ftes allgoriques qu'on retrouve partout, comme celles du renouvellement des saisons. Il n'est pas
ncessaire qu'une nation soit venue de loin enseigner une autre qu'on peut donner des marques de joie et d'amiti ses
voisins le jour de l'an. Cette coutume tait celle de tous les peuples. Les saturnales des Romains sont plus connues que
celles des Allobroges et des Pictes, parce qu'il nous est rest beaucoup d'crits et de monuments romains, et que nous

n'en avons aucun des autres peuples de l'Europe occidentale.


La fte de Saturne tait celle du temps; il avait quatre ailes: le temps va vite. Ses deux visages figuraient videmment
l'anne finie et l'anne commence. Les Grecs disaient qu'il avait dvor son pre, et qu'il dvorait ses enfants; il n'y a
point d'allgorie plus sensible le temps dvore le pass et le prsent, et dvorera l'avenir.
Pourquoi chercher de vaines et tristes explications d'une fte si universelle, si gaie, et si connue? A bien examiner
l'antiquit, je ne vois pas une fte annuelle triste; ou du moins si elles commencent par des lamentations, elles finissent
par danser, rire et boire. Si on pleure Adoni ou Adona, que nous nommons Adonis, il ressuscite bientt, et on se
rjouit. Il en est de mme aux ftes d'Isis, d'Osiris, et d'Horus. Les Grecs en font autant pour Crs et pour Proserpine.
On clbrait avec gaiet la mort du serpent Python. Jour de fte et jour de joie tait la mme chose. Cette joie n'tait que
trop emporte aux ftes de Bacchus.
Je ne vois pas une seule commmoration gnrale d'un vnement malheureux. Les instituteurs des ftes n'auraient pas
eu le sens commun, s'ils avaient tabli dans Athnes la clbration de la bataille perdue Chrone, et Rome celle de la
bataille de Cannes.
On perptuait le souvenir de ce qui pouvait encourager les hommes, et non de ce qui pouvait leur inspirer la lchet du
dsespoir. Cela est si vrai qu'on imaginait des fables pour avoir le plaisir d'instituer des ftes. Castor et Pollux n'avaient
pas combattu pour les Romains auprs du lac Rgile; mais les prtres le disaient au bout de trois ou quatre cents ans, et
tout le peuple dansait. Hercule n'avait point dlivr la Grce d'une hydre sept ttes; mais on chantait Hercule et son
hydre.

Section III.

Je ne sais s'il y eut dans toute l'antiquit une seule fte fonde sur un fait avr. On a remarqu ailleurs quel point sont
ridicules les scoliastes qui vous disent magistralement: Voil un ancien hymne l'honneur d'Apollon qui visita Claros;
donc Apollon est venu Claros. On a bti une chapelle Perse; donc il a dlivr Andromde. Pauvres gens! dites
plutt: Donc il n'y a point eu d'Andromde.
Eh! que deviendra donc la savante antiquit qui a prcd les olympiades? Elle deviendra ce qu'elle est, un temps
inconnu, un temps perdu, un temps d'allgories et de mensonges, un temps mpris par les sages, et profondment
discut par les sots qui se plaisent nager dans le vide comme les atomes d'picure
Il y avait partout des jours de pnitence, des jours d'expiation dans les temples: mais ces jours ne s'appelrent jamais d'un
mot qui repondt celui de ftes. Toute fte tait consacre au divertissement et cela est si vrai que les prtres gyptiens
jenaient la veille pour manger mieux le lendemain: coutume que nos moines ont conserv. Il y eut sans doute des
crmonies lugubres; on ne dansait pas le branle des Grecs en enterrant ou en portant au bcher son fils et sa fille; c'tait
une crmonie publique, mais certainement ce n'tait pas une fte.

Section IV.

Des gens ingnieux et profonds, des creuseurs d'antiquits, qui sauraient comment la terre tait faite il y a cent mille ans,
si le gnie pouvait le savoir, ont prtendu que les hommes rduits un trs petit nombre dans notre continent et dans
l'autre, encore effrays des rvolutions innombrables que ce triste globe avait essuyes, perpturent le souvenir de leurs
malheurs par des commmorations funestes et lugubres. Toute fte, disent-ils, fut un jour d'horreur, institu pour faire
souvenir les hommes que leurs pres avaient t dtruits par les feux chapps des volcans, par des rochers tombs des
montagnes, par l'irruption des mers, par les dents et les griffes des btes sauvages, par la famine, la peste, et les guerres.
Nous ne sommes donc pas faits comme les hommes l'taient alors. On ne s'est jamais tant rjoui Londres qu'aprs la
peste et l'incendie de la ville entire sous Charles II. Nous fmes des chansons lorsque les massacres de la Saint-

Barthlemy duraient encore. On a conserv des pasquinades faites le lendemain de l'assassinat de Coligny; on imprima
dans Paris: Passio domini nostri Gaspardi Colignii secundum Bartholomaeum.
Il est arriv mille fois que le sultan qui rgne Constantinople a fait danser ses chtrs et ses odalisques dans des salons
teints du sang de ses frres et de ses vizirs.
Que fait-on dans Paris le jour qu'on apprend la perte d'une bataille et la mort de cent braves officiers? on court l'Opra
et la Comdie.
Que faisait-on quand la marchale d'Ancre tait immole dans la Grve la barbarie de ses perscuteurs; quand le
marchal de Marillac tait tran au supplice dans une charrette, en vertu d'un papier sign par des valets en robe dans
l'antichambre du cardinal de Richelieu; quand un lieutenant gnral des armes(30), un tranger qui avait vers son sang
pour l'tat, condamn par les cris de ses ennemis acharns, allait sur l'chafaud dans un tombereau d'ordures avec un
billon la bouche; quand un jeune homme de dix-neuf ans(31), plein de candeur, de courage et de modestie, mais trs
imprudent, tait conduit au plus affreux des supplices? on chantait des vaudevilles.
Tel est l'homme, ou du moins l'homme des bords de la Seine. Tel il fut dans tous les temps, par la seule raison que les
lapins ont toujours eu du poil, et les alouettes des plumes.

Section V.

- Quoi! nous voudrions savoir quelle tait prcisment la thologie de Thaut, de Zerdust, de Sanchoniathon, des
premiers brachmanes, et nous ignorons qui a invent la navette! Le premier tisserand, le premier maon, le premier
forgeron, ont t sans doute de grands gnies mais on n'en a tenu aucun compte. Pourquoi? c'est qu'aucun d'eux
n'inventa un art perfectionn. Celui qui creusa un chne pour traverser un fleuve ne fit point de galres; ceux qui
arrangrent des pierres brutes avec des traverses de bois, n'imaginrent point les pyramides; tout se fait par degrs, et la
gloire n'est personne.
Tout se fit ttons jusqu' ce que des philosophes, l'aide de la gomtrie, apprirent aux hommes procder avec
justesse et sret.
Il fallut que Pythagore, au retour de ses voyages, montrt aux ouvriers la manire de faire une querre qui ft
parfaitement juste(32). Il prit trois rgles, une de trois pieds, une de quatre, une de cinq, et il en fit un triangle rectangle.
De plus, il se trouvait que le ct 5 fournissait un carr qui tait juste le double des carrs produits par les cts 4 et 3;
mthode importante pour tous les ouvrages rguliers. C'est ce fameux thorme qu'il avait rapport de l'Inde et que nous
avons dit ailleurs(33) avoir t connu longtemps auparavant la Chine, suivant le rapport de l'empereur Kang-hi. Il y
avait longtemps qu'avant Platon les Grecs avaient su doubler le carr par cette seule figure gomtrique.

Archytas et ratosthne inventrent une mthode pour doubler un cube, ce qui tait impraticable la gomtrie
ordinaire, et ce qui aurait honor Archimde.
Cet Archimde trouva la manire de supputer au juste combien on avait ml d'alliage de l'or; et on travaillait en or
depuis des sicles avant qu'on pt dcouvrir la fraude des ouvriers. La friponnerie exista longtemps avant les
mathmatiques. Les pyramides construites d'querre, et correspondant juste aux quatre points cardinaux, font voir assez
que la gomtrie tait connue en gypte de temps immmorial; et cependant il est prouv que l'gypte tait un pays
tout nouveau.
Sans la philosophie nous ne serions gure au-dessus des animaux qui se creusent des habitations, qui en lvent, qui s'y
prparent leur nourriture, qui prennent soin de leurs petits dans leurs demeures, et qui ont par-dessus nous le bonheur
de natre vtus.

Vitruve, qui avait voyag en Gaule et en Espagne, dit qu'encore de son temps les maisons taient bties d'une espce de
torchis, couvertes de chaume ou de bardeau de chne, et que les peuples n'avaient pas l'usage des tuiles. Quel tait le
temps de Vitruve? celui d'Auguste. Les arts avaient pntr peine chez les Espagnols, qui avaient des mines d'or et
d'argent, et chez les Gaulois, qui avaient combattu dix ans contre Csar.
Le mme Vitruve nous apprend que dans l'opulente et ingnieuse Marseille, qui commerait avec tant de nations, les
toits n'taient que de terre grasse ptrie avec de la paille.
Il nous instruit que les Phrygiens se creusaient des habitations dans la terre. Ils fichaient des perches autour de la fosse,
et les assemblaient en pointe; puis ils levaient de la terre tout autour. Les Hurons et les Algonquins sont mieux logs.
Cela ne donne pas une grande ide de cette Troie btie par les dieux, et du magnifique palais de Priam.
Apparet domus intus, et atria longa patescunt;
Apparent Priami et veterum penetralia regum.
nide, II, 483-84.

Mais aussi le peuple n'est pas log comme les rois: on voit des huttes prs du Vatican et de Versailles.
De plus, l'industrie tombe et se relve chez les peuples par mille rvolutions.
Et campos ubi Troja fuit....

nide, III, ii.

Nous avons nos arts, l'antiquit eut les siens. Nous ne saurions faire aujourd'hui une trirme; mais nous construisons des
vaisseaux de cent pices de canon
Nous ne pouvons lever des oblisques de cent pieds de haut d'une seule pice; mais nos mridiennes sont plus justes.
Le byssus nous est inconnu: les toffes de Lyon valent bien le byssus
Le Capitole tait admirable: l'glise de Saint-Pierre est beaucoup plus grande et plus belle.
Le Louvre est un chef-d'oeuvre en comparaison du palais de Perspolis, dont la situation et les ruines n'attestent qu'un
vaste monument d'une riche barbarie.
La musique de Rameau vaut probablement celle de Timothe; et il n'est point de tableau prsent dans Paris, au salon
d'Apollon, qui ne l'emporte sur les peintures qu'on a dterres dans Herculanum(34).
26 Voyez les articles Mer et Montagne.
27 Voyez Telliamed et tous les systmes forgs sur cette belle dcouverte.
28 Bardes, bardi; recitantes carmina bardi; c'taient les potes, les philosophes des welches.
29 Voyez l'article Agriculture
30 Lally.
31 Le chevalier de La Barre.
32 Voyez Vitruve, liv. IX.
33 Essai sur les moeurs, etc.
34 Voyez l'article Anciens et Modernes.

ANTITRINITAIRES
Ce sont des hrtiques qui pourraient ne pas passer pour chrtiens. Cependant ils
reconnaissent Jsus comme sauveur et mdiateur; mais ils osent soutenir que rien n'est plus
contraire la droite raison que ce qu'on enseigne parmi les chrtiens touchant la trinit des
personnes dans une seule essence divine, dont la seconde est engendre par la premire, et la
troisime procde des deux autres.
Que cette doctrine inintelligible ne se trouve dans aucun endroit de l'criture.
Qu'on ne peut produire aucun passage qui l'autorise, et auquel on ne puisse, sans s'carter en
aucune faon de l'esprit du texte, donner un sens plus clair, plus naturel, plus conforme aux
notions communes et aux vrits primitives et immuables.
Que soutenir, comme font leurs adversaires, qu'il y a plusieurs personnes distinctes dans
l'essence divine, et que ce n'est pas l'ternel qui est le seul vrai Dieu, mais qu'il y faut joindre
le Fils et le Saint-Esprit, c'est introduire dans l'glise de Jsus-Christ l'erreur la plus grossire
et la plus dangereuse, puisque c'est favoriser ouvertement le polythisme.
Qu'il implique contradiction de dire qu'il n'y a qu'un Dieu, et que nanmoins il y a trois
personnes, chacune desquelles est vritablement Dieu.
Que cette distinction, un en essence, et trois en personnes, n'a jamais t dans l'criture.
Qu'elle est manifestement fausse, puisqu'il est certain qu'il n'y a pas moins d'essences que de
personnes, et de personnes que d'essences.
Que les trois personnes de la Trinit sont ou trois substances diffrentes, ou des accidents de
l'essence divine, ou cette essence mme sans distinction.
Que dans le premier cas on fait trois dieux.
Que dans le second on fait Dieu compos d'accidents, on adore des accidents, et on
mtamorphose des accidents en des personnes.
Que dans le troisime, c'est inutilement et sans fondement qu'on divise un sujet indivisible, et
qu'on distingue en trois ce qui n'est point distingu en soi.
Que si on dit que les trois personnalits ne sont ni des substances diffrentes dans l'essence
divine, ni des accidents de cette essence, on aura de la peine se persuader qu'elles soient
quelque chose.
Qu'il ne faut pas croire que les trinitaires les plus rigides et les plus dcids aient eux-mmes
quelque ide claire de la manire dont les trois hypostases subsistent en Dieu, sans diviser sa
substance, et par consquent sans la multiplier.

Que saint Augustin lui-mme, aprs avoir avanc sur ce sujet mille raisonnements aussi faux
que tnbreux, a t forc d'avouer qu'on ne pouvait rien dire sur cela d'intelligible.
Ils rapportent ensuite le passage de ce pre, qui en effet est trs singulier: Quand on
demande, dit-il, ce que c'est que les trois, le langage des hommes se trouve court, et l'on
manque de terme pour les exprimer: on a pourtant dit trois personnes, non pas pour dire
quelque chose, mais parce qu'il faut parler et ne pas demeurer muet. Dictum est tamen tres
personae, non ut illud diceretur, sed ne taceretur. (De Trinit. lib. V, cap. ix.)
Que les thologiens modernes n'ont pas mieux clairci cette matire.
Que quand on leur demande ce qu'ils entendent par ce mot de personne, ils ne l'expliquent
qu'en disant que c'est une certaine distinction incomprhensible, qui fait que l'on distingue
dans une nature unique en nombre, un Pre, un Fils et un Saint-Esprit.
Que l'explication qu'ils donnent des termes d'engendrer et de procder n'est pas plus
satisfaisante, puis qu'elle se rduit dire que ces termes marquent certaines relations
incomprhensibles qui sont entre les trois personnes de la Trinit.
Que l'on peut recueillir de l que l'tat de la question entre les orthodoxes et eux, consiste
savoir s'il y a en Dieu trois distinctions dont on n'a aucune ide, et entre lesquelles il y a
certaines relations dont on n'a point d'ides non plus.
De tout cela ils concluent qu'il serait plus sage de s'en tenir l'autorit des aptres, qui n'ont
jamais parl de la Trinit, et de bannir jamais de la religion tous les termes qui ne sont pas
dans l'criture, comme ceux de Trinit, de personne, d'essence, d'hypostase, d'union hypostatique
et personnelle, d'incarnation, de gnration, de procession, et tant d'autres semblables qui tant
absolument vides de sens, puisqu'ils n'ont dans la nature aucun tre rel reprsentatif, ne
peuvent exciter dans l'entendement que des notions fausses, vagues, obscures et incompltes.
(Tir en grande partie de l'article UNITAIRES, de l'Encyclopdie, lequel article est de l'abb de
Bragelogne.)
Ajoutons cet article ce que dit dom Calmet dans sa dissertation sur le passage de l'ptre de
Jean l'vangliste: Il y en a trois qui donnent tmoignage en terre, l'esprit, l'eau et le sang; et
ces trois sont un. Il y en a trois qui donnent tmoignage au ciel, le Pre, le Verbe et l'Esprit; et
ces trois sont un. Dom Calmet avoue que ces deux passages ne sont dans aucune Bible
ancienne; et il serait en effet bien trange que saint Jean et parl de la Trinit dans une lettre,
et n'en et pas dit un seul mot dans son vangile. On ne voit nulle trace de ce dogme ni dans
les vangiles canoniques, ni dans les apocryphes. Toutes ces raisons et beaucoup d'autres
pourraient excuser les antitrinitaires, si les conciles n'avaient pas dcid. Mais comme les
hrtiques ne font nul cas des conciles, on ne sait plus comment s'y prendre pour les
confondre. Bornons-nous croire et souhaiter qu'ils croient(35).
35 Voyez l'article Trinit.

APIS
Le boeuf Apis(36) tait-il ador Memphis comme dieu, comme symbole, ou comme boeuf?
il est croire que les fanatiques voyaient en lui un dieu, les sages un simple symbole, et que le
sot peuple adorait le boeuf. Cambyse fit-il bien, quand il eut conquis l'gypte, de tuer ce
boeuf de sa main? Pourquoi non? il faisait voir aux imbciles qu'on pouvait mettre leur dieu
la broche, sans que la nature s'armt pour venger ce sacrilge. On a fort vant les gyptiens. Je
ne connais gure de peuple plus misrable; il faut qu'il y ait toujours eu dans leur caractre et
dans leur gouvernement un vice radical qui en a toujours fait de vils esclaves. Je consens que
dans les temps presque inconnus ils aient conquis la terre; mais dans les temps de l'histoire ils
ont t subjugus par tous ceux qui ont voulu s'en donner la peine, par les Assyriens, par les
Grecs, par les Romains, par les Arabes, par les Mamelucks, par les Turcs, enfin par tout le
monde, except par nos croiss, attendu que ceux-ci taient plus malaviss que les gyptiens
n'taient lches. Ce fut la milice des Mamelucks qui battit les Franais. Il n'y a peut-tre que
deux choses passables dans cette nation: la premire, que ceux qui adoraient un boeuf ne
voulurent jamais contraindre ceux qui adoraient un singe changer de religion; la seconde,
qu'ils ont fait toujours clore des poulets dans des fours.
On vante leurs pyramides; mais ce sont des monuments d'un peuple esclave. Il faut bien qu'on
y ait fait travailler toute la nation, sans quoi on n'aurait pu venir bout d'lever ces vilaines
masses. A quoi servaient-elles? conserver dans une petite chambre la momie de quelque
prince, ou de quelque gouverneur, ou de quelque intendant, que son me devait ranimer au
bout de mille ans. Mais s'ils espraient cette rsurrection des corps pourquoi leur ter la
cervelle avant de les embaumer? les gyptiens devaient-ils ressusciter sans cervelle?
36 Voyez l'article Boeuf.

APOCALYPSE

Section I

Justin le martyr, qui crivait vers l'an 270 de notre re, est le premier qui ait parl de
l'Apocalypse; il l'attribue l'aptre Jean l'vangliste: dans son dialogue avec Tryphon (n 80),
ce Juif lui demande s'il ne croit pas que Jrusalem doit tre rtablie un jour. Justin lui rpond
qu'il le croit ainsi avec tous les chrtiens qui pensent juste. Il y a eu, dit-il, parmi nous un
certain personnage nomm Jean, l'un des douze aptres de Jsus; il a prdit que les fidles
passeront mille ans dans Jrusalem.
Ce fut une opinion longtemps reue parmi les chrtiens que ce rgne de mille ans. Cette
priode tait en grand crdit chez les Gentils. Les mes des gyptiens reprenaient leurs corps
au bout de mille annes; les mes du purgatoire, chez Virgile, taient exerces pendant ce
mme espace de temps, et mille per annos(37). La nouvelle Jrusalem de mille annes devait
avoir douze portes, en mmoire des douze aptres; sa forme devait tre carre; sa longueur, sa
largeur et sa hauteur devaient tre de douze mille stades, c'est--dire cinq cents lieues, de
faon que les maisons devaient avoir aussi cinq cents lieues de haut. Il et t assez
dsagrable de demeurer au dernier tage; mais enfin c'est ce que dit l'Apocalypse au chapitre
XXI.
Si Justin est le premier qui attribua l'Apocalypse saint Jean, quelques personnes ont rcus son
tmoignage, attendu que dans ce mme dialogue avec le Juif Tryphon, il dit que, selon le rcit
des aptres, Jsus-Christ, en descendant dans le Jourdain, fit bouillir les eaux de ce fleuve, et
les enflamma, ce qui pourtant ne se trouve dans aucun crit des aptres.
Le mme saint Justin(38) cite avec confiance les oracles des sibylles; de plus, il prtend avoir
vu les restes des petites maisons o furent enferms les soixante et douze interprtes dans le
phare d'gypte, du temps d'Hrode. Le tmoignage d'un homme qui a eu le malheur de voir
ces petites maisons, semble indiquer que l'auteur devait y tre renferm.
Saint Irne, qui vient aprs, et qui croyait aussi le rgne de mille ans, dit qu'il a appris d'un
vieillard que saint Jean avait fait l'Apocalypse(39). Mais on a reproch saint Irne d'avoir
crit qu'il ne doit y avoir que quatre vangiles, parce qu'il n'y a que quatre parties du monde
et quatre vents cardinaux, et qu'zchiel n'a vu que quatre animaux. Il appelle ce
raisonnement une dmonstration. Il faut avouer que la manire dont Irne dmontre vaut
bien celle dont Justin a vu.
Clment d'Alexandrie ne parle dans ses Electa que d'une Apocalypse de saint Pierre dont on
faisait trs grand cas. Tertullien, un des grands partisans du rgne de mille ans, non seulement
assure que saint Jean a prdit cette rsurrection et ce rgne de mille ans dans la ville de
Jrusalem, mais il prtend que cette Jrusalem commenait dj se former dans l'air; que
tous les chrtiens de la Palestine, et mme les paens, l'avaient vue pendant quarante jours de
suite la fin de la nuit: mais malheureusement la ville disparaissait ds qu'il tait jour.

Origne, dans sa prface sur l'vangile de saint Jean, et dans ses Homlies, cite les oracles de
l'Apocalypse; mais il cite galement les oracles des sibylles. Cependant saint Denys
d'Alexandrie, qui crivait vers le milieu du iiie sicle, dit dans un de ses fragments, conservs
par Eusbe(40), que presque tous les docteurs rejetaient l'Apocalypse comme un livre destitu
de raison; que ce livre n'a point t compos par saint Jean mais par un nomm Crinthe,
lequel s'tait servi d'un grand nom, pour donner plus de poids ses rveries.
Le concile de Laodice, tenu en 360, ne compta point l'Apocalypse parmi les livres canoniques.
Il tait bien singulier que Laodice, qui tait une glise qui l'Apocalypse tait adresse, rejett
un trsor destin pour elle; et que l'vque d'phse, qui assistait au concile, rejett aussi ce
livre de saint Jean enterr dans phse.
Il tait visible tous les yeux que saint Jean se remuait toujours dans sa fosse, et faisait
continuellement hausser et baisser la terre.
Cependant les mmes personnages qui taient srs que saint Jean n'tait pas bien mort,
taient srs aussi qu'il n'avait pas fait l'Apocalypse. Mais ceux qui tenaient pour le rgne de
mille ans, furent inbranlables dans leur opinion. Sulpice Svre, dans son Histoire sacre, livre
9(41), traite d'insenss et d'impies ceux qui ne recevaient pas l'Apocalypse. Enfin, aprs bien
des oppositions de concile concile, l'opinion de Sulpice Svre a prvalu. La matire ayant
t claircie, l'glise a dcid que l'Apocalypse est incontestablement de saint Jean: ainsi il n'y a
pas d'appel.
Chaque communion chrtienne s'est attribu les prophties contenues dans ce livre; les
Anglais y ont trouv les rvolutions de la Grande-Bretagne; les luthriens, les troubles
d'Allemagne; les rforms de France, le rgne de Charles IX et la rgence de Catherine de
Mdicis: ils ont tous galement raison. Bossuet et Newton ont comment tous deux
l'Apocalypse; mais, tout prendre, les dclamations loquentes de l'un, et les sublimes
dcouvertes de l'autre, leur ont fait plus d'honneur que leurs commentaires.

Section II.

Ainsi deux grands hommes, mais d'une grandeur fort diffrente, ont comment l'Apocalypse
dans le xviie sicle: Newton, qui une pareille tude ne convenait gure; Bossuet, qui cette
entreprise convenait davantage. L'un et l'autre donnrent beaucoup de prise leurs ennemis
par leurs commentaires; et, comme on l'a dj dit, le premier consola la race humaine de la
supriorit qu'il avait sur elle, et l'autre rjouit ses ennemis.
Les catholiques et les protestants ont tous expliqu l'Apocalypse en leur faveur; et chacun y a
trouv tout juste ce qui convenait ses intrts. Ils ont surtout fait de merveilleux
commentaires sur la grande bte sept ttes et dix cornes, ayant le poil d'un lopard, les
pieds d'un ours, la gueule du lion, la force du dragon; et il fallait, pour vendre et acheter, avoir
le caractre et le nombre de la bte; et ce nombre tait 666.
Bossuet trouve que cette bte tait videmment l'empereur Diocltien, en faisant un
acrostiche de son nom. Grotius croyait que c'tait Trajan. Un cur de Saint-Sulpice, nomm

La Chtardie, connu par d'tranges aventures, prouve que la bte tait Julien. Jurieu prouve
que la bte est le pape. Un prdicant a dmontr que c'est Louis XIV. Un bon catholique a
dmontr que c'est le roi d'Angleterre Guillaume. Il n'est pas ais de les accorder tous(42).
Il y a eu de vives disputes concernant les toiles qui tombrent du ciel sur la terre, et touchant
le soleil et la lune qui furent frapps la fois de tnbres dans leur troisime partie.
Il y a eu plusieurs sentiments sur le livre que l'ange fit manger l'auteur de l'Apocalypse, lequel
livre fut doux la bouche et amer dans le ventre. Jurieu prtendait que les livres de ses
adversaires taient dsigns par l; et on rtorquait son argument contre lui.
On s'est querell sur ce verset(43): J'entendis une voix dans le ciel comme la voix des
grandes eaux, et comme la voix d'un grand tonnerre; et cette voix que j'entendis tait comme
des harpeurs harpants sur leurs harpes. Il est clair qu'il valait mieux respecter l'Apocalypse que
la commenter.
Camus, vque de Belley, fit imprimer au sicle prcdent un gros livre contre les moines,
qu'un moine dfroqu abrgea; il fut intitul Apocalypse, parce qu'il y rvlait les dfauts et les
dangers de la vie monacale; Apocalypse de Mliton, parce que Mliton, vque de Sardes, au
second sicle, avait pass pour prophte. L'ouvrage de cet vque n'a rien des obscurits de
l'Apocalypse de saint Jean; jamais on ne parla plus clairement. L'vque ressemble ce
magistrat qui disait un procureur: Vous tes un faussaire, un fripon. Je ne sais si je
m'explique.
L'vque de Belley suppute dans son Apocalypse ou Rvlation, qu'il y avait de son temps
quatre-vingt-dix-huit ordres de moines rents ou mendiants, qui vivaient aux dpens des
peuples sans rendre le moindre service, sans s'occuper du plus lger travail. Il comptait six cent
mille moines dans l'Europe. Le calcul est un peu enfl; mais il est certain que le nombre des
moines tait un peu trop grand.
Il assure que les moines sont les ennemis des vques, des curs et des magistrats.
Que parmi les privilges accords aux cordeliers, le sixime privilge est la sret d'tre sauv,
quelque crime horrible qu'on ait commis(44), pourvu qu'on aime l'ordre de Saint-Franois.
Que les moines ressemblent aux singes(45): plus ils montent haut, plus on voit leur cul.
Que le nom de moine(46)est devenu si infme et si excrable, qu'il est regard par les moines
mme comme une sale injure, et comme le plus violent outrage qu'on leur puisse faire.
Mon cher lecteur, qui que vous soyez, ou ministre ou magistrat, considrez avec attention ce
petit morceau du livre de notre vque(47).
Reprsentez-vous le couvent de l'Escurial ou du Mont-Cassin, o les cnobites ont toutes
sortes de commodits ncessaires, utiles, dlectables, superflues, surabondantes, puisqu'ils ont
les cent cinquante mille, les quatre cent mille, les cinq cent mille cus de rente; et jugez si
monsieur l'abb a de quoi laisser dormir la mridienne ceux qui voudront.

D'un autre ct, reprsentez-vous un artisan, un laboureur, qui n'a pour tout vaillant que ses
bras, charg d'une grosse famille, travaillant tous les jours en toute saison comme un esclave
pour la nourrir du pain de douleur et de l'eau des larmes; et puis faites la comparaison de la
prminence de l'une ou de l'autre condition en fait de pauvret.
Voil un passage de l'Apocalypse piscopale qui n'a pas besoin de commentaires: il n'y manque
qu'un ange qui vienne remplir sa coupe du vin des moines pour dsaltrer les agriculteurs qui
labourent, sment et recueillent pour les monastres.
Mais ce prlat ne fit qu'une satire au lieu de faire un livre utile. Sa dignit lui ordonnait de
dire le bien comme le mal. Il fallait avouer que les bndictins ont donn beaucoup de bons
ouvrages, que les jsuites ont rendu de grands services aux belles-lettres. Il fallait bnir les
frres de la Charit, et ceux de la Rdemption des captifs. Le premier devoir est d'tre juste.
Camus se livrait trop son imagination. Saint Franois de Sales lui conseilla de faire des
romans de morale; mais il abusa de ce conseil.
37 nide, VI, 748.
38 Oratio ad Graecos.
39 Liv. V, chap. xxxiii.
40 Histoire de l'glise, liv. VII, chap. xxv.
41 L'Histoire sacre de Sulpice Svre n'a que deux livres. C'est dans le second que l'auteur dit de l'Apocalypse:Qui quidem a
plerisque aut stulte aut impie non recipitur.
42 Un savant moderne a prtendu prouver que cette bte de l'Apocalypse n'est autre chose que l'empereur Caligula. Le nombre
de 666 est la valeur numrale des lettres de son nom. Ce livre est, selon l'auteur, une prdiction des dsordres du rgne de
Caligula, faite aprs coup, et laquelle on ajouta des prdictions quivoques de la ruine de l'empire romain. Voil par quelle
raison les protestants qui ont voulu trouver dans l'Apocalypse la puissance papale et sa destruction, ont rencontr quelques
explications trs frappantes. (K.)
43 Chap. xiv, 2.
44 Page 89.
45 Page 105.
46 Page 101.
47 Pages 160 et 161.

APOCRYPHES
Du mot grec qui signifie cach. - On remarque trs bien dans le Dictionnaire encyclopdique que
les divines critures pouvaient tre la fois sacres et apocryphes: sacres, parce qu'elles sont
indubitablement dictes par Dieu mme; apocryphes, parce qu'elles taient caches aux
nations et mme au peuple juif.
Qu'elles fussent cach avant la traduction grecque faite dans Alexandrie sous les Ptolmes,
c'est une vrit reconnue. Josphe l'avoue(1) dans la rponse qu'il fit Apion, aprs la mort
d'Apion; et son aveu n'en a pas moins de poids, quoiqu'il prtende le fortifier par une fable. Il
dit dans son histoire(2) que les livres juifs tant tous divins, nul historien, nul pote tranger
n'en avait jamais os parler. Et immdiatement aprs avoir assur que jamais personne n'osa
s'exprimer sur les lois juives, il ajoute que l'historien Thopompe ayant eu seulement le
dessein d'en insrer quelque chose dans son histoire, Dieu le rendit fou pendant trente jours;
qu'ensuite, ayant t averti dans un songe qu'il n'tait fou que pour avoir voulu connatre les
choses divines et les faire connatre aux profanes, il en demanda pardon Dieu, qui le remit
dans son bon sens.
Josphe, au mme endroit, rapporte encore qu'un pote nomm Thodecte ayant dit un mot
des Juifs, dans ses tragdies, devint aveugle, et que Dieu ne lui rendit la vue qu'aprs qu'il eut
fait pnitence.
Quant au peuple juif, il est certain qu'il y eut des temps o il ne put lire les divines critures,
puisqu'il est dit dans le quatrime livre des Rois(3),et dans le deuxime des Paralipomnes(4),
que sous le roi Josias on ne les connaissait pas, et qu'on en trouva par hasard un seul
exemplaire dans un coffre chez le grand prtre Helcias ou Helkia.
Les dix tribus qui furent disperses par Salmanasar n'ont jamais reparu; et leurs livres, si elles
en avaient, ont t perdus avec elles. Les deux tribus qui furent esclaves Babylone, et qui
revinrent au bout de soixante et dix ans, n'avaient plus leurs livres, ou du moins ils taient trs
rares et trs dfectueux, puisque Esdras fut oblig de les rtablir. Mais quoique ces livres
fussent apocryphes pendant la captivit de Babylone, c'est--dire cachs, inconnus au peuple,
ils taient toujours sacrs; ils portaient le sceau de la Divinit ils taient, comme tout le monde
en convient, le seul monument de vrit qui ft sur la terre.
Nous appelons aujourd'hui apocryphes les livres qui ne mritent aucune crance, tant les
langues sont sujettes au changement. Les catholiques et les protestants s'accordent traiter
d'apocryphes en ce sens, et rejeter:
La prire de Manass, roi de Juda, qui se trouve dans le quatrime livre des Rois;
Le troisime et le quatrime livre des Machabes;
Le quatrime livre d'Esdras;
quoiqu'ils soient incontestablement crits par des Juifs; mais on nie que les auteurs aient t
inspirs de Dieu ainsi que les autres Juifs.

Les autres livres juifs, rejets par les seuls protestants, et regards par consquent comme non
inspirs par Dieu mme, sont:
La Sagesse, quoiqu'elle soit crite du mme style que les Proverbes;
L'Ecclsiastique, quoique ce soit encore le mme style;
Les deux premiers livres des Machabes, quoiqu'ils soient crits par un Juif; mais ils ne croient
pas que ce Juif ait t inspir de Dieu;
Tobie, quoique le fond en soit difiant. Le judicieux et profond Calmet affirme qu'une partie
de ce livre fut crite par Tobie pre, et l'autre par Tobie fils, et qu'un troisime auteur ajouta
la conclusion du dernier chapitre, laquelle dit que le jeune Tobie mourut l'ge de quatrevingt-dix-neuf ans, et que ses enfants l'enterrrent gaiement.
Le mme Calmet, la fin de sa prface, s'exprime ainsi(5): Ni cette histoire en elle-mme,
ni la manire dont elle est raconte, ne portent en aucune manire le caractre de fable ou de
fiction. S'il fallait rejeter toutes les histoires de l'criture o il parat du merveilleux et de
l'extraordinaire, o serait le livre sacr que l'on pourrait conserver?...
Judith, quoique Luther lui-mme dclare que ce livre est beau, bon, saint, utile, et que c'est
le discours d'un saint pote et d'un prophte anim du Saint-Esprit, qui nous instruit, etc.(6)
Il est difficile, la vrit, de savoir en quel temps se passa l'aventure de Judith, et o tait
situe la ville de Bthulie. On a disput aussi beaucoup sur le degr de saintet de Judith; mais
le livre ayant t dclar canonique au concile de Trente, il n'y a plus disputer.
Baruch, quoiqu'il soit crit du style de tous les autres prophtes.
Esther. Les protestants n'en rejettent que quelques additions aprs le chapitre dix; mais ils
admettent tout le reste du livre encore que l'on ne sache pas qui tait le roi Assurus,
personnage principal de cette histoire.
Daniel. Les protestants en retranchent l'aventure de Suzanne et des petits enfants dans la
fournaise; mais ils conservent le songe de Nabuchodonosor et son habitation avec les btes.
De la vie de Mose, livre apocryphe de la plus haute antiquit. - L'ancien livre qui contient
la vie et la mort de Mose, parat crit du temps de la captivit de Babylone. Ce fut alors que
les Juifs commencrent connatre les noms que les Chaldens et les Perses donnaient aux
anges.
C'est l qu'on voit les noms de Zinghiel, Samael, Tsakon, Lakah et beaucoup d'autres dont
les Juifs n'avaient fait aucune mention.
Le livre de la mort de Mose parat postrieur. Il est reconnu que les Juifs avaient plusieurs
vies de Mose trs anciennes, et d'autres livres indpendamment du Pentateuque. Il y tait
appel Moni, et non pas Mose; et on prtend que mo signifiait de l'eau, et ni la particule de.

On le nomma aussi du nom gnral Melk; on lui donna ceux de Joakim, Adamosi, Thetmosi;
et surtout on a cru que c'tait le mme personnage que Manthon appelle Ozarziph.
Quelques-uns de ces vieux manuscrits hbraques furent tirs de la poussire des cabinets des
Juifs vers l'an 1517. Le savant Gilbert Gaulmin, qui possdait leur langue parfaitement, les
traduisit en latin vers l'an 1635. Ils furent imprims ensuite et ddis au cardinal de Brulle.
Les exemplaires sont devenus d'une raret extrme.
Jamais le rabbinisme, le got du merveilleux, l'imagination orientale, ne se dployrent avec
plus d'excs.
Fragment de la vie de Mose. - Cent trente ans aprs l'tablissement des Juifs en gypte, et
soixante ans aprs la mort du patriarche Joseph, le pharaon eut un songe en dormant. Un
vieillard tenait une balance: dans l'un des bassins taient tous les habitants de l'gypte, dans
l'autre tait un petit enfant, et cet enfant pesait plus que tous les gyptiens ensemble. Le
pharaon appelle aussitt ses shotim, ses sages. L'un des sages lui dit: O roi! cet enfant est un
Juif qui fera un jour bien du mal votre royaume. Faites tuer tous les enfants des Juifs, vous
sauverez par l votre empire, si pourtant on peut s'opposer aux ordres du destin.
Ce conseil plut Pharaon: il fit venir les sages-femmes, et leur ordonna d'trangler tous les
mles dont les Juives accoucheraient.... Il y avait en gypte un homme nomm Amram, fils
de Kehat, mari de Jocebed, soeur de son frre. Cette Jocebed lui donna une fille nomme
Marie, qui signifie perscute, parce que les gyptiens descendants de Cham perscutaient les
Isralites descendants de Sem. Jocebed accoucha ensuite d'Aaron, qui signifie condamn
mort, parce que le pharaon avait condamn mort tous les enfants juifs. Aaron et Marie
furent prservs par les anges du Seigneur, qui les nourrirent aux champs, et qui les rendirent
leurs parents quand ils furent dans l'adolescence.
Enfin Jocebed eut un troisime enfant: ce fut Mose, qui par consquent avait quinze ans de
moins que son frre. Il fut expos sur le Nil. La fille du pharaon le rencontra en se baignant, le
fit nourrir, et l'adopta pour son fils, quoiqu'elle ne ft point marie.
Trois ans aprs, son pre le pharaon prit une nouvelle femme; il fit un grand festin; sa femme
tait sa droite, sa fille tait sa gauche avec le petit Mose. L'enfant, en se jouant, lui prit sa
couronne et la mit sur sa tte. Balaam le magicien, eunuque du roi, se ressouvint alors du
songe de Sa Majest. Voil, dit-il, cet enfant qui doit un jour vous faire tant de mal; l'esprit
de Dieu est en lui. Ce qu'il vient de faire est une preuve qu'il a dj une ide de vous dtrner.
Il faut le tuer sur-le-champ. Cette ide plut beaucoup au pharaon.
On allait tuer le petit Mose lorsque Dieu envoya sur-le-champ son ange Gabriel dguis en
officier du pharaon, et qui lui dit: Seigneur, il ne faut pas faire mourir un enfant innocent
qui n'a pas encore l'ge de discrtion; il n'a mis votre couronne sur sa tte que parce qu'il
manque de jugement. Il n'y a qu' lui prsenter un rubis et un charbon ardent; s'il choisit le
charbon, il est clair que c'est un imbcile qui ne sera pas dangereux; mais s'il prend le rubis,
c'est signe qu'il y entend finesse, et alors il faut le tuer.
Aussitt on apporte un rubis et un charbon; Mose ne manque pas de prendre le rubis; mais
l'ange Gabriel, par un lger tour de main glisse le charbon la place de la pierre prcieuse.
Mose mit le charbon dans sa bouche, et se brla la langue si horriblement qu'il en resta bgue
toute sa vie; et c'est la raison pour laquelle le lgislateur des Juifs ne put jamais articuler.

Mose avait quinze ans et tait favori du pharaon. Un Hbreu vint se plaindre lui de ce
qu'un gyptien l'avait battu aprs avoir couch avec sa femme. Mose tua l'gyptien. Le
pharaon ordonna qu'on coupt la tte Mose. Le bourreau le frappa; mais Dieu changea surle-champ le cou de Mose en colonne de marbre, et envoya l'ange Michal, qui en trois jours
de temps conduisit Mose hors des frontires.
Le jeune Hbreu se rfugia auprs de Ncano, roi d'thiopie, qui tait en guerre avec les
Arabes. Ncano le fit son gnral d'arme, et aprs la mort de Ncano, Mose fut lu roi et
pousa la veuve. Mais Mose, honteux d'pouser la femme de son seigneur, n'osa jouir d'elle,
et mit une pe dans le lit entre lui et la reine. Il demeura quarante ans avec elle sans la
toucher. La reine, irrite, convoqua enfin les tats du royaume d'thiopie, se plaignit de ce
que Mose ne lui faisait rien, et conclut le chasser, et mettre sur le trne le fils feu roi.
Mose s'enfuit dans le pays de Madian chez le prtre Jthro. Ce prtre crut que sa fortune
tait faite s'il remettait Mose entre les mains du pharaon d'gypte, et il commena par le
faire mettre dans un cul de basse-fosse, o il fut rduit au pain et l'eau. Mose engraissa
vue d'oeil dans son cachot. Jthro en fut tout tonn. Il ne savait pas que sa fille Sphora tait
devenue amoureuse du prisonnier, et lui portait elle-mme des perdrix et des cailles avec
d'excellent vin. Il conclut que Dieu protgeait Mose et ne le livra point au pharaon.
Cependant le prtre Jthro voulut marier sa fille; il avait dans son jardin un arbre de saphir sur
lequel tait grav le nom de Jaho ou Jhova. Il fit publier dans tout le pays qu'il donnerait sa
fille celui qui pourrait arracher l'arbre de saphir. Les amants de Sphora se prsentrent:
aucun d'eux ne put seulement faire pencher l'arbre. Mose, qui n'avait que soixante et dix-sept
ans, l'arracha tout d'un coup sans efforts. Il pousa Sphora, dont il eut bientt un beau
garon nomm Gersom.
Un jour en se promenant il rencontra Dieu (qui se nommait auparavant Sada, et qui alors
s'appelait Jhova) dans un buisson et Dieu lui ordonna d'aller faire des miracles la cour du
pharaon: il partit avec sa femme et son fils. Ils rencontrrent chemin faisant, un ange qu'on ne
nomme pas, qui ordonna Sphora de circoncire le petit Gersom avec un couteau de pierre.
Dieu envoya Aaron sur la route; mais Aaron trouva fort mauvais que son frre et pous une
Madianite; il la traita de p.... et le petit Gersom de btard; il les renvoya dans leur pays par le
plus court.
Aaron et Mose s'en allrent donc tout seuls dans le palais du pharaon. La porte du palais tait
garde par deux lions d'une grandeur norme. Balaam, l'un des magiciens du roi, voyant venir
les deux frres, lcha sur eux les deux lions; mais Mose les toucha de sa verge, et les deux
lions, humblement prosterns, lchrent les pieds d'Aaron et de Mose. Le roi, tout tonn,
fit venir les deux plerins devant tous ses magiciens. Ce fut qui ferait le plus de miracles.
L'auteur raconte ici les dix plaies d'gypte peu prs comme elles sont rapportes dans
l'Exode. Il ajoute seulement que Mose couvrit toute l'gypte de poux jusqu' la hauteur d'une
coude, et qu'il envoya chez tous les gyptiens des lions, des loups, des ours, des tigres, qui
entraient dans toutes les maisons, quoique les portes fussent fermes aux verrous, et qui
mangeaient tous les petits enfants.
Ce ne fut point, selon cet auteur, les Juifs qui s'enfuirent par la mer Rouge, ce fut le pharaon
qui s'enfuit par ce chemin avec son arme; les Juifs coururent aprs lui, les eaux se sparrent
droite et gauche pour les voir combattre; tous les gyptiens, except le roi, furent tus sur le

sable. Alors ce roi, voyant bien qu'il avait affaire forte partie, demanda pardon Dieu.
Michal et Gabriel furent envoys vers lui; ils le transportrent dans la ville de Ninive, o il
rgna quatre cents ans.
De la mort de Mose- Dieu avait dclar au peuple d'Isral qu'il ne sortirait point de l'gypte
moins qu'il n'et retrouv le tombeau de Joseph. Mose le retrouva, et le porta sur ses
paules en traversant la mer Rouge. Dieu lui dit qu'il se souviendrait de cette bonne action, et
qu'il l'assisterait la mort.
Quand Mose eut pass six-vingts ans, Dieu vint lui annoncer qu'il fallait mourir, et qu'il
n'avait plus que trois heures vivre. Le mauvais ange Samal assistait la conversation. Ds
que la premire heure fut passe, il se mit rire de ce qu'il allait bientt s'emparer de l'me de
Mose, et Michal se mit pleurer. Ne te rjouis pas, mchante bte, dit le bon ange au
mauvais; Mose va mourir, mais nous avons Josu sa place.
Quand les trois heures furent passes, Dieu commanda Gabriel de prendre l'me du
mourant. Gabriel s'en excusa, Michal aussi. Dieu, refus par ces deux anges, s'adresse
Zinghiel. Celui-ci ne voulut pas plus obir que les autres: C'est moi, dit-il, qui ai t
autrefois son prcepteur, je ne tuerai pas mon disciple. Alors Dieu, se fchant, dit au
mauvais ange Samal: Eh bien, mchant, prends donc son me. Samal, plein de joie, tire
son pe et court sur Mose. Le mourant se lve en colre, les yeux tincelants: Comment,
coquin! lui dit Mose, oserais-tu bien me tuer, moi qui tant enfant ai mis la couronne d'un
pharaon sur ma tte, qui ai fait des miracles l'ge de quatre-vingts ans, qui ai conduit hors
d'gypte soixante millions d'hommes, qui ai coup la mer Rouge en deux, qui ai vaincu deux
rois si grands que du temps du dluge l'eau ne leur venait qu' mi-jambe! va-t'en, maraud, sors
de devant moi tout l'heure.
Cette altercation dura encore quelques moments. Gabriel, pendant ce temps-l, prpara un
brancard pour transporter l'me de Mose; Michal, un manteau de pourpre; Zinghiel, une
soutane. Dieu lui mit les deux mains sur la poitrine, et emporta son me.
C'est cette histoire que l'aptre saint Jude fait allusion dans son ptre, lorsqu'il dit que
l'archange Michal disputa le corps de Mose au diable. Comme ce fait ne se trouve que dans
le livre que je viens de citer, il est vident que saint Jude l'avait lu, et qu'il le regardait comme
un livre canonique.
La seconde histoire de la mort de Mose est encore une conversation avec Dieu. Elle n'est pas
moins plaisante et moins curieuse que l'autre. Voici quelques traits de ce dialogue.
MOSE.
Je vous prie, Seigneur, de me laisser entrer dans la terre promise, au moins pour deux ou trois
ans.
DIEU.
Non mon dcret porte que tu n'y entreras pas.
MOSE.

Que du moins on m'y porte aprs ma mort.


DIEU.
Non, ni mort ni vif.
MOSE.
Hlas! bon Dieu, vous tes si clment envers vos cratures, vous leur pardonnez deux ou trois
fois; je n'ai fait qu'un pch, et vous ne me pardonnez pas!
DIEU.
Tu ne sais ce que tu dis, tu as commis six pchs.... Je me souviens d'avoir jur ta mort ou la
perte d'Isral; il faut qu'un de ces deux serments s'accomplisse. Si tu veux vivre, Isral prira.
MOSE.
Seigneur, il y a l trop d'adresse, vous tenez la corde par les deux bouts. Que Mose prisse
plutt qu'une seule me d'Isral.
Aprs plusieurs discours de la sorte, l'cho de la montagne dit Mose: Tu n'as plus que
cinq heures vivre. Au bout des cinq heures Dieu envoya chercher Gabriel, Zinghiel, et
Samal. Dieu promit Mose de l'enterrer, et emporta son me.
Quand on fait rflexion que presque toute la terre a t infatue de pareils contes, et qu'ils ont
fait l'ducation du genre humain, on trouve les fables de Pilpa, de Lokman, d'sope, bien
raisonnables.
Livres apocryphes de la nouvelle loi. -Cinquante vangiles, tous assez diffrents les uns des
autres, dont il ne nous reste que quatre entiers, celui de Jacques, celui de Nicodme, celui de
l'enfance de Jsus, et celui de la naissance de Marie. Nous n'avons des autres que des
fragments et de lgres notices.
Le voyageur Tournefort, envoy par Louis XIV en Asie, nous apprend que les Gorgiens ont
conserv l'vangile de l'enfance, qui leur a t probablement communiqu par les Armniens
(Tournefort, lett. XIX).
Dans les commencements, plusieurs de ces vangiles, aujourd'hui reconnus comme
apocryphes, furent cits comme authentiques, et furent mme les seuls cits. On trouve dans
les Actes des aptres ces mots que prononce saint Paul(7): Il faut se souvenir des paroles du
seigneur Jsus; car lui-mme a dit: Il vaut mieux donner que recevoir.
Saint Barnab, o plutt saint Barnabas, fait parler ainsi Jsus-Christ dans son ptre
catholique(8): Rsistons toute iniquit, et ayons-la en haine.... Ceux qui veulent me voir et
parvenir mon royaume, doivent me suivre par les afflictions et par les peines.

Saint Clment, dans sa seconde ptre aux Corinthiens, met dans la bouche de Jsus-Christ
ces paroles: Si vous tes assembls dans mon sein, et que vous ne suiviez pas mes
commandements(9), je vous rejetterai, et je vous dirai: Retirez-vous de moi, je ne vous
connais pas; retirez-vous de moi, artisans d'iniquit.
Il attribue ensuite ces paroles Jsus-Christ: Gardez votre chair chaste et le cachet
immacul, afin que vous receviez la vie ternelle(10).
Dans les Constitutions apostoliques, qui sont du iie sicle, on trouve ces mots: Jsus-Christ a
dit: Soyez des agents de change honntes.
Il y a beaucoup de citations pareilles, dont aucune n'est tire des quatre vangiles reconnus
dans l'glise pour les seuls canoniques. Elles sont pour la plupart tires de l'vangile selon les
Hbreux, vangile traduit par saint Jrme, et qui est aujourd'hui regard comme apocryphe.
Saint Clment le Romain dit, dans sa seconde ptre: Le Seigneur tant interrog quand
viendrait son rgne, rpondit: Quand deux feront un, quand ce qui est dehors sera dedans,
quand le mle sera femelle, et quand il n'y aura ni femelle ni mle.
Ces paroles sont tires de l'vangile selon les gyptiens, et le texte est rapport tout entier par
saint Clment d Alexandrie. Mais quoi pensait l'auteur de l'vangile gyptien, et saint
Clment lui-mme? les paroles qu'il cite sont injurieuses Jsus-Christ; elles font entendre
qu'il ne croyait pas que son rgne advnt. Dire qu'une chose arrivera quand deux feront un,
quand le mle sera femelle, c'est dire qu'elle n'arrivera jamais. C'est, comme nous disons:
La semaine des trois jeudis, les calendes grecques; un tel passage est bien plus rabbinique
qu'vanglique.
Il y eut aussi des Actes des aptres apocryphes: saint piphane les cite(11). C'est dans ces actes
qu'il est rapport que saint Paul tait fils d'un pre et d'une mre idoltres, et qu'il se fit Juif
pour pouser la fille de Gamaliel; et qu'ayant t refus, ou ne l'ayant pas trouve vierge, il prit
le parti des disciples de Jsus. C'est un blasphme contre saint Paul.
Des autres livres apocryphes du ier et du iie sicle.

I. Livre d'noch, septime homme aprs Adam, lequel fait mention de la guerre des anges rebelles
sous leur capitaine Semexia contre les anges fidles conduits par Michal. L'objet de la guerre
tait de jouir des filles des hommes, comme il est dit l'article ANGE(12).
II. Les Actes de sainte Thcle et de saint Paul, crits par un disciple nomm Jean, attach saint
Paul. C'est dans cette histoire que Thcle s'chappe des mains de ses perscuteurs pour aller
trouver saint Paul, dguise en homme. C'est l qu'elle baptise un lion; mais cette aventure fut
retranche depuis. C'est l qu'on trouve le portrait de Paul: Statura brevi, calvastrum, cruribus
curvis, surosum, superciliis junctis, naso aquilino, plenum gratia Dei.
Quoique cette histoire ait t recommande par saint Grgoire de Nazianze, par saint
Ambroise, et par saint Jean Chrysostome, etc., elle n'a eu aucune considration chez les autres
docteurs de l'glise.

III. La Prdication de Pierre. Cet crit est aussi appel l'vangile, la Rvlation de Pierre. Saint
Clment d'Alexandrie en parle avec beaucoup d'loge; mais on s'aperut bientt qu'il tait
d'un faussaire qui avait pris le nom de cet aptre.
IV. Les Actes de Pierre, ouvrage non moins suppos.
V. Le testament des douze patriarches. On doute si ce livre est d'un Juif ou d'un chrtien. Il est
trs vraisemblable pourtant qu'il est d'un chrtien des premiers temps; car il est dit, dans le
Testament de Lvi, qu' la fin de la septime semaine il viendra des prtres adonns
l'idoltrie, bellatores, avari, scribae iniqui, impudici, pueroruin corruptores et pecorum; qu'alors il y
aura un nouveau sacerdoce; que les cieux s'ouvriront; que la gloire du Trs Haut, et l'esprit
d'intelligence et de sanctification s'lvera sur ce nouveau prtre. Ce qui semble prophtiser
Jsus-Christ.
VI. La lettre d'Abgar, prtendu roi d'desse, Jsus-Christ, et la Rponse de Jsus-Christ au roi
Abgar. On croit en effet qu'il y avait du temps de Tibre un toparque d'desse qui avait pass
du service des Perses celui des Romains; mais son commerce pistolaire a t regard par
tous les bons critiques comme une chimre,
VII. Les Actes de Pilate, les Lettres de Pilate Tibre sur la mort de Jsus-Christ; la Vie de Procula,
femme de Pilate.
VIII. Les Actes de Pierre et de Paul, o l'on voit l'histoire de la querelle de saint Pierre avec
Simon le magicien: Abdias, Marcel et Hgsippe ont tous trois crit cette histoire. Saint
Pierre dispute d'abord avec Simon qui ressuscitera un parent de l'empereur Nron, qui
venait de mourir: Simon le ressuscite moiti, et saint Pierre achve la rsurrection. Simon
vole ensuite dans l'air, saint Pierre le fait tomber, et le magicien se casse les jambes.
L'empereur Nron, irrit de la mort de son magicien, fait crucifier saint Pierre la tte en bas,
et fait couper la tte saint Paul, qui tait du parti de saint Pierre.
IX. Les Gestes du bienheureux Paul, aptre et docteur des nations. Dans ce livre, on fait demeurer
saint Paul Rome, deux ans aprs la mort de saint Pierre. L'auteur dit que quand on eut
coup la tte Paul, il en sortit du lait au lieu de sang, et que Lucina, femme dvote, le fit
enterrer vingt milles de Rome, sur le chemin d'Ostie, dans sa maison de campagne.
X. Les Gestes du bienheureux aptre Andr. L'auteur raconte que saint Andr alla prcher dans
la ville des Myrmidons, et qu'il y baptisa tous les citoyens. Un jeune homme, nomm Sostrate,
de la ville d'Amaze, qui est du moins plus connue que celle des Myrmidons, vint dire au
bienheureux Andr: Je suis si beau que ma mre a conu pour moi de la passion; j'ai eu
horreur pour ce crime excrable, et j'ai pris la fuite; ma mre en fureur m'accuse auprs du
proconsul de la province de l'avoir voulu violer. Je ne puis rien rpondre; car j'aimerais mieux
mourir que d'accuser ma mre. Comme il parlait ainsi, les gardes du proconsul vinrent se
saisir de lui. Saint Andr accompagna l'enfant devant le juge, et plaida sa cause: la mre ne se
dconcerta point; elle accusa saint Andr lui-mme. d'avoir engag l'enfant ce crime. Le
proconsul aussitt ordonne qu'on jette saint Andr dans la rivire; mais l'aptre ayant pri
Dieu, il se fit un grand tremblement de terre, et la mre mourut d'un coup de tonnerre.
Aprs plusieurs aventures de ce genre, l'auteur fait crucifier saint Andr Patras.
XI. Les Gestes de saint Jacques le Majeur. L'auteur le fait condamner la mort par le pontife

Abiathar Jrusalem, et il baptise le greffier avant d'tre crucifi.


XII. Les Gestes de saint Jean l'vangliste. L'auteur raconte qu' phse, dont saint Jean tait
vque. Drusilla, convertie par lui, ne voulut plus de la compagnie de son mari Andronic, et se
retira dans un tombeau. Un jeune homme nomm Callimaque, amoureux d'elle, la pressa
quelquefois dans ce tombeau mme de condescendre sa passion. Drusilla, presse par son
mari et par son amant, souhaita la mort, et l'obtint. Callimaque, inform de sa perte, fut
encore plus furieux d'amour; il gagna par argent un domestique d'Andronic, qui avait les clefs
du tombeau; il y court; il dpouille sa matresse de son linceul, il s'crie: Ce que tu n'as pas
voulu m'accorder vivante, tu me l'accorderas morte. Et dans l'excs horrible de sa dmence,
il assouvit ses dsirs sur ce corps inanim. Un serpent sort l'instant du tombeau: le jeune
homme tombe vanoui, le serpent le tue; il en fait autant du domestique complice, et se roule
sur son corps. Saint Jean arrive avec le mari; ils sont tonns de trouver Callimaque en vie.
Saint Jean ordonne au serpent de s'en aller; le serpent obit. Il demande au jeune homme
comment il est ressuscit; Callimaque rpond qu'un ange lui tait apparu et lui avait dit: Il
fallait que tu mourusses pour revivre chrtien. Il demanda aussitt le baptme, et pria saint
Jean de ressusciter Drusilla. L'aptre ayant sur-le-champ opr ce miracle, Callimaque et
Drusilla le supplirent de vouloir bien aussi ressusciter le domestique. Celui-ci, qui tait un
paen obstin, ayant t rendu la vie, dclara qu'il aimait mieux remourir que d'tre chrtien;
et en effet il remourut incontinent. Sur quoi saint Jean dit qu'un mauvais arbre porte toujours
de mauvais fruits.
Aristodme, grand prtre d'phse, quoique frapp d'un tel prodige, ne voulut pas se
convertir: il dit saint Jean: Permettez que je vous empoisonne, et si vous n'en mourez pas,
je me convertirai. L'aptre accepte la proposition: mais il voulut qu'auparavant Aristodme
empoisonnt deux phsiens condamns mort. Aristodme aussitt leur prsenta le poison;
ils expirrent sur-le-champ. Saint Jean prit le mme poison, qui ne lui fit aucun mal. Il
ressuscita les deux morts, et le grand prtre se convertit.
Saint Jean ayant atteint l'ge de quatre-vingt-dix-sept ans, Jsus-Christ lui apparut, et lui dit:
Il est temps que tu viennes mon festin avec tes frres. Et bientt aprs l'aptre
s'endormit en paix.
XIII. L'Histoire des bienheureux Jacques le Mineur, Simon et Jude, frres. Ces aptres sont en
Perse, y excutent des choses aussi incroyables que celles que l'auteur rapporte de saint Andr.
XIV. Les Gestes de saint Matthieu, aptre et vangliste. Saint Matthieu va en thiopie dans la
grande ville de Nadaver; il y ressuscite le fils de la reine Candace, et il y fonde des glises
chrtiennes.
XV. Les Gestes du bienheureux Barthlemi dans l'Inde. Barthlemi va d'abord dans le temple
d'Astarot. Cette desse rendait des oracles, et gurissait toutes les maladies; Barthlemi la fait
taire, et rend malades tous ceux qu'elle avait guris. Le roi Polimius dispute avec lui; le dmon
dclare devant le roi qu'il est vaincu. Saint Barthlemi sacre le roi Polimius vque des Indes.
XVI. Les Gestes du bienheureux Thomas, aptre de l'Inde. Saint Thomas entre dans l'Inde par un
autre chemin, et y fait beaucoup plus de miracles, que saint Barthlemi; il est enfin martyris,
et apparat a Xiphoro et Susani.
XVII. Les Gestes du bienheureux Philippe. Il alla prcher en Scythie. On voulut lui faire sacrifier
Mars; mais il fit sortir un dragon de l'autel, qui dvora les enfants des prtres; il mourut

Hirapolis, l'ge de quatre-vingt-sept ans. On ne sait quelle est cette ville; il y en avait
plusieurs de ce nom. Toutes ces histoires passent pour tre crites par Abdias, vque de
Babylone, et sont traduites par Jules Africain.
XVIII. A cet abus des saintes critures on en a joint un moins rvoltant, et qui ne manque
point de respect au christianisme comme ceux qu'on vient de mettre sous les yeux du lecteur.
Ce sont les liturgies attribues saint Jacques, saint Pierre, saint Marc, dont le savant
Tillemont a fait voir la fausset.
XIX. Fabricius met parmi les crits apocryphes l'Homlie attribue saint Augustin, sur la
manire dont se forma le Symbole: mais il ne prtend pas sans doute que le Symbole, que nous
appelons des aptres, en soit moins sacr et moins vritable. Il est dit dans cette Homlie, dans
Rufin, et ensuite dans Isidore, que dix jours aprs l'ascension, les aptres tant renferms
ensemble de peur des Juifs, Pierre dit: Je crois en Dieu le Pre tout-puissant; Andr, Et en JsusChrist son Fils; Jacques, Qui a t conu du Saint-Esprit; et qu'ainsi chaque aptre ayant
prononc un article, le Symbole fut entirement achev.
Cette histoire n'tant point dans les Actes des aptres, on est dispens de la croire; mais on n'est
pas dispens de croire au Symbole, dont les aptres ont enseign la substance. La vrit ne doit
point souffrir des faux ornements qu'on a voulu lui donner.
XX. Les Constitutions apostoliques(13).On met aujourd'hui dans le rang des apocryphes les
Constitutions des saints aptres, qui passaient autrefois pour tre rdiges par saint Clment le
Romain. La seule lecture de quelques chapitres suffit pour faire voir que les aptres n'ont eu
aucune part cet ouvrage.
Dans le chapitre IX, on ordonne aux femmes de ne se laver qu' la neuvime heure.
Au premier chapitre du second livre, on veut que les vques soient savants: mais du temps
des aptres il n'y avait point de hirarchie, point d'vques attachs une seule glise. Ils
allaient instruire de ville en ville, de bourgade en bourgade; ils s'appelaient aptres, et non pas
vques, et surtout ils ne se piquaient pas d'tre savants.
Au chapitre II de ce second livre, il est dit qu'un vque ne doit avoir qu'une femme qui ait
grand soin de sa maison; ce qui ne sert qu' prouver qu' la fin du premier, et au
commencement du second sicle, lorsque la hirarchie commena s'tablir, les prtres
taient maris.
Dans presque tout le livre les vques sont regards comme les juges des fidles, et l'on sait
assez que les aptres n'avaient aucune juridiction.
Il est dit au chapitre XXI, qu'il faut couter les deux parties; ce qui suppose une juridiction
tablie.
Il est dit au chapitre XXVI: L'vque est votre prince, votre roi, votre empereur, votre Dieu
en terre. Ces expressions sont bien fortes pour l'humilit des aptres.
Au chapitre XXVIII. Il faut dans les festins des agapes donner au diacre le double de ce
qu'on donne une vieille; au prtre le double de ce qu'on donne au diacre; parce qu'ils sont les

conseillers de l'vque et la couronne de l'glise. Le lecteur aura une portion en l'honneur des
prophtes, aussi bien que le chantre et le portier. Les laques qui voudront avoir quelque chose
doivent s'adresser l'vque par le diacre.
Jamais les aptres ne se sont servis d'aucun terme qui rpondit laque, et qui marqut la
diffrence entre les profanes et les prtres.
Au chapitre XXXIV. Il faut rvrer l'vque comme un roi, l'honorer comme le matre, lui
donner vos fruits, les ouvrages de vos mains, vos prmices, vos dcimes, vos pargnes, les
prsents qu'on vous a faits, votre froment, votre vin, votre huile, votre laine, et tout ce que
vous avez. Cet article est fort.
Au chapitre LVII. Que l'glise soit longue, qu'elle regarde l'orient, qu'elle ressemble un
vaisseau, que le trne de l'vque soit au milieu; que le lecteur lise les livres de Mose, de
Josu, des Juges, des Rois, des Paralipomnes, de Job, etc.
Au chapitre XVII du livre III. Le baptme est donn pour la mort de Jsus, l'huile pour le
Saint-Esprit. Quand on nous plonge dans la cuve, nous mourons; quand nous en sortons,
nous ressuscitons. Le pre est le Dieu de tous; Christ est fils unique Dieu, fils aim, et seigneur
de gloire. Le saint souffle est Paraclet envoy de Christ, docteur enseignant, et prdicateur de
Christ.
Cette doctrine serait aujourd'hui exprime en termes plus canoniques.
Au chapitre VII du livre V, on cite des vers des sibylles sur l'avnement de Jsus et sur sa
rsurrection. C'est la premire fois que les chrtiens supposrent des vers des sibylles, ce qui
continua pendant plus de trois cents annes.
Au chapitre XXVIII du livre VI, la pdrastie et l'accouplement avec les btes sont dfendus
aux fidles.
Au chapitre XXIX, il est dit qu'un mari et une femme sont purs en sortant du lit, quoiqu'ils
ne se lavent point.
Au chapitre V du livre VIII, on trouve ces mots: Dieu tout-puissant, donne l'vque par
ton Christ la participation du Saint- Esprit.
Au chapitre VI. Recommandez-vous au seul Dieu par Jsus-Christ, ce qui n'exprime pas
assez la divinit de Notre-Seigneur.
Au chapitre XII, est la constitution de Jacques, frre de Zbde.
Au chapitre XV. Le diacre doit prononcer tout haut: Inclinez-vous devant Dieu par le
Christ. Ces expressions ne sont pas aujourd'hui assez correctes.
XXI. Les canons apostoliques. Le sixime canon ordonne qu'aucun vque ni prtre ne se spare
de sa femme sous prtexte de religion; que s'il s'en spare, il soit excommuni; que s'il
persvre, il soit chass.

Le viie, qu'aucun prtre ne se mle jamais d'affaires sculires.


Le xixe, que celui qui a pous les deux soeurs ne soit point admis dans le clerg.
Les xxie et xxiie, que les eunuques soient admis la prtrise, except ceux qui se sont coup
eux-mmes les gnitoires. Cependant Origne fut prtre malgr cette loi.
Le lve, si un vque, ou un prtre, ou un diacre, ou un clerc, mange de la chair o il y ait
encore du sang, qu'il soit dpos.
Il est assez vident que ces canons ne peuvent avoir t promulgus par les aptres.
XXII. Les Reconnaissances de saint Clment et Jacques, frre du Seigneur, en dix livres, traduites du
grec en latin par Rufin.
Ce livre commence par un doute sur l'immortalit de l'me: Utrumne sit mihi aliqua vita post
mortem, an nihil omnino postea sim futurus(14)?
Saint Clment, agit par ce doute, et voulant savoir si le monde tait ternel, ou s'il avait t
cr, s'il y avait un Tartare et un Phlgton, un Ixion et un Tantale, etc., etc., voulut aller en
gypte apprendre la ncromancie; mais ayant entendu parler de saint Barnab qui prchait le
christianisme, il alla le trouver dans l'Orient, dans le temps que Barnab clbrait une fte
juive. Ensuite il rencontra saint Pierre Csare avec Simon le magicien et Zache. Ils
disputrent ensemble, et saint Pierre leur raconta tout ce qui s'tait pass depuis la mort de
Jsus. Clment se fit chrtien, mais Simon demeura magicien.
Simon devint amoureux d'une femme qu'on appelait la Lune, et en attendant qu'il l'poust, il
proposa saint Pierre, Zache, Lazare, Nicodme, Dosithe, et plusieurs autres, de se
mettre au rang de ses disciples. Dosithe lui rpondit d'abord par un grand coup de bton;
mais le bton ayant pass au travers du corps de Simon, comme au travers de la fume,
Dosithe l'adora et devint son lieutenant; aprs quoi Simon pousa sa matresse, et assura
qu'elle tait la lune elle-mme descendue du ciel pour se marier avec lui.
Ce n'est pas la peine de pousser plus loin les Reconnaissances de saint Clment. Il faut
seulement remarquer qu'au livre IX il est parl des Chinois sous le nom de Seres, comme des
plus justes et des plus sages de tous les hommes; aprs eux viennent les brachmanes, auxquels
l'auteur rend la justice que toute l'antiquit leur a rendue. L'auteur les cite comme des
modles de sobrit, de douceur, et de justice.
XXIII. La lettre de saint Pierre saint Jacques et la lettre de saint Clment au mme saint Jacques,
frre du Seigneur, gouvernant la sainte glise des Hbreux Jrusalem et toutes les glises. La lettre
de saint Pierre ne contient rien de curieux, mais celle de saint Clment est trs remarquable; il
prtend que saint Pierre le dclara vque de Rome avant sa mort, et son coadjuteur; qu'il lui
imposa les mains, et qu'il le fit asseoir dans sa chaire piscopale, en prsence de tous les
fidles. Ne manquez pas, lui dit-il, d'crire mon frre Jacques ds que je serai mort.
Cette lettre semble prouver qu'on ne croyait pas alors que saint Pierre et t supplici,
puisque cette lettre attribue saint Clment aurait probablement fait mention du supplice de

saint Pierre. Elle prouve encore qu'on ne comptait pas Clet et Anaclet parmi les vques de
Rome.
XXIV. Homlies de saint Clment, au nombre de dix-neuf. Il raconte, dans sa premire
Homlie, ce qu'il avait dj dit dans les Reconnaissances, qu'il tait all chercher saint Pierre
avec saint Barnab Csare, pour savoir si l'me est immortelle, et si le monde est ternel.
On lit dans la seconde Homlie, n 38, un passage bien plus extraordinaire; c'est saint Pierre
lui-mme qui parle de l'Ancien Testament. Et voici comme il s'exprime:
La loi crite contient certaines choses fausses contre la loi de Dieu, crateur du ciel et de la
terre: c'est ce que le diable a fait pour une juste raison; et cela est arriv aussi par le jugement
de Dieu, afin de dcouvrir ceux qui couteraient avec plaisir ce qui est crit contre lui, etc.,
etc.
Dans la sixime Homlie, saint Clment rencontre Apion, le mme qui avait crit contre les
Juifs du temps de Tibre; il dit Apion qu'il est amoureux d'une gyptienne, et le prie
d'crire une lettre en son nom sa prtendue matresse, pour lui persuader, par l'exemple de
tous les dieux, qu'il faut faire l'amour. Apion crit la lettre, et saint Clment fait la rponse au
nom de l'gyptienne; aprs quoi il dispute sur la nature des dieux.
XXV. Deux ptres de saint Clment aux Corinthiens. Il ne parat pas juste d'avoir rang ces
ptres parmi les apocryphes. Ce qui a pu engager quelques savants ne les pas reconnatre,
c'est qu'il y est parl du phnix d'Arabie qui vit cinq cents ans, et qui se brle en gypte
dans la ville d'Hliopolis. Mais il se peut trs bien faire que saint Clment ait cru cette fable
que tant d'autres croyaient, et qu'il ait crit des lettres aux Corinthiens.
On convient qu'il y avait alors une grande dispute entre l'glise de Corinthe et celle de Rome.
L'glise de Corinthe, qui se disait fonde la premire, se gouvernait en commun; il n'y avait
presque point de distinction entre les prtres et les sculiers encore moins entre les prtres et
l'vque; tous avaient galement voix dlibrative; du moins plusieurs savants le prtendent.
Saint Clment dit aux Corinthiens, dans sa premire ptre: Vous qui avez jet les premiers
fondements de la sdition, soyez soumis aux prtres, corrigez-vous par la pnitence, et
flchissez les genoux de votre coeur; apprenez obir.,, Il n'est point du tout tonnant qu'un
vque de Rome ait employ ces expressions.
C'est dans la seconde ptre qu'on trouve encore cette rponse de Jsus-Christ que nous
avons dj rapporte, sur ce qu'on lui demandait quand viendrait son royaume des cieux. Ce
sera, dit-il, quand deux feront un, que ce qui est dehors sera dedans, quand le mle sera
femelle, et quand il n'y aura ni mle ni femelle.
XXVI. Lettre de saint Ignace le martyr la Vierge Marie et la Rponse de la Vierge saint
Ignace.
A MARIE QUI A PORT CHRIST, SON DVOT IGNACE.
Vous deviez me consoler, moi nophyte et disciple de votre Jean; J'ai entendu plusieurs
choses admirables de votre Jsus, et j'en ai t stupfait. Je dsire de tout mon coeur d'en tre
instruit par vous qui avez toujours vcu avec lui en familiarit, et qui avez su tous ses secrets.
Portez-vous bien, et confortez les nophytes qui sont avec moi, de vous et par vous, Amen.

RPONSE DE LA SAINTE VIERGE, A IGNACE, SON DISCIPLE CHRI.


L'humble servante de Jsus-Christ. - Toutes les choses que vous avez apprises de Jean sont
vraies, croyez-les, persistez-y, gardez votre voeu de christianisme, conformez-lui vos moeurs
et votre vie; je viendrai vous voir avec Jean, vous et ceux qui sont avec vous. Soyez ferme dans
la foi, agissez en homme; que la svrit de la perscution ne vous trouble pas; mais que votre
esprit se fortifie, et exulte en Dieu votre sauveur, Amen.
On prtend que ces lettres sont de l'an 116 de notre re vulgaire; mais elles n'en sont pas
moins fausses et moins absurdes: ce serait mme une insulte notre sainte religion, si elles
n'avaient pas t crites dans un esprit de simplicit qui peut faire tout pardonner.
XXVII. Fragments des aptres. On y trouve ce passage: Paul, homme de petite taille au nez
aquilin, au visage anglique, instruit dans le ciel, a dit Plantilla la Romaine avant de mourir:
Adieu, Plantilla, petite plante de salut ternel; connais ta noblesse, tu es plus blanche que la
neige, tu es enregistre parmi les soldats du Christ, tu es hritire du royaume cleste. Cela
ne mritait pas d'tre rfut.
XXVIII. Onze Apocalypses, qui sont attribues aux patriarches et prophtes, saint Pierre,
Crinthe, saint Thomas, saint tienne protomartyr, deux saint Jean, diffrentes de la
canonique, et trois saint Paul. Toutes ces Apocalypses ont t clipses par celle de saint
Jean.
XXIX. Les Visions, les Prceptes, et les Similitudes d'Hermas: Hermas parat tre de la fin du Ier
sicle. Ceux qui traitent son livre d'apocryphe sont obligs de rendre justice sa morale. Il
commence par dire que son pre nourricier avait vendu une fille Rome. Hermas reconnut
cette fille aprs plusieurs annes, et l'aima, dit-il, comme sa soeur: il la vit un jour se baigner
dans le Tibre, il lui tendit la main, et la tira du fleuve, et il disait dans son coeur: Que je
serais heureux si j'avais une femme semblable elle pour la beaut et pour les moeurs!
Aussitt le ciel s'ouvrit, et il vit tout d'un coup cette mme femme, qui lui fit une rvrence du
haut du ciel, et lui dit: Bonjour, Hermas. Cette femme tait l'glise chrtienne. Elle lui
donna beaucoup de bons conseils.
Un an aprs, l'esprit le transporta au mme endroit o il avait vu cette belle femme, qui
pourtant tait une vieille; mais sa vieillesse tait frache, et elle n'tait vieille que parce qu'elle
avait t cre ds le commencement du monde, et que le monde avait t fait pour elle.
Le livre des Prceptes contient moins d'allgories; mais celui des Similitudes en contient
beaucoup.
Un jour que je jenais, dit Hermas, et que j'tais assis sur une colline, rendant grces Dieu
de tout ce qu'il avait fait pour moi, un berger vint s'asseoir mes cts, et me dit: Pourquoi
tes-vous venu ici de si bon matin? - C'est que je suis en station, lui rpondis-je. - Qu'est-ce
qu'une station? me dit le berger. - C'est un jene. - Et qu'est-ce que ce jene? - C'est ma
coutume.
Allez, me rpliqua le berger, vous ne savez ce que c'est que de jener, cela ne fait aucun

profit Dieu; je vous apprendrai ce que c'est que le vrai jene agrable la Divinit(15). Votre
jene n'a rien de commun avec la justice et la vertu. Servez Dieu d'un coeur pur; gardez ses
commandements; n'admettez dans votre coeur aucun dsir coupable. Si vous avez toujours la
crainte de Dieu devant les yeux, Si vous vous abstenez de tout mal, ce sera l le vrai jene, le
grand jene dont Dieu vous saura gr.
Cette pit philosophique et sublime est un des plus singuliers monuments du Ier sicle. Mais
ce qui est trange, c'est qu' la fin des Similitudes le berger lui donne des filles trs affables,
valde affabiles, chastes et industrieuses, pour avoir soin de sa maison, et lui dclare qu'il ne
peut accomplir les commandements de Dieu sans ces filles, qui figurent visiblement les vertus.
Ne poussons pas plus loin cette liste; elle serait immense si on voulait entrer dans tous les
dtails. Finissons par les Sibylles.
XXX. Les Sibylles. Ce qu'il y eut de plus apocryphe dans la primitive glise, c'est la
prodigieuse quantit de vers attribus aux anciennes sibylles en faveur des mystres de la
religion chrtienne. Diodore de Sicile(16) n'en reconnaissait qu'une, qui fut prise dans Thbes
par les pigones, et qui fut place Delphes avant la guerre de Troie. De cette sibylle, c'est-dire de cette prophtesse, on en fit bientt dix. Celle de Cumes avait le plus grand crdit chez
les Romains, et la Sibylle rythre chez les Grecs.
Comme tous les oracles se rendaient en vers, toutes les sibylles ne manqurent pas d'en faire;
et pour donner plus d'autorit ces vers, on les fit quelquefois en acrostiches. Plusieurs
chrtiens qui n'avaient pas un zle selon la science, non seulement dtournrent le sens des
anciens vers qu'on supposait crits par les sibylles, mais ils en firent eux-mmes, et, qui pis est,
en acrostiches. Ils ne songrent pas que cet artifice pnible de l'acrostiche ne ressemble point
du tout l'inspiration et l'enthousiasme d'une prophtesse. Ils voulurent soutenir la
meilleure des causes par la fraude la plus maladroite. Ils firent donc de mauvais vers grecs,
dont les lettres initiales signifiaient en grec, Jsus, Christ, Fils, Sauveur; et ces vers disaient
qu'avec cinq pains et deux poissons il nourrirait cinq mille hommes au dsert, et qu'en
ramassant les morceaux qui resteront il remplirait douze paniers.
Le rgne de mille ans, et la nouvelle Jrusalem cleste, que Justin avait vue dans les airs
pendant quarante nuits, ne manqurent pas d'tre prdits par les sibylles.
Lactance, au ive sicle, recueillit presque tous les vers attribus aux sibylles, et les regarda
comme des preuves convaincantes. Cette opinion fut tellement autorise, et se maintint si
longtemps, que nous chantons encore des hymnes dans lesquelles le tmoignage des sibylles
est joint aux prdictions de David:
Solvet saeclum in favilla,
Teste David cum sibylla.

Ne poussons pas plus loin la liste de ces erreurs ou de ces fraudes, on pourrait en rapporter
plus de cent; tant le monde fut toujours compos de trompeurs et de gens qui aimrent se
tromper. Mais ne recherchons point une rudition si dangereuse. Une grande vrit
approfondie vaut mieux que la dcouverte de mille mensonges.
Toutes ces erreurs, toute la foule des livres apocryphes, n'ont pu nuire la religion chrtienne,
parce qu'elle est fonde, comme on sait, sur des vrits inbranlables. Ces vrits sont

appuyes par une glise militante et triomphante, laquelle Dieu a donn le pouvoir
d'enseigner et de rprimer. Elle unit dans plusieurs pays l'autorit spirituelle et la temporelle.
La prudence, la force, la richesse, sont ses attributs; et quoiqu'elle soit divise, quoique ses
divisions l'aient ensanglante, on la peut comparer la rpublique romaine, toujours agite de
discordes civiles, mais toujours victorieuse.
1 Liv. I, chap. iv.
2 Liv. XII, chap. ii.
3 Chap. xxii, v. 8.
4 Chap. xxxiv, v. 14.
5 Prface de Tobie.
6 Luther, dans la prface allemande du livre de Judith.
7 Chap. XX, v. 35.
8 Nos 4 et 7.
9 N 4.
10 N 8.
11 Chap. xxx, 16.
12 Il y a encore un autre livre d'noch chez les chrtiens d'thiopie, que Peiresc, conseiller au parlement de Provence fit
venir trs grands frais; il est d'un autre imposteur. Faut-il qu'il y en ait aussi en thiopie!
13 On les trouve dans la collection des Conciles de Labbe, t. I, et dans le recueil de Cotelier, intitul: Patres aevi epostolici, sive
sanctorum patrum qui temporibus apostolicis floruerunt opera edita. (B.)
14 N xvii, et dans l'exorde.
15 Similit. 5e, liv. III.
16 Diodore, liv. iv.
17 L'abb de La Bletterie.

APOINT, DSAPOINT
Soit que ce mot vienne du latin punctum, ce qui est trs vraisemblable; soit qu'il vienne de
l'ancienne barbarie, qui se plaisait fort aux oins, soin, coin, loin, foin, hardouin, albouin, grouin,
poing, etc., il est certain que cette expression, bannie aujourd'hui mal propos du langage, est
trs ncessaire. Le naf Amyot et l'nergique Montaigne s'en servent souvent. Il n'est pas
mme possible jusqu' prsent d'en employer une autre. Je lui apointai l'htel des Ursins;
sept heures du soir je m'y rendis; je fus dsapoint. Comment exprimeriez-vous en un seul
mot le manque de parole de celui qui devait venir l'htel des Ursins. sept heures du soir, et
l'embarras de celui qui est venu et qui ne trouve personne? A-t-il t tromp dans son attente?
Cela est d'une longueur insupportable, et n'exprime pas prcisment la chose. Il a t
dsapoint; il n'y a que ce mot. Servez-vous-en donc, vous qui voulez qu'on vous entende vite;
vous savez que les circonlocutions sont la marque d'une langue pauvre. Il ne faut pas dire:
Vous me devez cinq pices de douze sous, quand vous pouvez dire vous me devez un cu.
Les Anglais ont pris de nous ces mots apoint, dsapoint, ainsi que beaucoup d'autres
expressions trs nergiques; ils se sont enrichis de nos dpouilles, et nous n'osons reprendre
notre bien.
APOINTER, APPOINTEMENT,
Termes du palais.

Ce sont procs par crit. On apointe une cause; c'est--dire que les juges ordonnent que les
parties produisent par crit les faits et les raisons. Le Dictionnaire de Trvoux, fait en partie par
les jsuites, s'exprime ainsi: Quand les juges veulent favoriser une mchante cause, ils sont
d'avis de l'apointer au lieu de la juger.
Ils espraient qu'on apointerait leur cause dans l'affaire de leur banqueroute, qui leur procura
leur expulsion. L'avocat qui plaidait contre eux trouva heureusement leur explication du mot
apointer; il en fit part aux juges dans une de ses oraisons. Le parlement, plein de
reconnaissance, n'apointa point leur affaire; il fut jug l'audience que tous les jsuites,
commencer par le pre gnral, restitueraient l'argent de la banqueroute, avec dpens,
dommages et intrts. Il fut jug depuis qu'ils taient de trop dans le royaume; et cet arrt, qui
tait pourtant un apoint, eut son excution avec grands applaudissements du public.

APOSTAT
C'est encore une question parmi les savants, si l'empereur Julien tait en effet apostat, et s'il
avait jamais t chrtien vritablement.
Il n'tait pas g de six ans lorsque l'empereur Constance, plus barbare encore que
Constantin, fit gorger son pre et son frre, et sept de ses cousins germains. A peine chappat-il ce carnage avec son frre Gallus; mais il fut toujours trait trs durement par Constance.
Sa vie fut longtemps menace; il vit bientt assassiner, par les ordres du tyran, le frre qui lui
restait. Les sultans turcs les plus barbares n'ont jamais surpass, je l'avoue regret, ni les
cruauts, ni les fourberies de la famille Constantine. L'tude fut la seule consolation de Julien
ds sa plus tendre jeunesse. Il voyait en secret les plus illustres philosophes, qui taient de
l'ancienne religion de Rome. Il est bien probable qu'il ne suivit celle de son oncle Constance
que pour viter l'assassinat. Julien fut oblig de cacher son esprit, comme avait fait Brutus sous
Tarquin. Il devait tre d'autant moins chrtien que son oncle l'avait forc tre moine, et
faire les fonctions de lecteur dans l'glise. On est rarement de la religion de son perscuteur,
surtout quand il veut dominer sur la conscience.
Une autre probabilit, c'est que dans aucun de ses ouvrages il ne dit qu'il ait t chrtien. Il
n'en demande jamais pardon aux pontifes de l'ancienne religion. Il leur parle dans ses lettres
comme s'il avait toujours t attach au culte du snat. Il n'est pas mme avr qu'il ait
pratiqu les crmonies du taurobole, qu'on pouvait regarder comme une espce d'expiation,
ni qu'il et voulu laver avec du sang de taureau ce qu'il appelait si malheureusement la tache de
son baptme. C'tait une dvotion paenne qui d'ailleurs ne prouverait pas plus que
l'association aux mystres de Crs. En un mot, ni ses amis, ni ses ennemis ne rapportent
aucun fait, aucun discours qui puisse prouver qu'il ait jamais cru au christianisme, et qu'il ait
pass de cette croyance sincre celle des dieux de l'empire.
S'il est ainsi, ceux qui ne le traitent point d'apostat paraissent trs excusables.
La saine critique s'tant perfectionne, tout le monde avoue aujourd'hui que l'empereur Julien
tait un hros et un sage, un stocien gal Marc-Aurle. On condamne ses erreurs, on
convient de ses vertus. On pense aujourd'hui comme Prudentius son contemporain, auteur de
l'hymne Salvete, flores martyrum. Il dit de Julien:
Ductor fortissimus armis,
Conditor et legum celeberrimus; ore manuque
Consultor patriae: sed non consultor habendae
Relligionis; amans tercentum millia divum.
Perfidus ille Deo, quamvis non perfidus orbi.
(Apotheos., v. 450-454.)

Fameux par ses vertus, par ses lois, par la guerre, Il mconnut son Dieu, mais il servit
la terre.

Ses dtracteurs sont rduits lui donner des ridicules; mais il avait plus d'esprit que ceux qui
le raillent. Un historien lui reproche(17), d'aprs saint Grgoire de Nazianze, d'avoir port une
barbe trop grande. Mais, mon ami, si la nature la lui donna longue, pourquoi voudrais-tu qu'il
la portt courte? Il branlait la tte. Tiens mieux la tienne. Sa dmarche tait prcipite. Souvienstoi que l'abb d'Aubignac, prdicateur du roi, siffl la comdie, se moque de la dmarche et

de l'air du grand Corneille. Oserais-tu esprer de tourner le marchal de Luxembourg en


ridicule, parce qu'il marchait mal, et que sa taille tait irrgulire? Il marchait trs bien
l'ennemi. Laissons l'ex-jsuite Patouillet et l'ex-jsuite Nonotte, etc., appeler l'empereur Julien
l'apostat. Eh, gredins! son successeur chrtien, Jovien, l'appela divus Julianus.
Traitons cet empereur comme il nous a traits lui-mme(18). Il disait en se trompant: Nous
ne devons pas les har, mais les plaindre; ils sont dj assez malheureux d'errer dans la chose la
plus importante.
Ayons pour lui la mme compassion, puisque nous sommes srs que la vrit est de notre ct.
Il rendait exactement justice ses sujets, rendons-la donc sa mmoire. Des Alexandrins
s'emportent contre un vque chrtien, mchant homme, il est vrai, lu par une brigue de
sclrats. C'tait le fils d'un maon, nomm George Biordos(19). Ses moeurs taient plus
basses que sa naissance: il joignait la perfidie la plus lche la frocit la plus brute, et la
superstition tous les vices; avare, calomniateur, perscuteur, imposteur, sanguinaire,
sditieux, dtest de tous les partis; enfin les habitants le turent coups de bton. Voyez la
lettre que l'empereur Julien crit aux Alexandrins sur cette meute populaire. Voyez comme il
leur parle en pre et en juge.
Quoi! au lieu de me rserver la connaissance de vos outrages, vous vous tes laiss emporter
la colre, vous vous tes livrs aux mmes excs que vous reprochez vos ennemis! George
mritait d'tre trait ainsi mais ce n'tait pas vous d'tre ses excuteurs. Vous avez des lois, il
fallait demander justice, etc.
On a os fltrir Julien de l'infme nom d'intolrant et de perscuteur, lui qui voulait extirper la
perscution et l'intolrance. Relisez sa lettre cinquante-deuxime, et respectez sa mmoire.
N'est-il dj pas assez malheureux de n'avoir pas t catholique, et de brler dans l'enfer avec
la foule innombrable de ceux qui n'ont pas t catholiques, sans que nous l'insultions encore
jusqu'au point de l'accuser d'intolrance?
Des globes de feu qu'on a prtendu tre sortis de terre pour empcher la rdification du
temple de Jrusalem, sous l'empereur Julien. - Il est trs vraisemblable que lorsque Julien
rsolut de porter la guerre en Perse; il eut besoin d'argent: trs vraisemblable encore que les
Juifs lui en donnrent pour obtenir la permission de rebtir leur temple dtruit en partie par
Titus, et dont il restait les fondements, une muraille entire et la tour Antonia. Mais est-il si
vraisemblable que des globes de feu s'lanassent sur les ouvrages et sur les ouvriers, et fissent
discontinuer l'entreprise?
N'y a-t-il pas une contradiction palpable dans ce que les historiens racontent?
1 Comment se peut-il faire que les Juifs commenassent par dtruire (comme on le dit) les
fondements du temple, qu'ils voulaient et qu'ils devaient rebtir la mme place? Le temple
devait tre ncessairement sur la montagne Moria. C'tait l que Salomon l'avait lev: c'tait
l qu'Hrode l'avait rebti avec beaucoup plus de solidit et de magnificence, aprs avoir
pralablement lev un beau thtre dans Jrusalem, et un temple Auguste dans Csare.
Les pierres employes la fondation de ce temple, agrandi par Hrode, avaient jusqu' vingtcinq pieds de longueur, au rapport de Josphe. Serait-il possible que les Juifs eussent t assez
insenss, du temps de Julien, pour vouloir dranger ces pierres qui taient si bien prpares
recevoir le reste de l'difice, et sur lesquelles on a vu depuis les mahomtans btir leur mosque

(20)? Quel homme fut jamais assez fou, assez stupide pour se priver ainsi grands frais, et
avec une peine extrme, du plus grand avantage qu'il pt rencontrer sous ses yeux et sous ses
mains? Rien n'est plus incroyable.
2 Comment des ruptions de flammes seraient-elles sorties du sein de ces pierres? Il se
pourrait qu'il ft arriv un tremblement de terre dans le voisinage; ils sont frquents en Syrie
mais que de larges quartiers de pierres aient vomi des tourbillons de feu; ne faut-il pas placer
ce conte parmi tous ceux de l'antiquit?
3 Si ce prodige, ou si un tremblement de terre, qui n'est pas un prodige, tait effectivement
arriv, l'empereur Julien n'en aurait-il pas parl dans la lettre o il dit qu'il a eu l'intention de
rebtir ce temple? N'aurait-on pas triomph de son tmoignage? N'est-il pas au contraire
infiniment probable qu'il changea d'avis? Cette lettre ne contient-elle pas ces mots: Que
diront les Juifs de leur temple qui a t dtruit trois fois, et qui n'est point encore rebti? Ce
n'est point un reproche que je leur fais, puisque j'ai voulu moi-mme relever ses ruines; je n'en
parle que pour montrer l'extravagance de leurs prophtes qui trompaient de vieilles femmes
imbciles. Quid de templo suo dicent, quod, quum tertio sit eversum, nondum ad hodiernam
usque diem instauratur? Haec ego, non ut illis exprobrarem, in medium adduxi, ut pote qui templum
illud tanto intervallo a ruinis excitare voluerim; sed ideo commemoravi, ut ostenderem delirasse
prophetas istos quibus cum stolidis aniculis negotium erat.
N'est-il pas vident que l'empereur ayant fait attention aux prophties juives, que le temple
serait rebti plus beau que jamais, et que toutes les nations y viendraient adorer, crut devoir
rvoquer la permission de relever cet difice? La probabilit historique serait donc, par les
propres paroles de l'empereur, qu'ayant malheureusement en horreur les livres juifs ainsi que
les ntres, il avait enfin voulu faire mentir les prophtes juifs.
L'abb de La Bletterie, historien de l'empereur Julien, n'entend pas comment le temple de
Jrusalem fut dtruit trois fois. Il dit(21) qu'apparemment Julien compte pour une troisime
destruction la catastrophe arrive sous son rgne. Voil une plaisante destruction que des
pierres d'un ancien fondement qu'on n'a pu remuer! Comment cet crivain n'a-t-il pas vu que
le temple bti par Salomon, reconstruit par Zorobabel, dtruit entirement par Hrode, rebti
par Hrode mme avec tant de magnificence, ruin enfin par Titus, fait manifestement trois
temples dtruits? Le compte est juste. Il n'y a pas l de quoi calomnier Julien(22).
L'abb de La Bletterie le calomnie assez en disant qu'il n'avait que(23) des vertus apparentes,
et des vices rels. Mais Julien n'tait ni hypocrite, ni avare, ni fourbe, ni menteur, ni ingrat,
ni lche, ni ivrogne, ni dbauch, ni paresseux, ni vindicatif. Quels taient donc ses vices?
4 Voici enfin l'arme redoutable dont on se sert pour persuader que des globes de feu sortirent
des pierres. Ammien Marcellin, auteur paen et non suspect, l'a dit. Je le veux; mais cet
Ammien a dit aussi que, lorsque l'empereur voulut sacrifier dix boeufs ses dieux pour sa
premire victoire remporte contre les Perses, il en tomba neuf par terre avant d'tre prsents
l'autel. Il raconte cent prdictions, cent prodiges. Faudra-t-il l'en croire? faudra-t-il croire
tous les miracles ridicules que Tite Live rapporte?
Et qui vous a dit qu'on n'a point falsifi le texte d'Ammien Marcellin? serait-ce la premire
fois qu'on aurait us de cette supercherie?
Je m'tonne que vous n'ayez pas fait mention des petites croix de feu que tous les ouvriers

aperurent sur leurs corps quand ils allrent se coucher. Ce trait aurait figur parfaitement
avec vos globes.
Le fait est que le temple des Juifs ne fut point rebti, et ne le sera point, ce qu'on prsume.
Tenons-nous-en l, et ne cherchons point des prodiges inutiles. Globi flammarum, des globes
de feu ne sortent ni de la pierre ni de la terre. Ammien et ceux qui l'ont cit n'taient pas
physiciens. Que l'abb de La Bletterie regarde seulement le feu de la Saint-Jean, il verra que la
flamme monte toujours en pointe, ou en onde, et qu'elle ne se forme jamais en globe: cela seul
suffit pour dtruire la sottise dont il se rend le dfenseur avec une critique peu judicieuse, et
une hauteur rvoltante.
Au reste la chose importe fort peu. Il n'y a rien l qui intresse la foi et les moeurs: et nous ne
cherchons ici que la vrit historique(24).
17 L'abb de La Bletterie.
18 Lettre lii de l'empereur Julien.
19 Biord, fils d'un maon, a t vque d'Annecy au xviiie sicle. Comme il ressemblait beaucoup George d'Alexandrie, M.
de Voltaire, son diocsain, s'est amus joindre au nom de l'vque le surnom de Biordos. (K.)
20 Omar, ayant pris Jrusalem, y fit btir une mosque sur les fondements mmes du temple d'Hrode et de Salomon; et ce
nouveau temple fut consacr au mme dieu que Salomon avait ador avant qu'il ft idoltre, au Dieu d'Abraham et de Jacob,
que Jsus-Christ avait ador quand il fut Jrusalem, et que les musulmans reconnaissent - Ce temple subsiste encore il ne
fut jamais entirement dmoli; mais il n'est permis ni aux Juifs ni aux chrtiens d'y entrer; ils n'y entreront que quand les
Turcs en seront chasss.
21 Page 399.
22 Julien pouvait mme compter quatre destructions du temple, puisque Antiochus Eupator en fit abattre tous les murs.
23 Prface de La Bletterie.
24 Voyez l'article Julien.

APTRES
Aprs l'article Aptre de l'Encyclopdie, lequel est aussi savant qu'orthodoxe, il reste bien peu
de chose dire; mais on demande souvent: Les aptres taient-ils maris? ont-ils eu des
enfants? que sont devenus ces enfants? o les aptres ont-ils vcu? o ont-ils crit? o sont-ils
morts? ont-ils eu un district? ont-ils exerc un ministre civil? avaient-ils une juridiction sur
les fidles? taient-ils vques? y avait-il une hirarchie, des rites, des crmonies?
I. Les aptres taient-ils maris? - Il existe une lettre attribue saint Ignace le martyr, dans
laquelle sont ces paroles dcisives: Je me souviens de votre saintet comme d'lie, de
Jrmie, de Jean-Baptiste, des disciples choisis, Timothe, Titus, vodius, Clment, qui ont
vcu dans la chastet: mais je ne blme point les autres bienheureux qui ont t lis par le
mariage et je souhaite d'tre trouv digne de Dieu; en suivant leurs vestiges dans son rgne,
l'exemple d'Abraham, d'Isaac, de Jacob, de Joseph, d'Isae, des autres prophtes tels que Pierre
et Paul, et des autres aptres qui ont t maris. Epist. ad Philadelphienses.
Quelques savants ont prtendu que le nom de saint Paul est interpol dans cette lettre
fameuse; cependant Turrien, et tous ceux qui ont vu les lettres de saint Ignace en latin; dans la
bibliothque du Vatican, avouent que le nom de saint Paul s'y trouve. Et Baronius(25) ne nie
pas que ce passage ne soit dans quelques manuscrits grecs: Non negamus in quibusdam
Graecis codicibus; mais il prtend que ces mots ont t ajouts par des Grecs modernes.
Il y avait dans l'ancienne bibliothque d'Oxford un manuscrit des lettres de saint Ignace en
grec; o ces mots se trouvaient. J'ignore s'il n'a pas t brl avec beaucoup d'autres livres la
prise d'Oxford par Cromwell(26). Il en reste encore un latin dans la mme bibliothque; les
mots Pauli et apostolorum y sont effacs, mais de faon qu'on peut lire aisment les anciens
caractres.
Il est certain que ce passage existe dans plusieurs ditions de ces lettres. Cette dispute sur le
mariage de saint Paul est assez frivole. Qu'importe qu'il ait t mari ou non, si les autres
aptres l'ont t? Il n'y a qu' lire sa premire ptre aux Corinthiens(27), pour prouver qu'il
pouvait tre mari comme les autres N'avons-nous pas droit de manger et de boire chez vous?
n'avons-nous pas droit d'y amener notre femme, notre soeur, comme les autres aptres et les
frres du Seigneur, et Cphas? Serions-nous donc les seuls, Barnab et moi, qui n'aurions pas
ce pouvoir? Qui va jamais la guerre ses dpens(28)?
Il est clair, par ce passage, que tous les aptres taient maris aussi bien que saint Pierre. Et
saint Clment d'Alexandrie dclare(29) positivement que saint Paul avait une femme.
La discipline romaine a chang; mais cela n'empche pas qu'il y ait eu un autre usage dans les
premiers temps(30).
II. Des enfants des aptres. - On a trs peu de notions sur leurs familles. Saint Clment
d'Alexandrie dit que Pierre eut des enfants(31); que Philippe eut des filles, et qu'il les maria.
Les Actes des aptres spcifient saint Philippe dont les quatre filles prophtisaient(32). On
croit qu'il y en eut une de marie, et c'est sainte Hermione.

Eusbe rapporte que Nicolas(33), choisi par les aptres pour cooprer au saint ministre avec
saint tienne, avait une fort belle femme dont il tait jaloux. Les aptres lui ayant reproch sa
jalousie, il s'en corrigea, leur amena sa femme, et leur dit: Je suis prt la cder; que celui
qui la voudra l'pouse. Les aptres n'acceptrent point sa proposition. Il eut de sa femme un
fils et des filles.
Clophas, selon Eusbe et saint piphane, tait frre de saint Joseph, et pre de saint Jacques
le Mineur et de saint Jude qu'il avait eus de Marie, soeur de la sainte Vierge. Ainsi saint Jude
l'aptre tait cousin germain de Jsus-Christ.
Hgsippe, cit par Eusbe, dit que deux des petits-fils de saint Jude furent dfrs
l'empereur Domitien(34), comme descendants de David, et ayant un droit incontestable au
trne de Jrusalem. Domitien, craignant qu'ils ne se servissent de ce droit, les interrogea luimme; ils exposrent leur gnalogie, l'empereur leur demanda quelle tait leur fortune; ils
rpondirent qu'ils possdaient trente-neuf arpents de terre, lesquels payaient tribut, et qu'ils
travaillaient pour vivre. L'empereur leur demanda quand arriverait le royaume de JsusChrist: ils dirent que ce serait la fin du monde. Aprs quoi Domitien les laissa aller en paix;
ce qui prouverait qu'il n'tait pas perscuteur.
Voil, si je ne me trompe, tout ce qu'on sait des enfants des aptres.
III. O les aptres ont-ils vcu? o sont-ils morts? - Selon Eusbe(35), Jacques surnomm le
Juste, frre de Jsus-Christ, fut d'abord plac le premier sur le trne piscopal de la ville de
Jrusalem; ce sont ses propres mots. Ainsi, selon lui, le premier vch fut celui de Jrusalem,
suppos que les Juifs connussent le nom d'vque. Il paraissait en effet bien vraisemblable que
le frre de Jsus ft le premier aprs lui, et que la ville mme o s'tait opr le miracle de
notre salut ft la mtropole du monde chrtien. A l'gard du trne piscopal, c'est un terme
dont Eusbe se sert par anticipation. On sait assez qu'alors il n'y avait ni trne ni sige.
Eusbe ajoute, d'aprs saint Clment, que les autres aptres ne contestrent point saint
Jacques l'honneur de cette dignit. Ils l'lurent immdiatement aprs l'Ascension. Le
Seigneur, dit-il, aprs sa rsurrection, avait donn Jacques surnomm le Juste, Jean et
Pierre, le don de la science; paroles bien remarquables. Eusbe nomme Jacques le premier,
Jean le second; Pierre ne vient ici que le dernier: il semble juste que le frre et le disciple bienaim de Jsus passent avant celui qui l'a reni. L'glise grecque tout entire, et tous les
rformateurs, demandent o est la primaut de Pierre. Les catholiques romains rpondent:
S'il n'est pas nomm le premier chez les Pres de l'glise, il l'est dans les Actes des aptres. Les
Grecs et les autres rpliquent qu'il n'a pas t le premier vque, et la dispute subsistera autant
que ces glises.
Saint Jacques, ce premier vque de Jrusalem, frre du Seigneur, continua toujours observer
la loi mosaque. Il tait rcabite, ne se faisant jamais raser, marchant pieds nus, allant se
prosterner dans le temple des Juifs deux fois par jour, et surnomm par les Juifs Oblia, qui
signifie le Juste. Enfin ils s'en rapportrent lui pour savoir qui tait Jsus-Christ(36): mais
ayant rpondu que Jsus tait le Fils de l'homme assis la droite de Dieu, et qu'il viendrait
dans les nues, il fut assomm coups de bton. C'est de saint Jacques le Mineur que nous
venons de parler.
Saint Jacques le Majeur tait son oncle, frre de saint Jean l'vangliste, fils de Zbde et de

Salom(37). On prtend qu'Agrippa, roi des Juifs, lui fit couper la tte Jrusalem.
Saint Jean resta dans l'Asie, et gouverna l'glise d'phse, o il fut, dit-on, enterr(38).
Saint Andr, frre de saint Pierre, quitta l'cole de saint Jean-Baptiste pour celle de JsusChrist. On n'est pas d'accord s'il prcha chez les Tartares, ou dans Argos: mais pour trancher
la difficult, on a dit que c'tait dans l'pire. Personne ne sait o il fut martyris, ni mme s'il
le fut. Les actes de son martyre sont plus que suspects aux savants; les peintres l'ont toujours
reprsent sur une croix en sautoir, laquelle on a donn son nom; c'est un usage qui a
prvalu sans qu'on en connaisse la source.
Saint Pierre prcha aux Juifs disperss dans le Pont, la Bithynie, la Cappadoce, dans
Antioche, Babylone. Les Actes des aptres ne parlent point de son voyage Rome. Saint Paul
mme ne fait aucune mention de lui dans les lettres qu'il crit de cette capitale. Saint Justin
est le premier auteur accrdit qui ait parl de ce voyage, sur lequel les savants ne s'accordent
pas. Saint Irne, aprs saint Justin, dit expressment que saint Pierre et saint Paul vinrent
Rome et qu'ils donnrent le gouvernement saint Lin. C'est encore l une nouvelle difficult.
S'ils tablirent saint Lin pour inspecteur de la socit chrtienne naissante Rome, on infre
qu'ils ne la conduisirent pas, et qu'ils ne restrent point dans cette ville.
La critique a jet sur cette matire une foule d'incertitudes. L'opinion que saint Pierre vint
Rome sous Nron, et qu'il y occupa la chaire pontificale vingt-cinq ans, est insoutenable,
puisque Nron ne rgna que treize annes. La chaise de bois qui est enchsse dans l'glise
Rome, ne peut gure avoir appartenu saint Pierre; le bois ne dure pas si longtemps; et il n'est
pas vraisemblable que saint Pierre ait enseign dans ce fauteuil comme dans une cole toute
forme, puisqu'il est avr que les Juifs de Rome taient les ennemis violents des disciples de
Jsus-Christ.
La plus forte difficult, peut-tre, est que saint Paul, dans son ptre crite de Rome aux
Colossiens(39), dit positivement qu'il n'a t second que par Aristarque, Marc, et un autre
qui portait le nom de Jsus. Cette objection a paru insoluble aux plus savants hommes.
Dans sa lettre aux Galates, il dit(40) qu'il obligea Jacques, Cphas et Jean, qui taient
colonnes, reconnatre aussi pour colonnes lui et Barnab. S'il place Jacques avant Cphas,
Cphas n'tait donc pas le chef. Heureusement ces disputes n'entament pas le fond de notre
sainte religion. Que saint Pierre ait t Rome ou non, Jsus-Christ n'en est pas moins fils de
Dieu et de la Vierge Marie, et n'en est pas moins ressuscit; il n'en a pas moins recommand
l'humilit et la pauvret, qu'on nglige, il est vrai, mais sur lesquelles on ne dispute pas.
Nicphore Caliste, auteur du xive sicle, dit que Pierre tait menu, grand et droit, le visage
long et ple, la barbe et les cheveux pais, courts et crpus, les yeux noirs, le nez long, plutt
camus que pointu. C'est ainsi que dom Calmet traduit ce passage. Voyez son Dictionnaire de
la Bible.
Saint Barthlemy, mot corrompu de Bar-Plolemaios(41),fils de Ptolme. Les Actes des aptres
nous apprennent qu'il tait de Galile. Eusbe prtend qu'il alla prcher dans l'Inde, dans
l'Arabie Heureuse, dans la Perse, et dans l'Abyssinie. On croit que c'tait le mme que
Nathanael. On lui attribue un vangile; mais tout ce qu'on a dit de sa vie et de sa mort est trs
incertain. On a prtendu qu'Astyage, frre de Polmon roi d'Armnie, le fit corcher vif; mais
cette histoire est regarde comme fabuleuse par tous les bons critiques.

Saint Philippe. Si l'on en croit les lgendes apocryphes, il vcut quatre-vingt-sept ans, et
mourut paisiblement sous Trajan.
Saint Thomas-Didyme. Origne, cit par Eusbe, dit qu'il alla prcher aux Mdes, aux
Perses, aux Caramaniens, aux Bactriens, et aux mages, comme si les mages avaient t un
peuple. On ajoute qu'il baptisa un des mages qui taient venus Bethlem. Les manichens
prtendaient qu'un homme, ayant donn un soufflet saint Thomas, fut dvor par un lion.
Des auteurs portugais assurent qu'il fut martyris Mliapour, dans la presqu'le de l'Inde.
L'glise grecque croit qu'il prcha dans l'Inde et que de l on porta son corps desse. Ce
qui fait croire encore quelques moines qu'il alla dans l'Inde, c'est qu'on y trouva, vers la cte
d'Ormus, la fin du xve sicle, quelques familles nestoriennes tablies par un marchand de
Mozoul, nomm Thomas. La lgende porte qu'il btit un palais magnifique pour un roi de
l'Inde, appel Condafer; mais les savants rejettent toutes ces histoires.
Saint Mathias. On ne sait de lui aucune particularit. Sa vie n'a t crite qu'au xiie sicle, par
un moine de l'abbaye de Saint-Mathias de Trves, qui disait la tenir d'un Juif qui la lui avait
traduite de l'hbreu en latin.
Saint Matthieu. Si l'on en croit Rufin, Socrate, Abdias, il prcha et mourut en thiopie.
Hraclon le fait vivre longtemps, et mourir d'une mort naturelle mais Abdias dit
qu'Hirtacus, roi d'thiopie, frre d'glipus, voulant pouser sa nice Iphignie, et n'en
pouvant obtenir la permission de saint Matthieu, lui fit trancher la tte et mit le feu la
maison d'Iphignie. Celui qui nous devons l'vangile le plus circonstanci que nous ayons,
mritait un meilleur historien qu'Abdias.
Saint Simon Cananen, qu'on fte communment avec saint Jude. On ignore sa vie. Les
Grecs modernes disent qu'il alla prcher dans la Libye, et de l en Angleterre. D'autres le font
martyriser en Perse.
Saint Thadde ou Lbe, le mme que saint Jude, que les Juifs appellent, dans saint Matthieu
(42),frre de Jsus-Christ, et qui, selon Eusbe, tait son cousin germain. Toutes ces relations,
la plupart incertaines et vagues, ne nous clairent point sur la vie des aptres. Mais s'il y a peu
pour notre curiosit, il reste assez pour notre instruction.
Des quatre vangiles choisis parmi les cinquante-quatre qui furent composs par les premiers
chrtiens, il y en a deux qui ne sont point faits par des aptres(43).
Saint Paul n'tait pas un des douze aptres; et cependant ce fut lui qui contribua le plus
l'tablissement du christianisme. C'tait le seul homme de lettres qui ft parmi eux. Il avait
tudi dans l'cole de Gamaliel. Festus mme, gouverneur de Jude, lui reproche qu'il est trop
savant; et, ne pouvant comprendre les sublimits de sa doctrine, il lui dit(44): Tu es fou, Paul,
tes grandes tudes t'ont conduit la folie. Insanis, Paule; multae te litterae ad insaniam
convertunt.
Il se qualifie envoy, dans sa premire ptre aux Corinthiens(45); Ne Suis-je pas libre? ne
suis-je pas aptre? n'ai-je pas vu notre Seigneur? n'tes-vous pas mon ouvrage en notre
Seigneur? Quand je ne serais pas aptre l'gard des autres, je le suis votre gard.... Sont-ils
ministres du Christ? Quand on devrait m'accuser d'impudence, je le suis encore plus.

Il se peut en effet qu'il et vu Jsus lorsqu'il tudiait Jrusalem sous Gamaliel. On peut dire
cependant que ce n'tait point une raison qui autorist son apostolat. Il n'avait point t au
rang des disciples de Jsus; au contraire, il les avait perscuts; il avait t complice de la mort
de saint tienne. Il est tonnant qu'il ne justifie pas plutt son apostolat volontaire par le
miracle que fit depuis Jsus-Christ en sa faveur, par la lumire cleste qui lui apparut en plein
midi, qui le renversa de cheval et par son enlvement au troisime ciel.
Saint piphane cite des Actes des aptres(46)qu'on croit composs par les chrtiens nomms
bionistes ou pauvres, et qui furent rejets par l'glise; actes trs anciens, la vrit, mais pleins
d'outrages contre saint Paul.
C'est l qu'il est dit que saint Paul tait n Tarsis(47) de parents idoltres; utroque parente
gentili procreatus; et qu'tant venu Jrusalem, o il resta quelque temps, il voulut pouser
la fille de Gamaliel; que dans ce dessein il se rendit proslyte juif et se fit circoncire; mais que
n'ayant pas obtenu cette vierge (ou ne l'ayant pas trouve vierge), la colre le fit crire contre
la circoncision, le sabbat, et toute la loi.
Quumque Hierosolymam accessisset, et ibidem, aliquandiu mansisset, pontificis filiam
ducere in animum induxisse, et eam ob rem proselytum factum, atque circumcisum esse;
postea quod virginem eam non accepisset, succensuisse, et adversus circumcisionem, ac
sabbatum, totamque legem, suripsisse.
Ces paroles injurieuses font voir que ces premiers chrtiens, sous le nom de pauvres, taient
attachs encore au sabbat et la circoncision, se prvalant de la circoncision de Jsus-Christ,
et de son observance du sabbat; qu'ils taient ennemis de saint Paul; qu'ils le regardaient
comme un intrus qui voulait tout renverser. En un mot ils taient hrtiques; et en
consquence ils s'efforaient de rpandre la diffamation sur leurs ennemis, emportement trop
ordinaire l'esprit de parti et de superstition.
Aussi saint Paul les traite-t-il de faux aptres, d'ouvriers trompeurs, et les accable d'injures
(48); il les appelle chiens dans sa lettre aux habitants de Philippes(49).
Saint Jrme prtend(50) qu'il tait n Giscala, bourg de Galile, et non Tarsis. D'autres
lui contestent sa qualit de citoyen romain, parce qu'il n'y avait alors de citoyen romain ni
Tarsis, ni Giscala, et que Tarsis ne fut colonie romaine qu'environ cent ans aprs. Mais il en
faut croire les Actes des aptres, qui sont inspirs par le Saint-Esprit, et qui doivent l'emporter
sur le tmoignage de saint Jrme, tout savant qu'il tait.
Tout est intressant de saint Pierre et de saint Paul. Si Nicphore nous a donn le portrait de
l'un, les Actes de sainte Thcle, qui, bien que non canoniques, sont du ier sicle, nous ont
fourni le portrait de l'autre. Il tait, disent ces actes, de petite taille, chauve, les cuisses tortues,
la jambe grosse, le nez aquilin, les sourcils joints, plein de la grce du Seigneur. Statura brevi,
etc.
Au reste, ces Actes de saint Paul et de sainte Thcle furent composs, selon Tertullien, par un
Asiatique, disciple de Paul lui-mme, qui les mit d'abord sous le nom de l'aptre, et qui en fut
repris, et mme dpos, c'est--dire exclu de l'assemble; car la hirarchie n'tant pas encore
tablie, il n'y avait pas de dposition proprement dite.

IV. Quelle tait la discipline sous laquelle vivaient les aptres et les premiers disciples? - Il parat
qu'ils taient tous gaux. L'galit tait le grand principe des essniens, des rcabites, des
thrapeutes, des disciples de Jean, et surtout de Jsus-Christ, qui la recommande plus d'une
fois.
Saint Barnab, qui n'tait pas un des douze aptres, donne sa voix avec eux. Saint Paul, qui
tait encore moins aptre choisi du vivant de Jsus, non seulement est gal eux, mais il a une
sorte d'ascendant; il tance rudement saint Pierre.
On ne voit parmi eux aucun suprieur quand ils sont assembls. Personne ne prside, pas
mme tour tour. Ils ne s'appellent point d'abord vques. Saint Pierre ne donne le nom
d'vque, ou l'pithte quivalente, qu' Jsus-Christ, qu'il appelle le surveillant des mes(51).
Ce nom de surveillant, d'vque, est donn ensuite indiffremment aux anciens, que nous
appelons prtres; mais nulle crmonie, nulle dignit. nulle marque distinctive de prminence.
Les anciens ou vieillards sont chargs de distribuer les aumnes. Les plus jeunes sont lus la
pluralit des voix(52), pour avoir soin des tables, et ils sont au nombre de sept; ce qui constate
videmment des repas de communaut.
De juridiction, de puissance, de commandement, de punition on n'en voit pas la moindre
trace.
Il est vrai qu'Ananias et Saphira sont mis mort pour n'avoir pas donn tout leur argent
saint Pierre, pour en avoir retenu une petite partie dans la vue de subvenir leurs besoins
pressants; pour ne l'avoir pas avou; pour avoir corrompu, par un petit mensonge, la saintet
de leurs largesses: mais ce n'est pas saint Pierre qui les condamne. Il est vrai qu'il devine la
faute d'Ananias; il la lui reproche; il lui dit(53): Vous avez menti au Saint-Esprit; et
Ananias tombe mort. Ensuite Saphira vient, et Pierre au lieu de l'avertir l'interroge; ce qui
semble une action de juge. Il la fait tomber dans le pige en lui disant: Femme, dites-moi
combien vous avez vendu votre champ. La femme rpond comme son mari. Il est tonnant
qu'en arrivant sur le lieu, elle n'ait pas su la mort de son poux; que personne ne l'en ait
avertie; qu'elle n'ait pas vu dans l'assemble l'effroi et le tumulte qu'une telle mort devait
causer, et surtout la crainte mortelle que la justice n'accourt pour informer de cette mort
comme d'un meurtre. Il est trange que cette femme n'ait pas rempli la maison de ses cris, et
qu'on l'ait interroge paisiblement comme dans un tribunal svre, o les huissiers
contiennent tout le monde dans le silence. Il est encore plus tonnant que saint Pierre fui ait
dit: Femme, vois-tu les pieds de ceux qui ont port ton mari en terre? ils vont t'y porter. Et
dans l'instant la sentence est excute. Rien ne ressemble plus l'audience criminelle d'un juge
despotique.
Mais il faut considrer que saint Pierre n'est ici que l'organe de Jsus-Christ et du SaintEsprit; que c'est eux qu'Ananias et sa femme ont menti; et que ce sont eux qui les punissent
par une mort subite; que c'est mme un miracle fait pour effrayer tous ceux qui, en donnant
leur bien l'glise, et qui, en disant qu'ils ont tout donn, retiendront quelque chose pour des
usages profanes. Le judicieux dom Calmet fait voir combien les Pres et les commentateurs
diffrent sur le salut de ces deux premiers chrtiens, dont le pch consistait dans une simple
rticence, mais coupable.
Quoi qu'il en soit, il est certain que les aptres n'avaient aucune juridiction, aucune puissance,
aucune autorit que celle de la persuasion, qui est la premire de toutes, et sur laquelle toutes

les autres sont fondes.


D'ailleurs il parat, par cette histoire mme, que les chrtiens vivaient en commun.
Quand ils taient assembls deux ou trois, Jsus-Christ tait au milieu d'eux. Ils pouvaient
tous recevoir galement l'Esprit. Jsus tait leur vritable, leur seul suprieur; il leur avait dit
(54): N'appelez personne sur la terre votre pre, car vous n avez qu'un pre, qui est dans le
ciel. Ne dsirez point qu'on vous appelle matres, parce que vous n'avez qu'un seul matre, et
que vous tes tous frres; ni qu'on vous appelle docteurs, car votre seul docteur est Jsus(55).
Il n'y avait du temps des aptres aucun rite, point de liturgie, point d'heures marques pour
s'assembler, nulle crmonie. Les disciples baptisaient les catchumnes; on leur soufflait dans
la bouche pour y faire entrer l'Esprit-Saint avec le souffle(56), ainsi que Jsus-Christ avait
souffl sur les aptres, ainsi qu'on souffle encore aujourd'hui, en plusieurs glises, dans la
bouche d'un enfant quand on lui administre le baptme. Tels furent les commencements du
christianisme. Tout se faisait par inspiration, par enthousiasme, comme chez les thrapeutes
et chez les judates, s'il est permis de comparer un moment des socits judaques, devenues
rprouves, des socits conduites par Jsus-Christ mme, du haut du ciel, o il tait assis
la droite de son pre.
Le temps amena des changements ncessaires; l'glise s'tant tendue, fortifie, enrichie, eut
besoin de nouvelles lois.
25 3e Baronius, anno 57.
26 Voyez Cotelier, t. ii, p. 242.
27 Chap. ix, v. 5, 6 et 7.
28 Qui? les anciens Romains qui n'avaient point de paye, les Grecs, les Tartares destructeurs de tant d'empires, les Arabes,
tous les peuples conqurants.
29 Stromat., liv. iii.
30 Voyez Constitutions apostoliques, au mot Apocryphes.
31 Stromat., liv. vii; et Eusbe, liv. III, chap. xxx.
32 Actes, chap. xxi. v.9
33 Eusbe, liv. III, chap. xxix.
34 Eusbe, liv. III. chap. xx.
35 Eusbe, liv. II, chap. i.
36 Eusbe, piphane, Jrme, Clment d'Alexandrie.
37 Eusbe, liv. II, ix.

38 Eusbe, liv. III, chap. xxx.


39 Chap. iv, vers 10 et 11.
40 Chap. ii, v. 9.
41 Nom grec et hbreu, ce qui est singulier, et qui a fait croire que tout fut crit par des Juifs hellnistes, loin de Jrusalem.
42 Matthieu, chap. xiii, v. 55.
43 Les vanglistes saint Marc et saint Luc n'taient pas aptres.
44 Actes, chap. xxvi, v. 24.
45 I. Aux Corinthiens, chap. ix, v. 1 et suiv.
46 Hrsies, liv. xxx, 6.
47 M. Renouard fait observer que cette ville se nomme en grec Tarsos, en latin Tarsus, maintenant Tarsous; en franais Tarse,
et jamais Tarsis.
48 II. Aux Corinthiens, chap. xi, v. 13.
49 Chap. iii, v. 2.
50 Saint Jrme, De scripteribus ecclesiasticis, cap. v.
51 ptre I, chap. ii, v. 25. 52 Actes, chap. vi, v. 2.
53 Actes, chap. v, v. 3.
54 Matthieu, chap. xxiii, v. 8, 9 et 10.
55 Voyez l'article glise.
56 Jean, chap. xx, v. 22.

APPARENCE
Toutes les apparences sont-elles trompeuses? Nos sens ne nous ont-ils t donns que pour
nous faire une illusion continuelle? Tout est-il erreur? Vivons-nous dans un songe, entours
d'ombres chimriques? Vous voyez le soleil se coucher l'horizon quand il est dj dessous. Il
n'est pas encore lev, et vous le voyez paratre. Cette tour carre vous semble ronde. Ce bton
enfonc dans l'eau vous semble courb.
Vous regardez votre image dans un miroir, il vous la reprsente derrire lui; elle n'est ni
derrire, ni devant. Cette glace, qui, au toucher et la vue, est si lisse et si unie, n'est qu'un
amas ingal d'asprits et de cavits. La peau la plus fine et la plus blanche n'est qu'un rseau
hriss, dont les ouvertures sont incomparablement plus larges que le tissu, et qui renferment
un nombre infini de petits crins. Des liqueurs passent sans cesse sous ce rseau, et il en sort
des exhalaisons continuelles, qui couvrent toute cette surface. Ce que vous appelez grand est
trs petit pour un lphant, et ce que vous appelez petit est un monde pour des insectes.
Le mme mouvement qui serait rapide pour une tortue serait trs lent aux yeux d'un aigle. Ce
rocher, qui est impntrable au fer de nos instruments, est un crible perc de plus de trous
qu'il n'a de matire, et de mille avenues d'une largeur prodigieuse, qui conduisent son
centre, ou logent des multitudes d'animaux qui peuvent se croire les matres de l'univers.
Rien n'est ni comme il vous parat, ni la place o vous croyez qu'il soit.
Plusieurs philosophes, fatigus d'tre toujours tromps par les corps, ont prononc de dpit
que les corps n'existent pas, et qu'il n'y a de rel que notre esprit. Ils pouvaient conclure tout
aussi bien que toutes les apparences tant fausses, et la nature de l'me tant inconnue comme
la matire, il n'y avait en effet ni esprit ni corps.
C'est peut-tre ce dsespoir de rien connatre, qui a fait dire certains philosophes chinois
que le nant est le principe et la fin de toutes choses.
Celte philosophie destructive des tres tait fort connue du temps de Molire. Le docteur
Marphurius reprsente toute cette cole, quand il enseigne Sganarelle(57), qu'il ne faut pas
dire, je suis venu; mais, il me semble que je suis venu: et il peut vous le sembler sans que la
chose soit vritable.
Mais prsent une scne de comdie n'est pas une raison, quoiqu'elle vaille quelquefois
mieux; et il y a souvent autant de plaisir rechercher la vrit qu' se moquer de la
philosophie.
Vous ne voyez pas le rseau, les cavits, les cordes, les ingalits, les exhalaisons de cette peau
blanche et fine que vous idoltrez. Des animaux, mille fois plus petits qu'un ciron, discernent
tous ces objets qui vous chappent. Ils s'y logent, ils s'y nourrissent, ils s'y promnent comme
dans un vaste pays; et ceux qui sont sur le bras droit ignorent qu'il y ait des gens de leur espce
sur le bras gauche. Si vous aviez le malheur de voir ce qu'ils voient, cette peau charmante vous
ferait horreur.
L'harmonie d'un concert que vous entendez avec dlices doit faire sur certains petits animaux

l'effet d'un tonnerre pouvantable, et peut-tre les tuer. Vous ne voyez, vous ne touchez, vous
n'entendez, vous ne sentez les choses que de la manire dont vous devez les sentir.
Tout est proportionn. Les lois de l'optique, qui vous font voir dans l'eau l'objet o il n'est
pas, et qui brisent une ligne droite, tiennent aux mmes lois qui vous font paratre le soleil
sous un diamtre de deux pieds, quoiqu'il soit un million de fois plus gros que la terre. Pour le
voir dans sa dimension vritable, il faudrait avoir un oeil qui en rassemblt les rayons sous un
angle aussi grand que son disque; ce qui est impossible. Vos sens vous assistent donc beaucoup
plus qu'ils ne vous trompent.
Le mouvement, le temps, la duret, la mollesse, les dimensions, l'loignement,
l'approximation, la force, la faiblesse, les apparences, de quelque genre qu'elles soient, tout est
relatif. Et qui a fait ces relations?
57 Mariage forc, scne viii.

APPARITION
Ce n'est point du tout une chose rare qu'une personne, vivement mue, voie ce qui n'est point.
Une femme, en 1726, accuse Londres d'tre complice du meurtre de son mari, niait le fait;
on lui prsente l'habit du mort qu'on secoue devant elle; son imagination pouvante lui fait
voir son mari mme; elle se jette ses pieds et veut les embrasser. Elle dit aux jurs qu'elle
avait vu son mari.
Il ne faut pas s'tonner que Thodoric ait vu dans la tte d'un poisson qu'on lui servait, celle
de Symmaque qu'il avait assassin ou fait excuter injustement (c'est la mme chose).
Charles IX, aprs la Saint-Barthlemy, voyait des morts et du sang, non pas en songe, mais
dans les convulsions d'un esprit troubl, qui cherchait en vain le sommeil. Son mdecin et sa
nourrice l'attestrent. Des visions fantastiques sont trs frquentes dans les fivres chaudes.
Ce n'est point s'imaginer voir, c'est voir en effet. Le fantme existe pour celui qui en a la
perception. Si le don de la raison, accord la machine humaine, ne venait pas corriger ces
illusions, toutes les imaginations chauffes seraient dans un transport presque continuel, et il
serait impossible de les gurir.
C'est surtout dans cet tat mitoyen entre la veille et le sommeil qu'un cerveau enflamm voit
des objets imaginaires, et entend des sons que personne ne prononce. La frayeur, l'amour, la
douleur, le remords, sont les peintres qui tracent les tableaux dans les imaginations
bouleverses. L'oeil qui est branl pendant la nuit par un coup vers le petit canthus, et qui
voit jaillir des tincelles, n'est qu'une trs faible image des inflammations de notre cerveau.
Aucun thologien ne doute qu' ces causes naturelles la volont du Matre de la nature n'ait
joint quelquefois sa divine influence. L'ancien et le nouveau Testament en sont d'assez
vidents tmoignages. La Providence daigna employer ces apparitions, ces visions, en faveur
du peuple juif, qui tait alors son peuple chri.
Il se peut que dans la suite des temps quelques mes, pieuses la vrit, mais trompes par
leur enthousiasme, aient cru recevoir d'une communication intime avec Dieu ce qu'elles ne
tenaient que de leur imagination enflamme. C'est alors qu'on a besoin du conseil d'un
honnte homme, et surtout d'un bon mdecin.
Les histoires des apparitions sont innombrables. On prtend que ce fut sur la foi d'une
apparition que saint Thodore, au commencement du ive sicle, alla mettre le feu au temple
d'Amase, et le rduisit en cendre. Il est bien vraisemblable que Dieu ne lui avait pas ordonn
cette action, qui en elle-mme est si criminelle, dans laquelle plusieurs citoyens prirent, et
qui exposait tous les chrtiens une juste vengeance.
Que sainte Potamienne ait apparu saint Basilide, Dieu peut l'avoir permis; il n'en a rien
rsult qui troublt l'tat. On ne niera pas que Jsus-Christ ait pu apparatre saint Victor:
mais que saint Benot ait vu l'me de saint Germain de Capoue porte au ciel par des anges,
et que deux moines aient vu celle de saint Benot marcher sur un tapis tendu depuis le ciel
jusqu'au Mont-Cassin, cela est plus difficile croire.
On peut douter de mme, sans offenser notre auguste religion, que saint Eucher fut men par

un ange en enfer, ou il vit l'me de Charles Martel; et qu'un saint ermite d'Italie ait vu des
diables qui enchanaient l'me de Dagobert dans une barque, et lui donnaient cent coups de
fouet: car aprs tout il ne serait pas ais d'expliquer nettement comment une me marche sur
un tapis, comment on l'enchane dans un bateau, et comment on la fouette.
Mais il se peut trs bien faire que des cervelles allumes aient eu de semblables visions; on en
a mille exemples de sicle en sicle. Il faut tre bien clair pour distinguer dans ce nombre
prodigieux de visions celles qui viennent de Dieu mme, et celles qui sont produites par la
seule imagination.
L'illustre Bossuet rapporte, dans l'Oraison funbre de la princesse palatine, deux visions qui
agirent puissamment sur cette princesse, et qui dterminrent toute la conduite de ses
dernires annes. Il faut croire ces visions clestes, puisqu'elles sont regardes comme telles
par le disert et savant vque de Meaux, qui pntra toutes les profondeurs de la thologie, et
qui mme entreprit de lever le voile dont l'Apocalypse est couvert.
Il dit donc que la princesse palatine, aprs avoir prt cent mille francs la reine de Pologne
sa soeur, vendu le duch de Rhtelois un million, mari avantageusement ses filles, tant
heureuse selon le monde, mais doutant malheureusement des vrits de la religion catholique,
fut rappele la conviction et l'amour de ces vrits ineffables par deux visions. La premire
fut un rve, dans lequel un aveugle-n lui dit qu'il n'avait aucune ide de la lumire, et qu'il
fallait en croire les autres sur les choses qu'on ne peut concevoir. La seconde fut un violent
branlement des mninges et des fibres du cerveau dans un accs de fivre. Elle vit une poule
qui courait aprs un de ses poussins qu'un chien tenait dans sa gueule. La princesse palatine
arrache le petit poulet au chien; une voix lui crie: Rendez-lui son poulet; si vous le privez de
son manger, il fera mauvaise garde. - Non, s'cria la princesse, je ne le rendrai jamais.
Ce poulet, c'tait l'me d'Anne de Gonzague, princesse palatine; la poule tait l'glise; le
chien tait le diable. Anne de Gonzague, qui ne devait jamais rendre le poulet au chien, tait
la grce efficace.
Bossuet prchait cette oraison funbre aux religieuses carmlites du faubourg Saint-Jacques
Paris, devant toute la maison de Cond; il leur dit ces paroles remarquables: coutez; et
prenez garde surtout de n'couter pas avec mpris l'ordre des avertissements divins et la
conduite de la grce.
Les lecteurs doivent donc lire cette histoire avec le mme respect que les auditeurs
l'coutrent. Ces effets extraordinaires de la Providence sont comme les miracles des saints
qu'on canonise. Ces miracles doivent tre attests par des tmoins irrprochables. Eh! quel
dposant plus lgal pourrions-nous avoir des apparitions et des visions de la princesse palatine
que celui qui employa sa vie distinguer toujours la vrit de l'apparence? Il combattit avec
vigueur contre les religieuses de Port-Royal sur le formulaire; contre Paul Ferri, sur le
catchisme; contre le ministre Claude, sur les variations de l'glise; contre le docteur Dupin,
sur la Chine; contre le P. Simon, sur l'intelligence du texte sacr; contre le cardinal Sfondrate,
sur la prdestination; contre le pape, sur les droits de l'glise gallicane; contre l'archevque de
Cambrai, sur l'amour pur et dsintress. Il ne se laissait sduire, ni par les noms, ni par les
titres, ni par la rputation, ni par la dialectique de ses adversaires. Il a rapport ce fait, il l'a
donc cru. Croyons-le comme lui, malgr les railleries qu'on en a faites. Adorons les secrets de
la Providence; mais dfions-nous des carts de l'imagination, que Malebranche appelait la folle
du logis. Car les deux visions accordes la princesse palatine ne sont pas donnes tout le
monde.

Jsus-Christ apparut sainte Catherine de Sienne; il l'pousa; il lui donna un anneau. Cette
apparition mystique est respectable, puisqu'elle est atteste par Raimond de Capoue, gnral
des dominicains, qui la confessait, et mme par le pape Urbain VI. Mais elle est rejete par le
savant Fleury, auteur de l'Histoire ecclsiastique. Et une fille qui se vanterait aujourd'hui d'avoir
contract un tel mariage, pourrait avoir une place aux Petites-Maisons pour prsent de noce.
L'apparition de la mre Anglique, abbesse de Port-Royal, soeur Dorothe, est rapporte
par un homme d'un trs grand poids dans le parti qu'on nomme jansniste; c'est le sieur
Dufoss, auteur des Mmoires de Pontis. La mre Anglique, longtemps aprs sa mort, vint
s'asseoir dans l'glise de Port-Royal son ancienne place, avec sa crosse la main. Elle
commanda qu'on fit venir soeur Dorothe, qui elle dit de terribles secrets. Mais le
tmoignage de ce Dufoss ne vaut pas celui de Raimond de Capoue et du pape Urbain VI,
lesquels pourtant n'ont pas t recevables.
Celui qui vient d'crire ce petit morceau a lu ensuite les quatre volumes de l'abb Lenglet sur
les apparitions(58), et ne croit pas devoir en rien prendre. Il est convaincu de toutes les
apparitions avres par l'glise; mais il a quelques doutes sur les autres jusqu' ce qu'elles
soient authentiquement reconnues. Les cordeliers et les jacobins, les jansnistes et les
molinistes, ont eu leurs apparitions et leurs miracles.
Iliacos intra muros peccatur et extra.
(Horace, lib. I, ep. ii.)

58 Recueil de dissertations anciennes et nouvelles sur les apparitions, les visions et les songes, avec une prface historique et un
Catalogue des auteurs qui ont crit sur les esprits, les visions, les apparitions, les songes et les sortilges, 1752, 4vol. in-12, par l'abb
Lenglet Dufresnoy.

A PROPOS, L'APROPOS
L'apropos est comme l'avenir, l'atour, l'ados et plusieurs termes pareils, qui ne composent plus
aujourd'hui un seul mot, et qui en faisaient deux autrefois.
Si vous dites: A propos, j'oubliais de vous parler de cette affaire, alors ce sont deux mots, et
devient une prposition. Mais si vous dites: Voil un apropos heureux, un apropos bien
adroit, apropos n'est plus qu'un seul mot.
La Motte a dit dans une de ses odes:
Le sage, le prompt Apropos,
Dieu qu' tort oublia la fable.

Tous les heureux succs en tout genre sot fonds sur les choses dites ou faites propos.
Arnauld de Bresse, Jean Hus, et Jrme de Prague, ne vinrent pas assez propos, ils furent
tous trois brls; les peuples n'taient pas encore assez clairs: l'invention de l'imprimerie
n'avait point encore mis sous les yeux de tout le monde les abus dont on se plaignait. Mais
quand les hommes commencrent lire; quand la populace, qui voulait bien ne pas aller en
purgatoire, mais qui ne voulait pas payer trop cher des indulgences, commena ouvrir les
yeux, les rformateurs du xvie sicle vinrent trs propos et russirent.
Un des meilleurs apropos dont l'histoire ait fait mention est celui de Pierre Danez au concile de
Trente. Un homme qui n'aurait pas eu l'esprit prsent, n'aurait rien rpondu au froid jeu de
mots de l'vque Italien: Ce coq chante bien: Iste gallus bene cantat(60). Danez rpondit
par cette terrible rplique: Plt Dieu que Pierre se repentit au chant du coq!
La plupart des recueils de bons mots sont remplis de rponses trs froides. Celle du marquis
Maffei, ambassadeur de Sicile auprs du pape Clment XI, n'est ni froide, ni injurieuse, ni
piquante, mais c'est un bel apropos. Le pape se plaignait avec larmes de ce qu'on avait ouvert,
malgr lui, les glises de Sicile qu'il avait interdites: Pleurez, saint-pre, lui dit-il, quand on
les fermera.
Les Italiens appellent une chose dite hors de propos un sproposito. Ce mot manque notre
langue.
C'est une, grande leon dans Plutarque que ces paroles: Tu tiens sans propos beaucoup de
bons propos. Ce dfaut se trouve dans beaucoup de nos tragdies, o les hros dbitent des
maximes bonnes en elles-mmes, qui deviennent fausses dans l'endroit o elles sont places.
L'apropos fait tout dans les grandes affaires, dans les rvolutions des tats. On a dj dit que
Cromwell sous lisabeth ou sous Charles II, le cardinal de Retz quand Louis XIV gouverna
par lui mme, auraient t des hommes trs ordinaires.
Csar, n du temps de Scipion l'Africain, n'aurait pas subjugu la rpublique romaine; et si
Mahomet revenait aujourd'hui, il serait tout au plus shrif de la Mecque. Mais si Archimde

et Virgile renaissaient, l'un serait encore le meilleur mathmaticien, l'autre le meilleur pote
de son pays.
60 Les dames qui pourront lire ce morceau sauront que gallus signifie Gaulois et coq.

ARABES, et, par occasion, du livre de Job.


Si quelqu'un veut connatre fond les antiquits arabes, il est prsumer qu'il n'en sera pas
plus instruit que de celles de l'Auvergne et du Poitou. Il est pourtant certain que les Arabes
taient quelque chose longtemps avant Mahomet. Les Juifs eux-mmes disent que Mose
pousa une fille arabe, et son beau-pre Jthro parat un homme de fort bon sens.
Meka ou la Mecque passa, et non sans vraisemblance, pour une des plus anciennes villes du
monde; et ce qui prouve son anciennet, c'est qu'il est impossible qu'une autre cause que la
superstition seule ait fait btir une ville en cet endroit; elle est dans un dsert de sable, l'eau y
est saumtre, on y meurt de faim et de soif. Le pays, quelques milles vers l'orient, est le plus
dlicieux de la terre, le plus arros, le plus fertile. C'tait l qu'il fallait btir, et non la
Mecque. Mais il suffit d'un charlatan, d'un fripon, d'un faux prophte qui aura dbit ses
rveries, pour faire de la Mecque un lieu sacr et le rendez-vous des nations voisines. C'est
ainsi que le temple de Jupiter Ammon tait bti au milieu des sables, etc. , etc.
L'Arabie s'tend du dsert de Jrusalem jusqu' Aden ou den, vers le quinzime degr, en
tirant droit du nord-est au sud-est. C'est un pays immense, environ trois fois grand comme
l'Allemagne. Il est trs vraisemblable que ses dserts de sable ont t apports par les eaux de
la mer, et que ses golfes maritimes ont t des terres fertiles autrefois.
Ce qui semble dposer en faveur de l'antiquit de cette nation, c'est qu'aucun historien ne dit
qu'elle ait t subjugue; elle ne le fut pas mme par Alexandre, ni par aucun roi de Syrie, ni
par les Romains. Les Arabes au contraire ont subjugu cent peuples, depuis l'Inde jusqu' la
Garonne; et ayant ensuite perdu leurs conqutes, ils se sont retirs dans leur pays sans s'tre
mls avec d'autres peuples.
N'ayant jamais t ni asservis ni mlangs, il est plus que probable qu'ils ont conserv leurs
moeurs et leur langage; aussi, l'arabe est-il en quelque faon la langue-mre de toute l'Asie,
jusqu' l'Inde, et jusqu'au pays habit par les Scythes, suppos qu'il y ait en effet des languesmres; mais il n'y a que des langues dominantes. Leur gnie n'a point chang, ils font encore
des Mille et une nuits, comme ils en faisaient du temps qu'ils imaginaient un Bach ou Bacchus,
qui traversait la mer Rouge avec trois millions d'hommes, de femmes et d'enfants; qui arrtait
le soleil et la lune; qui faisait jaillir des fontaines de vin avec une baguette, laquelle il changeait
en serpent quand il voulait.
Une nation ainsi isole, et dont le sang est sans mlange, ne peut changer de caractre. Les
Arabes qui habitent les dserts ont toujours t un peu voleurs. Ceux qui habitent les villes
ont toujours aim les fables, la posie, et l'astronomie.
Il est dit dans la Prface historique de l'Alcoran que, lorsqu'ils avaient un bon pote dans une de
leurs tribus, les autres tribus ne manquaient pas d'envoyer des dputs pour fliciter celle qui
Dieu avait fait la grce de lui donner un pote.
Les tribus s'assemblaient tous les ans par reprsentants, dans une place nomme Ocad, o l'on
rcitait des vers peu prs comme on fait aujourd'hui Rome dans le jardin de l'acadmie des
Arcades; et cette coutume dura jusqu' Mahomet. De son temps chacun affichait ses vers la
porte du temple de la Mecque.

Labid, fils de Rabia, passait pour l'Homre des Mecquois; mais ayant vu le second chapitre de
l'Alcoran que Mahomet avait affich, il se jeta ses genoux, et lui dit: O Mohammed, fils
d'Abdallah, fils de Motaleb, fils d'Achem, vous tes un plus grand pote que moi; vous tes
sans doute le prophte de Dieu.
Autant les Arabes du dsert taient voleurs, autant ceux de Maden, de Nad, de Sanaa, taient
gnreux. Un ami tait dshonor dans ces pays quand il avait refus des secours un ami.
Dans leur recueil de vers intitul Tograd, il est rapport qu'un jour, dans la cour du Temple
de la Mecque, trois Arabes disputaient sur la gnrosit et l'amiti, et ne pouvaient convenir
qui mritait la prfrence de ceux qui donnaient alors les plus grands exemples de ces vertus.
Les uns tenaient pour Abdallah, fils de Giafar, oncle de Mahomet; les autres pour Kas, fils de
Saad; et d'autres pour Arabad, de la tribu d'As. Aprs avoir bien disput, ils convinrent
d'envoyer un ami d'Abdallah vers lui, un ami de Kas vers Kas, et un ami d'Arabad vers
Arabad, pour les prouver tous trois, et venir ensuite faire leur rapport l'assemble.
L'ami d'Abdallah courut donc lui, et lui dit: Fils de l'oncle de Mahomet, je suis en voyage
et je manque de tout. Abdallah tait mont sur son chameau charg, d'or et de soie; il en
descendit au plus vite, lui donna son chameau, et s'en retourna pied dans sa maison.
Le second alla s'adresser son ami Kas, fils de Saad. Kas dormait encore; un de ses
domestiques demande au voyageur ce qu'il dsire. Le voyageur rpond qu'il est l'ami de Kas,
et qu'il a besoin de secours. Le domestique lui dit: Je ne veux pas veiller mon matre, mais
voila sept mille pices d'or, c'est tout ce que nous avons prsent dans la maison; prenez
encore un chameau dans l'curie avec un esclave; je crois que cela vous suffira jusqu' ce que
vous soyez arriv chez vous. Lorsque Kas fut veill, il gronda beaucoup le domestique de
n'avoir pas donn davantage.
Le troisime alla trouver son ami Arabad de la tribu d'As. Arabad tait aveugle et il sortait de
sa maison, appuy sur deux esclaves pour aller prier Dieu au temple de la Mecque; ds qu'il
eut entendu la voix de l'ami, il lui dit: Je n'ai de bien que mes deux esclaves, je vous prie de
les prendre et de les vendre; j'irai au temple comme je pourrai avec mon bton.
Les trois disputeurs, tant revenus, l'assemble, racontrent fidlement ce qui leur tait
arriv. On donna beaucoup de louanges Abdallah, fils de Giafar, Kas, fils de Saad, et
Arabad, de la tribu d'As; mais la prfrence fut pour Arabad.
Les Arabes ont plusieurs contes de cette espce. Nos nations occidentales n'en ont point; nos
romans ne sont pas dans ce got. Nous en avons plusieurs qui ne roulent que sur des
friponneries, comme ceux de Boccace, Gusman d'Alfarache, Gil Blas, etc.
Il est clair que du moins les Arabes avaient des ides nobles et leves. Les hommes les plus
savants dans les langues orientales pensent que le livre de Job, qui est de la plus haute
antiquit, fut compos par un Arabe de l'Idume. La preuve la plus claire et la plus
indubitable, c'est que le traducteur hbreu a laiss dans sa traduction plus de cent mots arabes
qu'apparemment il n'entendait pas.
Job, le hros de la pice, ne peut avoir t un Hbreu; car il dit, dans le quarante-deuxime
chapitre, qu'ayant recouvr son premier tat; il partagea ses biens galement ses fils et ses
filles; ce qui est directement contraire la loi hbraque.

Il est trs vraisemblable que, si ce livre avait t compos aprs le temps o l'on place l'poque
de Mose, l'auteur qui parle de tant de choses, et qui n'pargne pas les exemples, aurait parl
de quelqu'un des tonnants prodiges oprs par Mose, et connus sans doute de toutes les
nations de l'Asie.
Ds le premier chapitre, Satan parat devant Dieu, et lui demande la permission d'affliger Job.
On ne connat point Satan dans le Pentateuque, c'tait un mot chalden. Nouvelle preuve que
l'auteur arabe tait voisin de la Chalde.
On a cru qu'il pouvait tre Juif, parce qu'au douzime chapitre le traducteur hbreu a mis
Jhova la place de d'El, ou de Bel, ou de Sada. Mais quel est l'homme un peu instruit qui ne
sache que le mot de Jhova tait commun aux Phniciens, aux Syriens, aux gyptiens, et
tous les peuples des contres voisines?
Une preuve plus forte encore, et laquelle on ne peut rien rpliquer, c'est la connaissance de
l'astronomie, qui clate dans le livre de Job. Il est parl des constellations que nous nommons
(61) l'Arcture l'Orion, les Hyades, et mme de celles du Midi qui sont caches. Or les Hbreux
n'avaient aucune connaissance de la sphre, n'avaient pas mme de terme pour exprimer
l'astronomie; et les Arabes ont toujours t renomms pour cette science, ainsi que les
Chaldens.
Il parat donc trs bien prouv que le livre de Job ne peut tre d'un Juif, et est antrieur tous
les livres juifs. Philon et Josphe sont trop aviss pour le compter dans le canon hbreu: c'est
incontestablement une parabole, une allgorie arabe.
Ce n'est pas tout: on y puise des connaissances des usages de l'ancien monde, et surtout de
l'Arabie(62). Il y est question du commerce des Indes, commerce que les Arabes firent dans
tous les temps, et dont les Juifs n'entendirent seulement pas parler.
On y voit que l'art d'crire tait trs cultiv, et qu'on faisait dj de gros livres(63).
On ne peut dissimuler que le commentateur Calmet, tout profond qu'il est, manque toutes
les rgles de la logique, en prtendant que Job annonce l'immortalit de l'me et la
rsurrection du corps, quand il dit(64): Je sais que Dieu, qui est vivant, aura piti de moi,
que je me relverai un jour de mon fumier, que ma peau reviendra, que je reverrai Dieu dans
ma chair. Pourquoi donc dites-vous prsent: Perscutons-le, cherchons des paroles contre
lui? Je serai puissant mon tour, craignez mon pe, craignez que je ne me venge, sachez
qu'il y a une justice.
Peut-on entendre par ces paroles autre chose que l'esprance de la gurison? L'immortalit de
l'me et la rsurrection des corps au dernier jour sont des vrits si indubitablement annonces
dans le Nouveau Testament, si clairement prouves par les Pres et par les conciles, qu'il n'est
pas besoin d'en attribuer la premire connaissance un Arabe. Ces grands mystres ne sont
expliqus dans aucun endroit du Pentateuque hbreu; comment le seraient-ils dans ce seul
verset de Job, et encore d'une manire si obscure? Calmet n'a pas plus raison de voir
l'immortalit de l'me et la rsurrection dans les discours de Job, que d'y voir la vrole dans la
maladie dont il est attaqu. Ni la logique ni la physique ne sont d'accord avec ce
commentateur.

Au reste, ce livre allgorique de Job tant manifestement arabe, il est permis de dire qu'il n'y a
ni mthode, ni justesse, ni prcision. Mais c'est peut-tre le monument le plus prcieux et le
plus ancien des livres qui aient t crits en de de l'Euphrate.
61 Chap. ix, v. 9.
62 Chap. xxviii, v. 16, etc.
63 Chap. xxxi, v. 35 et 36.
64 Job, chap. xix, v. 25 et suiv.

ARANDA. Droits royaux, jurisprudence, inquisition


Quoique les noms propres ne soient pas l'objet de nos questions encyclopdiques, notre
socit littraire a cru devoir faire une exception en faveur du comte d'Aranda, prsident du
conseil suprme en Espagne, et capitaine gnral de la Castille nouvelle, qui a commenc
couper les ttes de l'hydre de l'inquisition.
Il tait bien juste qu'un Espagnol dlivrt la terre de ce monstre, puisqu'un Espagnol l'avait
fait natre. Ce fut un saint, la vrit, ce fut saint Dominique l'encuirass(65)qui tant illumin
d'en haut, et croyant fermement que l'glise catholique, apostolique et romaine, ne pouvait se
soutenir que par des moines et des bourreaux, jeta les fondements de l'inquisition au xiiie
sicle, et lui soumit les rois, les ministres et les magistrats: mais il arrive quelquefois qu'un
grand homme est plus qu'un saint dans les choses purement civiles, et qui concernent
directement la majest des couronnes, la dignit du conseil des rois, les droits de la
magistrature, la sret des citoyens.
La conscience, le for intrieur (comme l'appelle l'universit de Salamanque) est d'une autre
espce; elle n'a rien de commun avec les lois de l'tat. Les inquisiteurs, les thologiens,
doivent prier Dieu pour les peuples; et les ministres, les magistrats tablis par les rois sur les
peuples, doivent juger.
Un soldat bigame ayant t arrt pour ce dlit par l'auditeur de la guerre, au commencement
de l'anne 1770, et le Saint-Office ayant prtendu que c'tait lui seul qu'il appartenait de
juger ce soldat, le roi d'Espagne a dcid que cette cause devait uniquement ressortir au
tribunal du comte d'Aranda, capitaine gnral, par un arrt solennel du 5 fvrier de la mme
anne.
L'arrt porte que le trs rvrend archevque de Pharsale, ville qui appartient aux Turcs,
inquisiteur gnral des Espagnols, doit observer les lois du royaume, respecter les juridictions
royales, se tenir dans ses bornes, et ne se point mler d'emprisonner les sujets du roi.
On ne peut pas tout faire la fois; Hercule ne put nettoyer en un jour les curies du roi
Augias. Les curies d'Espagne taient pleines des plus puantes immondices depuis plus de
cinq cents ans; c'tait grand dommage de voir de si beaux chevaux, si fiers, si lgers, si
courageux, si brillants, n'avoir pour palefreniers que des moines qui leur appesantissaient la
bouche par un vilain mors, et qui les faisaient croupir dans la fange.
Le comte d'Aranda, qui est un excellent cuyer, commence mettre la cavalerie espagnole sur
un autre pied, et les curies d'Augias seront bientt de la plus grande propret.
Ce pourrait tre ici l'occasion de dire un petit mot des premiers beaux jours de l'inquisition,
parce qu'il est d'usage dans les dictionnaires, quand on parle de la mort des gens. de faire
mention de leur naissance et de leurs dignits(66); mais on en trouvera le dtail l'article
Inquisition(67), aussi bien que la patente curieuse donne par saint Dominique(68).
Observons seulement que le comte d'Aranda a mrit la reconnaissance de l'Europe entire,
en rognant les griffes et en limant les dents du monstre.

Bnissons le comte d'Aranda(69)


65 Il faudrait rechercher si du temps de saint Dominique on faisait porter le san-benito aux pcheurs. et si ce san-benito n'tait
pas une chemise bnite qu'on leur donnait en change de leur argent qu'on leur prenait. Mais tant retirs au milieu des
neiges, au pied du mont Crapack, qui spare la Pologne de la Hongrie, nous n'avons qu'une bibliothque mdiocre.

La disette de livres dont nous gmissons vers ce ment Crapak o nous sommes, nous empche
aussi d'examiner si saint Dominique assista en qualit d'inquisiteur la bataille de Muret? ou
en qualit de prdicateur, ou en celle d'officier volontaire; et si le titre d'encuirass lui fut
donn, aussi bien qu' l'ermite Dominique: je crois qu'il tait la bataille de Muret, mais qu'il
ne porta point d'armes.
66 Dans les ditions des Questions sur l'Encyclopdie donnes du vivant de l'auteur, au lieu des trois lignes qui terminent cet
alina, et des trois lignes qui composent l'alina suivant, il y avait:

....dignits.
Nous commenons par cette patente curieuse donne par saint Dominique: Moi, frre
Dominique, je rconcilie l'glise le nomm Roger, porteur des patentes, condition qu'il se
fera fouetter par un prtre trois dimanches conscutifs, depuis l'entre de la ville jusqu' la
porte de l'glise qu'il fera maigre toute sa vie, qu'il jenera trois carmes dans l'anne; qu'il ne
boira jamais de vin, qu'il portera le san-benito avec des croix, qu'il rcitera le brviaire tous les
jours, dix Pater dans la journe, et vingt l'heure de minuit; qu'il gardera dsormais la
continence, et qu'il se prsentera tous les mois au cur de sa paroisse, sous peine d'tre trait
comme hrtique, parjure et impnitent.
Il faudrait savoir si ce n'est pas un autre saint du mme nom qui donna cette patente. Il
faudrait diligemment rechercher si du temps de saint Dominique on faisait porter le sanbenito aux pcheurs, et si ce san-benito n'tait pas une chemise bnite qu'on leur donnait en
change de leur argent qu'on leur prenait. Mais tant retirs au milieu des neiges au pied du
mont Crapack, qui spare la Pologne de la Hongrie, nous n'avons qu'une bibliothque
mdiocre.
La disette de livres dont nous gmissons vers ce mont Crapack o nous sommes, nous
empche aussi d'examiner si saint Dominique assista en qualit d'inquisiteur la bataille de
Muret, ou en qualit de prdicateur, ou en celle d'officier volontaire, et si le titre d'encuirass
lui fut donn aussi bien qu' l'ermite Dominique; je crois qu'il tait la bataille de Muret,
mais qu'il ne porta point d'armes.
Quoique Dominique, etc. Le reste comme l'article Inquisition.
67 Consultez, si vous voulez, sur la jurisprudence de l'inquisition, le rvrend P. Ivonet, le docteur Cuchalon, et surtout
magister Grillandus, beau nom pour un inquisiteur!

Et vous, rois de l'Europe, princes, souverains, rpubliques, souvenez-vous jamais que les
moines inquisiteurs se sont intituls Inquisiteurs par la grce de Dieu!
68 Ce tmoignage de la toute-puissance de saint Dominique se trouve dans Louis de Paramo l'un des plus grands thologiens
d'Espagne. Elle est cite dans le Manuel de l'inquisition, ouvrage d'un thologien franais, qui est d'une autre espce Il crit
la manire de Pascal.

69 Depuis que M le comte d'Aranda a cess de gouverner l'Espagne, l'inquisition y a repris toute sa splendeur et toute sa
force pour abrutir les hommes; mais, par l'effet infaillible du progrs des lumires, mme sur les ennemis de la raison, elle a
perdu un peu de sa frocit. (K.)

ARMES, ARMES
C'est une chose trs digne de considration, qu'il y ait eu et qu'il y ait encore sur la terre des
socits sans armes. Les brachmanes, qui gouvernrent longtemps presque toute la grande
Chersonse de l'Inde; les primitifs nomms Quakers, qui gouvernent la Pensylvanie; quelques
peuplades de l'Amrique, quelques-unes mme du centre de l'Afrique; les Samoydes, les
Lapons, les Kamshatkadiens, n'ont jamais march en front de bandire pour dtruire leur
voisins.
Les brachmanes furent les plus considrables de tous ces peuples pacifiques; leur caste, qui est
si ancienne, qui subsiste encore, et devant qui toutes les institutions sont nouvelles, est un
prodige qu'on ne sait pas admirer. Leur police et leur religion se runirent toujours ne verser
jamais de sang, pas mme celui des moindres animaux. Avec un tel rgime on est aisment
subjugu; ils l'ont t, et n'ont point chang.
Les Pensylvains n'ont jamais eu d'arme, et ils ont constamment la guerre en horreur.
Plusieurs peuplades de l'Amrique ne savaient ce que c'tait qu'une arme avant que les
Espagnols vinssent les exterminer tous. Les habitants des bords de la mer Glaciale ignorent,
et armes, et dieux des armes, et bataillons, et escadrons.
Outre ces peuples, les prtres, les religieux, ne portent les armes en aucun pays, du moins
quand ils sont fidles leur institution.
Ce n'est que chez les chrtiens qu'on a vu des socits religieuses tablies pour combattre,
comme templiers, chevaliers de Saint-Jean, chevaliers teutons, chevaliers porte-glaives. Ces
ordres religieux furent institus l'imitation des lvites, qui combattirent comme les autres
tribus juives.
Ni les armes ni les armes ne furent les mmes dans l'antiquit. Les gyptiens n'eurent
presque jamais de cavalerie; elle et t assez inutile dans un pays entrecoup de canaux,
inond pendant cinq mois, et fangeux pendant cinq autres. Les habitants d'une grande partie
de l'Asie employrent les quadriges de guerre. Il en est parl dans les annales de la Chine.
Confutze dit(17) qu'encore de son temps chaque gouverneur de province fournissait
l'empereur mille chars de guerre quatre chevaux. Les Troyens et les Grecs combattaient sur
des chars deux chevaux.
La cavalerie et les chars furent inconnus la nation juive dans un terrain montagneux, o leur
premier roi n'avait que des nesses quand il fut lu. Trente fils de Jar, princes de trente villes,
ce que dit le texte(18), taient monts chacun sur un ne. Sal, depuis roi de Juda, n'avait
que des nesses; et les fils de David s'enfuirent tous sur des mules lorsque Absalon eut tu son
frre Amnon. Absalon n'tait mont que sur une mule dans la bataille qu'il livra contre les
troupes de son pre; ce qui prouve, selon les histoires juives, que l'on commenait alors se
servir de juments en Palestine, ou bien qu'on y tait dj assez riche pour acheter des mules
des pays voisins.
Les Grecs se servirent peu de cavalerie; ce fut principalement avec la phalange macdonienne
qu'Alexandre gagna les batailles qui lui assujettirent la Perse.

C'est l'infanterie romaine qui subjugua la plus grande partie du monde. Csar, la bataille de
Pharsale, n'avait que mille hommes de cavalerie.
On ne sait point en quel temps les Indiens et les Africains commencrent faire marcher les
lphants la tte de leurs armes. Ce n'est pas sans surprise qu'on voit les lphants
d'Annibal passer les Alpes, qui taient beaucoup plus difficiles franchir qu'aujourd'hui.
On a disput longtemps sur les dispositions des armes romaines et grecques, sur leurs armes,
sur leurs volutions.
Chacun a donn son plan des batailles de Zama et de Pharsale.
Le commentateur Calmet, bndictin, a fait imprimer trois gros volumes du Dictionnaire de la
Bible, dans lesquels, pour mieux expliquer les Commandements de Dieu il a insr cent
gravures o se voient des plans de bataille et des siges en taille-douce Le Dieu des Juifs tait
le Dieu des armes, mais Calmet n'tait pas son secrtaire: il n'a pu savoir que par rvlation
comment les armes des Amalcites, des Moabites des Syriens, des Philistins furent arranges
pour les jours de meurtre gnral. Ces estampes de carnage dessines au hasard, enchrirent
son livre de cinq ou six louis d'or et ne le rendirent pas meilleur.
C'est une grande question si les Francs que le jsuite Daniel appelle Franais par anticipation,
se servaient de flches dans leurs armes, s'ils avaient des casques et des cuirasses.
Suppos qu'ils allassent au combat presque nus et arms seulement, comme on le dit, d'une
petite hache de charpentier d'une pe et d'un couteau, il en rsultera que les Romains matres
des Gaules, si aisment vaincus par Clovis, avaient perdu toute leur ancienne valeur, et que les
Gaulois aimrent autant devenir les sujets d'un petit nombre de Francs, que d'un petit nombre
de Romains.
L'habillement de guerre changea ensuite, ainsi que tout change.
Dans les temps des chevaliers, cuyers, et varlets, on ne connut plus que la gendarmerie
cheval en Allemagne en France, en Italie, en Angleterre, en Espagne. Cette gendarmerie tait
couverte de fer ainsi que les chevaux. Les fantassins taient des serfs qui faisaient plutt les
fonctions de pionniers que de soldats. Mais les Anglais eurent toujours dans leurs gens de
pied de bons archers et c'est en grande partie ce qui leur fit gagner presque toutes les batailles.
Qui croirait qu'aujourd'hui les armes ne font gure que des expriences de physique? Un
soldat serait bien tonn si quelque savant lui disait: Mon ami, tu es un meilleur machiniste
qu'Archimde. Cinq parties de salptre, une partie de soufre, une partie de carbo ligneus, ont
t prpares chacune part. Ton salptre dissous, bien filtr, bien vapor, bien cristallis,
bien remu, bien sch, s'est incorpor avec le soufre purifi, et d'un beau jaune. Ces deux
ingrdients mls avec le charbon pil, ont form de grosses boules par le moyen d'un peu de
vinaigre, ou de dissolution de sel ammoniac, ou d'urine. Ces boules ont t rduites in
pulverem pyrium dans un moulin. L'effet de ce mlange est une dilatation qui est peu prs
comme quatre mille est l'unit: et le plomb qui est dans ton tuyau fait un autre effet, qui est
le produit de sa masse multiplie par sa vitesse.
Le premier qui devina une grande partie de ce secret de mathmatique fut un bndictin

nomm Roger Bacon. Celui qui l'inventa tout entier fut un autre bndictin allemand nomm
Schwartz, au xive sicle. Ainsi, c'est deux moines que tu dois l'art d'tre un excellent
meurtrier, si tu tires juste, et si ta poudre est bonne.
C'est en vain que du Cange a prtendu qu'en 1338 les registres de la chambre des comptes
de Paris font mention d'un mmoire pay pour de la poudre canon: n'en crois rien, il s'agit
l de l'artillerie, nom affect aux anciennes machines de guerre, et aux nouvelles.
La poudre canon fit oublier entirement le feu grgeois, dont les Maures faisaient encore
quelque usage. Te voil enfin dpositaire d'un art qui non seulement imite le tonnerre, mais
qui est beaucoup plus terrible.
Ce discours qu'on tiendrait un soldat, serait de la plus grande vrit. Deux moines ont en
effet chang la face de la terre.
Avant que les canons fussent connus, les nations hyperbores avaient subjugu presque tout
l'hmisphre, et pourraient revenir encore, comme des loups affams, dvorer les terres qui
l'avaient t autrefois par leurs anctres.
Dans toutes les armes c'tait la force du corps, l'agilit, une espce de fureur sanguinaire, un
acharnement d'homme homme, qui dcidaient de la victoire, et par consquent du destin
des tats. Des hommes intrpides prenaient des villes avec des chelles. Il n'y avait gure plus
de discipline dans les armes du Nord, au temps de la dcadence de l'empire romain, que dans
les btes carnassires qui fondent sur leur proie.
Aujourd'hui une seule place frontire, munie de canon arrterait les armes des Attila et des
Gengis.
On a vu, il n'y a pas longtemps, une arme de Russes victorieux se consumer inutilement
devant Custrin, qui n'est qu'une petite forteresse dans un marais.
Dans les batailles, les hommes les plus faibles de corps peuvent l'emporter sur les plus
robustes, avec une artillerie bien dirige. Quelques canons suffirent la bataille de Fontenoy
pour faire retourner en arrire toute la colonne anglaise dj matresse du champ de bataille.
Les combattants ne s'approchent plus: le soldat n'a plus cette ardeur, cet emportement qui
redouble dans la chaleur de l'action lorsque l'on combat corps corps. La force, l'adresse, la
trempe des armes mme, sont inutiles. A peine une seule fois dans une guerre se sert-on de la
baonnette au bout du fusil, quoiqu'elle soit la plus terrible des armes.
Dans une plaine souvent entoure de redoutes munies de gros canons, deux armes s'avancent
en silence; chaque bataillon mne avec soi des canons de campagne; les premires lignes tirent
l'une contre l'autre, et l'une aprs l'autre. Ce sont des victimes qu'on prsente tour tour aux
coups de feu. On voit souvent sur les ailes des escadrons exposs continuellement aux coups
de canon en attendant l'ordre du gnral. Les premiers qui se lassent de cette manoeuvre,
laquelle ne laisse aucun lieu l'imptuosit du courage, se dbandent, et quittent le champ de
bataille. On va les rallier, si l'on peut, quelques milles de l. Les ennemis victorieux assigent
une ville qui leur cote quelquefois plus de temps, plus d'hommes, plus d'argent, que plusieurs
batailles ne leur auraient cot. Les progrs sont trs rarement rapides; et au bout de cinq ou

six ans, les deux parties, galement puises, sont obliges de faire la paix.
Ainsi, tout prendre, l'invention de l'artillerie et la mthode nouvelle ont tabli entre les
puissances une galit qui met le genre humain l'abri des anciennes dvastations, et qui par
l rend les guerres moins funestes, quoiqu'elles le soient encore prodigieusement.
Les Grecs dans tous les temps, les Romains jusqu'au temps de Sylla, les autres peuples de
l'Occident et du Septentrion, n'eurent jamais d'arme sur pied continuellement soudoye; tout
bourgeois tait soldat, et s'enrlait en temps de guerre. C'tait prcisment comme
aujourd'hui en Suisse. Parcourez-la tout entire, vous n'y trouverez pas un bataillon, except
dans le temps des revues; si elle a la guerre, vous y voyez tout d'un coup quatre-vingt mille
soldats en armes.
Ceux qui usurprent la puissance suprme depuis Sylla, eurent toujours des troupes
permanentes soudoyes de l'argent des citoyens pour tenir les citoyens assujettis, encore plus
que pour subjuguer les autres nations. Il n'y a pas jusqu' l'vque de Rome qui soudoie une
petite arme. Qui l'et dit du temps des aptres, que le serviteur des serviteurs de Dieu aurait
des rgiments, et dans Rome?
Ce qu'on craint le plus en Angleterre, c'est a great standing army, une grande arme sur pied.
Les janissaires ont fait la grandeur des sultans, mais aussi ils les ont trangls. Les sultans
auraient vit le cordon, si au lieu de ces grands corps ils en avaient tabli de petits.
La loi de Pologne est qu'il y ait une arme; mais elle appartient la rpublique qui la paye,
quand elle peut en avoir une.
17 Confucius, liv. III, part. i.
18 Juges, chap. x, v. 4.

AROT ET MAROT et courte revue de l'Alcoran


Cet article peut servir faire voir combien les plus savants hommes peuvent se tromper, et
dvelopper quelques vrits utiles. Voici ce qui est rapport d'Arot et de Marot dans le
Dictionnaire encyclopdique.
Ce sont les noms de deux anges que l'imposteur Mahomet disait avoir t envoys de Dieu
pour enseigner les hommes, et pour leur ordonner de s'abstenir du meurtre, des faux
jugements, et de toutes sortes d'excs. Ce faux prophte ajoute qu'une trs belle femme ayant
invit ces deux anges manger chez elle, elle leur fit boire du vin, dont tant chauffs, ils la
sollicitrent l'amour; qu'elle feignit de consentir leur passion, condition qu'ils lui
apprendraient auparavant les paroles par le moyen desquelles ils disaient que l'on pouvait
aisment monter au ciel; qu'aprs avoir su d'eux ce qu'elle leur avait demand, elle ne voulut
plus tenir sa promesse, et qu'alors elle fut enleve au ciel, o ayant fait Dieu le rcit de ce qui
s'tait pass, elle fut change en toile du matin qu'on appelle Lucifer ou Aurore, et que les
deux anges furent svrement punis. C'est de l, selon Mahomet, que Dieu prit occasion de
dfendre l'usage du vin aux hommes. (Voyez Alcoran.)
On aurait beau lire tout l'Alcoran, on n'y trouvera pas un seul mot de ce conte absurde, et de
cette prtendue raison de Mahomet de dfendre le vin ses sectateurs. Mahomet ne proscrit
l'usage du vin qu'au second et au cinquime sura, ou chapitre: Ils t'interrogeront sur le vin et
sur les liqueurs fortes; et tu rpondras que c'est un grand pch.
On ne doit point imputer aux justes qui croient et qui font de bonnes oeuvres, d'avoir bu du
vin et d'avoir jou aux jeux de hasard, avant que les jeux de hasard fussent dfendus.
Il est avr chez tous les mahomtans, que leur prophte ne dfendit le vin et les liqueurs que
pour conserver leur sant, et pour prvenir les querelles: Dans le climat brlant de l'Arabie,
l'usage de toute liqueur fermente porte facilement la tte, et peut dtruire la sant et la
raison.
La fable d'Arot et de Marot qui descendirent du ciel, et qui voulurent coucher avec une
femme arabe, aprs avoir bu du vin avec elle, n'est dans aucun auteur mahomtan. Elle ne se
trouve que parmi les impostures que plusieurs auteurs chrtiens, plus indiscrets qu'clairs, ont
imprimes contre la religion musulmane, par un zle qui n'est pas selon la science. Les noms
d'Arot et de Marot ne sont dans aucun endroit de l'Alcoran. C'est un nomm Sylburgius qui
dit, dans un vieux livre que personne ne lit, qu'il anathmatise les anges Arot et Marot, Safa et
Merwa.
Remarquez, cher lecteur, que Safa et Merwa sont deux petits monticules auprs de la Mecque,
et qu'ainsi notre docte Sylburgius a pris deux collines pour deux anges. C'est ainsi qu'en ont
us presque sans exception tous ceux qui ont crit parmi nous sur le mahomtisme jusqu'au
temps o le sage Rland nous a donn des ides nettes de la croyance musulmane, et o le
savant Sale, aprs avoir demeur vingt-quatre ans vers l'Arabie, nous a enfin clairs par une
traduction fidle de l'Alcoran, et par la prface la plus instructive.
Gagnier lui-mme(19), tout professeur qu'il tait en langue orientale Oxford, s'est plu
nous dbiter quelques faussets sur Mahomet, comme si on avait besoin du mensonge pour
soutenir la vrit de notre religion contre ce faux prophte. Il nous donne tout au long le

voyage de Mahomet dans les sept cieux sur la jument Alborac: il ose mme citer le sura ou
chapitre liii; mais ni dans ce sura liii, ni dans aucun autre, il n'est question de ce prtendu
voyage au ciel.
C'est Abulfeda qui, plus de sept cents ans aprs Mahomet, rapporte cette trange histoire.
Elle est tire, ce qu'il dit, d'anciens manuscrits qui eurent cours du temps de Mahomet
mme. Mais il est visible qu'ils ne sont point de Mahomet, puisque, aprs sa mort, Abubeker
recueillit tous les feuillets de l'Alcoran en prsence de tous les chefs des tribus, et qu'on
n'insra dans la collection que ce qui parut authentique.
De plus, non seulement le chapitre concernant le voyage au ciel n'est point dans l'Alcoran,
mais il est d'un style bien diffrent, et cinq fois plus long au moins qu'aucun des chapitres
reconnus. Que l'on compare tous les chapitres de l'Alcoran avec celui-l, on y trouvera une
prodigieuse diffrence. Voici comme il commence:
Une certaine nuit je m'tais endormi entre les deux collines de Safa et de Merwa. Cette nuit
tait trs obscure et trs noire, mais si tranquille, qu'on n'entendait ni les chiens aboyer, ni les
coqs chanter. Tout coup l'ange Gabriel se prsenta devant moi dans la forme en laquelle le
Dieu trs haut l'a cr. Son teint tait blanc comme la neige, ses cheveux blonds, tresss d'une
faon admirable, lui tombaient en boucles sur les paules; il avait un front majestueux, clair et
serein, les dents belles et luisantes, et les jambes teintes d'un jaune de saphir; ses vtements
taient tout tissus de perles et de fil d'or trs pur. Il portait sur son front une lame sur laquelle
taient crites deux lignes toutes brillantes et clatantes de lumire: sur la premire il y avait
ces mots: Il n'y a point de Dieu que Dieu; et sur la seconde ceux ci: Mahomet est l'aptre de Dieu.
A cette vue, je demeurai le plus surpris et le plus confus de tous les hommes. J'aperus autour
de lui soixante et dix mille cassolettes ou petites bourses pleines de musc et de safran. Il avait
cinq cents paires d'ailes, et d'une aile l'autre il y avait la distance de cinq cents annes de
chemin.
C'est dans cet tat que Gabriel se fit voir mes yeux Il me poussa, et me dit: Lve-toi,
homme endormi. Je fus saisi de frayeur et de tremblement, et je lui dis en m'veillant en
sursaut: Qui es-tu? - Dieu veuille te faire misricorde. Je suis ton frre Gabriel, me rponditil. - O mon cher bien-aim Gabriel, lui dis-je, je te demande pardon. Est-ce une rvlation de
quelque chose de nouveau, ou bien une menace affligeante, que tu viens m'annoncer? - C est
quelque chose de nouveau, reprit-il; lve-toi, mon cher et bien-aim. Attache ton manteau sur
tes paules, tu en auras besoin car il faut que tu rendes visite ton Seigneur cette nuit. En
mme temps Gabriel me prit par la main: il me fit lever, et m'ayant fait monter sur la jument
Alborac, il la conduisit lui-mme par la bride, etc.
Il est avr chez les musulmans que ce chapitre qui n'est d'aucune authenticit, fut imagin
par Abu Horara qui tait, dit-on, contemporain du prophte. Que dirait-on d un Turc qui
viendrait aujourd'hui insulter notre religion, et nous dire que nous comptons parmi nos livres
les Lettres de saint Paul Snque et les Lettres de Snque saint Paul, les Actes de Pilate, la Vie
de la femme de Pilate, les Lettres du prtendu roi Abgare Jsus-Christ et la rponse de Jsus-Christ
ce roitelet, l'Histoire du dfi de saint Pierre Simon le magicien, les Prdictions des Sibylles, le
Testament des douze patriarches, et tant d'autres livres de cette espce?
Nous rpondrions ce Turc qu'il est fort mal instruit, et qu'aucun de ces ouvrages n'est
regard par nous comme authentique. Le Turc nous fera la mme rponse, quand pour le
confondre nous lui reprocherons le voyage de Mahomet dans les sept cieux.. Il nous dira que
ce n'est qu'une fraude pieuse des derniers temps, et que ce voyage n'est point dans l'Alcoran. Je

ne compare point sans doute ici la vrit avec l'erreur, le christianisme avec le mahomtisme,
l'vangile avec l'Alcoran; mais je compare fausse tradition fausse tradition, abus abus,
ridicule ridicule.
Ce ridicule a t pouss si loin, que Grotius impute Mahomet d'avoir dit que les mains de
Dieu sont froides; qu'il le sait parce qu'il les a touches; que Dieu se fait porter en chaise; que
dans l'arche de No le rat naquit de la fiente de l'lphant, et le chat de l'haleine du lion.
Grotius(20) reproche Mahomet d'avoir imagin que Jsus avait t enlev au ciel, au lieu de
souffrir le supplice. Il ne songe pas que ce sont des communions entires des premiers
chrtiens hrtiques qui rpandirent cette opinion conserve dans la Syrie et dans l'Arabie
jusqu' Mahomet.
Combien de fois a-t-on rpt que Mahomet avait accoutum un pigeon venir manger du
grain dans son oreille, et qu'il faisait accroire ses sectateurs que ce pigeon venait lui parler de
la part de Dieu?
N'est-ce pas assez que nous soyons persuads de la fausset de sa secte, et que la foi nous ait
invinciblement convaincus de la vrit de la ntre, sans que nous perdions notre temps
calomnier les mahomtans, qui sont tablis du mont Caucase au mont Atlas, et des confins de
l'pire aux extrmits de l'Inde? Nous crivons sans cesse de mauvais livres contre eux, et ils
n'en savent rien. Nous crions que leur religion n'a t embrasse par tant de peuples que parce
qu'elle flatte les sens. O est donc la sensualit qui ordonne l'abstinence du vin et des liqueurs
dont nous faisons tant d'excs, qui prononce l'ordre indispensable de donner tous les ans aux
pauvres deux et demi pour cent de son revenu, de jener avec la plus grande rigueur, de
souffrir dans les premiers temps de la pubert une opration douloureuse, de faire au milieu
des sables arides un plerinage qui est quelquefois de cinq cents lieues, et de prier Dieu cinq
fois par jour, mme en faisant la guerre?
Mais, dit-on, il leur est permis d'avoir quatre pouses dans ce monde, et ils auront dans l'autre
des femmes clestes. Grotius dit en propres mots: Il faut avoir reu une grande mesure de
l'esprit d'tourdissement pour admettre des rveries aussi grossires et aussi sales.
Nous convenons avec Grotius que les mahomtans ont prodigu des rveries. Un homme qui
recevait continuellement les chapitres de son Koran des mains de l'ange Gabriel, tait pis
qu'un rveur; c'tait un imposteur, qui soutenait ses sductions par son courage. Mais
certainement il n'y avait rien ni d'tourdi, ni de sale, rduire au nombre de quatre le nombre
indtermin de femmes que les princes, les satrapes, les nababs, les omras de l'Orient
nourrissaient dans leurs srails. Il est dit que Salomon avait sept cents femmes et trois cents
concubines. Les Arabes, les Juifs, pouvaient pouser les deux soeurs; Mahomet fut le premier
qui dfendis ces mariages dans le sura ou chapitre v. O est donc la salet?
A l'gard des femmes clestes, o est la salet? Certes il n'y a rien de sale dans le mariage, que
nous reconnaissons ordonn sur la terre et bni par Dieu mme. Le mystre incomprhensible
de la gnration est le sceau de l'tre ternel. C'est la marque la plus chre de sa puissance
d'avoir cr le plaisir et d'avoir par ce plaisir perptu tous les tres sensibles.
Si on ne consulte que la simple raison, elle nous dira qu'il est vraisemblable que l'tre ternel,
qui ne fait rien en vain, ne nous fera pas renatre en vain avec nos organes. Il ne sera pas
indigne de la majest suprme de nourrir nos estomacs avec des fruits dlicieux s'il nous fait

renatre avec des estomacs. Nos saintes critures nous apprennent que Dieu mit d'abord le
premier homme et la premire femme dans un paradis de dlices. Ils taient alors dans un tat
d'innocence et de gloire, incapables d'prouver les maladies et la mort. C'est peu prs l'tat
o seront les justes, lorsque aprs la rsurrection ils seront pendant l'ternit ce qu'ont t nos
premiers parents pendant quelques jours. Il faut donc pardonner ceux qui ont cru qu'ayant
un corps, ce corps sera continuellement satisfait. Nos Pres de l'glise n'ont point eu d'autre
ide de la Jrusalem cleste. Saint Irne dit(21) que chaque cep de vigne y portera dix mille
branches, chaque branche dix mille grappes et chaque grappe dix mille raisins, etc.
Plusieurs Pres de l'glise, en effet ont pens que les bienheureux dans le ciel jouiraient de
tous leurs sens. Saint Thomas(22) dit que le sens de la vue sera infiniment perfectionn, que
tous les lments le seront aussi, que la superficie de la terre sera diaphane comme le verre,
l'eau comme le cristal, l'air comme le ciel, le feu comme les astres.
Saint Augustin, dans sa Doctrine chrtienne(23), dit que le sens de l'oue gotera le plaisir des
sons, du chant et du discours.
Un de nos grands thologiens italiens, nomm Plazza, dans sa Dissertation sur le paradis(24),
nous apprend que les lus ne cesseront jamais de jouer de la guitare et de chanter: ils auront,
dit-il, trois nobilits, trois avantages; des plaisirs sans chatouillement, des caresses sans
mollesse, des volupts sans excs: Tres nobilitates, illecebra sine titillatione, blanditia sine
mollitudine, et voluptas sine exuberantia.
Saint Thomas assure que l'odorat des corps glorieux sera parfait, et que l'humide ne l'affaiblira
pas: In corporibus gioriosis erit odor in sua ultima perfectione, nullo modo per humidum repressus
(25).Un grand nombre d'autres docteurs traitent fond cette question.
Suarez, dans sa Sagesse, s'exprime ainsi sur le got: Il n'est pas difficile Dieu de faire que
quelque humeur sapide agisse dans l'organe du got, et l'affecte intentionnellement. Non est
Deo diflicile facere ut sapidus humor sit intra organum gustus, qui sensum illum possit
intentionaliter afficere(26).
Enfin, saint Prosper, en rsumant tout, prononce que les bienheureux seront rassasis sans
dgot, et qu'ils jouiront de la sant sans maladie: Saturitas sine fastidio, et tota sanitas sine
morbo(27).