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Gilles Palsky

La cartographie statistique de la population au XIXe sicle


In: Espace, populations, socits, 1991-3. Mthodes de cartographie statistique des populations - Statistical
population mapping. pp. 451-458.

Rsum
Au dbut du XIXe sicle, grce un langage graphique nouveau et abstrait, les renseignements dmographiques sont traduits
en diagrammes puis en cartes. Les travaux de certains ingnieurs, franais ou britanniques, permettent d'enrichir
considrablement le code de la cartographie quantitative, qui repose sur quatre mthodes essentielles : carte choroplthe, carte
par points, carte isoplthe et cartogramme. Aprs 1860, les rflexes perceptifs tant acquis, les cartes statistiques de la
population se diffusent largement. La mthode choroplthe est alors la plus populaire. la fin du XIXe sicle, les statisticiens
envisagent la standardisation des procds et posent les premiers principes de la smiologie graphique moderne.
Abstract
Statistical Mapping of Population in the XlXth century.
In the beginning of the XlXth century, demographic data were translated into diagrams and maps, through a new abstract code.
This graphic language was considerably improved with the work of French and British engineers, in the field of quantitative maps.
Four main mthodes were in use: choropleth maps, dot maps, isopleth maps and cartograms. After 1860, statistical maps spread
widely. The choropleth method was then the most popular. At the end of the XlXth century, statisticians thought of a
standardisation of graphic methods. They laid the foundations of modern graphic semiotics.

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Palsky Gilles. La cartographie statistique de la population au XIXe sicle. In: Espace, populations, socits, 1991-3. Mthodes
de cartographie statistique des populations - Statistical population mapping. pp. 451-458.
doi : 10.3406/espos.1991.1487
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/espos_0755-7809_1991_num_9_3_1487

450

Gilles PALSKY

Universit
Facult
Avenue
Cedex
des
du de
Gnral
Lettres
Paris et
XII
deSciences
Gaulle
- Val-de-Marne
- Humaines
94010, Crteil,

Equipe de Recherche CNRS - Epistmologie et


Histoire de la Gographie
Centre de Gohistoire
9, rue Mahler, 75004 Paris

La cartographie statistique
de la population au XIXe sicle

INTRODUCTION
L'environnement naturel fait l'objet de re conomiques (1). Ceci permet de souligner
prsentations
thmatiques bien avant les
l'obstacle principal rencontr par la carto
phnomnes humains: si les cartes des
graphie
statistique ses dbuts: les signes
vents, des courants, du magntisme ou les
manquent pour exprimer la quantit en
cartes minralogiques se multiplient au
sciences de l'homme. Le langage graphique
cours du XVIIIe sicle, la premire carte
issu de la cartographie descriptive, de la
dmographique n'apparat qu'en 1828, en
gographie de position du XVIIIe sicle,
ne peut traduire des donnes plus abstraites,
Prusse.
Ce dcalage se comprend sans difficult.
s'inscrivant dans une autre dimension que
celles de la surface de la terre (2).
En premier lieu, les sources statistiques
prcises et compltes font longtemps d
faut. Par ailleurs, les phnomnes naturels
L'histoire de la cartographie statistique de
la population est donc avant tout l'histoire
peuvent aisment tre reprsents selon
leur localisation spcifique et dans leur
de la construction d'un nouveau code. A
continuit: l'information est recueillie dans
dire vrai, toute la cartographie quantitative
des limites qui ont un rapport direct avec le
s'appuie sur celui-ci. Les solutions graphi
phnomne. Il n'en va pas de mme pour les
quesimagines au XIXe sicle sont peu
aires administratives, qui servent de cadre
nombreuses, mais elles apparaissent
la collecte de statistiques: leurs bornes ne
comme quelques structures simplifies
concident en rien avec l'extension des
auxquelles peuvent tre rapports de nom
phnomnes dmographiques, sociaux ou
breux phnomnes distincts.

1. Cf. A.H. ROBINSON, Early thematic mapping in


the history of cartography, Chicago & Londres,
1982, p. 62.

2. P. CLAVAL,La pense gographique. Introduct


ion
son histoire, Paris, 1972, p. 103.

452
LA PROGRESSION DU LANGAGE GRAPHIQUE VERS L'ABSTRAIT. LES
GRAPHES
Les renseignements statistiques sont tra
que des informations quantitatives sans
duits dans un premier temps par l'criture
rapport avec l'espace peuvent prendre
directe des chiffres sur le fond de carte (le
forme graphique. William Playfair, inven
teur de ce qu'il dsigne comme
scriptogramme). Ce procd est encore
l'arithmtique linaire, est conscient de
rare dans la France de l'Ancien Rgime,
l'effet d'tranget pour le lecteur de ses
faute de donnes numriques compltes.
courbes et diagrammes. Si, en gographie,
Aprs la Rvolution, en revanche, de
il existe un rapport direct entre une distance
nombreuses cartes figurent les nouvelles
relle et une distance rduite l'chelle,
divisions administratives de la France et
comment une figure pourrait-elle traduire
proposent, en tableaux annexes ou sur les
des
quantits conomiques ou dmogra
projections-mmes, des rcapitulations
phiques ? En construisant courbes, hist
statistiques prcises. C'est le cas en 1794
ogrammes
et diagrammes proportionnels,
du Tableau figur de la France contenant
sa division en Departemens, sa Population
Playfair dmontre que les formes qu'il cre
et sa Superficie, ou en 1797 du Tableau
peuvent signifier, bien qu'elles ne renvoient
pas l'espace visible, des formes relles.
gnral de la figure, de la superficie et de
la population de toutes les parties du ter Par l-mme, ces signes sont autonomes,
ritoire
de la Rpublique Franaise. L'i c'est--dire possdent leur propre smiolog
Le lecteur ne les comprendra qu'en
nformation
peut s'tendre parfois aux chif ie.
abandonnant
certains rflexes perceptifs
fres spcifiques, puisqu'une carte de l'Em
pire de 1806 informe de la population d pour en acqurir d'autres: the reader will
find, five minutes attention to the principle
partementale
moyenne par lieue carre (3).
on which they are constructed, a saving of
La mthode se retrouve dans plusieurs pays
much labor and time; but without that tr
europens. Ainsi en Allemagne, Cari Ritter
ifling
attention, he may as well look at a
l'utilise dans la planche de Sechs Karten
blank sheet ofpaper (5).
von Europa (1806) intitule: Tafel iiber
En 1811, Alexandre von Humboldt rend
die Bewohner von Europa, iiber Volkshommage aux travaux de Playfair et const
menge und Bevlkerung dieses Erdtheils.
ruit lui-mme quelques diagrammes dans
En Angleterre, J. Wyld l'applique plus
l'Atlas gographique et physique du
petite chelle pour sa Chart of the World
royaume de la Nouvelle-Espagne: tout ce
shewing the Religion, Population and
qui a rapport l'tendue et la quantit est
Civilization of each Country, en 1815 (4).
Ces exemples dmontrent que la reprsen propre tre reprsent par des figures
gomtriques (6).
tation
thmatique des populations est moins
Les graphes ouvrent ainsi la voie la car
limite par le manque de donnes que par
tographie
statistique, en dmontrant en quel
le manque de moyens graphiques. Si quel
sens peut s'tendre le champ des reprsen
ques progrs sont effectus en matire de
tations
et en fournissant quelques solutions
statistique graphique, ils sont avant tout du
graphiques, comme les figures gomtri
ressort des graphes, ou diagrammes.
ques
proportionnelles, qui pourront tre
Ralises en France par Donnant ou de
directement
transposes sur les projections.
Fourcroy, en Ecosse par Playfair, en
Par ailleurs, la cartographie statistique n'est
Allemagne par Crome et von Humboldt,
pas
le fait au XIXe sicle de cartographes
entre 1780 et 1820, ces figures dmontrent
3. Tableau figur de la France divise en 110
dpartements, env. 1:4 180 000, Paris, 1806.
4. ROBINSON, op. cit., p. 111.
5. W. PLAYFAIR, An inquiry into the Permanent

Causes of the Decline and Fall of Powerful and


Wealthy Nations. . ., Londres, 1805.
6. A. von HUMBOLDT, Essai politique sur le
Royaume de la Nouvelle-Espagne, Paris, 1811, t. 1,
p. LXXXIV.

453
ou de gographes, mais bien de statisticiens
qui cherchent prsenter leurs rsultats en
parlant aux yeux. Pour ces derniers,
diagrammes et cartes sont considrs de

manire comprehensive: ils constituent


deux formes complmentaires de la statis
tique graphique.

PREMIRES MTHODES DE CARTOGRAPHIE STATISTIQUE. CARTE


TEINTE ET CARTE PAR POINTS
La premire carte statistique moderne est
prsente en 1826 par le baron Charles
Dupin, lors d'une leon spciale faite dans
le cadre du conservatoire des Arts et
Mtiers. Cette carte, relative l'instruction
populaire en France, est construite par pa
liers de valeur croissante, selon les divi
sions dpartementales (7). L'application de
cette mthode des teintes gradues, tradui
santdes intervalles statistiques, au thme
de la population, se retrouve peu aprs en
divers pays d'Europe. En effet, les innova
tionscartographiques, du point de vue du
langage comme des thmes, apparaissent
souvent de manire quasi-simultane en
plusieurs lieux, soit par le fait d'une diffu
sionrapide, soit en raison d'une conjoncture
scientifique et technique semblable (8).
Ainsi en 1828 est publie une carte des
densits de la Prusse, attribue C. von
Rau, Administrt-Statistischer Atlasvon
Preussischen Staat. Les teintes gradues y
sont portes la main, sur une carte de base.
La Prusse avait t le premier Etat europen
se doter d'un bureau officiel de statistique,
ds 1805.
En 1833, en Grande-Bretagne, le frontis
pice
de Principles of Political Economy, de
G.P. Scrope, s'orne d'une carte statistique
considre comme la premire ralise
l'chelle mondiale: Map Exhibiting the
Comparative Extent of the Fully-Peopled,
the Under-Peopled, and the Yet UnPeopled Parts of the Earth (9).
En France, la mthode Dupin est utilise
plusieurs reprises dans le domaine de la
statistique morale, mais son emploi en
7. C. DUPIN, Forces productives et commerciales
de la France, Paris, 1826, pi. 1.
8. J. KONVITZ, La cartographie et les travaux
publics (1820-1870), Annales des Ponts et
Chausses, n.s., 19, 1981, p. 96.

mographie ne date que de 1836. Le comte


A. d'Angeville ralise alors avec l'Essai sur
la statistique de la population franaise
une premire somme de la cartographie
quantitative. Il propose 16 cartes, issues
d'une connaissance extensive des sources
numriques disponibles (archives du r
ecrutement
militaire, compte gnral de
l'administration de la justice... etc.). Les
thmes dmographiques sont prsents avec
une varit exceptionnelle: d'Angeville
construit, dans l'immuable cadre dparte
mental, des cartes de la densit de populat
ion
par myriamtre carr, de l'accroiss
ement
annuel, pour 1 000 habitants, de 1825
1832, de la dure de vie moyenne, de la
porportion d'actifs agricoles. Il s'y ajoute
plusieurs cartes conomiques, morales et
sociales, anthropologiques, dessines selon
le mme procd graphique. E. Le Roy
Ladurie voit dans l'Essai une vritable
gographie du dveloppement, une
contribution fondamentale l'cologie
quantitative de la France, c'est--dire
l'tude sociologique et statistique des
groupes humains envisags quant leur
rpartition dans l'espace (10).
Le Franais A.J. Frre de Montizon invente
en 1830, peu aprs Dupin, une seconde
mthode de cartographie statistique. Il
choisit de traduire la distribution de la po
pulation
franaise en valeur absolue, tout
en conservant les divisions dpartemental
es:
dans sa Carte philosophiquefigurant la
population de la France, pour chaque d
partement,
la population est exprime par
un nombre de points proportionnel au
9. Cf. ROBINSON, op. cit., pp. 1 14-1 15.
10. E. LE ROY LADURIE, Prface la rimpres
sion
de l'Essai. . ., Paris 1969, p. 20.

454
nombre d'habitants (1 point pour 10 000 h).
La Carte philosophique tient plutt du
cartogramme, car les points n'ont pas une
valeur de localisation mais forment, pour
chaque division administrative, une trame
rgulire plus ou moins serre, cense
composer un effet de valeur. Frre de
Montizon peut tre crdit de la premire
carte dmographique franaise, mais les
qualits expressives de cette oeuvre sont
trs faibles. La mthode de la carte par
points, l'image d'autres travaux de Frre
de Montizon (comme les premires cartes
lectorales) restera confidentielle.
Le procd cartographique invent par
Dupin s'tablit pour longtemps comme le
plus usuel et le plus populaire. Les auteurs

de cartes teintes leur prtent toutes les


qualits: elles parlent aux yeux sans fat
iguer l'esprit, elles supplent l'aridit des
tableaux numriques, elles communiquent
instantanment, dmontrent et persuadent.
Toutefois, les premires cartes choroplthes (selon le vocabulaire actuel) prsen
tent
des aspects trs sommaires: celles de
d'Angeville s'tablissent selon 5 paliers de
valeur, celle de Scrope n'en retient que
trois. Aucune lgende des paliers n'est
construite, la rflexion parat absente, r
elativement
au mode de division des sries
statistiques, au choix du nombre de paliers
de valeur. Les thories en la matire ne
s'esquisseront que dans la dernire partie
du XIXe sicle.

LA CARTOGRAPHIE DES INGNIEURS. LA DIFFUSION DES NOUVEAUX


PROCDS GRAPHIQUES
A la fin des annes 1830, le relais est pris,
en matire d'innovation cartographique, par
quelques ingnieurs engags dans les mis
sions d'tude et de construction des lignes
de chemin de fer. La distribution de la po
pulation
est pour eux un paramtre essent
iel:pour tracer une voie nouvelle, il faut
prendre en compte les flux existants
(mouvement des voyageurs et des mar
chandises
sur les routes, les canaux) mais
galement la population desservie. Celleci, dcrite statistiquement dans les mmoir
es
ou avant-projets de lignes, a pu gale
ment faire l'objet de reprsentation
cartographique.
L'oeuvre la plus novatrice est sans aucun
doute celle du britannique Henry Drury
Harness, Railway Engineer, auteur en
1837 d'une srie de cartes jointes au second
rapport de la commission du chemin de fer
d'Irlande (11). Les cartes de Harness,
monuments d'ingniosit, correspondent
un certain nombre de premires carto
graphiques.
La troisime carte de l'Atlas
(13) figure les densits de population de

l'Irlande, d'aprs les rsultats du recense


ment
de 1831. Harness tablit quatre clas
ses de densit, exprimes par des valeurs
dgrades, dans le cadre des baronnies.
Mais, dans le but de se rapprocher de la
ralit de la rpartition, il exprimente la
mthode dite dasymtrique: la circon
scription,
dont on connat la densit global
e,
est divise en deux. On dlimite les
parties inhabites ou trs peu peuples
(marais, montagnes) dont on tablit la
densit. A partir de ce rsultat et de la
densit totale, on infre la densit de la
partie restante. Ainsi, l'erreur vhicule par
des circonscriptions administratives trop
peu homognes du point de vue du peu
plement
est partiellement corrige.
Par ailleurs, Harness traite part les popul
ations
urbaines. Il les exprime par des
cercles de surface proportionnelle au
nombre d'habitants, surchargeant la carte
choroplthe.
Les deux premires cartes de l'Atlas tr
aduisent
l'intensit des trafics (voyageurs et
marchandises) sur les principales voies de

1 1. Cf. A.H. ROBINSON, The 1837 maps of Henry


Drury Harness, The Geographical Journal 121, (4),
1955, pp. 440-450.
12. Ibid., p. 445.

13. Map to Accompany the Second Report of the


Railway Commissioners showing by the Varieties of
Shading the Comparative Density of the Popul
ation, 1:633 600, s.l.

455
communication, par des bandes de largeur
proportionnelle. Il s'agit des toutes pre
mires
cartes de flux. Toutefois, cette m
thode
ne trouvera pas au XIXe sicle de
dveloppement dans le domaine dmog
raphique.
En France, l'ingnieur des ponts et chaus
sesBollain, qui travaille au chemin de fer
du littoral (de Lille vers Dunkerque et
Calais), dessine en juin 1844 une carte
mconnue mais trs singulire: la Carte de
la population des dpartements du Nord et
du Pas-de-Calais diviss par cantons... les
densits cantonales par hectare sont repr
sentes selon le systme des paliers de va
leur, mais la gradation de teinte est obtenue
mathmatiquement, par des croisillons
dont l'cartement correspond la donne
statistique: ils sont deux fois plus serrs
lorsque la densit double. Bollain exprime
sparment la population des agglomrat
ions,
comme Harness, par des cercles
proportionnels.
Avec ces premiers travaux, les lments
d'un style thmatique se mettent en place.
Toutefois, ils ne seront vritablement po
pulariss
que par des oeuvres postrieures,
notamment celle de Petermann, en
Angleterre et en Allemagne, et celle de
Charles-Joseph Minard en France.
Les mthodes de cartographie de la po
pulation
gagnent rapidement l'Allemagne.
En 1848, Heinrich Berghaus, le clbre
cartographe de Potsdam, adjoint une carte
des densits de la population mondiale
son Physikalischer Atlas. Mais le rle de
son disciple, Augustus Petermann, est sans
doute plus considrable. Petermann, aprs
avoir collabor l'Atlas de Berghaus, tra
vaille
en Grande-Bretagne aprs 1845. A
Edimbourg, il participe la ralisation du
Physical Atlas d'Alexander Keith Johnston,
version britannique de l'oeuvre de
Berghaus. Puis, entre 1849 et 1852,

sieurs cartes de la population des les bri


tanniques,
ralises par Petermann, sont
dites Londres, pour illustrer les rsultats
des recensements. L'une de ces cartes fait
partie d'un Atlas dit par la National
Society for Promoting the Education of the
Poor. Petermann exprime les densits par
dgrads de teinte et la population des ag
glomrations,
au-del de 3 000 habitants,
par cercles proportionnels. Il dclare par
ailleurs avoir employ le premier cette
dernire technique. Sa connaissance des
travaux de Harness est pourtant probable
(14).
En 1855, Petermann s'installe Gotha, di
rige
l'Atlas Stieler, et fonde la fameuse
revue Mittheilungen aus Justus Perthes'
Geographischer Anstalt, qui deviendra par
la suite les Petermann's Geographische
Mitteilungen. Ds lors sont publies avec
rgularit d'excellentes cartes dmograp
hiques, construites le plus souvent par
Petermann lui-mme.
En France, l'ingnieur des ponts et chaus
sesC.J. Minard jette les bases d'une car
tographie
conomique de l'Europe (15) en
dressant quelque cinquante cartes figura
tives entre 1845 et 1870. Minard cre ou
adapte de nombreux procds graphiques,
uniquement proccup de faire apprcier
immdiatement par l'oeil, autant que pos
sible, les proportions des rsultats numri
ques(16). Minard traduit avant tout des
phnomnes conomiques, mais la dmog
raphie apparat quelques reprises dans
son oeuvre. En 1865, il reprsente la po
pulation
des quartiers de Paris par des car
rs noirs proportionnels, dans la carte fi
gurative
relative au choix de l'emplacement
d'un nouvel htel des postes Paris. Il d
termine
mme, par la thorie des moments,
le centre de gravit de la population pari
sienne.
En 1866, il reprend le procd de
Bollain pour dterminer mathmatique-

14. Cf. ROBINSON, op. cit., 1855, p. 449.


15. Nous empruntons l'expression au titre d'un article
de F. de DAINVTLLE, qui signalait en 1970
l'importance des cartes de Minard. Voir : F. de
DAINVILLE, Les bases d'une cartographie indust
rielle de l'Europe au XIXe sicle, pp. 15-33

in : L'industrialisation en Europe au dix-neuvime


sicle, cartographie et typologie. (Colloques inte
rnationaux
du CNRS, Lyon, 1970) Paris, 1972.
16. C. J. MINARD, Des tableaux graphiques et des
cartes figuratives, s. 1., 1861, p. 2.

456
ment les paliers de valeur de sa carte figu
rative et approximative des populations
spcifiques des provinces d'Espagne: les
populations spcifiques sont reprsentes
par le systme ingnieux des teintes plus ou
moins fonces de M. le baron Dupin. Mais

ce plus ou moins est arbitraire, c'est un i


nconvnient,
je l'vite en formant les teintes
(...) par des lignes parallles quidistantes
et je leur donne des distances en rapport
avec le fait que l'on veut reprsenter
(17).

VERS UNE INSTITUTIONNALISATION DE LA STATISTIQUE GRAPHIQUE


La priode 1860-1900 peut tre qualifie
d'ge de l'enthousiasme pour la graphi
que(18). Minard souligne d'ailleurs en
1869: il y a un genre nouveau de statist
ique
qui prend de nos jours beaucoup d'ex
tension
et qui se caractrise par l'interven
tion
de la forme, c'est une statistique la
fois figurative et numrique. Les applicat
ions,rares autrefois, sont nombreuses au
jourd'hui
(19).
En effet, des statisticiens professionnels
aux amateurs peu clairs, nombre d'au
teurs s'aventurent dans ce nouveau langage,
proposant des reprsentations de qualit
trs ingale.
Les premiers Atlas dmographiques sont
publis au cours de cette priode. La firme
Perthes de Gotha dite en 1860 et 1861 des
ouvrages soigns, sur la dmographie de
l'Autriche et de la France (20). En France,
le dmographe Toussaint Loua ralise en
1874 quarante cartes sur la population de
Paris. La mme anne parat la Dmog
raphie figure de la France, de LouisAdolphe Bertillon, figure prpondrante de
la statistique du XIXe sicle. L'enr
ichissement
des sources quantitatives auto
rise alors l'illustration des indicateurs d
mographiques
les plus divers. Ainsi
Bertillon compose un vritable Atlas de la

mortalit, gnrale, infantile, par tranches


d'ge, selon les sexes, la situation familial
e...
etc.
La fivre graphique saisit galement les
bureaux de statistique officielle de Prusse,
d'Autriche, de Hongrie. En France, les pu
blications
du service central de la statist
ique
(la Statistique Gnrale de la France)
sont illustres plusieurs reprises dans les
annes 1880. Une quarantaine de cartes
sont ainsi incluses dans les Rsultats sta
tistiques
du dnombrement de 1886.
Cependant, l'oeuvre officielle la plus mar
quante
est l'Album de statistique graphique
publi selon une priodicit annuelle, de
1879 1899, par le bureau de la statistique
graphique du ministre des travaux publics,
dirig par Emile Cheysson. Les cartes de
l'Album traduisent principalement l'intrt
du ministre envers les communications,
mais les thmes dmographiques sont ex
ploits
plusieurs fois.
Des cartes de la population figurent en
core dans les publications des services de
statistique de plusieurs grandes villes eu
ropennes,
comme Vienne, Berlin ou Paris.
Plusieurs sont enfin prsentes lors des
expositions universelles de Paris, en 1878,
1889 et 1900.

CARTE ISOPLETHE ET CARTOGRAMMES


Cette profusion de cartes dmontre avant
tout une diversification des thmes. Le code
parat quant lui fig. La carte choroplthe
devient un vritable strotype graphique.

On l'emploie d'autant plus volontiers que


les rflexes de lecture une fois acquis, elle
apparat agrable l'oeil, facile l'esprit.
C'est, crit Manier en. 1865, une image

17. Notice de la Carte figurative. . .

19. MINARD, op. cit., p. 1.


20. A. FICKER, Bevlkerung des sterreichischen
Monarchie, Gotha, 1860.
M. BLOCK, Bevlkerung des Franzsischen
Kaiserreichs. . . , Gotha 1 86 1 .

18. H. G. FUNKHOUSER, Historical develop


ment
of the graphical representation of statistical
data, Osiris 3(1), 1937, p. 1.

457
chiffre accessible toutes les intell
igences (21).
La carte par points reste extrmement rare.
L'officier sudois Thure Alexander von
Mentzer en construit une en 1859, portant
sur la population de la pninsule Scandinav
e.
Hargreaves en recense un autre exemple
de 1863, figurant dans un mmorandum sur
les routes et implantations militaires de l'le
septentrionale de la Nouvelle Zlande
(22).
Quelques autres procds graphiques sont
toutefois dvelopps dans certaines publi
cations statistiques. C'est tout d'abord le cas
de la carte isoplthe. Cette forme de r
eprsentation
avait t imagine en 1 845, par
le Franais Lon Lalanne, ingnieur des
ponts et chausses. Ds cette date, Lalanne
envisageait l'application de sa mthode aux
densits de population. En 1857, le lieute
nantde marine danois Nils F. Ravn const
ruit par isolignes deux cartes de la densit
de population du Danemark. En 1859, le
cartographe allemand Emil von Sydow
baptise isoplthes ces courbes d'gale
densit, dans son bilan annuel de la carto
graphie
europenne. Les applications pos
trieures,
peu nombreuses, sont avant tout
le fait d'ingnieurs franais. En 1874, Louis
Vauthier propose une carte isoplthe de la
population de Paris. Par la suite, il tend le
procd de nombreux thmes originaux:
la mortalit spcifique, l'accroissement de
la population, l'instruction, les rsultats
lectoraux. Plusieurs de ces cartes sont
prsentes Paris en 1878, dans le cadre de
la section dmographie de l'exposition
ds sciences anthropologiques.
Aprs Vauthier, deux autres cartographes
appliquent le procd: l'ingnieur A.
Durand-Claye et Victor Turquan, directeur
de la Statistique Gnrale de la France
partir de 1 886. Ce dernier conoit vers 1886
une carte isoplthe des densits franaises,

au 1 :320 000, en se fondant sur les donnes


par commune. La carte est publie dans sa
version dfinitive en 1887, rduite au
1:1 600 000 (23). Les courbes sont rehaus
ses
de teintes gradues selon deux gam
mes, de part et d'autre de la densit
moyenne. Cette carte est l'une des oeuvres
graphiques les plus acheves de la statist
ique
franaise du XIXe sicle, et les go
graphes
vidaliens, pourtant rticents
l'gard des travaux de statistique graphi
que,
souligneront sa qualit. Emmanuel de
Martonne crit en 1901 que la carte de
Turquan est encore l'heure actuelle
l'image la plus fidle que nous possdions
du groupement de la population en France,
et tous les grands contrastes y sont suff
isamment
mis en lumire (24).
Enfin, une dernire mthode est privilgie
par certains cartographes franais: les cartogrammes (ou diagrammes qualifiant un
point ou une division de l'espace gogra
phique). E. Cheysson dploie ainsi dans
XAlbum de statistique graphique du minis
tredes travaux publics des trsors d'ima
gination
pour exprimer des informations de
plus en plus complexes. Pour le Mouvement
quinquennal de la population franaise par
dpartement de 1801 1881 (25), les di
agrammes
dpartementaux ne traduisent pas
moins de 14 variables numriques. Ces f
igurations
sont en fait la limite de la car
tographie.
Ces diagrammes saupoudrs
sur un fond de carte (26), extrmement
complexes dchiffrer n'usent de l'im
plantation
cartographique que de manire
artificielle.
Comme nous l'avons dj mentionn, les
cartes du XIXe sicle laissent peu de place
aux informations relatives aux dynamiques
migratoires. Les mouvements de populat
ion
ne sont approchs qu'indirectement, en
fonction de leur rsultat gographique. Une
mappemonde au 1:20 000 000 est ainsi

21. J. MANIER, Carte statistique de l'instruction


primaire en France, Paris, 1865, notice.

24. E. de MARTONNE, Recherches sur la distr


ibution gographique de la population en Valachie
(avec une tude critique sur les procds de repr
sentation
de la population), Paris, 1903, p. 32.
25. Album de statistique graphique, 1884, pi. 25.
26. J. BERTTN, La graphique et le traitement gra
phique
de l'information, Paris, 1977, p. 155.

22. R. P. HARGREAVES, The first use of the dot


technique in cartography, The Professional
Geographer 13 (5), 1961, pp. 37-39.
23. Paris : C. Bayle, 1887.

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prsente en 1889, lors de l'exposition
universelle, pour illustrer la statistique des
Franais l'tranger. En 1893, Turquan
illustre d'une vingtaine de cartes, principa
lementisoplthes, le Dnombrement des
trangers en France, et rdige paralll
ement
une vritable analyse spatiale des r
partitions
observes. En 1896, Jacques
Bertillon, directeur de la statistique munic
ipale de Paris, traduit par teintes gradues

et cartogrammes la frquence des trangers


Paris (27). Mais la cartographie des
mouvements et des flux est circonscrite au
domaine conomique. Cette absence de
reprsentation s'explique sans doute par
une curiosit bien tardive l'gard des
phnomnes migratoires. Il faut attendre
YAnthropogeographie de Ratzel, la fin du
XIXe sicle, pour voir souligner leur
importance.

CONCLUSION.
L'BAUCHE D'UNE RFLEXION SEMIOLOGIQUE
A la fin du XIXe sicle, les principaux
lments du code de la cartographie quant
itative sont en place, mais le processus de
leur cration ne s'est pas accompagn
d'une rflexion sur les qualits de la repr
sentation
et de la communication. Tous les
avantages tant prts, sans discernement,
l'image, certains auteurs pouvaient
aboutir d'importantes erreurs graphiques.
Ainsi Toussaint Loua, en 1874, traduit les
intervalles statistiques par des couleurs
non ordonnes.
En 1878, Cheysson constate dans les tr
avaux
prsents l'exposition universelle
la confusion de langue qui rgne parmi
les savants qui pratiquent la mthode gra
phique,
et indique: le moment viendra o
la science sera tenue de poser des principes
gnraux et d'arrter des types dtermins
qui correspondront aux besoins de la pra
tique.
On ne devrait pas tolrer plus

temps cette sorte d'anarchie laquelle nous


assistons (28). La langue graphique attend
sa grammaire et son Vaugelas (29).

27. J. BERTILLON, Cours lmentaire de statist


ique
administrative, Paris, 1896, p. 132 et h. t.

28. E. CHEYSSON, Les mthodes de la statistique


graphique l'exposition universelle de 1878, Paris,
1878, p. 6.
29. Ibid.

Les statisticiens contribueront, dans le


dernier quart du XIXe sicle, la rflexion
smiologique, notamment dans le cadre des
congrs internationaux de statistique.
Certes, leur grammaire graphique restera
l'tat d'bauche, mais leur seule volont
de discipliner la graphique apparat comme
un progrs substantiel. Rclamer des rgles
mthodologiques, c'est affirmer que la re
prsentation
doit se dmarquer des syst
mes visuels figuratifs, et se constituer en
systme de communication de type math
matique,
c'est--dire monosmique. Ainsi
l'apport de la statistique du XIXe sicle ne
se limite pas quelques procds graphi
quesingnieux: la voie est ouverte vers la
smiologie graphique moderne.