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Comment leau de mer est devenue sale

Comment leau de mer est devenue sale


Il y a fort longtemps vivaient en Chine deux frres. Wang, lan, tait
le plus fort et brimait 1 sans cesse son cadet. la mort de leur pre, les
choses ne sarrangrent pas et la vie devint intenable pour Wang-cadet.
Wang-lan accapara tout lhritage du pre : la belle maison, le buffle
et tout le bien. Wang-cadet neut rien du tout et la misre sinstalla
bientt dans sa maison.
Un jour, il ne lui resta mme plus un seul grain de riz. Il fut donc oblig
de se rendre chez son frre pour ne pas mourir de faim. Arriv sur
place, il le salua et lui parla en ces termes : Frre an, prte-moi un
peu de riz. Mais son frre, qui tait trs avare 2, refusa tout net de
laider et le cadet repartit bredouille 3.

Ne sachant que faire, Wang-cadet sen alla pcher au bord de la mer


jaune. La chance ntait pas de son ct, car il ne parvint pas attraper
le plus petit poisson. Il rentrait chez lui les mains vides, la tte basse, le
1. maltraitait.
2. radin, pingre.
3. sans avoir rien pris.

c 2012, rue des coles - Il tait une histoire


Comment leau de mer est devenue sale

cur lourd quand soudain, il aperut une meule au milieu de la route.


a pourra toujours servir ! pensa-t-il en ramassant la meule 4, et il
la rapporta la maison.
Ds quelle laperut, sa femme lui demanda : As-tu fait bonne pche ?
Rapportes-tu beaucoup de poissons ?
Non, femme ! Il ny a pas de poisson. Je tai apport une meule.
Wang-cadet, tu sais bien que nous navons rien moudre : il ne
reste pas un seul grain la maison.
Wang-cadet posa la meule par terre et, de dpit, lui donna un coup de
pied. La meule se mit tourner, tourner et moudre. Et il en sortait
du sel, des quantits de sel. Elle tournait de plus en plus vite et il en
sortait de plus en plus de sel.
Wang-cadet et sa femme taient tout contents de cette aubaine tandis
que la meule tournait, tournait et le tas de sel grandissait, grandissait. Wang-cadet commenait avoir peur et se demandait comment
il pourrait bien arrter la meule. Il pensait, rflchissait, calculait, il ne
trouvait aucun moyen. Soudain, il eut enfin lide de la retourner, et
elle sarrta.
partir de ce jour, chaque fois quil manquait quelque chose dans
la maison, Wang-cadet poussait la meule du pied et obtenait du sel
quil changeait avec ses voisins contre ce qui lui tait ncessaire. Ils
vcurent ainsi labri du besoin, lui et sa femme.

Mais le frre an apprit bien vite comment son cadet avait trouv le
bonheur et il fut assailli par lenvie. Il vint voir son frre et dit : Frrecadet, prte-moi donc ta meule. Le frre cadet aurait prfr garder
sa trouvaille 5 pour lui, mais il avait un profond respect pour son frre
an et il nosa pas refuser.
Wang-lan tait tellement press demporter la meule que Wangcadet neut pas le temps de lui expliquer comment il fallait faire pour
larrter. Lorsquil voulut lui parler, ce dernier tait dj loin, emportant
lobjet de sa convoitise.
4. grosse pierre cylindrique servant broyer, moudre.
5. dcouverte.

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Comment leau de mer est devenue sale

Trs heureux, le frre an rapporta la meule chez lui et la poussa du


pied. La meule se mit tourner et moudre du sel. Elle moulut sans
relche, de plus en plus vite. Le tas de sel grandissait, grandissait sans
cesse. Il atteignit bien vite le toit de la maison. Les murs craqurent. La
maison allait scrouler.
Wang-lan prit peur. Il ne savait pas comment arrter la meule. Il eut
alors lide de la faire rouler hors de la maison, qui tait sur une colline.
La meule dvala la pente, roula jusque dans la mer et disparut dans les
flots.
Depuis ce temps-l, la meule continue tourner au fond de la mer et
moudre du sel. Personne nest all la retourner.
Et cest pour cette raison que leau de la mer est sale.

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