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University of

Ottawa

littp://www.arcli ive.org/details/tudesrvolutiOOguiluoft

tudes
rvolutionnaires

L'auteur et l'diteur dclarent rserver leurs droits de traduction et de


reproduction pour tous les pays, y compris la Sude et la Norvge.

Ce volume
rie)

en

juillet

a t dpos au Ministre de l'Intrieur (section de la librai-

1908.

A LA

MME

LIBRAIRIE

BIBL.10TnKaUE HISTORIQlJE

I.

Louis ROSSEL.

1844-1871.
et

Un

fort

Mmoires
volume

et

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Correspondance,
orn d'un portrait

prcd d'une prface de M. Victor Margueritte.

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Pierre IvROPOTKlNE. La Grande Rvolution.


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1789-1794.
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James

Deuxime

GUILLAUME.
srie.

Un

fort

tudes rvolutionnaires,
3 fr. 50
vol. in-iS. Prix..
.

^^l'

BIBLIOTHQUE HISTORIQUE -

N 2

tudes
rvolutionnaires
PREMIRE SRIE

James GUILLAUME
Membre

de la Socit de l'histoire de la Rvolution

P.-V.
i55,

PARIS. I"
STOCK, DITEUR

RUe SAINT-HONOR
Devant

le

(prs la Civette)

Thtre-Franais

1908
Tous

droits rservs.

De

cet

ouvrage

il

a t tir part,

sur papier de Hollande, quatre exemplaires

numrots

et

paraphs par V diteur.

PRFACE

Sous
nis en

le tiTQ 'tuclesi^voliitionnaij'e^, ie

ru-

deux volumes un certain nombre d'tu-

des critiques relatives la Rvolution franaise,


qui ont paru en ces dernires annes dans dilf-

rents recueils.

Sur

les vingt-trois

premire
la

morceaux que contient

srie, vingt et

un ont

cette

t publis dans

Rvolution franaise, organe de la Socit

de l'histoire de

la

Rvolution

deux sont ex-

PREFACE

VI
traits,

avec quelques suppressions

et

additions,

du tome lY des Piocs-verbaux du Comit

d'in-

struction publique de la Convention nationale.

La deuxime

srie paratra

incessamment.

TUDKS RVOLUTIONNAIRES

L'COLE NORMALE DE L'AN III


(A PROPOS D'UN LIVRE RCENT)

l'occasion

du Centenaire do l'Ecole normale

suprieure (1893), notre collgue M. PaulDupuy,


agrg d'histoire et surveillant gnral l'Ecole, a crit

une

normale de
place d'honneur en tte

histoire de V Ecole

Van III, qui occupe la


du volume du Centenaire,

et

dont

il

a t fait

no s'agit pas ici d'une simple publication de circonstance, rdige la hte

un tirage part ^
et

Il

destine ne pas survivre l'occasion qui lui

naissance. U. Dupuy tait prpar de


longue date, par ses recherches personnelles et
a donn

1. Paul DniTiY, L'Ecole normale de l'an III (avec un supplcmont contenant un rsum do l'histoire de l'Ecole normale de 1810 a 1813), Paris, Hachette et G', 1895, grand in-8

de 252 pages.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

2
ses

travaux antrieurs,

me;

et

il

la tche qu'il a

a fait, en crivant ces pages,

vre durable

et dfinitive

son livre le

assu-

une uclasse au

premier rang' parmi les


del Rvolution, parmi les chercheurs consciencieux qui travaillent faire la lumire sur une

connaisseurs des choses

poque dont l'histoire jusqu'ici a t ou systmatiquement ignore ou audacieuseinent dnature.

Dans un chapitre prliminaire, l'auteur retrace


Parlement de Paris, de 1767 1781,
pour organiser au collge Louis-le-Grand, sous
la forme de bourses destines aux aspirants
l'agrgation, une institution destine prpales efiortsdu

rer des professeurs laques pour les collges, et

montre comment cet essai choua par l'opposidu clerg.


L'histoire del tentative faite par la Convention, en l'an II et en l'an 111, pour crer un tation

blissement rvolutionnaire qui devait, en quel-

ques mois, inculquer aux matres de toutes les


coles, etparticulicrement

ceux des coles

pri-

maires, la connaissance des bonnes mthodes

d'enseignement, est raconte ensuite


chapitres, dont voici les titres
et le

I.

en onze

Les origines

caractre de l'ide conventionnelle;

II.

du
prairial et du l^"" messidor an II
le projet du 6 vendmiaire an III;
III. Le dcret du 9 brumaire an III
IV. Le choix des
professeurs;
le conflit
V. Le choix du logis
avec les Finances et les Travaux publics;
VI.
Les projets

1'

L'COLE NORMALE DE L'AN

III

YII. Le choix des


Le programme des cours;
VIIL L'aspect des cours ^:
lves;
IX.

L'excution des programmes;


tion (lt!>rEcole

X. La dissolu-

XI. Dpenses

et rsultats.

Je n'entreprendrai pas d'analyser le contenu

de ces chapitres, remplis de choses presque toutes entirement nouvelles. Mais je dsire signaler ce qu'on peut appeler la dcouverte de
M. Dupuy, l'explication qu'il a donne, pices en
main, de la gense de l'Ecole normale de l'an III,

reste inconnue de ses devanciers.

ds avant

On savait

que,,

Comit de salut public avait projet l'tablissement Paris d'une


cole o se formeraient des instituteurs, pour les
dissminer ensuite dans tous les districts , et
le 9

thermidor,

le

que Ikirre avait annonc ce projet dans son rapport du 13 prairial sur la cration de l'Ecole de
Mars; on savait galement qu' la mme p(jque
le Comit d'instruction publique avait discut un
projet de dcret relatif ce cours

normal des-

tin rvolutionner l'instruction, dcret qui

n'avait pas t apport la tribune. Mais c'est


M. Dupuy qui nous a appris comment tait ne
l'ide premire du cours normal; il nous a montr

que

c'tait

une application nouvelle d'une

mthode rvolutionnaire cre par le Comit de


salut public . Cette mthode avait t applique,
en premier lieu, la fabrication du salptre et
1. Des extraits de
ce chapitre ont t lus par l'auteur
l'assemble gnrale de la Socit de l'histoire de la Kvo-

iution, la

Sorbonne,

le 3

mars

1893.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

4
(les

blic

canons, par l'arrt du Comit de salut pu-

du 14 pluvise an

11

qui institua la fameuse

Ecole des armes. En excution de cet arrt,

chaque

d envoyer Pans deux


au

avait

district

citoyens robustes, intelligents et accoutums

travail, dsigns par l'administration sur la pr-

sentation des Socits populaires; neuf instruc-

nomms par le Comit de salut pupour faire ces huit cents citoyens les cours
ncessaires sur l'art de raffiner le salptre, de
fabriquer la poudre, de mouler, fondre et ft^rer
la dure des cours fut limite
les canons

teurs furent
blic

tr(jis dcades; en raison du grand nombre des


lves, ceux-ci furent rpartis en trois sries,

dont

les

cours

commencrent respectivement

le l^^ le 11 et le 21

vres par jour

pour

ventse

fut alloue

une paie de trois liaux lves; les cours


;

poudres et salptres se firent dans l'amphithtre du Musum d'histoire naturelle; ceux


les

pour la fabrication des canons, au ci-devant


Evch. Commencs au 1" ventse, les cours furent termins

le 30, et les

lves dfilrent dans

Paris et devant la Convention avec le salptre et

canons qu'ils avaient fabriqus; aprs quoi


ils retournrent dans leurs districts et
organisrent la fabrication de la pjudre et des armes,

les

c'est--dire apprirent d'autres ce qu'ils taient

1. Cos instructeurs furent Guyton-Morveau, Foureroy,


Dufourny, BerthoUet, Carny, Pluvinet, pour la fabricatioa
des salptres et poudres Hassenfratz, Monge, Prier, pour
la fabrication des canons.
;

l'cole normale de l'an

III

venus apprendre eux-mmes Paris. Cette


le prototype
de l'Ecole normale, et c'est le succs de la premire qui donna l'ide de la seconde.

Ecole des armes a t vritablement

Ds

le 11

ventse, en

ellet.

une noie du Moni-

teur apprciait en ces termes l'Ecole des armes:


Cet essai

d'instructions donnes des envoys

de tous les districts

et rpandues tout coup sur


une grande surface promet des succs qui seraient

rests inconnus sans cette belle exprience. C'est

unemt/tode rvolutionnaire, qui sera sans doute


employe par le gouvernement pour multiplier
en peu de temps tous les genres d'instruction que
la prosprit publique exige. Le 29 floral, le
Comit d'instruction publique arrte que trois de
ses

membres,

liouquier,

Tbibaudeau et Coup
un projet de dcret

(de l'Oise), lui prsenteront

tendant propager l'instruction publique sur le


territoire de la Rpublique par des moyens rvolutionnaires semblables ceux quiontt dj

employs pour les armes, la poudre et le salptre ; et, le surlendemain, un projet de dcret
sur les instituteurs mettre en rquisition
fut en eiletluau Comit, adopt par lui, et transmis d'urgence au Comit de salut public. Celuici, de son ct, s'occupait prparer, en ce mme
moment, la cration, comme pendant l'Ecole
des armes, de l'Ecole de Mars, qui fut dcrte le
13 prairial, a Celte seconde exprience se fit dans
des conditions analogues celles que nous avons
notes pour la premire. Chacjue distri(.'t devait

TUDES RVOLLTIU.NNAIRES

envoyer l'Ecole de Mars six jeunes citoyens,


venant par tapes, arriveraient Paris le
20 messidor au plus tard, trente-sept jours aprs
le dcret; ils resteraient suus la tente tant que
la saison le permettrait, et ensuite, en attendant
qu'ils allassent faire leur serv'ice aux armes, ils
qui,

retourneraient dans leurs foyers. Ainsi fut

En

trois

dcades
furent

structeurs

4,000
les

rassembls,

un camp

approvisionnements assurs.

atteint

'.

fait.

lves arrivrent, les in-

hommes prpar dans la plaine

aprs, tout tait

11

les

fini, le

pour

des Sablons,

Quatre mois

rsultat poursuivi tait

tait ncessaire, ajoute

avec raison M. Du-

puy, de connatre tous ces dtails sur l'Ecole


des armes

et

sur l'Ecole de Mars, pour compren-

dre comment, dans quelles circonstances, aprs


quelles expriences, le Comit de salut public a

pu concevoir et la Convention dcrter l'Ecole


normale .
Sans doute, l'Ecole normale, telle qu'elle fut
ralise en l'an III, du 1" pluvise au 30 floral,
ne fut pas ce qu'avaient dsir les membres de
!. 11 y eut encore, dit M. Dupuy, deux autres applications
de la mlliode rvolutionnaire. Buache, le gographe, a racont qu'une partie dos succs des armes franaises tait
due aux cartes topograplii([ues que le Comit d'instruction
publique avait pris soin de rassembler, et l'instruction
rvolutionnaire qui avait eu lieu l'gard des jeunes ingnieurs qu'il avait fallu former . Le 11 nivse an III, la
Convention dcrta des a coles rvolutionnaires de navigation et de canonnage maritime , dont les cours devaient
durer du 20 iduvise an III au 1" vendmiaire an IV; chaque district devait y envoyer dix lves.

ECOLE NORMALE DE

l'ancien Comit. M.

Dupuy

AN

a bien

III

montr com-

ment le 9 thermidor avait dtermin un changement d'orientation, et quelle inlluence fcheuse


Gart, le nouveau commissaire de l'instruction
publique, avait exerce sur ce

changement;

il

reconnat ce qu'il y a de lgitime dans les reproches adresss par Romme, le 27 germinal

an

III,

l'institution

constate en

thermidorienne. Mais

mme temps

telle ({u'elle lui constitue; et qu'elle

des jours de raction

il

que l'Ecole normale,

grandissante,

vcut,

en

la veille

de la^crisc de prairial, n'en a pas moins rendu


des services dignes d'tre rappels. Biot. dans

son Essai sur l'Histoire (jiiraledes sciences pendant la HooliUion, a compar l'Ecole normale
de l'an

III

tie tout

levant

une vaste colonne de lumire

si

haut

France entire

et

immense couvrit la
l'avenir
. Arago a

son clat

(jue

claira

insist sur ce point

male

sor-

coup* du milieu du pays dsol, et s'-

'

important, que TEcole nor-

a fait voir pour

la

premire

fois

les

pre-

Biot avait dj indiqu, dans une phrase de son livre,


rapport de filiation entre l'Ecole des armes et l'Ecole normale Le succs des cours rvolutiunnaires relatifs aux
poudres et salptres, dit-il, avait fait concevoir la possililit
de cette instruction rapide dont les avantages taient alors
si prcieux. On parla mme d'tai^Ur sur ce plan une cole
normale, o les savants les i)lus distingus formeraient des
professeurs, et donneraient des leons sur l'art d'enseigner. Mais la phrase de Biot, crite en l'an XI, n'avait
t remarque jusqu'ici par personne, et M. Dupuy est bien
le premier qui ait mis en lumire cette origine si remarquable de l'Ecole normale, dont aucun des historiens modernes
l.

le

n'avait parl.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

miers savants du pays


ment public, et que, par

cliarg-s

de renseigne-

Convention jeta
sur les fonctions enseig"nantes un clat inaccoutum . C'est ce double jug-ement deBiot et d"A-

rago

qu'il

l, la

convient d'accepter, dit M.

Dupuy

comme

conclusion de son tude sur l'Ecole nor-

male.

Rvolutionnaire elle a t, non par une


comme l'avait voulu le Comit

action immdiate,

de salut public, mais par

le

trouble et la fivre

de son existence, par un puissant bouillonnement


de sve o se sont labors dans l'cume de riches germes d'avenir.
11 faut, aprs avoir indiqu ainsi l'ide matresse du livre,

mentionner au moins quelques-

instructives de ce traunes des pages


vail, o l'auteur a runi, au prix de longues et
laborieuses recherches, une si riche moisson de
M. Dupuy a
faits intressants. Au chapitre
trs bien expliqu l'inlluence exerce par l'Allemagne sur la France de la Rvolution en matire de rformes scolaires; il a montr que le
les plus

l'"'",

Comit d'instruction publique se trouvait trs


exactement renseign sur l'uvre des ducateurs d'outre-Rhin, tant par l'intermdiaire de
quelques reprsentants

comme

Arbogast, Riihl

alsaciens

et

lorrains,

et Grgoire, que par les

communications directes de collaborateurs de Basodow. comme Simon et Yillaume, et d'crivains


allemands, comme Dorsch et Archenholtz. lia not
l'tablissement temporaire, par Simon, au printemps de l'an II. d'une cole normale de langue

l'cole normale de l'an

III

franaise, Strasbourg (p. 43). Plus loin, dans les

chapitres
traits,

II et III. il

a trac avec verve des por-

un peu pousss

la

charge, par moments,

mais ressemblants tout de mme, des deux hom-

mes

qui fut confie la direction des aifaires de

l'instruction publique

dor:

le

souple

et

au lendemain du

pompeux

9 thermi-

Gart, et son porte-

paroles le rhteur Lakanal.

On trouvera peut-

tre qu'il a mis quelque cruaut souligner avec

insistance chez celui-ci les traits dplaisants, la

vanit enfantine, l'amour du panache,

tanisme,

le

le

charla-

besoin de se mettre en scne, allant

jusqu' la mauvaise
le dtail des faits,

foi

mais, quand on connat

quand on a

suivi de prs

la

besogne quotidienne des Comits, quand on a d


surmonter son dgot pour lire, dans la srie des
documents officiels, les injures invraisemblables
jetes en l'an lll aux vaincus de thermidor par
ce mme Lakanal qui, l'anne prcdente, se
montrait si lier d'avoir t choisi par les Jacobins comme l'un des commissaires purateurs
du club (lettre crite de Paris la Socit populaire de Bergerac, frimaire an II), on trouve bon
qu'un historien bien inform se donne et vous
donne le plaisir de dtruire des lgendes trop
com plaisamment acceptes, et de remettre les
choses au point et dans leur vrai jour. Trs cu-

abondamment document le chapiabsolument neuf, o est racont le conflit


entre Lakanal et les Comits des finances et des
travaux publics, au sujet des dpenses engages

rieux et trs
tre,

1.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

10

pour rinstallation matrielle de l'Ecole normale,


dans l'glise de la Sorbnne d'abord, puis dans
l'amphithtre du Musum. On lira avec plaisir,

aux chapitres

amu-

IV, Yl, VIII et IX. les dtails

sants donns sur certains professeurs qui eurent


la vogue, comme l'abh Sieard, La Harpe.. Bernardin de Saint-Pierre, et les portraits de matres de la science

comme

Berthollet.

Laplace,

Monge, Lagrange. On a cru pendant longtemps


que Bernardin de Sftint-Pierre. charg du cours
de morale, n'avait

une erreur

fait

qu'une seule

le(;on

c'tait

outre sa leron d'ouverture, le 3 plu-

a fait neuf autres en floral, dont


M. Dupuy a retrouv le manuscrit la bibliothque du Havre. Les pages consacres Bernardin
de Saint-Pierre contiennent nombre d'anecdotes
piquantes, qui font mieux connatre ce faux bonhomme, si intress et si peu intri'ssant on y
vise,

il

en*

voit avec quelle rcjuerie et quelle

teur de Paul

et

rapacit l'au-

Vinjinie a su tirer, de cette R-

volution qu'il a ensuite tant dnigre, toutes sor-

un spcimen de ces tours


Le vertueux Bernardin de SaintPierre trouva moyen de se faire donner son traitement jusqu'en brumaire an IV (c'est--dire
pendant six mois aprs la clture de l'Ecole),
vendmiaire et brumaire tant pays double...
Le fait (rvl par une lettre deGrandjean, chef
du contentieux de la Commission executive de
l'instruction publique, du 19 brumaire an IV)
est iiitressant ajouter aii dossier du professeur
tes de petits profits. Voici

de

bton

L'COLE NORMALE DE L'AN


(le

morale. On savait dj, par

le

II

IIl

procs-verbal

du Comit (19 et 2i fructidor an III). qu'il avait


demand, bien que retir Essonnes, tre considr Cj^iime un fonctionnaire attacli la capitale, et recevoir, en cons([uence. les denres
de premire ncessit suivant un certain tarif.
La letti-e de (randjean nous apprend que cette
faveur
sufli.

lui a t acc< u'do, et

(juelle

nt; lui

a pas

On remplirait plusieurs numros de cette Revue si l'on voulait citer et commenter tout ce que
la publication de M. Dupuy contient d'intressant et de in.'uf. Xous renvoyons donc nos lecteurs au livre lui-mme; ils y trouveront, en
mme temps que l'histoire spciale de l'Ecole
normale, un tableau saisissant de ces lamentables journes de l'hiver etduprintemps deFan III,
o Paris avait faim, et o la raction s'apprtait,
en frappant les derniers Montagnards, ces hom-

mes

illustres

vertus

par leur science

tuer,

comme

par leurs

selon l'e.Kpression des ^Jllloi-

res de Barras. les vrais fondateurs de la Rpu-

blique
1.

Mmuires de Barras,

t.

1'',

p. 232.

n
LE VANDALISME DE

CHAUMETTE

ChaumetlG est. parmi les hommes de la Rvoun de ceux qui ont t le plus en butte
aux haines posthumes, et sur le compte desquels
on a le plus invent de fables ridicules. Je veux
montrer l'un de ses calomni-ateurs pris en flagrant dlit d'inexactitude, dans une circonstance
o les documents permettent
ce qui n'est pas

lution,

toujours
faits

le

cas

de

constater la fausset des

imputs au calomni qui n'tait plus

pour

se dfendre.

Dans

le

premier rapport sur

opres par

le

les

destructions

vandalisme,, prsent la Conven-

tion par l'vque Grg-oire le 14 fructidor

un

mois aprs

firent

tomber

les

an

II,

sanglantes excutions qui

les ttes

d'une centaine de meni-

1. Lecture
faito l'assemble gnrale de la Socil de
l'histoire de la Rvolution, la Sorbonne, le 14 mars 1897.

LE VANDALISME DE CHAUMETE
brcs de la

phrase

commune

de Paris,

on

13
cette

lit

qui

Ghauniette,

faisait

prtexte de planter

des

arracher des

pommes de

prendre un arrt pour tuer

les

arbres

terre,

sous

avait fait

animaux rares que

citoyens ne se lassent point d'aller voir au


d'histoire naturelle.

Personne ne protesta contre l'injurieuse


gation de Grgoire.

double accusation,

Chaumette
1"

et,

L'histoire

all-

a enregistr la

aux yeux de

est rest bel et bien

les

Musum

la postrit,

convaincu

D'avoir fait arracher les arbres des jardins

de Paris, sous le prtexte de planter

mes de

terre

pom-

des

prendre un arrt pour tuer les


animaux rares de la mnagerie du Musum.
Nous allons voir ce qu'il en est de l'une et de
2"

D'avoir

fait

l'autre de ces accusations.

II

Pour suivre l'ordre chronolog^ique, nous devons commencer par l'allgation relative la
mnagerie.

Dans sa sance du dcuxicnic ji)ur du deuxime


mois de l'an deuxime,

le

Conseil gnral de la

commune de Paris prit un arrt que ls Affiches


de la Commune rapportent en ces termes
:

Le procureui' de la ctuimune, aprs avoir expos les


danyersde l'exposition des our.> blancs, panthres, etc.,

ETUDES RVOLllONNMRES

li

requiert que ces animaux soient relgus dans le cabinet d'histoire naturelle, en indemnisant le propritaire, ou que ces animaux soient tus i.

Quel motif dtermina ChaumeLte faire celle


Tignorons. Tl est probable

proposition? Xous

qu'un incident qui ne nous est pas rapport avait


eu lieu; des plainles s'taient sans doute produi-

procureur de la commune avait t


que l'exhibition d'animaux froces sur les places oti'rait un danger pour la stes, cl

amen

le

penser

curit publique.

L'arrt du Conseil

gnral prvoyait deux

alternatives: ou bien les

animaux seraient placs

dans
dire

le

cabinet d'bistoire nalurelle

au Jardin des

transform en

Plantes,

Musum

d'histoire naturelle, et

qui n'avait pas de mnagerie encore

1.

Affichea de la

Commune,

c'est--

rcemment

tout

n"

12:2,

du

du

2"=

ou bien

-;

mois, l'an 2^

Le procureur de la commune requiert que tous les animaux dangereux, teLs que
lions, lopards et autres, ([ue l'on fait voir dans les foires
et places publique-:, soient tus ou placs la mna^ferie,
sauf inJemiiil. Adopt. Le Moniteur s'exprime ainsi
Sur le rquisiloii'e du procureur de la commune, le (Conseil
gnral arrte que tous les animaux dancrereux, tels que
lopards, lions et autres, que l'on fait voir sur les places
publiques, seront tus ou envoys la mnagerie Versailles, sauf indemnit aux propritaires . Comme il n'y avait
pas encore de mnagerie Paris, le rdacteur du Moniteur
a cru bien faire d'ajouter, de sa propre autorit, les mots
Versailles, sans s'apercevoir que cette addition tait absurde.
Le texte des Affiches de la Commune montre bien qu'il s'agissait du Musum, et l'ordre des administrateurs de police Baudrais et Fontes, dont il sera parl tout l'heure et
qui fut donn en excution de l'arrt du Conseil gnral,
ne laisse aucun doute sur ce.point..
.,
2. Bernardin de Saint-Pierre, qui vai succd au murLe Journal de

la Montiir/ne dit

>

LE VANDALISME DE CHAUMETTE

15

videmment on ne devait
mettre mort que dans le cas o il ne serait
pas possii)lc de les conserver vivants. En fait,
aucun animal ne fut tu tous ceux qu'on saisit furent conduits au Musum.
Ce fut seulement onze jours aprs la dlibrails

seraient tus. Mais

les

du Conseil g-nral que les administrateurs


du dpartement de police. Vaudrais et Fontes,
tion

le 13 brumaire, l'ordre ncessaire


mise
excution. En vertu de cet ordre,
pour sa
le commissaire de police de la section des Tuileries fit saisir le 14, dans une choppe place de

donnrent,

la

Rvolution (aujourd'hui place de

la

Concorde).

quatre animaux appartenant un industriel forain nomm Marchini, un ours blanc, un lopard, une civette et un singe, et les

fit

conduire

au Musum. Le lendemain ou le surlendemain,


deux autres convois d'animaux arrivrent encore
au Jardin des plantes c'taient un ours blanc,
deux mandrils et un vautour, appartenant au
citoyen Louzardi; un chat-tigre, deux agoutis et
deux aigles, appartenant au citoyen Henry.
J'ai retrouv aux Archives nationales le pro:

cs-verbal de saisie des

animaux appartenant

INIarchini. Voici cette pice

curieuse'

quis de la Bilhirderie, en juillet 179:2, comme intendant du


Jardin du roi, et qui conserva ces fonctions jusqu'au dcret du 10 juin 179:i organisant le Musum d'histoire naturelle, avait, dans un mmoire adress la Convention, demand la translation au Jardin des plantes des quelques
animaux formant la mnas^erie au chteau de Versailles
mais cette roposilion n'avait pas eu de suite.
1. Fi", carton 1 13U. Cette pice a t publie au tome II des
;

16

TUDES RVOLUTIONNAIRES
Procs-verbal.

l'an deuxime de
Rpublique franaise, une et indivisible, en excution d'un ordre le radmiaistr,.tion de police en date
l'hier, dment en forme, scell et |sign Baudrais et
Fontes, administrateurs du dpartement de police, portant que les animaux vivants qu'on fait voir la place
de la Rvolution et autres places publiques seront enlevs, sauf indemniser les propritaires, et ces animaux seront conduits l'instant au Jardin des Plantes
o ils seront pays ainsi que les cages qui les renferment et que les propritaires recevront en outre une
indemnit qui paisse leur permettre de gagner autremont leur vie; ledit ordre demeure annex au prsent
procs-verl)al. Pour mettre ledit ordre excution,
nous, Simon-Toussaint Charbonnier, commissaire de

Le quatorzime jour de bruaiaire,

la

accompagn du cicommissaire du comit civil de ladite section, nous sommes transport place de la Rvolution en sortant du pont-tournant gauche, dans une
choppe dans laquelle il y avait (piatre animaux trangers vivants, appartenant au citoyen Dominique Marchini, rue de Lille, n" 633, section de la Fontaine de
Grenelle, auquel parlant nous lui avons donn lecture
police de la section des Tuileries,
toj'en Flexinville,

dudit ordre et l'avons somm de s'y conformer, quoi


a obi et nous a observ que le lion marin
lui cote
quatre mille livres, le lopard lui cote dix mille li-

il

'

vres, la civette lui cote deux mille livres, et le petit


singe deux cents livres, que tous les ustensiles, cages
et voitures servant transporter les lits animaux lui
cotent cinq cents livres, ce qui fait un total de seize

mille sept cents livres; no

.s

observe en outre que

c'-

Procs-oerbaux du Comit d'instruction publique de la Convention nationale. Paris, 1804 (p. 818), ainsi que la loltrede Desfontaines qu'on trouvera plus loin (Ibid., p. 816.)
1. C'est l'ours Idanc que le procs-verbal appelle ainsi.

LE VANDALISME DE CHAUMETTE

17

seule ressource qu'il et pour gagner sa vie


que le nomm Rmi Amel qui pansait ordinairement ces quatre animaux, s'offrant l'un et l'autre
d'avoir soin desdits animaux, tant trs familiers avec
eux et connaissant parfaitement tout ce qui peut tre
ncessaire leur conservation, et nous ont invit de
prier les citoyens administrateurs du dpartement de
police de les recevoir pour avoir soin desdits animaux;
que les aj'ant fait conduire devant le comit, nous les
avons remis au citoyen caporal de garde au poste de
lait la

ainsi

rue Sainte-Nicaise pour, en conformit dudit ordre,


conduire au Jardin national des plantes, lequel
[caporal] s'en est charg et a sign, dont et tout ce que
dessus nous avons dress le prsent procs-verbal pour
servir et valoir auxdits citoyens Marchini et Amet ce
que de raison,'et ont les susnomms sign avec nous. La
minute est signe :.Laborier, caporal de gafde Charbonnier et Gha.nbellan, secrtaire de police, et Flexinville.
la

les

Pour copie conforme:


Sign

Charbonnier, commissaire

Les professeurs du

Musum

de police.

n'avaient nulle-

ment t consults au sujet de l'envoi de ces


animaux; aussi furent-ils fort surpris et assez
embarrasss du prsent inattendu qu'on leur
faisait
ils ne savaient o loger leurs nouveaux
htes, et n'avaient pas d'argent pour les nourrir
et pour indemniser les propritaires. Ils s'adressrent au Comit d'instruction publique, le 16
brumaire, pour lui demander ce qu'ils devaient
:

faire. Voici la lettre qu'crivit le botaniste Des-

fontaines, leur secrtaire, lettre que j'ai retrou-

ve dans un

comme

le

carton

des Arcliives nationales,

procs-verbal de saisie

tudes rvolutionnaires

18

Letthe de Desfontaixes au prsident


DU Comit d'instuugtiox publ'ioue.
Au

citoyen

Guy ton- M orv eau,

'prsident

du Comit a'instruc-

iion publique.

Paris, le 10 brumaire, l'un 2" de la

Rpublique une et

indivisiljle.

Gitoj-en prsident,

La

un arrt dans une de


que nous l'ayons sollicit,
(jui porte que les animaux vivants que l'on fait voir
aux boulevards, sur les places publiques et autres lieux,
seront enlevs et conduits au Musum national d'histoire naturelle. En consquence et d'aprs un ordre
particulier de l'administration de police de la section
dos Tuileries nonc au procs-verbal dont la copie
est ci-jointe i, on nous a envoy au Musum, le 14- brumaire, quatre animaux vivants, savoir une panthre,
une civette, un sin^ et un ours marin -, que le citoyen
Marchini, qui ils a[)partionnont, faisait voir la
place de la Rvolution. Nous prions le Comit d'instruction publique de vouloir bien nous faire connatre
le }lus tt qu'il lui sera possible la conduite que nous
devons suivre cet gard. Il y a sous les galeries du
Musum un local o ces animaux peuvent tre logs
provisoirement en y faisant les rparations convenables, et ce lieu est mme t-ssez vaste pour en recevoir
un plus grand nombre si l'on en amne encore d'autres
coiniuuie de Paris a pris

ses dernires sances, sans

1. Cette phrase de Desfontaines prsente les choses d'une


faon inexacte il et fallu dire
d'aprs un ordre particulier de l'administration de police, adresb au conunissaire de police de la section des Tuileries et nonc au procs-vei-bal dont la copie est ci-jointe .
2. Cet animal, dnonim lion marin dans le
proecsverbal du cou>missaire, est appel ours hlauc dans une
seconde lettre de Desfontaines, du 17 frimaire.
;

LE VANDALISME DE CHAU.METTE

19

et si le Comit d'instruction publique juge convenable


de les conserver. Il n'est pas douteux qu'une collection
d'animaux vivants ne puisse tre trs avantageuse
l'instruction publique et au progrs de l'histoire naturelle, et que ce ne soit un moyen d'acqurir et de multiplier sur le territoire de la Rpublique franaise
plusieurs espces utiles qui n'existent encore que dans
les pays trangers ; mais c'est au Comit peser dans
sa sagesse si ces avantages peuvent se concilier avec
les besoins actuels de la Rpublique.
D'aprs l'estimation que nous avons faite, les quatre
animaux qui ont t conduits au Musum coteront
douze livres par jour y compris le paiement de celui qui
sera charg de les soigner. Nous ne pouvonsoffrir aujourd'hui au Comit aucun aperu de la dpense que pourraient occasionner ceux qui doivent encore nous tre
envoys, n'en connaissant ni le nombre ni les espces.
Nous prenons la libert de faire observer que les
frais qu'occasionneront les animaux vivants, si le Comit juge convenable de les conserver, ne peuvent tre
pris sur les fonds atfects rtablissement, parce que
dans ce moment on est oblig d'user de la plus grande
conomie pour qu'ils puissent suffire aux dpenses actuelles qui sont devenues plus considrables par Tagrandis.sement des galeries, par la chert de la maind'oi'uvre et de toutes les denres.

Salut

et fraternit.

Le citoyen Desfontaines.

secrtaire

du Musum

d'histoire naturelle.

P.

S.

l'instant

j'allais

fermer cette

lettre,

j'apprends qu'il est encore arriv au Musum un chattigre, un ours marin maie, ileux singes mandrils et
trois aigles

4.

que

'.

Ce sont des animaux appartenant Louzardi ut Henry


Desfontaines, dans sa hte, nunire d'une faon

TUDES RVOLUTIONNAIRES

20

Le

hrumaire.

21

blique

nomma

Musum

pour se rendre au
et

confrer sur

sieurs

Comit d'inslniclion pu-

le

Basire et Prunelle commissaires

l'utilit

d'histoire naturelle

d'y faire conserver plu-

animaux vivants

'

Les commissaires

posrent rassemble des professeurs


questions suivantes

quelle

les

quatre

somme

s'l-

dpense ncessaire pour disposer le local


destin recevoir provisoirement les animaux
vivants? 2 Quelle est la valeur des animaux

vera

la

inexacte et incomiille. Dans sa lettre du !7 frimaire, il en


donne la liste suivante i Animaux appartenant au citoyen
Louzardi un ours blanc, deux mandrils, un vautot^r animaux appartenant au citoyen Henry un chat-tigre, deux
agoutis, deux aigles .
I. M.
Isidore Geoiioy Saint-IIilaire, dans son livre intilul Vie, travaux et doctrine scientifique de Geo/fvoj/ Sainlllilaive (Paris, 1847), prtend que les professeurs du Musum

s'adressrent Lakanal, qui obtint de la Convention la


construction de quelques loges . L'habitude de tout rapporter Laicanal a induit ici l'crivain en erreur. Lakanal
avait, le 10 juin 1793, fait voter la Convention le dcret
constitutif du Musum; mais, depuis le 17 du premier mois
(8 octobre), il se trouvait Bergerac en mission, et il y
resta dix mois (jusqu'en thermidor an II). 11 fit. il est vrai,
une courte apparition Paris dans la premire dcade de nivse, et, pendant ce sjou'", alla visiler le Jardin des Plantes;
nous le savons par une lettre que lui crivit Desfon faines, le
nivse, pour lui transmettre une dlibration de l'assemble des professeurs du Musum, qui tait un tmoignage
de reconnaissance adress au rapporteur du dcret du
11)
juin. Desfontaines ajoute;
J'ai appris avec bien de la
peine que vous alliez encore vous loigner de nous pour
quelque teiips
votre absence est une perle pour notre
ta))lissement, do^^t vous avez t le plus ferme appui et qui
aurait encore bien besoin de vos conseils . (Lettre publie
dans VEjpns sommaire des travaux de Joseph La/canal, Paris,
1838, p. 223.) Mais ni ce monieiil, ni durant un second
sjour Paris, qu'il fit la fin de germinal, Lakanal ne fut
cliarg par le Comit d'instruction publique de s'occuper
de la mnagerie.
:

<(

LE VANDALISME DE CHAUMETTE

21

envoys au Musum? 3 Combien en cotera-t-il


par jour pour nourrir ces animaux? 4 Combien
coterait l'acquisition du btiment de la Rgie

avec un terrain adjacent, dans

le

cas o la Con-

une
mnagerie ? Desfontaines rpondit ces questions par une lettre en date du 17 frimaire (publie dans les Pi'occs-cei'baux du Comit d'invention nationale se dciderait former

struction publique de la Convention,

Ds

la

rception

de

cette

t. Il,

rponse,

le

p. 818).

Comit

d'instructitn publique s'occupa activement de la

question de la mnagerie. Le 19 frimaire,

il

d-

Homme

pour remplacer Basire (qui avait


t mis en tat d'arrestation le 27 brumaire)
et les deux commissaires, Prunelle et Romme,
rdigrent un projet de rapport la Convention
dont jai retrouv la minute, de la main de Prunelle, dans un carton des Arcbives '. En voici le
signa

texte, qui est indit

La municipalit de Paris ayant conu des craintes


relativement quelques animaux froces enferms
dans des cages lgres et que l'on offrait la curiosit
du public, l'administration de police prit un arrt le
J3 hrumaire pour que ces animaux fussent conduits
au Musam d'histoire naturelle en consquence, ces
animaux y furent dposs le 14.
Les professeurs du Musum firent part de ce dp"t
au Comit d'instruction publique. Avant de vous en
rendre compte, votre Gomit3 a voulu connatre ce qu'il
en ])ourrait coter la nation pour indemniser les
pi-opritaires de ces animaux, pour tablir les loges
:

1.

xxxviii, carton 111, dossier 42.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

23

qui doivent les recevoir, et euiin quels seraient les frais


de l'entretien annuel.
Les propritaires demandent 33,000 livres; selon le
citoyen Martin, propritaire du spectacle connu sous
le nom de L'.onilnit du taureau, et qui a t consult,
cette indemnit n'est value qu' 8,400 livres. Il faut
ajouter pour les cages et les voitures 1,410 livres, plus
une indemnit depuis le 13 brumaire que les propritaires ne jouissent plus du bnfice de la curiosit du
public. Votre Comit a cru devoir fixer rindemuit totale des propritaires 12,000 livres.

L'tablissement des loges pour recevoir ces aniuiaux


cotera 4.9b3 livres.
La nourriture des animaux, au nombre de 13, reviendra environ 15 livres par jour.
Votre Comit a pens qu'il tait propos de runir
dans l'emplacement du Musum d'histoire naturelle
les animaux sauvages au nombre de quatre qui existent encore dans la mnagerie de Versailles: ces quatre

animaux sont: un lion, un coaga (s<c), un bubal (sic), et


un chien ami du lion. Cette runion devient une ncessit si la

blir

Convention adopte

le

projet

un haras dans l'eniplacement de

la

si

utile d'ta-

mnagerie de

Versailles.

Tous ces animaux pe-uvent


au

tre logs,

pende

frais,

Musum

sous les arcades qui sont au rez-de-chausss du cabinet d'histoire naturelle, sur la cour. On peut
y tablir dix-huit loges.

Au

verso du feuillet se trouvent les deux

gnes suivantes qui ont t biffes


Il

tion

li-

sera mis une somme de 30,000 livres la disposidu ministre de l'intrieur.

Ce projet de rapport ne fut pas discut au Comit ni prsente la Convention. Les professeurs
du Musum avaient prpar eux-mmes, de leur

LE VANDALISME DE CHAUMETTE
cot,

un projet de dcret en huit

somme

articles,

destine la construction d'une

rie tait

23

value oO,000 livres,

et

la

mnage-

commu-

le

niqurent au Comits Le 17 nivse, sur une lettre crite par le reprsentant Couturier, en mission

dans Seine-et-Oise,

transport au

Musum

le

Comit autorisa
animaux de

des quatre

le
la

mnagerie de Versailles. Le 3 pluvise il nomma


Fourcroy rapporteur du projet de dcret propos par les professeurs du Musum, Le 7 ventse, il chargea son prsident d'crire au ministre de l'intrieur pour qu'il obtienne le dcret demand par le citoyen Daubenton . En
ventse, les animaux du parc du Raincy, cerfs
et chevreuils, qui avaient appartenu Philippe
Egalit, furent conduits au Musum, sur l'ordre
du reprsentant Grassous, en mission Tlans Seineet-Oise comme Couturier. Le 27 iloral, le procs-verbal du Comit contient la mention suivante
Notre collgue Fourcroy ayant rendu
compte au Comit de l'examen qu'il a fait des
dillerents ol)jets qui concernent les besoins, l'agrandissement et l'embellissement des divers
tablissements composant le Jardin national et
:

le

Musum

d'histoire naturelle,

il

a t

que ce citoyen en fera un rapport


tion

nationale au

publique

nom du Comit

Mais Fourcroy ne

rassemble, parce que

le

fit

la

arrt

Conven-

d'instruction

pas de rapport

Comit de salut pu-

1. Voir le texte de ce projet dans les Procs-verbaux du Comit d'instruction publique de la Convention, t. III, p. 319.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

2't

pour viter des lenteurs, donna lui-mme


aux mesures proposes par le
Comit d'instruction, par ses arrts des 27 et 28
iloral, relatifs l'agrandissement du Musum
blic,

force excutoire

d'histoire naturelle et l'enrichissement de ses

un autre arrt (cit par Thihaudeau dans son rapport du 20 frimaire an III)
qui chargea la Commission executive des travaux

collections, et par

publics d'examiner avec les professeurs l'emplale plus commode pour y construire une
mnagerie. La construction fut commence pendant l't de l'an II, et elle tait presque acheve
lorsque le dcret du 20 frimaire an III vint sanctionner les mesures prises par les deux Comits ^
Pour en revenir l'arrt de la commune du
2 du deuxime mois, on voit que Chaumette, bien
loin d'avoir voulu la destruction des animaux
rares de la mnagerie du Musum, a fourni, au
contraire, cette mnagerie ses premiers pen-

cement

sionnaires.

III

Examinons

l'autre accusation, qui nous repr-

sente Chaumette

faisant arracher des arbres


remplacer par des pommes de terre, ou
plutt, pour employer l'expression de Grgoire,

pour

les

1. On trouve un fort intressant rcit, crit visiblement


par une personne qui avait reru des renseignements de premire main, des incidents relatifs la cration de la mnagerie du Musum dans le Magasin pittoresque, livraison d'a-

vril 1838.

LE VANDALISME DE CHAUMETTE

SOUS prtexte

A premire
On

blable.

nmne

la

de planter des

25

pommes de

terre.

vue. la chose peut paratre vraisem-

a fait

au Conseil gnral de

rputation d'une assemble

com-

la

'd'illettrs,

incapable de s'lever d'autres conceptions que


celles

du plus grossier utilitarisme. Aussi, je


moi-mme pendant longtemps

l'avoue, ai-je cru

que Grgoire avait

dit

jour, en feuilletant tout

jusqu' ce qu'un

Moniteur,

le

y a encore plus d'une trouvaille faire.

oi^i il

j'ai

vrai

simplement

dcouvert avec surprise que, cette

fois

en-

Chaumette avait t calomni, que non


seulement il n'avait pas fait ce que Grgoire lui
reproche, mais qu'il avait fait exactement le
core,

contraire.
C'tait
la

pendant ce terrible hiver de

question

toutes les autres.


le Conseil

l'an

des subsistances primait,

II,

Paris,

Dans sa sance du 21 pluvise,


commune avait entendu
de plus, par une multitude ir-

gnral de la

rpter une fois

rite, les plaintes habituelles

contre

les

bouchers,

qu'on accusait de cacher la viande et de la rserver pour des pratiques privilgies, des aristocrates qui la payaient au-dessus du

Le Conseil arrta qu'il serait


aux boucliers de faire porter

maximum.

dfendu
la viande domicile chez leurs clients. Et comme d'autres dnonciations taient encore produites, et que l'irritation allait croissant, Chaumette prit la parole
pour rassurer les citoyens mcontents et inquiets

l'avenir

TUDES RVOLUTIONNAIRES

26

(lit-il
un complot l'affanier Paris.
Il existe
Ce complot est tram par les puissances trangres,
qui, ne pouvant nous battre avec leurs armes, cherchent nous diviser par la famine... Gitoj'ens, vos
magistrats veillent: ils sauront djouer ces manuArme^-vous de la plus grande confiance; songez
que vos lgislateurs sont sages et prvoyants, et que
le sol fcond de la libert est toujo irs dispos nous
ouvrir ses trsors.

vres.

Le

Cuiiseil

gnral dcida,

la suite

de ce dis-

cours, d'inviter l'administration du dpartement

mettre en culture les terres des jardins de luxe qui sont dans la commune de Pa-

faire

ris

Cliaumette avait dj

voter la

fait

mme

pro-

position cinq mois auparavant, dans la tumul-

mais l'arrt ])ris alors n"avait pas t suivi de mesures


efficaces d'excution, quoique une commission
et t nomme par le jConseil gnral pour visiter les jardins compris dans les domaines nationaux et pour se concerter avec le dpartement
tueuse journe du 4 septembre 17U3

afin de les faire cultiver

Cette fois,

-.

il

en fut

Moniteur du 13 ventse an II.


Voici le texte de l'arrt pris le 4 septembre 1793 par
le Conseil gnral de la commune
Sur le rquisitoire du procureur del commune, le Conseil arrte qu'il sera nomm une commission pour visiter
tous les jardins compris dans les domaines nationaux, vendus ou vendre, afferms ou non afferms, afin de s'assurer s'ils sont en produit utile ou non. Tous les citoyens
qui ont des jardins sont invits les faire cultiver et ensemencer de lgumes et autre choses ncessaires la vie. Les
mmes commissaires se rendront au dpartement l'effet
de l'inviter, au nom du bien public, faire mettre en cul1.

2.

LE VANDALISME DE CHAUMETTE

autrement

envoys

des avis furent

27

dans

les

sections de Paris pour qu'on ^dresst la liste des

jardins qui faisaient partie des biens nationaux,

anciennes proprits du clerg, des migrs, des


condamns, et qui restaient incultes et improductifs. Le Comit de salut public, s'inspirant de
l'exemple donn par les magistrats parisiens,
prit lui-mme le P"" ventse un arrt ordonnant
de planter des pommes de terre dans les carrs
des jardins des Tuileries et du Luxembourg", jardins qui ne dpendaient ni de la commune ni du
dparlement, mais du ministre de l'intrieur K
ture, et affermer par petites portions, les immenses jardins
compris dans les domaines nationaux. La Convention sera
invite faire mettre en culture utile, au profit des hpi-

taux, le jardin des Tuileries, qui jusqu' prsent n'a offert


aux yeux que des massifs, inutiles aliments du luxe des
cours. {Moniteur du 1 septembre 1793.)
Le lendemain, dans cette sance clbre de la Convention
o les Jacobins vinrent demander l'assemble de placer
la terreur l'ordre du jour , et o, au nom d'une dputalion du peuple de Paris, conduite par le maire et le Conseil
gnral, le procureur de la commune donna lecture de la
fameuse adresse relative la formulion de l'arme rvolutionnaire, Chaumette communiqua la Convention l'arrt pris la veille au sujet des jardins des biens nationaux, et lui demanda de dcrter que le jardin des Tuileries serait consacr la culture des plantes ncessaires aux
hpitaux. Le vieux Dusaulx, dput de Paris, un des membres les plus modrs de l'assemble, appuya chaleureusement cette proposition, et s'cria: Je deirande que les
Champs-Elyses soient, en mme temps que les Tuileries,
convertis en culture utile . (Moniteur, ibid.) La Convention,
qui avait s'occuper d'autres mesures plus urgentes, ne
rendit pas de dcret ce sujet.
1. Voici cet arrt, cit
par Georges Pouchet dans son
tude Les sriences pendant la Terreur
Le Comit
de salut public arrte que le ministre de
l'intrieur donnera les ordres ncessaires pour faire plan:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

28
Il

parmi

se trouva,

les

commissaires des sec-

gens qui outrepassrent leurs pouvoirs


par ignorance ou par excs de zle. Il y en eut
qui, au lieu de se limiter, comme ils en avaient
tions, des

reu

le

mandat, dresser

partenant

nation

la

*,

l'tat des jardins ap-

prtendirent mettre en

pommes de terre dans les carrs du jardin national


des Tuileries et dans les carrs du jardin du Luxembourg.
Sign au registre Barre, Carnot, C.-A. Prieur, SaintJust, Collet d'IIerbois, Gouthon, Robespierre, Lindet. Pour
extrait
Barre, Gollot d'Herbois, Carnot. (Archives nationale, F17, carton 1222.)
Thouin, professeur de culture au Musum, fut charg de
l'excution de l'arrt. Aux Tuileries, on planta les pommes de terre le long de la terrasse des Feuillants, dans le
courant de ventse, en protgeant par des treillages l'espace ainsi cultiv. Le 12 prairial, la (Convention dcrta
qu'il serait mis la disposition du
commissaire des administrations civiles jusqu' concurrence de 12,500 livres
pour pa}'er les frais de culture, treillage, plantation, rcoltes et autres, ncessaires pour l'excution de l'arrt du
Comit de salut public en date du l"' ventse, concernant
les terrains propres mettre en culture dans les jardins
des Tuileries et du Luxembourg . (Procs-verbal del Cou
vention, t. XXXVIII, p. 23!.)
Il faut ajouter, pour qu'on ne se mprenne pas sur les
vues du Comit de salut public, qu'en mme temps il prparait, avec Tiiouin et avec l'architecte Hubert, des mesures
pour l'embellissement de ce mme jardin des Tuileries
transfert dans ce jardin des orangers du Baincy, de l'isleAdam, de Meudbn et de Saint-Cloud, et construction d'une
orangerie; transformation du parterre en groupes d'arbrisseaux garnis de monuments de sculpture rection de trois
fontaines monumentales; cration de })Osquets avec fontaines jaillissantes; agrandissement de la terrasse en avant
du jardin, pour y placer des orangers, des statues, des vases et des justes, etc. Ce plan d'embellissement est minutieusement expos dans les trente articles de l'arrt du
ter des

an IL
Les limites du mandat donn aux commissaires des seclions sont indiques dans l'adresse du Conseil gnral aux
sections, du 18 ventse, qu'on trouvera la page 30.
2r.

floral

1.

LE VANDALISME DE CHAUMETTE

29

rquisilion des jardins particuliers, et contrain-

dre

les

res

en

propritaires transformer leur parter-

Le

potagers.

ventse,

17

un

citoyen

nomm

Georget vint se plaindre la commune


procds auxquels il avait t en
mauvais
des
butte de la part des commissaires de la section

du Xord, qui
cher

les

mencer

lui

avaient intim l'ordre d'arra-

arbres de son jardin


tout le terrain en

haricots. Or

comment

les

qu'on y

lit,

de faire ense-

de terre et en
rclamations de Geor-

get furent-elles accueillies

de Chaumette

et

pommes
?

quelle fut l'attitude

Ouvrons le Moniteur. Voici ce


dans le compte-rendu de cette sance
?

du Conseil gnral

L'agent national (Ghaimette) s'lve avec force


contre les citoyens qui, pur un zle mal entendu et une
ignorance profonde, dtruisent tout, bouleversent tout,
et qui, dit-il, arracheraient un arbre pour planter un
chou; ces tres qui dnaturent les meilleures intentions, et font dtester la Rvolution par la manire
dont ils excutent les mesures les plus salutaires.
Sur ces observations et celles du citoyen maire (Pache), le Conseil gnral arrte qu'il sera fait une
adresse, en forme d'instruction, l'etfet d'obvier aux
abus dont on se plaint, pour tre affiche et distribue
aux sections ^

Voil

comment Chaumette

a fait arraciier Jes

arbres des jardins de Paris.


L'adresse demande, rdige par un membre
de l'administration des subsistances, fut lue ds
le

lendemain au Conseil gnral, qui l'adopta


1.

Moniteur Ja 20 ventse aa II.


3.

et

TUDES RVOLUTIONNAIRES

30

en ordonna l'impression et l'envoi aux sections.


On reconnatra dans ce document, sous les formes dclamatoires du langage de l'poque, les
conseils du bon sens
:

Citoyens, le printemps approche, [et ces vastes jardins des aristocrates migrs, des moines fainants, ne
sont pas encore dfrichs, n'ont pas encore expi, par

une culture

utile, l'usage scandaleux qu'en faisaient


leurs prcdents propritaires. Ce retard est venu parce

pas suffisamment entendu. Une commis.le Conseil gnral de la commune ; des avis ont t envoys dans les sections pour
avoir la liste exacte de ces jardins et aviser aux
moyens de les cultiver promptement, et dans beaucoup
d'endroits on s'est amus runir minutieusement tous
les petits carrs de terre enchsss entre de grands
murs, et par cette raison striles. On a perdu cette
inutile perquisition le temps qui aurait d tre employ planter et semer. On a mme t jusqu' bouleverser ces jardins, dont on devait se borner prendre l'indication et, comme ces esprits malfaisants qui
abusent des ides les plus salutaires, on a cherch par
ces destructions odieuses faire manquer une mesure
rvolutionnaire et la faire regarder comme une vexa-

qu'on ne

s'est

sion a t

nomme par

tion inutile.

Citoyens, ^dfions-nous de ces citoyens qui veulent


arracher un arbre pour planter un chou *, et qui savent trs bien que c'est un moyen assur de se priver
de l'un et de l'autre. Souvenez-vous que l'arrt du Conseil a pour objet de faire promptement cultiver les
vastes terrains des proprits nationales; c'est l le
point important, et c'est ce dont le Conseil s'occupe
activement, de concert avec le dpartement. Quant aux
1. C'est l'expression mme employe la veille par Ghaumette, que reproduit ici le rdacteur de l'adresse.

LE VANDALISME DE CHAUMETTE
pi'oprits particulires,

vous n'avez pas

31
t

chargs

de les mettre en rquisition, comme quelques-uns l'ont


(lit d'une manire aussi abusive qu'inutile. Voulez-vous
qu'elles servent la chose publique ? Invitez les propritaires diriger les talents de leurs jardiniers vers les

productions utiles. Si quelqu'un d'entre eux est assez


ennemi de lui-mme et de ses concitoyens pour prfrer une vaine jouissance l'utilit de tous, invitez-le
rvolutionnairement faire son devoir; mais gardezvous de rien dtruire. Sachez ({ue, si nous avons cette
anne un besoin pressant de lgumes, il ne faut pas
nous priver de fruits, et que non seulement tout arbre
fruitier, mais mme ceux que l'on nomme impropre^

Le mot

rvolutionnairement ne doit pas s'entendre,


pourrait le croire, de mesures de rigueur appliquer aux propritaires qui feraient la sourde oreille. Dans
le langage du temps, procder rvolutionnairement signifie simplement agir avec promptitude, en dehors des rgies hahituelles. Ainsi, par exemple, les administrateurs du
district de Vzelise, voulant organiser les coles de leur
distnct, ont, de concert avec la Socit populaire, examin
et choisi les instituteurs, et en ont dsign un pour chacune des grandes communes, auxquelles se runiront les
puis ils ont enjoint aux
enfants des petites communes
instituteurs de se rendre sur-le-champ leur poste, et aux
communes de recevoir l'instituteur avec les gards dus
et, ldes citoyens dignes de la considration puhlique
dessus, ils crivent au Comit d'instrucliun puhlique qu'ils
ont e employ une voie rvolutionnaire pour organiser une
institution de la plus haute importance , qu'ils ont cru
pouvoir agir rvolutionnairement pour procurer des instituteurs aux grandes communes du district en attendant
que toutes pussent jouir du mme avantage (Lettre indite du 22 germinal an H, Archives nationales, FiV, carton
10101, n" 2480.) De mme, quand la Commission des poids et
mesures recherche les moyens de faire fabriquer promptement un nombre suffisant de mtrs, de litres et de kilogrammes, pour permettre la mise en pratique ilu nouveau
systme mtrique, elle appelle cela prendre des mesures
rvolutionnaires pour acclrer la fabrication des poids et
mesures {Procs-verbau.r du Comit d'inslruclion publique le

\.

comme on

la

Convention,

t.

IlL

p. 547).

TUDES RVOLUTIONNAIRES

32

ment striles sont utiles tt on tard et doivent tre conservs avec soin. Veillez ce qu'aucun terrain (jui peut
produire ne soit inculte et en friche vous aurez rempli votre but; c'est ce que le Conseil gnral de la
:

commune

attend de votre patriotisme.

Conseil, instruit que quelques citoyens se propo-

Le

saient de mettre dans leurs jardins des terres provenant de lessives de salptre, les avertit que cet expdient rendrait leur culture inutile, parce que cette
terre, dpouille de tous les sucs propres la vgtation, sera longtemps strile .

Je n'ai rien ajouter, oL la preuve


faite de

manire ne

me semble

laisser nulle porte ouverte

l'quivoque.

IV
Que faut-il conclure de ceci ?
Eugne Despois a crit, propos des nombreux
rapports faits par Grgoire la Convention, que

exagrations particulires au style eccl-

les

siastique s'y mlent

le

plus naturellement du

monde aux hyperboles du langage


naire

pu

, et

sortir

que

cet

homme

du style exaspr

rvolution-

de bien n'a jamais


.

Mais

il

ne s'agit

Moniteia- dn 22 ventse an II.


Gr^oirc, le grand adversaire du vandalisme, a prconis lui-ineine certaines destructions. Dans son rapport sur
les i^scriptions des nioiiuuients publics, du 21 nivse au II,
il dit
Qu'ant aux monuments
actuels, la Convention nai.

'2.

tionale a sagement ordonn la destruction de tout ce qui


portait l'empreinle du royalisme et de la fodalit. Les beaux
vers de Borbouius, inscrits sur la porte de l'Arsenal, n'ont
pas d trouver grce: ils taient souills de mythologie, et
la posie doit se contenter dsormais des richesses de la na-

LE VANDALISME DE CHAUMETTE
pas, cette fuis, (riino simple hyperbole

33
:

si

l'un

peut excuser l'abus d'une rhturique de mauvais


gut, c'est chose autrement grave d'imputer un

adversaire, en termes prcis, des mfaits qu'il n'a

pascommisetdes paroles qu'il n"a pas prononces.


N'insistons
crois, la

pas

pas. Tout ce qu'on peut dire, je

dcharge de Grgoire,

c'est qu'il n'est

seul chez qui l'un remarque, aprs ther-

le

la mmuire,
que nombre de ses collgues, ardents jacobins
veille,
Fourcroy et Lakanal, par exemple,

midor, ces tranges perversions de


et

la

en

ont crit bien d'autres.

ture; mais surtout ils taient souills par la flatterie envers un tyran (Henri IV) trop longtemps vant par les
Franais, et dont la prtendue bont, compare celle des
autres despotes, n'est que dans le rapport de la mchancet
la sclratesse.
Dans le rapport mme du il fructidor an II, Grgoire, parlant de ladestruction des spultures des rois Saint-Denis,
dit que la massue nationale a justement frapp les tyrans
jusque dans leurs tombeaux . Il plaide, il est vrai, en faveur de la conservation des livres, des estairipes, des tableaux, et s'lve contre les ignorants et les fanatiques qui
les dtruisaient quand il s'y trouvait un signe rappelant la
royaut mais voici l'argument qu'il emploie: Vous proscrivites avec raison les objets qui rappelaient l'esclavage des
peuples. Sans dciute, il faut que tout parle aux yeux le langage rpublicain; mais on calomnierait la libert en supposant que son triomphe dpend de la conservation ou de la
destruction d'une ligure o le despotisme a laiss quelque
empreinte... On a mme dchir l'estampe qui retraait le
supplice de Cliarles 1", parce qu'il y avait un cusson. Eh!
plt Dieu que, d'aprs la ralit, la gravure pt nous retracer ainsi toutes les ttes des rois, au risque de voir
cot un blason ridicule C'est le style, non pas o exaspr o
seulement, mais sanguinaire . Grgoire en tait coutumier, tmoin certaines phrases, trop connues pour qu'il soit
ncessaire de les repro luire ici, de sou Essai hhlorique sur
les arbres de la liberl (publi en germinal an II).
;

m
LA DESSE DE LA LIBERT A NOTRE-DAME
(FTE DU 20 BRUMAIRE AN

II)

On a rpt satit que, le 20 brumaire an II,


la fte fameuse qui eut lieu Notre-Dame

dans

de Paris, trois jours aprs l'abdication solennelle

de l'vque Gobel

et de. ses vicaires,

une actrice

de l'Opra avait reprsent la desse de la Raison.

On

n'est pas d'accord sur le

nom

de cette

actrice: selon les uns, ce fut mademoiselle Mail-

lard; selon les autres, mademoiselle Aubry.


Il faut dire que,
si cette lgende a trouv
crance auprs de presque tous les historiens",
1. Cette tude a t retouche sur un point (p. 51), pour
tenir compte d'une observation de M. Julien Tiersot publie dans un livre qui a paru en 4908.
2. Parmi les exceptions, il faut citer notamment M. Aulard qui, dans son livre si abondamment document Le
culte de la Raison et le culte de l'Elre-suprme, a rompu avec
la routine traditionnelle, et a restitu l'artiste de la crmonie de Notre-Dame sou caractre vritable de desse de
la Libert.

LA DESSE DE LA LIBERT
c'est

tion

NOTRE-DAME

35

que le texte du procs-verbal de la Convensemble lui donner raison. Par une erreur

sing-ulire.

en

procs-verbal

ce

efi'et,

appelle

desse de la Raison la jolie actrice, chef-d'u-

vre de

la

nature

, qui,

vtue d'un manteau bleu

d'un bonnet rouge, fut invite prendre place ct du prsident. Mais comment
et coiffe

pu s'introduire dans un document officiel ? Parce que l'auteur du procsc'est Frcine, comme le montre l'criverbal
ture de la minute conserve aux Archives
n'a gure fait que copier et amplifier le compterendu du Moniteur (la comparaison des deux
textes met ce point hors de doute); et c'est l.
dans la relation plus ou moins fantaisiste d'un

cette erreur a-t-elle

journaliste,

qu'il

puis

cette

appellation

par tous les documents contemporains, les comptes-rendus des autres journaux (Journal de la Montagne, Pre Duclwsne.
inexacte,, contredite

Rcolutions de Paris,
la
les

etc.), le procs-verbal de
sance du dpartement du 17 brumaire, et
arrts de la commune.

J'ai

montr

ailleurs

(Procs-verbaux du Co-

publique de la Conventioiiy

mit

d''

t. II,

1894) que la fte du 20 brumaire fut une

instruction

fte de la Libert; que l'hymne qui y fut chant,


paroles de Marie-Joseph Chnier, musique de

Gossec, est

un Hymne

Libert; et que la diune allgorie selon le


une desse de la Libert. On
la

vinit qui y figura, dans

got du temps, tait

me

permettra, avant d'aborder

le

point spcial

TUDES RVOLUTIONNAIRES

36

qui fait l'objet do la prsente tude, de rappeler


ici

quelques-uns des dtails que j'avais donns

ce propos.

11

Un arrt du dpartement de Paris, pris vers


du premier mois ou au commencement du

la fin

second, avant qu'on put prvoir l'irrsistible


pousse du mouvement d'opinion qui allait amedprtrisation presque gnrale,
ner une
avait ordonn que le 20 brumaire il serait clbr une fte en Ibonneur de la Libert dans le
jardin du Palais-Egalil (le ci-devant PalaisRoyal); une statue de la Libert devait y tre
leve. Chnier composa cette occasion quelques strophes, et Gossec les mit en musique: et
il fut convenu que, pendant la fte, les musiciens
de la garde nationale donneraient un concert
dans la salle du Lyce des Arts, construite dans
le jardin, et que cet hymne y serait excut.
Or, depuis quelque temps Gossec, l'infatigable
compositeur, et Sarrette, l'entreprenant commandant du corps de musique de la garde nationale, avaient form le projet de faire riger
en tablissement national l'cole de musique
instrumentale cre par un arrt du Conseil
gnral de la commune de Paris du 9 juin 1792,
((

cole qui comptait cent vingts lves, prsents

par

les

soixante bataillons de la garde nationale

parisienne. Gossec et Sarrette surent intresser

L\ DESSE DE LA LIBERT

NOTRE-DAME

37

commune;
demande contenue

co projet le Conseil gnral de la

sans difficult

il

accda

dans une ptition que

lui

la

prsentrent,

le 14

bru-

maire, les citoyens artistes des sections armes


de Paris, tendante ce que le Conseil

une dputation pour accompagner ces


tes la

Convention

l'eii'et

nommt

dits artis-

de demander que

l'tablissement de la musique de la force

arme

de Paris devnt un tablissement national ; et


il fut convenu qu'on se rendrait la Convention
le

dix-huitime jour de brumaire.

Au

jour fix, les musiciens et leurs lves,

conduits par la dputation du Conseil gnral,

prsentrent la barre de l'assemble. Us

se

excutrent d'abord une marche guerrire, qui


plus vif

excita

le

drais,

officier

tistes

par

la

enthousiasme

puis Bau-

municipal, annona que

les ar-

avaient prsenter une ptition appuye

commune. Sarretto donna

lecture de la

ptition, qui sollicitait la cration d'un Institut

national de musique'. Le reprsentant Chnier,


qui sa qualit de parolier habituel de Gos-

semdonner un titre pour traiter les questions


touchant la musique, demanda que cette cration ft dcrte sance tenante, et sa proposition fut vote. Ensuite Sarrctte, reprenant la
parole, annona que les musiciens allaient ex-

sec et des autres compositeurs rpublicains


blait

Le

texte authentique de cette ptition a t publi pour


fois au tome III des Procs-verbaux du Comit
d' instruction publique de la Convention, p. 621.
1.

la

premire

38

TUDES RVOLUTIONNAIRES

cuter l'hymne compose par Chnier et mise


le Tyrte de la Rvolution, le ci-

en musique par

toyen Gossec . L'hymne souleva les applaudissements des reprsentants et des trihunes. Les
*

demandrent et obtinrent la
permission de donner un chantillon de leurs
talents ils jourent une symphonie et le a ira.
lves, leur tour,

Puis la Convention, ce concert termin, reprit

son ordre du jour.


Cet hymne de Chnier que la Convention avait
entendu avec complaisance, le procs-verbal ne
nous dit pas ce que c'tait, ni le Moniteur, ni le
Journal des dbats et des dcrets. Un seul priodique, le Journal

de la Montagne, a song
Les artistes, crit-

l'apprendre ses lecteurs


il,

ont ensuite excut divers morceaux, entre

autres V Hymne la Libert, paroles de Chnier,


musique de Gossec . V Hymne la Libert,
c'est prcisment celui qui avait t compos
pour la fte du 20 brumaire. La Convention en a
donc ou la primeur ce dtail montre bien que,
dans la pense de ses auteurs, cet hymne n'tait
point une sorte d'antienne destine trouver
place dans une liturgie rpublicaine, mais tout
simplement une cantate patriotique, de mme
nature que le Chant du 14 juillet et, plus tard,
le Chant des Victoires ou le Chant du Dpart.
A ce moment, les artistes de la garde natio:

nale savaient dj qu'en excution d'un nouvel


arrt du dpartement de Paris, pris la veille,
1.

Moniteur,

LA DESSE DE LA LIBERT

NOTRE-DAME

30

fte fixe au dcadi suivant serait clbre,


non plus au Palais-Royal, mais sous les votes
do Xotre-Dame, et qu'elle aurait le caractre
d'une grande manifestation anti-catholique. Un
vnement considrable venait en effet d'avoir
lieu. Le 17 brumaire, une heure de l'aprs];i

midi, l'vquo Gobel et ses vicaires s'taient pr-

sents au Conseil g-nral du dpartement, as-

sembl extraordinairement et assist d'une dputation del commune de Paris, ainsi que d'une
dputalion du dpartement de la Nivre; et l ils
avaient dclar que. soumis la voix de la
philosophie, la volont du peuple franais qui
ne permet plus aucune religion dominante, ils
venaient abjurer le caractre de prtre, et dposer leurs lettres de prtrise dans le sanctuaire
des

lois .

rendu

le

Le Conseil avait

pris acte

du dcret

16 par la Convention, portant que les

citoyens ont la facult d'adopter le culte qui leur


convient, et de supprimer les crmonies religieuses qui leur dplaisent

Puis, usant aussidu droit que lui accordait ce dcret, le dpartement avait dcid qu'une fte patriotique
serait clbre dans la ci-devant glise mtropolitaine, le dcadi 20 brumaire, dix heures
du matin; que les musiciens de l'Opra y participeraient; que ceux de la garde nationale, qui
devaient jouer ce jour-l au Lyce des x\rts, seraient invits changer leur destination et se
runir Notre-Dame. Le Conseil gnral du dpartement, accompagn de la dputation de la
tt

TUDES RVOLUTIONNAIRES

40

commune

et

de celle du dpartement de la Xi-

vrc, se rendit ensuite.,

vention pour

lui

les patriotes qui

Le
la

deux heures,

prsenter

le Conseil

commune, runi en sance

communication
ment,

s'y

et,

la

il

gnral de

ordinaire, reut

oKicielle de l'arrt

associant,

Con-

citoyen (lobel et

avaient suivi son exemple

du 17 brumaire,

soir

le

du dparte-

dcida qu'une statue

de la Libert serait leve dans la ci-devant


glise mtropolitaine {Moniteur).

La Feuille du salut public et le Journal de la


Montagne ne mentionnent pas l'arrt du dpartement:
la

commune

lire leurs relations de la sance de


(conues en termes identiquesV. il

semblerait que Linitiative de cette fte appartint


celle-ci

'

Il devait se clln'er dcadi prochain une fte en


rhonneur de la Liljerl. et cette fte devait avoir lieu
au ci-devant Palais-Royal; le Conseil arrte qu'elle

aura lieu le mme jour dans l'glise mtropolitaine;


arrte, en outre, que tous les musiciens de la garde
nationale y chanteront des hymnes patriotiques
et
que la statue de la Libert y sera levte en place de
'^,

celle de laci-ievant Sainte-Vierge,

impudemment

ap-

pele la mre du Sauveur.


\. En ralit, cette initiative fut prise de concert par le dpartement et la commune, puisqu'une dputation de la commune, compose du maire, du procureur, du secrtaire-greffier et de plusieurs officiers municipaux, avait assist la
sance ilu Conseil gnral du dpartement et avait particip

ses dlibrations.
2. Les musiciens de la garde nationale taient des instrumentistes mais, dans certaines circonstances, ils devaient
tre assists de choristes.
;

LA DESSE DE LA LIliERT

Le maire, Pache, avait

crit

NOTRE-DAME

d'urgence aux

administrateurs des travaux publics pour les in-

former que

dcadi

bert et de la Raison

prochain la
'

fte

de la Li-

sera clbre dans la

ci-

devant glise de Xotre-Dame . Il ajoutait Je


ne doute pas que le secrtaire du dpartement ne
s'empresse de vous faire passer Tarrt; cependant, j'ai cru devoir vous en prvenir, afin que
vous puissiez faire d'avance les dispositions"^ .
Avertis dans la journe du 18, les artistes de
la musique de la garde nationale, ou, pour leur
:

donner

le

nom que

le

dcret de la Convention les

autorisait dsormais prendre, les

musiciens

de l'Institut national, firent auprs de la com-

mune une dmarche


citrent

assez singulire

ils solli-

Conseil gnral l'octroi de bonnets

ilu

rouges, distinction que

le

Conseil

accordait

ceux qui l'avaient mrite par leur civisme. Les


artistes de l'Opra, do leur ct, remercirent
On voit ici comiiiencer se produire la confusion entre
expressions de flc de la Libert et de fle de la liaison, qui
ira croissant, si bien qu'on linira par employer indiirremnient l'une ou l'autre, suivant les prfrences individuelles.
Au dpartement, le 17 brumaire, la fte n'est dsigne par
aucun nom, elle est simplement qualifie de fle patriotique;
la commune, le mme jour, on l'appelle la ilede la Libert
qui, au lieu d'tre clbre au Palais-Royal, doit se faire
1.

les

maire la nomme fte de la Libert et de la


lendemain 18, les artistes de l'Opra, crivant la commune (voir ci-aprs), se serviront des mots de
fle del Raison, fte dans laquelle, ajoutent-ils, on olfrira
la Libert les restes des prjugs du fanatisme .
2. Lettre antograplie de Pache, analyse dans le Calalo/ue

Notre-Dame
liaison

ei{\x

le

\q

d'une importante collection de documents autographes et historU


(jues sur la Rvolution franaise, Paris, Gharavay, 18G2, p. 144.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

42

pour l"invitation qui leur avait t adresse. On


ce qui suit dans le compte-rendu de la sance
de la commune du 18 au soir

lit

Sur la demande des citoyens composant le corps


de musique de la force arme parisienne, le Conseil
gnral arrte qu'il leur sera donn chacun un bonnet rouge, en tmoignage du patriotisme qu'ils ont
toujours montr i.
Les artistes de l'Opra remercient le Conseil de l'invitation qui leur a t faite de participer la fte de
la Raison qui doit avoir lieu le jour de la seconde dcade, dans la ci devant glise mtropolitaine, o l'on
offrira la Libert les restes des prjugs du fanatisme 2.

111

La

un peu complte que l'on


du 20 brumaire est celle des

seule relation

possde de

la fte

Rvolutions de Paris, attribue Momoro, qui,


ce moment, tait prsident par intrim du dpartement. Quoiqu'elle soit bien connue, je demande la permission d'en reproduire les passages essentiels; il importe, pour la clart de
ce qui va suivre, de les remettre sous les yeux

du lecteur

Cette distinction ayant t demande par ceux qui l'ob11 faut bien admettre que les membres de l'Institut
national de musique, Gossec, Mcliul, Lesueur, Catel, Jadin,
Duvernoy, Devienne. Lefvre, Ozi, etc., portrent rellement
le bonnet ronge qui leur avait t donn
c'est donc la tte
orne de cette coiffure qu'ils figurrent le surlendemain la
crmonie de Notre-Dame
2. Moniteur du 20 brumaire an II.
1.

tinrent,

LA DESSE DE LA LIBERT

Pu

il-

tement

NOTRE-DAME

^3

clbrer ce triomphe de la raison, le dparcommune de Paris staturent qu'il y au-

et la

rait, le dcadi suivant, une fte patriotique dans la cidevant glise mtropolitaine. Un peuile immense s'y
rendit. On y avait lev un temple d'une architecture
simple, majestueuse, sur la faade duquel on lisait ces
mots A la philosophie... Le temple sacr tait lev sur
la cime d'une montagne. Une musique rpublicaine,
place au pied de la montagne, excutait, en langue
vulgaire, l'hyume que le peuple entendait d'autant
mieux qu'il exprimait des vrits naturelles, et non
des louanges mystiques et chimriques. Pendant cette
musique majestueuse, on voyait deux ranges djeunes
filles, vtues de blanc et couronnes de chne, descendre et traverser la''montagne, un llambeau la main,
puis remonter dans la mme direction sur la montagne. La Libert, reprsente par une belle femme,
sortait alors du temple de la philosophie, et venait sur
un sige de verdure recevoir les hommages des rpublicains et des rpublicaines, qui chantaient un hymne
en son honneur en lui tendant les bras. La Libert
descendait ensuite pour rentrer dans le temple, s'arrtant avant d'y rentrer, et se tournant pour jeter encore
un regard de bienfaisance sur ses amis. Aussitt qu'elle
fut rentre, l'enthousiasme clata par des chants d'allgresse, et par des serments de ne jamais cesser de
:

lui tre fidles

On

i.

sait que, la tte

termine, les autorits de

Paris, suivies des figurants,

de

la foule

des musiciens, et

des citoyens, se rendirent en cortge

la Convention

pour inviter l'assemble se

transporter Notre-Dame. La Convention cda

au

vu

populaire,

mence en
1.

et

la

sa prsence.

Rvolutions de Paris, n 215.

crmonie

fut

recom-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

44

Que signifiait cette crmonie? Faut-il y voir


un culte, le culte de la Raison, selon l'expression
consacre

D'abord, la belle
ple

femme

qui

sort

du tem-

de la Philosophie symbolise la Libert, et


la Raison. En second lieu, le rdacteur

non pas

des Rvolutions de Pai'is insiste tout particuli-

rement sur ce point, qu'il faut se garder d'attribuer une personnalit de pures conceptions de
notre esprit

L'on doit remarquer surtout cette attention que


Ton eut employer, pour reprsenter la liliert, une
femme vivante, et non point une statue '. On vouhit,
ds le premier instant, dshabituer les esprits de toute
espce d'idoltrie ;... et cette femme vivante, malgr
tous les charmes qui l'embellissaient, ne pouvait tre
difie par les ignorants, comme l'et t une statue de
pierre. C'est une chose qu'il ne faut pas se

lasser de

dire au peuple: la libert, la raison, la vrit ne sont

que des tres abstraits. Ce ne sont point l des dieux;


car. proprement parler, ce sont des parties de nousmmes. La libert n'est autre chose que notre volont,
qui a le pouvoir de se manifester et de se raliser. La
raison n'est autre chose que cette facult, qui est en
nous, de saisir la nature et le rapport des objets; et la
vrit enfin n'est rien autre (jue la nature -.

rv'anmoins, on peut se

demander

s'il

n'y avait

\. On a vu que, dans la sance de la commune du 17 brumaire, il avait d'abord t question d'lever dans la ci-devant glise une statue de la Libert en place de la statue de
la Vierge.
-2.
C'est sans doute avec intention que le rdacteur des
Rcolullons de Paris a crit, dans son article, la philosopliie , la libert , la i nature , sans employer de majus-

cule.

LA DESSE DE LA LIBERT

NOTRE-DAME

45

pas, dans cette mise en scne, cette double tho-

de jeunes

rie

qui sortait

filles

vtues do blanc, cette Libert

du temple de

la Philosophie, et qui,

sur un sicye de verdure, recevait les

hommages

de choristes des deux sexes, l'bauche d'un rite


nouveau, de la part do ces rpublicains qui
avaient tant de peine se dfaire des anciennes

tournures de langage,

ils

et qui,

mme

au moment

recevaient l'abdication de l'vque de Pa-

ne croyaient pouvoir mieux exprimer

ris,

la re-

nonciation de tout un p(;uple la religion ca-

quen

faire place

disant que celte religion allait


au culte de la nature et de Pter-

nelle vrit

tholique

Eh
ne

fut

bien, non.

La crmonie de Notre-Dame

pas Pessai d'un rite rpublicain, ce ne fut

mme une crmonie originale, imagine


expressment pour ce jour-l par les organisateurs de la fte. Ce fut
on va se rcrier, mais
ce
je donnerai la preuve de ce que j'avance
fut tout bonnement la trentime ou quarantime
reprsentation, mais cette fois dans le cadre
grandiose d'une cathdrale gothique, d'une pice
lyrique dj fort connue des Pai'isiens, POJ'ra/zc^e
la Liberlc, qui se jouait rgulirement POpra depuis plus d'un an. et que le dpartement
pas

eut Pide de

transporter Pglise

mtropoli-

taine pour enfaireleprincipalornementdesafte.

Comment un
qu'ici

fait si

curieux tait-il rest jus-

inaperu des historiens ? Comment personne

n'avait-il pris

garde une circonstance qui mo3.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

46

caractre et la porte de la manidu 20 brumaire ? Tout d'abord cela


parat si singulier que c'en est presque incroyable. A la rllexion, on s'en tonne moins; et,
pour mon compte, je trouve la chose d'autant
plus explicable que moi-mme j'avais lu vingt
fois le document qui m'a rvl la ralit, je
l'avais copi tout entier de ma main, j'en avais
extrait des passages pour les placer dans une
tude sur la libert des culte's {Roolution franaise da 14 juin 1896, p. 491*), avant de prendre
garde au dtail qui subitement, un jour, m'a
frapp comme un trait de lumire.
difie si fort le

festation

IV
Ce document n'est point indit il est
prim, et la plupart des historiens l'ont

im-

cit.

C'est le Procs-verbal de la sance du Conseil


gnral du dpartement de Paris, du il brumaire. Van second de la Rpublique Franaise

une et indinisible de l'imprimerie de Ballard,


imprimeur du dpartement de Paris, rue des
Mathurins; in-4 -.
;

Ce procs-verbal raconte l'abdication de Gobel


et de ses vicaires

il

donne tout

le

dtail de ce

qui s'est pass au cours de la sance. Puis

dique en ces termes


1.

Otti'

les

il

mesures prises pour

tude trouvera place dans

ces Etiules rvolutionnaires.


2. Archives nationales, ADviii,

Ifi,

le

inf-

second volume de

liasse Ftes nationales.

LA DESSE DE LA LIBERT
ter

NOTRE-DAME

l'vnement inou qui venait d'avoir

Pour clbrer

triomphe

le

que

la

47

lieu

Raison a rem-

port^ dans cette sance sur les prjugs de dix-huit


sicles, le Conseil gnral arrte que les musiciens de
l'Opra sont invits venir, dcadi prochain, excuter /'Of-

frande A LA Libert,

devant l'image de cette Divinit

des Franais, dans l'difice ci-devant dit l'Eglise mtrofioli-

<ame: que l'administration des travaux et tablissements publics de la municipalit fera toutes les dispositions convenables pour cette lte; qu'elle aura lieu
dix heures du matin; qu'elle sera annonce au bruit
du tambour et du canon; et que la dputation du dpartement de la Nivre est invite y assister.
Et sur l'observation faite, ue les musiciens de la garde
nationale doivent se runir, dcadi prochain,
Arts, pour y excuttr les plus rares

au Lyce des

morceaux de musique,

le

Conseil gnral arrte que ces citoyens seront invits chan-

ger leur destination et se runir dans


la fte

le lieu

dsign pour

patriotique.

Le Conseil gnral nomme

les

citoyens Peyrard et

Lemit, deux de ses membres, commissaires pour rdiger un projet de ftes civiques clbrer en l'honneur
de la Libert, dans le courant de chaque mois *. Les
artistes soat invits leur communiquer leurs vues
sur cet objet.

Qu'est-ce que cette Offrande la Libert, dont

parle

le procs-verbal, et que les musiciens de l'Opra sont invits venir excuter Notre-Dame?

VOffrande
premire

fois

la Libert,

reprsente pour la

l'Opra le 30

septembre 1792,

phrase montre l)ien qu'il s'agissait, l'origine,


pense des organisateurs de la fte du 20 brumaire,
de crer des ftes civiques, des ftes de la Libert , pour
rein[>lacer les ftes de l'Eglise, et non d'inaugurer un
1.

dans

Cette
la

culte de la

Raison

TUDES RVOLUTIONNAIRES

48

une scne lyrique . dont l'ide tait venue Gardel, matre de ballet de l'Opra, et
GosseC; au moment du grand lan qui, en
aot et septembre 1792, fit courir la frontire
des milliers de volontaires. La circonstance
qui lui donna naissance est raconte dans une
note manuscrite signe De la Barre et date de
septembre 1833, qui se trouve dans un carton

tait

de la Bibliothque nationale ^
Les acteurs de TOpra, sortant de prsenter

une ptition l'Assemble lgislative -, taient


alls dner dans un restaurant la porte Maillot, en compagnie de quelques musiciens, entre
autres Gossec et Mhul,
ballet l'Opra.

Au

Chron se mirent

et

de Gardel, matre de

dessert, les acteurs

chanter des

Lays

et

airs patrioti-

ques, ce qui attira bientt la foule des prome-

neurs sous
teurs

les fentres ouvertes.

demanda

la Marseillaise,
le

30 juillet,

le

Un des

specta-

Lays et Chron de chanter

que venait d'apporter Paris,

bataillon des fdrs de Marseille,

tait tout de suite devenue populaire.


Lays et Chron sortirent; on avantja des tonneaux vides sur lesquels ils montrent et chantrent cette hymne. Quand ils en vinrent au
couplet Amour sacr de la patrie, spontanet qui

note a t signale par M. Julien Tiersot et


1. Cette
publie par lui dans son livre Rouget de Lisle, son uvre, sa
vie (Ch. Delagrave, 1892), p. 394.
2, La note manuscrite parle de la Convention et non de
l'Assemble lgislative
c'est une erreur, puisque la Convention tint sa premire sance le 20 septembre 1192.
;

LA DESSE DE LA LIBERT

NOTRE-DAME

ment., tous les spectateurs se mirent

chapeau bas. Gardel

49

genoux

et

y a dans
cette scne de quoi faire quelque chose pour
dit Gosse c

Il

Gossec rpondit qu'il tait sa dis-

l'dpra .

position, et qu'on n'avait qu' lui faire

gramme,

un pro-

ce qui fut excut sous le titre d'Of-

J'rande la Libert.

Le scnario de VOffrande la Libert est des


'. Le rideau se lve sans prlude

plus simples

instrumental, dit M. Julien Tiersot

-,

et l'on voit

accourir un citoyen (Lays), qui jette l'alarme au


milieu d'une fte en s'criant que la patrie est

en danger.

chante

Il

cette poque

les

couplets populaires

Veillons au salut de Vempire. Pen-

dant ce temps,

la

population s'attroupe,

les jeu-

nes gens s'encouragent mutuellement dfendre la Libert,


Seule divinit que

dont

et

scne

le

Franais rvre,

statue est dresse au

la

Lays alors attaque

et

milieu de la

la Marseillaise.

chaque strophe le peuple lui rpond par le cri


Aux armes! Aprs le quatrime couplet, les
des enfants
chanteurs se retirent un instant
:

vtus de blanc s'avancent autour de la statue de


s'inclinent et brlent des

la Libert,

devant

elle.

s'lvent

Dans

1.

fond,

un chur cinq

pianissimo par

2.

le

rorchestre.

de

parfums

longs accords

voi.x,

accompagn

chante lentement,

La partition de Gossec a t grave chez Imbuult.


Rouget de Lisle, son uvre, sa vie, p. 123.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

50

comme subjugu par la grandeur de l'inspiration

Amour

sacr de la patrie,
Conduis, soutiens nos Lras vengeurs!
Libert, libert chrie.
Combats avec tes dfenseurs etc.
!

Mais le chant esta peine achev qu'un grand


mouvomtnt se produit des soldats, tout arms,
:

se prcipitent en brandissant leurs pes, le toc-

sin sonne, le

retentit

par trois

chante tout

et le canon d'alarme
AuiC armes, citoyens!

tambour bat

le

fois.

peuple.

L'Offrande la Libert avait reu du public


accueil enthousiaste, et on l'avait joue nombre de fois. En brumaire an 11, son succs tait

un

loin d'tre

puis

les

annonces du Moniteur

montrent figurant l'affiche de l'Opra


le spectacle du 13 brumaire.
Ainsi le programme de la fte du 20 brumaire
pour employer
fut compos de deux nwacros
le terme technique
dont aucun n'avait t
spcialement prpar pour la circonstance 1" une
scne lyrique emprunte au rpertoire de l'Onous
pour

la

pra: 2 un

hymne

que avaient t

dont les paroles et la musi-

en vue d'une fte qui deau Palais-Royal, hymne dont


une premire audition avait eu lieu dans la
sance de la Convention du 18 brumaire K Les
faites

vait se clbrer

1. Il convient cependant de noter que les deux premires


strophes de l'hymne, qui font allusion la crmonie de
Notre-Dame, ont un caractre de circonstance
elles ont
d tre ajoutes par Ghnier, entre le 18 et le 20 brumaire.
:

LA DESSE DE LA LIBERT

NOTRE-DAME

51

deux numros furent-ils fondus en un seul, et


riiymne de Chnier et Gossec remplaa-t-il cette
fois, dans VOJJraade la Libert, les strophes
de la Marseillaise? Nous n'en savons rien. L'arrt du dpartement de Paris dit formellement
que

les

musiciens de l'Opra sont invits

venir excuter VOffrande la Libert

comme

le

fait

VOJJYande

et,

remarquer M. Julien Tiersot


la

',

Libert sans la Marseillaise,

ce n'est plus l'Offrande la Libert

D'autre

part, dans la description que nous ont transmise


les Rvolutions de Paris, il n'est pas question
d'appel aux armes, de tocsin, de canon ni de
soldats: le trait essentiel de V Offrande la Libert a t conserv, il est vrai, la scne o
dfilent des figurants vtus de

enfants

blanc,

brlant des parfums l'Opra, jeunes

filles

por-

tant des flambeaux Xotre-Dame; mais l'hymne


que chantent les rpublicains et les rpublicaines en l'honneur de la Libert, en lui
tendant les bras . ce sont certainement les
vers grandiloquents de Chnier
:

Descend, Libert,

Quant

tille

de la nature

la question de savoir laquelle, de

ma-

demoiselle Maillard ou de mademoiselle Aubry,


1.

Julien ITiERSOT, Les ftes

et

les

chants de

la

Rvolution

franaise, Paris, Hachette, !908, p. 28i.


2. Il est
officiellement constat que l'hymne de Chnier
fut chant la fte de Notre-Dame: cet hymne est im-

prim dans le procs-verbal de


du 20 brumaire an II.

la

sance de la Convention

TUDES RVOLUTIONNAIRES

52

parut ce jour-l, devant la foule charme, en


manteau bleu et en bonnet rouge., il y aurait

eu un moyen trs simple de la rsoudre si, dans


VOjJrande la Libert telle qu'on la jouait
l'Opra, la desse avait t reprsente par une
femme il aurait suffi de fouiller les archives de
rOpra pour y rechercher par quelle actrice
tait tenu ce rle dans la seconde et la troisime dcade de brumaire ^ Mais, comme on
Ta vu, la Libert, au thtre, tait figure par
une statue, non par une actrice; et la premire
:

ide des organisateurs de la fte, en transpor-

tant la scne lyrique Xotre-Dame, avait t


d'lever dans l'glise une statue de la Libert
qui remplacerait celle de la Vierge. Lorsqu'ils
se

ravisrent, leur dcision

Libert par une

de reprsenter la

femme vivante

non par
inspire, ainsi que
,

et

une image de pierre, fut


Momoro, par le dsir d'viter tout
ce qui pourrait ressembler une idoltrie.
La Libert n'en resta pas moins un personnage
muet; et la question de savoir qui reprsenta
la desse Notre-Dame me semble tranche par
cette rflexis^n que. pour un r(Me qui n'exigeait
que des avantages plastiques, on dut s'adresser
une danseuse plutt qu' une cantatrice '.
l'explique

i. Les deux dates les plus rapproches du 20 brumaire,


avant et aprs, auxquelles VOffrande la Libert 2i\ii joue
l'Opra sont, d'aprs les annonces du Moniteur, le 13 et le
24 brumaire.
2. On sait que mademoiselle Maillard tait une chanteuse,
mademoiselle Aubry une danseuse.

LA DESSE DE LA LIBERT

Quand

NOTRE-DAME

53

du Comit de salut public


crmonies
clbres succeseut
sivement, jusqu'en germinal, dans diverses glises de Paris, l'imitation de la fte de Notrecrmonies o l'on vit quelquefois une
Dame,
figurante reprsenter la Raison et non plus la
la politique

fait cesser les

Libert,

et qu'elle eut fait effacer l'inscription

Temple de

la

rbymne de

Chnier

Raison du fronton de ces


et

de ceux qui l'avaient chant


bli. J'ai

difices,

de Gossec fut vite dsappris


:

on

le

voua Tou-

essay d'en retrouver la musique, mais

sans y russir; sans doute elle ne fut pas grave; la Bibliothque nationale, les cartons qui
contiennent la musique des hymnes et chants
patriotiques de la Rvolution renferment tous

composs "par Gossec sur des paroles de


et d'autres potes, except celui-l. Sur
ma demande. M. Julien Tiersot, sous-bibliothcaire du Conservatoire national de musique, a
bien voulu faire des recherches dans les manuscrits de Gossec
il n'a rien trouv non plus; il
faut croire qu'on aura dtruit mme les parties
manuscrites de l'hymne qui avait t associ
une fte dont le souvenir tait proscrit.

les airs

Chnier

Pourquoi l'Offrande la Libert ne fut-elle pas

enveloppe dans celte rprobation

On continua de

la

Je l'ignore.

jouer l'Opra, avec la

Mar-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

54

annonces de specdu Moniteur, plusieurs fois en germinal


et floral, et jusqu'au 2 prairial an 11. contiennent deux lignes ainsi conues
seiUaise, naturellement. Les

tacles

Opra National.

opra, et VOffrande

Ou bien

Demain

la Libert

Miltiade Marathon,

Opra National.

Aujourd'hui Armide, opra

en trois actes, prcd de l'Offrande

VOffrande
les

la Libert

la Libert fut reprise

annes suivantes, jusqu'

la

encore dans
du rgime

fin

du Directoire. La dernire reprsentation eut


an Yll, l'poque de nos dfaites en Allemagne et en Italie.
lieu le 20 floral

fulmina le 25 floral an II aux


Raisons mortelles et complaisantes qui avaient couru les rues avec les
conspirateurs (les hbertistes)
on en voyait
encore une, disait-il, qui, sous une chemise
de gaze, se produit sur je ne sais quel thtre',
avec du rouge et des mouches . Et nul n'eut
l'air de se rappeler que la gracieuse desse de
Collot d'Hcrbois

Jacobins contre

les

la Libert,

venue de l'Opra, avait

t le pro-

totype sduisant et admir de ce qui tait devenu


trop tt, dans les promiscuits fcheuses des carMoniteur du 7 floral an II.
Moniteur du 2 prairial an IL
3. Les annonces de spectacles du Moniteur ne mentionnent
pas de pice dans laquelle, sur le vu du titre, on puisse
supposer que fiiiurt une desse Raison; je n'ai pu savoir
quel thtre Collet faisait allusion.
1.

2.

LA DESSE DE LA LIBERTli
refours, un

NOTRE-DAME

simulacre ridicule, cette

55

Raison

dont Collot avait pu dire qu'il n'y


avait qu'une ping^le dtacher de sa draperie
posticlie

))

pour en faire

la

Dbauche

IV
LA CONVENTION ET LES ERREURS JUDICIAIRES

La Eecue des Revues, du

l^'

janvier 1899, a

publi, sous la signature de M. Paul dEstre,


article intitul
les

Une Socit

un

protectrice contre

erreurs judiciaires. L'auteur constate que

la justice,

en France,

ration au

malheureux

n'accorde aucune rpaqu'elle

emprisonne arbi-

trairement, et que sa victime doit dj s'estimer

heureuse d'en tre quitte si bon march . Il


souhaite, en citant M. Paul de Cassagnac, que le
Parlement franais dict, Vexernple de l'Autriche, de srieuses compensations en faveur de
ceux qui ont t emmurs tort. Et il rappelle
qu'en 1789 un magistrat, Boucher d'Arg-is. avait

fond une Association de bienfaisance judicicdre,

dont

le

but tait d'indemniser les accuss re-

connus innocents. Trois individus, souponns


d'tre les auteurs d'un assassinat, furent rel-

chs en aot 1789, aprs avoir t tenus au se-

LA CONVENTION ET LES ERREURS JUDICIAIRES 57

pendant deux mois. L'Association leur accorda une indemnit, qui fut de deux cents livres
pour deux d'entre eux, et de quatre cents livres
pour le troisime elle dcida en outre qu'il leur
cret

comme monument

serait remis,

cence, une mdaille djnt

dentde

la Socit,

dut subir

le sort

de leur inno-

duc de Charost,. prsi-

demanda

Cette association,

le

ajoute

supporter les frais.

dEstre,

M. Paul

de tant d'autres institutions

car nous
le rj^ime de la Terreur
compltement de vue cette poque.
Ses fondateurs ne furent pas davantage pargns le duc de Charost, Boucher d'Argis, et un
autre de leurs collgues, Fagnier de Mardeuil,

que Lalaya

la pcrdfjns

furent guillotins en l'an

II,

l'un le o

l'autre le o thermidor, le dernier le

floral,

l""

floral.

que ces hommes fussent de


Il
suprme irobien grands coupables, puisque
ils ne furent jamais rhabilinie du destin
ts, eux qui s'taient vous si chaleureusement
fallait, en vrit,

la rhabilitation des autres.


Si

cette plaisanterie

gr de M.

d'Estre

car c'en est une, au

a une signification, elle

veut dire que la Rvolution dtruisit VAssociaiion de bienfaisance judiciaire parce qu'elle

voulait pas du principe au

nom duquel

ne

cette So-

cit avait t fonde, et qu'elle ne pouvait to-

lrer que des


nal,

reussent

accuss, acquitts par un tribu-

une rparation, pcuniaire ou

autre; elle veut dire aussi, sans doute, que


les

si

gnreux promoteurs de cette institution

TUDES RVOLUTIONNAIRES

58

philanthropique furent envoys la g^uillotine,


ce fut pour les punir de leur amour de l'humanit.
L'auteur de l'article ignore videmment un
fait dont la connaissance modifiera peut-tre

quelque peu son opinion sur le rgime de la Terreur . c'est--dire sur le gouvernement convenII. Ce fait, c'est qu'il y a eu une
qui fut justement celle de la Terreur,
poque
o les accuss reconnus innocents taient
indemniss aux frais du trsor })uhlic lorsqu'un
accus tait acquitt par le tribunal rvolutionnaire, la Convention lui allouait par dcret une
indemnit. Et il ne faut pas croire que les acquittements fussent rares, et que par consquent
les indemnits fussent une mesure extraordinaire,
vote dans quelques cas exceptionnels. Tout au
contraire
il est peu de sances de la Convention, dans les mois qui prcdrent le
thermidor (car aprs thermidor il n'en fut plus

tionnel de l'an

rendu un ou plusieurs
dcrets de ce genre. Qu'on ouvre au hasard les

ainsi),

il

n'ait

on y trouvera,
date du 23 prairial an II, le

procs-verbaux de cette priode


par exemple,
dcret suivant

la

La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de son Comit des secours publics sur la ptition
du citoyen Louis-Ange Pitou ', domicili Paris, le1. Il s'agit du fameux chansonnier Ange Pitou, que le jugement du tribunal rvolutionnaire dsigne ainsi Ag de
vingt-sept ans, n Villainville, district de Ghteaudun,
:

homme

de lettres, rue Perce-Andr-des-Arts

II

avait

LA CONVENTION ET LES ERREURS JUDICIAIRES

59

quel, aprs huit mois de dtention, a t acquitt et

mis en ]ib?rt par jugement du tribunal rvolutiondu 5 prairial prsent mois;


Dcrte que, sur la prsentation du prsent dcret,
la trsorerie nationale paiera au citoyen Pito a la somme
naire de Paris,

de huit cents livres, titre de secours et indemnit.

Au procs-verbal du 30 prairial, nous trouvons


un autre dcret rdig dans les mmes termes,
concernant un autre prvenu
:

La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de son Comit des secours publics, sur la ptition
du citoyen Franois Torchepot, maire de la commune
de Blis-et-Born, dpartement de la Dordogne, lequel,
aprs un mois de dtention, a t acquitt et mis en
libert par un jugement du tribunal rvolutionnaire de
Paris, du 27 prairial prsent mois,
Dcrte que, sur la prsentation du prsent dcret,
la trsorerie nationale paiera au citoyen Torchepot la
somme de deux cents livres, titre de secours et indemnit, et pour l'aider retourner dans son domicile,
loign de cent trente lieues.

Voici encore un exemple, que nous empruntons


non plus au procs-verbal, mais au Moniteur
:

Sept citoyens de Paris, savoir

trois

impri-

meurs, un prote, un commis,, un tudiant, et un


colporteur, avaient t arrts, vers le 7 ventse
comparu devant

le

tribunal avec cinq autres accuss

ils

taient prvenus d'avoir conspir contre la sret du peuple franais, en tenant des propos tendant la dissolution
de la reprsentation nationale, etc. trois des accuss avaient
t condamns mort, les trois autres avaient t acquitts.
Le 19 messidor suivant, le Comit d'instruction publique
reut une lettre par laquelle Pitou lui demandait un emploi dans ses bureaux: la demande fut renvoye Mathieu,
inspecteur du Comit, et j'ignore s'il y fut donn suite.
;

TUDES RVOLUTIONNAIRES

GO

an
et

II,

comme prvenus

vendu un

des denres

que

tions,

bleau
le 14

le

d'avoir rdig, imprim

Tableau du maximum
marchandises, divis en cinq secpublic avait pu prendre pour le ta-

crit intitul:
et

officiel

du

maximum.

ventse devant

le

Ils

comparurent

tribunal rvolutionnaire.

Les imprimeurs Crtot, rae des Bons-Enfants, et


Maudet, rue Transnonain, furent convaincus

commis Monborgne,
demeurant
rue Saintg de cinquante-trois ans,
imprim

d'avoir

l'crit: le

et le jeune A. Martainville, g de
quinze ans, demeurant au coll5ge de l'Egalit,
et le colfurent convaincus de Tavoir rdig
porteur Lefvre, demeurant rue des Sept-Voies,
fut convaincu de l'avoir cri et vendu; mais,

Jacques,

attendu qu'ils n'avaient pas agi avec des in-

tentions contre-rvolutionnaires,
quitts et mis

lequel

ils

en libert.

Comme

ils

le

furent acfait

pour

avaient t arrts tait constant,

ils

ne se trouvaient pas dans le cas de rclamer


une indemnit; le tribunal ordonna que les imprims seraient supprims, la planche brise, et
les caractres rendus l'imprimeur. Quant
l'imprimeur Milieu, rue Chalier. et au prote Lachave, il fut prouv qu'ils avaient t impliqus
en consquence, le lendemain lu ventse (on tait expditif en "ce tempsl), la Convention, considrant que la dtention

tort dans l'affaire

de Milieu, qui avait dur sept jours,

et le scell

mis pendant ce temps sur ses presses, lui avaient


occasionn un dommage pcuniaire, lui alloua

LA CONVENTION ET LES ERREURS JUDICIAIRES

Gl

une indemnit Je six cents livres. {Moniteur des


18 et 19 ventse an II, pages G78 et 684.)

montra terrible envers


ennemis de la Rpublique, et aussi envers
ceux qui rentendaient autrement qu'elle-mme.
Certes la Convention se

les

Des

torrents

de

furent

sang'

cliamps de bataille

sur les

et

chafauds

crimes inexpiables furent commis dans


et

l'aveuglement de

dclar, par

le

sur

verss,

la

les

des

fureur

La Convention avait
du 1^'" lloral,
vertus du peuple franais,

la lutte.

farouclie dcret

qu'appuye sur les


triompher

Rpublique dmocratique, et punirait sans piti ses ennemis . Mais,


en mmo temps, elle fut secourable ceux qu'crasaient autrefois les iniquits de l'ancien rgime: seule de tous les gouvernements qui aient
jamais exist, elle fit une ralit du principe de
elle ferait

Tgalit devant la

ment,

le

loi

la

et

elle parlait srieuse-

jour o elle rappela tous les citoyens

que la justice et la
du jour dans la Rpublique franaise (2 germinal an II).
Xous n'avons donc que faire de l'exemple de
et

tous les fonctionnaires

prol)it sjnt l'ordre

l'Autriche invoqu par M. d'Estre et M. Paul

de Cassagnac. Contentons-nous de demander aux


lgislateurs rpublicains do 1899 de se

montrer

aussi quitables envers les accuss reconnus in-

nocents

que surent

d'avant thermidor.

l'tre

les

conventionnels

L'COLE DE MARS ET LE LIVRE

DE M. ARTHUR CHUQUET

M, Cliuquet

dit

avec raison, dans la prface de

son nouvel ouvrage

',

que

nulle institution n'est

peut-ntre moins connue que l'Ecole de Mars

Aussi doit-on
tout

lui

savoir gr de nous avoir donn

un ensemble de renseignements indits ou

oublis sur cette cration du Comit de salut pu-

que les historiens militaires avaient ddaign jusqu'ici d'honorer de leur attention. Ces renseignements sont emprunts, nous dit l'auteur,
au livre d'ordres de l'Ecole, qui existe aux archives historiques du ministre de la guerre; aux
blic,

dossiers de certains instructeurs de l'tablisse-

ment; aux papiers des cartons AF ii 199 et 293 des


Archives nationales ^; et aux Souvenirs d'FIya1 vol.
in-18,
1. L'Ecole de .Var*^ (1794), par Arthur Gin'oiiET
Paris, Pion, 1899.
2. Le carton 199 contient (cahiers
1654-1657) une partie des
arrts du Comit de salut public relatifs l'Ecole de Mars,
;

il

l'cole de mars
cinthe Langlois S qui fut envoy

C'3

comme

lve

l'Ecole par le district de Louviers, travailla en-

dans

suite

l'atelier

de David, puis vcut

comme

dessinateur et graveur Pont-de-l'Arche et

Rouen.
Les principales questions que sont amens se
au sujet de l'Ecole de Mars, ceux qui tu-

poser,

dient l'histoire de la Rvolution, sont les sui-

vantes
1

Uuelle est Forigine de l'Ecole de Mars

tut l'intention

2 L'Ecole de

Quelle

de ceux qui la crrent?

Mars

tait-elle destine devenir,

comme

l'ont dit les thermidoriens,

g-arde

prtorienne de

une sorte de
Robespierre? Est-il vrai
qu'il y ait eu un complot, qui devait clater le
10 thermidor, jour fix pour la fte de Bara et de
Viala, et que l'Ecole de Mars dt y jouer un rle
important ?
3

Que

sait-on sur la vie intrieure de l'Ecole?

4 Quels rsultats l'Ecole a-t-elle produits ?


est-il sorti

quelques

En

hommes remarquables?

avec quelques autres pices le carton 293A contient (cahier 2444) l'tat des instructeurs de l'Ecole. La plupart des
arrts ont t rdigs par C.-A. Prieur, y compris celui du
14 prairial qui nomme Peyssard et Le Ba-; reprsentants
prs l'Ecole
cet arrt-l porte les signatures de G.- A.
Prieur, Robespierre, Garnot et Billaud-Varenne.
;

1. Ge n'est pas en 1838, comme on le lit dans l'ouvrage de


M. Chuqnet, peut-tre par suite d'une faute d'impression,
mais en 1836, qu'ont paru les Souvenirs de l Ecole de Mars et
de 1794, par E. -Hyacinthe Langlois, du Pout-de-Larche.

[Sance publique de la socit libre d'mulation de Rouen, terme


le G Juin IS:i6; Rouen, Baudry, 1836; pages 60-104
Bibl. nat.,
;

Z 28488,

28-30).

TUDES RVOLUTIONNAIRES

G4

Sur

la

premire question. M, Chuquet ne nous

dit de la mrvolutionnaire
dont
l'Ecole
thode
de Mars fut
une des applications avait dj t expos en dtail par M. Paul Dupuy dans son excellent livre
Ecole normale de Van III.

apporte rien de nouveau. Ce qu'il

montr dans un article de la


Bvolati on franaise (numro du 14 juin 1893).
M. Paul Dupuy a fait l une vritable dAinsi que je lai

couverte

)).

car

signale (que
de ventse sur la pou-

le fait essentiel qu'il

les cours rvolutionnaires

dre, le salptre et les canons furent l'origine do


l'Ecole de Mars, de l'Ecole

normale

et des Ecoles

rvolutionnaires de navigation) avait chapp


tous ses devanciers. M. Chuquet, sans doute, n'a

pas su que M. Dupuy avait t

le

premier en

autrement il n'et pas manqu de


ne se lt pas born au simple renvoi
plac au bas del page 11.
parler

et

le dire,

qu'il a

M. Chuquet pense que l'ide de l'Ecole de


Mars venait sans doute de Barre (p. 13); il se
fonde sur un passage de l'Orateur du peuple du
29 fructidor an II, o Frron accuse Barre d'avoir voulu, en proposant cette Ecole, servir les
projets de

son seigneur et matre Robesmnageant, pour le cas de

pierre, tout en se

non-russite, une explication plausible.

LCOLE DE MARS

On pouvait

65

dire sur la cration Je lEcole quoi-

que chose de plus prcis.


Voici, en effet, ce

que nous apprennent

les do-

cuments.

Le 29

floral

an

le

11,

Comit d'intruction pu-

blique chargea trois de ses

baudeau

et

membres. Coup. Thi-

Bouquier. de lui prsenter un projet

de dcret tendant propager l'instruction publique sur le territoire entier de la Rpublique

par des moyens rv(dutionnaires semblables


ceux qui ont t dj employs pour les armes,
la

poudre

Le projet de dcret
prsent le surlendemain

et le salptre .

sur l'Ecole normale lut

1" prairial au Comit, qui l'adopta et le transmit au Comit de salut public. Le o prairial, le
Comit d'instruction constata dans son procsverbal que le Comit de salut public avait approuv le projet ^
Or. c'est Barre qui dirigeait
lut public la section de

au Comit de sa-

l'instruction "publique

donc entre ses mains que se trouvait le texte


du projet de dcret du Comit d'instruction.
Pourquoi, quelques jours plus tard, le 13 prairial, voit-on Barre paratre la tribune de la
Convention pour y proposer la cration de l'Ecole
c'est

de Mars?

11

ne pas croire que


du Comit d'instruction publi-

est bien difficile de

ce fut l'initiative

1. M. Paul Dupuy a racont ces faits dans son livre, justement dans les pages qu'a vises M. Ghuquet (note de la

p. 11), et

mme

publi

le texte

du projet de dcret du

1" prairial.
4.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

66

que qui

fit

natre dans

cerveau de Barre

le

l'i-

,de d'une autre institution dducation, institution que, dans son rapport,

il

associa d'ailleurs

expressment colle de l'Ecole normale. On


en eliet. dans ce rapport

lit,

y a quatre ans que les lgislateurs tourmentent


gnie pour fonder une ducation nationale...
Qu'ont-ils obtenu ? qu'ont-ils tabli ? Rien encore... Cet
objet a frapp depuis longtemps le Comit de salut puIl

leur

blic, etil a aussitt

les plus

recherch quels taient

les ii.oyens

prompts de prparer des dfenseurs, des fonc-

tionnaires et de bons citoyens. Il a pens qu'il pouvait


d'un ct tablir Paris une cole o se formeraient
des instituteurs, pour les dissminer ensuite dans
tous les districts: cette pense sera l'objet d'un autre
rapport. Il ne s'agit dans celui-ci que de la manir,
prompte de former la patrie des dfenseurs entirement rjiublicains et de rvolutionner la jeunesse
comme nous avons rvolutionn les armes.

Barre,

ici.

prsentait

mit de salut public une

comme venant du
ide,

Co-

celle de l'Ecole

normale des instituteurs, qui avait t labore


au Comit d'instruction. C'est qu' ce moment les
con)its de la Convention ne faisaient vritablement qu'un; il y avait unit d'impulsion, et les
travaux des comits particuliers (exception faite
pour

le

Comit de sret gnrale) aboutissaient


commun. Dj le projet de ftes

tous au centre

nationales qu'avait prpar

le

Comit d'instruc-

tion avait t retenu par le Comit de salut public,

qui se l'tait appropri et en avait fait le dcret

du 18

floral; rien de plus naturel

que de voir

le

l'cole de mars

67

Comit de salut public se rserver aussi, vu l'imle dcret sur l'Ecole normale.
M. Chuquet a jug bien svrement le rapport
du i3 prairial. Admettons, si l'on veut, que ce
rapport soit long, dilfus, trs mal compos,
plein de digressions et de redites, videmment
rdig en toute hte mais on y trouve autre
chose que les petites habilets d'un style brillant et ces airs de bravoure o Barre excellait (p. 20). Le problme qu'avait rsoudre le
portance du sujet,

gouvernement rvolutionnaire, en prsence du

retard occasionn dans l'ducation publique

par
et

les

du

secousses et la dure de la Rvolution

vide qui

menaait

la

Rpublique dans

fonctions civiles et militaires ,

ment

On y explique

les

est trs-nette-

trs clairement ce

que
Comit de salut public en appelant au camp des Sablons six jeunes gens de seize
dix-sept ans et demi, de chacun des districts
pos.

voulait faire

le

de la Rpublique.
esprits

Il

mthodiques

s'agissait de
et froids qui

prouver ces

calculent lente-

ment toutes les oprations de l'enseignement,


que ce n'est plus le temps d'opposer les usages
aux principes et les principes la Rvolution la
;

Rvolution a aussi ses principes, c'est de tout


bter pour les besoins. La Recolutiori est l'esprit

humain

ce que

le soleil

de l'Afrique est la

vgtation. Cela veut dire que,


les vieilles

rompant avec

routines, la Rvolution se faisait fort

un soldat, en un trs court espace de temps, tout ce qu'il avait besoin de sad'enseigner

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

68
voir

et le

maire an

rapport de Guyton-Morvcau, en bru-

III,

et qu'elle est
Il

dclarera que l'exprience a russi


pleinement convaincante.

s'agissait

galement d'inaugurer, dans

les

relations entre officiers et soldats, de nouvelles

habitudes correspondant un esprit nouveau.

l'Ecole do Mars, les lves devaient remplir

tour de rle les fonctions de dcurions, centurions et millerions, durant l'espace d'une dcade,
et

rentrer ensuite dans

plus de bari'ire entre

le

rang; par consquent,

le stjldat et l'officier

et,

pour mieux marquer que le commandement temporairement confi un citoyen ne fait pas de
lui un individu d'une essence suprieure, <( tous
les lves, sans distinction de rang, devaient
manger la gamelle dans la dcurie dans laqiudle ils taient attachs . Si le Comit a voulu
qu' l'Ecole de Mars les fonctions fussent temporaires et de courte dure, il a eu pour cela des
raisons politiques, que Barre explique en ces
termes Les lves apprendront par ce moyen
que la place d'officier ne donne aucun droit
tre toujours officier, et ceux qui commandent
apprendront obir. Il faut qu'elle cesse, cette
manie d'avoir des places, parce qu'elle a manqu
de nuire fortement aux progrs de la Rpubli:

que...

Nous avons vu

le

moment, dans

la

Rvo-

lution, o tous voulaient tre gouvernants,

et

ne serait plus rest de gouverns. Les jeunes lves retireront du moins de cette ducation
rvolutionnaire le principe de la stabilit des ril

L'COLE DE MARS
publiques: c'est que les

69

diverses fonctions doi-

vent tre d'une courte dure dans les mmes


mains. Cette conception du grade militaire,

envisag comme une fonction qui ne doit tre


que temporaire, et que chaque citoyen doit pouvoir exercer son tour, s'il en a la capacit, est

assurment discutable
hardie, et

il

mais

elle est

neuve
que

est intressant de constater

et
le

rapport o une semblable doctrine est expose


avait reu l'approbation de (larnot.
Enfin, un autre caractre par lequella nouvelle
institution allait se

distinguer bien nettement

des coles militaires monarchiques, c'est que ses


lves devaient se recruter dans la classe pauvre,

parmi

les enfants des sans-culottes ,

pour une

moiti dans les campagnes, pour l'autre moiti

dans

les villes, et

par prfrence parmi les endans les combats, ou

fants des volontaires blesss

qui servent dans les armes de la Rpublique

Aprs avoir

dit

que

l'ide de

lEcoie de Mars

venait sans doute de Barre, M. Chuquet ajoute

que cette ide


Robespierre

fut

avidement accueillie par


en donne pour preuve

(p. 13). 11

ces trois faits, que l'conome et le


l'Iipital

commis de

de l'Ecole, Biguct et Gaut, furent pro-

que Souberbielle,
premier chirurgien de l'hpital, fut propos par
Robespierre lui-mme; et que Le Bas, un des
deux reprsentants du peuple chargs de la surposs par l'imprimeur Nicolas

veillance de l'Ecole (l'autre tait un anti-robespierriste, Peyssard), tait

un intime ami de Ro-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

70

bespierre. Ce ne seraient peut-tre pas l des

raisons premptoires. Toutefois,

qu'en

raux

effet

et

il

est

probable

Robespierre, qui se dfiait des gn-

de l'esprit militaire, vit dans cette ten-

tative d'ducation rpublicaine

sous la

tente,

sinon un des ressorts du g-ouvernement (p. 14),


du moins une entreprise qui pouvait donner de

bons rsultats, la condition qu'elle ft bien dirige mais il ne parat pas avoir conserv cette
croyance jusqu'au bout, puisque le 6 tbermidor,
dans un discours aux Jacobins, cit par M. Chu;

son ami Couthon parla de l'Ecole


de Mars comme d'une fondation qui n'tait pas

quet

(p.

164-),

suffisamment

justifie.

II

Parmi

les

lgendes mises en circulation par

il en est une qui a t gnc'est celle du


ralement admise sans examen
coup d'Etat contre la Convention que Robespierre
aurait mdit d'excuter le 10 thermidor, en
profitant (le la fte de Bara et de Viala laquelle
l'assemble devait assister en corps. D'aprs le
programme de la fte, les lves de l'Ecole de
Mars devaient, dans la marche du cortge, suivre
immdiatement la Convention, avec leur artillerie; or, en croire les tliermidoriens, Robespierre comptait sur eux pour gorger ses adversaires au milieu de la fte. Ce fut Billaud-Yarenne

les

thermidoriens,

L'COLE DE MARS
qui le premier

71

dnona ce prtendu complot, dans

sance du 9 thermidor

Il n'y a pas de doute,


pour demain tait une
mesure prise pour envelopper la Convention et

la

dit-il.

que

la tte projete

les Comits.,

sous prtexte de faire

manuvrer

la Convention les jeunes gens du camp. On


demand les armer et l'on devait leur
amener quinze pices de canon. Je ne veux

devant
avait
faire

pas lever de nuage ni sur

patriotisme des jeu-

le

mais je crois
qu'il ne doit pas y avoir de fte demain. Et la
Convention dcrta l'ajournement de la fte.
Un an plus tard, l'assemble donnait une
sorte de conscration cette fable, en applaudissant le rapport lu par Courtois la veille du
premier anniversaire du 9 thermidor, rapport
A Timitation de
o se trouvait ce passage
Catilina, qui, pour mieux frapper ses coups,

nes gens, ni sur la vertu du peuple

avait choisi la fte des Saturnales, c'est le jour

de la fte du hros fabuleux de


Robespierre, qui

la

l'a difi, choisit

Durance que
pour clairer

au milieu de sa marche pieuse,


au moment de dposer l'urne de l'enfant qu'elle
regarde comme un martyr de la libert dans le
Panthon des grands hommes, que la reprsentation nationale sera attaque, viole, massacre; et les torches triomphales du jeune Yiala

ses forfaits. C'est

vont devt'nir
les

les

torches funbros des dputs

plus vertueux et les plus fidles K

1. Rapport fait au nom


des Comits de salut public et de sret gnrale sur les vnements du 9 thermidor an II, par E.-B.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

72

Que Robespierre eut compt sur

la

jorit de la

du
ma-

le te

10 thermidor pour regagner auprs de la

Convention une partie du prestige

qu'il avait perdu, c'est probable. Il

pouvait es-

prer recevoir du peuple de Paris une ovation


qui dciderait les conventionnels trancher en

sa faveur

le

diffrend existant dans le Comit

pour cola sans doute


quil attendit Tavant-veille de la fte pour ap-

de salut public

et c'est

porter la tribune le discours o

il

exposait la

situation et adjurait la Convention de se prononcer. Mais quil y et un complot organis, que


Robespierre et mdit un coup de force pour

dissoudre ou purer

Convention et s'emparer
du pouvoir, c'est une hypothse qui n'a pas la
moindre vraisemblance et que dnient tout ce
qu'on sait du caractre de l'orateur jacobin. Ma-

dame

Jullien (de la

la

Drme) crivait

le 10

f-

vrier 1793, aprs une soire o elle avait eu

dner Robespierre, avec son frre Augustin, sa

sur Charlotte,

Robert Lindet

Robespierre
journe du 10 aot
qu' celle du 2 septembre. Il est propre tre
chef de parti, comme prendre la lune avec les

et

a t aussi tranger

la

Son attitude dans la nuit du 9 au


10 thermidor le fit bien voir.
M. Chuquet semble croire nanmoins que le
complot exista rellement. Il dit, page 16o
dents

*.

Courtois, dput de l'Aube. Paris, de l'Imprimerie nationale, germinal an IV. Pages 33-3i.
1. Journal d'une bourgeoise pendant la Rvolution, p. 346.

73

l'cole de mars

Robespierre et ses partisans ne voyaient pas

dans l'Ecole de Mars un srieux instrument de


leurs desseins. Le dictateur n'avait confiance
que dans les sections, dans les canonniers et les
gendarmes de llanriot. Je serais curieux de
savoir quels taient au juste, selon M. Chuquet,
ces desseins de Robespierre et de ses partisans, et comment il a pu les connatre car, pour
:

moi, j'avoue n'avoir jamais rencontr de docu-

ment digne de

foi

qui put

me

renseigner cet

gard.
Mais, tout en croyant la ralit d'un complot

tram par

le

dictateur

M. Chuquet ne

place pas les lves ni les officiers de l'Ecole de

Mars au nombre des complices; il dmontre aisment que Robespierre n'avait pu songer
s'appuyer sur les lves

de l'Ecole de Mars,

des adolescents qui ne savaient pas encore

cette poque

manier

le

fusil

et

qui n'avaient

mme

pas de quoi charger leurs pices

leurs,

une partie seulement de ces jeunes gens

. D'ail-

devaient assister la fte; les autres, qui n'avaient pas encore reu leur costume, ne pouvaient tre admis y prendre part, et le reprsentant Peyssard, dans un ordre du jour, les
avait exhorts supporter cette contrarit sans

murmurer. Le chapitre
est,

intitul

sur ce point spcial, tout

Le 9 thermidor

fait

concluant.

Je voudrais cependant relever, dans ce cha-

un ou deux dtails sur lesquels l'auteur


tromp, et me plaindre d'un manque de

pitre,
s'est

TUDES RVOLUTIONNAIRES

74
prcision

question o

propos d'une

et

comment

fut prise la dcision

en termes vagues

Un

quand

de faire parti-

ciper la fte les lves de Mars.


dit,

pr-

la

cision tait bien dsirable, celle de savoir

M. Chuquet

article

du projet

d'ducation prsent par Lakanal la Convention

portait que les lves des coles

raient

aux

commune;

ftes nationales
et

du canton

assiste-

de la

et

Robespierre, dclarant dans son

rapport du 7 mai

'

que

le

plus magnifique de

d'un grand peuune place aux jeunes


gens dans ces solennits. L'Ecole de Mars devait donc figurer la fte du 28 juillet ou du
10 thermidor, o les honneurs du Panthon seraient dcerns Bara et Yiala. Dans le pro tous les spectacles, c'est celui

pie assembl , rservait

1. 18 floral.
M. Chuquet a l'habitude de remplacer
partout les dates du calendrier rpublicain par les dates
grgoriennes. Ce systme, qui peut se justifier lorsqu'il
s'agit des dates de batailles, pour lesquelles les historiens
trangers emploient le calendrier traditionnel, a de srieux
inconvnients lorsqu'on l'applique l'histoire intrieure,
liarleiiientaire et administrative
il oblige retraduire en
stylu rpublicain chacune des dates donnes par le livre,
pour pouvoir retrouver, dans les documents originaux, le
dcret ou l'arrt cit. En outre, pour certaines dates devenues classiques, la traduction grgorienne semble un
travestissement
il faut un certain effort pour reconnatre
le rapport du 18 floral dans le rapport du 7 mai
et si
un auteur parlait de la loi du 10 juin 1194 et de la journe
du 5 octobre 1793, ce n'est qu'aprs une opration assez
complique que j'arriverais comprendre qu'il s'agit de
la loi du 22 prairial et de la journe du 13 vendmiaire.
;

2. Pourquoi M. Chuquet appelle-t-il Bara le petit tambour I (p. 15) ? La lettre de l'adjudant gnral Dosmarres,
du 18 frimaire, lue la Convention le 22 frimaire an II,
parle de Bara en ces termes Cet enfant m'a accompagn
depuis l'anne dernire, mont et quip en hussard toute
:

75

l'cole de mars

^^rainme trac par David et remani par Payan.


les

urnes qui renfermaient

martyrs

Convention,
le projet

cendres des deux

en avant

de

la

etc.

croire, la lecture de ces lignes,

On pourrait
que

les

taient portes

d'ducation prsent par Lakanal

26 juin 1793) tait encore l'ordre du jour,


ou du moins que les ides qu'il renfermait
taient celles de la Convention. Or, ce projet
(le

avait t cart le 3 juillet


avait

discut,

adopt

le

dejiuis,

l'assemble

1793;

deux autres projets,

29 frimaire celui de Bouquier;

il

et
est

donc singulier de voir mentionner ici un projet


auquel s'tait attache une dfaveur spciale
cause de son principal auteur (Sieys), et qui
ne pouvait avoir aucune espce d'intluence sur
les rsolutions du Comit de salut public et de
la Convention en l'an 11. M. Chuquet rappelle ensuite le discours do Robespierre du 18 floral,
sans transition,

puis,

il

ajoute

L'Ecole de

donc figurer la fte du 28 juillet ,


prsence de rEc(de cette fte et
d avoir lieu en vertu du discours de Robespierre et du projet de dcret, depuis longtemps
oubli, jadis prsent par Lakanal.
IMars devait

comme

11

si

la

y avait autre chose dire,

il

y avait des
La fte de

dcrets positifs et des dates citer.

Bara
rarmoe

et

de Viala, d'abord fixe au 30 prairial,

a vu avec tonnenient un enfant de treize ans affronter tous les dangers, charger toujours la tte de la
cavalerie .

TUDES RVOLUTIONNAIRES

7G

renvoye au 30 messidor par un dcret du


rendu sur la proposition de Barre,
rapporteur du Comit de salut public, qui le

fut

17 prairial

motiva en expjsant que la date du 30 prairial


tait trop rapproche de celle de la fte de l'Etre-suprme, et que, si on choisissait celle du
30 messidor, les lves de l'Ecole de Mars seraient dans ce moment runis, camps et habills

',

et

pourraient jouir de cette

fte ,

23 messidor, David, eharg' de dresser


la solennit, lut ce

Tadopta

et

Le

plan de

plan la Convention, qui

en dcrta l'impression

autorits constitues,

le

aux armes

et l'envoi

et

aux

aux

socits

populaires. David rappela ensuite que le 26 mes-

du 14

pour
que deux ftes ne se succdassent pas quatre
jours seulement d'intervalle, il proposa que la
fte fixe au 30 messidor ft renvoye au 10 thermidor; sa proposition fut dcrte. Un membre
qui n'est pas nomm fit observer qu'aucune place
n'avait t rserve dans le cortge aux lves
de l'Ecole de Mars, et proposa un dcret qui fut
sur-le-champ vot en ces termes
sidor serait l'anniversaire

juillet

et

Sur

la

proposition d'un

membre,

la

Convention na-

tionale dcrte qu'un dtachement de l'Ecole de

assistera a fte

neur de Bara

du

10

Mars

thermidor prochain, en l'hon-

et de Viala.

David, reprenant alors la parole, expliqua que


Sur ce dernier point, Barre se trompait comme ou
vu, en thermidor le plus grand nombre des lves n'avaient pas encore regu leur uniforme.
1.

l'a

l'cole de mars
c'tait dessein qu'il n'avait

pas

figurer les

fait

de Mars dans son plan

lves de l'Ecole
rflexions, jointes

l'avaient

cueillir,

77

aux

ses

ides qu'il avait pu re-

amen

cette

conclusion,

plus utile de laisser ces jeunes gens


dans leur camp et de ne point interrompre leurs
travaux, afin de leur faire sentir davantage quels
efforts ils- devaient faire pour mriter les honqu'il tait

neurs dcerns Ikira


il

demanda que

le

et Viala:

en consquence,

dcret vot un instant aupa-

ravant, et qui appelait la crmonie les lves de Mars, ft rapport. Mais Le Bas rclama le

maintien du dcret
de l'institution

d<'S

Depuis

le

commencement

lves de Mars,

dit-il, les re-

prsentants commissaires auprs du

camp

leur

ont propos pour rcompense de leurs premiers

progrs d'tre admis au cortge del fte; cette

encourage chaque jour, elle deux les germes du vrai rpublicanisme; vous ne la leur ravirez point. La Convention donna raison Le Bas contre David, et
le dcret fut maintenu '.
On me permettra de critiquer aussi les mots
de programme trac par David et remani par

esprance

les

veloppe en

Payan

D'abord, en parlant de

Payan

tout

court, M. Chuquct fait penser l'agent national


J'emprunte ces dtails au Journal des dbals et des dLe Moniteur ne mentionne pas cette discussion, et ne
parle mme pas des dcrets du 23 messidor.
J'ai cherch
et retrouv aux Archives nationales (G, carton 308) la mi1.

crets.

nute de la proposition relative la prsence d'un dtachement de l'Ecole de Mars la fte elle n'est pas signe, et
je n'ai pu en dterminer rcriture.
;

TUDES RVOLUTIONNAIRES

78

de Paris, qui figure en plusieurs endroits de son

volume, tandis qu'il s'agit ici de son frre an


Joseph Payan, le commissaire national de l'instruction publique; ensuite, Joseph Payan n'a
conformpas remani le plan de David
ment la disposition finale de ce plan, ainsi
La Commission de l'instruction puconue
blique est charge de l'excution de la fte .. il
a pris, le 6 thermidor, de concert avec son adjoint Fourcade, un arrt intitul Dispositions
et dtails de l'xecution de la fte, ainsi que
cela avait eu lieu dj pour la fte de l'Etre-suprme cet arrt a complt, expliqu, prcis
le plan de David, sans y rien modifier *. J'ajoute
que le cortge ,ne devait pas dboucher devant
le Panthon trois heures , comme Ta crit
M. Cliuquet (p. 152)
c'est la runion du peuple
:

aux Tuileries qui

tait

fixe

trois

heures;

le

ne pouvait donc arriver au Panthon qu' cinq heures


et demie; ce qui a d induire en erreur ^I. Chu(juet. c'est un passage de l'arrt du 6 thermicortge devait partir cinq heures;

1. La
Mars

il

substitution de quarante-huit lves de l'Ecole de


dputation d'enfants choisis dans chaque section
pour porter l'urne de Viala tait la consquence du dcret
du 23 messidor, et non une dcision prise par la Commission
d'instruction publique de son propre chef. Du reste, David
et Joseph Payan taient intimement lis, comme le prouve
un billet de David au commissaire le l'instruction publique, qu'on trouvera au tome IV des Procs- verbaux du Comit (Vvistruclion publique (p. 208), billet par lequel David
consulte. Payan pour la rdaction de son rapport du 23 messidor il est donc fort probable que l'arrt du 6 thermidor,
bien que ne portantque les signatures officielles de Payan et
de Fourcade, a d tre concert entre David etla Commission.
;

la

L'COLE DE MARS

dor relatif

la

79

salve que devait tirer l'artillerie

de l'Ecole de Mars, passage rendu pou clair par

une faute d'impression du Moniteur.

m
Quant

la

rponse que

apporte la troisime question


de

la vie intrieure

complte,

pouvait

sur

de M. Chuquet

le livre
:

Que sait-on

de l'Ecole? elle est aussi

presque tous

les

points,

L'auteur nous donne

le dsirer.

qu'on
la liste

des lves de l'Ecole, par districts et par dpar-

tements,

camp

d'aprs

le

registre

d'inscription

du

nous y voyons que tous les


Rpublique, y compris ceux de la

des Sablons

districts de la
Vende, envoyrent leur contingent, l'exception de ceux de la Corse (l'le tait ce moment
en pleine rvolte);
la liste des instructeurs,

dresse en brumaire an 111 par le reprsentant


Moreau;
une seconde liste, faite par l'auteur
lui-mme, o ces instructeurs sont rangs par ordre alphabtique, avec des renseignements sur
un certain nombre d'entre eux;
la liste des

instructeurs

mme

des

fortifications,

dresse

la

poque par l'instructeur en chef Bizot-

Charmoy;

celles

des officiers de sant et des

employs de l'hpital, toiles qu'elles se trouvent


dans les arrts du Comit de salut public des
i"" et 2
messidor. 11 nous fait assister au choix
des lves parles agents nationaux des districts,

TUDES RVOLUTIONNAIRES

80

au camp. 11 nous
rgime de l'Ecole

leur voyag"o, leur arrive

minutieusement le
emplacement du camp des Sablons; division des

dcrit

lves en dcuries, centuries, milleries; coucher

sous la tente, quipement provisoire, uniforme,

nourriture, rgime sanitaire, tribunal militaire.

Xous faisons connaissance avec

les

principaux-

instructeurs militaires, millerions et centurions

nous suivons

les

maniement du
d'infanterie,

fusil,

leurs

de la pique,

exercices

manuvres

quitation, cours d'artillerie, tra-

Une partie du chapitre V


consacre aux leons donnes aux lves

vaux de
est

lves dans

fortification.

dans leur amphithtre, pendant quatre dcades,


par leurs trois instituteurs , Bizot-Charmoy
(art militaire), Ilassenfratz (administration militaire) et

Chaussier (sant des troupes et moyens

de la conserver).
Je dois M. Chuquet la connaissance des

noms

de ces trois matres, qui ne sont pas mentionns

par Guyton-Morveau dans son rapport du 2 bru-

maire an

m,

et

qu'on no trouve pas non plus,

chose singulire, dans les programmes impri-

ms

des leons faites par eux \ C'est avec lo-

1. Au sujet de ces programmes imprims, M. Chuquet ne


donne aucun renseignement bibliographique. 11 se borne
dire (p. 1:25) que, sur l'invitation du Comit, les matres
firent imprimer et distribuer quotidiennement aux i en-

fants de Mars i le programme de leurs lchons, afin de guider leur auditoire; et que les lves qui dsiraient conserver la collection de ces feuilles la firent coudre et mettre en
cahier: Nous avons eu entre les mains un de ces exemplaires , dit-il en note. Il n'aurait pas t inutile d'ajouter

L'COLE DE MARS

81

un des

offi-

Tarme du gnie

, et

ges qu'il parle de Bizot-Charmoy.


ciers les plus distingus de

du clbre mdecin Franois Chaussier, que le


Comit avait appel de Dijon Paris et charg
de rdiger le plan d'une Ecole de sant pour:

du jacobin Hassenfratz,
qu'il appelle pourtant un homme probe et intelligent , prend-il le ton du persiflage? Quelle
force ont donc certains prjugs, et quel empire
exercent encore certaines modes, pour qu'un
historien aussi srieux que M. Chuquet n'ait pu
quoi, lorsqu'il s'agit

s'en affranchir!

Je ne veux pas insister, et j'aime mieux dire


que j'ai fort got d'autres pages pleines de vie
et de couleur, o l'auteur nous montre, en uti-

avec beaucoup de bonheur

lisant

dont

il

disposait, quel

les

sources

tait l'esprit des lves,

quel enthousiasme rpublicain les remplissait;

comment l'exemple de Bara


tutlaires du camp , dont

et
les

de Yiala,

gnies

bustes colossaux

taient placs l'entre de l'amphithtre, leur


que ce recueil, qui fut distriiju aux nienil)ros de la Convenforme une brochure in 4" intitule Programme des
cours rvolutionnaires sur l'art militaire, V administration militaire, la sant des troupes et les moyens de la conserver, faits
aux lvei! de l'Ecole de Mars depuis le fructidor Jusqu'au i3
vendmiaire, an troisime de la Rpublique. Imprim par ordre du Comit de salut public. An 3 de la Rpublique franaise. B (Bilil. nat. R 8324.) Le cours de l'art militaire forme
quatorze leons le cours d'administration militaire comprend vingt-trois chapitres, prcds d'une introduction, et
suivis d'un chapitre complmentaire (formant deux leons) sur la sant des troupes et sur les maladies contagieuses. Celte brochure n'est pas rare
la bibliothque
du Muse pdagogique en possde un exemplaire (n" 2140).
5.

tion,

TUDES RVOLUTIONNAIRES

82

inspirait le dsir de les imiter

quelles relations,

en quelque sorte paternelles, s'taient tablies


entre le gnral BerLclie et les jeunes gens qui
lui taient confis; quelles petites misres s'associaient

aux joies

fortifiantes de la vie

laissant d'ailleurs intacte la

foi

du camp,

commune que

tous partag-eaienl, reprsentants, gnral, instituteurs et lves. Le ct technique du sujet,

pour lequel M. Chuquet est particulirement


comptent, a t lucid de la faon la plus satisfaisante, et les dtails de l'organisation militaire et administrative de FEcole ne conservent
plus de mystre pour

le

lecteur.

Sur un point, toutefois, j'aurais souhait un


peu plus de lumire. Il y avait des millerions,
censurions et dcurions instructeurs, chargs
de l'instruction des lves, et nomms par le
Comit de salut public il y avait aussi d'autres
millerions, centurions et dcurions, tirs au
sort parmi les lves eux-mmes. C'tait aux
officiers de la premire catg-orie qu'appartenait
;

l'autorit relle; cependant, les lves revtus

temporairement d'un grade avaient aussi leur


quelle tait au juste
part du commandement
cette part? on aimerait le savoir, M. Chuquet
se borne dire, d'aprs Hyacinthe Langlois,
que les lves millerions, centurions et dcu:

rions s'acquittaient souvent de leurs fonctions

avec une g^ravit comique et en se donnant des


airs d'importance (p. 71).

On

sait

que Bertche, l'hroque

officier qui

L'COLE DE MARS

83

avait reu quarante-deux blessures

auquel

et

tion.

fut

il

t nomm commandant de
Comit de salut public '. Le 9 therdestitu et mis en tat d'arresta-

avait

d'honneur,

l'Ecole par le

midor,

Jemappes

Gonventiou avait dcern un sabre

la

Les renseignements que donne M. Chuquet

sur cet incident, sur la captivit de Bertche et


sur sa mise en libert en l'an

lll.

sont un peu

succincts. L'intrim fut fait par Chanez. instruc-

teur en chef du camp. Le Lj thermidor,

le

Comit

confia le commandt^ment de l'Ecole au g"nral


Alexandre Dumas; mais, trois jours aprs, celui-ci
se ravisa, envoya Dumas l'arme de Sambre-et-

Meuse,

et le

remplaa dfinitivement par Cha-

exera les fonctions de commandant,


titre de gnral, du 18 thermidor jusqu'

nez. qui

avec

le

la leve

du camp.

ct du gnral se trouvaient

deux repr-

sentants du peuple. Les premiers qui reurent


la

mission de surveiller l'Ecole de Mars furent

Le Bas

et

Peyssard (arrt du Comit de salut

public du 14 prairial). Le Ras, aprs son arrestation et sa mise hors la loi le 9 thermidor, fut
remplac par Drivai (lo thermidor), puis par
Guyton-Morveau (26 thermidor) Le 21 fructidor, sur la motion de Panis, la Convention dcrta que les reprsentants prs le camp des
M. Chuquet date (p.35)Jn \~ mai la nomination de BerLe n mai 1194 correspond au 28 floral an II cette
date est donc impossible. Faut-il lire 17 Juin, ce qui correspondrait au
prairial ? Si la date et t donne en style
rpublicain, une erreur se ft moins facilement produite1.

tche.

i>'J

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

8i

Sablons seraient renouvels, et le lendemain elle


nomma, pour remplacer Peyssard et Guyton,

Moreau

ce fut sous le proconsulat


que
les lves assistrent
de ces deux dputs
la fte de Marat (o sans-culottide) et celle des
Victoires (30 vendmiaire an 111), et qu'ils excutrent des grandes manuvres aux environs
de Poissy (du 14 au 24 vendmiaire) c'est Moreau
et Bouillerot

et Bouillerot qui

prsidrent au licenciement de

au 15 brumaire).
y aurait une observation faire sur les listes
du personnel que nous a fait connatre M. Chuquet. C'est que les listes des instructeurs, dresses en brumaire an 111, nous donnent l'tat de
ce personnel au moment de la fermeture de
l'Ecole or. aprs le
tbermidor, en excution
d'un dcret provoqu par Tallien, le personnel
avait t pur
un certain nombre d'instructeurs, nomms en messidor, n'taient donc
plus l en brumaire, tandis que d'autres, qui
figurent dans les listes de brumaire, ne sont entrs en fonctions qu'aprs le 9 thermidor. D'au-

l'Ecole (du 3
Il

tre part, les listes des officiers de sant et des

employs de l'hpital portent les dates des


1" et 2 messidor, et il est probable que plusieurs
de ceux qui sont inscrits sur ces

listes

furent

comme robespierristes on sait


que le chirurgien en chef Souberbielle, par
exemple, tait un ami dvou de Robespierre et
resta toujours fidle sa mmoire. Il et t
dsirable d'avoir deux tableaux complets du perlimins ensuite

l'cole de mars

85

sonnel de TEcole, l'un avant, l'autre aprs l'puration mais M. Chuquet ne pouvait donner
;

qu'il a trouv,

que ce
est dj

et

ce qu'il nous

donne

une aubaine inespre.

IV
En

du camp,

ce qui concerne la leve

ma-

la

me

nire dont M. Chuquet prsente les choses ne

parat pas exacte. Son rcit donne cette impression,

que

le parti

montagnard

dsirait, pour des

raisons politiques, prolonger l'existence de l'Ecole et qu'il songeait se servir d'elle contre ses

adversaires, tandis que les thermidoriens voulaient,

au contraire,

se dbarrasser

de ces jeunes gens en qui allien,

vite

12 thermi-

une arme de sides pour


tyran qui vient d'tre ananti . Que le

dor, avait

servir le

le

au plus

dnonc

reprsentant Peyssard

et

quelques-uns des in-

structeurs aient souhait la dure de l'tablisse-

ment,

et aient

cherch, en fructidor, suggrer

aux lves de demander

la

Convention

la

mois encore ,
cela est certain; que les coryphes de la raction aient vu de mauvais il les jeunes soldats
faveur d'tre runis plusieurs

rpublicains, cela est certain aussi. iMais ni l'une

chose n'a influ en rien sur la date de


fermeture de l'Ecole. Le dcret du 13 prairial

ni l'autre
la

disait

que

les 'lves resteraient sous la tente

tant que la saison

le

permettrait

et

que,

TUDES RVOLUTIONNAIRES

86

aussitt le

leurs foyers

camp

lev,

ils

retourneraient dans

Ce fut donc tout simplement pour

obir au dcret que le Comit de salut public

aux premiers jours de la mauvaise saison, fit


23 octobre) par Guytonprsenter (2 brumaire
Morveau le rapport sur les rsultats obtenus
l'Ecole de Mars, et fit voter la leve du camp. Il
n'est pas ncessaire de supposer que le rappor-

comme le dit M. Cbuquet,


de chercher dans son rapport des habilets
(pages 222-223). Pour moi. je ne vois dans le
rapport de Guyton que l'expression de l'opinion
teur tait embarrass,
et

homme

qui dit honntement ce qu'il pense;


devenu membre du Comit de salut
public aprs l'avoir t longtemps du Comit
d'instruction publique, s'entendait la fois aux
choses de l'ducation et aux choses militaires il
avait t reprsentant prs l'arme du Nord
avant d'tre reprsentant prs l'Ecole de Mars
les loges qu'il adressa aux jeunes lves et la
satisfaction qu'il tmoigna sont certainement

d'un

ce savant,

sincres, et je ne puis admettre,

comme

le

veut

Comit couvre de fleurs les


enfants de Mars parce que c'tait le seul moyen
de les renvoyer sans s'exposer aux protestations
des Jacobins. Je tiens pour srieuse cette conclusion de Guyton-Morveau, constatant que les prvisions mises par Barre en prairial s'taient

M. Cbuquet, que

ralises

Une des

le

vritrs les plus importantes i|ui se trouve

acquise, on iilutt conrnie, par les essais faits l'E-

l'cole de mars

87

que tout soldat,

soit d'infanterie,

cole de Mars, c'est

mme

de cavalerie et d'artillerie, peut apprendre,


en moins de trois mois, le maniement des armes et
toutes les parties de son service, de manire excuter en corps nombreux toutes les manuvres avec une
grande prcision. Ce que vous avez vu dcadi, la fte
des Victoires, de la force et de l'adresse des lves de
cette Picole, dans une lutte prpare pour offrir le simulacre d'un combat, me dispensera de vous retracer
toutes les preuves qu'ils en avaient dj donnes; mais
l'impression que vous en avez conserve ajoutera sans
doute l'intrt avec lequel vous entendrez l'expositions des moyens par lesquels on a obtenu des progrs
si rapides et vritablement tonnants.
soit

Cette dclaration significative, M. Chuquet semble glisser sur elle

me

comme

si

la

porte lui en

au conmise en relief,
commente et discute avec toute l'ampleur que
la question mrite. O est. en (;ffet, l'intrt
chappait. Je

traire,

la

voir

serais attendu, tout

souligne,

une
tentative faite par la Rpublique pour former
des dfenseurs de la patrie en employant une
mthode toute dilfrente de celle de la monarl'Ecole de

qu'oire

chie.

Mars

Cette tentative

Morveau

C'est

a-t-elle

qu'elle fut

russi

Guyton-

l'affirme, et avec lui ses collgues

du

Comit de salut public, o Carnot avait sig


et o il allait rentrer
le 15 brumaire. M. Chuquet se borne contre-

jusqu'au 15 vendmiaire
dire Guyton,

sans

discuter,

sans apporter de

d'argument Tappui de ce qu'il avance


L'Ecole de Mars ne rpondit pas aux
il crit
esprances de ses fondateurs... Ce fut une im-

preuve

ni
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

88

provisation curieuse, inefficace pourtant et strile.

Mais

le

Comit se garda d'avouer son er-

reur. (Pages 236-237.)

En
Il

quoi donc et consist l'erreur du Comit?

avait voulu former des soldats, et M. Cliuquet

reconnat que l'Ecole forma des soldats , et


que ces jeunes gens possdaient la connais-

sance des manuvres et


mes,, lorsque la

maniement

le

des ar-

rquisition les appela sous les

drapeaux . Donc, le Comit ne


Pour pouvoir prtendre qu'il

pas tromp.

s'tait
s'tait

tromp,

faut lui prter des desseins qu'il n'a pas eus

il

et

que fait M. Chuquet il donne entendre


que le Comit avait voulu former des officiers,
et il triomphe sans peine en s'criant Comme
si. en quatre mois,
ou mieux, en trois mois
du
juillet
demi,
8
au
il tait
et
23 octobre,
pjssible de former, selon le vu de Barre, des
officiers de toutes armes, voire des ingnieurs et
des commissaires des guerres (P. 237.)
c'est ce

M. Chuquet

commet

ici

une erreur manifeste:

jamais Barre, comme il le lui fait dire, n'a prtendu qu'aprs trois ou quatre mois d'apprentissage les lves de l'Ecole de Mars en sortiraient
officiers. Il a dit prcisment le contraire; il a
dit que, dans l'Ecole royale militaire, on acqurait le droit d'tre plac officier dans les
armes, sans avoir appris l'tre tandis que
les lves de l'Ecole de Mars rentreraient dans
leurs familles, et apprendraient ainsi que celte
ducation nationale ne donne pas un privilge,
;

L'COLE DE MARS

89

ne fournit aucun titre particulier pour avoir


droit aux places ceux qui auraient annonc
;

admis
ou genres d'instruction ;.et
c'est dans ce sens seulement que Barre a pu
dire que cette ducation prcoce avait le double objet de former en mme temps des officiers

le

plus d'aptitude et de talent seraient

d'autres degrs

et

des soldats, des ingnieurs et des cavaliers,

des artilleurs et des commissaires des guerres,


et qu'elle avait

encore l'avantage aussi prcieux

de former des jeunes citoyens toutes les vertus


rpublicaines, et de dvelopper des talents que

nature a dissmins dans les


comme dans les cits .
Se trouva-t-il rellement, parmi

la

chaumires
les lves

de

l'Ecole de Mars, des jeunes gens dous d'aptitu-

des particulires et qui parvinrent plus tard

dans l'arme? M. Chuquet


l'a recherch, et, dans son dernier chapitre, il
numre quatre gnraux, Manhs, Lemarois,
Morio-Delisle etLafaille un intendant militaire,
Fromentin; un colonel, un major, un chef de
des grades

levs

un chef d'escadron, plusieurs capitailieutenants. Mais au nombre des jeunes

bataillon,

nes et

gens qui passrent par le camp des Sablons, il y


en eut aussi qui ne suivirent pas la carrire des

armes

l'un d'eux, Soulard, entr

nistration, figure

parmi

les

partement de Maine-et-Loire

dans l'admi-

notabilits

du d-

{Dictionnaire

de

M. Clestin Port); un autre, AplTel, magistrat en


Alsace, a lgu 1,800,000 francs la ville de

TUDES RVOLUTIONNAIRES

90

le dveloppement de l'art
dramatique ou musical ; un troisime, Langlois, dj nomm, dont les Souvenirs sont V une
des sources o a puis M. Cliuquet, fut lve de
David et se consacra la gravure. Et naturellement, cette poigne de noms . comme dit
M. Chuquet. est bien loin de comprendre tous
ceux qui, parmi ces 3,400 jeunes gens, purent
se distinguer un titre ou un autre
il serait

Strasbourg- pour

impossible d'en faire le relev.


L'objection que je voudrais faire l'Ecole de
Mars, quant moi, n'est pas celle qui rsulte
implicitement des critiques de M. Cbuquet. lequel
s'associe ainsi, sans s'en apercevoir peut-tre,
l'erreur, signale par lui

mme,

des historiens

s'taient imagin que cette Ecole avait


remplac l'ancienne Ecole royale militaire . Ce

qui

serait plutt l'objection qu'avait

thon,

disant

l'on veuille

qu'il parat

nonce Cou-

extraordinaire que

former trois mille lves pour d-

fendre une Rpublique qui a besoin de douze cent


mille combattants .

En terminant,
ves que
livre

de

j'ai

et quelles

que soient

les rser-

faire sur certaines parties

du

Chuquet, je remercie sincrement

l'auteur de nous l'avoir donn, parce qu'il nous

a appris beaucoup de choses, et que les mat-

riaux qu'il nous apporte sont des plus prcieux


consulter pour l'histoire de la Rvolution.

VI

DEUX LETTRES DE

VALENTIN,
ANCIEN LVE DE L'COLE DE MARS
J.-B.

Nous avons reu communication de deux autographes fort intressants, qui appartiennent la
collection de notre collgue M. Nol Ciiaravay.
Ce sont deux lettres adresses Lamartine,
en 1847, par Valentin de Lapelouze, ancien directeur-grant du Courrier franais, et ancien
chef de bataillon de la garde nationale, Paris.

Un

article de M, Flix Bouvier,

publi dans la

Rvolution franaise du 14 novembre d 899, a dj


prsent aux lecteurs de cette Revue Jean-Baptiste
Yalentin, qui fut en l'an

l'un des six lves en-

II

voys par le district de Bruyres (Vosges) TEcole de Mars. Ils savent que ce jeune homme,
aprs le licenciement du camp des Sablons, servit

l'arme du Rhin

comme

camp du gnral Frino


dans l'administration,
et

l'Empire

les

il

secrtaire aide de

qu'employ

remplit sous

le

ensuite

Consulat

fonctions de chef du bureau de la

comptabilit de la Loterie; que, mari la

d'un officier migr,


fut autoris,

le

colonel

J.

fille

de Lapelouze.

en 1814, ajouter son

nom

il

celui de

92
sa

TUDES RVOLUTIONNAIRES

femme;

puis que, de 1821 18i2,

il

fut g-rant

au gouvernement de la Restauration une guerre acharne, et qui, sous la


monarchie de Juillet, resta l'un des principaux
organes de l'opposition librale qu'enfin, s'tant
d'un journal qui

fit

retir

de

la

vie

publique,

mourut

il

Paris

en 1858.
I

La premire de ces lettres, crite au lendemain


de l'apparition du dernier volume de Histoire
des Girondins, a trait l'Ecole de Mars, et ren-

ferme quelques renseignements nouveaux; il s'y


trouve aussi quelques erreurs, dues des dfaillances de

mmoire bien naturelles chez un

vieil-

lard qui crivait plus d'un demi-sicle aprs les

vnements.
Je donne d'abord

le texte

compagnant de quelques

de la lettre, en

l'ac-

notes. Je rsumerai en-

suite les indications utiles qu'elle nous fournit.

A Mondeur
et

de Lamartine, membre de laChambre des dputs


de l'Acadmie franaise, etc., etc., etc. i,
Paris, le 10 juillet 1817.

Monsieur,

En qualit d'ancien lve le l'Ecole de Mars, j'ose


vous demander la permission de vous signaler deux er1.

La lettre est crite sur du papier portant l'en-tte im-

prim suivant

Garde nationale de Paris.

l''"

Paris, le

Le chef du l" bataillon.

lgion.
183

DEUX LETTRES DE

J.-B.

VALENTIN

93

reurs concernant cette Ecole, que j'ai remarques dans


le huitime volume de votre Histoire des Girondins.
A. la page 354, vous mettez ai nombre des prsages
sinistres, que l'on se communiquait voix basse dans
la sance nocturne de la Convention du 9 thermidor,
l'approche des trois mille jeunes lves de la nation,
accourant du Champ de Mars la voix de Labre tche
et de Sjuberbielle, pour inaugurer dans le sang le r-

gne du nouveau Marins .


D'abord l'Ecole de Mars n'tait pas ca npe au Champ
de Mar-, mais bien la plaine des Sablons, plaine
aride alors et sans un brin de vgtation, qui s'tendait
de la porte Maillot du bois de Boulogne Neuilly.
C'est le terrain o l'on voit aujourd'hui le village de
Sablonville, lev il y a 25 ou 3U ans.
Nous ne pouvions accourir la voix de Lab e tche
et de Souberbielle, attendu que Labretche tait arrt
depuis plusieurs heures lorsque la rumeur des vnements de la journe parvint au camp. Quant Souberbielle, chirurgien en chef de notre hpital, il n'avait
aucune -action sur l'cole, et le pauvre homme, mort
seulement il y a quelques mois un ge trs avanc,
aurait t bien fier de l'importance que vous lui donnez,
s'il avait assez vcu pour pouvoir lire son nom dans
la phrase que j'ai copie.
Plus loin, page 358, je lis Frron et ses aides de
camp lui succdent la tribune ( Barras). Ils rendent
compte de l'tat de Paris du ct du Champ de Mars.
Nous avons coup la marche aux lves de la Patrie,
que le tratre Le Bas tait charg d'insurger pour
Robespierre , s'crie Frron.
J'ai vrifi dans le Moniteur ({ue Frron, qui n'avait
et ne pouvait avoir d'aides de camp, n'a pas prononc
'

Valentin de Lapeloaze cril Labretche , comme l'a


Lamartine, comme l'ont fait tous les historiens qui l'ont
prcd et presque tous ceux qui l'ont suivi. Le nom du
gnral commandant l'Ecole de Mars tait Bertche.
1.

fait

TUDES RVOLUTIONNAIRES

94

un mot qui ressemblt


loles ce sujet

ceux-l. Voici ses seules pa-

Le criminel Hanriot

et le

Gatilina

bien concert leurs mesures,


qu'ils avaient nomm le tratre Le Bas p nir inspecter
.
le camp des Sablons; mais tout est djou
On ne devine pas ce que fait l le nom de Hanriot;
mais en tout cas Frron n'a pas dit qu'il nous avait coup
la marche, et il ne pouvait le dire, car jusqu'alors nous
n'avions fait aucun mouvement; et si Le Bas avait t
charg de nous insurger pour Robespierre, il aurait
singulirement rempli sa mission, puisque le 9 et plusieurs jours avant le 9 (jn ne l'avait pas aperu au
camp. Il n'y tait rest que son collgue Peyssard, reprsentant du peuple
lui prs de l'Ecole, depuis

Robespierre avaient

si

omme

sa cration.

La
par

que Brial 2 et Bentabole furent dputs


Convention pour sonder les dispositions de l'E-

vrit est

la

cole. Ils arrivrent

au

camp

la nuit close et aprs la

retraite battue et sonne, prcds de flamb3aux.


battit la gnrale, et en

un

On

clin d'il les tentes furent

abattues, ployes et ranges sur le front de bandire,


derrire les trois milleries et la centurie de piquiers

formes en bataille. Aprs l'allocution des reprsentants, les dispositions des lves se manifestrent par

des acclamations unanimes contre Robespierre et le


rgime dont il tait la personnification. Il n'en pouvait
tre autrement; un grand nombre d'lves avaient
quitt leurs parents rangs au nombre des suspects,
pour le moins; et si nous avions t destins servir
de garde prtorienne Robespierre, les agents nationaux des districts auraient t au rebours de leurs
probable que les paroles de Frron sont mal raple Moniteur
s'il nomma Hanriot,
ce fut sans
doute pour dnoncer sa tentative de correspondance avec
Bertche. Une lettre de Hanriot au commandant de l'Ecole
de Mars venait d'tre intercepte par Barras.
2. Il s'agit de Brival, dput de la Gorrze, dont le correspondant de Lamartine crit le nom inexactement.
1.

Il est

portes par

DEUX LETTRES DE

J.-B.

VALEXTIN

95

instructions en choisissant gnralement des jeunes


gens de famille, qulls croyaient vexer en les envoyant
l'Ecole de Mars '.
Nous pouvions certes diriger la journe du 9 thermidor dans UQ sens tout oppos. Trois mille cinq cents
jeunes gens, de seize dix-sept ans, pleins d'ardeur,
bien arms, exercs suffisamment, possdant quarante
pices de canon qu'ils manuvraient dj fort Lien et
des munitions pour tout cela, pouvaient mettre dans
1. Ce que dit Valentin de Lapelonze de la faon dont les
lves de Mars avaient t clioisis par les agents nationaux, qui auraient dsign de prfrence des jeunes gens

de famille , pour les vexer, est en contradiction avec les

renseignements recueillis par M. Arthur Chuquet {L'Eiole


de Mars, chap. iit, pages 40-57). On voit partout les agents
nationaux clioisir les lves, comme d'ailleurs le dcret
leur en faisait une loi, i parmi les enfants des sans-culottes V, et dans des familles dont le dvouement la Rvolution tait bien constat. II peut y avoir eu quelques
exceptions sur le premier point
J.-B. Valentin lui-mme
en tait une, car il avait reu de l'ducation, et sa famille
tait aise. Mais si, parmi les lves envoys Paris, il
se trouva quelques jeunes gens qui n'appartenaient pas
la classe des paysans et des ouvriers, il n'y en eut certainement aucun dont les parents fussent i rangs au nombre des suspects, pour le moins " carie dcret exigeait que
les candidats eussent donn constamment des preuves de
a Le projet
civisme , et Barre avait dit expressment
du Comit n'est pas de placer dans cette institution cette
classe de jeunes gens qui ressemblent plus aux hochets
de la nioiuirchie qu'aux hommes d'une Rpublique..., ces
muscadins qui forment dans nos cits une espce particulire et dgnre . Valentin sortait lui-mme d'une famille
trs attache la Rvolution
son pre tait secrtaire:

district; trois de ses frres, partis comme volontaires, taient devenus officiers dans les armes rpublicaines, et deux d'entre eux venaient de succomber en Vende;
greffier

du

une de ses surs, Marie-Thrse, qui tait d'une beaut


remarquable, fut choisie pour figurer la Libert et la
desse Raison dans les ftos de la Rvolution (cette sur,
marie ensuite, et morte en 1841 l'ge de soixante-cinq ans,
est l'arrire-grand'mre de notre collgue M. Flix Bouvier, de l'obligeance duquel je tiens ce renseignement).

TUDES RVOLUTIONNAIRES

96

lultalance un poids d'autant plus dcisif, qu'il ne serait


peu prs rien rest pour charger l'autre plateau *.
Presque tous les gardes nationaux valides taient x^artis pour l'arme, sauf les canonniers des sections qui
n'auraient pas mieux demand que de se joindre
nous, si nous nous tions prononcs pour Robespierre.
Loin de l. nous demandmes venir Paris pour
environner la Convention, et nous y vinmes en effet
le 10 au matin, conduits par Peyssard, et ayant notre
tte, dfaut de gnral, le millerion de la premire
millerie, Devaux. brave homme fort aim des lves.
Notre bivouac fut tabli dans le jardin des Tuileries, en
face du chteau, la droite du ct de la rivire, et notre artillerie derrire les lignes, dans la grande alle.
Peyssard demanda pour nous l'honneur de dfiler
sous les yeux de l'assemble, ce qui, bien entendu, fut
accord. Nous dfilmes, en effet, dans la salle, musique
et tambours en tte, sonnant et battant, et nous fmes

accueillis par d'clatantes acclamations, par des applau-

dissements qui semblaient ne pouvoir s'puiser.


lve,

mme, pronona un

Un

discours, qui fut rcompens

par l'accolade fraternelle du prsident, au

nom

de la

nation.

Tout

ceci. Monsieur, ne ressemble gure l'ide que


pourrait concevoir de l'Ecole de Mars d'aprs les
passages de votre livre que j'ai cits. Il est vrai que
l'on

1. Ici la mmoire de Valentin de


Lapelouze le trompe
trangement. Les lves de Mars n'avaient encore ni fusils,
ni munitions, ni uniformes
ils ne savaient pas encore
faire l'exercice, car il y avait peine deux dcades que
l'Ecole tait ouverte. Ils avaient reu des canons de gros
calibre, mais ils n'avaient pas de boulets pour les charger. Lorsque Brival et Bentabole arrivrent au camp, ils
firent distribuer aux lves les fusils renferms dansle magasin, mais ne purent leur donner des cartouches balles, parce qu'il n'y en avait pas
les jeunes gens s'crirent Nous n'avons pas besoin de poudre, il ne nous faut
que des baonnettes! Voir L'Ecole de Mars de M. Arthur
Ghuquet, pages 159. 161, 165-166.
;

DEUX LETTRES DE

J.-B.

VALENTIN

97

Tallien demanda, quelques jours plus tard, l'puration,


sinon de l'Ecole, du moins de ses instructeurs: il est
vrai encore que la Convention, ds fructidor, conrut
des inquitudes notre gard nos can )ns, nos obusiers
et nos mortiers surtout, offusquaient ce qui tait rest
de la Montagne *, et Peyssard fut oblig de dmontrer
;

que cette

artillerie tait indispensable

pour ntre

in-

struction.

que des murmures sur le systme que l'on semvouloir continuer s'taient manifests dans le
camp; nous y avions t dans une claustration rigouC'est

blait

reuse, environns de palissades tricolores et de che-

sans aucune communication avec le demais depuis, quelques


;
occasions nous avaient mis en contact avec la population, anime dj de cet esprit de raction qui suit
toujours les grandes journes; ces occasions nous
avaient t fournies par la fte de Bara et de Viala au
Panthon 2, par l'incendie de la raffinerie de salptre
l'Abbaye, et par l'explosion de la poudrerie de Gre-

vaux de

frise,

hors, jusqu'au 9 thermidor

Les intelligences une fois mises en commun


dans nos moments de repos, nous tions parvenus
comprendre que les vainqueurs du 9 thermidor n'taient pas fort diffrents des vaincus. Les jeunes gens
sont rarement discrets; nos conversations furent counelle.

tes, rapportes, et la leve

de

3.

du camp

fut ds lors dci-

Elle n'eut lieu pourtant qu'en brumaire, et lors-

\. Ce
n'est pas la Montagne qui tait offusque, mais
bien les thermidoriens. Comme Valentin le dit lui-mme un
peu plus loin, l'enthousiasme de l'Ecole pour les vainqueurs
du 9 thermidor n'avait pas tard se refroidir, et bientt
les lves de Mars passrent pour jacobins.
2. La fte de Bara et de
Viala, qui devait avoir lieu le
10 thermidor, avait t ajourne indfiniment, et ne fut jamais clbre. Valentin a ici une nouvelle dfaillance de

mmoire.
3. Le dcretdu 13 prairial, qui avait cr l'Ecole de Mars,
avait prvu qu'elle ne devait avoir qu'une existence temporaire il disait que les lves resteraient sous la lente
.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

98

que nous souffrions assez du froid pour

qu'il ne ft

plus possible de nous tenir sous nos maisons de toile.

D'aprs quelques renseignements que j'ai recueillis


dans le temps, je crois ne pas me tromper en reportant
Gai'not la pense de crer l'Ecole de Mars *. Le rapport qui dtermina cette cration fut l'uvre de Barre, mais seulement parce que Carnot n'tait pas
homme de tribune. Voici les motifs qui, sans doute,
s'chapprent de la bouche du grand organisateur des
victoires rvolutionnaires, pour animer la faconde de

Barre,

motifs

si

vraisemblaliles. qu'ils

acquirent

presque la valeur d'une complte certi tuile.


L'arme, en trs peu de jours, s'tait vue Lien prs
de sa dsorganisation par l'migration ou la retraite de
presque tous ses officiers. Il tait de la dernire urgence
de pourvoir leur remplacement. On commena par
prendre, pour remplir les cadres, dessous-officiers des
anciens rgiments, et on en chercha aussi dans les bataillons de volontaires peine organiss. C'est ainsi,

pour ne parler que de faits ma connaissance particuque le marchal Oudinot pas^a d'un bataillon
de la Meuse au commande uent du rgiment de Picardie, et que Dumortier, tu quelques jours aprs sa
promotion entre Bitche et Wissembourg, changea ses
lire,

galons de sergent contre les paulettes de colonel du


officiers migrs, les roya-

rgiment de Lyonnais. Les

tant que la saison le permettrait

aussitt le
, et que,
retourneraient dans leurs foyers . Ce fut
donc en excution du dcret constitutif de l'Ecole, et nullement parce que les lves auraient tenu des propos empreints d'un I esprit de raction , que la Convention ordonna la leve du camp.
I. Sur les raisons qui firent crer l'Ecole de Mars, voir,
dans la Rvolution franaise d'octobre 1899, l'article L'Ecole
de Mars et le livre de M. Arthur Chuquet (reproduit ci-dessus). On ne saurait affirmer que l'ide d'une application de
la c mthode rvolutionnaire d'enseignement l'art militaire vint de Carnot
mais il est certain qu'elle eut sa
pleine approbation.

camp

lev,

ils

DEUX LETTRES DE J-B. VALENTIN

99

du dedans s'gayrent beaucoup de ces brusques


promotions, dans lesquelles ils voulurent voir un
prsage assur de dsastres pour les armes rpublilistes

caines.

Eh bien, Monsieur, j'ai entendu beaucoup de gnraux de ces armes affirmer que nos victoires d'alors
sont dues principalement cette rnovation presque
totale du corps d'officiers. Si les anciens fussent rests leur poste, ils se seraient battus mollement,
pour une cause qu'ils ne regardaient pas comme
la leur, et en aspirant plutt la dfaite qu' la
victoire; la confiance du soldat leur et manqu, tandis qu'au contraire l'arme fut pntre d'une foi entire dans ses nouveaux chefs, pris dans ses rangs et
souvent nomms ou dsigns par elle-mme. Ce nouveau sang introduit dans les veines de tous produisit
cet lan, cet enthousiasme qui devinrent irrsistibles,
aussitt qu'un court apprentissage eut appris chacun
le

secret de vaincre par la discipline

car ce n'est pas

un des moindres miracles de ce temps-l, Monsieur,


que la discipline se soit tablie et maintenue parmi
tant d'l.nents htrognes, et quand, par la dprciation des assignats, les officiers et les soldats taient

confondus autour de la mme gamelle *. En tout cas,


la pense que j'attribue Carnot n'a pas t strile,
car l'Ecole de Mars a produit d'excellents officiers dans
toutes les armes, parmi lesquels je vous citerai le brave
et bon gnral Lemarois, aide de camp de l'Empe1.
Cette observation de Valentin mrite d'tre souligne dans les armes rpublicaines, officiers et soldats
mangeaient la mme gamelle, et la discipline n'en souffrait
pas, bien au contraire. A l'Ecole de Mars, on fit par principe ce qui, l'arme, se faisait par ncessit le rapport de
Barre annona que tous les lves, sans distinction de
grade, aussi bien ceux qui rempliraient temporairement les
fonctions de millerions et de centurions que les simples soldats, mangeraient la gamelle dans la dcurie laquelle
:

ils

seraient attachs

TUDES RVOLUTIONNAIRES

100

Manhs; ma mmoire ne me fournoms pour le moment.


Ecole de Mars n'a eu qu' peine cinq

reur, et le gnral
nit pas d'autres

Pourtant 1
mois d'existence *. C'est qu' cette grande poque, qui
grandira encore dans l'avenir, tout se faisait, pour
ainsi dire, la vapeur; le temps manquait pour suivre lente. nent et pas compts les anciennes mthodes. J'ai conserv les programmes des tudes que des
professeurs minents nous faisaient suivre dans une
immense haraque en toile peinte aux trois couleurs,
o nous tions 3,500 assis sur des gradins demi-circulaires comme la Chanbre des dputs, ayant devant
nous une statue de la Libert de vingt pieds de haut.
L, toutes les matires de l'art de la guerre et celles
qui s'y rattachent nous taient dveloppes et expliques
voil pour la thorie. La pratique avait son
tour sur le terrain, tant dans l'enceinte du camp que
sur des positions extrieures que nous allions chercher
au loin, ayant dans ces occasions-l pour chefs, dans
tous les grades, des lves dsigns par les lves euxmmes, ce qui communiquait tousune vive nulation.
C'est ainsi, si j'ose me citer, que le 30 vendmiaire
an III, une fte militaire donne au Champ de Mars,
en clbration de l'expulsion des ennemis du territoire
franais, et en prsence de la Convention groupe sur
une assez haute montagne, je commandais l'attaque *;
la dfense et la garde d'un fort qui avait t lev sur
le bord de la Seine, o dbouche maintenant le pont
;

L'Ecole de Mars n'a eu que trois mois et demi d'exisnon cinq mois.
2. Voil une affirmation qui me semble ne devoir tre accueillie qu'avec rserve. Le compte-rendu que donne le
Moniteur de la ft;le du 30 vendmiaire an III nous apprend
que la redoute dont on avait simul l'attaque et la dfense
avait pour agresseurs la premire et la deuxime milleries,
qui l'enlevrent avec beaucoup d'entrain le correspondant
de Lamartine aurait donc eu, s'il fallait l'en croire, deux mille
lves sous ses ordres, et aurait t le hros de la journe.
Peut-tre Valentin commandait- il une des deux milleries.
1.

tence, et

DEUX LETTRES DE

J.-B.

YALENTIN

101

dina, fut confie d'autres lves dont je regrette


d'autant plus d'avoir oubli les noms, que l'un d'eux
fut bless par l'explosion de ce fort, qui dut sauter
pour terminer l'action. Dans cette petite guerre, Merlin de Thionville et le reprsentant Milhaud, qui a
acquis depuis une grande rputation comme gnral de
cavalerie, taient venus se ranger sous nos ordres
comme aides de camp volontaires, aux acclamations
joyeuses de tous les lves.

Vous voyez, Monsieur, que l'Ecole de Mars n'tait


pas une institution sans importance, dans le grand
mouvement qui fit lever la nation comme un seul
homme, pour rejeter les ennemis au del de nos frontires et les suivre peu de j^nirs aprs chez eux. Il ne
me reste plus qu' vous demander un humble pardon
de vous avoir arrt si longtemps sur un sujet qui, aprs
cinquante-quatre ans, est devenu presque imperceptible pour tout autre qu'un intress comme moi. Assurment, au lieu de me lire, si vous en avez la patience,
votre temps serait infiniment mieux employ tracer
quelques-unes de ces admirables lignes qui vous lvent si haut dans l'opinion du monde entier, et que la
postrit clbrera avec plus de vivacit encore, quand
les passions du moment auront fait place une j istice
complte. Pour vos uvres, quelle que soit leur diversit, vous devez tout attendre des gnration-^ venir;
mais jouissez d'abord du plaisir que vous procurez
vos contemporains et dont je vous remercie, pour ma
part, dans toute la sincrit de mon cur.
J'aurais pu recourir It publicit pour la rectificame suis permis de vous signa-

tion des erreurs que je

mais j'ai prfr m'adresser vous-mme, convaincu que je suis que vous aurez gard ma requte
dans les ditions de votre histoire qui ne peuvent
manquer de se succder. Je suis, d'ailleurs, devenu
moins curieux que d'autres de me faire imprimer c'est
une jouissance qui a eu le temps de s'puiser chez moi

ler;

6.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

102

vingt-deux ans que j'ai dirig l'ancien Courde 1820 1842. Encore une fois. Monsieur,
pardonnez ma loquacit les vieillards sont causeurs,
et je vais arriver ma soixante-dixime anne. Ce
chififre ne me dplat pas et ne m'inspire aucun regret
car c'est par lui que j'ai vu de grandes choses, bien
plus grandes encore mes yeux, quand je les compare
aux ignominies du temps qui court.

dans

les

rier franais,

Veuillez Lien agrer avec bont, Monsieur, l'homde mes sentiments respectueux.

mage

V. DE

Lapelouze.

Les renseignements qu'on peut recueillir dans


journe du 10

la lettre ci-dessus sont relatifs la

thermidor; au rle que jouaient, l'Ecole de


Mars, les lves revtus d'un grade; et la fte
du 30 vendmiaire an III.
p.

M. Arthur Chuquet a crit {L'Ecole de Mars,


166) qu'aprs l'arrestation de Bertche le 9

thermidor, l'instructeur en chef Chanez exera


le

commandement par

intrim, jusqu' la nomi-

nation du gnral Alexandre Dumas. iSanmoins.


le 10

thermidor, ce n'est pas Chanez qui condui Paris


ce fut
nous apprend Va-

sit l'Ecole

lentin

le

millerion de la premire millerie,

Devaux (ancien adjudant gnral de l'arme

r-

volutionnaire). Sur ce qui suivit le dfil dans la

ne savait rien par le


nous voyons que les lves bivouaqurent dans le jardin des Tuileries avant
de reprendre le chemin du camp c'est l qu'ils
se reposrent, et que, selon l'expression employe

salle de la Convention, on

rcit de Valentin.

DEUX LETTRES DE

VALENTIN

J.-B.

103

par un arrt du Comit du salut public,

il

fut

pourvu leurs besoins .


Dans la Rvolution franaise d'octobre 1899, je
disais, propos des lves grads
Les lves
revtus temporairement d'un grade avaient aussi
leur part du commandement
quelle tait au
:

juste cette part? on aimerait le savoir

Grce

Valentin, nous le savons maintenant avec certitude. Les lves millerions et centurionsn'avaient

pas seulement un grade nominal, une apparence


ils
exeraient le commandement
d'une manire effective, et cela, non seulement
dans la routine quotidienne du camp, mais dans

d'autorit

les

circonstances exceptionnelles o

le

gnral

et

les

il

semble que

instructeurs auraient pu tenir

manuvres.
Quant la fte du 30 vendmiaire, dont le
Moniteur a donn la relation, Valentin en complte la physionomie par une anecdote caractristique, et qui est videmment vraie: il nous
montre les deux reprsentants Merlin (de Tliionville) et Milhaud servant d'aides de camp volon conserver l'entire direction des

taires, et placs sous les ordres de

qui

taient chargs du

ceux des lves

commandement. Ainsi
des lves qui comman-

non seulement c'taient


daient leurs camarades, mais encore

l'autorit

de ces officiers en herbe tait prise assez au srieux pour que des hommes de guerre comme

Merlin et

le

futur gnral Milhaud se fissent un

plaisir de s'y soumettre.

que

les rsultats

Il

faut croire, en

somme,

obtenus l'Ecole de Mars, au

TUDES RVOLUTIONNAIRES

104

bout de trois mois, n'taient pas


prtendu certains critiques.

si

nuls que l'ont

II

Lamartine rpondit Valentin de Lapelouze


promettant d'imprimer sa lettre et de faire
demandes. Cela ressort de deux
passages d'une seconde lettre qu'crivit Valentin
une quinzaine de jours aprs la premire, l'occasion du discours, fameux l'poque, que vevait de prononcer le pote au banquet rformiste
deMcon (18 juillet). Dans cette seconde lettre, un
seul alina est consacr l'Ecole de Mars mais
on y trouve d'autres choses qui ne manquent pas
le redressement d'une erreur de nom
d'intrt
commise par l'auteur des Girondins, un tmoig-nage relatif la nature de la liaison entre MarieAntoinette et le beau Fersen, et quelques indications autobiographiques donnes par le correspondant de Lamartine sur les annes de son enfance.
en

lui

les rectifications

Voici la

deuxime

et

dernire pitre de l'an-

cien directeur du Courrier franais l'illustre

crivain pour lequel

enthousiaste

il

professait

une admiration

Monsieur de Lamartine.
Paris, 26 juillet 1847.

Monsieur,

Au risque de vous importuner, je me permets de vous


renouveler, pour votre magnifique discours, les t-

DEUX LETTRES DE

J.-B.

VALENTIN

105

moignages d'admiration que vous avez daign accueillir


pour votre excellent livre '. Quelle abondance de penses, toutes leves, toutes empreintes de sincrit, de
probit, de patriotisme .clair, de vritable philosophie, et quelle splandeir de langage! Laissez dire les
sots, laissez

sagiter

les

basses passions inspires par

l'envie ou la cupidit: tout cela, dj en petite

mino-

disparatra dans un avenir prochain, et votre livre restera comme votre discours. Le ddain de ces
prtendus hommes d'Etat, qui affectent de ne voir que
de la posie dans vcs nobles paroles, ne fait que rappeler la belle strophe de Lefranc de Pompignan. Continuez, Monsieur, de verser la lumire sur ces misrables contempteurs de toutes les ides gnreuses et
rit,

d'alfranchissement qui occupent le monde entier et


que rien dsormais ne pourra touffer. En ravivant la
fibre nationale par la peinture nergique et impartiale de ce qui fut depuis cinquante ans et de ce qui
est aujourd'hui, vous avez produit plus qu'un beau
vous avez fait une
livre, plus qu'un beau discours
granile et belle acti^m, digne des palmes civiques de
l'antiquit. Il me faudrait votre pinceau pour vous
peindre les motions que vous avez excites en moi;
mais, hlas! je n'ai plus qu'un ple crayon. Je dois
donc me borner une humble prire, celle de pouvoir
relire, dans un de vos volumes, votre discours et une
relation complte de la solennit dans laquelle il a
t prononc. Qui ne souhaiterait de voir runi vos
uvres un appendice de cette valeur?
Il est bien loin d'en tre de iftme de la trop longue
lettre que vous avez bien voulu accueillir. Si vous
l'imprimez, Monsieur, j'en serai trs fier et ce sera
pour moi un honneur dont je sens d'avance tout le
prix 2. A dfaut d'autre mrite, elle a du moins celui
;

1.

Lamartine avait donc reu

la lettre

du

fO juillet, et

avait rpondu.
2, Il

semble que cette phrase indique bien que Lamartine

TUDES RVOLUTIONNAIRES

106

de la vrit des faits. J'en suis plus sr encore, depuis


qu'un de mes anciens camarades m'a pri de solliciter
de vous des rectifications semblables au fond celles
que je me suis permis de vous demander. Sa lettre se
termine par ces mots Au surplus, quel magnifique
:

ouvrage que

un livre crit comme


seul sait crire aujourd'hui; quant

les Girondins\ C'est

M. de Lamartine

faits, c'est encore celui o il y a faire le moins


de rectifications. Cet ancien camarade de l'Ecole de
Mars est M. Bnazet, entrepreneur des jeux aux eaux

aux

Ne vous rcriez pas trop, Monsieur;


du moins ce mtier avec probit et magnificence,
et je n'ai encore pu rsoudre dans mon esprit cette
question Est-ce un bien ou un mal que la suppression
des jeux en France, quand ils n'en existent pas moins
clandestinement et sans autre rsultat qu'une sortie
d'argent en pure perte, sans compter le profit du sjour chez nous d'un grand nombre d'trangers? Je
crains bien que nous n'ayons fait qu'enrichir quelques
principicules des bords du Rhin; et d'ailleurs, dans
notre socit, telle qu'elle est constitue, on tolre
bien d'autres vices, qui ne sont ni moins immoraux
ni moins dangereux 2.

de Baden-Baden K
il

fait

avait d promettre de publier, dans une nouvelle dition


de l'Histoire des Girondins, la premire lettre de Valentin de
Lapelouze.
1. t)ur la liste des lves de l'Ecole de Mars, publie par
M. Ghuquet, le nom de Jacques Bnazet figure le premier
parmi les six lves du district de Tarascon, dpartement
de l'rige.
2. Cette indulgence l'gard de l'entrepreneur d'un tripot
surprendra de la part d'un homme dont la conduite, en un
poste (la grance du Courrier franais) o il s'tait montr
aussi inaccessible aux sductions qu'aux intimidations du
pouvoir, lui avait valu cet loge de Mignet, que c'tait un
caractre antique . Peut-tre s'expliquera-t-on la chose en
se rappelant que Valentin avait t, lui-mme, fonctionnaire
de l'administration de la Loterie il devait donc porter, sur
la lgitimit de certaines oprations financires, un jugement qui n'et pas t celui des hommes de la Rvolution.
:

DEUX LETTRES DE

J.-B.

VALENTIN

107

Vous avez la bont de m'engager crire ce que j'ai


va et pens dans ma longue existence. J'ai vu en effet
])ien des choses et j'ai pu juger bien des hommes, souvent d'assez prs, quelquefois d'assez haut. Mais mes
facults se sont uses en dtail dans la lutte journalire que j'ai soutenue, mes risques et prils, pendant
prs d'un quart de sicle, lutte i-ans gloire peut-tre,
mais noQ pas sans quelque avaatage pour le pays,
j'ose le dire sans vanit aucune. On ne peut en tirer

de la probit et de la loyaut, qui ne sont que des devoirs remplir, et c'est par l que l'ancien Courrier franais a pu acqurir quelque intluence, bien plutt que

par sa rdaction plus ou moins bonne. En me reportant


sur ce pass, je ne puis n'i'empcher d'en ressentir
quelque satisfaction. Je me suis souvent tromp, sans
doute; mais mes intentions ont toujours t droites,
et

dans

mon

repos cela

me

suffit.

Et comment sortir

de ce repo5 aprs vous avoir lu, Monsieur

Vous

tes

dsesprant pour qui tient une plume, et si j'avais encore la mienne en main, je la dposerais bien vite, en
abaissant mon impuissance devant vos minentes facults. Je ne serais pas mme un soldat, devant un
gnral tel que vous.

Tout ce que je puis faire, c'est de relever une erreur


de votre imprimeur. Dans votre premier volume, pages
144 et suivantes, il nomme Derlonx l'officier de hussards
Deslom, qui commandait le dtachement de Dun, et qui
tait Lorrain, de Remiremont, dans les Vosges, je crois,
ce qui n'empchait pas qu'il st l'allemand. Gomme je
suis de ce dpartement, j'ai pu connatre des parents
de cet officier, et j'en ai entendu parler feu le duc
de Chois eu 1.

Dans ce mme volume, vous prsentez le comte de


Fersen, mort si cruellement Stockholm, comme un
adorateur trs platonique de Marie-Antoinette. Rien
de mieux, sans doute, devant les infortunes de cette
malheureuse reine mais j'ai quelques raisons de soup;

TUDES RVOLUTIONNAIRES

108
onner

cette

lue

adoration avait quelque cliose de

moins thr. Mes autorits sont l'abb Georgel et le


gnral La Fayette, le moins mdisant de tous les hommes. II est vrai que l'attachement de l'abb Georgel
pour le cardinal de Rohan pourrait faire suspecter son
impartialit; mais c'tait un homme sincre, un peu
passionn peut-tre, pas assez pourtant pour le faire
dvier du systme de vracit qui lui avait mrit l'estime de Marie-Thrse et du pi'ince de Kaunitz. Exil
dans notre commune petite ville natale, pour sa noble
conduite dans l'ataire du collier, je lui dois beaucoup
en ce qu'il a dirig les lectures de mes premires annes, me laissant puiser dans les trsors de sa vaste bibliothque. Je devais lui rendre compte de mes impressions chacune de ces lectures, et il redressait
mon jugement lorsqu'il s'garait. Sa conversation tait
inpuisable sur les

m'en

hommes

et les

choses de son temps,

que je n'ai vus crits


nulle part. Pardonnez-moi. Monsieur, ces quelques lignes sur un personnage dont la mmoire me sera touet

il

est rest des souvenirs

jours chre

frin et, bien

il

avait t l'ami de la digne

que

jsuite,

il

que Duclos tenait dj de

m'a inculqu
lui:

droite est toujours la plus adroite

Madame Geofcette

La conduite
.

maxime
la plus

C'est vous le pein-

dre en deux mots.


J'ai l'honneur, Monsieur, de vous renouveler l'expression de tous mes sentiments respectueux.

V. DE

Lapelouze.

III

Et maintenant, Lamartine
lettre

comme

a-t-il

imprim

de Valentin de Lapelouze du 10
il

l'avait

annonc

celui-ci? TSon.

la

juillet,

DEUX LETTRES DE
A-t-il

au moins

correspondant

J.-B.

fait les

109

que son
Non. Dans

rectifications

demandes

lui avait

les ditions successives

VALENTIN

de l'Histoire des Giro/i-

deux phrases o Yalentin avait relev


ont t reproduites sans qu'un mot y
erreurs
des
lut chang.
Faut-il croire que Lamartine y mit du mauvais vouloir? Non, hien certainement. C'est seulement que l'exactitude avait pour lui si peu de
prix, qu'aprs avoir promis de bonne foi de faire

dins, les

tout ce qu'on voudrait,

il

se hta

d'oublier sa

promesse.
Mais,

si

du pote nous parat


conforme ses habitudes,

cette ngligence

toute naturelle, et

une circonstance assez singulire et faite


pour drouter le jugement. Dans sa seconde lettre, Valentinde Lapelouze signalait Lamartine
une faute d'impression, Devions pour Deslo/is.
On s'attendrait, n'est-il pas vrai, ce que l'crivain, qui n'avait pas daign rectifier les erreurs
grossires o il tait tomb touchant l'Ecole de
Mars, se serait proccup bien moins encore de
corriger l'orthographe du nom d'un officier
de hussards ? Eh bien, on se tromperait. Ds
voici

la

seconde dition de V Histoire des Girondins,

qui parut en cette

mme anne

1847,

l'erreur

typographique fut corrige, et on peut lire,


dans cette dition, aux pages lii et suivantes
du tome I*"", le nom de Desions correctement
imprim.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

110

IV
11

est

intressant d'apprendre que Jean-Bap-

Yalentin avait connu, dans sa premire jeunesse, l'abb Georgel, qui dirig-ea ses lectures et
tiste

mit sa bibliothque

la disposition

de l'enfant.

Voil donc un lve de l'Ecole de Mars, apparte-

nant une famille ardemment patriote,

une

famille militante, place la tte du parti rvo-

lutionnaire dans la petite ville lorraine qu'elle


habitait,

avis d'un des


cien rg'ime.

un illettr,
enseignements et les

et qui, bien loin d'tre

se trouvait avoir

reu

hommes

les

les plus cultivs

de l'an-

Quand on regarde d'un peu prs

les

beaucoup de constatations de ce genre, et on s'aperoit que nombre de personnages auxquels la lgende a fait
une rputation fcheuse ou effrayante taient
non seulement des honntes gens, mais des hommes intelligents et instruits, des caractres doux
et humains.
Sur le rle jou comme journaliste par Valentin de Lapelouze l'poque de la Restauration,
son arrire-petit-neveu a dj donn des dtails
qui ont fait voir dans le directeur-grant du
Courrier franais un lutteur aussi nergique que
choses del Rvolution, on

dsintress.

ment port par


l'article

fait

ces dtails, j'ajouterai le jugele

Dictionnaire Larousse dans

consacr ce journal. L'auteur de cet

article s'exprime en ces

termes

DEUX LETTRES DE

On

doit

nistrateur

homme

J,-B.

VALENTIN

111

une mention des plus lionorables l'admidu journal, M. Valentin de Lapelouze,

d'intelligence et de

dvouement politique, qui

proposa Chtelain pour rdacteur en chef en un temps


o le journalisme demandait tant de tact, d'nergie et
dtalent. M. Valentin de Lapelouze montra, dans tout
le cours de son administration, une indpendance de
caractre et d'opinion contre laquelle vinrent chouer
sductions; d'autre part, il ensur les finances, matire
qu'il avait l'art de mettre la porte des lecteurs
trangers cet ordre de questions.
les

perscutions

et les

richit le journal d'articles

M. Arthur Chuquet a donn une liste, qu'il ne


faire complte, de ceux

pouvait, videmment,

de Mars qui ont

des anciens lves de l'Ecole


fait

leur

chemin

soit

douzaine

soit

dans

les

a cit quatre gnraux, une

d'officiers

de div^ers grades, un admi-

nistrateur,
il

dans l'arme,

Il

carrires civiles.

un magistrat, un

faut ajouter

une notice

trs

artiste.

M. Flix Bouvier

nourrie

Aces noms,
l'a dit

dans

du journaliste

celui

qui tint haut et ferme au Courrier franais, o

il

eut pour collaborateurs et associs Jacques Laffitte,

Casimir Perier, Benjamin Constant, Paul-

Louis Courier, de Jouy, Gohier, Mignet, Augustin


Thierry,

le

drapeau de l'opposition librale.

chose inattendue

et

piquante,

aussi celui d'un

homme

mais l'exera

avec probit

qui

fit

il

Et,

faut y ajouter

un mtier dcri,

et

magnificence

de l'entrepreneur de ces jeux de Bade auxquels

Musset, en 1834, aprs y avoir perdu son argent,


adressait une si loquente invective, et dont en-

112
suite,

TUDES RVOLUTIONNAIRES
rconcili avec la roulette.

ayant tourn grce une


son porte-veine,
pleines d'or .

il

jolie

sortit

la

chance

Anglaise qui
les

fut

deux mains

VII

LAKANAL ET L'ACADMIE DES SCIENCES


A

PROPOS

D'UN

DOCUMENT NOUVEAU

L'Amateur d'autographes,

cet excellent recueil

priodique que M. Nol Cliaravay dirige avec autant de comptence que de zle, a publi, dans

son

numro du

15 septembre 1899, le fac-simil

d'une lettre autographe de Lakanal Lavoisier,


qui fait partie de la collection de M. E. Cesbron.

Voici le texte de cet intressant document, dont


je puis reproduire plus loin

en fac-simil, grce

l'obligeance de M. Nol Charavay, la dernire

phrase

et la

suscription:
Paris du

15.

Citoyen,

La Convention

nationale a charg son Comit d'in de lui faire incessamment un rapsuppression des acadmies . Je suis charg

struction pu])lique

port sur

de ce pnible travail; il me serait bien plus doux de


me taire que de stipuler iiour la barbarie je vous prie
de m'adresser vos vues sur la ncessit de conserver
:

114

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

\
^

-^^^

i. I

"^
(!

LAKANAL ET

'ACADMIE DES SCIENCES

115

l'Acadmie des sciences, dans la supposition trop relle


que l'on veuille proscrire toutes les acadmies littraires le temps presse: on m'a dj demand mon rapport la sance de ce matin.
:

Votre concitoj'en
Suscription
sciences.

Au

citoyen

Boulevard de

Suscription do

la

la

Lavoisier,

Laknal.
de l'Acadmie des

Madeleine, n" 243, Paris.

lettre de

Lakanal Lavoisier.

La rdaction de Y Amateur d'autographes


la

fixe

date de cette lettre au lo juillet 1793, et elle

La lettre de Lakanal est indite, mais


on possde la rponse de Lavoisier, qui a t
imprime dans ses uvres (t. IV, p. 615), et
que j'ai reproduite au tome II des Procs-verbaux du Comit d' instruction publique de la Cona raison.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

116

(p, 244); elle est du 17 juillet:


annonce
l'envoi du mmoire demand
Lavoisier y
par Lakanal, mmoirequi est galement imprim

rcntion nationale

la suite de sa rponse.

La

lettre qu'on vient de lire appelle quelques

observations.

Dans sa premire phrase, Lakanal dit que,


la Convention a charg le Comit d'instruction
publique de lui faire incessamment un rapport
sur la suppression des acadmies et il place
ces mots entre guillemets, comme pour bien marquer qu'il reproduit textuellement les termes du
dcret. Or il n'existe aucun dcret de la Convention chargeant le Comit d'instruction de lui faire
un rapport sur la suppression des acadmies;
le dcret auquel Lakanal fait allusion est celui
c'est le seul, il n'y en
du 1" juillet 1793,
1

a pas d'autre

conu

sur la question,

qui

est

ainsi

membre, la Convention
Comit d'instruction publi
que lui fera, dans le dlai de huitaine, un rapport sur
la suppression de l'Acadmie de peinture, sculpture,

Sur

la

proposition (Tun

nationale dcrte que

le

conserve provisoirement, suppression sollicite par


diffrentes ptitions de tous les artistes '.

On

voit qu'il ne s'agit que d'une seule acad-

non des
en gnral; mais Lakanal en pre-

mie, celle de peinture et sculpture, et

acadmies

nait parfois trs son aise avec la lettre des d-

i.

Proet^s-verbal de hi Convention,

t.

XV,

p. 23.

LAKANAL ET LACADMIE DES SCIENCES

117

tmoin la faon dont il a transmis l'Acadmie des sciences celui du 14 aot 1793 K
Je ne sais pas quel est le membre de la Convention qui a propos le dcret du l"" juillet, les
journaux n'ayant fait, dans leur compte-rendu
de la sance, aucune mention de la proposition,
et la minute du projet de dcret n'existant pas
aux Archives nationales.
Au Comit d'instruction publique, certains des
membres eurent l'ide de proposer que le Comit
crets,

prit l'initiative de gnraliser la

mesure de sup-

pression; et ce qu'il y a de singulier, c'est que,


s'iM'aut en croire Grgoire, cette proposition vint

prcisment de ceux des membres du Comit qui


1. Au lendemain du vote du dcret du 14 aot, dont il
sera parl plus loin, Lakanal envoya Lavoisier un texte
de sa faon, qn\ a t transcrit sur le re^'istre manuscrit
de l'Acadmie des sciences, 109"^ volume (Bibliothque de
Lakanal,
rinstilut), o je l'ai lu et copi
ce texte sign
rapporteur, dit que la Convention nationale dcrte que
les membres de la ci-devant Acadmie des sciences continueront s'assembler dans le lieu ordinaire de leurs
sances pour s'occuper spcialement des ol)jets qui leur
ont t et qui pourront leur tre renvoys par la Convention nationale; en consquence, les scells, si aucuns ont
t mis sur les registres, papiers et autres objets appartenant la ci-devant Acadmie, seront levs . Le texte rel
du dcret (Procs-verbal de la Convention, t. XVIII, p. 380)
est celui-ci
La Convention nationale dcrte que les
savants auxquels elle a renvoy divers objets d'utilit publique continueront de s'en occuper; en consquence, les
papiers et instruments dont ils pourront avoir besoin pour
On
la confection desdits travaux leurs seront remis .
pourra consulter sur cet incident, et sur les motifs qui ont
donn naissance au texte inexact forg par Lakanal (que
M. Joseph Bertrand a pris pour le texte authentique), le
tome II des Procs-verbaux du Comit d'instruction publique
de la Convention nationale, pages 318-322.
;

7.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

118

maintien des acalit dans les MUne dfaveur assez gn-

eussent secrtement prfr

dmies. Voici en

effet ce

moires de Grgoire

le

qu'on

rale planait sur toutes les corporations, plus


forte raison sur celles qui paraissaient rsistan-

au nouvel ordre politique. Le Comit entrevit


qu'au premier jour, sur la demande de quelques
dputs, la Convention ferait main basse indistinctement sur toutes les acadmies, dont les
tes

membres

mme, dsigns

seraient, par l

la

perscution... Tout ce qu'il y avait de gens senss au Comit furent davis que, pour conserver
'

les

hommes

et les choses,

mes

la

fallait avoir l'air

il

cder aux circonstances,

et

de

proposer nous-m-

suppression des acadmies, en exceptant

celle des sciences, celle de

cits de

mdecine

et

chirurgie, et les So-

d'agriculture

-.

1. Voici quelle tait ce moment la composition du Comit


d'instruction pulilique (^ondorcet (dcrt d'arrestation le
8 juillet), Sieys, Ghasset (parti pour Lyon, o il organisait
l'insurrection), Bailly (dit de Juilly), Massieu (en mission
l'arme des Ardennes). Lakanal, Lonard Bourdon, Lanthenas, Arbogast, Baudin (des Ardennes), Izoard, Mathieu (en
mission dans le .Jura), M.-J. Chnier, David, Fouch (en
mission dans le Centre et l'Ouest), Bassal (en mission dans
la Gironde), Grgoire, Julien (de Toulouse), Prunelle, Boutroue, Daunou, Villar, Homme (en mission l'arme des ctes de Chertiourg. retenu prisonnier (]aen par les insurgs),
Lejfiune (de l'Indre). Le Comit ne comptait donc, en juillet 1793, que dix-sept membres prsents sur vingt-quatre;
mais il y avait six supplants nomms le 1 juin Chles,
Thirion, All)ouys, Basire, Sergent et Petit. Le prsident
tait Baudin
les secrtaires taient Daunou et Lanthenas.
Comme on le voit, c'tait la Plaine et le ct droit qui do:

minaient au Comit ce moment.


i. Mmoires de Grgoire, t.I", p. 350.

LAKANAL ET L'ACADMIE DES SCIENCES

119

2" La lettre de Lakanal fait connatre un fait


nouveau. C'tait chose admise que Grgoire fut,
d"emble, choisi comme rapporteur par \o. Comit d'instruction publique pour s'occuper de la
question de la suppression des acadmies: car ce
fut lui qui, le 8 aot, parut la tribune de la
Convention et lut le projet de dcret portant suppression de toutes les acadmies et socits littraires patentes ou dotes par la nation .
l'exception de l'Acadmie des sciences, provisoirement conserve '. On ignorait, jusqu'ici, que
le Comit et d'abord dsign un autre rapporteur en la personne de Lakanal.
Celui-ci avait dj, en mai, prsent la Convention au nom du Comit deux rapports relatifs
l'Acadmie des sciences: l'un l'appui d'un

l.

La Convention

dcrta,

le 14

aot,

n'a'lmit pas cette exception.

sur

le

Mais

elle

rapport du Comit d'instruction

publique, dont Lakanal fut cette fois l'organe, que les savants auxquels elle avait renvoy divers objets d'utilit publique continueraient s'en occuper . (C'est ce dcret dont
il existe, sur le registre de l'Acadmie des sciences, une version inexacte). Le 20 aot, sur une proposition faite par
Romme en son nom personnel, elle dcrta que le Comit
lui prsenterait, dans le plus court dlai, un tableau des
travaux qui ont t commencs par les acadmies supprimes, et qu'il importe de continuer, raison de leur iitilit,
ainsi que sur les sommes consacrer indispensablement
pour ces travaux . Enfin, le 11 septembre, sur le rapport
fait par Fourcro_v au nom du Comit d'instruction publique,
elle dcrta que les citoyens attachs jusqu' prsent au
travail des poids et mesures , c'est--dire douze membres
de l'ex-Acadmie des sciences (Borda, Lagrange, Laplace,
Lavoisier, (^assini, Mcliain, Delamhre, Monge, Coulomb,
Haiiy, Brisson et Vandermonde), continueraient, a titre de
Commission temporaire, les oprations qui leur avaient t

respectivement confies

TUDES RVOLUTIONNAIRES

120

dcret autorisant cette acadmie, en drogation


au dcret du 23 novembre 1792 ', nommer aux
places vacantes dans son sein (17 mai), l'autre

l'appui d'un dcret autorisant les

membres de

cette acadmie cumuler les traitements d'aca-

dmicien

et

de

professeur (22 mai).

s'offrait

Il

donc tout naturellement au choix de ses collgues. Nous voyons par sa lettre qu'il accepta,

mais de mauvaise grce. Faut-il croire, comme


le dit l'Amateur d'autographes, qu'il trouva un
prtexte pour ne pas faire le travail demand?
C'est possible.

particulier ait

Il

est

possible aussi qu'un motif

engag

le

Comit reprendre

Lakanal son mandat pour le donner Grgoire;


et ce motif serait que le premier, ce moment,
n'avait pas l'oreille de la Convention.
le projet

En

effet,

du 26 juin 1793 sur l'tablissement de

l'instruction

nationale,

uvre de

Sieys et de

Daunou. mais qui avait t lu la tribune par Lakanal, parce que Sieys et Daunou avaient des raisons pour ne pas se mettre en avant, avait t
reu avec tant de dfaveur qu'il avait d en rester un prjug contre celui qui l'avait prsent

l'assemble. Quoi

qu'il

en soit

de la

raison pour laquelle Lakanal cessa d'tre rappor-

un certain moment Grgoire fut nomm


remplacer. A quel moment fut-ce au
juste? On n'en sait rien, parce que le procs-verbal du Comit est muet cet gard Daunou
teur,

pour

le

et
1.

Lanthenas ont
Il

t des secrtaires fort ngli-

sera parl de ce dcret tout ],rheure.

LAKANAL ET LACADMIE DES SCIENCES


g-ents: les
fait

procs-verbaux

qu'ils ont rdigs

121

ou

rdiger sont fort incomplets: on n'y trouve

pas une seule

ligne relative cette grosse ques-

tion de la suppression des acadmies, la plus


importante pourtant de celles dont le Comit
eut s'occuper pendant le mois de juillet 1793.
3"^ Lakanal
crit Lavoisier que le temps
avait ordonn, en effet,
.
Convention
presse
La
le

l^""

juillet,

que

le

rapport sur la suppression

de l'Acadmie de peinture et sculpture lui serait


fait

dans

la huitaine .

Mais

il

ne faudrait pas

s'imaginer qu'il s'agt l d'une mesure prsente l'improviste et qu'on allait voLer

charge, sans enqute pralable, sans

au pas de

examen

approfondi, sans gard pour les droits acquis.

Des

le

11

novembre prcdent,

la

Convention

avait entendu la lecture d'une ptition d'artistes

demandant

la

suppression de l'Acadmie de pein-

ture et sculpture et de l'Acadmie d'architecture


David avait transform la demande des ptitionnaires en motion, et sa proposition avait t ren;

voye au C(jmit d'instruction publique, qui, le


21 novembre, chargea Romme de lui faire un
rapport sur les mesures qu'il conviendrait de
proposer la Convention relativement l'Acadmie de peinture et aux autres acadmies tablies tant Paris que dans les autres villes de
la Rpublique . Le lendemain, le Comit ajourna
la question au moment o il pourrait prendre
des mesures gnrales sur toutes les acadmies ,
et arrta pour le moment prsent qu'on propo-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

122

serait la Convention la suppression de la place

Rome.
justement vacante.) En cons-

de directeur de l'Acadmie de France


(Cette place tait

quence,

le

25 novembre.

un rapport o

Romme

lut l'assem-

annonait que le Comit


n'avait pas cru devoir proposer une mesure visant particulirement les deux acadmies dnonces par David. Votre Comit, dit-il, pense que
ble

il

vous ne devez pas vous occuper de destructions


que le mme coup doit frapper toutes les acadmies de France mais il pense aussi
que vous ne devez le faire que lorsque, en vous
occupant de l'organisation gnrale de l'instruction publique, vous prendrez des mesures pour
les branches d'enseignement dpendantes de
quelques acadmies, pour la conservation des
objets prcieux qui sont sous leur garde, et pour
des oprations importantes confies quelquesunes d'elles. Vous ne devez abattre que lorsque
vous pourrez rdifier, afin que les sciences et
les arts n'en reoivent pas une secousse funeste.
A la suite de ce rapport, la Convention dcrta
qu'elle suspendait ds prsent toute nomination, tout remplacement dans les acadmies deJ
France . et que la place vacante de directeur]
de l'Acadmie de France Rome ne serait pas
repourvue et tait supprime. Le 22 fvrier 1793.
le Comit chargea David de prparer un projet
de dcret au sujet d'une ptition prsente par
les pensionnaires de l'Acadmie de France
partielles, et

Rome, obligs de

quitter l'Italie aprs l'attentat

LAKANAL ET L'aCADMIE DES SCIENCES

commis sur
jet

le

Bassville; David

15 mai

fit

123

part de son pro-

au Comit, qui l'adopta. Sur son


1'""

rapport, la Convention, le

juillet,

accorda aux

douze lves de cette acadmie, ainsi qu' tous


les jeunes artistes qui auraient remport le premier prix au concours annuel de peinture, sculpture et architecture, une pension annuelle de

deux mille quatre cents livres pendant cinq ans.


Il y avait donc bien longtemps que la question tait l'ordre du jour, et le membre inconnu
qui, dans la sance mme o David venait de
faire voter des pensions aux jeunes artistes, avait
propos que

le

rapport sur la suppression de l'A-

cadmie de peinture
dans

le dlai

et

sculpture ft prsent

de huitaine, n'avait pas

demand

une chose exorbitante.


4*^ Lakanal
ajoute qu'on lui a dj demand
son rapport la sance du matin mme. Or, le
15 juillet,

le dlai

de huitaine tait expir depuis

sept jours, en sorte qu'il tait lgitime de rcla-

dans une converque cette rclamation fut adresse Lakanal; car on n'en trouve
aucune trace dans les comptes-rendus. Mais, le
surlendemain 17. un des plus ardents ennemis
des acadmies, l'artiste Sergent (celui-l mme
mer.

Il

est

sation, et

probable que ce

non

fut

la tribune,

qui venait de faire rendre

un dcret pour emp-

cher les dgradations des statues du jardin des


Tuileries

Moniteur
1.

'),

perdit patience.

le fait

Dcret du

parler:

4 juillet 1793.

Voici

comment

le

TUDES RVOLUTIONNAIRES

124

Il e-^t temps enfin de prendre un parti


monstrueux qui prodiguaient l'encens
a IX roi-^ et le dg :t aux hommes de gnie. Vous avez
ordonn votre Comit d'instruction publique de vous
faire un rapport sur ces corporations enfantes par le
despotisme, qu'elles taient accoutumes servir. Je
demande que ce rapport soit fait dans la sance.

Sergent.

sur ces corps

Dcrt

'.

Naturellement,

du dcret,

dpit

le

rapport ne put tre

peut-tre la suite de cet incident que


fut

en

Lakanal

remplac par Grg-oire.

fait,

puisqu'il n'tait pas prt. C'est

Lakanal

crit Lavoisier qu'il lui serait

plus doux de se taire que de stipuler pour la

barbarie

on

se

Ce langage parait surprenant, quand

rappelle

que

les

anciennes

avaient pour adversaires des

acadmies

bommes comme

David, Condorcet, Monge, Fourcroy, Chamfort,


n'taient pas des barbapremier qui avait demand la
Constituante la suppression des acadmies tait,
non un dmocrate, un sans-culotte, mais le royaliste Lanjuinais (sance du 20 aot 1790)
et
qu'au moment o Lakanal tenait, dans un billet
confidentiel, ce langage qu'il ne se serait probablement pas risqu rpter la tribune,
on
et eu trop beau jeu le convaincre de mauvaise
et tant d'autres qui

res

que

le

foi,

Sergent, au

monuments dont
noncer
1.

Moniteur

la

il

nom

de la Commission des

tait prsident, pouvait an-

Convention (2o

juillet)

du. 19 juillet 1193, p. 859.

que

dj

'

LAKA.NAL ET L'ACADMIE DES SCIENCES

125

quatre-vingt-six toises de la galerie du Louvre


sont garnies, et qu'au dire des artistes elle sur-

passe dj les plus. belles galeries de l'Europe ,


et faisait dcrter (21 juillet) que le Muse de la

Rpublique serait inaugur

le

10 aot, l'occa-

sion de la fte de l'acceptation de la Constitution

somme

rpublicaine, et qu'une

de cent mille

li-

vres par an serait consacre l'acbat d'uvres

dans les ventes particulires. Mais on s'tonne moins, quand on rflchit que Lakanal
d'art

tait,

comme

Grgoire, un prtre: son style est

le style ecclsiastique, si

l'expression

l'enflure

les traits distinctifs.

vait

volontiers exagr dans

et la

virulence en sont

l'occasion,

Lakanal pou-

avoir la repartie brutale et grossire. On

connat la jolie anecdote rapporte par Sieys,

montre Lakanal, le 2C juin 1793. lisant


rnumration des ftes contenues dans le projet

qui nous

de dcret pour l'tablissement de l'instruction


nationale

lorsqu'il

maux compagnons

en vint

la fte des ani-

de l'homme

il

y eut dans

l'assemble des exclamations. Le rapporteur

du Comit, un peu tonn des murmures que son


seul nonc occasionnait, et des reproches qu'on
semblait lui adresser, rpondit des personnes
qui lui disaient Qu'est-ce donc que la fte des
:

animaux? Mes amis,

c'est la vtre.

Peu de temps aprs sa lettre Lavoisier,


Lakanal, ayant fait voter, au nom du Comit d'instruction publique, un dcret rorganisant l'Observatoire (31 aot), et ayant t nomm inspec-

126

TUDES RVOLUTIONNAIRES

teur de cet tablissement, se trouva en conflit avec


Celui dont une lgende, compiaisamment propage par lui-mme, a fait le protec-

Cassini.

teur des savants

, crivit, le

28 septembre 1793,

rillustre astronome,

membre

Acadmie des

une

sciences,

de la ci-devant

lettre dont Cassini a

(Mmoires manuscrits conservs l'Observatoire) qu'elle tait d'un style peu prs semblable celui qu'emploie l'empereur du Maroc
lorsqu'il crit au dernier de ses vassaux
. Co
jour-l. c'est Lakanal qui fut le barbare .
dit

'

1. On trouve le texte de cette lettre, ainsi que le mmoire


de Cassini, dans les Procs-verbaux du Comit d'instr-itction
publique de la Convention nationale, t. II, pages 479-484.

VIII
MICHELET. QUINET, ET LA RVOLUTION

FRANAISE

Le nouveau volume de Madame Edg-ar Quinet,


Cinquante ans cVamili : Michelet-Quinet ', mrite
tous gards d'tre signal nos lecteurs. Avec
des

documents indits

fort

intressants, on

y
trouvera, entre autres choses, des jug'ements sur
Michelet contenant plus d'une vrit qui n'avait

pas t dite encore, du moins de cette faon.

Madame
portait

Quinet, qui chrissait Michelet et lui

un vrai

culte

(p.

319), et pour laquelle

un matre vnr (p. 190),


met en pleine lumire les qualits minentes
du lyrique passionn que fut l'auteur de l'Histoire de France et de l'Amour, du magicien
il

n'a pas cess d'tre

puissant qui

fit

vivre d'une vie fantastique tout

un peuple d'ombres transfigures, du pote qui


clbra
1.

Paris,

les

ftes

Armand

sublimes de la Rvolution

et

Colin, sans date (1899), in-12 de 370 pages.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

128
l'idal

de justice

hommes

de fraternit rv par les

et

de la grande poque. Mais elle a su tout

voir, et elle

n'omet aucun des traits caractris-

tiques de cette physionomie originale; elle note,

par exemple,

comme
queMichelet

c'est finement" observ

et

avait le don de la
finement dit!
grande, trs humaine, mais plutt confi-

et

piti trs

ne dans

le

domaine de Thistoire;

il

s'indignait

bien plus des atrocits des treizime et quator-

zime sicles que de celles qui se passaient sous


ses yeux; il tait rpublicain dans Vhistoire
L'esprit de Michelet
et encore
(p. 185)
tait un microscope braqu sur des objets dont
la petitesse chappe la vue ordinaire
il
;

aimait

frapp par un dtail qui avait chapp tout

le

le

monde

bizarre

, et

en toutes choses,

auquel, l'ayant dcouvert,

il

il

tait

atta-

chait une importance outre (p. 181);


et ceci
surtout, oij maint lecteur retrouvera l'impression que donnent certaines pages de VHistoire

de
lit

franaise Le souci de la ramoindre proccupation historique

la Rvolution
tait

la

de Michelet... C'est par la puissance d'vocation

d'un magicien qu'il entrevoyait les hommes, les


vnements, ne prenant plus aucun souci des
pices de conviction qui tablissent ou dmentent les affirmations...

ment l'rudition

et la

Il

possdait magistrale-

ddaignait, Vestimant inf-

rieure son systme d' vocation


ce pas que c'est bien cela
trait qui

vaut aussi qu'on

le

(p. 187).

Voici

N'est-

un dernier
une

relve, car, sous

MICHELET, QUINET; ET LA RVOLUTION

129

fond de
Toujours proccup de ses ides intrieures, il disait en riant (c'tait Yeytaux)
qu'il se faisait un devoir de ne pas couter quand

forme

lgre,

rhomme

on

jamais,

De mme,

il

affirmait qu'il ne

(P. 183.)

Forcment,

le

livre,

par endroits, tourne au

parallle entre Quinet et Michelet


lle

le

lui parlait.

lisait

entrevoir

laisse

il

met en

et ce paral-

relief certains cts trop

peu connus

de la noble figure de l'auteur d'Ahasvrus

Madame

Merlin.

ment, des deux amis,

l'homme
suite,

de

ei

Quinet montre trs bien comc'est

Edgar Quinet qui

d'action, qui entrana

tandis que

tant

de

fut

Michelet sa

gens mal informs

croient le contraire. Grce vingt ans d'exil,


il

s'est

une vritable lgende

tabli

on a d-

de tous ses titres acquis au

pouill le proscrit

Collge de France, son caractre militant, son


initiative de l'enseignement laque

on a report

tous ces titres sur Michelet, qui n'en avait pas

besoin

(p.

146). Ce fut toujours

l'initiative des hardiesses

l'poque

on

Quinet qui prit


savait bien,

le

aussi c'est son cours qui fut ferm en

1846, c'est lui qui fut banni en 1851.

En

1831,

Quinet crit sa fameuse brochure, L'Allemagne


la Eoolution

Michelet

fait

tout ce qu'il

pour dtourner son ami de la publier. Le 24


vrier 1848, Quinet prend son fusil et
les insurgs contre les Tuileries

et

peut
f-

marche avec

il

fut

ensuite

chef de lgion de la garde nationale et repr-

sentant du peuple

Michelet, quoique trs heu-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

130

reux de la proclamation Je la Rpublique, no


prit aucune part la rvolution, et refusa la
candidature. Vers la fin de l'Empire, Quinet,
irrconciliable,

dplore l'abaissement des con-

sciences, ne cesse de s'indigner et de prdire

catastrophe, fait une


le plbiscite;

une

campagne ardente contre

tandis que, dans ses conversations

Yeytaux avec son ami, Michelet, moiti converti PEmpire libral, trouvait toujours quelque excuse ingnieuse opposer par exemple,
la
les chemins vicinaux qui transformaient
France, le progrs des paysans qui lisaient Boi

leau, etc. (p. 308).

Quinet, on

domaine.
les

11

le sait, fut

signala

le

un novateur en plus d'un

premier, en 1831, les

popes franaises du douzime sicle.

Il

vieil-

attei-

gnit les plus hauts sommets de l'art dans cet


Ahasvrus (1834) qui faisait dire Lamartine
On nous broierait tous dans un mortier que
nous ne fournirions pas la quantit de posie
qu'il y a dans cet homme , et Henri Heine (dans
Luice)
Il n^y a pas trois potes en Europe
qui aient l'imagination de Quinet . Dans VHistoire de la campagne de 1815 (1861), il montra
qu'il n'tait pas ncessaire d'tre un gnral
pour s'initier aux mystres de la tactique. Dans
:

Cration (1869), il entreprit d'tablir les


rapports de la conception nouvelle de la nature
avec l'histoire;, les arts, les lettres, l'conomie
la

sociale et

la

dans un tout

philosophie

Enfin,

petit livre qui fut

un

le

premier,

acte, la Philo-

MICHELET. Ql'INET, ET LA RVOLUTION


Sophie de Vhistoire de France {i%oo),

il

131

rfuta la

thse qu'avait soutenue toute l'cole historique

de la premire moiti du sicle


potisme pour tablir la libert.
Je

me

l'utilit

du des-

de ne pas citer ce que

reprocherais

Michelet crivit Huinet aprs avoir lu la Philosophie de VJiistoii'e de

France

Ceci est une rvolution, et celle que nous avions tous


dans le cceur. Voici Thierry, Guizot, Bchez sur le
carreau. Moi-mme et tous, nous avons plus ou moins
err, sauf chapper plus ou moins au mauvais systme, selon que nous avions en nous la rclamation
de la vie... Les consquences seront incalculables.
(3

mars 1855.)
Vous avez port un coup

Augustin Thierry
Lui seul est digne de sentir et d'apprcier la profondeur du coup.
Les autres,' bien plus blesss peut-tre, feront moins
terrible.

est boulevers. Il perce l'air de ses cris.

de bruit. (28 mai 1855.)

Un

particulirement

point

intressant

pour

nous, c'est de savoir ce que Quinet pensait de

V Histoire de
let.

la

et

Rvolution franaise de Miche-

la

comment

Michelet. d'autre part, jugeait

Rvolution, publie par Quinet en I860.

Il

eut entre eux une divergence profonde sur


point capital

divergence

fit

la

question religieuse

passer

mme un

et

y
un

cette

nuage, bientt

longue et fidle amiti.


Le 17 septembre 1853, en recevant le dernier
volume de V Histoire de la Rvolution franaise,
Quinet avait crit son ami une lettre trs remarquable, o se trouvent ces mots
dissip, sur leur

TUDES RVOLUTIONNAIRES

132

Je pense depuis longtemps que la seule chance de


France de la religion du moyen
ge; et que pour cela il faudra une volont semblable
celle qui, vers la lin de l'antiquit, a ferm par un
dcret de trois lignes les temples du paganisme dans
toute l'tendue de l'empire. Je le pense encore; je crois
encore que les temples de cette autre antiquit, que
nous voyons se survivre, ne se fermeront pas d'eux-mmis
salut est de dlivrer la

sans quon les aide; mais j'avoue que votre


donne beaucoup songer '.

et

Quinet voulait donc


cisme,

et

il

la destruction

regrettait que

me

livre

du catholi-

Rvolution et

la

chou dans cette entreprise, ou plutt, l'en


croire, ne l'et pas tente; mais il la voulait au
profit d"une autre forme du christianisme, le
protestantisme, qu'il regardait

comme

la

reli-

gion des nations libres.

non du cathodu christianisme. La


mort du christianisme, la mort du pass, est ncessaire, dit-il et c'est pour cela qu'il approuve
la tentative de Cloots et de Chaumette. Le culte
de la desse Raison, dit madame Quinet, est une
des questions que l'historien de la Rvolution
avait le plus cur, celle o il ne supportait pas
Michelet,

licisme

lui.

est l'adversaire

seulement, mais

la contradiction. (P. 213.)

Quinet avait

dit,

dans son livre

la Rvolution

L'ardeur des iconoclastes fut peut-tre le seul

mouvement o
1.

Madame

lettre,

sans

Celte

peuple

ait pris Viniticative

Quinet s'est borne faire allusion cette


On en trouve le texte dans les

la reproduire.

Lettres d'exil,
2.

le

t.

I", p. 57.
est trs exacte

remarque

le

mouvement contre

MICIIELET, QUINET, ET LA RVOLUTION


(T. II. p. 360.)

moment

la

toujours au
triste, sec,

Le culte de

la

Raison excita un

curiosit populaire,

culte de
officiel,

par la crainte

'

133

qui

manqua

l'Etre-suprme. Celui-ci,

ne devait se maintenir que


figurait au moins le

l'autre

Une pierre brute, un bois


vermoulu auraient eu sur les imaginations cent

plaisir (Ibid., p. 357.)

fois

plus de prise qu'une actrice qui se dpouil-

une heure aprs, de sa divinit -. (Ibid.,


p. 355.) La pacification [de la Vende, n'est
devenue relle que lorsqu'on a accord aux
Vendens ce qu'ils demandaient, l'ancien rgime
lait,

dans la religion. Les rvolutionnaires n'obtinrent


un triomphe apparent [en Vende[ qu'en re-

nonant leurs propres ides pour se plier celles de leurs adversaires, ce qui semble marquer
que le catholicisme n'aurait pu tre vaincu que
par une autre forme du christianisme. (Ibid.,
pages 255-250.) Dans la loi. libert des cultes;
dans la ralit, interdiction de tous les cultes.
un mouvement essentiellement populaire et
spontan, l'tude critique des faits le dmontre.
1. La prvention aveugle ici Quinet.
Quelque antipathie
qu'en puisse avoir pour les ides religieuses et politiques
de Robespierre, il est impossible, moins d'y apporter un
parti-pris peu philosof'hique, de ne pas constater que la
fte du 20 prairial n'eut rien de triste ni de i sec , et
qu'elle excita un enthousiasme universel.
2. Les rvolutionnaires parisiens, Chaumette, Momoro et
leur amis, le savaient bien, et c'est l)on escient (voir cidessus, p. 44, l'extrait d'un article de Momoro dans les
Rvolutions de Paris) qu'ils avaient substitu une i femme vivante aune statue: ils voulaient prcisment viter le
risque de remplacer une idoltrie par une autre. Gomment
Qainet peut-il leur en faire un grief?
les cultes fut

TUDES RVOLUTIONNAIRES

13i

D'o

il

la

galement contre

A
8

sans pouvoir s'appuyer


Rvolution les a eues toutes

est rsult que,

d'aucune Eglise,

elle. (T. P'', p. 237.)

propos de ces divers passages. Michelet,

mai

1866, crit ce qui suit Quinet

le

Entre vos svrits parfois excessives pour les ntres,


une m'a t pnible c'est le passage o vous dites que
le seul mouvement o le peuple ait pris l'initiative, le
cuUe del Raison, organis par le stocien Rojnme et par
les mathmaticiens auteurs du calendrier, ne figurait
que le plaisir ... Pourquoi une personne vivante, belle,
austre, telle que j'ai vu de ces Raisons qui vivaient
encore dans mon enfance, pourquoi et-elle eu moins
de prix, moins de dignit symbolique qu'un bois vermoulu ? Je n'accepte pas non plus que le catholicisme
n'et pu tre vaincu que par une autre forme chrtienne... La Rvolution ne put s'appuyer d'aucune
mais pourquoi? Parce qu'elle tait une
Eglise
:

Eglise. (P. 302.)

Et en 1869, Quinet

lui

ayant object

Je

ne

vois pas les dissidences dont vous parlez sur la

religion et la politique; la religion de la nature


est

bien vaste,

elle

plus d'une chapelle

Michelet rpond par cette lettre dcisive

Mon cur

est

immuable pour vous. Nos dissidences

n'y feront rien; n'en doutez jamais... Sur la Rvolution,

nous diffrons. En quoi ? Surtout en ce que je vous marquais en 1866. Vous avez sans nul doute conserv cette
lettre. Elle parlait du culte de la Rvolution, non chrtien. C'est le point capital, sans parler des nuances politiques. Celle-ci n'est pas moins que le christianisme,
que vous gardez, que je supprime. L'paisseur du christianisme, rien de plus, riende moins; travers, nous nous
entendons. Je vous serre la main, et de cur. (P. 325.)

MICHELET, QUIXET, ET LA RVOLUTION


C'est

esprits,
fois

nir

135

un beau spectacle que de voir ces grands


galement pris de vrit, constater la

ce qui les spare et ce qui les unit, mainte-

chacun leur conviction irrductible sans

ces-

ser de s'aimer.

Madame Quinct a dignement


gramme qu'elle s'tait trac

rempli
:

le

raconter

pro

la

Grande Amiti qui unit Edgar Quinet et Michelet pendant cinquante ans . Qu'elle soit remercie pour ce livre de sincrit gnreuse et do
foi

en l'avenir.

IX
UN MOT LEGENDAIRE:
N'A

<-

LA REPUBLIQUE

PAS BESOIN DE SAVANTS

'

an II que Lavoisier fut con mort avec vingt-sept autres anciens


fermiers gnraux. Je ne vous ferai l'histoire
C'est le 19 floral

damn

ni de sa captivit de

cinq mois, ni de son proquoique je pusse vous apporter un certain


nombre do faits, les uns nouveaux, les autres
cs,

peu connus, qui

rectifient sur

plusieurs points

essentiels la version traditionnelle de ce triste

Le temps m'est strictement mesur,

pisode

-.

ce

m'oblige

qui

cette partie de

mon

passer
sujet.

sous

silence

Je dirai

toute

seulement

qu'en tuant Lavoisier, la Rvolution tua, sans


le

\.

savoir, l'un des siens.


Lecture

faite

Lui-mme, dans une

l'assemble gnrale

l'histoire de la Rvolution, la

Sorbonne,

de la Socit de

le 29 aril 1900.
ce sujet les Procs -verbaux du Comil d'inslruclion publique de la Convention nationale, t. III,
pages 16-26, 230 242, et t. IV, pages 379-39i.
2.

On peut consulter

137

UN MOT LGENDAIRE

en prison,
publie en 1888 par son dernier biographe et
son diteur, M. Grimaux, de l'Acadmie des scien-

XoUce autobiographique

ces

V.

crite

rappelait firement qu'il n'avait pas

attendu l'poque de

la

Rvolution pour manifes-

ter ses principes sur la libert et l'galit


se prvalait

mme, comme d'une preuve de

triotisme, d'avoir pris les

armes contre

la

il

pa-

royaut

au 10 aot et contrles Girondins au 31 mai -.


Le crateur de la chimie moderne appartenait
la

Rvolution, parce qu'il croyait la raison et


qu'il travailla

avec

tant d'ardeur, d'une part, la rforme de

l'in-

au progrs

et c'est

pour cela

struction publique (on connat son remarquable

au Comit d'instruction publique en septembre 1793); d'autre part, la ralisation de ce systme de mesures dcimales dduites de la grandeur de la terre, ce bienfait
de la Rvolution ^ dont il disait Jamais rien
projet, prsent

1.

Edouard GpaMAUx,

Lavoisier,

Paris, 1888;

:2'

d.,

1896,

p. 383.
2. Cette notice autobiographique (manuscrit autographe),
o Lavoisier parle de lui-mme la troisime personne, est

Notice de ce que Lavoisier. ci-devant commissaire de


intitule
la Trsorerie nationale, de la ci-devant Acadmie des sciences,
membre du Bureau de consultation des arts et mtiers, cultivateur dans le district de Blois, dpartement du Loir et du Cher,
a faitpour la Rvolution. Voici le passage relatif au 10 aot
Dans toutes les occasions, il a port les aret au 31 mai
mes pour la dfense de la libert, notamment le 10 aot 1792,
o il a t command pour la garde du magasin des poudres de l'Arsenal, et le 31 mai 1793, o il a t command
avec le bataillon de la section des Piques pour occuper le
:

poste de la place de la Rvolution .


3. Considrant du dcret de la Convention du 11 septembre
1793 sur l'tablissement d'une Commission temporaire des

8.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

138

de plus grand

de plus simple, de plus coh-

et

rent dans toutes ses parties, n'est sorti de la

main des hommes

Une anecdote

qui a t rpte dans toutes les

nombre de varianveut que Lavoisier, aprs sa condamnation,

biographies, avec un certain


tes,

demand au tribunal un

ait

quelques expriences,

pondu
vants

sursis pour achever


t

r-

La Rpublique n'a pas besoin de

sa-

qu'il

et

lui

ait

Louis Blanc, qui l'on doit la rfutation de


tant de lgendes contre-rvolutionnaires, s'est

prendre

il a cru la ralit de
en mettant nanmoins en
doute l'authenticit de la rponse prte au tribunal. Il a crit, en effet

laiss
la

demande de

celle-ci

sursis,

Il est affreux d'avoir dire qu'on le condamna, et


plus affreux encore d'avoir rappeler qu'il ne put obtenir un dlai pour complter des expriences utiles.
Les uns prtent Dumas [le prsident du tribunal rvolutionnaire], les autres Fouquier-Tinville, une
rponse que rend heureusement douteuse l'excs de
sa brutale imbcillit, joint la non-concordance des

tmoignages

Nous n'avons pas besoin de savants.

poids et mesures. Ce considrant a t rdig par Lavoisier


(Procs-verbaux du Comit d'instruction publique de la Convent. II, pages 372 et 384).
Eclaircissements historiques sur les mesures des anciens uvres de Lavoisier, t. VI, p. 703.

tion nationale,
1.

UN MOT LGENDAIRE
Et

il

ajoute en note

139

il s "agit est attribue Dumas par


auteurs de l'Art de vrifier les dates, t. I*"', p. 183.
Elle est attribue Fouquier-Tinville par l'auteur de

La rponse dont

les

du

l'article Lavoisier

quant

Dictionnaire de la Conversation

noiime personne et s'exprime ainsi


rible troupe, etc.

Le chef de

et,

elle

ne

cette hor-

'.

Eugne Despois, dont


s'est

Michaud],

la Biographie universelle [de

la perspicacit habituelle

trouve en dfaut cette

fois,

a partag l'er-

reur de Louis Blanc, et s'est joint

lui

pour

fltrir le refus inepte et barbare du sursis sol-

pour terminer des expriences - .


Georges Pouchet est le premier qui ait vu clair
en cette affaire; et c'est l'excs de fantaisie d'une
des versions de la rponse attribue au prsident du tribunal qui a t pour lui l'indice dnonciateur de la fausset de l'anecdote. Cette
version est celle que le trop ingnieux Fourcroy,
professeur loquent mais politique versatile, a
insre dans un discours pro donio Sta prononc
le 15 thermidor an IV, l'occasion d'une pompe
funbre en Thonneur deLavoisier, organise par
le Lyce des Arts. Des calomniateurs intresss

licit

commenaient l'accuser d'avoir laiss


ment prir son matre, lorsqu'il et pu
ver, ou

mme

d'avoir

demand

froidele

sau-

sa mort. Pour

repousser cette imputation atroce, Fourcroy

n'i-

1. Louis Blanc, Histoire de la Rvolution franaise, livre XI,


chap. XI.
2. Eugne Despois, Le Vandalisme rvolutionnaire, p. 139,

note.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

140

magina
floral

an

II il

ce
qu'en

mieux que de prtendre

rien de

qui est absolument contraire la vrit


se trouvait

lui-mme menac de

la guillotine ^ et tous les savants avec lui, et

que

le

souci de leur conservation personnelle les

avait tous rduits garder le silence et ca-

cher leurs larmes dans leurs curs pour ne point


avertir la tyrannie de leur sensibilit
Reportez-voiis

s'crie

Fourcroy

:i

ce

temps

affreux o Lavoisier a pri avec tant d'autres illustres


martyrs de la libert, du savoir, des talents et des vertus;... et

rpondez ceux qui puisent dans ces horri-

bles sacrifices des doutes perfides, ou des calomnies

plus criminelles encore, contre des hommes qui Ton


supposait quelque pouvoir ou quelque influence pour
arrter ces attentats: Ces hommes n'avaient-ils pas
mrit, aux yeux des tyrans, le sort de Lavoisier, par
leurs travaux et leur vie consacre tout entire l'uti'it publique? Leur arrt n'tait-il pas prononc?
Quelques jours encore, et leur sang ne se mlait-il pas

celui

de cette

illustre victime ?

Le juge-bourreau

annonc que la Rpublique n'avait plus bede savants, et qu'un seul homme d'esprit suffisait

n'avait-il pas
soin

la tte des affaires

Cette allusion la dictature de Robespierre

trahit l'origine post-thermidorienne du propos,


et

par consquent sa non-authenticit. Voici

commentaire de Pouchet ce

sujet

le

1. Au printemps de l'an II, Fourcroy est occup, en collaboration avec David et Barre, faire prendre par le Comit de salut public cette tonnante srie d'arrts sur les
beaux-arts, les lettres et les sciences, qu'on appelle les arre'ts de floral.
2. Notice sur la vie et les travaux de Lavoisier. Paris, impri
merie de la Feuille du cultivateur, l'an IV', p. 46.

UN MOT LGENDAIRE

141

On

a prtemlu que Lavoisier avait implor un surpour terminer certaines expriences. L'homme qui
avait nglig de prendre un dfenseur n'a pas d descendre la prire. Quant cette rponse prte plus
tard par Fourcroy au prsident du tribunal, que la
Rpublique n'avait plus besoin de savants, et qu'un
sis

>

seul

homme

d'esprit suffisait la tte des affaires ,

uue telle phrase n'appartient pas certainement au langage de floral, o Robespierre n'tait pas encore le
tyran qu'on renversera le 9 thermidor, et o la pense
ne serait venue personne, pas mme aux fidles de
Robespierre, de supposer UN homme la tte des affaires

2.

Pouchet avait raison; mais


de preuves dcisives

en quelque sorte

preuves qui

lui

il

et matrielles,

l'appui de son dire. Ces

manquaient, je

et recueillies, et je

ne possdait pas

palpables

vous

les

les ai

cherches

apporte.

Nous allons, si vous le voulez bien, passer rapidement en revue les rcits que nous possdons
du procs de Lavoisier ^, et les versions successives
de l'historiette suspecte, et nous arriverons, par
cet examen, en dterminer l'origine et en
dmontrer la fausset.
Pouchet exagre un peu. Il est vrai qu'au procs Lavoiqu'un dfenseur d'office, comme tous ses co accuss
mais il avait rdig peu auparavant une dfense
dtaille, qui fut publie sous le titre de Rponse aux incul'
1.

sier n'eut
;

pationa faites contre

les

ci-devant fei^miers gnraux. Cette d-

fense a t rimprime
de Lavoisier.
2.

Georges Pougiikt,

par Grimaux au

Les Sciences

pendant

t.

VI des uvres

la

Terreur, ^ d.,

p. 43.
3. Je laisse de ct le compte-rendu donn par le Bulletin
du tribunal rvolutionnaire, compte-rendu o, naturellement,
on ne voit pas figurer la prtendue demande de sursis.

TUDES REVOLUTIONNAIRES

142

II

Remarquons tout d'abord que

meux

avait t prononc,

Hoffinhal, et

prsents

le

si

mot

fa-

aurait d l'tre par

non par Dumas ou Fouquier-Tin-

puisque ni

ville,

il

Dumas

ni

ce fut Coffinhai.

Fouquier n'taient
vice-prsident,

qui

prsida la section du tribunal rvolutionnaire


charg-e du

raux,

jugement des anciens fermiers gnLiendon qui pronona

et ce fut le substitut

le rquisitoire.

On possde, du procs de Lavoisier


coaccuss, un rcit d un tmoin
c'est celui

dans

tort

de ses
:

de Delahante jeune, l'un des trois ad-

aux fermiers gnraux

joints

et

oculaire

par un dcret de

impliqus

qui,

furent mis hors des dbats

l'affaire,

Convention rendu

la

le

19

flo-

ral, sur les instances d'un des juges, Dobsen, et

sants

d'urgence au tribunal. Les trs intresMmoires de Delahante jeune ont t pu-

blis

il

notifi

a quelques

annes par son

petit-fils*.

Je regrette de ne pouvoir vous lire les pages

remplies de dtails prcis et curieux dans lesquelles l'auteur raconte le transfert des fermiers

gnraux de

l'htel

des Fermes, o

dtenus, la Conciergerie,
les interrogatoires

!.

le

du 18 dans

les

II.

taient

cabinets des

Adrien Delahante, Une famille de finance

Paris, Hetzel, 1880, tome

ils

16 floral au soir;

auwiiV

sicle,

UN MOT LGENDAIRE
juges Cellier

et

Dobsen, dont

143

les

accuss, dit

n'eurent qu' se louer ; les dmarches de Dobsen en faveur des trois adjoints,
le commencement de l'audience du 19. la lecture

Delahante,

de l'acte d'accusation, et l'arrive du messager

porteur du dcret. Delahante n'a vu de l'audience que ce qui s'y est

ment o

pass

jusqu'au mo-

sauvs
par le dcret librateur. Mais si un fait aussi
notable qu'une demande de sursis s'tait produit
les trois adjoints la quittrent,

aprs la condamnation,
il

ne

s'est

il

l'et

mentionn

car

pas astreint, dans ses Mmoires, ne

parler que des choses qu'il a vues de ses yeux,


il a narr, par exemple, l'histoire du fermier
gnral Didelot, victime de son aveugle scurit, histoire qu'il ne connaissait que par ou-

et

dire.

Le silence gard par Delahante au

sujet

d'une demande de sursis et de la rponse qu'y


aurait faite le prsident est donc une premire

preuve ngative d'un trs grand poids.


La plus ancienne Notice biographique sur Lavoisier est celle qui fut crite par son ex-collgue l'Acadmie des sciences, l'astronome
Lalande, et insre en nivse an IV dans le Magasin encyclopdique de Millin. Lalande, en y
racontant la condamnation de l'illustre savant,
parle d'une attestation du Bureau de consultation des arts et mtiers, qui aurait t prsente

aux juges; mais

mand

et refus

il
:

ne

dit rien

d'un sursis de-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

14

crit-il
o l'on s'occiipciit de ce
Au luoiiient
prtendu jugement, on porta au tribunal un rapport
fait par le citoyen Halle au Bureau de consultation, o
il y avait un tahleau des ouvrages et du mrite de Lavoisier, capable de faire impression sur des tres penmais il ne fut pas mme lu par ces hommes,
sants
qui n'taient que des instruments aveugles, stupides
1

et froces de la cruaut et de la

mort

2.

Dans la Notice de Lalande comme dans les


Mmoires jle Delahante, le silence g-ard sur un
fait aussi capital est

bien significatif.

Maintenant viennent ceux qui prtendent savoir ce qu'ont ignor et l'exact Lalande et le mi-

nutieux Delahante, l'un et l'autre si bien placs


pour avoir connu tous les dtails du procs.
Fourcroy, nous l'avons vu, a fait allusion,
vingt-sept mois aprs l'vnement, au propos qui
aurait t tenu par un juge; il n'a pas parl de
sursis, mais c'est probablement parce qu'il n'avait pas besoin d'introduire ce mot dans sa phrase.
La mention d'une demande de sursis se trouve
par contre dans une cantate du littrateur Charles Dsaudray, directeur du Lyce des Arts, qui
fut excute le 15 thermidor an IV dans cette
mme crmonie funbre o Fourcroy pronona

son discours apologtique. Celte cantate est inLa mort de Lavoitiier, hirodrame, mis
titule
:

1. Le rapport de Halle avait t fait la demande de Lavoisier lui-mme. La minute de la lettre de Lavoisier au
Bureau de consultation, en date du 29 germinal, se trouve
aux archives du Conservatoire des arts et mtier.
2. Magazin encyclopdique, t. V, p. 187.

UN MOT LGENDAIRE
en musique par

le

14.")

citoyen Langl.

Il

en existe un

exemplaire la Bibliothque nationale (Ye 20004,


in- 12). Permettez-moi de vous lire les huit vers
qui relatent l'anecdote en paraphrasant la rponse attribue au prsident; ils sont bien mauvais, mais ce n'est pas de la posie que nous y

cherchons

Le second Coryphe.

mort condamn, cependant il espre


pourra terminer un travail important:
Pour tre uti'.e encore, il lui faut un instant.
De quelques jours il veut que l'on diffre
Un vandale ces mots rpond en rugissant
Dans le fond des tombeaux emporte ta science;
De tes arts nous saurons nous passer prsent;
C'est du fer qu'il nous faut, il suffit la France.
la

Qu'il

Et

le

versificateur ajoute en note

mmorable du brigand Dumas .


Le fait est rpt, trois ans

Rponse

tard, en
une forme vague, par Quenard ^.
dans la Notice sur Lavoisier crite par lui pour
la Collection de portraits d'hommes de la Rvolution, de Bonneville. Quenard s'exprime ainsi

plus

l'an VII, sous

demand un

Il avait

sursis pour terminer

un der-

nier ouvrage. Le peuple n'a pas besoin de chimie, lui r-

pondit-on

3.

Cette expression de vandale est retenir. On verra plus


Dsaudray a emprunt cette pitbte.
2. L'avocat P. Quenard avait t le collgue de Lavoisier
l'assemble des reprsentants de la commune de Paris en
1.

loin qui

1789.
3.

Collection de portraits d' hommes

an VII,

t.

IL

d''

ta

Hvoliition.

Paris,

ETUDES REVOLITIONNAIRES

146
Il

est rpt

galement, en Tan IX. par Dcsos-

sarts dans les Sicles littraires de la


et cet
tail

auteur est

de l'anecdote pour

blable, en attribuant

donne en outre

la
la

le texte

France;
un d-

qui ait corrig

le seul

rendre plus vraisemrponse Coflnhal.

mme

Il

des paroles qu'il

prtend avoir t prononces par Lavoisier, et


enjolive la rponse du prsident en y ajoutant

une phrase

indite. Ainsi,

mesure que

le

temps

S'coule et qu'on s'loigne de l'vnement, les


dtails se prcisent et prennent plus de relief.

Voici la version de Desessarts

de Tan II (1T94) que Lavoisier


au tribunal rvolutionnaire. Comme il prvoyait le sort qui l'attendait, il demanda ses juges,
ou plutt ses bourreaux, de diflfrer sa mort pendant
quinze jours, o J'ai besoin de ce temps, leur dit-il,
pour terminer des expriences destines un travail
important, dont je m'occupe depuis plusieurs annes,
Te ne regretterai point alors la vie. J"en ferai le sa-

Ce

fut le 16 floral

>

fut traduit

crifice

mi

patrie.

Un

nal de sang, Coflinlial,


voisier:

La Rpublique

chimistes.

Le cours de

lit

tigre qui prsidait ce tribucette rponse barbare La-

iVa pas

la justice

besoin de

sarants

et

ne peut tre suspendu

de
2.

Encore une preuve ngative mentionner,


pour achever l'numration.
Un crivain infiniment plus srieux que Des1. Le 16 floral est la date du dcret renvoyant les anciens
fermiers gnraux au tril)unal rvolutionnaire. La date de
la comparution de Lavoisier et de ses coaccuss devant le
tribunal et de leur condamnation est le 19 floral.
i. l)E$KSt^KnT&, Sicles littj'aires de la France. Paris, an IX,
t. IV, p. 1:24.

UX
essarts,

Quenard

li7

-MOT LEGENLiAlRE
et

Dsaudray, Biot, ilans son

Essai sur l'histoire gnrale es sciences pen-

dant

la

Roolutlon franaise (an XI,

1803}, a

parl du procs et de la mort de Lavoisier'.

ne

dit

pas un mot de

la

sursis et de la rponse

du prsident.

cru l'histoire vraie,

n'et pas

rapporter, car

il

il

11

prtendue demande de
Si Biot

manqu

et

de la

volontiers les anecdotes

cite

qui lui paraissent intressantes

la page pr-

en relate une sur Daubenton, et un


peu plus haut une autre sur le chimiste courageux qui donna au Comit de salut public la
cdente,

il

preuve qu'une eau-de-vie qu'on croyait empoiil faisait partie


1. P. 55. e Lavoisier avait t aussi arrt
de la Commission des poids et mesures on crut que ce titre pourrait le faire mettre en rquisition par le Comit de
salut public, et le rendre la libert. Des dmarches furent
mais c'tait mal connatre l'esfaites dans cette intention
prit du moment. Elles mirent en vidence la Commission de
l'Acadmie, laquelle on ne songeait plus: on la cassa
comme suspecte, et on laissa Lavoisier en prison. Peu de
temps aprs, cet homme illustre fut conduit l'chafaud.
Il vivrait encore si on eit agi sur l'avidit des tyrans, plutt que de s'adresser leur justice.
Sur les dmarches
de la Commission des poids etmesures etdu Comit des assignats et monnaies en faveur de Lavoisier, voir les Proc'es-verbauxdu Comit d'inslruclion publique de la Convenlion, t. IH, pages 237-238. La Commission des poids etmesures ne fut pas
casse , commele dit Biot
par son arrt du 3 nivse an 11,
le Comit de salut public dcida que six des membres de la
Commission, Borda, La\oisier, Laplace, Coulomb, Brisson
etDelambre, cesseraient leurs fonctions aux membres restants, Lagrange, Monge, Ilay, Vandermonde, Mchain et
Berthollet, il adjoignit Hassenfratz, Prony et Buache. La
Commission ainsi rorganise se prsenta le 30 nivse la
barre de la ('.onveution, et Monge y lut une adresse dans
laquelle elle rendait compte des travaux qu'elle avait faits
depuis cinq ans, et de ceux auxquels, dejmis sa rgnralion, elle se livrait avec une nouvelle activit .
:

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

148

sonne pouvait tre bue sans danger; or, quel


mieux mrit d'tre conserv la postrit que celui du sursis refus Lavoisier?Le
silence de Biot montre qu'il ne croyait pas
l'authenticit de ce rcit.
trait et

III

Mais, plus de vingt ans aprs la Rvolution,

sous le rgne de Louis XVIII, voici venir un historien qui possde, nous dit-on, des renseigne-

ments

particuliers, et dont la parole sera par


consquent dcisive. C'est Georges Cuvier, le
grand naturaliste, qui a crit pour la Biographie

universelle de

Michaud

l'article Lacoisier.

notice, pour la plus grande


documents communiqus par madame Lavoisier elle-mme. Voyons ce qu'il va
nous dire
Il

a rdig sa

partie, sur des

Un

citoyen

coui"ageux^

M.

Halle,

osa tenter seul

un effort public. Il se hta de faire, auLj'ce des Arts,


un rapport sur ce que les dcouvertes de ce grand
homme avaient d'utile ', et ce rapport fut produit au
tribunal. Lavoisier lui-mme ne ddaigna pas de demander aux misrables qui venaient de le condamner
un dlai de quelques jours, aiin, disait-il, de pouvoir
terminer des expriences salutaires pour l'humanit.
Il entenlait sans doute ses recherches sur la transpi1. Guvier fait erreur: le rapport de Halle avait t prsent au Bureau de consultation des arts et mtiers, comme
on l'a dj vu, et non au Lyce des Arts.

UN MOT LGENDAIRE

149

ration, qui avaient t suspendues en effet par son emprisonnement, lorsqu'elles promettaient les plus beaux
rsultats. Tout fut inutile. Le chef de cette horrible
troupe rpondit d'une voix froce qu'on n'avait plus besoin de sava7its, et le coup fatal fut port le 8 mai 1794.

Un

pareil rcit est-il de nature dterminer

la conviction ? Je dois

vous avouer qu'aprs l'ail ne m'a pas t possi-

voir tudi de trs prs,

au srieux. En effet, Cuvier


un tmoignage personnel et
direct. Le manuscrit de madame Lavoisier dont
il a eu communication s'arrte l'anne 1793;
sur le procs, le biographe n'a d'autres informations que celles qu'il a pu recueillir dans les
publications dj faites. Or, il se trompe au sujet
de Halle. Sa supposition que les expriences en
vue desquelles Lavoisier aurait demand un surble de le prendre

n'apporte pas

sis se

ici

rapportaient ses recherches sur la trans-

piration est

une hypothse presque comique ^

Enfin sa proccupation visible d'viter d'crire

un

nom

propre

priphrase,

d'o

le

indique bien

l'emploi de cette bizarre

chef de cetto horrible troupe

ne possdait d'autres sources que


versions divergentes parlant de Dumas, de Fouquier-Tinville et de Coffinhal, et
que, n'ayant pas de raison dcisive pour suivre
l'une plutt que l'autre, il cherchait les conqu'il

les

1. Dans la premire
de toutes les versions de l'anecdote,
que l'on trouvera plus loin, version qui vit le jour sept
mois seulement aprs la mort de Lavoisier, et dont toutes
les autres sont issues,
on avait eu soin de dire, pour ren-

dre Lavoisier plus intressant et les juges plus coupables,


qu'il s'agissait d'expriences n utiles la Rpublique i.

TUDES RVOLLTIONNAIRES

150

sans se compromettre,

cilier

dans

le

vague de

en se rfugiant

l'expression.

Je regrette que M. Grimaux, l'minent biographe de Lavoisier, sans entrer dans ces considrations, ait cru devoir s'incliner devant l'autorit

de Cuvier, corrobore par celle de Fourcroj^:

sa confiance dans ces deux savants

l'a

dcid a

admettre l'authenticit d'une histoire que

mme

lui-

dclare pourtant invraisemblable et sus-

Le manque de tmoignages certains,


Tinvraisemblance d'une demande de

pecte.

a-t-il crit,

sursis de la part de Lavoisier, tendraient faire

comme une

rejeter le fait

lomnieuses dont
les partis

vaincus,

par Cuvier.
finhal

ne

ne se trouvait indiqu

s'il

Et plus loin

me

de ces inventions cavainqueurs accablent

les partis

La rponse de

Cof-

parat pas pouvoir tre mise en

doute aprs la phrase de Fourcroy . Je me permets d'esprer que lorsque M. Grimaux reprendra l'tude de la question, en tenant compte du
silence deDelahante, de Lalande et de Biot, des
objections de Pouchet, et surtout des faits dcisifs

que

j'ai

encore vous prsenter,

il

sera

d'un autre avis-.


1.

M. Grimaux parle

comme

si c'tait

ici

la rponse de Goffinhal ,
que Fourcroy et attribu le
Fourcroy ne nomme personne;

de

Goffinlial

propos du juge-bourreau .
mais Dsaudray, dans la note de sa cantate excute le mme
jour et dans la mme crmonie, dsigne expressment Dumas. Et c'tait bien Dumas que Fourcroy avait en vue, puisque
comme on le verra tout l'heure c'est Dumas qui
est nomm dans le document dont Fourcroy s'est servi.
2. Depuis que cette lecture a t faite, nous avons eu le

'

UN MOT LGENDAIRE

Pour moi, je vous

ai

151

montr, en vous

les lisant

l'une aprs l'autre, et en les discutant, ce que

valent toutes les versions d'une lgende haineuse


de Fourcroy jusqu' Cuvier en passant
par Dsaudray, Quenard. Desessarts et VArt de
et sotte,

vrifier les claies; je leur ai oppos le silence de


ceux qui furent le mieux renseigns il me reste
donner encore une dernire preuve ngative,
qui me parat, celle-l, absolument premptoire.
Au printemps de l'an III, moins d'un an aprs
;

la

mort de Lavoisier, eut

lieu le procs de

quier-inville et d'un certain

Fou-

nombre d'anciens

juges et jurs du tribunal rvolutionnaire, procs o une multitude de tmoins vinrent appor-

charge des accuss une quantit d'imputations vraies ou fausses. Si l'histoire du sursis
demand par Lavoisier et refus par le tribunal
ter la

et t authentique, n'aurait-elle pas t rappele

dans une occasion

comme

celle-l?

Or,

o on parla du
gnraux.
Dobsen, ancien
procs des fermiers
celui-l
juge au tribunal rvolutionnaire.
mme qui avait sauv la vie Delahantc et ses
l'audience du 2 floral an

III,

deux collgues en provoquant le dcret du 19 floan II.


cit comme tmoin, raconta ce
qu'il savait de ce procs, parla de ses dmarral

clies

en faveur des trois adjoints, rappela

dilf-

d'apprendre la mort de M. Grimaux, dcd le


mai 1900, dans sa soixante-cinquime anne. C'est une
grande perle, et pour la chimie, dont il tait l'un des matres
les jilus minents, et pour nos tudes historiques. (Note de
regret

la [{volution franaise.)

12

TUDES RVOLUTIONNAIRES

il ne dit pas un mot de la prtendue demande de sursis*. A l'occasion de cette


dposition de Dobsen, le rdacteur du compterendu du procs de Fouquier a consacr un paragraphe spcial la mort de Lavoisier- il est
galement rest muet l'gard du sursis demand et refus. A l'audience du 5 floral an III,
il fut de
nouveau question du procs des fermiers gnraux; on parla de la rdaction de
l'acte d'accusation, de l'irrgularit du jugement, sur la minute duquel la dclaration du
jury avait t laisse en blanc
et dans cette
audience encore, personne ne mentionna ce fait
monstrueux qu'il et t si propos de dnoncer

rents dtails

et

de faire constater judiciairement.

inutile d'insister

Il

me parat

davantage.

IV
Mais nous avons maintenant nous demander
de qui pouvaient tenir l'anecdote ceux qui les
premiers,

le

mme

jour, dans

un hommage

so-

mmoire de Lavoisier, lui donnrent


une publicit retentissante, Fourcroy et Dsaudray. Car ils ne l'inventrent assurment pas,
et la faon dont en parla Fourcroy semble indiquer, comme l'a fait remarquer M. Grimaux,

lennel la

1.

Histoire parleynenlaire

2. IfAcL, p.
3.

du

deBnchez etHonx,

t.

XXXV, p.

154.

125.

Moniteur du 21 floral an III, sance de la Convention


16 floral.

UN MOT LGENDAIRE

153

connue de leurs auditeurs.


Le premier diteur de la lgende, je vais vous
nommer. Son nom n'a encore t prononc par

qu'elle devait tre

le

personne, que je sache; et pourtant les docu-

ments o
citer sont

que je vais

se trouvent les passages

parmi

les plus

connus de l'poque r-

volutionnaire.

Dans son troisime Rapport sur

le

vandalisme,

an 111, c'est-dire dix-huit mois avant la crmonie du 15 thermidor an IV, et sept mois aprs la mort de

lu la Convention le 24 frimaire

Lavoisier, Grgoire a gliss ce petit alina

Il faut transmettre l'histoire un propos de Dumas,


concernant une f^cience dont les bienfaits incalculables
s'appliquent divers arts, et spcialement celui de
la guerre. Lavoisier tmoignait le dsir de ne monter
que quinze jours plus tard l'chafaud, afin de complter des expriences utiles la Epublique. Dumas
lui rpond: Nous n avons plus besoin ac chimif'tfs -.
i

C'est

puis

ici

la

source originelle

laquelle ont

tous ceux qui ont rpt l'anecdote, en

dformant selon leurs


degr de leur ignorance ^ C'est par Grgoire que cette niaise calomnie a t lance dans le monde.

l'arrangeant

ou en

passions politiques

1.

la

ou

le

L'erreur initiale qui a substitu

Dumas

Coffinhal, et

que tous ont rpte, except Desessarts, a donc t commise


XJar Grgoire. Nul ne s'en tonnera de ceux qui connaissent
son inexactitude passe en proverbe.
2.

Grgoire, Troisime rapport sur

3.

On

le vandalisme, p. 2.
a vu que Dsaudray, dans son Hirodrame, entre
toutes les injures qu'il pouvait adresser Dumas, a choisi
celle de vandale. Si cette pithte s'est offerte sa muse, c'est

9.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

154

y a plus. C'est Grgoire aussi qui a


Fourcroy ce trait sur les hommes
d'esprit dont celui-ci a orn son apologie. Un
autre et plus ancien rapport de Grgoire sur le
vandalisme, celui du li fructidor an II, contient,
en eli'et, les deux lignes que voici

Mais

fourni

il

Dumas
mes

disait qu'il fallait guillotiner tous les

d'esprit.

fallait pi us

Chez Robespierre, on

qu'un

hom-

disait qu'il n'en

i.

Voil, sous sa forme premire, et tel qu'il fut

fabriqu au lendemain

haine

la

et la peur, le

mme

de thermidor par
mot que Fourcroy devait

s'approprier deux ans aprs.

Et notons un dtail qui nous montre

cateur pris sur

le fait:

c'est que,

le falsifi-

en combinant

cet endroit avec l'extrait du rapport du 24 frimaire an III pour en composer sa phrase oratoire, Fourcroy s'est permis d'y introduire une
chose qui n'y tait pas et qui le dnature, mais
qui servait son dessein. Sous la plume de Gr-

goire, en effet, le propos attribu l'entourage

de Robespierre,

o l'on disait

plus qu'un seul

homme

qu'il

ne

d'esprit, n'avait

caractre gnral; Fourcroy

l'a

fallait

qu'un

repris pour l'ap-

pliquer au cas spcial de Lavoisier, en le plaqu'il mettait en vers un passage d'un


dalisme ,
1.

Rapport sur

le

van-

Instruction publique. Rapport sur les destructions opres par

les rprimer, par Grgoire.


del Rpublique une et indivisible, suivi du dcret de la Convention nationale. De
l'Imprimerie nationale, in-8. P. 13.
le

vandalisme,

Sance du

et

sur

les

moyens de

14 fructidor, l'an II

155

UN MOT LGENDAIRE

anl dans la bouche d'un juge. Combinaisons,


additions et adultrations oprations tantt in:

conscientes, tantt mdites, d'o sortent, pour


tre otferts en pture la crdulit

qu'on appelle les mots historiques

humaine, ce

Et maintenant que la dmonstration est acheve, j'ose croire que personne ne refusera son

adhsion une conclusion ainsi formule


La demande de sursis est une fable invente
:

de toutes pices. La rponse du juge est, pour


employer l'expression excellente de M. Grimaux,
une de ces inventions calomnieuses dont les
partis vainqueurs accablent les partis vaincus .
Et de cette double invention, nous connaissons
sinon l'auteur, du moins l'diteur responsable
:

c'est

l'homme qui

fit

la

Convention, aprs

thermidor, cette srie de rapports tissus d'injures et de faussets, qui ont fourni aux ennemis
de la Rvolution tout un arsenal d'accusations
ineptes et odieuses, c'est l'vque Grgoire.

X
A

PROPOS DE LA CONDAMNATION
DES FERMIERS GNRAUX
(-19

On

sait

jugs par

an

11

que

FLORAL AN

les vingt-huit fermiers

le

gnraux

tribunal rvolutionnaire en floral

le

furent, en rponse

jurs par

II)

aux questions poses aux

prsident Coffinhal, dclars auteurs

ou complices d'un complot tendant favoriser


par tous les moyens possibles le succs des en-

nemis de

la

condamns mort par


section du tideuxime partie du Code pnal, qui
France

. et

application de l'article 4 de la
tre

P"^

disait

de la

i""**

Toute manuvre, toute intelligence avec les ennemis de la France, tendant soit faciliter leur entre
dans les dpendances de l'empire franais..., soit leur
fournir des secours en soldats, argent, vivres et munitions..., seront

Tous

punies de mort.

les historiens,

ceux

mme

qui tiennent

LA CONDAMNATION DES FERMIERS r,NRAUX


les

157

fermiers gnraux pour coupables d'exactions

et (le

concussions, ont dclar que ce jug-einent

tait inique.

En

renvoy

fermiers gnraux devant

les

effet. Jit-nn. la

comme prvenus

nal rvolutionnaire

crimes
Dupin.

et dlits

Convention avait

numrs dans

le

le

tribu-

de divers

rapport de

exclusivement leur gestion


financire; mais Coffinbal. par la nature des
questions poses au jury, transporta l'atlaire sur
et relatifs

un autre terrain
sans aucun indice,

il

eut l'infamie d'accuser,

les fermiers gnraux de com-

avec rtrang:er, crime digne de la mort;


inventa des accusations nouvelles dont ne parlaient ni le rapport de Dupin. ni le rquisitoire

plicit
il

de Fouquier .
Moi aussi, j'avais cru jusqu'ici que
'

complicit avec les ennemis de


les

fermiers gnraux furent dclars coupables.

tait imaginaire.

un

la

crime de
France, dont
le

Mais voici ce que

je

trouve dans

livre de souvenirs de la Contiesse

pseudonyme de Gabrielle-Anne de

Dash,

Cisternes, ne

en 18U4, morte en 1872, devenue par son mariasse


vicomtesse de Poilloe de Saint-Mars
:

(Juand

Le

frre

il

le

'

eut seize ans. on l'einbarqua pour Paris.


sa mre,

ferme gnrale,

M. Paulzo.

et fort riche ^:

il

tait jircsident

de

la

lialutait, sur la place

Ed. Grimaux, Lavoisier (i<^ d.). p. 304.


Le pre de Gabriello-Anne de i_'.isternes; il tait l'avaiitdernior des vingt-quatre enfants issus du mariage de Puieul
de notre crivain avec mademoiselle Paulze, sur du cl1.

2.

bre fermier gnral.


3. Jacques Paulze, n en 1719, fermier gnral depuis 1768.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

108

appartenait, et qui est decharg de son neveu,


la Rvolutioifle trouva dans une trshelle

Vendme, un htel qui


venu riitel da Rhin
:

en

et.

effet,

lui

il

s'tait

position de fortune...

Mon pre tait trs

curieux entendre, lorsqu'il parde l'ancien rgime. Il avait connu tout ce qui a
laiss un nom dans les diffrentes conditions et dans
tous les partis. Il avait mme eu l'honneur d'tre reu
assez intimement chez M. le prince de Gond, qui devint chef de l'migration, et qui M. Paulze envoya trois
millions en secret, sans exiger aucune reconnaissance.
Ces trois millions n'ont jamais t rembourss'.
lait

confltentem reiim, comme disaient


magistrats d'autrefois. Par la bouche de sa

Habemus
les

petite-nice,

qui

tire vanit

du

fait, et

ne re-

grette qu'une chose, c'est que les trois millions


n'aient pas t rendus aux hritiers du trop confiant

financier.

Paulze

avoue avoir fourni

des secours en argent au

chef de V migration^
c'est--dire l'alli des ennemis de la France. Coffinhal et les jurs

du tribunal rvolutionnaire ne

connaissaient pas cet envoi secret de trois millions, et ce fut, sinon

sans aucun indice

comme

M. Grimaux, du moins sans preuves matrielles, probablement, qu'ils condamnrent


mais,
on le voit, ils ne s'taient pas tromps. C'est un
soulagement, pour l'historien impartial, que d'apprendre, par l'aveu, d'une inconscience si caractristique, de la Comtesse Dash, dont nous n'avons
dit

condamns du 19 floral an II. C'est


beau-pre de Lavoisier.
1. Mmoires des autres, par la Comtesse Dash: Paris, 1895,
pages 3 et 4.

fut l'un des vingt-huit


le

LA CONDAMNATION DES FERMIERS GNRAUX

pas de raison de suspecter


les

condamns du

innocents,
il

et

se trouvait au

la vracit,

19 floral an

159

que parmi

y eut des
Lavoisier tait du nombre,
II. s'il

moins un coupable.

\1

FRAGONARD ET LA TERREUR

LETTRE AU DIRECTEUR DE LA REVOLUTION


FRANAISE
Paris, 20 avril 1900.

Monsieur

le

directeur,

Dans les deux derniers numros de la Rvolution franaise (14

mars

et li avril 1900),

il

en des articles dus des auteurs


diffrents, de la retraite momentane du peintre
Honor Fragonard Grasse, dans la maison Malvilan. La faon dont il a t parl de cet incident
pourrait laisser le lecteur dans le doute. Voulezvous me permettre de revenir sur ce point afin
de bien prciser, et de dissiper toute quivoque?
Le premier de vos collaborateurs, notre regrett collgue F. Rabbe, a suivi simplement le
t question,

FRAGONARD ET LA TERREUR

161

baron Roger Portails, dont il a lou le bel et


dfinitif ouvrage , et a rpt sans dfiance
l'erreur commise par ce biographe. M. Rabbe a
crit

On sait que, ne se croyant plus en sret Paris,


Fragonard, priv de sa place de conservateur du Musum [des arts] qu'il devait David, voyant son ami
Hubert Robert squestr Saint-Lazare, et craignant
frobabkmenl pour lui-mme le mme sort, se retira dans sa
petite ville natale, chez
ne 1794

un de

ses amis, o

il

passa l'an-

I.

En lisant ces lignes, on ne pourra faire autrement que de les interprter de cette manire
:

ce sont les rvolutionnaires qui ont priv Fragonard de sa place de conservateur du muse du
Louvre; c'est par eux qu'il s'est cru menac du
sort de son ami Hubert Robert; et c'est pour
fuir la Terreur qu'il s'est rfugi Grasse.
1. F. Rabbe continuait
ensuite en ces termes * L son
pinceau ne resta pas inactif. Outre les dessus de porte et
trumeaux de chemine dont il orna l'appartement de son
hte, il peignit fresque le grand escalier qui part du
vestibule, le couvrant d'attributs rvolutionnaires, haches,
:

faisceaux, et autres emblmes de la loi et de la libert. Au


milieu de cette ornementation se dtachent deux mdaillons,
les protilsde Robespierre et de l'abb Grgoire, flelui de Robespierre me frappa, lorsque je visitai la maison Malvilan
il y a quelque trente
ans, et j'obtins l'autorisation d'en

une reproduction photographique... On voit que ce


qui a frapp Fragonard dans la figure de Robespierre,
c'est son air juvnile, la rgularit et la correction de ses
traits. On devinerait difficilement dans ce candide phbe"
le tigre altr de sang que nous ont portraitur certains
autres de ses contemporains.
L'article de F. Rabbe
tait accompagn d'une reproduction de ce mdaillon, qu'on
trouvera plus loin p. 176.

faire

TUDES RVOLUTIONNAIRES

162

Or, c'est tout le contraire qui a eu lieu. Ce

ne

sont pas les rvolutionnaires qui ont pris Fra-

gonard sa place de conservateur, ce sont eux


qui la lui ont donne (dcret du 27 nivse an II),
et ce sont les

ont enleve.

contre-rvolutionnaires qui la lui

A aucun moment,

avant

le 9

ther-

midor, la scurit de Fragonard n'a t menace; on le voit remplir avec zle les devoirs de
sa charge

sa signature figure, avec celle de ses

nombreuses pices officiellettre au Comit


d'instruction publique du 23 messidor an II ', un
projet d'arrt sur la police intrieure du Musum
des arts du 7 thermidor an II -. Mais aprs la mise
hors la loi de Robespierre et l'emprisonnement
collgues, au bas de
les

de cette poque,

comme une

de David, il est destitu, le io thermidor an II


aot 1794), par le Comit d'instructionpublique.
en mme temps que Lesueur et \\'icar. C'est alors
scu]cmeniqne, se voyant menac; non pas du sort
de Hubert Robert, mais du sortdeson ami et protecteur David, il a d se rfugier Grasse /)owr
(2

fuir la proscription thermidorienne cet exode


n'a donc pu avoir lieu au commencement de 1794,
mais au plus tt en aot de cette mme anne.
Il suffisait, pour
viter l'erreur o sont tombs le baron Portalis et, sa suite, M. F. Rabbe,
de savoir quel moment Fragonard avait t
priv de sa place. Une fois cette date connue, on
ne pouvait plus reprsenter le peintre comme
;

1.

Archives nationales, Fi"

2.

Ibid.,

mme

cote.

1694, n 3640.

FRAGON'ARD ET LA TERREUR

163

passant Vanne 1794 Grasse, et son dpart de


Paris devait tre retard de sept mois.
Votre second collaborateur, M. Cl. Perroud,
qui a parl de Fragonard en commentant, de la
faon la plus intressante, deux lettres de Louis
David, connat trs bien
les a

numrs

dtail

le

des

faits, et

au contraire de M, Portalis

dans l'ordre chronologique exact. Aussi

ne

je

puis concevoir pourquoi, lorsqu'il a d conclure,


n'a employ que des formules dubitatives

il

O M. Roger

Portalis nous paruit

se

tromper,

dit-il,

quand il place au dbut de l'anne 1794 larede Fragonard Grasse... c'est quand il le repren un mot, fuyant la Terreur. Le contraire est

c'est

traite

sente,

plus vraisemblable.

Fragonard, protg par David...,

rester Paris pendant la Terreur, sans tre inquit:

au moment de l'emthermidor, 2 aot


1794), qu'il semble plutt s'tre loign. Notez que prcisment ce jour-l le nombre des membres du Conservatoire du Musum tait rduit de dix sept, et que
Fragonard en tait limin... Nous retrouvons Fragonard, huitmoisplus tard, au Conservatoire du Musum,
rduit cin(| membres (10 germinal an III, 30 mars
1794). C'est donc entre ces deux dates du 2 aot 1794
et du 30 mars 1795 que sa fugue Grasse parat devoir
et c'est la chute de Robespierre,

prisonnement de son ami David

(15

se placer.

Ces conclusions que M. Perroud n'nonce qu'


litre

du

d'hypothse

g-ros

comme

volume de M. Portalis

si

entre l'autorit

et celle des faits

'

1. M. Perroud, il est vrai, no connaissait pas les pices


d'archives que j'ai cites plus haut et qui tablissent, surrogatoirement, pour parler comme les avocats, la pr-

164
il

TUDES RVOLUTIONNAIRES
encore indcis

se sentait

mme, sans aucune

vraisemblances
mais de certitudes.

s'agit pas de

sont l'vidence

contestation possible.
et

Il

ne

de probabilits.

Je me suis demand ce qui avait pu induire le


baron Portalis en une erreur si tonnante,
tonnante au point que M. Perroud. n'y pouvant
croire, hsite se prononcer. Et en lisant avec
attention les pages que cet auteur a consacres
au rle de Fragonard pendant la Rvolution
{Honor Fragonard. par le baron Roger Portalis, Paris. J. Rotltschild. 1889, pages 23i et suivantes), j'ai vu que. s'il s'est tromp, la faute en
est, d'une part, un prjug trs rpandu, et
d'autre part une mprise qu'il est utile de si-

gnaler.

Le prjug consiste croire que


a perscut

de

lettres, et

la

Rvolution

les artistes, les savants, les

que ceux-ci ont t

hommes

les victimes tou-

jours, jamais les amis et partisans, de ceux qu'on

coutume d'appeler les terroristes . Il a


sembl impossible M, Portalis d'admettre que
Fragonard. pendant la Terreur, ait pu jouer un
autre rle que celui qui rsultait de cette ide
prconue. Si donc, un moment donn, Fragonard a perdu sa place, c'est, videmment, que
les terroristes la lui ont te; s'il s'est cach
a

sence de Frapronard Paris jusqu'en thermidor an II: mais


il sait et il indique la date de sa destitution, et cette date
suffit elle seule, je l'ai dj dit. ruiner tout l'chafaudage
de M. Portalis.

FRAGONARl) ET LA TERREUR
Grasse, co

iio

165

peut tre, bien sur, que pour chap-

per aux sicaires de la dictature jacobine. Cette

victime de Robespierre occupe,

est vrai, ses

il

dans sa cachette, peindre de mmoire


portrait du tyran, et ce dtail ne laisse pas

loisirs,

le

que d'offrir l'esprit une contradiction bizarre;


mais un biographe ractionnaire ne s'arrte pas
pour si peu, et la srnit de M. Portails n'en est
point trouble.

Quant la mprise, la voici le baron Portaimagin que, dans l'anne rpublicaine,


comme dans Tanne grgorienne, le printemps
:

lis s'est

prcde l'automne. Oubliaiit que. selon


mes du dcret du 20 septembre 1793,

mencement de chaque anne

est

fix

les terle

com-

minuit

commen(;ant le jour o tombe l'quinoxe vrai


d'automne pour l'observatoire de Paris , il croit
srieusement que les mois de pluvise, ventse
et germinal an II ont prcd, et non suivi, le
mois de brumaire an II et le rsultat de cette
interprtation fantaisiste du calendrier rpublicain, cost que, pensant raconter les vnements
dans leur suite chronologique, il ne s'aperoit
pas qu'il place ceux qui ont eu lieu en fvrier,
mars et avril 1794 avant ceux qui s'taient pas:

ss en

novembre

1793. Les extraits ci-aprs de

ces pages o le biographe narre les faits dans ce


qu'il

suppose tre leur ordre de succession vont


du doigt ce plaisant quiproquo, et

faire toucher

montreront que je n'invente rien, comme on et


pu tre tent peut-tre de le croire
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

166

dsigna au choix de la Convention pour


commission du Musum, en le mettant
en tte de la liste... D'aprs les archives du Louvre,
Fragonard figure en eiet ds le 12 pluvise de l'an II
parmi les membres [du Conservatoire] du Musum
des arts install ce jour-l... Il est ensuite, toujours
grce Tinlluence de David, choisi comme membre
du Jury des arts 2, institu par la Convention la place
des Acadmies dissoutes pour dsigner les laurats des
prix dcerner aux jeunes artistes. Nous lui voj'ons
donner son avis motiv, en compagnie de Prudhon,
Grard, Lesueur, aux sances tenues en brumaire ^
soas la prsidence de Pache... Le pauvre artiste essayait de hurler avec les loups... Il se prmunit contre
toute disgrce par une pice constatant qu'il n'a point
pens comme tant d'autres fuir la France [un certificat de non-inscription sur la liste des migrs, du 28
ventse (18 mars 1794), complt par un certificat de

David

le

faire partie de la

'

rsidence, du 24 germinal (13 avril 1794) 4]... Malgr


ces attestations, la confiance ne revint pas Fragonard. Sa place de conservateur du Musum lui avait
t enleve

sous

le

prtexte ironique de le rendre

ses importants travaux.

Dj son

vieil

ami Hubert

Robert tait squestr Saint-Lazare... Enfin, la misre aidant, notre artiste, rellement terroris, ac1.31 janvier ilGi.
Le Jury des arts fut nomm par le dcret du 25 brumairo
an II (15 novembre 1793), c'est--dire deux mois et demi
avant l'installation, en pluvise, de Fragonard comme con2.

servateur.
3. Erreur: les sances du Jury des arts, nomm le 25 brumaire an II (15 novembre J793), n'eurent lieu que prs de
trois mois aprs cette nomination, les 17, 18, 19 et 20 pluvise an II (5-8 fvrier 179i).
4. .l'ai plac les mots qui prcdent entre crochets pour
indiquer qu'ils ne sont pas une citation textuelle, mais un
rsum du texte de M. Portails.
5. M. Portails ne dit ni par qui ni quelle date. L'igno-

rerait-il ?

FRAGONARD ET LA TERREUR

1G7

cepta la proposition qu'un vieil ami de sa famille,


lui faisait de venir passer ces temps dif-

M. Maubert,

Nous constatons encore la prsence


de Fragonard Paris, en In-umaire an II i, car il
figure dans le jury charg de dcerner le prix de peinture 2^ et motive ainsi le choix qu'il fait du tableau
d'Harriet, lve de David, la Mort de Brutus [suit une
citation extraite de l'opinion motive de Fragonard]...
C'est seulement au dbut de l'anne 1794 que le peintre, cur, aspirant, un peu par ncessit, la vie
calme de la province, arrivait Grasse 3.
ficiles Grasse...

que, pour M. Portalis, le mois de brumaire


1793) reprsente bien rellement une date
postrieure celle de pluvise, ventse et germinal an II

On

1.

an

II

voit

(novembre

mars et avril l'94).


M. Portalis oublie qu'il a dj parl de ce jury ou pluil s'est imagin que le jury a institu pour dsigner les

(fvrier,
2.

tt,

qui tint ses sances a sous la prsidence de


jury qui dcerna le prix de peinture Harsont deux
lesquels sont un seul et mme jury,
riet,
choses diffrentes. Le jury qui couronna Harriet fut nomm
en brumaire an II (novembre 1793), M. Portalis le constate;
quant au jury prsid par Pache, qu'il distingue de celuil, et qu'il a fait pourtant siger en brumaire (sans indication d'anne), on pourrait croire qu'il le place un an plus
tt, c'est--dire en 1792, si, plus haut, il n'avait pas dit que
Fragonard en fut nomm membre aprs pluvise an II ;fvrier 1794), ce qui nous conduirait rgulirement en brumaire an III (novemlire 1794). S'y reconnaisse qui pourra.
3. Donc, pour M. Portalis, la surcession des dates s'tablit ainsi: d'abord l'installation de Fragonard comme conservateur, le 12 pluvise an II (31 janvier 1794); ensuite sa
nomination comme membre du Jury des arts prsid par
Pache, une poque que l'crivain ne dtermine pas (c'est

laurats

Pache

et le

I,

et

1793) puis ses deux cergerminal an II, 18 mars et 13


avril 1791); puis sa destitution de la place de conservateur,
sans date indique (c'est le lo thermidor an 11,2 aot 1794)
puis sa [irsence dans le jury charg de dcerner le prix de
peinture en brumaire an II (novembre 1793); et, ap7's tous
ces vnements, qui sont censs se passer au cours de l'anne 1793, nous arrivons au dbut de l'anne 1794 et au voyage
Grasse
le 25

brumaire an

tificats

(28

II, 15

ventse

et

novembre

24

TUDES RVOLUTIONNAIRES

168

La dmonstration est-elle assez complte?


On voit comment, par le mlange de la m-

interversion involontaire
attribution aux terroristes de ce
biographe
des thermidoriens,

prise et du prjug,

des poques, cl
qui est le fait

le

nous montrer Fragonard fugitif au


mme o, en ralit, il devenait fonc-

est arriv

moment

tionnaire du gouvernement rvolutionnaire.

On

jugera peut-tre, aprs cela, qu'il faut rabattre


de l'loge accord par M. F. Rabbe l'ouvrage
du baron Portalis un livre que dparent de pa:

reilles erreurs n'est pas

un

livre dfinitif .

Quand donc ceux qui veulent parler de l'histoire


des arts, des sciences

et

des lettres pendant la

Rvolution renonceront-ils leur faon ddaigneus'e et cavalire de traiter la chronologie et


les

vnements politiques de cette poque, et conmunir des notions prliminaires

sentiront-ils se

indispensables?

Un

lecteur de la Rvolution' franaise.

II

SECONDE LETTRE AU DIRECTEUR


DE LA RVOLUTION FRANAISE
Paris, 29 octobr900.

Monsieur
Voulez-vous

le

me

directeur.

permettre de dire

mon

quelques mots sur la question Fragouard?

tour

FRAGOXARD ET LA TERREUR

1 Quelle est
y a deux points lucider
date du sjour d'Honor Fragonard Grasse ?

Il

la
2*^

169

Pendant ce sjour,

trait

l'artiste a-t-il peint le por-

de Robespierre?

baron Roger
Fragonard passa

M. Rabbe. induit en erreur par


Portalis,

avait crit que

Grasse l'anne 1794

Cette erreur a t releve

par M. Perroud (numro d'avril)

respondant qui a sign

mro de mai);

ils

le

Un

et

par

cor-

le

de vos lecteurs

(nu-

ont montr que Fragonard est

rest Paris pendant la Terreur sans tre in-

que sa prsence y est officiellement


novembre 1793 (brumaire an II)
aot 1794 (thermidor an 11). Mais M. Perroud a
ajout que la fugue Grasse parat devoir se
placer entre les deux dates du 2 aot 1794 (15
thermidor an II) et du 30 mars 1795 (10 germinal an 111) , L'hypothse de M. Perroud m'avait
d'abord paru, comme votre correspondant du

quit,

et

constate de

numro de mai

',

avoir le caractre de la certi-

tude, puisqu'elle partait de ce fait avr que, le

15 thermidor an

II,

Fragonard avait

t destitu

le Comit d'instruction publique, en mme


temps que six autres membres du Conservatoire
du Musum des arts les tliermidoriens leur reprochaient d'tre des amis de David, et, par con-

par

squent, des robespierristes, des terroristes

et
1. Il s'agit de la correspondance qu'on vient de lire,
dont j'tais moi-mme l'auteur.
i'. Ainsi que je viens de le dire, c'est moi qui tais
ce correspondant.

10

TUDES RVOLUTIONNAIRES

170

Mais

j"ai

dcouvert tout rcemment, en

feuil-

un
met nant l'hypothse de M. Perroud; ce fait,
c'est que /a destitution de Fragonavd et de quatre autres des sept incmbres du Conservatoire limins en therniidor an II n^ a pas t suioie d^ effet, et que l'aimable peintre n'a pas cess de siger au Louvre pendant les onze mois qui se sont
couls de thermidor an II jusqu' l'entre en
fonctions du second Conservatoire, dont il fut
membre comme il l'avait t du premier.
Les archives du Muse du Louvre possdent les
registres des procs-verbaux du Conservatoire.
Le premier de ces registres, qui est intitul Registre des dlibrations et procs-verbaux du
letant de vieux registres,

Conservatoire

du.

Musum

fait

surprenant, qui

national des arts, et

va
du 12 pluvise an II (sance inaugurale) au 25
nivse an IV. 11 est complt par un Registre de
prsence aux sances du Conservatoire, allant
du 21 pluvise an II au 25 messidor an lY. Ces
deux registres permettent de constater, sance
aprs sance, la prsence ou l'absence d'IIonor
Fragonard. Or, voici ce qu'ils nous apprennent.
Pendant les mois de pluvise, ventse et germinal an II, Fragonard assiste rgulirement aux
sances du Conservatoire, qui ont lieu ce moment tous les jours except le dcadi. Le 20 germinal il est envoy en mission; le 4 floral il est
de nouveau prsent. Le 5 floral il n'y a pas de
qui contient 28G feuillets cots et paraphs,

sance

le

Conservatoire, ce mois-l.

chme

le

FRAGONARD ET LA TERREUR

comme

quintidi

le

sances des 19

les

dcadi
et

171

Frag^onard

manque

A partir

de prai-

26 floral.

deux jours, aux


jours impairs de la dcade, quintidi compris
Fragonard ne manque aucune sance en prairial. Le 7 messidor, pas de sance; Fragonard
sances ont lieu tous

rial, les

les

manque ensuite les sances des lo et 19 messidor.


En thermidor, il manque la sance du 3; mais
y a par extraordinaire une sance le 4. et il y
assiste il manque ensuite la sance du o, mais
il est prsent celles du 7 et du 9 thermidor; il
y a une sance extraordinaire le 10 thermidor,
il

suivie d'une seconde sance le soir

l'une et l'autre; le 11
le

14 et le lo

il

il

est absent,

il

assiste

mais

le 13,

est prsent.

thermidor an

que le Comit d'inrenouvellement de


tablissements concernant les arts faits

C'est le 15

struction, ayant arrt

tous les

II

le

par David, et l'puration de tous les membres du


, dcide que le Conservatoire sera com-

Musum

membres au lieu de dix;


seulement des anciens membres seront
conservs, Picault, Dupasquier et Yaron. et que
quatre nouveaux membres leur seront adjoints,
Langlier. De Wailly, Moitte et Renaud; taient
limins, par consquent: Lesueur, Dardel, \Vicar, Fragonard, Bonvoisin, David Le Roy. et Lanpos l'avenir de sept

que

trois

noy

(les

quatre derniers devaient nanmoins con-

tinuer faire partie de la Commission temporaire


des arts).
Or, en dpit de cet arrt

du Comit d'instruc-

KTUDKS RVOLUTIONNAIRES

172

tion publique, on voit l'ancien Conservatoire con-

tinuer se runir
cinq des sept

comme

si

rien ne s'tait pass

membres qu'on

avait voulu limi-

ner ne cessent pas d'y siger, tandis que les quatre membres nouveaux dsigns au procs-verbal

du Comit d'instruction publique n'y paraissent


jamais. Fragonard. en particulier, assiste toutes
sances jusqu' la

les

celles
le

du 25 thermidor

29 fructidor,

dessin d'un

la

fin

il

mme

except

sa signature

rvolutionnaire,

dernire sance de Tan

membres

II,

et des 15 et 17 fructidor;

enjolive

emblme

de l'an

II (3^

le

du

niveau.

sans-culot-

qui signent au registre

de
prsence sont: Bonvuisin. Lesueur. \Vicar, Fragonard. R -G. Dardel, David Le Roy, Lannoy,
tide),

les

Picault et Dupasquier.
Il

se

malgr

la singularit

de la chose,
conclure de ces faits
vote de son arrt pris ab irato sous

faut bien,

rendre l'vidence,

qu'aprs

le

et

coup des vnements du 9 thermidor et de


l'arrestation de David, le Comit d'instruction
publique tait venu rsipiscence. Donnons-lui
acte de cette modration, qu'on est heureux de
constater au moment o se dchane partout
ailleurs une aveugle et parfois froce raction.
Au lendemain de l'arrt du 15 thermidor.
Lesueur et Wicar avaient t, la majorit des
voix, exclus de la Socit rpublicaine des arts,
et le 17 ils avaient envoy l'un et l'autre au Comit d'instruction publique leur dmission de
membres du Conservatoire et de la Commission
le

FRAGONARD ET LA TERREUR

173

des arts, par deux lettres dont Toriginal existe

aux Archives nationales. Cette dmission fut accepte (procs-verbal du Comit d'instruction du
17 thermidor an II), et Lesueur et Wicar cessrent de siger au Conservatoire. S'ils assistrent
exceptionnellement la sance de la

3'

sans-

culottide de l'an II, ce fut simplement pour demander qu'il leur ft donn copie certifie de
l'extrait de l'arrt du Comit d'instruction publique par lequel leur dmission de membres du

Conservatoire a t accepte

Quant
l'an III

ne

Fragonard.

comme

en l'an

manque qu'une

II.

il

est

toujours

en

l.

En vendmiaire an III. il
En bru-

seule sance, celle du 9.

maire, il est malade le 7. absent le 19. et le 29


on l'envoie en mission. Il reprend sance le 3 frimaire, puis repart en mission le 21 jusqu'au 25,
o il est de retour. En nivse, il n'est absent
(ju"un jiur, le 9; ce jour-l il sige au Jury des
arts.

Il

ne manque aucune sance en pluvise.


il est absent le 4 et le 25; en germi-

En ventse

l*'' et le 7; en floral,
le 29; enfin
pas la sance du 4 messidor an

n'as-

nal, le

il

siste

III.

est la

qui

dernire de l'ancien Conservatoire.

Jusqu' cette sance du 4 messidor an

Conservatoire est rest compos des


bres qu'en

Fan

II.

111.

le

mmes mem-

sauf Lesueur et Wicar. Les

signatures du 4 messidor sont celles de Bonvoi-

Yaron, Dardel, Le Roy, Picault et Lannoy.


Le nouveau Conservatoire fut form de cinq
membres Fragonard, Pajou, Robert, Picault et

sin,

10.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

174

De Wailly, assists d'un secrtaire, Foubert. Il


tint sa premire sance le 20 messidor an III.
Fragonard assiste rgulirement aux runions,
et, pendant toute la priode laquelle se rapporte
le registre de prsence conserv au Louvre (du
29 messidor an III au 25 messidor an IV), on ne
constate que de rares absences, ne laissant aucune place l'hypothse d'un loignement prolong de Paris.
Ainsi, dans le laps de temps compris entre
brumaire an II et messidor an IV, il ne saurait
tre question d'un sjour de

Fragonard

Grasse.

Ce sjour n"a pas eu lieu non plus, tout le

monde

une poque postrieure


l'an IV. Or, puisque Fragonard n'est all
Grasse, ni pendant la Terreur, ni aprs la Ter-

est d'accord sur ce point,

reur, nous

sommes

forcs d'admettre que son s-

jour dans cette ville doit tre plac avant la

Terreur, avant l'automne de 1793.

Mais en octobre 1792, David, dans une lettre


qu'a publie M. Perroud, recommandait Frago-

nard

la bienveillance

de Roland, alors redevenu

ministre, et lui faisait obtenir un logement


galeries du Louvre.

aux

semble difficile d'admettre


que ce soit le moment o il commenait tre
l'objet des faveurs du pouvoir que Fragonard
aurait choisi pour quitter Paris. Donc, les treize
mois d'octobre 1792 novembre 1793 ne sont
pas non plus la priode o une retraite du peintre
dans sa ville natale soit^vraisemblable.
Il faut, par consquent, reporter le sjour de
11

FRAGONARD ET LA TERREUR

175

Grasse une poque antrieure la Rpublique,


et le placer sous la monarchie. A cette date, Robespierre tait dj populaire, et sa popularit
tait alors

tinction

accepte de tous

les patriotes

sans dis-

de nuance, Fragonard a trs bien pu

peindre, dans l'escalier de la maison Malvilan,

au cours des annes 1790 ou 1791, sans s'exposer


passer pour un buveur de sang- , comme
c'et t le cas deux ou trois ans plus tard, le
profil du dput de la province d'Artois aux Etats
gnraux, que la lgende d'un portrait publi
avant la fin de la session de la Constituante appelait dik l'Incorruptible K Le fait que le portrait de Robespierre a t associ

celui de l'abb Grgoire

par l'artiste
confirmer la

me semble

date que je viens d'indiquer; ce n'est, en

qu'au dbut de
ces deux

la

hommes

eflet,

Rvolution qu'on a pu runir


dans un mme sentiment de

reconnaissance civique. La prsence des attributs


rvolutionnaires, haches, faisceaux, etc., dans la

fresque de Grasse, montre assez que Fragonard

partageait Tenthousiasme

patriotique de l'im-

mense majorit des Franais;

et

il

n'y a rien

1. Voici la lgende de ce portrait, le seul ma connaissance, parmi les portraits de Robespierre excuts durant
la Rvolution, qui le reprsente de face et non de profil ou
do trois quarts:

Maximilien-Marie-Isidore Robespierre,
dput de la province d'Artois.

Du

superbe oppresseur ennemi redoutable.


Incorruptible ami du peuple qu'on accable.
Il fait briller, au sein des viles factions.
Les vertus d'Aristide et l'me des Gtons.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

176

d'tonnant ce qu'il

ait choisi,

pour personnifier
d'une part

les aspirations

du

Tami des ngres

et des juifs., le prtre qui s'tait

fait l'aptre

parti populaire,

de la tolrance,

et,

d'autre part,

loquent dfenseur des droits du peuple,

l'-

le phil-

anthrope qui avait peu prs seul demand

l'a-

bolition de la peine de mort.

M. V. Sardou

pense que

le mdaillon dont vous


avez reproduit la photographie ne reprsente pas
Robespierre. L'un de ses arguments, fond sur
l'hypothse que Fragonard serait all Grasse
aprs la chute de Robespierre, c'est qu'il n'et

pas

choisi

un

tel

vaincu de thermidor

moment pour
.

Cet

glorifier

argument ne

le

subsiste

Mdaillon de Robespierre, peint par Honor Fragonard


pliotographie de F. Rabbe.

plus, l'hypothse s'tant trouve inexacte. L'autre, c'est


1.

que M. Sardou ne reconnat pas Robes-

M. V. Sardou avait crit la Rvolulion franaise une


paru dans le numro de septembre l'JOO.

lettre qui avait

FRAGONAKU ET LA Ti'.HREUR

177

pierre dans cette figure molle et sans carac-

Mais puisque d'autres que M. Sardou ont

tre

cru,

au contraire,

l'y

reconnatre, et que cette

attribution n'avait pas t conteste jusqu'ici,

il

me semble qu'on peut, sans

inconvnient, la mainressemblance laisse dsirer, cela


n'a rien de bien surprenant, puisque Fragonard
peignait de mmoire, un moment o le profil du
dput d'Arras n'tait pas encore aussi familier
au pinceau des artistes qu'il Test devenu depuis.
M. Flix Bouvier vous a crit, le mois dernier,
qu'il possde un exemplaire d'un portrait de Robespierre sign Tli. Fragonard, qui a t grav
par E, Duchier pour l'diteur Ca vailles. Thophile
Fragonard est le petit-fils d'Honor Fragonard;
le portrait dont parle M. Bouvier a t dessin
tenir.

Que

la

aprs 1830.
Peut-tre un jour un nouveau biographe de
Fragonard. reprenant pour la corriger l'uvre
du baron Portalis.
qui, ainsi que l'a dit avec

raison l'un de vos correspondants


dfinitive ,

faire

connatre

sera-t-il en

la

*,

est loin d'tre

mesure de nous

date exacte de ce sjour

Grasse, dont aujourd'hui nous pouvons seulement

afrmer qu'il n"eut lieu ni en 1703,


dans les annes suivantes.

ni

en 1794,

ni

Agrez,

etc.
J.

1.

L'auteur de

inmc.

la lettre

du

2t

Guillaume.

avril 1900, c'ost--iUre inoi-

XII
DAUBENTON
ENCORE UNE LGENDE CONTRELE BERGER

RVOLUTIONNAIRE

On

dans V Essai sur C histoire gnrale des

lit

sciences pendant laRcolutionfranaise,^a.TS.-B.


Biot (Paris,

an XI, 1803.

in-l(i), p.

54

Malgr tant de services rendus par les sciences, les


moins perscuts les plus clbres taient les pi is exposs. Le vnrable Daubenton
n'chappa la jiroscription, que parce qu'ayant compos un ouvrage sur 1 amlioration des troupeaux, on
le prit pour un simple berger.
sava'nts n'taient pas

Voil,

que

je

la

lgende

propose de soumettre un

examen

rsume en quelques mots,

me

critique.

Cette lgende, c'est Cuvier qui l'avait mise en


1.

Lecture

faite

l'assemble gnrale de la Socit de

l'histoire de la Rvolution, la

Sorbonne,

le 23

mars

1902.

LE BERGER DAUBENTOX

179

circulation trois ans auparavant, dans sa Notice

historique sur Daubenton, lue la sance publible de l'Institut national de France

minal an VIII
p. 23:
Il

(Paris,

Baudouin,

du 15 gerOn y lit,

in-i*^).

avait acquis par ces travaux [sur les

moutons

et les

une espce de rputation populaire qui lui fut


trs utile dans une circonstance dangereuse. En l'an II,
cette poque dj bien loigne de nous o, par un
renversement d'ides qui sera longtemps mmorable
dans l'histoire, la portion la plus ignorante du peuple eut prononcer sur le sort de la plus instruite et
laines]

de la plus gnreuse, l'octognaire Daubenton eut besoin, pour conserver la place qu'il honorait depuis cinquante-ieux ans par ses talents et par ses vertus, de
demander une assemble qui se nommait la section
des Sans-culottes un papier dont le nom tout aussi extraordinaire iaii certificat de civisme. Un professeur, un acaquelques gens
dmicien, aurait eu peine l'obtenir
senss, qui se mlaient aux furieux dans l'espoir de les
contenir, le prsentrent sous le titre de berger, et ce
fut le berger Daubenton qui obtint le certificat ncessaire pour le directeur du Musum national d'histoire
:

naturelle.

Avant
tait

d'aller plus loin, rappelons ce que


au juste qu'un certilicat de civisme.

c'-

Bien des gens se figurent que l'obligation de se

munir de

nom

ce que Cuvier appelle

extraordinaire

la libert, tout

tait,

un papier au

sinon une atteinte

au moins une mesure vexatoire

destine humilier les gens suspects d'aristocratie.

En

ralit,

que de ce qu'on

il

s'agissait de tout autre chose

serait port s'imaginer d'aprs

TUDES RVOLUTIONNAIRES

180

des rcits fantaisistes.

Un homme dont

l'opinion

ne saurait tre ici suspecte, Lanjuinais, s'est


hautement dclar partisan du certificat de civisme, dans la sance de la Convention du 5 fvrier 1793, par la raison que cette mesure rdit-il
volutionnaire
avait paru
ncessaire
au salut public dans les circonstances difficiles
qui nous environnent . L'article 4 du dcret du
5 fvrier 1793 portait Tous les fonctionnaires
publics non lus par le peuple, et les employs
pays des deniers de la Rpublique, seront tenus
de justifier d'un certificat de civisme aux directoires de dpartement . Ce certificat devait tre
dlivr par le Conseil gnral de la commune

((

o rsidait

La

le

fonctionnaire ou l'employ.

par Cuvier, o Daubenton est reprsent comme non encore muni


du certificat de civisme exig par la loi, se place
en frimaire an II (dcembre 1793), ainsi que nous
le verrons tout l'heure. Or. cette date, il y
avait longtemps que Daubenton, en ralit, s'tait mis en rgle avec les prescriptions du dlu par ses collgues
cret du 5 fvrier 1793
petite scne raconte

directeur du Musum d'histoire naturelle le 9 juillet

1793,

il

lui

avait fallu, en cotte qualit, pr-

senter au ministre de l'intrieur deux reprises dj, en juillet et en octobre, l'tat trimestriel,
certifi
il

par

lui,

des dpenses de l'tablissement

n'avait pu obtenir l'ordonnancement des som-

mes revenant au Musum,

et,

d'une faon gn-

rale, exercer ses fonctions, sans avoir,

au pra-

LE BERGER DAUBE.NTON

demand

lable,

et

obtenu un certificat de civisme.

Ce certificat, nous venons de

le voir, tait

livr par le Conseil g-nral de la


le Conseil

181

n'avait pu qu'accorder

d-

commune
avec

le

et

plus

grand empressement ce tmoignage d'estime


un savant devenu trs populaire, non seulement
par ses travaux et les services rendus l'agriculture, mais par son patriotisme connu de tous
et publiquement dclar. D'ailleurs, le dcret

mme

qui avait rorganis le Jardin des Plantes

Daubenton et ses collgues sous la protection directe del Convention; et qui eut os
lever le moindre doute sur le civisme du directeur de ce Musum qu'elle venait de combler de
ses marques de faveur'? Yeut-on savoir quels

plaait

taient les sentiments de la population parisienne

l'gard du Jardin des Plantes et des naturalistes

qui

l'habitaient ?

Voici

ce

qu'crivait,

en 1792, Bernardin de Saint-Pierre dans son Mmoire sur la ncessit de joindre une mnagerie

au Jardin national des plantes de Paris

que vous devez vous rendre,


du peuple. De tous les tablissements nationaux, celui du Jardin des Plantes est le seul qu'il

Ce

n'est pas ina voix

c'est celle

parce qu'il est seul son usage, qu'on y


donne des herbes mdicinales ses maux, et que c'est
l que viennent s'instruire les savants qui viennent les
ait respect,

soulager.

Bien loin que le Jardin des Plantes ait jamais


t

menac par

dre

comme fa

une faction ennemie de

crit sous

l'or-

la Restauration

11

un

TUDES RVOLUTIONNAIRES

183

historien royaliste (Deleuze), on peut

affirmer

que, si rtablissement avait pu courir un pril


quelconque, le faubourg- Saint-Marceau, qui tait
fier

de

le

homme
Mais
s'tait

possder, se ft lev

pour

le

comme un

seul

dfendre.

comment se fait-il, puisque Daubenton


trouv sans la moindre difficult posses-

seur d'un certificat de civisme aussitt qu'il en


avait eu besoin, qu'en frimaire an II il se pr-

senta l'assemble de sa section pour en demander un?


Voici ce qui s'tait pass.

Un

du 20 septembre 1793 avait ordonn que. pour remdiera des


abus qui s'taient produits, les certificats de civisme accordsjusque-l seraient reviss par les
Comits de surveillance, ou Comits rvolutiondcret

naires.

de la Convention

En consquence,

commune de Paris

le

Conseil gnral de la

prit, le 12

frimaire an

II,

un

ar-

rt portant que tous les certificats de civisme dlivrs jusqu' ce jour seraient regards

nuls

que tous

vraient

les citoyens

prsenter

leur

comme

tenus d'en avoir de-

demande au Comit

volutionnaire de leur section, lequel en

r-

ferait

son rapport l'assemble gnrale del section;


et que, si l'assemble gnrale accordait le certificat, le requrant le prsenterait au Comit rvolutionnaire pour obtenir le visa de celui-ci.

donc que Daubenton, comme tous les


ft remplacer son certificat prim
par un certificat nouveau, et s'adresst, pour l'aIl

fallut

fonctionnaires,

'

LE BERCER DaUBENTOX

183

voir, sa section,, qui tait la section des Sans-

Culottes.

Cuvier, vous l'avez vu, s'gaie propos de ce

nom

extraordinaire

n'y

. Il

de quoi. On sait qu'aprs

a vraiment pas

10 aot beaucoup de

le

sections de Paris changrent les

noms

qu'elles

avaient reus sous la monarchie contre des appellations rvolutionnaires

Royale devint

la section

celle

de la Place-

des Fdrs; celle du

Roi de Sicile, la section des Droits de

l'Homme;

celle de l'Ile Saint-Louis, la section de la Fraternit, etc. Si la section

alors le

nom

du Jardin des Plantes

prit

de section des Sans-Culottes, Ber-

moins aristocrate que


La section la
plus pauvre de Paris est, je crois, celle du Jardin des Plantes, du moins en juger par le
nom, qu'elle a adopt, de section des SansCulottes elle en est cependant une des plus panardin de Saint-Pierre,

Cuvier, va nous dire pourquoi

triotiques .

Permettez-moi de vous citer un seul exemple


l'appui de cette assertion de l'ancien intendant

du Jardin national des Plantes, que


des Sans-Culottes tait la
l'une

fois la

la section

plus pauvre et

des plus dvoues la Rpublique. Je le

trouve dans

le

Moniteur. Le 20 nivse an

dputation de cette section, conduite par

II,

une

le

pr-

sident de son assemble gnrale, le citoyen Le-

maire, prsentait la Convention un enfant de


et demi, Andr Pajot, qui, parti pour

quinze ans

l'arme, en tait revenu bless; et voici en quels

TUDES RVOLUTIONNAIRES

184

termes l'orateur raconte

l'histoire de ce

jeune

brave:
unique, et son pre est aux frontires il a
le t2 mars dernier, pour courir la dfense de la Rpublique. Les commissaires chargs de
l'enrlement l'ont d'aLord refus cause de son jeune
ge et de la petitesse de sa taille ; mais il leur observa
que son patriotisme avait toute sa crue, que son amour
pour la libert ne serait jamais plus brlant, et que,
s'il tait trop petit pour atteindre l'ennemi d'aussi loin
que ses camarades, il tomberait sur lui pour le co'mbattre corps corps. En un mot, il versa tant de larmes
et fit tant d'instances qu'il obtint de partir pour tre
tambour dans l'arme du Nord. Il s'est trouv dans
toutes les actions les plus chaudes, et la dernire fut
auprs de Yalenciennes, dans le bois de Bonne-Esprance l, de vingt tambours qui battaient la charge,
dix-neuf furent tus d'abord, et cet enfant fut bless
d'une balle au milieu de la jambe. Le cqmbat dura quatre heures encore aprs sa blessure, et, sans songer
sa douleur, il continua de battre la charge sans interruption, jusqu' la droute entire des esclaves.
Il est fils

quitt sa

mre

Mais ce n'est laque la premire moiti de l'histoire de Pajot. A Tinlrpidit vont s'ajouter la
sensibilit et la bienfaisance. Le jeune tambour
est renvoy Paris en cong de convalescence,
et se

prsente sa section

L'assemble gnrale, connaissant

les

besoins et

le

dnuement dans lesquels il tait revenu de l'arme, faisait une collecte en sa faveur. Dans cette mrne sance,
on vint prsenter deux enfants mles qu'avait mis au
monde, le jour mme, une de nos concitoyennes, indigente et pauvre

comme

joie, notre invalide de

lui

cette vue, transport de

quinze ans leur a donn

la

moiti

LE BERGER DAURENTON

185

de sa collecte, qui ne s'est monte qn' 147 1. 6 s. 3 d.,


car les sans-culottes ne sont riches que de murs et
de patriotisme.

La Convention, mue, dcrta que la conduite


du jeune Andr Pajot serait mentionne dans le
Recueil
lui

des actions hi'oques

accorda un secours de 300

Vous voyez que cette


rante du peuple

..

'.

et

livres.

portion

civiques

la plus

igno-

dont Cuvior parle avec tant

de mpris, qu'il nous dnonce


de furieux

et

opprimant

la

instruite et la plus gnreuse

comme compose
portion la plus

tait

au contraire, de gens qui avaient


plac. Pour moi, ils me touchent

le

forme,

cur bien

et je les

aime,

et les

sarcasmes par

lesquels on croit les ridiculiser ne

me gnent nul-

ces braves

sans-culottes,

lement. N'est-ce pas un

beau spectacle que de

voir ces simples, ces vaillants, devenir les colla-

borateurs conscients des plus grands esprits du


dix-huitime sicle, en offrant leurs bras

et

leurs

du haut idal qu'avaient


conu les penseurs ?
Quant l'orateur qui avait parl au nom de la
dputation, le citoyen Lemaire. ce n'tait point
un nergumne de carrefour tout au contraire,
c'tait un lettr, un professeur du ci-devant col-

vies pour la ralisation

L'histoire de Pajot ne figure pas dans ce Recueil. Les


1 et 2 avaient dj paru; dans les numros 3 et 4,
il ne se trouva sans doute pas de place; et aprs le numro 4,
uu nouveau plan ayant t adopt, le numro 5 (le dernier) fut consacr aux exploits des armes du Rhin et de la
Moselle.
1.

numros

TUDES RVOLUTIONNAIRES

186
lge du

Cardinal Lemoine, collge destin en

l'an II devenir, sous le

nom

d'Institut des Sans-

Culottes, l'un des sept instituts dont le dparte-

ment de Paris venait de dcider

la cration; et

Commission d'instruction publique du dpartement, compose de Gohier. Lagrange, Bertliel'inscrivait en ce


lot, Gart. Richard et Halle,
moment mme sur la liste du personnel enseignant des instituts comme professeur de franla

ais
Si

'.

j"ai

ouvert cette longue parentlicse,

c'est

que je viens de raconter nous replace bien dans l'atmosphre ardente de l'poque; il nous rappelle que nous sommes en pleine
crise de fivre hroque, de cette fivre dont
l'me de Cuvier
me de fonctionnaire plutt
n'a jamais connu les gnque de savant -

que

le trait

reux accs.
Prors-verbaux du Comit d'insti'uc{io?i publique de la Cont. IV, pages 627-633.
2. Geors^es Cuvier fut sous Napolon conseiller de l'Universit, et charg, de 1809 1813, de diverses missions pour
la rorganisation de l'instruction publique, dans les pays
italiens runis l'empire, puis en Hollande et dans les dpartements de la Basse-Allemagne, et enfin Rome: sous
Louis XVIII, devenu conseiller d'Etat, il fut deux reprises prsident de la Commission de l'instruction pulilique,
(fonction quivalente, ce moment, celle de grand-matre
de l'Universit), et sous Charles X directeur des cultes non
catholiques (il tait protestant). Dans le domaine scientifique, attach la vieille orthodoxie biblique, Cuvier combattit avec une obstination passionne les thories de Lamarcket cell s de Geoffroy, ces prcurseurs de Darwin qui,
ds ce moment, avaient tabli le principe de l'unit de composition organique et montr que les espces sont variables
et drivent les unes des autres.
1.

vention,

LE BERGER DAUBENTON

187

Revenons Daubenton. Le digne octognaire


donc rendu la ci-devant glise Saint-Nicolas du Chardonnet, o se runit l'assemble g-

s'est

nrale de la section des Sans-Culottes,

cette

mme

assemble qui, le mois suivant, allait faire


une collecte pour l'hroque petit tambour. La
Socit fraternelle, qui tient ses sances dans le
mme local, vient attester, devant tous, les utiles
travaux du vieux savant et son amour pour
le peuple. Dans cette runion de braves gens
qui l'acclame avec enthousiasme, peut-on srieusement soutenir que Daubenton
risque de se voir traiter

comme un

Croirons-nous que ses amis,

les

ait

couru

le

aristocrate?

quelques gens

senss qui se mlaient aux furieux dans l'espoir de


les

contenir

aient d recourir une super-

cherie qu'aurait ncessite

le pril

couru par

ci-devant acadmicien, et l'aient prsent

le

ces sans-culottes qui tous le connaissaient fort

bien

comme un simple berger

directeur du

Musum,

si

t souponne, se serait

parce que

vu refuser un

de civisme? Ajouterons-nous
Biot, qui,

le

sa vritable qualit avait

foi

certificat

l'invention de

renchrissant surCuvier, est all jusqu'

prtendre que la tte de Daubenton aurait t


menace, si on l'avait reconnu pour un savant ?
Non. nous n'accepterons pas un rcit contre
lequel le bon sens proteste.

Mais avons-nous, outre cette rvolte de notre


bon sens, quelque preuve directe qui puisse d-

montrer

la fausset

de cette fable inepte?

TUDES RVOLUTIONNAIRES

188

Oui, et c'est Cuvier

fournir.

Il

a publi,

lui-mme qui va nous

comme

la

pice l'appui de

son rcit, l'extrait suivant du procs-verbal de


l'assemble de
qualifiant de

la

section des Sans-Culottes, en le

document

cette poque funeste

Copie figure

utile

pour

l'bistoire de

du certificat de civisme
DE DauBENTOX

{sic)

Section des Sans-Cnlottes.

Copie de l'Extrait des dlibrations de L'assemble


Gnrale de la Sance du cinq de la premire dcade
du troisime mois ^ de la seconde anne de la Rpublique Franaise une et indivisible.
Appert que, d'aprs le Rapport fait de la socit fraternelle de la section des sans culotte sur le bon ci-

La

pice n'est pas en ralit un certificat de civisme (les


ne restaient pas entre les mains du
citoyen auquel ils taient dlivrs; ils taient dposs la
maison commune), mais une dlibration del section portant que le certificat demand sera accord. On ne sait ce
qu'est devenu l'original sur lequel Cuvier a fait sa copie. Je
me suis adress ce prapos M. E.-T. Hamy, qui a trs
obligeamment revu le dossier de Daubenton aux archives
du Musum, et a constat que cet original ne s'y trouve pas.
I Cuvier, m'crit-il, a bien pu avoir sous les yeux la pice
mentionne dans sa Notice, mais c'est madame Daubenton
sans doute qui la lui avait communique, i
2. Cette date soulve une petite difficult: l'assemble de
la section est du 5 frimaire, tandis que l'arrt de la com1.

certificats de civisme

mune

relatif aux certificats de civisme n'est que du 12 frimaire. On peut lever cette difficult de deux faons, en supposant: ou bien qu'en transcrivant la pice, Cuvier a fait
une erreur de copie, et qu'il faut lire deuxime dcade ou
t troisime dcade au lieu de
premire dcade ou bien
qu'une premire dcision concernant les certificats de civisme, dcision dont les journaux n'auraient pas parl, aurait t prise par le Conseil gnral dans une sance an;

trieure celle

du

12 frimaire.

LE BERGER DAUBENTON

189

visme et faits d'humanit qu'a toujours tmoigns Le


Berger Daubenton L'assemble Gnrale arrte unanimement qu'il lui sera accord, un certificat de Civisme

membres de la dite
assemble lui done lcolade avec toutes les acclamation dues a un vrai modle d'humanit ce qui a t tmoign par plusieures reprise.
et le prsident suivie de plusieurs

Si'j7i:

R.-G.

Dardel,

prsident.

Pour extrait conforme. Sign: Dmoxt. Secrtaire


C'est ici

que vous

allez

i.

toucher du doigt, grce

un dtail qui a t pour moi

un

trait de lu-

mire, l'erreur bizarre dans laquelle est tombe


Cuvier. Ce dtail, c'est le
sidait l'assemble

videmment pour Cuvier


s'il

nom du citoyen qui prnom tait

de la section. Ce
celui d'un

et su qui tait celui qui

pas risqu parler des


rogeaient

hommes

le droit

inconnu: car.

le portait,

de prononcer sur

instruits

dent tait lui-mme

Il

il

ne se ft

ignorants qui s'arle sort

a cru que ce

un sans-culotte

des

prsiillettr,

dupe d'un stratagme grossier, et qui. en donnant l'accolade Daubenton. a cru embrasser

un berger.
Or, celui qui prsidait ce soir-l la section des
Cuvier a tenu reproduire

d'orthographe et
uvre d'un
scribe peu lettr. C'est un procd de polmique un peu puril
et qui ne prouve pas grand chose. Au dix-huitime sicle,
l'orthographe des acadmiciens et des belles dames laissait
aussi parfois beaucoup dsirer. Qu'on voie, par exemple, au
tome II des Procs- uerhau.v du Comit d'instruction publique de
la Convention, p. 326, et au tome III, p. 6.'}2, deux billets de
l'abb Morellet, directeur de l'Acadmie franaise, et une
lettre de Thrsia Cabarrus, comtesse de Fontenay.
1.

mme

les sin^jularits

les fautes

d'criture de l'original,

11.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

190

Sans-Culottes n'tait autre que le statuaire Ro-

bert-Guillaume Dardel, lve de Pajou et il se


trouve que cet artiste distingu eut justement
remplir, en Tan II, des fonctions analogues cel;

dont Daubenton lui-mme et les professeurs


du Musum taient revtus propos le 28 frimaire an II la Convention par David pour faire
partie du Conservatoire du iMusum des beauxarts, au Louvre, cause de ses opinions rpubliles

caines et de son talent

V,

il

en devint

27 nivse, et fut par consquent

le

collgue de

de David Le Roy, de Ya-

Fragonard, de Wicar.
ron. etc.

le

membre

en 1796. ildevint conservateur du Mu-

Il savait parfaitement qui tait


Daubenton. comme on peut bien le penser, et c'est
en pleine connaissance de cause qu'il lui adressa

se de Versailles.

les flicitations

de l'assemble.

Mais, puisqu'il en est ainsi, pourquoi donc,

me

dans l'extrait

du provnrable naturaliste
est-il appel le berger Daubenton ?
L'explication de cette circonstance se trouve
dans un rcit de la scne rdig plus tard par un
demanderez-vous.

cs-verbal de la section,

le

collgue et ami de Daubenton, Etienne Geoffroy


Saint-Hilaire. Geoffroy tait prsent, et pouvait

parler en tmoin oculaire, tandis que Cuvier,


cette poque, n'appartenait pas encore

au Musum

ne rsidait pas Paris, o il ne vint qu'en


pluvise an III. Voici le passage de Geoifroy
et

1.

et

Dardel, tte active

et

rpublicaine,

dou d'une heureuse imagination.

rempli de talent

(Rapport de David.)

LE BERGER DAL'BENTOX

191

Saint-Hilaire. qui se trouve dans la notice bio-

graphique sur Daubenton


V Encyclopdie nouvelle:
Dan])enton

s'occupa

crite

par

pour

lui

longtemps avec persvrance

[plusieurs annes avant la Rvolution] de cette uvre


utile [l'amlioration de la laine de "nos moutons indignes], et composa, dans cette intention, des Instruc-

du berger, qui furent remarques


Ce fut
sur ce souvenir qu'oblig, en 179 i, pour le maintien
de sa position au Jardin des Plantes, d'obtenir un certificat de civisme, il parut devant l'administration lotions

sur

comme

cale,

l'art

crites avec une- simplicit ailmirable.

socit dite des Sans- Culottes

Berger Daubenton. Considr

parmi

^,

les

sons

le

hommes

nom de
populai-

comme un des leurs, ce philosophe fut


camarade, reut l'accolade du prsident

res d'alors
lu

en

de tous les

comme

membres

sa-

et

prsents, et obtint d'tre trait

utile et philanthrope:

bienveillance dont

il

ne

rejeta point la conscration, bien qu'elle ft peut-tre


1. Ecrivant dans sa vieillesse, bien des annes aprs l'vnement, Geoffroy ne s'est pas rappel la date exacte c'tait
:

en novembre

1793.

du

reste.

crdil)ilit

Cette lgre erreur n'enlve rien

la

2. Geoffroy confond la section des Sans-Gulottes avec la


Socit fraternelle de la section des Sans-Gulottes, c'est-dire avec la Socit populaire qui sigeait dans le lieu des
assembles de la section, les jours o celle-ci ne se runissait pas (les assembles des sections avaient lieu le quintidi et le dcadi). Gomme on le voit i)ar la pice officielle reproduite plus haut, la Socit fraternelle avait t charge
de l'enqute sur le civisme de Daubenton, et avait prsent
un rapport l'assemble gnrale de la section. La mention
par Geoffroy du nom de cette Socit, encore qu'il fasse une
confusion, montre qu'il parle d'aprs des souvenirs rels
il avait sans doute accompagn Daubenton,
son t pre
adoptif , dont il tait, depuis mars 1793, le fidle adjoint et
l'insparable compagnon,
aussi bien la sance de la Socit fraternelle, dans laquelle l'enqute fut faite, qu' celle
de la section, o le certificat de civisme fut accord.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

192

accompagne de manires, quelques gards, peu courtoises.

Un

autre surnom qui

le

flatta

davantage dans sa

vieillesse fut celui do Nestor des naturalistes...

Le

fils

d'Etienne Geoffroy,

Isidore

Geoffroy

Saint-Hilaire, citant le rcit de son pre,

sum en
Le

ces termes

berger

Ta

r-

Daubenton, ainsi

qu'il se qualifia

en souve-

nir de ses Instructions sur les troupeaux, fut dclar

bon citoyen aux acclamations de tous K

Le tmoignage de Geoffroy nous permet de


saisir le sens exact de cette qualification de ber-

ger donne Daubenton par

procs-verbal de

le

la section. Ce ne sont pas des amis tremblants


pour sa tte qui cherchrent le dguiser en le
faisant passer pour un ptre auprs d'une ru-

nion de plbiens ignorants.

rie

C'est

Daubenton

spontanment, par une coquetted'autant plus lgitime qu'en ralit le vieux

lui-mme

qui,

savant aimait

le

peuple et se sentait peuple, prit

plaisir

ajouter son

surnom

(le

mot

nom

cette pithte,

ce

dans Geoffroy), en souvenir


de ses travaux sur les moutons. La comparution
devant l'assemble de la section tait une simple formalit, dont l'accomplissement devait
est

fmincnt naturaliste l'occasion prvue d'une ovation douce son cur. Il n'avait
nullement capter la bienveillance d'un auditre pour

toire hostile
1.

Vie.

Hilaire,

travaux

bien loin de

l,

et jlocirine scientifique

Etienne Geoffroy

cVtienne Geoffroy Saint-

par Isidore Geoffroy Saint-Hilaire,

1847, p. 58.

LE BERGER DAUBENTON

193

nous le dit, l'excellent vieillard tait considr


parmi les hommes populaires d'alors (Geoffroy
veut dire parmi les hommes du peuple )
comme un des leurs; et, en s'appliquant un
surnom qui leur montrt qu'il tait bien rellement l'un des leurs par la nature de ses travaux, en se faisant leur camarade , le simple et bon Daubenton cdait uniquement un
penchant de son cur et de son esprit.
Et c'est cette anecdote charmante que Cuvier,
nature sche, imprieuse et hautaine, rebelle
goter tout ce qui n'tait pas administratif et
compass, a transforme, avec une stupfiante
inintelligence, pour y chercher une preuve de
la haine dont la Rvolution poursuivait les hom-

mes de science!
Dans l'ouvrage

qu'il

a consacr son

pre,

Isidore Geoffroy Saint- Hilaire parle encore d'une

autre circonstance, o Daubenton fut dnonc sa

comme suspect par un ouvrier

le

mcontent,
jeune Etienne Geoffroy, qui tait li avec

les plus

notables rpublicains du quartier, rus-

section
et

sit

parer le coup et garantir la scurit de

son illustre matre. Voici le

rcit,

crit,

il

ne

faut pas loublier, cinquante-quatre ans aprs l'-

vnement et trois ans aprs la mort de Geoffroy


Un ouvrier que Daubenton. comme directeur
du Musum, avait rprimand pour des travaux
mal faits, voulut se venger il en avait le pouvoir. Frre d'une personne attache au service
de madame Daubenton, et venant familire:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

194

mont chaque jour dans

maison, il avait surDaubenton, assurment


fort innocentes en elles-mmes, mais cet poque (c'tait vers le commencement de 1794 ')
fort compromettantes. Il court les dnoncer
la tribune de la section, et la redoutable accusation d'incivisme est porte contre Daubenton.
<( Heureusement Geol'roy Saint-Hilaire ,
dit une
relation que nous avons sous les yeux 2. l'ap prend, se rend la section, cause avec l'un
et avec l'autre, et fait si bien que le rapport
de suspicion ne peut tre rdig temps pour
tre renvoy au comit central ^ Daubenton
la

pris quelques paroles de

((

fut oubli
Il

du

n'y a pas de rapport

nonciation,

porte devant

dsir de vengeance, qui


i.

2.

entre

la

dlivrance

certificat de civisme en frimaire, et cette dla

section dans un

daterait de nivse ou

C'est--dire en nivse ou pluvise de l'an II.


Elle est de
Isidore Geoiroy ajoute ici en note
:

M.

le

professeur Valenciennes.qui l'a rdiged'aprs les souvenirs


de son pre, l'un des aides-naturalistes nomms en 1793, lors
del premire organisation du Musum, et dj attach avec
les mmes fonctions l'ancien Jardin des Plantes .
L'auteur de la rcintion a sans doute voulu parler du
3
Comit de siiret gnrale. On ne voit pas trs bien comment
une dnonciation n'a pas pu tre rdige temps pour
tre envoye au Comit
car le Comit recevaft les dnonciations en tout temps, sans qu'aucun dlai de rigueur ft
impos pour leur envoi. Evidemment Valenciennes a reproduit inexactement les souvenirs de son pre. Ce qui doit
tre retenu de son rcit,
c'est qu'Eet cela nous suffit,
tienne Geotroy eut assez de crdit pour tenir le dnonciateur
:

en chec.
4.

Vie,

travaux

Hilaire, p. 57.

et

doctrine scientifique d'liemie Geoffroy Saitit-

LE BERGER DAUBENTON

Mais

do pluvise.

le

fait

resta vaine, et que les

que

195

dnonciation

la

membres

de

la Socit

fraternelle et les autorits de la section en cru-

rent plutt Geoffroy que l'ennemi de Daubenton,

corrobore ce qu'on a rapport de la popularit


dont jouissaient le Jardin des Plantes et son directeur.

Daubenton, ai-jedit. tait personnellement attach la cause rpublicaine. Il me sera permis


de rappeler ce propos un mot de lui bien caractrisque.
C'tait le 7 pluvise

dj les royalistes

an

III,

un

moment o

relevaient la tte. Dauben-

ton faisait une leon l'Ecole normale, dont les

nombreux

lves

remplissaient l'amphithtre

du Musum '; il parlait de Buffon. et des convenances du style en histoire naturelle: il critiquait cette phrase si connue
Le lion est le
roi des animaux, et, la blmant comme con:

il ajouta
Il n'y a pas de
nature . A l'oue de ces mots, l'auditoire clata en applaudissements, et l'amphithtre retentit d'acclamations qui durrent
prs d'un quart d'heure. Si l'impression produite
par cette parole de Daubenton fut si considrable,

traire la vrit,
roi

dans

c'est

la

qu'on savait, dit Etienne Geoffroy,

que ce

I. On avait song d'abord construire pour les leons de


l'Ecole normale, qui devaient durer quatre mois, un amphithtre spcial dans la ci-devant glise de la Sorbonne
maison n'en eut pas le temps, et il fallut se contenter de
l'amphithtre du Musum, qui ne pouvait gure contenir
que la moiti des 1268 lves de l'Ecole
;

TUDES RVOLUTIONNAIRES

196

un

n'tait pas de sa part

simple

et loyale

trait effet,

mais

la

expression de sa pense de na-

turaliste .

Une circonstance

qu'il

me

reste

mentionner

nous explique pourquoi, entre plusieurs qualifique Daubenton aurait pu prendre devant
une assemble de rpublicains, il clioisit celui
catifs

de berger

prcisment cette date,


du berger occupait do
de cbaque jour. Onze ans

c'est que,

en frimaire an

l'art

II,

nouveau sa pense

auparavant, en 1782, il avait publi l'ouvrage


mentionn plus Iiaut, son I nstruction pour les
bergers et les propritaires de troupeaux in-8
avec figures. En 1703, cet ouvrage tant depuis
longtemps puis, le public en dsirait une dition nouvelle. Mais comme les frais d'impression et de gravure taient ce moment trs
,

coteux, Daubenton fut oblig de remettre cette


dition
lut

un temps plus favorable '; il se rsole moment, qu'un simple

ne donner, pour

abrg de son livre;


ce travail quand

et

il

il

tait

justement occup

dut songer se procurer

un nouveau certificat de civisme. On comprend


que l'ide de rsumer sa carrire scientifique
dans le mot de berger se soit prsente tout naturellement son esprit, L'Extrait de l'Instruction pour les bergers, imprim en un petit volume,
sans gravures, parut au commencement de floral an II, et Daubenton en offrit
1.

Avertissement de VExlrait de l'Instruction pour les bergers


propritaires de troupeaux, par le citoyen Daubenton.

et les

LE BERGER DAUBENTON

197

quarante exemplaires au Comit d'instruction


publique
II

*.

ne reste rien, vous

le

voyez, de la lgende

contre-rvolutionnaire qu'on avait trop docile-

ment accepte sur la foi de Cuvier et de Biot.


Je crois avoir surabondamment dmontr que,
si

Daubenton a joint son nom

la qualification

de hergev. c'est la faon de Mirabeau se disant


marchand de drap, de Lavoisier, de Dupont (de

Nemours) et de Cloots s'appelant cultivateurs.


II n'a nullement cherch donner le chang-e sur
son identit. Il a voulu prendre un titre d'honneur.
Procs -verbaux du Cotnit d'instruction publique de la Cont. IV, p. 310. La Bibliothque nationale ne possde
pas cette premire dition de VExltwt, mais seulement une
seconde dition faite on l'an III.
1.

vention,

XIII
LE SAINT-SUAIRE DE BESANCON

Au lendemain de

cette sance de l'Acadmie

des sciences (21 avril 1902)


ble avait cout, dans

oij

la

docte assem-

un silence qui

tait peut-

tre aussi bien celui de la stupeur que celui de

complaisance, l'tonnante communication de

la

M. Yves Delage sur le Saint-Suaire de Turin,


j'crivais dans un journal quotidien '.
:

Si cette attitude de l'Acadmie est faite pour affliger,


tchons de nous consoler en nous souvenant qu' la fin
du dix-huitime sicle, il y a cent huit ans, on a su accueillir de 11 faon qui convenait, dans le pays de Voltaire et de Rabelais, la niaise lgende d'un autre saintsuaire, celui qui tait conserv dans la cathdrale de

Besanon.

Et je citais, ce propos, deux documents con-, dj signals

servs aux Archives nationales

\.

2.

La

Petite Rpublique

du

Archives nationales, F^'

26 avril 1902.
*. carton 1248.

LE SAINT-SUAIRE DE BESANON

199

tome IV des Procs-verbaux du Comit


publique del Convention nationale
1 Un imprim contenant le Procs(p. 621)
verbal de reconnaissance du prtendu suaire de
Jsus, expos pendant plusieurs sicles la vnration du peuple dans la ci-devant g'lise mtropole de Besanon (Besanon, 27 ventse,
l'an second), suivi d'un Extrait du registre de
la Socit populaire et montag^narde de Besanon (28 ventse), d"un Extrait du registre des
arrts du district de Besanon (2 germinal), et
d'un Extrait du registre des arrts du dpartement du Duubs (19 floral); 2 Une lettre des administrateurs du district de Besanon la Convention nationale, du 27 lloral, communique
la Convention le 5 prairial, et renvoye au
dans

le

cV instruction
:

Comit d'instruction publique


nonait la Convention l'aveu
tres de

de la

cette lettre an-

par des prBesanon de leur supercherie, et l'envoi

trs

temps

sainte guenille

fourni

lait

qui avait

long-

si

au clerg insolent de nouvelles

ressources de corruption et d'immoralit


Ces documents,

enregistrs au Comit

truction publique sous

le n*'

d'in-

3207, sont contenus

dans une chemise sur laquelle l'employ du Comit a crit cette analyse
:

Convention nationale. Instruction publique.


Les
administrateurs du district de Besanon envoient la
Convention le prtendu Suaire de Jsus et le procs-verbal qui constate la reconnaissance de cette sainte gue-

nille.

TLDES RVOLUTIONNAIRES

200

Dans

partie suprieure

la

de la chemise, une

Demander le
autre main a ajout ces mots
suaire ce qui indique que la sainte guenille
:

n'avait pas t remise au Comit.


Voici, dans leur intgralit, les deux documents dont il s'agit. Ils formeront, en quelque
sorte, la contre-partie du volume soi-disant

chez l'diteur Masson,

scientifique qu'a publi,

un jeune chimiste rest tranger, non seulement


aux questions de critique historique, mais aux
plus

simples rgles

mentale

et

de l'investigation expri-

mthodique

DPARTEMENT DU DOUES

PROCS-VERBAL
DE RECONNAISSANCE

Du

prtendu suaire de Jsus

EXPOS
Pendant plusieurs

sicles la

vnration du peuple, dans la

ci-devant glise mtropole de Besanon,


prcieuse

comme une

relique

qui s'tait conserve miraculeusement jusqu' ce

jour.

Gejourd'hui 27 ventse, l'an second de la Rpublique


franaise, une et indivisible, Besanon:

Nous, Pierre-Henri Roland, Jean-Baptiste Dangel,


Claude-Louis Quirot, Henri-Joseph Calamard, Joseph
Gouvernet, Pierre-Marie Blondeau l'an, et CharlesJoseph Battandier, administrateurs du dpartement;
Jacques Brgand, prsident du district; Jean-Franois
Barrey, Louis Rambour, Joly, administrateurs du district de Besanon; Jean-Claude Marrelier, maire; Robert et Jean Dtrey, officiers municipaux de cette commune; Melchior Prou<lhon an, et Franois Olivier,

LE SAINT-SUAIRE DE BESANON

201

membres du comit de surveillance, tous commissaires


nomms pour, en prsence des citoyens, comparer le
poncis trouv hier aux archives du ci-devant chapitre
mtropolitain, parmi les papiers intituls inutiles, et
dont procs-verbal a t dress, avec le linge que l'on
avait assur nos anctres avoir servi de suaire
Jsus, et qui, depuis des sicles, faisait l'objet de la
vnration de la multitude trompe ;
Nous avons invit le citoyen Roy, prtre, ci-devant
vicaire piscopal, et Franois Muguet, les deux membres de la fabri(|ue dite mtropolitaine de Besanon,
nous communiquer cette relique appele saint-suaire
elle tait place dans l'intrieur de l'autel ; et les citoyens Roy et Muguet, aprs avoir ouvert phisieurs
grilles et serrures, l'en ont retire et l'ont apporte,
en notre prsence, dans l;i salle du directoire du district, o tait dpos le poncis dont est question.
La sance publique ouverte, un grand nombre de
citoyens s'y sont rencontrs. D'abord, sur la motion
d'un membre, il a t arrt que, pour donner plus
d'authenticit la reconnaissance que l'on allait faire,
les ministres du culte catholique y seraient appels.
Les citoyens Froissardey, cur de la paroisse SaintMarcelin; Paliard, cur de la paroisse Sainte-Magdeleine
Tuaillon, vicaire de cette dernire paroisse;
Bourgeois, vicaire de la paroisse Saint-Pierre, et autres prtres convoqus, entrs la sance, il a t procd la reconnaissance du linge appel saint-suaire,
et sa comparaison avec le poncis qui servait le
peindre.
Nous avons fait tendre sur une table le prtendu
suaire; tous les citoyens prsents, ainsi que les prtres
qui assistaient cette opration, aprs avoir donn la
1

dessin dont les con1. Poncis, forme ancienne do poncif


tours ont t piqus et sur lequel on promne un sachet de
poudre pour le calquer (Dictionnaire Hatzfeld-Darme:

stetor).

TUDES RVOLUTIONNAIRES

202

exacte attention sa vrification, ont reconnu que


miraculeux n'tait point fort ancien,
et que son tissu tait celui d'une nappe ordinaire.
Tous les assistants ont ensuite examin scrupuleusement avec nous le poncis ou dcoupure en papier
trouv dans les archives, et l'enveloppe qui le renfermait. Sur cette enveloppe tait dessin au crayon le
tableau d'an homme portant ses mains croises sur le
ventre, de la manire dont on avait coutume d'ensevelir les morts. La dcoupure ou poncis tait empreinte
d'une drogue semblable [de] la cire ou de la

j)lus

ce linge prtendu

gomme.
Appliquant ensuite sur le linge dit suaire la dcoupure ou poncis. il a t reconnu qu'il lui tait parfaitement conforme pour la longueur, la largeur, le dessin,
les nuances, la couronne d'pines, les plaies au ct,
dans les mains et les pieds, les traces du sang sur la
barbe, et enfin dans tous ses dtails; tous remarqurent encore que les bras et les doigts des mains
et des pieds avaient t tracs au crayon. Qioique
cette conformit parfaite ne devait (sic) plus laisser
aucun doute sur la fausset de la prtendue relique,
sur l'artifice des prtres sclrats qui avaient tromp
le peuple jusqu' prsent, les prtres prsents s'expliq:irent encore avec plus de particularit ils taient
:

instruits.

Froissardey

dit

Voil bien

la

planche au saint-

suaire, nul tre raisonnable n'oserait en douter;

depuis vingt-cinq ans

je n'y

crois pas

mais

d'ailleurs, ja-

mais ce n'a t un article de foi .


Sur l'observation d'un citoyen qui

lui demanda pourquoi il ne l'annonait pas plus tt aux citoyens qui,


tromps, y avaient foi? Froissardey rpondit Doucement, citoyen, j'aurais eu dans ce temps de la ple (sic)
:

au cul

Paliard, cur de Sainte-Magdeleine, dit aux citoyens

prsents

La

fraude est manifeste, mais elle ne m'-

LE SAINT-SUAIRE DE BESANON

203

tonne pas; les citoyens ont toujours t bien simples


de croire une pareille btise . Un citoyen lui demanda pourquoi il n'avait pas prvenu plus tt ses
concitoyens. Il rpondit Qu'il et t alors trop dangereux .
Roy, ci-devant vicaire mtropolitain, s'expliqua en
ces termes: Bien fou a t et sera celui qui a cru,
croit et croira que ce linge a envelopp le corps de
notre sauveur; c'est bien l cependant celui que du
haut des balcons de notre clocher nous avons expos
aux regards religieux de ceux qui encore y ajoutaient
foi
ma remarque est sre, car voil ilans cette (sic-)
angle le trou qu'y lit (la dernire fois) mon collgue
ournier d'ailleurs cette toile en lin, et en deux pices rapportes, est ouvre dans un genre qui n'est pas
fort ancien, et qui bien srement n'tait pas connu
lorsque Joseph et Nicodme ensevelirent Jsus quoi
qu'il en soit, jamais je n'y ai cru et ne m'aviserai d'y
:

croire.

Bourgeois, vicaire Saint-Pierre, dit

Je n'ai ja-

mais cru davantage que mes confrres ce bienheureux saint-suaire; une preuve certaine de ce que j'avance, c'est qu'il

me

de prcher contre

souvient d'avoir eu la hardiesse

Plusieurs prtres prsents ont tenil

les

mmes

dis-

cours.

Sur quoi les commissaires, considrant que le premier devoir des bons citoyens est d'clairer le peuple,
d'arracher le bandeau dont le fanatisme et la superstition se sont servis pour voiler la vrit
Qu'il est de la plus grande importance d'achever
enfin de dsabuser, par tous les moyens possibles, les
victimes de l'erreur et ceux de nos concitoyens qui
ont eu le malheur d'tre les dupes de la friponnerie
que l'intrt, l'amour de dominer et la sclratesse
firent commettre
Dclarent que le prsent procs-verbal sera remis
;

204

TUDES RVOLUTIONNAIRES

au directoire du

district, qui

est invit

prendre les

arrts ncessaires pour qu'il soit connu de tous les citoyens ; qu'il est galement invit d'en adresser copie

aux comits de surveillance, la


Socit populaire de Besanon, celles ipii lui sont affi la municipalit,

lies, et aux communes du ressort, afin que ceux de


nos frres qui ont cru cette relique conoivent une
juste indignation contre les prtres (fui se jouaient
ainsi de leur crdulit, et qu'ils se prmunissent pour
l'avenir, s'il tait possible <iue, dans un sicle de libert
et de vertus, des pieux sclrats voulussent encore les
tromper ; dont procs-verbal que nous avons sign avec
plusieurs citoyens prsents, et le citoyen Magnin, se-

crtaire du district.

Dangel. Battandier. Bloxdeau


QuiROT. Roland. Galamard. Gouvernet,
Barrey. Chauvin. Odille. Brgand, prsident.
Rambour, vice-prsident, Magnin. Joly. FalcoNET an, tmoin, Dutilleul, Ferrey. Moxnoye,
RuFFiER. Mortreux. Roy, commissaire du bureau.
Sign laminute

l'an.

an, commissaire. Dtrey an, officier


municipal. B. Jacquet. Olivier, gypseur. Robert,
officier municiial. Pras, substitut de l'agent national.
Clerc. Froissardey, cur de Saint-Marcelin. Olivier. Paliard, cur de la Magdeleine. Tuaillon,
vicaire de Sainte-Magdeleine. Breune. Franois Muguet, notable et prsident du bureau de la ci-devant
fabrique

Proudhon

Froissardey a dclar qu'ayant lu, il y a environ


vingt-cinq ans, sur la Vie des Saints par Baillet, et sur
les Commentaires ou Dissertations de dom Calmet, que
de Besanon et de Turin se flattaient faussement d'avoir les vritables suaires qui avaient envelopp le corps du sauveur, il s'tait rendu sans peine
aux sentiments de ces deux auteurs, l'un et l'autre

les glises

aussi judicieux qu'rudits; dclare en outre qu' la


question lui faite par un membre de l'assemble,

LE SAINT-SUAIRE DE BESANON

205

pourquoi, sachant que le saint-suaire de Besanon tait


une relique apocryphe, il n'avait pas prch contre,
il n'a rpondu autre chose, sinon qu'il n'aurait pas t
sage de sa part de [trcher p^ur ou contre l'authenticit de cette relii^ue.

Froissardey.

Extrait

du Procs-verbal de

populaire

la Socit

et

mon-

tagnarde de Besanon, sa sance du 28 ventse, Van

cond de

la

se-

Rpublique franaise

Un membre du

district a ensuite

fait lecture

la

du [rocs-verhal dress par des commissaires


dudistrict de Besanon et des corps constitus, appels,
ainsi que les dififrents curs de cette commune, l'ouverture du coffre qui renfermait ce que l'on appelait
ci-devant le trs bienheureux saint-suaire; aprs quoi,
cette sainte guenille a t montre par le vice-prsident du district la tribune de la socit, o le peuple,
d'aprs les observations du vice-prsident et du citoyen
Morel, chirurgien, membres de la Socit, a reconnu
socii'd

plusieurs traits de difformit la vrais'emblance de

l'homme, qui ont prouv aux spectateurs que les prtres avaient toujours employ toutes les ruses imaginables pour assujettir le peuple la crdulit et l'erreur, dont ils tiraient le plus grand parti pour s'en
engraisser.

Plusieurs

membres

ont ensuite fait diffrentes pro-

positions l'gard de ce soi-disant saint-suaire;

et,

aprs une longue discussion, la Socit a dlibr l'im]iression du procs-verbal du district, et qu'il serait
invit d'en faire une descrij)tion exacte.
Pour extrait conforme

Extrait

du Registre des

Delgky,

arrts

du

Sance du 2 germinal, seconde anne de


aise,
Il

a t

fait

une

et

secret, gn.

district de
la

Besanon.

Rpublique fran-

indivisible.

lecture d'une lettre de la Socit popu-

12

206

TUDES RVOLUTIONNAIRES

Besanon, date du prsent jour, par laquelle


donner la plus grande
pul)licit au procs verbal de la translation du suaire
qui tait dpos l'glise dite de Saint-Jean, et celui
relatif la dcouverte du poncis dudit suaire.
Ensuite, le citoyen Kambour, qui avait t charg
de faire part la Socit de cette heureuse dcouverte,
et de lui prsenter le poncis et le suaire, a dit qu'il
s'tait acquitt de sa mission, que le peuple avait vu
cette fourberie sacerdotale avec autant de scurit (sic)
que d'indignation, et qu'il avait demand que l'on en
fit une prompte justice.
Sur quoi l'objet mis en dlibration
Le district, considrant que plus les marques extrieures du fanatisme et de la superstition ont acquis
de crdit dans l'opinion publique, plus l'on doit s'empresser de les faire connatre au peuple, afin de le dpouiller entirement des ides superstitieuses et chimriques dont sa crdulit peut encore le rendre dupe
Considrant enfin que le suaire dont il s'agit a fix
plus d'une fois les regards et l'attention des districts
lointains, et en particulier ceux du dpartement du
laire de

elle

invite l'administration

Doubs

Arrte, aprs avoir entendu

national

le

substitut de l'agent

dpartement demeure pri de rendre publics,


le l'impression, les procs-verbaux qui
constatent la dcouverte du poncis et du suaire dont il
s'agit 1, l'arrt du district qui ordonne sa translation 2,
ensemble la prsente dlibration, et de faire parvenir le tout aux communes des six districts du dpartement; qu' cet effet, il lui sera adress des doubles
desdits procs-verbaux et arrt;
par

le le

la voie

L'Extrait montionne deux procs-verbaux distincts, cedcouverte du poncis, et celui de la reconnaissance


du suaire; le premier de ces procs-verbaux n'a pas t imprim.
2. Cet arrt n'a pas t imprim.
1.

lui de la

LE SAINT-SUAIRE DE BESANON

207

Que le suaire et le ponds seront envoys, avec des


expditions en forme authentique desdits procs-verbaux et arrt, la Convention nationale, pour tre
par

elle

prononc sur leur destination.

Sign au registre:

Brgand,

MOY, Odille, Barrey,

Extrait

Rambour, DorMagnix, secrtaire.


Pour extrait: Magnix.

prsident;
et

du Registre des arrts du dpartement du Doubs.

Vu le procs-verbal de reconnaissance du suaire c]ui


depuis des sicles tait l'objet de notre stupide vnrala seconde dclation, en date du 27 ventse dernier
ration tardive du citoj'en Froissardey, prtre, constatant du (sic) peu de confiance qu'il avait eu en tout
temps cette prcieuse relique: l'extrait' du procsverbal de la Socit populaire et montagnarde de Besanon, du 28 suivant, portant invitation de publier
par la voie de l'impression cette farce religieuse; l'arrt du district de Besanon, du 2 germinal dernier,
formant le mme vu; le rapport entendu:
Le directoire du dpartement du Doubs,
Considrant qu'il est de son devoir de propager la
lumire, surtout lorsque, comme dans cette circonstance, les faits qui sont sa connaissance peuvent
clairer le peuple sur l'astuce sacerdotale, qui, semblable au charlatan, amusait la sotte crdulit"du vulgaire
par des hochets superstitieux, dont le prtre hypocrite, cach derrire la toile, tenait les fils et riait de
notre imbcile admiration, en mme temps qu'il s'engraissait son aise des aumnes faites aux objets qu'il
plaisait sa cupidit de difier, mais dont il savait
profiter pour vivre aux dpens de notre ignorance, dans
une heureuse et crapuleuse oisivet;
Arrt que lesdites pices et le prsent arrt seront imprims, publis et affichs dans l'tendue du
dpartement ; qu'il en sera cet effet adress des
exemplaires aux municipalits et socits populaires
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

208

du ressort, ainsi qu'aux diffrents dpartements de


Rpublique

la

Charge en outre

les agents nationaux de chaque


d'en faire lecture au peuple, la premire
dcade de sa rception.

commune

Fait au directoire Besanon, ce 19 lloral, [en] sance


publique, l'an second de la Rpublique franaise, une
et indivisible.

Gouvernet, faisant les fonctions de


Roland, Daxgel, Calamard,
Quirot,Battandier, et Hannier, secr-

Sign

prsident

taire gnral.

De l'imprimerie de Briot.

Lettre du district de Besanon a la Convention NATIONALE, ACCOMPAGNANT L'ENVOI DE


l'imprim gi-dessus, et du prtendu suaire
DE Jsus.
Besanon,

le

21 floral,

2"

anne rpublicaine une

et indivisible.

Citoyens reprsentants.

dans nos murs un dernier vestige


de la friponnerie des prtres et un signe marquant du
despotisme sacerdotal que ces hommes perfides et
sangainaires exeraient sur les mes crdules et pusillanimes. L'il vigilant des rpublicains de la commune de Besanon l'a arrach du cachot tnbreux
qui lui servait d'asile. Le croiriez-vous, citoyens reprsentants? ce signe de proscription, la honte des
sicles passs et le triomphe de la philosophie, est le
suaire qui a accompagn Jsus au tombeau. L'Europe
entire sait que Besancon, o sigeait, avant le rgne
de la raison, un des chefs du charlatanisme, tait dpositaire d'une trs sainte guenille qui fixait les regards
d"un peuple immense, intimidait les esprits faibles,
encourageait les hommes de mauvaise foi, nourrissait
Il

restait encore

LE SAINT-SUAIRE DE BESANON
les

prjugs, rcrait les

209

sages, et, enfin, fournissait

au clerg insolent de nouvelles ressources de corruption et d'immoralit.


Il

n'est plus, ce reste

impur d'absurdit

et d'igno-

minie
la raison, la philosophie en a fait justice, et
nous vous l'adressons, citoyens reprsentants, avec le
procs-verbal ([ui a t dress lors de son heureuse
;

translation.

Vous reconnatrez, citoyens reprsentants, dans

le

dire des prtres que nous avons appels pour assister

au rcolement

et constater l'identit

du poncis qui ser-

vait renouveler le suaire lorsque les circonstances

ou le caprice des prtres l'exigeaient, jusqu' quel


degr de perfidie ils poussaient la dissimulation et
l'hypocrisie.

Citoyens reprsentants, il est temps que la terre de


purge de tous les insectes qui la souillent ; la secte sacerdotale la dshonorerait, si vous ne
preniez de pro nptes mesures pour la remplacer dans
son ensemble par le culte de la raison c'est le seul
que nous reconnaissions, c'est celui des rpublicains
vertueux.
la libert soit

Les administrateurs du district de Besanon

Brgaxd

Rambour, agent national par intrim; Magxix, secrtaire.

On

lit

en marge

Insertion au Bulletin et

Comit d'instruction publique,


secrtaire.

renvoi au
Isor,

le 5 prairial, l'an 2.

C'est le

que le contenu
Besanon
de
fut com-

prairial, je l'ai dit,

de la lettre du

district

muniqu la Convention. Atlianase Veau de


Launay, dput d'Indre-et-Loire, un lettr que
le

Comit d'instruction publique avait inscrit

27 pluvise sur la liste

le

des reprsentants qu'il


12.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

210

dsirait se voir adjoindre, tait

membre

porteur de la Commission des dpches

et rap-

en cette

pendant quatre mois, du commencement


fin de fructidor an II, il prsenta chaque jour l'assemble, au nom de
la Commission, une analyse de la correspondance, qui offre souvent des dtails curieux
Voici en
et des commentaires intressants
quels termes il parla de la lettre des administrateurs de Besanon, et de la relique qu'ils
envoyaient

qualit,

de prairial la

La correspondance
trait assez

craujourd'hui vous offrira un


piquant de la charlatanerie des marchands

de miracles.

En calomniant la mmoire et l'intention de l'un des


hommes qui a donn la terre les plus touchants
exemples d'huuianit et de vertu, et les leons de la
morale la plus oppose l'aristocratie, la superstition, l'hypocrisie sacerdotale et au fanatisme, les
prtres, non contents d'avoir hti, sous le nom d'un
sage, un culte d'immoralit, de perscution et de resi

tiges. ont lutt de ridicule avec les fabuleux historiens

d'Apollonius. Ils ont prtendu prouver par des faits


impossibles leurs dogmes absurdes et leur mission
suppose, et ont ainsi appel le mensonge l'appui

du mensonge.
On avait imagin de

faire un miracle clbre de la


prtendue conservation d'un linge qu'on supposait empreint de la sueur, du sang et de l'effigie d'un homme
mort il y a dix-huit sicles. A Besanon, les prtres
offraient la vnration du peuple ce qu'ils appelaient
le Saint-Suaire.

On vous envoie non seulement ce linge, ouvr et


d'un travail moderne, mais encore le poncis ou le

LE SAIXT-SUAIRE DE BESANON

211

moule dcoup qui servait y renouveler chaque anne l'empreinte dont on admirait la conservation miraculeuse.

On vous

adresse aussi

le

procs-verbal qui constate

la reconnaissance qu'en ont faite

les prtres, et

contient l'aveu formel de leur fourberie,

qui

qu'ils n'a-

vaient pas. disent-ils, os avouer prcdemment .


Les Franais, les hommes qui sentent la dignit de
leur tre, et qui ne se forment pas de la divinit une
ide blasphmatoire, n'ont pas besoin de ces preuves
mais l'histoire doit les accueillir pour garantir notre

postrit des dangers de tout culte sacerdotal, et pour

aider les peuples encore asservis rentrer bientt


les droits de la libert et de la raison.

dans

ferme langage'que tenait la tribune


un membre de la Convention nationale, et l'assemble tout entire y applaudissait. Hlas ses
paroles taient prophtiques et aujourd'hui nous
avons besoin d'appeler notre secours la saine
raison et le robuste bon sens de nos pres du
dix-huitime sicle, pour 1 garantir leur postrit des dangers du culte sacerdotal . Aux
Voil

le

lucubrations pseudo-scientifiques sur

le

Saint-

Suaire de Turin, ce que nous avons de mieux


opposer, c'est l'clat de rire qui

mancipa

la

France rvolutionnaire.
Qu'est devenue la sainte guenille de Besanon ? Le procs-verbal de la Convention est muet
cet gard; quant au procs-verbal du Comit
d'instruction publique (sance du 23 prairial), il
nous dit que le Comit passa ddaigneusement
l'ordre du jour. Le seul renseignement que j'aie
et je n'en garantis pas l'authonpu recueillir

TUDES RVOLUTIONNAIRES

212
ticit

ris

nous
on y

lit

est fourni

ce qui suit

par

le

Convention nationale, sance


Convention a ordonn

Journal de Pa-

du 3

qu'il serait fait

frairial.

de

la

...

La

charpie

d'un linge ci-devant appel Saint-Suaire, que les administrateurs de Besanon ont envoy Paris ^

Fera-t-on un jour de la charpie du Saint-Suaire

de Turin?
i.

Journal de Paris natio?ml, n" o[0,

2057,

prairial l'an

2.

Page

XIV
L'HYMNE A L'TRE-SUPRME

DU 20 PRAIRIAL AN

LA FTE

A
'

II

Nous allons examiner diverses questions assez


embrouilles se rattachant la tte de FEtre-

suprme

(20 prairial

quelles le livre
culte de la
les

1.

si

Raison

an

II),

questions sur les-

instructif de M. Aulard,
et le culte

Le

de r Etre-suprme,

recherches trs mritoires de M. Constant


L'tude donne

volution franaise

ici

sous ce

pas paru dans la Rdu tome IV (pages 559-

litre n'a

elle est extraite

des Procs -verbaux du Comit d'instruction publique de la


Convention nationale, publis et annots par J. Giillaime
([mprimerie nationale, 1901), J'ai abrg le plus possible
ce morceau, en en retranchant tout ce qui n'avait pas trait
directement l'hymne l'Etre-suprme
j'y ai fait, en
outre, quelques corrections tant dans le texte que dans
diverses notes. La reproduction de ces pages tait ncessaire pour l'intelligence des quatre tudes qui suivent
celle-ci, sous les numros xv, xvt, xvii et xvrii. et qui sont
consacres diverses questions, fort compliques et restes
longtemps obscures, relatives l'hymne l'Etre-suprme
de Chnier et Gossec, celui de Desorgues et Gossec, et
605)

au Chant du Dpart de Chnier

et

Mhul.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

214

Pierre, et celles,

non moins

M. Julien
lumires nouvel-

utiles, de

Tiersot, ont apport dj des


les.

Sans prtendre rsoudre toutes

les

diffi-

cults qui subsistent encore, j'espre parvenir

lucider

quelques-uns des

points

demeurs

obscurs.

Par un arrt du 26

floral

an

II,

le

Comit de

salut public avait ordonn la Commission exe-

cutive de Tinstruction publique

de prendre les
mesures ncessaires pour Texcution du dcret
sur la fte du 20 prairial , et avait charg l'architecte Hubert, le beau-frre du peintre Da'

vid, de diriger l'excution de cette fte . Des

travaux considrables furent entrepris au Champ


de Mars, o il fallut riger une montagne artificielle, et dans le jardin des Tuileries, o l'on
plaa devant le chteau, sur le bassin^ recouvert
d'un plancher, une statue de la Sagesse, dissimule sous un groupe reprsentant l'Athisme
et d'autres ennemis de la flicit publique
o l'on dressa des portiques qui devaient tre dcors de guirlandes, et o l'on construisit, pour
recevoir la Convention, un amphithtre adoss
au pavillon de l'Unit
;

Ce fut Marie-Joseph Chnier qui reut la mission d'crire les paroles des chants destins
la solennit

du 20 prairial;

et ce

mandat dut na-

Compose de Joseph Payan, commissaire, Marc-Anfils et Pascal-Thomas Foureade, adjoints. Cette


premire Commission executive fonctionna du commencement de floral an II jusqu'au 9 thermidor.
\.

toine Jullien

L'HYMNE
turellement

lui tre

LTRE-SUPRME

215

confi par celui des

mem-

bres du Comit de salut public qui dirigeait la


section de l'instruction publique, c'est--dire par

Barre. Le plan de David

parlait de trois stro-

phes que devaient chanter, sur la montagne du


Champ de Mars, d'abord les pres accompagns
de leurs

fils,

puis les

filles

puis le peuple tout entier.

cutive de l'instruction

montagne

avec leurs mres,

La Commission exe-

publique dcida que la

serait occupe,

non par une

foule con-

mais par cinquante dlgus de chaque


hommes, femmes et enfants, et que les
ce
strophes seraient chantes par eux seuls.
qui faisait un total formidable de deux mille
le peuple rpandu
quatre cents chanteurs,
plaine
devant
s'associer au refrain.
dans la vaste
Puis, sans doute sur l'avis des musiciens, qui
savaient combien il serait difficile d'enseigner
un air nouveau tant d'excutants, on rsolut
de faire chanter un air dj connu, et on choisit celui de la Marseillaise. Chnier adapta
cet air trois strophes exprimant les ides et les
sentiments qu'avait indiqus par avance David ^.
Chnier crivit en outre un hymne l'Etre-suprme c'est celui qui commence par ce vers:

fuse,

section,

Source de vrit, qu'outrage l'imposture


1.

par

Plan lu

la

Convention

le 18 floral

prcdent,

et

adopt

elle.

2. On trouvera une citation de son plan, relative aux strophes faire chanter sur la montagne du Champ de Mars par
les dlgus des sections, dans une tude reproduite plus

loin (voir p. 286.)

TUDES RVOLUTIONNAIRES

216
fut

il

entendu que cet hymne (comprenant vingt

stances de quatre vers) serait chant aussi sur

montagne, avant les trois strophes, mais par


churs de l'Opra, accompagns par l'orchestre de l'Institut national de musique
Gossec composa sur les vers de Chnier un chur
religieux en mi bmol majeur, d'un caractre
majestueux et large, qu'il fit suivre d'un finale
la

les

belliqueux
et

^
;

et

graver aussitt

l'Institut

national

les parties

vocales la gravure

fit

copier

complte, voix et orchestre, ne fut faite que plus

Musique l'usage des ftes nationales (\o\v p, 234).


Les strophes chanter sur l'air de la Marseillaise furent imprimes l'Imprimerie nationale,
tard, pour la quatrime livraison de la

pour tre distribues au peuple.

La Commission executive de
blique

fit

l'instruction pu-

paratre vers le milieu de prairial, sans

doute avec la collaboration de David, un pro-

gramme

dtaill

de la

fte,

intitul Dtail des

de l'ordre observer dans la fte


r Etre-suprme (imprim de 12 p. in-8). Dans

crmonies
ce

et

programme

sont intercales les trois strophes

de Chnier sur

l'air

des Marseillais

et

les

L'Institut national de musique devait devenir en l'an III


Conservatoire national de musique.
2. En ralit, la musique qui devait se chanter sur les
vers de Chnier comprend non pas deux, mais quatre morceaux, comme l'ont fait voir M. Constant Pierre, dans son
ouvrage Lps Hymnes et Chansons de la Bvoltilion (Paris, l'J04),
et M. Julien Tiersot dans un appendice de son livre Les
Ftes et les Chanls de ia Rvolution franaise {Paris, 1908). Voir,
plus loin, la note 2 de la p. 237. {Noie ajoute en 1908.)
1.

le

l'hymne

l'tre-suprme

dernires pages

quatre

217

sont occupes par les

vingt stances de l'Hymne l'Etre-suprme, du

mme

Chnier, qu'avait adopt la Commission,

d'accord avec Barre.

Ds

le

16 prairial, le Comit de salut public

avait eu connaissance du contenu du Dtail des

crmonies. Celui des

membres du Comit

qui

prenait l'intrt le plus direct la fte, et qui,

mme

lu le jour

(16 prairial) prsident de la

Convention, devait parler au peuple au

nom

de

rclama contre une


des dispositions du programme la Commission
executive annon<;ait, dans son imprim, qu'un
hymne la Divinit serait chant au Champ de

l'assemble,

Robespierre,

Mars, et serait excut par

que seul

))

le

corps de musi-

Robespierre demanda qu'il n'en ft

pas ainsi, et que l'hymne ft chant par tout


peuple.

Il

parla de ce dsira Sarrette

mme

*,

le

qu'il vit

Commission executive - et
doute que le chur
compos par Gossec ne pourrait tre chant que
par des artistes, Robespierre indiqua un moyen
fort simple de supprimer la difficult c'tait de
renoncer l'hymne de Chnier et de Gossec, et
d'en composer sur-le-champ un autre plus sim-

ce jour

comme

la

celui-ci objectait sans

1. Sarrette tait commandant de la musique de la garde


nationale parisienne ; ce sont les artistes de ce corps de
musique qui formaient, depuis le 18 brumaire an II, l'Institut national do musi({uo en sorte que leur commandant
Sarrette tait devenu l'administrateur de cet Institut.
2. Ce dtail est fourni par le rcit de Zimmermann, qui
sera reproduit plus loin (p. 2i0).
;

13

TUDES RVOLUTIONNAIRES

218

apprendre d'urgence au peuple


sections. Sarrette se retira en pro-

pie, qu'on ferait

runi dans les

mettant d'obir.

Le temps pressait. Fort heureusement, le lendemain matin, un jeune pote dj connu par
quelques essais lyriques, Thodore Desorgues,
d'Aix en Provence, vint apporter Gossec les vers

hymne l'Etre-suprme. Desorgues savaitque l'hymne de Chnier avait t cart, et


lui avait-on demand d'crire pour Gossec d'autres paroles ? ou bien ignorait-il ce qui s'tait
pass et avait-il agi de son propre mouvement?
d'un

il

Il

existe sur ce point des versions contradictoi-

res. Quoiqu'il

en

soit,

les

vers de Desorgues fu-

communiqus au Comit de
Celui-ci les adopta le jour mme,

rent

salut public.

17 prairial,

que nous l'apprend le texte des Lettres de


dputation remises par l'Institut national de
ainsi

musique

ses

membres

le

19

(voir plus loin,

pour employer la formule que nous


fournit la quatrime livraison de la Musique
Vusage des ftes nationales, l'hymne de Desorp.

221)

et,

gues, par arrt du Comit, fut immdiatement

envoy

l'Institut national

pour tre chant

'

1. G'est-'dire
pour tre mis en musique, de faon
pouvoir tre chant . Ce serait tort qu'on voudrait voir
autre chose dans cette formule. Il est certain qu'au moment
o les vers de Desorgues furent communiqus au Comit de
salut public et o celui-ci les adopta, la musique sur laquelle ces vers furent chants les 18, 19 et 20 prairial n'tait
pas encore compose
Gossec ne se serait pas risqu une
seconde fois l'aventure qu'il avait courue avec Chnier

l'hymne

l;i

fte

tements

219

l'tre-suprk:me

du 20 prairial

et

envoy dans

les

dpar-

L'hymne de Dcsorgues, commenant

par ce vers

Pre de ruuivers, suprme inlelligence,

tait

form de huit stances,

sur

criti^s

hahituel (trois alexandrins suivi

huit syllahes), et par consquent de

patron

le

d'un

vers de

mme

coupe
que celles de Chnier. Gossec composa sur-lechamp la musique du nouvel hymne, seize mesures six-huit, en ut majeur, d'un
lent

{Larghetto)

cette

musique

mouvement
tait

crite

pour tre chante Funisson, en sorte que


l'hymne pourrait tre entonn par le peuple
entier.

Le Comit de salut puhlic, en envoyant l'Inl'hymne de Desorgues, avait autoris les

stitut

musiciens

soit

que l'Institut

l'et

demand

lui-mme, soit que l'initiative de la mesure vint


du Comit
runir les lves des coles primaires pour leur cnseig-ner le nouvel hymne. Il
fit en
outre convoquer par le maire Pache les
quarante-huit sections de Paris dans leurs chefs-

lieux respectifs, pour le 19 prairial sept heu-

du soir
les citoyens et citoyennes devaient
y apprendre, sous la direction de musiciens envoys par rinstitut national, Pair de l'hymne
PEtre-suprme, et rpter galement les trois
res

Barre

Couiil de salut public n'adressait donc pas


un hymne dj mis en musique, paroles et
chant, mais un hymne mettre en musique.
et

le

l'Institut national

TUDES RVOLUTIONNAIRES

220

strophes de Chnier adaptes la mlodie de la


Marseillaise.
L'air

nouveau compos par Gossec sur

de Desorgues fut aussitt grav

les

et copi;

mit tant de clrit qu'il fut possible de

vers

on y

le faire

chanter ds le i8 des lves des coles, runis


trois heures ( l'glise Saint-Joseph, probablement). Ce dtail nous est rvl par un billet
adress
vil

le 18 prairial

par Sarrette au comit

ci-

de la section Lepeletier, pour l'inviter en-

voyer le jour mme, trois heures, les coles


primaires de sa section colle de l'Institut, rue
Joseph, section de Brutus, pour y rpter l'hymne
consacr par le Comit de salut public pour tre
la fte de TEtre-suprme .
Quant la rptition qui devait avoir lieu le
19 dans les sections, voici comment elle fut organise
l'Institut dputa auprs de chacune des
assembles de section un (ou deux) de ses membres, assist d'un ou deux lves
le musicien
emporta avec lui des exemplaires de l'hymne de

chant

Gossec et Desorgues, des strophes de Chnier sur


l'air

de la Marseillaise, du Dtail des crmo-

nies, et

d'un imprim supplmentaire intitul

Instruction particulire pour


la

tre

le 30 prairial, que
Commission executive venait de faire para;

il

tait en outre

ainsi libelle

muni d'une

lettre de

crance

4. Trois pages in-S"


la premire page contient la musique (la mlodie, accompagne d'une basse cliiirre), avec_
la premire stance, les pages 2 et 3 les paroles des sept au:

tres stances.

l'hymne

l'tre-sltrme

221

Liber U. Qalil.

INSTITUT NATIONAL DE MUSIQUE


Le 19 prairiaL an 2" de la Ri)ul)liqiie, une et indivisible.

Citoyen prsident,
L'Institut national dpute vers la Section de

de ses membres,

citoyen
pour y
l'hymne adopte par le Comit
de salut public, le 17 prairial, pour tre chante la
fte de TEtre-suprme.
...

le

enseipjner au peuple

Salut et fraternit.

Au nom

de l'Institut

Vexy,

Les dputs se firent dlivrer par

secrtaire.

les sections,

aprs larptition, des certificats attestant qu'ils


s'taient acquitts de leurs

faction gnrale

mandats

la satis-

puis les lettres de dputation

attestations qui y taient jointes furent


adresses par l'Institut national do musique au
et les

Comit de salut public, afin de montrer ce Comit quel zle les musiciens avaient apport aux
prparatifs de la fte. Ces pices, remises la section de l'instruction publique

du Comit, furent

verses plus tard au Comit d'instruction publi-

que lorsque le Comit de salut public eut supprim sa section de l'instruction publique la

du dcret du 7 fructidor an II. La chemise qui contient les pices porte le titre suivant, crit par un employ de la section de Tinstruction publique
suite

ti

Lettres de d[iutation des artistes de l'Institut namal de mnsi([ue pour enseigner anx citoyens, dans

ZZZ

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

les sections, le

chant des hyni-ncs qui ont t excutes

20 prairial dernier

le

Tmoignages

rendus par les sections au zle


civique des artistes musiciens dans cette circonstance.
flatteurs

Ce dossier, o quarante-quatre sections sur qua-

rante-huit sont reprsentes, est fort intressant


parcourir:

les attestations dlivres

par

les

prsidents des assembles de section donnent des


dtails curieux sur la faon dont se
tition

la section des Tuileries,

Mhul'

et

Guthmann

la section de la

Duret

fit

la rp-

de l'hymne de Gossec.

\.

les

dputs furent

-.

Fontaine de Grenelle, c'est

accompagn de plusieurs

lves,

qui

a indiqu les diffrents airs, et les a fait r-

pter aux citoyens et citoyennes

la section de Popincourt,

l'hymne de Desor-

g"ues et les strophes sur l'air des Marseillais ont

t cliantes avec

par

le

accompagnement de violon

citoyen Levasseur

etc..

depuis sept heu-

res jusqu' dix heures sonnes .

A la section du Panthon Franais, le citoyen


Hardouin % accompagn du citoyen L'Etonn,
lve, se prsente, au nom de l'Institut national
1.

Mhul tait dj l'auteur d' Euphrosine et Coradin, le


du Mdecin d'amour, de Mlidore el Phrosine; il venait de

Coca,

comi)oser le Chant du Dpart.


2. Professeur de solfge et de trompette.
3. M. Constant Pierre, dans son ouvrage B. Sarrette et les
origines du Conservatoire {\9,^'*), ne dit pas quel est l'instrument qu'enseignait Charles Duret.
4. Professeur de violoncelle.
6. Professeur de trompette.

l'hymne
de musique, et

a l

ofiFre

tre-suprme

223

d'apprendre aux citoyens

et

citoyennes l'hymne qui doit tre chante la


de demain. Sa proposition est accepte par

fte

l'assemble, qui arrte que les

citoyens et

ci-

toyennes qui voudront apprendre se retireront

dans

la salle

de thologie

'.

la section Poissonnire, ce sont les citoyens

qui ont plusieurs


chanter ces hymnes sublimes

Lefvre^. Cttlard^ et Flix

chant

fois

et fait

"^

rpublicains, pour en apprendre

et

citoyens et citoyennes

La

fte

du 20

l'air

aux

prairial, favorise par

admirable, mit sur pied toute

la

un temps

population de

Les dispositions du programme publi


quatre jours avant (le IG), sous le titre de Dtail des crmonies, avaient t modifies sur

Paris.

deux points principaux. Ce programme avait annonc qu'aux Tuileries, aprs le premier discours du prsident de la Convention, on excuterait une symphonie; et qu'au Champ de Mars,
quand tout le monde serait plac, le corps de
musique excuterait seul un hymne la Divinit

mais, la

demande de Robespierre,

qu'il a t dit plushaut,

il

l'Etre-suprme serait chant par


1.

Le sige de

ainsi

fut dcid que l'hymne

la section tait l'glise

le

peuple et

da collge de Na-

varre.
2.

3.
4.

Professeur de clarinette.
Professeur de solfge et de clarinette.
Flix n'est pas nomm dans l'ouvrage de M. Constant

Pierre.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

224
les

musiciens runis,

et

non par

musiciens

les

seuls: et on arrta, de plus, que ce serait


Tuileries qu'aurait lieu rexcution de cet
et

non pas au Champ de Mars, o

il

aux

hymne,

se serait

trouv faire double emploi avec les trois strophes de Chnier sur l'air de la Marseillaise^ qui
taient, elles aussi,

une invocation

la Divinit.

compte-rendu de la
publi
par les citoyens Bontemps et Barry,
fte
membres de la section de Guillaume Tell *
Voici

des

extraits d'un

Toutes

les sections tant arrives, et

immense de citoyens de

la ville et

une multitui'e

des environs rem-

le jardin [des Tuileries], la Convention nationale est descendue, entoure d'un corps nombreux de

plissant

musique, par le balcon du pavillon de l'Unit, sur l'amLes musiciens se sont placs sur toute
l'tendue de la rampe droite, "et les musiciennes, vtues de blanc, pares de couronnes de fleurs et de rubans tricolores, sur la rampe gauche. Les reprsen-

phithtre.

demeurs sur la plate-forme,


formait un tableau superbe.

tants et l'orchestre sont


et cette disposition

Aprs une grande sj'mphonie.

prsident [Robesil a expos


les mobiles de cette fte solennelle, et il a invit le
peuple honorer l'Auteur de la nature. Alors les musiciennes ont chant l'unisson l'hymne Pre de l'unile

pierre] a prononc un discours dans lequel

vers,

tandis que les musiciens avec

rptaient en

chur

le

peuple entier

les couplets.

Le prsident est ensuite descendu, suivi d'une dputation de reprsentants et de commissaires des sections, pour aller mettre le feu un colosse informe
1
Prcis de la fle clbre Paris le 20 prairial, l'an 2^ de la
Rpublique franaise une et indivisible, rdig par les citoyens
.

Bontemps

et

Barry.

l'hymne

225

l'tre-suprme

couvert d'un voile noir, reprsentant le monstre de


FAthisuie, et du milieu de la flamme, au bruit des
ptards, a paru la statue de la Sagesse assise et paraissant dicter ses prceptes aux mortels.

Aussitt
gresse, et

le

jardin national a retenti de cris d'all-

le

pi'sident,

tant

remont sur l'amphi-

thtre, a prononc un second discours.

On
dans

po

est parti ensuite


le

ir le

Champ

de

la

Runion %

plus bel ordre.

par des tmoins oculaires est le


seul qui mentionne un dtail propos duquel
Co rcit

fait

bien des versions contradictoires ont t mises

en circulation

il

nous

dit,

en termes explicites,

quel est l'hymne TEtre-suprme qui fut chant

nous apprend que c'est celui


qui commence par les mots Pre de Vunivers.
Il note que les musiciennes ont chant l'unisson , et que les musiciens avec le peuple en-

aux Tuileries,

tier

et

rptaient en

mode d'excution

chur

les

couplets

et ce

prcisment celui qui est


indiqu pour l'hymne six-huit, dans la quatrime livraison de la Musique l'usage des ftes

est

nationales (voir plus loin, p. 233)

la

pre-

mire stance devait tre chante par les dessus


seulement, tandis que la seconde stance devait
tre entonne en chur Tunisson, et ainsi de
suite alternativement. Nous avons un autre tmoignage contemporain qui confirme celui de
Bontemps etBarry relativement Fhymne chant
aux Tuileries la Dcade philosophique, dans son
:

1.

Le Champ de Mars.
13.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

226

numro du 30

prairial an

II, p.

334. a publi les

huit stances de l'hymne de Desorgues, sous ce tiHymne rEtre-suprme, de Th. Desorgues,

tre

musique de Gossec, chant sur


lais national,

aprs

le

l'estrade

du Pa-

discours de Robespierre

Pour la seconde partie de la fte, celle qui se


passa au
le

Champ

de Mars, je reproduis galement

Prcis de Bontemps et Barry

Les bataillons carrs des adolescents se sont rangs


en cercle autour le la montagne les groupes des vieillards et des adolescents sont monts, suivant leur des.

droite, et les jeunes filles,


famille ei les enfants, y ont t places gauche. La Convention occupait le sommet, la
musique au milieu sur le sommet le plus lev...
tination, sur la

avec

les

mres

montagne

le

La musique excuta un hymne


dont

les

spectateurs reprenaient

le

l'Etre-suprme,

refrain

'.

Le Dtail des crmonies avait dit que, sur la montagne,


corps (le musique excuterait seul un hymne la Divimais cette partie du programme, on l'a vu, avait t
nit
modifie. L'indication fournie ici par Bontemps et Barry
pourrait donner penser que l'hymne dj chant le matin
aux Tuileries fut excut une seconde fois au Champ de Mars
ce qui n'eut pas lieu. Gomment les narrateurs ontils pu se tromper sur ce point? Je suis port croire que,
au lieu de raconter ce qu'ils eussent pu voir et entendre
s'ils se fussent trouvs au Champ de Mars (car ni eux, ni
maints autres journalistes qui ont parl de la fte ne semblent avoir t prsents la crmonie de l'aprs-midi), ils
ont simplement suivi ici, eu le modifiant leur guise, le
texte, qui n'tait plus conforme aux faits, du Dtail des crmonies. Sur la foi de ce texte prim, ils ont dit qu'au
Champ de Mars on avait excut un hymne l'Etre-suprme, et ils ont ajout ce dtail de la rptition d'un refrain
par les spectateurs, sans s'ajiercevoir que dans le programme (a Tous les hommes rpandus dans le Champ de la
Runion rpteront en chur le refrain s) ces mots s'appliquaient au refrain des strophes chantes sur l'air de la
1.

le

l'hymne
Cet

hymne

l'tre-suprme

fut suivi d'une

227

grande symphonie. Les

adolescents placs sur la montagne


chantrent une premire strophe sur Tair des Marseillais, en jurant ensemble de ne poser les armes qu'aprs
avoir ananti tous les ennemis de la Rpublique
vieillards

et

les

Avant de dposer nos glaives triomphants,


Jurons d'anantir le crime et les tyrans i.
Enfln une salve d'artillerie, interprte de la vengeance nationale, a retenti dans les airs, et tous les citoyens et citoyennes, confondant leurs sentiments dans
un embrasseuient mutuel, ont termin ce beau jour
en levant vers le ciel ce cri de la patrie: Vive la Rpublique franaise

Les renseignements que donne


la seule

Moniteur

le

source que l'on consulte d'ordinaire

sur la fte du 20 prairial sont la

incomplets et errons. Ce journal ne mentionne Texcution d'aucun hymne aux Tuileries


et quant
la crmonie du Champ de Mars, il a commis une
mprise bien tonnante parlant d'un premier
hymne chant sur la montag-ne, il dit La
musique a excut Lhymne l'Eternel, dont
nous avons dj fait connatre les paroles ; or,
les paroles que le Moniteur avait dj fait connatre sont celles de l'hymne de Chnier
fois

Source de vrit, qu'outrage l'imposture,

publies dans son

numro du

19 prairial. Cette in-

ils ont fabriqu de la sorte une phrase qui ne


rpond aucune ralit.
1. Les narrateurs ont omis de parler de la seconde et de
la troisime strophe Cette dernire partie de leur compterendu parait faite tout entire de chic elle n'est qu'une
paraphrase du texte du Dtail des crmonies.

Marseillaise

TUDES RVOLUTIONNAIRES

228

concevable tourderie d'un journal qui n'a pas


pris la peine de se renseigner exactement sur
un fait aussi simple a induit en erreur deux
'

crivains trs consciencieux, Louis Blanc et Er-

nest

Hamel

ils

ont cru l'un et l'autre, sur la

foi

du Moniteur, que l'hymne l'Etre-suprme chant


la fte du 20 prairial tait l'hymne de Chnier,
que l'excution de cet hymne avait eu lieu
au Champ de Mars ^. M. Aulard
qui dit, trs
exactement, qu'aprs le premier discours de
et

Robespierre aux Tuileries


(il

les artistes

et fallu ajouter avec

le

de l'Opra

peuple entier

Le Mercure franais (numro du 23 prairial), rdig par


et imprim, comme le Moniteur, chez Panckoucke,
dit que le second discours de Robespierre aux Tuileries
a t suivi de l'hymne de Chnier, chant par les artistes,
runis, des divers spectacles nous en avons rapport les
paroles dans notre prcdent numro i (ces paroles sont
celles qui commencent par le vers
Source de vrit etc.).
Or, il est absolument certain, comme il sera dmontr plus
loin (p. 230) par un document irrfutable, que l'iiymne
1.

La Harpe

l'Etre-suprme de Chnier ne fut pas chant le 20 prairial.


2. Les auteurs de l'Histoire parlementaire de la Rvolution
franaise, Bchez et Roux, ne s'taient pas laiss prendre
l'assertion errone du Moniteur. Ils ont crit: M.-J. Chnier est l'auteur des strophes intercales dans le plan de

compos un
ces mots
chant. Mais le

la fte [le Dtail des ci'monies]. Il avait aussi


hymne l'Etre-suprme, qui commence par

Source de vrit, etc., et qui devait tre


Comit de salut public prfra celui de Desorgues, Pre de
Vunivers, etc.
Gossec composa la musique de cet hymne.
M. Ernest Hamel, persuad que l'hymne de Chnier avait
t chant, a cru devoir relever, dans une note de son Histoire de Robespierre (tome III, p. 5V2), ce qu'il appelle l'erreur qu'ont partage les auteurs de l'Histoire parlementaire .
Or, tout au contraire, Bchez et Roux ont t les seuls
parmi les historiens de la Rvolution, jusqu' une poque
toute rcente, qui n'aient pas dit sur la fte du 20 prairial
;

quelque

cliose d'inexact.

l'hymne

l'tre-suprme

excutrent

l'hymne

l'univers

s'en est rapport,

au

229

Desorgues
pour

de

Moniteur,

Pre de
le

reste,

que
l'hymne l'Etre-suprme de Chnier, musique
lui

aussi,

de

Gossec,

20 prairial

avait

et

rellement

pens

excut

le

'.

Parmi les dpenses de la fte de l'Etre-suprme, il en est une qui fut l'occasion d'un
change de lettres entre l'architecte Hubert et
la Commission executive de l'instruction publique ce sont les frais de gravure et d'impression
de l'hymne l'Etre-suprme de Chnier et Gossec, ainsi que les frais des copies faites pour
:

l'excution de ce

mme hymne,

qui n'avait pas

t chant. La Commission executive dcida que

mmoires concernant ces travaux devaient


compte des dpenses de la fte, et elle les fit figurer dans une
ordonnance de paiement de 4o07 livres 3 sols exles

tre acquitts et compris dans le

pdie le 23 fructidor an

par Hubert
1.

Le culte de

la

la

II.

Commission

Raison

et le

Voici la lettre crite


:

culte de

l'Etre-suprme, 1892,

M. Julien Tiersot a trs bien vu que l'hymne


chant aux Tuileries est celui en ut majeur, que Gossec composa sur les paroles de Desorgues et il sait que l'hymne en
mi bmol ne fut pas excut (articles du A//ies/reZdes 29 avril
et 6 mai 1894). M. Constant Pierre, par contre, a commis
une erreur il a cru que l'hymne en mi bmol avait t
rellement chant le 20 prairial, mais sur les vers de Desorgues, et que l'excution di' cet hymne avait eu lieu au
Champ de Mars.
p.

314.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

230

Administration

Pans
r.

de

la

uulilique
^

,,
.
Rpublique

i.i

messidor, l'an 2" de

des Bliments
'

une

1 1

et

la

t>

Ro-

iiuhvisi])Ie.

L'inspecteur gnral des btiments de la Rpublique, charg de la direction de la fte du


2U prairial, la Goniuiission executive de l'instruction publique.
LIBERT. GALIT.

Citoyens conmiissaires,
Il vient de m'tre remis deux minuires, l'un des
dpenses faites pur la Socit de gravure et vente de
musique pout- la gravure et l'impression de l'Hymne
l'Etre -suprme, par Glinier, qui devait tre chant
1

la fte
et l'autre

du 20 prairial, montant 12G livres 16 sols,


pour les copies qui ont t faites de cet hymne

et commandes par
montant 220 livres

les

citoyens Sarrette et Gossec,


Comme cet lufinne n'a pas t

8 sols.

cru, quoiquti ces mmoires s^iiuit vusot


par les dits citoyens Sarrette et Gossec, devoir
suspendre le paieuient jusqu' ce que j'aie t spcialement autoris par vou3 le faire. Je vous observe
qu'il me parat juste de l'ordonner, parce que les ouvrages rclams n'ont t faits qu'en exc.ition d'un
arrt du Comit de salut public
mais je crois que
ce ne peut tre qu' la charge de remettre les p'anches
graves et tout ce qui pi'ut rester des exemidaires qui
c/ui// -, j';ii

certifis

en ont t

tirs.

J'attendrai sur

le

tout votre dcision.

Salut

et fraternit.

Hubert

3.

nom de la socit commerciale forme par


de l'Institut national de musique pour la publication et la vente de la musique excute aux ftes natio1.

les

C'tait le

membres

nales.
2. C'est
H.

moi qui souligne.

Archives nationales, Fl'

I,

carton

84.

Cette

pice et

celles qui s'y rattachent ont t dcouvertes par M. Julien


Tiersot, qui les a le premier utilises dans le Mnestrel du

mai

1894.

l'hymne

231

l'ktre-suprme

La Commission executive rpondit, le 10 mes Ces deux mmoires, montant ensemble

sidor

347 livres 4 sols, sont dans le cas d'tre pays


comme dpenses de la fte nationale du 20 prairial,

quoique l'hymne, ainsi que tu l'observes,

n'y ait jioint t cliant, mais pour la seule rai-

ouvrages ont t ordonns pour


par l'Institut national ; et elle ajouta,
conformment l'avis de Hubert, que les mmoires ne devaient tre acquitts que d'aprs

son que ces


cette fte

la

remise des planches

graves

et

de tout ce

qui peut rester des exemplaires qui en ont t


tirs,

dont

et

le

dpt doit tre

mission de l'instruction

vrage national excut aux


que^

fait la

publique,
frais

L'Etat de proposition des

comme

Comou-

de la Rpubli-

sommes faire

payer dijjrents artistes, fournisseurs et autres citoyens, pour travaux par eux faits pour la
fte C Etre-suprme, dress par Hubert (18 fructidor an II), comprend en consquence les postes
suivants A la Socit de gravure et vente de
musique pour gravure et impression de l'Hymne
:

l'Etre-suprme par Chnier, 12G livres 16 sols;

elle

vocale

-,

pour 1102 pages de copie de musique


et pour ce qui
220 livres 8 sols
;

1. Ceci explique pourquoi on ne trouve, dans les bibliothques, aucun exemplaire de ce tirage de l'hymne de
Chnier et Gossec. Les exemplaires dposs la Commission
executive de l'instruction publique furent sans doute dtruits aprs le 9 thermidor, lors de la proscription de Joseph
Payan et de l'emprisonnement de JuUien fils et de Fourcade.
2. La musique inslruntentale ne fut donc pas copie. On
trouvera plus loin, dans une autre tude (pages 282-285), une

TUDES RVOLUTIONNAIRES

232

concerne l'hymne de Lesorgues A elle pour


gravure et impression de l'hymne du citoyen
:

Desorg-ues excut,

180 livres;

corrections et copies, 377 livres 4 sols


frais

pies,

elle
.

pour
Si les

de gravure, impression, corrections et copour l'hymne de Desorgues (musique six-

en ut majeur), sont plus levs que les


pour l'hymne de Chnier (hymne grand
chur en mi hmol), quoique la musique de
l'hymne en ut soit de moindre importance, comme
huit,
frais

tendue, que celle de l'hymne en mi hmol, cela


tient

videmment

ce que le tirag^e de l'hymne

de Desorgues, qui dut tre chant par

les ci-

toyens et les citoyennes des sections aussi bien

que par

les

choristes de l'Opra,

plus considrable

en outre,

fut

les frais

beaucoup
de copie,

pour l'hymne de Chnier, se bornrent, nous dit


VEtat, de la musique vocale, tandis que les
frais de copie pour l'hymne de Desorgues durent

comprendre aussi

les parties d'orchestre.

L'Institut national

fit

paratre dans la qua-

trime livraison de la Musique Vusage des ftes


nationales l'hymne l'Etre-suprme de Th. De-

musique de Gossec. Il y fig^uresous deux


une mlodie chanter l'unisson, avec une basse chiffre (c'est la reproduction de la feuille de musique grave avant la fte
et distribue le 19 prairial dans les sections)
et la mme mlodie arrange quatre parsorg"ues,

formes diffrentes

h}'pothse qui donnerait en partie l'explication de cette circonstance. {Note crite en 1908.)

l'hymne

233

l'tre-suprme

y a aussi les parties d'orchestre, au nomde dix-huit, pour deux clarinettes, deux

lies. Il

bre

grandes fltes, deux petites fltes, deux bassons,


un serpent, trois trombones, deux hautbois,
deux trompettes et deux cors. L'hymne est intitul: Hymne TEtre-suprme, envoy par le
de salut public l'Institut national de

Comit

du 20 praienvoy dans les


dpartements paroles de Th. Desorg-ues, musique de Gossec . Au-dessous du titre se trouve
musique, pour tre chant
rial l'an 2 de la Rpublique,

la fte

et

cet avis

Nota. L'orchestre doit d'abord ex-

cuter l'air entier: ensuite la premire strophe

la
doit tre chante par le ou par les dessus
seconde strophe quatre parties, ou en chur ^
et de suite alternativement. Entre la quatrime
'

cinquime strophes, l'orchestre peut jouer


encore Tair trs doux. L'orchestre accompagne
toutes les strophes \
et la

1. strophe, ici, doit

s'entendre d'une

stance

de qua-

tre vers.
par le
dessus (si l'on fait chanter cette stance
2. Lire
par une voix seule) ou par les dessus (si la stance est
chante par un chur de voix de femmes, l'unisson) .
3. En chur signifie ici l'unisson , par opposition
aux mots quatre parties s.
4. Voici, autant qu'il est possible de s'en rendre compte,
le sens de ce Nota, un peu confus comme rdaction. Deux
cas sont prvus ou la mlodie seule sera chante ou bien,
si l'on dispose de chanteurs exercs, on pourra chanter en
parties. Dans le premier cas, la premire stance sera chante
par une voix seule, la seconde stance sera chante par tout
l3 monde l'unisson, la troisime de nouveau par une voix
seule, la quatrime l'unisson, et ainsi de suite. Dans le
second cas, la premire stance sera excute par les dessus,
chantant la mlodie seulement, l'unisson; la seconde
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

234

Dans le mme numro figure aussi la musique


que Gossec avait compose sur les paroles de
Chnier, et qu'il n'avait pas voulu laisser inutilise. Pour la publier, il substitua, aux- vers de
Chnier ceux de Desorgues, qui avaient la mme
coupe. La bibliothque du Conservatoire possde un manuscrit de cette composition, celui
qui a servi pour la gravure de la quatrime
livraison du recueil de l'Institut national
^

On y peut voir

les

vers de Chnier crits sous

main mme du comporemplacs par ceux de De-

toutes les parties, de la


siteur, puis effacs et

sorgues, inscrits par la


de la porte suprieure
cale de Gossec.

telle

mme main
-

Cette

au-dessus

uvre musi-

qu'elle a t

imprime,

comprend deux morceaux. C'est d'abord l'hymne


religieux proprement dit, d'un mouvement lent
et solennel
sur la musique de ce px-emier morceau, rpte deux fois, se chantaient, dans la
version primitive, par deux la fois, quatre des
:

stances de Chnier (formant

ainsi

deux

stro-

chur guerce
rier, sur un mouvement de marche anim
second chur avait eu primitivement pour parophes de huit vers

").

Puis venait un

les les

quatre dernires stances de Chnier, for-

stance sera chante quatre parties, et ainsi de suite alternativement.


1. Sur la dernire page du manuscrit se lisent les mots
Bon graver. Gatel, Devienne, Lefvre.
2. Julien Tieksot, Les Ftes de la Rvolution franaise (dans
:

numro du 29 avril 1894, p. 131).


Le mot de strophe, ici, n'est plus synonyme de stance
dsigne un groupe de huit vers (deux stances runies).

le Mnestrel,
3.

il

LHYMNE

235

L'TRE-SUPR.ME

niant aussi deux strophes de huit vers. Dans la ver-

Musique l'usage des ftes nationales,


le premier morceau, les huit
de
Dosorgues, qui permetstances de l'hymne
mais
taient de rpter la musique quatre fois
pour le second morceau, la marche militaire,
il lui fallait des paroles appropries
au caractre spcial de la musique il dut demander au
sionela.

Gossec employa, pour

pote d'en composer, et Desorgues crivit


huit vers supplmentaires que voici

Que son char protecteur \ suivant

les

pour guide,

ta loi

Parcoure l'univers avec nos tendards,


Et. dissipant l'erreur,

Rveille

que sa puissante gide

la gloire

de

arts.

Qu'elle foule ses pieds les sceptres, les couronnes,


Et, liant les

humains par des nuds

fraternels,

Puisse-t-elle jamais, sur les dbris des trnes,

Fonder ton culte

et tes autels.

annonce cet
hymne de la faon suivante N" 3 Le mme
hymne, grand chur, musique de Gossec ;
mais l'intrieur de la livraison (page 5) on a
employ la mme formule que pour le prcdent
Hymne l'Htre-suprme, envoy par le Comit

La couverture de

la

livraison
:

((

de salut public l'Institut national de musique,

pour tre chant la fte du 20 prairial de


l'an 2" de la Rpublique franaise .^ et envoy
Le char de la Libert.
L'emploi de cette formule en tte d'un hymne dont la
musique n'avait pas t excute la fte fait bien voir,
comme il a t dit dans la note de la p. 218, que les mots
1.

2.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

236

dans les dpartements; paroles de Th. Desorgues,


musique de Gossec ; au-dessus du titre on lit
cet avertissement: Nota. La musique de cette
premire strophe peut se rpter sur toutes les
*

strophes de l'hymne, qui se trouve tout entier

On observera que
morceau contient deux strophes ' des paroles

dans
ce

la

planche 4 ci-contre

-.

de l'hymne, qui n'en font qu'une pour la musique du g-rand chur \ Le premier morceau du
grand chur occupe les pages 5, G et 7 de
la livraison; en haut de la page 8 commence le
second morceau, que prcdent ces mots Strophe ajoute .
Cette belle composition de Gossec, qui n'avait
pas t excute en cette journe du 20 prairial
pour laquelle elle avait t crite, fut, ds le
mois suivant, chante, sur les paroles de Desorgues, dans les ftes rpublicaines, avec l'approbation du Comit de salut public on la voit
figurer aux programmes des concerts donns,
:

le 11 et le

16 messidor, dans le jardin des Tuile-

envoy par le Comit de salut public ne s'appliquent


qu'aux paroli^s.
1. (rest--dire des huit premiers vers.
2. La planche ou page 4 contient en etet les paroles des
six dernires stances de Desorgues (les deux premires, formant la premire strophe, se trouvent sous la musique du
premier morceau du grand chur ) dans la marge, en
regard des 3 et 4" stances, on lit es mots 2 slroplie du
grand chur en regard des 5 et 6 stances 3 strophe
du grand chur s; en regard des 7" et 8 stances 4 str()phe du grand chur .
;

3.

Lire

deux stances

C'est--dire que deux stances de Desorgues forment une


strophe par rapport la musique.
4.

l'hymne

pour clbrer,

ries,

l'tre-suprme
le

237

premier, la victoire de

Fleurus, le second, la prise de Mons, d'Ostende,


et de Tournay ', et celui du conmessidor,
26
donn pour fter l'annivercert du

de Bruges

saire du li juillet

-.

du 16 messidor que fut excut


premire fois, Paris (il avait t probablement excut auparavant en Belgique, l'arme de Sambre-et-Meuse),
le Chant du Dpart de Ghnier et Mhul.
2. M. Constant Pierre, ainsi que je l'ai dj dit, a dcouvert que cette composition, ou grand cliur , comprenait
en ralit non pas deux morceaux seulement, mais bien
quatre. Le premier est le Larghetto religieux en mi bmol
majeur, qui devait se chanter sur les deux premires stances de l'hymne de Cniiier (premire strophe). Le second
est un chur en ut mineur, de mme allure que le premier, ayant pour paroles les troisime et quatrime stances
de Chnier (deuxime strophe). Ensuite le premier morceau
se rptait, sur les cinquiuie et sixime stances (troisime
strophe). Les huit stances suivantes de l'hymne, de la
septime la quatorzime inclusivement, taient restes
inutilises par le musicien. Le troisime morceau, en ut
mineur comme le second, devait se chanter sur les quinzime et seizime stances (quatrime strophe). Enfin le qua1.

pour

C'est dans le concert


la

Mouvement anim

de marche , en mi bmol
premier, devait se chanter, deux fois de
suite, sur les quatre dernires stances (cinquime et sixime
strophes). Grce des parties vocales et instrumentales manuscrites retrouves la Itibliothque du Conservatoire,
M. Pierre a pu reconstituer intgralement la musique du
deuxime morceau, qu'il a publie en une feuille autographie il a reconstitu aussi, mais seulement de fatjon incomplte, la musique du troisime morceau. (Constant Pierre,
Les tlijmnes et Chansons de la Rvolution, 1904, pages 308-310).
Lorsque Gosscc publia le grand chur dans la quatrime livraison de la Musique l'usage des ftes nationales,
il
supprima le deuxime et le troisime morceaux toutefois il avait hsit un moment sur la suppression du
deuxime car, dans les parties vocales ci-dessus mentionnes (l)ibliolhque du Conservatoire), on trouve des exemplaires do la musique de ce second morceau laquelle
avaient t adaptes, comme paroles, les cinquime et
sixime stances de l'hymne de Desorgues, preuve vidente
trime, le

majeur comme

le

TUDES RVOLUTIONNAIRES

238

Rptons-le maintenant encore une fois,

conclusion dernire tout ce que

comme

dit

j'ai

de

la

participation de l'Institut national de musique


la fte

l'hymne l'Etre-suprme compos

par Gossec sur les paroles de Clinier n'a pas


t chant le 20 prairial, ni sur les vers de Chnier, ni sur ceux de Desorgues l'hymne excut
;

que Gossec crivit au dernier moment sur les paroles apportes par
Desorgues, et qui consistait en une mlodie simple, pouvant tre chante l'unisson par le
peuple. Si je suis entr dans tant de dtails
ce sujet, en appuyant mes dires de tant de documents, c'est que ce fait incontestahle a t ni
dans plusieurs histoires de la Rvolution des
crivains insuffisamment informs ont si hien
emhrouill une question l'origine fort simple,
qu'il tait devenu trs difficile d'y voir clair.
ce jour-l est celui

Pour terminer, je vais examiner rapidement


que les principaux historiens et quel-

les rcits

ques crivains spciaux ont


nit

faits

de la solen-

du 20 prairial, et plus particulirement de

l'excution de l'hymne PEtre-suprmo

^.

que ce second morceau avait t chant, aussi bien que le


premier et le quatrime, aux concerts des 11, 16 et -6 messidor o fut excut l'hymne grand chur . {Noie crite
en 1908.)

Je supprime ce qui concerne Toulongeon, Charles No qui a fait de la fte, dit le conventiounol Baudot,
une description romantique et mme romanesque ,
Mignet, Thiers, Tissot, Bchez et Roux, Louis Blanc et Ernest Hamel (j'ai dj parl de ces trois derniers) je ne repro1.

dier,

<r

L'HYMNE

L'TRE-SUPRME

239

... Grgoire mrite moins encore que Charles


Nodier d'tre rang au nombre des historiens.

Cependant.,

comme quelques

auteurs ont

fait tat

d'un passage de la seconde dition de son Histoire des sectes religieuses, passage o l'on ne

un tmoignage ayant
une valeur quelconque, nous allons reproduire
saurait srieusement voir

les

quelques lignes consacres

voque de

Blois, la fte

l,

par l'ancien

du 20 prairial

On enflerait un volume de toutes les odes faites


l'Etre-suprme, par Saint-Ange, Laurence, Ladmiral,
Benoit Lamotte, etc.; par Ximenez, qui se disait le
doyen des potes, et qui, aprs avoir chant l'Etre-suprme, chantait encore les actrices par Sylvain Marchal, auteur de plusieurs ouvrages c<jntre Dieu, et qui,
sans doute par peur, ci'W. devoii'son tour prconiser
l'Etre-suprnie. Ghnier parut aussi sur les rangs ; dans
sa pice, on trouve Dieu et V Hercule franais ^ mais
pour la fte du 10 (sic) prairial fut prfre l'hymne de
Desorgues, Pre de l'univers, suprme intelligence, dont (il
faut l'avouer) la musique est belle. Elle fut excute
au Champ de Mars (sic) par les vestales de l'Opra, qui
avaient figur la fte de la Raison Notre-Dame, que l'on
retrouve dans le mme temple la fte du Concordat,
et qui habituellement ont figur dans les glises de
Paris pour excuter des oratorio, des pices deHaydyn
(sic), de Mozart, auxquelles aflluaitlebeau monde, avec
des billets taxs comme la comdie 2.
;

duis que les passages concernant l'vque Grj^oire, le musicien Zimmermann, Lamartine, Michelet, et le littrateur
P. Ildouin.
parhint du peuple,
1. Dans l'avant-dernire stance, o,
Ghnier l'appelle l'Hercule franais et lui souhaite de
t terrasser ses rivaux, debout sur les dbris des tyrans et
des crimes .
2. Histoire des sectes religieuses..., par M. Grgoire, ancien

TUDES RVOLUTIONNAIRES

240

L'inexactitude proverbiale de Grgoire, son in-

capacit reproduire et raconter correctement


les choses,

sement

se complique encore,

snile de la

ici,

d'alfaiblis-

mmoire: l'auteur avait

soixante-dix-huit ans, et crivait trente-quatre

ans aprs l'vnement. Aussi faut-il se garder


d'accorder le moindre crdit cette assertion
que l'hymne de Desorgues aurait t excut au

Champ de ^fars. Grgoire a crit le Champ de


Mars au lieu d'crire les Tuileries , comme
a crit

il

le

10 prairial au lieu du 20 , sans y

prendre garde

et

sans y attacher aucune impor-

tance...

En

1841, le musicien

Zimmermann publia dans

France musicale, numro du 21 novembre, un


article intitul Bernard Sarrette. fondateur du

la

Conseroatoire. Sarrette tait encore vivant, et

Zimmermann
qui

lui

tenait de lui les

renseignements

servirent crire son article, o des

indications

videmment

exactes

>

sont

mles

des erreurs. J'en reproduis le passage principal

Cet

au

moment o M.

Sarrette donnait les preuves


de son zle pour l'tablissement qu'il
avait cr, que, sur une dnonciation faite par un subalterne, il fut, sans examen, jet en prison. Un lve
de l'cole avait fait entendre sur le cor l'air proscrit
les plus ritres

vque de Blois. Nouvelle dition, corrige et considrablc


ment augmente; Paris, Baudouin pre, 1828; 4 volumes
in-S". Tome I', p. 109. La premire dition, publie en 1814,
on 2 volumes, ne contient pas les chapitres sur les ftes rvolutionnaires.

L'HYMNE

A L

241

'TRE-SUPRAIE

Richard! mon roi ! Il n'en fallait pas davantage. Le


chef paya pour l'lve, et peu s'en fallut que M. Sarrette ne ft proscrit son tour '.
Cependant, le jour de la fte de TEtre-suprme approchait M. Sarrette devenait indispensable. Le pro;

gi-anuue du dictateur [Robespierre] exigeait la prsence du directeur de l'Institut de musique; M. Sarrette obtint de sortir de Sainte-Plagie *, mais pendant
quinze jours il fut escort d'un gendarme, qui, aprs
l'avoir suivi tout le jour, se couchait encore, lui troisime, dans lachambre conjugale.

M. Sarrette, le 15 prairial 1793 3, reut du Comit


de salut public une missive signe Barre, Carnot et
Robert Lindet, par laquelle on lui communiquait l'envoi d'une hymne qui devait tre mise en musique pour
du 0 prairial. Gossec se met aussilendemain le directeur de l'Institut
[Sarrette] se prsente au sein de la Commission nationale 4 Il rencontre Robespierre Celui-ci s'indigne qu'un
Girondin, un fdraliste tel que Chnier ait t charg
de l'hvmne nationale 5. Barre, qui tait prsent et se
la fte solennelle

tt l'uvre, et le

d. L'arrestation de Sarrette (5 germinal an II) avait t


motive par une dnonciation qui le reprsentait non comme
un royaliste, mais comme un partisan des hbertistes que
le Comit de salut public venait de frapper.
2. Sarrette fut mis en Iil)ert provisoire, sous la surveillance d'un gendarme, ds le 6 floral, pour s'occuper non
des prparatifs de la fte de l'Etre-snprme, qui ne fut dcrte que le 18 floral, mais de l'organisation d'un corps
de musique destin l'arme du Nord (arrt du Comit de

salut public du 3 floral).


3. Lire 1794 .
4. II s'a.git, sans doute, de la Commission
executive de
l'instruction publique, charge de l'excution du dcret relatif la fte, et qui venait de publier le Dtail des crmonies, contenant dans ses (juatre dernires juiges les piaroles
de l'hymne de Glinier. La date de la rencontre de Robespierre et de Sarrette la Commission executive serait donc
le 16 prairial, comme il a t dit (p. ilT).
5. Jusqu'au 9 thermidor, M. Sarrette, qui avait compris

14

TUDES RVOLUTIONNAIRES

242

reconnaissait coupable du choix incrimin, s'esquive,


et ]ais5e le citoyen Sarrette aux prises avec le farouche proconsal. Robespierre, cette fois, ne veut pas seulement des vers nouveaux il veut encore que le peu:

ple entier chante l'hymne l'Etre-suprme. Il donne,


en consquence, M, Sarrette Tautorisation ncessaire

pour convoqupr les citoyens se rendre au chef-lieu


de chacune des quarante-huit sections. L. tous doivent entendre, doivent apprendre le chant patriotique.
Le citoyen Sarrette est rendu responsable de la bonne
excution. 11 comprend sa

position, et, en toute hte,

il

l'hymne de Ghnier par un petit homme


contrefait, nomm Dsoignes (sic), autant pote que
bossu. Les membres de l'Institut de musique, sans perdre de temps, se transportent au poste qui leur est
Lesueur exassign: Gossec a les Halles en partage
ploite les boulevards % JNIhul, plus heureux, se tient
fait

parodier

'

'^,

danger que courait son ami Ghnier, lui donna asile chez
cacha dans la charnire occupe habituellement par
Gatt'l [le jeune proesseur d'iiarmonie]. C'est l que ("hnier
composa le lameux Chant du Dpart, que plus lard Mhul
mit en musique. {Note de Zimmermann.) Le Chant du Dpart ne fut pas mis en musique plus tard , mais bien
dans le courant de floral; il a t grav ds les premiers
jours de messidor, et a figur au programme du concert du
16 messidor an II il a t publi, paroles et musique, avec
les noms de Ghnier et de Mhul, dans laquatrimelivraison,
parue en messidor, de l'Ouvrage priodique de chansons et
romances civiques, dont il forme le n" 14 (voir Gonstant
Pierre, Le Magasin de musique l'usage des ftes nationales
et du Conservatoire, !895, p. 132).
Parodier , dans la terminologie musicale, dsigne
1.
l'action de substituer des vers nouveaux, de mesure identique, aux vers sur lesquels a t crit un air.
2. Gossec ne parait pas s'tre occup du tout de la rptition de l'hymne l'Etre-suprme. Les musiciens qui furent envoys aux Halles (section des Marchs) sont, d'aprs

le

lui et le

les Lettres
(il

y avait

de dputation, le violoniste P. Rode et Lefvre


deux Lefvre, Jean-Xavier et Louis, tous deux

clarinettistes).
3. Lesueur ne figure pas parmi
dputation dans les sections.

les

musiciens envoys en

LHYMNE

A L'TR

E-SLPRME

243

la porte de l'Institut i. Les uns et les autres, tons


huches, perchs sur une chaise ou sur la borne, chantent avec civisme et comme ils peuvent, en s'accompagnant d'un violon faux comme la voix de leurs innombrables lves.
Ceux-ci attaquent, hurlent en mme temps et dans
tous les tons le chant de Gossec. Le soir, la ville est
jonche de virtuoses aux larges poumons. Ils arrosent
leur enthousiasme lour l'accrotre encore, se disputent
le prix du chant et portent Gossec en triomphe au son
de sa mlodie.
De cette incommensurable mulation, je dois dire,
de ce brlant enthousiasme, rsulte cependant un effet imposant, immense.

Le

prairial,

2(1

un colossal unisson plane sur

pitale qui, son rveil, entend cinquante

entijnner

la ca-

mille voix

l'hymne l'Etre-suprme.

M. Sarrette y perdit son gendarme-.

On

un fond vrai, la fantaisie de


donn libre carrire. J'ai re-

voit que, sur

l'crivain s'est

en note quelques-unes

lev

commises par

des inexactitudes

examiner deux
que les paroles
de l'hymne de Clinier ne furent envoyes Sarrette par le Comit de salut public que le 13 prailui ^;

faut encore

il

autres de ses assertions.

Il

dit

1. Mhul, on l'a vu, fut envoy la section des Tuileries


(glise des Feuillants), en compagnie de Guthniann.
2. Ce n'est pas aprs la fte de l'Etre-suprme, mais bien

c'est--dire un mois avant, qu'un arrt du


Comit de sret gnrale mit Sarrette en libert dfinitive
et ordonna que le gendarme commis sa garde se reti-

le 21 floral,

rerait.
3.

en

Les erreurs de Zimmermann avaient dj


partie par

1894;
72-80).

et

MM.

.Julien

Constant Pierre

t signales
Tiersot [Mnestrel du 29 avril

{B.

Sarrette, etc., 1895,

pages

4-6,

244

TUDES RVOLUTIONNAIRES

rial: or. cela

la

musique de

les parties

ne saurait tre, car


cet

hymne

le

16 prairial

tait dj grave, et

vocales dj copies; qu'une composi-

grave et coun seul jour, serait chose matriellement


impossible '. Cependant il y a un dtail qui semtion aussi vaste et t improvise,

pie en

ble ne pas avoir t invent, c'est celui des

si-

gnatures de Barre, Carnot et Robert Lindet.


Zimmermann a pu se tromper sur la date, sans
qu'il faille pour cela contester Texistence de l'arrt ^. L'autre assertion est relative au motif qui
fit rejeter l'hymne de Chnier. D'aprs Zimmermann, Chnier aurait pass, aux yeux de Robespierre, pour un Girondin . un fdraliste ,
qui ne pouvait tre charg d'crire un hymne
national. Mais si tel et t, en effet, le motif
qui fit carter l'hymne compos par Gossec sur
les paroles de Chnier, on ne concevrait pas comment le Comit ne trouva pas mauvais que les
strophes chantes au Champ de Mars sur l'air de
la Marseillaise eussent pour auteur le mme Chpeut se taire que 1' envoi des paroles de l'hymne
Comit n'ait t qu'une simple formalit Gossec auou
rait compos sa musique sur les vers de Chnier
aurait adapt ces vers une musique prcdemment compolongtemps avant le 13 prairial les paroles sur lesquelles
se
1.

par

11

le

musique devait se clianter n'auraient t communiques au Comit qu'aprs coup, et celui-ci aurait alors ac-

cette

cord son approbation sous la forme de l'envoi de l'hymne


l'Institut. (Note crite en 1908.)
2. Ni l'arrt du Comit de salut public relatif l'envoi
de l'hymne de Chnier, ni le second arrt (qui est du 17
prairial
la date en est tablie par les Lettres de dputation
:

du

19 prairial), relatif l'envoi de

n'existent aux Archives nationales.

l'hymne de Desorgues,

l'hymne
nier.

Nous sommes

l'tre-suprme

245

en prsence d'une lgende

d'origine thermidorienne, qui a audacieusement


altr le vritable caractre des faits. Ce qui
rejeter le premier
l'ai

dj

dit,

liynine

fit

l'Etre-suprme, je

ce ne sont pas les paroles deChnier,

musique trop difficile de Gossec, qui n'aupu tre chante par le peuple.
Lamartine, dans son Histoire des Girondins, a
arrang les choses selon sa fantaisie. Il savait
probablement que Tliymne Source de vrit,

c'est la

rait

qu'outrage l'imposture

n'avait pas t chant;


ne connaissait pas l'hymne de Desorg"ues,
dont le Moniteur ne parle pas: et., voulant nanmoins citer les paroles d'un hymne quelconque,
il
a pris dans ce journal et reproduit tout au

mais

il

long

les trois

strophes de Chnier sur l'air de la

donne, en contradiction fordocuments, comme ayant t


chantes aux Tuileries,, aprs le second discours

Marseillaise;

il

melle avec tous

les

les

de Robespierre.
Michelet, au tome YII de son Histoire de la R-

volution franaise (1853), a dit:

Une montagne

sj'uibolique s'levait au

Mars, assez grande pour recevoir, outre

la

Champ

de

Convention

deux mille cinq cents personnes, envoys des sections, mre et llUes, pres et fils, en
charpes tricolores, qui devaient chanter l'hymne
l'Etre- suprme. Au plus haut, une colonne tait charge de trompettes, dont la voix perante diriget, annont les mouvements dans l'espace immense. L'hymne
chant, le coup d'il fut un moment ravissant les jeunes filles jetrent des lleurs au ciel, les mres levet les musiciens,

14.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

246

petit-^ enfants, les jeunes gens tirrent leurs


sabres et reurent la bndiction de leurs pres.

rent leurs

L'crivain a videmment confondu l'hymne

l'Etre-suprme avec

strophes de Chnier sur

Hdouin a publi en 1856. sur


question de l'hymne lEtre-suprme. des d-

Le
la

les

des Marseillais.

l'air

littrateur

tails qu'il dit

tenir de Panseron, l'lve chri

de Gossec

Ils

sont assez

qu'avait dj donns

semblables ceux

Zimmermann.

et s'en dis-

tinguent seulement par quelques erreurs plus


grossires. Voici le rcit de Hdouin

Gossec, ainsi que Chnier, avait t mis en rquisicomposer l'hjanne de rigueur en ces sortes
de solennits. Quatre jours avant la crmonie *, Robespierre fit appeler prs de lui Sarrette, le grand directeur de la partie musicale des ftes nationales, et lui
demanda si tout tait prt. Oui, citoyen reprsentant,
lui rpondit Sarrette. Voici les paroles de l'hymne
mis en musique par Gossec et qui sera excut par
tion pour

tous les artistes de l'Opra. Il convient de faire observer qu' cette poque il existait entre le proconsul
et Chnier sinon une guerre dclare, du moins une
guerre sourde, et que ce dernier, en enveloppant sa
pense des formes potiques, avait laiss percer sa

haine contre la puissance criminelle, sa piti pour l'innocence malheureuse et proscrite, dans l'avant-dernire strophe ^ de son hymne ainsi conue
:

1. Hdouin place donc, comme Zimmermann, et probablement d'aprs lui, la conversation entre Robespierre et
Sarrette au 16 prairial.

2.

C'est--dire

stance

l'hymne

l'tre-suprme

247

Grand Dieu, qui sous le dais fais plir la puissance.


Qui sous le chaume obscur visites la douleur.
Tourment du crime heureux, ])esoin de l'innocence.
Et dernier ami du malheur
!

A peine

Robespierre

eut-il lu ces vers qu'il dit Sar-

profonde colre Je ne veux


pas de cela! Comprends-tu, citoyen? Fais faire d'autres paroles, et, quant l'excution, elle doit avoir lieu
non par les artistes des thtres, mais par les masses
populaires. Vas et obis. Il n'y avait point rpli-

rette avec l'accent d'une

quer un

homme,

et cependant une double diffide la volont qu'il venait d'expriu^ier.


Quatre jours seulement sparaient cette volont du jour
de la fte o trouver un pote pour remplacer Ghnier ? Gomment apprendre un grand nombre de

tel

cult rsultait

gens du peuple le chant de Gossec ? La Providence vint


au secours de Sarrette perdu. Le lendemain six
heures du matin, Thodore Desorgues arriva, conduit
par le hasard, chez Gossec, et lui proposa de mettre
en musique des paroles qu'il avait faites sur le sujet l'ordre du jour. Or, il se trouva qu'elles allaient
parfaitement sur l'air dj compos 2. De nombreuses
copies du tout furent remises aux artistes, parmi les-

Cette stance (que Hdouin appelle strophe) n'est pas


1.
l'avant-dernire, mais la treizime des vingt stances qui
composent l'hymne de Ghnier. Toutefois, dans l'dition
des Posies lyriques de M.-J. Ghnier publie en l'an Y (et
rimprime telle quelle en l'an IX), les six dernires stances
de l'Hymne l'Etre-suprme ont t retranches, en sorleque
la treizime stance se trouve devenue l'avant-dernire : ce qui
prouve que Hdouin avait sous les yeux non la version de
l'an II, mais celle d'une dition postrieure.
2. Hdouin, on le voit, se figure que l'air qui fut chant
sur les paroles de Desorgues est celui que Gossec avait
compos antrieurement sur les paroles de Ghnier
il
ignore que Gossec composa pour l'hymne de Desorgues un
air entirement nouveau, et que la musique compose pour
celui de Ghnier ne fut pas excute la fte.
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

248

quels so trouvaient Gherubini, Mhul, Berton i, avec


ordre de se rendre dans les mairies 2, sur toutes les
places publiques, dans les marchs, dans les halles, accompagns d'un renfort de violon-;, tltes, clarinettes,
et d'appremlre riijnnne l'Etre-suprme au peuple
souverain. Gela russit merveille, et le jour de la fte
plus de cent mille i)ersonnes entonnrent l'unisson
le chant de Gossec avec un sentiment religieux, un lan
patriotique qui ont laiss unprofund souvenir parmi les
contemporains assistant cette solennit 3.

Dans ce rcit, l'erreur qui cousiste prtendre


que l'hymne le Chnier fut cart par hostilit
contre sa personne s'aggrave d'une calomnie
:

lldouin prtend que, dans la stance qu'il cite, le


pote avait vis Robespierre, que celui-ci le com-

ne voulut pas laisser chanter des vers


tait parl du crime heureux et d'un

prit, et

o il
Dieu protecteur de Tinnoccnce. 11 suffit, pour
montrer l'inanit de cette invention, de faire remarquer que Robespierre lui-mme, dans son premier discours du 20 prairial, a prcisment exprim les ides qui, ce qu'on voudrait nous faire
croire, auraient excit sa colre on trouve, en
C'est lui
effet, dans ce discours cette phrase
:

Berton ne faisaient partie, ce mo1. Ni Gherubini ni


ment-l, de l'Institut national de musique, o dont ils ne
devinrent membres que le mois suivant ils n'eurent donc
pas s'occuper d'enseigner au peuple l'hymne de Gossec.
2. Il n'y avait pas alors
des mairies, puisque Paris
avait un maire unique Hdouin se sert d'une forme de
langage qui est un anachronisme. Il veut dire dans les
sections . On voit que ses informations sont peu prcises,
et qu'il ne connat pas les choses de la Rvolution.
3. Mosaque. Peintres, musiciens, etc., par P. IIdouix; Pa:

ris, 1856. in-S.

p. 299.

l'hymne

l'tre-slpr.me

249

qui plaa dans le sein de l'oppresseur triomphant

remords et l'pouvante, et dans le cur de l'inle calmeet la fiert . Ernest llaqu'il est absurde de prtrs
bien
montr
mel a
tendre, comme le veut Ildouin, trouver dans les
vers de Chnier une attaque contre Robespierre;
et il et pu ajouter qu' supposer que cette attaque s'y trouvt, ou que Robespierre et cru Ty
le

nocent opprim

dcouvrir, celui-ci n'et pas t assez naf pour


s'en

montrer

irrit

devant Sarrette.

XV
LE

TIMOLON

DE

Marie-Joseph Chnier,

M.-J.

CHNIER

membre

'

de la Conven-

tion nationale, et pote habituel des ftes rvo-

lutionnaires, avait offert, dans l'hiver de l'an


la tragdie de

Timolon,

qu'il venait

II,

de compo-

aux acteurs du thtre de la Rpublique


(installs dans la salle du Thtre-Franais
ser,

actuel). Ceux-ci la

soumirent l'examen de

l'ad-

ministration municipale de police. C'tait, en


effet, la

Commune

qu'appartenait alors la sur-

veillance des thtres. Les deux administrateurs

chargs de
dramatiques, Baudrais

de police

l'autorisation
faites eut

la
et

censure des uvres


Froidure, accordrent

demande. Mais sur ces entre-

lieu le procs des hbertistes et l'pu-

1. Ce morceau, comme le prcdent, est extrait du tome IV


des Procs- verbaux du Comit d'instruction publique de la Convention. Il m'a sembl utile de le reproduire ici pour faire
mieux connatre la nature des rapports qui ont pu exister
entre M.-J. Chnier et Robespierre au printemps de l'an II.

LE TIMOLON DE M.-J. CHNIER

251

ration des autorits municipales de Paris

Baudeux de leurs collgues de la


furent emprisonns par ordre du Comit
:

drais. Froidure, et
police,

de salut public

(,9

germinal). En

mme

temps,

nomm agent national de la


en remplacement de Chaumette; et,

Claude Payan tait

Commune
le

mme

jour

de son entre en fonctions,

cri-

il

vait Robespierre la lettre suivante pour lui

signaler la tragdie de Tiinolon

gereuse

comme dan-

Paris, le 9 germinal, l'aa

1'

de la Rpublique franaise.

Je vous adresse, citoyen, la dcision des administrateurs de police relativement la pice de Timoleon de
Ghnier. Je vous prie de la lire avec attention la reprsentation de cette tragdie produirait, je pense,
;

mauvais efl'ets; les potes se modleraient sur


Ghnier, et nous ne verrions plus sur le thtre que
des rois honntes gens et des rpublicains modre. Belle
leon prsenter au peuple! idaux exemples lui donles plus

ner

Payan.

Salut et fraternit.

Au

citoyen Robespierre, membre du Comit de salut


en son absence, son collgue Gollot, Paris ^

public

Cette lettre, reue par Robespierre puisqu'elle

retrouve dans

fut

comme on
la pice.
le

ces papiers,

Les rptitions commencrent;

16 germinal on put lire dans


1.

n'amena

Rapport

pas.

eut pu s'y attendre, l'interdiction de

fait

au nom de

la

le

et ds

Moniteur,

Commission charge de l'examen

des papiers trouvs chez Robespierre et ses complices, par E.-B.


Courtois, le 16 nivse an III. Pice mi, p. -lii.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

2o2

de l'annonce du spectacle du jour au

la suite

thtre de la Rpublique, ces lignes

En

lon,

attendant Ja premire reprsentatiun de Timotragdie nouvelle grands churs '.


>>

Mais lorsque le jour de la rptition gnrale,


fixe au 19 floral, fut arriv, Claude Payan
revint la charge. En crivant ce jour-l
Robespierre pour lui parler du projet de l'tablis-

sement

d'une

Orange,

il

Commission rvolutionnaire
dans sa lettre le paragraphe

glissa

suivant relatif Tiinolon

Ghnier invite toutes ses connaissances aller voir


jouer sa tragdie de Timolon: je crois qu'il serait bien
ncessaire que le Comit l'examint avant d'en permettre la reprsentation ;elle peut devenir tr.!s dange-

reuse dans ces circonstances. - L'auteur peut-il avoir


mis dans sa pice des sentiments rvolutionnaires qui
lui sont trangers 3 ?
.

Payan

n'tait pas seul de son opinion

mme, au

car

le

ami et compatriote
le conventionnel Jullien (de la Drme) fit entendre contre l'uvre de Chnier une protestation
vhmente. C'est le Journal universel d'Audouin,
soir

thtre, son

1. La musique des churs de Timolon avait t compose


par Mhul.
2. Les points suspensifs sont dans le rapport original de
soit que Courtois ait voulu indiquer qu'il supCourtois
primait ici un passage, soit que ces points n'aient qu'une
valeur de ponctuation et proviennent de Payan lui-mme.
La lettre n'est
3. Courtois, Rapport, etc., pice (.ix h.
pas date; mais Payan y dit, plus loin, qu'il a entendu la
veille, avec attendrissement, le rapport de Piobespierre sur
elle a donc t crite le 19
la fte de l'Etre-suprme
:

lloral.

253

LE TIMOLON DE M.-J. CUENIER


(lu

21 floral, qui nous a transmis le rcit de cet

incident et du sacrifice patriotique accompli par

Chnier

annonait depuis longtemps une tragdie de ChUne grande rptition a eu lieu


beaucoup de inonde. Le hrave
Jullien, de la Drme, ne pouvant voir de sang-froid
Tiniophane, frre de Timolon, recevoir la couronne
sans que le peuple s'indignt, a tonn contre cet ouvrage S'il n'y a dans Gorinthe qu'un Timolon ',
a-t-il dit, il y a dans Paris autant dennemis de la
royaut, autant de Timolon.s, qu'il y a de sans-culottes, et ce serait les insulter que de leur donner une
pareille pice ; et pendant que Jullien s'exprimait
avec nergie contre l'ouvrage, son fils, g de quatorze
ans -, faisait les quatre vers qui suivent

On

nier intitule Timolon.


avant-hier. Il y avait

Au Thtro-Franrais
Il

hsite frapper

Tiinolou revit.

un despote profane.

Le parteria s'indigne, et, d'un trpas


Timolon tomlic avant Timophane.

subit,

Cependant Chnier s'est rendu au Comit de sret


gnrale et a brl lui-mme son manuscrit, et a de1. On sait que Timolon tua de sa main son frre Timophane, qui voulait usurper le pouvoir Gorinthe (en
l'an 36rj avant l're vulgaire).
2. C'est le second fils de Jullien (de la Drme), qui avait
cinq ans de moins que son frre aine Marc-Antoine. Auguste-Etienne Jullien, n Bourg-de-Page le 15 septembre
1719 (il avait donc quatorze ans et demi en floral an II),
remplit un emploi de traducteur de journaux auprs du
gnral Bonaparte pendant la premire campagne d'Italie
(son frre servait, pendant ce temps, dans une lgion italienne, comme capitaine-adjoint l'tat-major) il fut ensuite secrtaire dus gnraux Victor et Suchet; en 1804 il
devint commissaire des guerres, en 1808 sous-inspecteur
aux revues, en 1820 sous-inspecteur militaire. Il est mort
;

Metz le 22 lvrier 1845.

15

TUDES RVOLUTIONNAIRES

254

mand

acte de cette

conduite, laquelle les patrio-

Que

cet exemple, au moins, ne soit


pas perdu pour les auteurs dramatiques qui veulent
chanter la Libert qu'ils la chantenttelle qu'elle doit

tes applaudissent.

tre
Il

1.

rapprocher de ce comptepar un tmoin oculaire, une des

est intressant de

rendu,

fait

versions fantaisistes

tard de cet

qui

donnes plus

furent

Voici celle

pisode.

d'Etienne et

Martainville, crite huit ans de distance

On

annonait depuis longtemps une tragdie nou-

velle de Chnier, intitule Timoton

premire re-

la

mme

indique pour le 21 floral


an II, mais elle fut tout coup retire des affiches, et
on osait peine se demander l'oreille les motifs qui
prsentation tait

l'avaient fait disparatre.

Cette pice olfre, dans

le

un usurpateur qui opprime

personnage

de,

les citoyens

Timophane,

n'en fallait
pas davantage pour alarmer le farouche Robespierre.
Un grand nombre de dputs de ses amis assistrent
la rptition gnrale, et Julien de Toulouse (sic), l'un
d'eux, l'interrompit tout coup, en s'adressant avec
violence Chnier Ta pice est un manifeste de
rvolte, s'cria-t-il ; mais cela ne m'tonne point, tu
n'as jamais t qu'un contre-rvolutionnaire dguis.
Ces messieurs enjoignirent aux comdiens de suspendre la premire reprsentation, et, sur leur rapport,
;

il

Cet arJournal universel, numro du 21 floral an II.


reproduit ( l'exception des trois dernires lignes,
partir des mots i Que cet exemple... ) par la Drade philosophique, politique et littraire, dans son second numro,
dat du 30 floral an II. p. 191.
2. Cette premire phrase prouve que les auteurs connaissaient, probablement par la Dcade, le rcit du Journal universel, car elle en est tire textuellement. Ils n'ont pas hsit le travestir de la faon la plus grotesque.
1.

ticle a t

255

LE TIMOI.ON DE M.-J. CHNIER


le

Comit de salut

pultlic (sic) dfendit

formellement

On

assure que Glinier tremlda pour sa


tte, et que la crainte du fatal couteau lui fit brler
sa pice en prsence de Barre et des autres dceml'ouvrage

virs

*.

-.

aggravant par un commentaire malveil-

Et,

lant le quiproquo qui leur a fait confondre Jullien (de la

Drme) avec Julien (de Toulouse),

auteurs ajoutent en note


Ce

mme

les

Julien de Toulouse

fut,

quelque

temps

dcrt d'accusation avec Chabot, pour avoir


falsifi un dcret relatif la Compagnie des Indes. Le
9 thermidor lui a valu la libert 3.

aprs

(stc),

Dans son Histoire de la censure thtrale en


France (Paris. Dentu. 1862, p. 195), M. Victor
On

a vu que le Comit de .salut public ne s'est ml de


que la reprsentation de Tlmolonn'a. pas t interdite,
et que c'est Chnier lui-mme qui, devant la manifestation
dont Jullien (de la Drme) avait donn le signal, jugea prudent de retirer sa pice. C'est au Comit de sret gnrale
qu'il brla, non pas le manuscrit, mais un manuscrit de
Timolon (il en existait un autre, comme on va le voir) par
consquent Barre et les autres dcemvirs , qu'Etienne
et Martainville, plus loin, font intervenir, n'taient pas
prsents celte scne, qui se passa l'htel de Brionneet
non au pavillon de Flore.
2. Etienne et Martainville, Histoire du Thtre-Franais
depuis le commencement del Rvolution Jusqu' la runion ;Pa.ris. Barba, an X, 1802. P. 150.
3. Julien (de Toulouse) fut dcrt d'arrestation le 28 brumaire an II, mais parvint s'vader, et resta cach jusqu'en germinal an III. Pendant qu'il tait cach, il fut dcrt d'accusation, le 26 ventse an II, en mme temps que
Chabot, Delaunay (d'Angers), Fabre d'Eglantine et Basire.
Le 20 germinal an III, la Convention ordonna que le dcret
d'accusatiijn contre lui serait' provisoirement suspendu,
mais n'autorisa pas .Julien reprendre son sige de re1.

rien,

prsentant.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

256

Hallays-Dabot a rdit cette page d'Etienne et


Martainville, en y ajoutant quelques erreurs de
Il affirme que ce qui dplaisait aux montagnards, amis de Robespierre, dans la tragdie
de Chnier, c'tait le meurtre de Timophane.

plus.

Ils

redoutent

le

spectacle du triomphe de i-

molon sur Timophane


imolon,

le

le

tyran...

rpublicain sincre,

La lutte entre
et Timophane,

l'intrigant insatiable, l'assassinat de ce dernier,

imprcations contre le despotisme et l'ambienhn tait pour dplaire aux matres


qui rgnaient en France. M. Hallays-Dabot.
les

tion, tout

s'il

avait lu un rcit contemporain au lieu de

copier

les

auteurs de l'Histoire

Franais, outre
Jullien (de la

qu'il aurait vit

du Thtrede confondre

Drme) avec Julien (de Toulouse),

aurait vu que la colre du reprsentant vint de


ce que, dans la pice,

dme

Timophane recevait

sans que le peuple s'indignt

le dia-

Prten-

dre que des rpublicains qui ne purent souffrir


qu'on montrt, au thtre, un peuple subissant
la tyrannie sans se rvolter, redoutaient le
spectacle du triomphe de Timolon sur le tyran ,
n'est-ce pas d'une logique assez singulire?

Voil comment, pendant longtemps, on a crit


l'histoire de la Rvolution

'.

I
Michelet, dans son Ilisloive de la Rvolution franaise
(t. VII, p. 316), a aussi narr cette anecdote. Il n'a pas, naturellement, confondu Jullien (de la Drome") avec Julien (de
mais le mobile qu'il a prt au conventionnel
Toulouse)
montagnard est prcisment le contraire du sentiment qui
dicta en ralit sa protestation, t Cette tragdie d'un frre
1.

LE Tl.MLON DE M.-J. CHMER

257

sa pice
mais un ausemblables sacrifices sans
en garder au cur un profond ressentiment. Et
lorsque, un mois plus tard, le pote ayant com-

Chnier

avait brl

teur ne fait pas de

pos un

bymne

l'Etre-suprme. le Comit de

salut public l'carta parce que Gossec y

adapt une musique


fut

comble

qui

tro])

Clinier ne vit

dirigeaient alors

le

avait

savante '. la mesure


plus dans les hommes

gouvernement rvolu-

tionnaire que des tyrans et des vandales, et se

crut personnellement dsign aux proscriptions.

Aprs

le

thermidor,

membre du Comit
premire

fois

lorsqu'il

fut

redevenu

d'instruction publique,

la

quil eut prendre la parole au

nom

de ce Comit

mes

violents;

il

dans

nationales, qu'il

fit

exhala sa rancune en ter-

un rapport sur
la Convention

les

ftes

ven-

le

immolant un frre tyran parut, dit Miclielet, trs propre


faire des Charlotte Gorday. Ce qui indigna Jullien contre
Timolon, son jeune fils l'a dit trs explicitement dans un
ds vers de son quatrain (que sans doute Michelet n'a pas
connu)

c'est

que

hsite frapper un despote profane.


1. Il faut ajouter que Ghnier n'en occupa pas moins, la
fte du 20 prairial, une place importante comme pote. Ce
,sont les vers de Desorgues, il est vrai, qui furent chants
dans la premire partie de la crmonie, au Jardin national, sur la nouvelle musique de Gossec mais les trois strophes chantes au Champ de Mars, par les deux mille quatre cents reprsentants des sections et par le peuple entier,
sur l'air de la Marseillais", taient de Ghnier. Si, pour
l'hymne l'iitre-suprme, on et utilis les vers qu'il avait
composs, il se serait trouv le fournisseur exclusif de
toute la partie lyrique del lte. Il eut partager avec Desorgues mais la part qui lui fut rserve avait de quoi satisfaire un amour-propre moins exigeant.
Il

TUDES RVOLUTIONNAIRES

258

dmiairean III. on lit cette phrase sur


thtres pendant la priode jacobine

l'tat des

On y trouvait souvent l'ignorance et le dlire, lorsque des enfants stupides dirigeaient la Commission
d'instruction publique, et, devenus dj des censeurs
royaux, touffaient avec un soin scrupuleux dans les
ouvrages dramatiques totis les germes de raison et de
^

libert.

On

sait

que

le

Timoloii de Chnier ne fut pas

perdu. Une actrice du thtre de la Rpublique,


la citoyenne Vestris, avait

manuscrit;

gard une copie du

elle la rendit l'auteur, et la pice

put tre reprsente ds le 2o fructidor an II,


avec un succs d. pour une bonne part, au souvenir des colres qu'elle avait souleves quatre

mois auparavant.
Mais

les royalistes, les pires

ennemis du pote,

devaient chercher plus tard dans cette tragdie,

est glorifi

contre

Chnier

un

de l'atroce

l'appui

lui.

fratricide,

calomnie

Peut-tre

Timolon ne

crit son

et-il

un argument
qu'ils

lancrent

mieux valu pour

biographe Arnault

que

se ft pas retrouv.

expression vise le fils an de Jullien (de la


Marc-Antoine, qui Tallien avait dj reIjroch, le 11 thermidor, d'tre un jeune homme de dix-neuf
ans. L'emploi du pluriel est une fiure de rhtorique.
1.

Cette

Drme),

XVI
MARIE-JOSEPH CHNIER ET ROBESPIERRE

RPONSE

A M. A. LIEBY

M. A. Lieby m'a

dans

le

dernier

fait

riionneur de discuter,

numro de

la

Rcohition

ran-

1. M. A. Lieby, prolesseur la Facult des lettres d'Aix.


avait publi en 1901 un intressant volume intitul Elude
sur le thtre de Marie-Josepli C/inier (thse pour le doctorat
prsente en 1897 l'Universit de Paris). Son attention fut
attire sur le tome lY de mes Procs-veraux du Comit
(l'instruction jnihlique de la Convention, paru la mme anne,
au moment o son travail tait dj imprim: il y vit traites diverses questions auxquelles il s'tait intress luimme. La lecture des pages relatives la fte de l'Etresuprme et aux deux hymnes de Ghnier et de Desorgues
(pages reproduites ci-dessus, tude XIY) l'engagea se livrer son tour l'examen des raisons pour lesquelles
l'hymne de Ghnier avait d tre cart
et il publia la
conclusion laquelle il tait arriv, dans un article de la
.-

revue

la Rvolution

franaise

(14

septembre

1902i, intitul

Marie-Joseph Chnier et la fle de V Etre-suprme, d'aprs les


documents rassembls pur M. J. Guillaume au tome IV des Procs-verbaux du Comit d'instruction publique de la Convention.
M. Lieby commenait par dire, dans les termes les plus

260

TUDES REVOLUTIONNAIRES

un point du rcit que j'ai tent d'baucher,


au tome IV des Procs-verbaux du Comit d'in-

aisc,

obligeants, le prcieux secours que cette publication lui


avait sembl apporter l'tude des aspects les plus divers
de la priode correspondante de la Rvolution ; et, en ce
qui concerne son volume sur le thtre de M.-J. Ghnier,
de n'avoir pu lire le tome IV (des
il exprimait le regret
Procs-verbaux du Comit d'InstrucUon publique) que trop
tard pour en faire profiter son propre travail , en ajoutant
Bien des questions,
relatives par exemple la censure
thtrale de l'an II, incompltement lucides travers les
livres de M. Hallays-Dabot et de M. Welschinger, se rsolve.nt avec une parfaite nettet, grce la patiente et solide rudition de M. J. Guillaume. Et de mme, jiour les
hymnes qui furent chants la fte de l'Etre-suprme clbre le 20 prairial an II, M. Guillaume nous semble avoir
clairci avec une prcision dfinitive certains points demeurs jusqu' lui obscurs et controverss.
Tout en adoptant l'ensemble de mes conclusions sur les
questions relatives la fte de l'Etre-suprme, M. Lieby
proposait une interprtation diffrente de la mienne sur un
point spcial les raisons pour lesquelles fut cart l'hymne
de Ghnier. Tandis que j'avais pens d'abord que cet hymne
avait t rejet uniquement en raison de la musique trop
difficile de Gossec, qui n'aurait pu lre chante par le peuples, M. Lieby jugeait que la personne de Ghnier, auteur
des vers, avait d tre le motif principal de l'ordre donn
par Robespierre Sarrette le 16 prairial. Et il fondait son
opinion sur cette considration, que, s'il ne ft agi que de
musique, Gossec aurait pu composer sa musique nouvelle
car i on ne voit pas comment, de
sur les vers de Ghnier
la seule ncessit d'avoir une musique moins savante, serait
rsulte celle d'avoir aussi d'autres paroles s. Donc, j il
semble la fois plus simple et plus logique d'admettre
qu'il y eut ordre de changer en mme temps les vers et la
musique . Mais il restait alors se demander quelle
ou noncer
pour faire
raison Robespierre put avoir
carter l'hymne de Ghnier ? M. Lieby n'admettait pas
qu'il pt tre question d'une allusion que Robespierre aurait reconnue dans une des stances du pote, et ajoutait
M. Guillaunte dmontre sans peine l'invraisemblance de
cette tradition . Il faisait justice aus^^i de la lgende qui
voulait que Ghnier, en prairial et en messidor, et t l'objet des perscutions de Robespierre et menac par lui de
:

<i

MARIE-.ISEPH CHKNIER ET ROBESPIERRE

261

struction publique de la Convention, d'un pisode

de la fte de l'Etre-suprme et de ses prparatifs.


J"ai lu
si

avec toute lattention

mrite l'expos
remercier bien vi-

qu'il

clair de M. Lieby. et je dois

vement mon aimable confrre du plaisir que cette


lecture m'a procur. Je dirai tout de suite que,
sur

le

point spcial qui fait l'objet de son tude,

m'a gagn son opinion. Ce n'est donc pas, en


ralit, un contradicteur que je rponds dans
ces lignes, mais plutt un collaborateur judiil

La raison pour laquelle Robespierre trouva


mauvais que l'hymne l'Etre-suprme ft crit par Ghnier, M. Lieby la voyait dans le fait qu'en brumaire et
frimaire an II, Chnier s'tait associ aux manifestations

proscription.

de ce qu'on a appel le culte de la Raison il tait l'auteur de l'Hymne la Libert chant la fte fameuse de
Notre-Dame le 20 brumaire, et d'un Hymne la Raison
chant le 10 frimaire Saint-Roch. Or Robespierre tenait
distinguer du prcdent culte celui dont il inaugurait
l'institution , et
on conoit qu'il n'ait pas voulu admettre, comme pice destine rester l'hymne officiel du nouveau culte, les strophes d'un pote connu pour avoir clbr la Raison d'Hbert et de Ghaumette . L'ordre donn
par Robespierre Sarrette apparat, ainsi interprt,
comme dgag de tout parti-pris hostile envers le pote
Robespierre, dans ces circonstances, put agir dans la srnit de sa conviction de pontife, sans aucun dessein d'tre
dsagraljle Chnier, comme aussi sans aucun souci du
mcontentement qu'il pouvait lui causer .
M. Lieby terminait son article par quelques rflexions
sur le Chant du Dpart, et rappelait que ce pome avait t
excut dans deux concerts officiels, en messidor, et avait
paru, sous le nom de l'auteur, au Moniteur du t thermidor,
preuve que Chnier n'tait pas rellement menac.
L'argumentation de M. Lieby, au sujet de l-'hymne
l'Etre-suprme, me parut dcisive, et j'crivis aussitijt l'article qu'on va lire (paru le 14 octobre 190:2) pour donner
mon entire adhsion l'opinion exprime par le jeune
professeur d'Aix
en ajoutant, dans une seconde partie,
quelques dtails sur la date laquelle a d tre compos
le Chant du Dpart.
15.
;

<i

TUDES RVOLUTIONNAIRES

262

cieux et bien renseign, qui apporte sa contribution

un travail d'analyse mthodique

et d'im-

partiale discussion, en m'aidant mettre au point

un

dtail

du tableau d'ensemble dont j'avais de

mon mieux group

les

lments. Et je vais in-

diquer
plus brivement possible par quels motifs et dans quelle mesure je rectifie, aprs avoir
lu son article, mon premier jugement.
qu'il falJ'avais pens
et je pense encore
lait se dfier des rcits de Zimmermann et de
Hdouin \ du dernier surtout, et ne les accepter
que sous toutes rserves ; dans Fattitude prte
Robespierre l'gard de la personne et de
liiymne de Chnier, j'ai cru voir une lgende
d'origine thermidorienne . M. Lieby me donne
raison pour l'essentiel: il admet qu'il ne dut y
avoir ni chez le Comit de salut public, ni chez
le

Robespierre, de
pote

parti-pris

hostile contre

le

qu'interprter la treizime strophe de

l'hymne de Chnier comme une attaque Robespierre, c'est mconnatre toute vraisemblance;
et que ni la personne de Chnier ni sa posie
lyrique ne furent proscrites ou menaces pendant
la priode qui prcda le 9 thermidor. C'est l
la conclusion que j'avais tire de l'tude minutieuse des faits; cette conclusion est galement
celle de M. Lieby.

Mais j'avais suppos, dplus, que Robespierre,


n'ayant rien pu trouver de rprhensible dans

1.

Voir ces deux rcits plus haut pages 240

et 246.

MARIE-JUSEPH CHNIER ET ROBESPIERRE


les vers

de Chnier. n'avait pas d les repous-

ser; et que

ment en

263

Ihyume du

pote fut cart unique-

raison de la musique, trop difficile pour

que Gossec y avait

tre chante par le peuple,

adapte. M. Lieby, en examinant son tour les


choses, juge la fois plus simple et plus h^gi-

que d'admettre qu'il y eut ordre de changer en


mme temps les vers et la musique . C'est, dit-il.
sur ce point particulier, et sur ce point seule-

ment,
J'ai

qu'il se
fait,

spare de moi.

moi

aussi,

un nouvel examen de

question; et je suis arriv,

comme

M. Lieby

la

et

sa suite, la conviction que Tordre dut tre etiectivement donn par Robespierre Sarrette de
faire faire d'autres paroles.

Quant

la

musique,

que Robespierre s'tait content


chant ft excut par le peuple
entier; que Sarrette ne songea pas d'abord faire
composer une musique nouvelle, et se borna
demander Desorgues des strophes de mme
coupe que celles deChnier (ou peut-tre accepter celles que Desorgues lui oH'rit spontanment);
et que ce fut Gossec, le compositeur, qui, meilleur musicien que Sarrette, vit l'impossibilit de
faire chanter son hymne grand chur par
des excutants populaires, et rsolut de le remplacer par une mlodie simple.
Je dois dire que ce qui dtermine ma conviction, en ce qui concerne la rsolution de Robespierre, ce n'est nullement la concordance des
deux tmoignages [de ZimmermannetdeHdouin]

j'incline croire

d'exiger que

le

TUDES RVOLUTIONNAIRES

264

pour toutes

les parties essentielles

tre Sarrette et Robespierre

de la scne en-

concordance,
ne
rien
prouverait
mes yeux,
si
ou prouverait simplement que le second narrateur avait lu le rcit du premier et s'en tait in. Cette

'

elle existait,

ou tout au moins
le second indique, comme motif de l'irritation de Robespierre,
une stropbe de Chnier qui aurait renferm une
allusion hostile; tandis que le premier nous dit
que Robespierre s'indigna qu'un Girondin, un fdraliste et t charg de l'hymne national.
L'argument qui m'a touch est tir de la logique

spir

mais

elle n'existe pas,

puisque

elle est loin d'tre entire,

interne des choses.


J'avais crit que,

si

Chnier fut jug indigne

l'hommage national,
comment le Comit de

d'adresser l'Etre-suprme

^on ne concevrait pas

salut public ne trouva pas

phes chantes au

Champ

mauvais que

de Mars sur

les stro-

l'air

de la

Marseillaise eussent pour auteur le mme Chet sa rponse me panier , M. Lieby rpond
que Robespierre, lu prsident de
rat topique
la Convention le IG prairial, et appel en celte

haranguer le peuple la fte de l'Etresuprme, a pu avoir une bonne raison pour re-

qualit

fuser d'associer Chnier son espce de sacer-

doce

cette

raison,

c'est

que

Chnier tait

l'auteur de V Hymne la Libert qui

avait t

1. M.
Lieby avait crit: Notons d'abord... la concordance de ces deux tmoignages pour toutes les parties essentielles de la scne entre Sarrette et'Robespierre .

MARIE-JOSEPH CHNIER ET ROBESPIERRE


chant
pierre,

le

265

20 brumaire Notre-Dame: Robes-

tenant distinguer du prcdent culte

celui dont

il

inaugurait l'institution

devait d-

un rapprochement qui et cr aux


yeux de beaucoup une quivoque. Cette raison
n'existait pas au mme degr pour les strophes
qui devaient se chanter au Champ de Mars, dans
sirer d'viter

la

avec leur refrain


crime et les tyrans ;
solennit avaient donc

seconde partie de la

fte,

de guerre mort contre


les

le

organisateurs de la

de Robescharger Chnier de versifier ces trois


strophes, dont le thme tait fourni par le rapet d'ailleurs Robesport mme de David
pierre n'avait point qualit pour annuler, avant
le 10 prairial [jour o il fut lu prsident], un
choix qui avait pu se faire rgulirement en
pu.

sans veiller les susceptibilits

pierre,

'

dehors de

lui .

De plus, M. Lieby fait remarquer, avec beaucoup de justesse, que si Robespierre n'avait
donn aucun ordre direct d'adopter un autre
hymne que celui de Chnier. s'il s'tait born
demander que la musique de l'hymne permt de
le faire excuter par le peuple entier, on ne voit
1. Voir plus loin, p. 286, le texte du passage du rapport
Peut-tre
de David qui a t paraphras par Chnier.
Robespierre ignorait-il encore, ce moment, que les trois
strophes fussent de Chnier, puisque le programme officiel
do la fte (Dtail des crmonies...) n'en donnait pas le texte
et n'en indiquait pas l'auteur. Opendant il est plus probal)le que le prsident de la Convention fut instruit <!e ce dtail. Les strophes furent imprimes part, avec le nom de
l'auteur, et distribues dans les sections le 19 prairial.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

266

pas comment, de la seule ncessit d'avoir une

musique moins savante,

serait rsulte celle d'a-

voir aussi d'autres paroles

Il

m'avait paru

d'abord que l'attitude de Robespierre, dclarant


Sarrette que l'hymne compos, musique de Gossec et paroles de Chnier, ne valait rien parce que

l'excution n'en pouvait tre confie qu' des artistes, et ajoutant,

d'un ton imprieux, qu'il fal-

un hymne chant par


que cette attitude avait pu
lait

peuple entier.

le

suffire pour que Sardans son empressement


obir, et immdiatement sacrifi dans sa pense l'hymne tout entier, paroles et musique, sans

rette.

se

dans son trouble

demander

si la

et

mauvaise humeur de Robes-

pierre ne s'adressait pas uniquement la musi-

que trop

difficile, et si,

par consquent,

les vers

de Chnier ne pourraient pas tre conservs. Et


alors, la Providence,

rette perdu,

amenait

venant au secours de Sarlendemain six heures

le

du matin chez Gossec le pote Desorgues, qui proposait au compositeur de mettre en musique des
paroles qu'il avait faites sur le sujet l'ordre du
. Mais je reconnais que cette faon de se
jour
'

reprsenter les choses laisse place des objec-

qu'numre M. Lieby il fait remarquer, fort judicieusement, que les paroles de


l'hymne de Chnier tant dj imprimes la
suite du programme officiel, Sarrette et Gossec

tions fondes,

1.

Ceci est la version de Hdouin d'aprs celle de Zimle sait, Sarrette aurait lui-mme fait appeler

mermann. on
Desorsues.

MARIE-JOSEPH CHNIER ET ROBESPIERRE

267

ne se seraient pas aviss de les rejeter sans un


ordre prcis de l'autorit souveraine ; et l'ar-

du Comit de salut public du 17 prairial, envoyant l'Institut national le texte du nouvel


rt

hymne adopt

par

le

Comit (l'hymne de Desorune dcision antrieure

guos), parat impliquer

cartant

les

vers de Chnier.

Voici, en rsum,

comment on

peut,

me sem-

d se passer. Le 16
du programme rdig par la Commission executive de
l'instruction publique et imprim sous le titre de
Dtail des crmonies et de l'ordre observer
dans la fte de rEtre-suprcinc. programme la
suite duquel se trouvait l'hymne de Chnier. Mcontent la pense que 1 Etre-suprme pourrait
tre clbr par un pote dont le nom avait t
associ aux crmonies de brumaire, il intima

ble-t-il,

se figurer ce qui a

prairial. Robespierre eut connaissance

l'ordre Sarrette de faire faire d'autres paroles,

mme

temps lui expliqua que l'hymne denon point par les choristes des
thtres seulement, mais par le peuple luimme. Il restait bien peu de temps pour faire
composer des vers qui pussent remplacer ceux
de Chnier; Desorgues tira Sarrette d'embarras
en lui fournissant des paroles de mesure identique, une parodie , sur laquelle Gossec crivit
sur-le-champ une mlodie simple, pouvant se
chanter l'unisson. Sarrette soumit ds le 17
prairial les nouvelles paroles au Comit de salut
public, qui les approuva. Et la musique du nouet

en

vait tre chant

TUDES RVOLUTIONNAIRES

268
vol

hymne

put tre enseigne en quelques heures

au peuple convoqu dans ses sections,


rial au soir.
Mais

il

sion do

reste acquis

^I.

et,

le

19 prai-

sur ce point, l'adh-

Lieby, qui a tudi avec beaucoup de

soin tout ce qui concerne M.-J. Chnier, est par-

ticulirement significative

que

tout ce qu'on

a dit des perscutions auxquelles Chnier aurait


t en hutte de la part du Comit de salut public

ou de

tel

des

membres de

ce Comit, ainsi que

de la Commission executive de l'instruction publique,, est bien vritablement une lgende

thermidorienne

II

Dans un endroit de son

article.

M. Lieby parle

de la premire excution Paris du Chant du


Dpart, paroles de Chnier, musique de Mhul,
qui eut lieu,

comme

l'a

fait

voir M. Constant

Pierre, au concert du 16 messidor an

ajoute

Faut-il penser

que

II; et

il

Chant du Dl'anonymat que

le

part tait alors protg par


Chnier prtendit plus tard avoir t contraint
de garder longtemps pour cette composition ?
Je saisis cette occasion pour examiner ici, plus
en dtail que je n'ai pu le faire au tome IV des
Procs-verbaux du Comit d'instruction publique de la Convention, la question de la date de
la composition du clbre hymne de guerre .

MARIE-JOSEPH CHMER ET ROBESPIERRE


M. Constant Pierre rejette
'

le

269

tmoig'nag-ed'Ar-

deux versions
Dans sa Notice place en tte

nault, qui, dit-il, est l'auteur de

contradictoires
des

uvres compltes

de

Chnier

M.-J.

(d.

de 182i), Arnault dit qu'un matin, chez Mhul,


il rencontra Chnier qui venait prier ce compositeur de mettre en musique
qui fut

entendu pour

champs de Fleurus,
Et,
le

le

le

Champ du Dpart ^,

la

premire

jour

mme de

fois

dans

les

la victoire .

dans ses Souvenirs d'un sexagnaire (1833),

mme crivain raconte dans quelle circonstance

Mhul lui donna connaissance de Thyinne qu'il venait de composer sur la posie de Chnier, l'poque des rptitions de Mlidore et Phrosine ^
Je ne vois, pour moi, aucun motif de ne pas
accepter les diverses indications d'Arnault, qui
ne sont nullement contradictoires entre elles. Les
faits qu'il cite

ne sont videmment pas invents,

trouve une dforsynchronismes mentionns par lui sont de ceux qui avaient d se
graver trs naturellement dans sa mmoire. La
et

il

n'est pas

probable

mation des souvenirs:

qu'il s'y
les

Musique excute aux fles nationales de la Rvolution


Leduc, 1893, p. 67.
a. Chnier se trouvait dj en relations avec
Mhul, qui
avait compos la musique de son Hymne la Raison (du 10
frimaire an II) et celle des churs de Timolon.
3. Mlidore et Plirosine, drame lyrique en trois actes, paroles du citoyen Arnault, musique du citoyen Mhul, reprsent pour la premire fois, sur le thtre lyrique de la rue
Favart, le 17 floral an II. Dans la Bibliographie de M.
Maurice Tourneux (t. III, p. 746), le 17 germinal est indiqu
comme date de la premire reprsentation c'est une faute
1.

franaise, Paris, Alph.

d'impression.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

270

'

musique du Chant du Dpart, nous dit-il, fut compose un moment o il voyait Mhul tous les
jours, pendant que l'on rptait.l/e'/Zc/ore et Phrosine ; or. la premire reprsentation de cet opra
eut lieu le 17 floral an II; il en rsulterait que
les vers de son hymne de
premire
moiti de floral.
guerre dans
Nulle date ne s'accorde mieux avec le caractre
du morceau. C'tait le moment o la Rpublique
remettait en mouvement ses hroques armes,
o la nation entire s'associait, par la fabrication des armes et du salptre, l'effort suprme;

Chnier aurait crit


la

l'enthousiasme dbordait,

la rsolution

cre tait dans tous les curs;

les

de vain-

rpublicains,

leur supriorit, marchaient en


chantant un triomphe assur. Oui, le Chant

conscients de

du Dpart signale bien l'ouverture de cette campagne du printemps de l'an II, qui allait, par
une srie de succs inous, aboutir si rapidement
la libration du territoire '.
Le 3 floral, le Comit de salut public avait
ordonn que la compagnie de musiciens cre par
son arrt du 30 du premier mois, en ce moment
l'arme de l'Ouest, se rendrait sans dlai l'ar-

me du Nord;

et

il

avait en

mme

temps charg

Sarrette de former une nouvelle compagnie de


1.

On

pourrait objecter que la strophe des enfants, o

il

est parl de Viala, n'a pu tre crite qu'aprs le rapport de


Robespierre du 18 floral. Mais cette strophe ou bien aura
t compose quelques jours aprs les autres, ou bien aura

t modifie ultrieurement
celui de Bara.

par l'adjonction du

nom de Viala

MARIE-JOSEPH CHNIER ET ROBESPIERRE

271

musiciens galement destine cette arme. Sarrette, remis en libert tout exprs '. organisa

compagnie

cette

mais, une

le

plus rapidement

qu'il put

forme, on la garda

fois qu'elle fut

Paris jusqu' la fte du 20 prairial (elle figure en


effet

au programme sous

la

dsignation de corps

de musique destin pour l'arme du Nord

).

Lorsqu'elle partit ensuite pour la frontire, elle

emportait videmment dans son rpertoire le

Chant du Dpart, qui n'avait pas encore t excut publiquement Paris, mais que les musiciens de l'Institut national avaient d dj rpter et apprendre, et qui fut imprim dans la
quatrime livraison (celle de messidor) de VOavrage priodique de chansons et romances civiques, in-8. Si, le 8 messidor au soir, pour clbrer la victoire de Fleurus, les musiciens nouvellement arrivs l'arme reurent l'ordre de

donner un concert sur


ils

durent,

le

champ

de bataille,

comme le raconte Arnault,

dre l'hymne de Chnier et Mliul;

il

faire enten-

n'y a l rien

que de trs vraisemblable.


Huit jours plus tard,

le IG

messidor, dans le

concert donn aux Tuileries l'occasion de la


prise d'Ostende et de trois autres villes, avait lieu

premire excution connue, Paris, du Chant


du Dpart. L'hymne tait dj grav, en format in-S*^, pour une seule voix \ comme nous

la

avait t arrt comme hhertiste le 5 germinal.


L'dition in-4'', donnant les parties vocales et les parties
d'orchestre, ne parut qu'en fructidor, dans la sixime livrai son de la Musique l'usage des ftes nationales.
1. Il

'2.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

272

l'apprend un document d'archives (Archives nail existe


deux ditions
du Chant du Dpart, dans
deux tirages successifs destins la quatrime
livraison (messidor) de VOuorage priodique de
cfiansojiH et romances civiques: dans l'une de
ces ditions, le nom du pote est remplac par
trois toiles, celui du musicien est seul indiqu
l'autre dition, au contraire, donne le nom de
M.-J. Chnier ct de celui de Mhul. Les cent
exemplaires gravs fournis pour le concert du
IG messidor appartenaient au premier tirag'e,

tionales. F

^^

diffrentes,

1291). Or,

in-8*',

'

c'est--dire l'dition

anonyme. Mais dix jours

aprs, au concert du 26 messidor (14 juillet),

Chant du Dpart

le

et cette fois

tait

excut de nouveau,

Chnier tait dsign

comme

l'au-

teur des vers sur l'hymne grav, dont il fut fait


un nouveau tirag-e, 8000 exemplaires (lettre de
Sarrette la Commission executive de l'instruction publique, du 25 messidor, cite par M. Constant Pierre); le Journal de Paris du lendemain
contenait cette annonce: On trouve au Ma-

gasin de musique... les morceaux suivants excuts au concert du peuple hier 26 messidor: la
Bataille de Fleurus, de

Lebrun

du Dpart, de Chnier

et

et Catel; le

Chant

Mhul...

moment o

hymne

fut grav
l'anogarder
pour la premire fois, avait tenu
nyme, c'est bien certainement parce qu'alors il
Si

1.

Chnier, au

son

Constant Pieruk, Musique excute aux

de la Rvolution franaise, p. 69.

fles

nationales

MARIE-JOSEPU CH.MER ET ROBESPIERRE


s'tait

rial

il

373

cru menac; un sait qu'aprs le 22 praiavait quitt son domicile, et qu'il avait

demand

l'hospitalit Sarrette. l'Institut na-

tional de musique, o

fut

il

logdans

la

chambre

occupe habituellement par (.".atel *, Au concert


du IG messidor, on excuta donc le Chant du

Dpart sans que l'auteur des paroles ft dsign;


mais Chnier se sentit bien vite rassur par l'accueil fait l'hymne nouveau, tant Paris qu'
l'arme (car on ne lui laissa pas ignorer, sans
doute, que ses vers avaient t chants sur le

champ de

bataille deFleurus): et c'est pourquoi,

quand un dut
jugea

j)rocder

un nouveau

tirage,

il

pouvait sans inconvnient se faire

qu'il

connatre. Lors donc que le pote a crit, en 1802,


qu'il fut contraint de
le

Chant du Dpart

Wisser longtemps
il

a exagr

anonyme

l'anonymat

n'a pas dur plus d'un mois.

P. S.

Au

stant Pierre

lernier moment, une lettre de M. Conm'apprend que, depuis la publication de

dans l'Epitre ddicatoire de son Fnelon


la chute du tyran populaire,
des hommes, qui vivaient encore, avaient sollicit devant
lui, dans un comit redoutable, un dcret d'accusation contre lui B. Le Comit dont il s'agit ne peut tre que le Comit
de sret gnrale quant ceux que Chnier signale comme
1.

Chnier a

(1802),

que,

dit,

un mois avant

ses perscuteurs, et qui vivaient encore

en 1802, ce sont

videmment des conventionnels montagnards. Il rsulterait


de ce passage que ce sont les terroristes du Comit de sret gnrale dont Chnier crut avoir redouter les rigueurs. Gomme il idace cet incident t un mois avant la
chute du tyran , c'est--dire dans les premiers jours de
messidor, il ne peut pas tre question de l'affaire de Timolon, qui eut lieu en floral.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

274

son ouvrage de 1893, il a luodill son (^^inion en ce qui


concerne le crdit accorder au tmoignage d'Arnault.
Au sujet du rcit qui fait la composition de la musique du Chant du Dpart contemporaine des rptitions de
Mlklorc et Phrosine, il a crit dans sa Bibliographie des
hymnes de la Rvolution (sous presse i) Bien qu'elle
puisse sembler un peu prmature, cette date n'est
cependant pas inadmissible . Et quant l'excution
sur le champ de bataille deFleurus,il ajoute Compos Paris depuis la priode indique (avril-mai), le
Chant du Dpart pouvait tre, en effet, excut un mois
aprs l'arme de Sambre-et-Meuse . Je suis enchant
de me voir d'accord sur ces deux points avec le trs
mritant diteur du beau recueil Musique des ftes et c:

rmonies de

1.

la

Rvolution franaise.

Cette Bibliographie a paru depuis, sous le titre Les


et Chansons de la Rvolution, Paris, 1904.

Hymnes

XVII
L'HYMNE] A L'TRE-SUPRME
ET LE CHANT DU DPART
A

UN SIMPLE MOT
L'OCCASION D'UN ARTICLE DE

M.

J.

TIERSOT

M. Julien iersot avait bien voulu

me commume

niquer son article avant la publication, en


Dans un

du 14 aot
L'Hymne l' Etre-suprme, M. Julien Tiersot
avait mis une hypothse qui lui paraissait de nature concilier certains tmoignages contradictoires. Il croyait avoir
trouv, dans le plan de David et dans le Dtail des crmonies, e?, indications permettant d'affirmer que rft'x hymnes
l'Etre-suprme, et non un seul, taient prvus ds l'origine pour la fte du 20 prairial l'un tait destin tre excut par les artistes, sur la montagne du Champ de Mars,
tandis que l'autre devait tre chant par le peuple, aux
Tuileries. Celui du Champ de Mars, disait M. Tiersot, c'est
l'hymne de Chnier, Source de vrit', qu'outrage l'imposture
celui des Tuileries, c'est l'hymne de Desorgues, Pre de l'univers, suprme intelligence. Ces deux morceaux, loin que l'un
ait t substitu l'autre, ont toujours d coexister, parfaitement distincts et ayant leur place marque deux moments diffrents de la f!e le Petit chur (Desorgues), chant
1.

1903,

article de la Rvolution franaise

intitul

TUDES RVOLUTIONNAIRES

27G

demandant

si

"avais quelques objections

prsenter. Je dus

lui

lui

rpondre, aprs une lecture

attentive, que je ne pouvais admettre son hypo-

thse de la co -existence, ds l'origine, des deux-

hymnes

l'Etre-suprme.

celui

de Chnier

celui de Desorgues. Je rdigeai alors

nombre d'observations

et

un certain

destines figurer en no-

au bas des pages de l'article. Mais M. iersot


m'ayant tmoign quelque rpugnance pour ce
procd de discussion, je m'empressai d'y renoncer. D'autre part, il ne saurait tre question de
publier sparment ces observations qui, suivant
pas pas l'argumentation de l'auteur, en soulites

gnaient

les

points faibles et les contradictions

du texte auquel elles rpondent, elles


n'ollriraient aucun intrt et ce serait imposer
au lecteur un travail fastidieux que de Finviter
isoles

se reporter successivement tous les passages

de l'article qui y sont discuts

et contredits.

le peuple aux Tuileries, aprs le discours du prsident,


ce qui eut lieu en effet le Grand chur, destin tre chant
par le corps de musique seul, au Champ de Mars, ce qui
fut empch par l'interdiction des vers de Chnier, et par
cela seul, j En outre, M. Tiersot croyait pouvoir affirmer
que l'hymne de Desorgues et Gossec n'avait pas t compos
au dernier moment, trois jours avant la fte, car il et t
matriellement impossible que la musique et pu tre crite,

par

grave et tire en si peu de temps: cette musique devait


avoir t compose antrieurement au 17 prairial, et l'approbation donne ce jour-l par le Comit n'a d tre qu'une
simple formalit qui consacrait une dcision antrieure .
L'hypothse de M. Tiersot ne me sembla pas taye de
preuves suffisantes; je le lui dis avant la puldication de son
article, qu'il m'avait communiqu en manuscrit, et je le lui
rptai ensuite dans l'article qu'on va lire, paru le 14 sep-

tembre

1903.

UN SIMPLE MUT

A M.

277

TIERSOT

Je supprime donc ces notes, et dois

me

borner

quelques mots trs courts.


iVotre collgue, le distingu sous-bibliothcaire

du Conservatoire, croit que l'hymne l'Etre-suprme de Desorgues ne fut pas crit pour remplacer celui de Chnier. Les deux morceaux,
dit-il, loin que l'un ait t substitu l'autre,
ont toujours coexist, ayant leur place marque
deux moments dilierents de la tte. Une fois
lanc sur cette fausse piste, M. iersot s'est trouv
jet dans d'inextricables difficults. Il n'a pas
russi, il ne pouvait pas russir tablir le bienfond de son hypothse; mais il aura obtenu ce
rsultat, que la question, prcdemment lucide
et simplifie la suite des explications

chang'es

entre M. A. Lieby et moi [Rvolution franaise


des li septembre et li octobre 1902), apparatra

de nouveau pleine de tnbres

et d'incertitudes

ceux qui liront son article sans avoir fait au


pralable une tude approfondie du sujet ce ne
sera qu'au prix d'un effort rel que le lecteur
:

parviendra ressaisir

le

fil

conducteur

et re-

trouver la voie droite, au sortir des capricieux

chemins de traverse o l'imagination de notre


aimable et ingnieux collgue l'aura entran
pour un moment.
J'indiquerai le plus brivement possible ce qui
est dfinitivement acquis relativement aux deux
hymnes l'Etre-suprme, en le rsumant en ces
termes
:

1"

L'hymne de

M.-J. Chnier,

musique de Gos10

TUDES RVOLUTIONNAIRES

278
sec,

OU

grand chur

le

16 prairial le seul
rt au

hymne

programme de

La musique vocale en a

a t jusqu'au

la Divinit qui figu-

la fte

de l'Etre-suprme.

grave avant la fte, et


les vers de Chnier ont t imprims la suite du
Dtail des crmonies. Il devait tre excut au
Champ de Mars, par le corps de musique seul. Il
a t ray du programme le 16 prairial, par une
dcision du Comit de salut puhlic, sur la prot

position de Rohespierre.
le

Il

n'a pas t excut

20 prairial;

de la dcision du Comit de sadu 16 prairial, cartant l'hymne de


Chnier. l'hymne de Desorgues, musique de Gossec, ou le petit chur , a t compos par le
musicien le 1 7 prairial au matin i, pour tre chant
par le peuple aux Tuileries. Il a t grav sur2

la suite

lut public

le-champ, rpt, ds

le

18 prairial, trois heu-

1. M. Tiersot affirme qu'il est matriellement impossible


que la nouvelle musique de Gossec ait pu tre compose,
dans le trs court laps de temps qui sgrave et tire
pare la dcision du Comit de salut puhlic de la rptition .
Le laps de temps, (jiioique trs court, me parait suffisant.
En effet, d'aprs le rcit de Hdouin, les vers de Desorgues
auraient t entre les mains de Gossec ds six heures du
matin (le 17) rien n'empche d'admettre que le compositeur les aura mis en musique immdiatement, en escomptant l'autorisation du Comit, qui ne devait tre donne que
le soir. De quoi s'agissait-il, avant la premire rptition
.

(celle des enfants des coles), qui eut lieu le 18 trois heu-

res? de graver un feuillet de musique de fprmat in-8, contenant une mlodie de seize mesures, avec basse chiffre,
et les paroles de huit strophes, et d'en imprimer quelques
centaines d'exemplaires. Si l'on accorde au musicien toute
la matine du 17 pour crire sa mlodie, il restera au graveur un aprs-midi, une nuit et une matine pour s'acquitter de sa tche.

UN SIMPLE MOT A M.
res,

par

les

:279

enfants des coles de quelques sec-

rue Joseph,

runis

tions,

TIERSOT

.1.

enseign

dans

les

sections par les musiciens le 19 prairial au soir,


et excut le 20 prairial aux Tuileries, aprs le
premier discours de Robespierre, et pas ailleurs.

II

Maintenant

je

voudrais profiter de ce que

question de la fte du 20

la

prairial est remise

du jour par M. Tiersot, pour noncer


mon tour deux hypothses qui depuis longtemps
dj se sont prsentes mon esprit, et que je
me suis abstenu jusqu'ici de formuler, parce que
je n'ai aucune preuve authentique donner
l'appui. Je ne veux pas les garder indfiniment
par devers moi, et je les livre l'examen des
personnes comptentes, en me rendant trs bien
compte de ce qui leur manque pour emporter
l'ordre

l'adhsion gnrale. Aussi fais-je appel l contradiction,

ou

plutt,

M. Lieby l'an dernier,

comme
la

je

le

disais

collaboration de

ceux qui voudront bien m'aider dans la recherche do la vrit. Ces deux hypothses sont relatives, l'une, ce qu'est devenue la musique crite
par Gossec pour V Hymne la Libert de M.-J.
Chnier, chant dans la salle de la Convention
le 18

an II
On

brumaire
;

Notre-Dame le 20 brumaire
du Chant du Dpart.
musique de V Hymne la Libert

et

l'autre, l'origine

sait

que

la

TUDES RVOLUTIONNAIRES

280

On ne la trouve pas parmi les nombreux


morceaux de Gossec qui ont t gravs par les
soins de l'Institut national; et, ds 1893. une recherche entreprise, ma demande, par jM. Julien
a disparu.

Tiersot dans les manuscrits de Gossec existant au

Conservatoire permettait de constater qu'elle ne


se trouvait pas

davantage dans

la

musique ma-

nuscrite. Je crus alors pouvoir en conclure que

musique de V Hymne

la

la Libert n'avait pas

t grave, et qu'on en avait plus tard dtruit

mme

les parties

manuscrites, parce que

le sou-

venir en restait associ celui de la crmonie

du 20

brumaire

cV instruction

{Procs-verbaux du Comit

publique de la Convention,

II,

t.

p. 803).

Mais

il

m'a paru, depuis,

qu'il

ne

fallait

pas se

presser d'admettre, sans autre examen, la destruction de cette musique. Gossec, maintes cir-

constances le prouvent, avait un cur de pre


pour ses uvres; il ne les laissait pas volontiers
ensevelir dans l'oubli on le voit reprendre d'anciens morceaux crits avant la Rvolution, et

les

publier avec des paroles

nouvelles qui les

transforment et les rendent susceptil)les d'tre


chants dans les solennits rvolutionnaires on
le voit galement rajeunir, en leur donnant un
titre propre dpister les curieux indiscrets,
des churs composs l'occasion de tel ou tel
;

vnement de

la Rvolution, et

ne pas hsiter

prsenter au public en laissant croire qu'il


s'agit d'une uvre nouvelle. On sait que son

les

UN SIMPLE MOT

A M.

J.

TIERSOT

281

crit en 1782
transform
en un
pour le cur de Gag^ny. fut
Hymne la Libert, paroles de Varon et que le

fameux

salutaris

trois voix,

Serment de sa musique (VAthalie (1785) devint


en l'an III un Serment rpublicain, paroles de
M.-J. Chnier. Il avait compos pour la fte de
la Loi

juin 1792), ordonne par la majorit

(3

feuillantine de l'Assemble lgislative en l'hon-

neur du maire d'Etampes Simonneau, un chur


intitul le

Triomphe

de Roucher; en l'an

-de la Loi, sur des paroles


II,

crut pouvoir impri-

il

mer ce chur dans la seconde livraison de la


seuleMusique V usage des ftes nationales
ment, il remplaa le titre Triomphe de la LmI
par celui de Chur patriotique, supprima le
nom de Roucher, le pote tant alors en prison
(au lieu de paroles de Roucher , le titre porte
'"
paroles de
), et fit deux lgers changements dans les vers K
Gossec n'tait pas le seul qui n'aimt pas laisser perdre sa musique. Dans la troisime livraison
de la.. Musique l'usage des ftes nationales
(prairial an 11), on trouve un chur intitul
Hymne patriotique, par Mhul , sans indica:

tion
1.

du nom de l'auteur des paroles. Cet

Le premier vers
Triomphe au magistrat qui

Hymne

sait

remplac par celui-ci


Triomphe tout Franais qui
et le huitime
fut

mourir pour

elle

sait

mourir pour

elle

Nouveau peuple franais, marche sous son enseigne,


par celui-ci
Peuple rpublicain, marche sous son
enseigne .
:

16,

282

TUDES RVOLUTIONNAIRES

patriotique

imprim

ainsi la veille de la fte

de l'Etre-suprme, n'est autre chose que l'Hymne


la Raison de M.-J. Chnier et Mhul, qui avait
t chant le 10 frimaire an

II

dans

glise Saint-Roch K

Eh

bien, je

me

suis

demand

si

la ci-devant

de

mme

que Mhul, avec l'agrment de ses confrres de


l'Institut national de musique, et d'accord avec
le pote Chnier, avait remis en lumire un
Hymne la Raison crit l'automne prcdent,
auquel l'auteur des paroles avait fait des corrections et ajout des strophes nouvelles pour le

transformer en une adhsion au culte de TEtreGossec n'a pas pu avoir la pense


suprme
d'utiliser la musique de V Hymne la Libert

pour

la faire

chanter

la fte

de l'Etre-suprme

sur des paroles nouvelles.

Le Plan de David n'avait prvu, au Champ de


Mars, qu'une seule g^rande manifestation musicale populaire, les trois strophes chantes sur

montagne

la

Mais

la

et

rptes par

le

peuple entier.

Commission executive de l'instruction

publique, d'accord avec Barre et avec Chnier,

ajouta au
1.

programme un numro de

M. A. Lieby, dans un

plus

article {Rvolution franaise

un
du

14 janvier 1903) intitul l'Hymne la Raison de M.-J, Chnier


adapt au culte de l'Etre -suprme, a indiqu les changements
le pote a fait subir son Hymne la Raison, du 10 frimaire, pour l'adapter, en prairial, aux circonstances nouvelles. Il parut bon Chnier, en outre, de changer le
titre de son uvre en celui d'Hymne patriotique
et, la prudence l'emportant sur l'araour-propre de l'auteur, il crut
devoir, tandis que Mhul tait nomm comme le compositeur, s'abriter, lui, sous le couvert de l'anonyme.

que

UN SIMPLE MOT A M.

hymne

J.

283

TIERSOT

mu-

la Divinit excut par le corps de

que la musique de
que ce n'tait pas
autre chose que celle de l'Hymne la Libert
chant le 20 brumaire Notre-Dame, et que c'tait Gossec lui-mme qui, ne doutant de rien,
avait eu l'ide de taire excuter cette belle composition, avec de nouvelles paroles, dans un nouveau cadre, plus grandiose encore que le preniier.
On sait que le grand chur de Gossec
un Lcwse compose de deux mouvements
sique. Je suis tent de croire
cet

hymne

tait toute prte,

^/le^iio,

d'un caractre religieux, et un Mouvement

anim de marche; et on aura pu s'tonner


que cette Marche, avec ses accents guerriers,
figurt dans une invocation l'Etre-suprme? La
chose s'explique tout naturellement, si la musique
de ce grand chur a t primitivement celle
dfiVHijmne la Libert. Cet Hymne la Libert
de Chnier dbute par une invocation la desse
:

Descends, Libert,

mais
ses

il

se

fille

de

la

nature, etc.;

termine par deux strophes belliqueu-

Au

peuple souverain tous

Qu'

tes pieds,

Bientt sur

le

desse,

les rois font la

ils

guerre.

tombent dsormais

cercueil des tyrans de la terre

Les peuples vont jurer

la

paix.

Guerriers librateurs, race puissante et brave,

Arms d'un

glaive humain,

Terrass par vos coups, que

Suive au tombeau

le

sanctifiez l'effroi
le

dernier esclave

dernier roi

TUDES RVOLUTIONNAIRES

284

Dans l'hypothse o je me place, Chnier, pour


entrer dans les vues de Gossec, dut crire son

Hymne

V Etre-suprme en parodiant exactement l'hymne de brumaire, non seulement pour


la coupe des vers, mais pour le double caractre
donner aux paroles. 11 crivit des strophes
religieuses pour le Larghetto; ce furent les vers
si connus
:

Source de
et

il

vrit, qu'outrage rimposture, etc.

termina par des strophes guerrires qu'on

connat moins, parce que

mes dans
blie en

de marche,
se trouve

le

pote les a suppri-

l'dition de ses Posies lyriques pu-

Y;

l'an

chantes sur

les

elles

taient destines tre

musique du Mouvement anim


dans la partition manuscrite qui

la

et,

au Conservatoire, on peut

les lire sous

notes de ce

Mouvement

humains la France est consacre


l'alli du peuple souverain,

venger

les

Sois toujours

Et que la Rpublique, immortelle, adore,

Ecrase

les trnes d'airain.

Anantis des rois

les ligues

mutines;

De

trente nations taris enfin les pleurs

De

la

Sambre au Mont-Blanc, du Var aux Pyrnes,


Fais triompher les trois couleurs

Je n'entrerai

au

dans aucun dveloppement


me borne
insister. J'ajouterai
seulement
ici

sujet de cette hypothse, que je

indiquer sans
ceci

si

cette supposition se trouvait juste, on

n'aurait plus se

demander comment

s'est faite

UN SIMPLE MOT
cette chose trange,

la Libert ait

A M.

que

la

J.

285

TIERSOT

musique de l'Hymne

disparu sans laisser de trace;

musique n'aurait pas disparu, elle serait devenue celle de l'Hymne l' Etre-suprme (grand
cette

chur).

Il

n'y aurait pas eu besoin, en prairial,


d'orchestre de cette

de faire copier les parties

composition (voir

p. 231, n. 2),

puisque ces parties

On comprendrait mieux, en ourpugnance que dut avoir Robespierre

existaient dj.
tre, la

laisser

excuter

la

fte

de

l'Etre-suprme

l'hymne que Barre, Chnier et Gossec avaient


cru pouvoir faire figurer au prog-ramme sans
inconvnient. On comprendrait aussi comment
il a
t possible que les vers de Chnier, une
fois adopts par le Comit de salut public, n'aient
t envoys officiellement que le lo prairial
(missive signe Barre, Carnot et Robert Lindet,

mentionne par Zimmermann)


musique
musique tait dj compose ^
tional pour tre mis en

1.

J'avais,

au tome IV des

'

l'Institut na:

c'est

que la

du

Comit

Procs verbaux

d'instruclion publique de la Convention, rejet comme inadmissible cette date du 15 prairial (voir ci-dessus, p. 244);
elle le serait

en

effet,

si

l'hymne de Chnier,

cette date,

n'et pas encore eu sa musique.


2. Le fait, dcouvert par M. Constant Pierre, que la musique qui devait tre chante le :20 prairial sur les paroles
de Chnier comprenait, non pas deuv morceaux, mais quail
tre, ne contredit pas ncessairement mon hypothse
oblige seulement la complter sur un point de dtail.
'L'Hymne la Libert' du :20 brumaire n'aurait fourni que
le premier et le quatrime morceaux, les seuls dont le caractre s'adapte au contenu de ses six stances les second et
troisime morceaux, en ut mineur, auraient t ajouts en
prairial par Gossec. (.Yo/e crite en I90S.)
;

286

TUDES RVOLUTIONNAIRES

III

L'autre hypothse, je

l'ai

dit,

est relative

du Chant du Dpart.
Dans le Plan de la fte l'Etre-suprme lu

l'origine

la

Convention par David,

le

18 floral, se trouve

pome lyrile Champ de

esquiss le canevas d'un grandiose

que, dont le thtre

devait

tre

Mars rempli d'un peuple innombrable, avec la


montagne symbolique sur laquelle seraient groups les reprsentants du peuple et les deux mille
quatre cents dlgus des sections parisiennes

Une montagne immense devient l'autel de la Patrie;


sur sa cime s'lve l'arbre de la Libert les reprsentants s'lancent sous ses rameaux protecteurs ; les pres avec leurs fils se groupent sur la partie de la mon;

tagne qui leur est dsigne les mres avec leurs filles
se rangent de l'autre ct; leur fcondit et les vertus
de leurs poux sont les seuls titres qui les y aient conduites. Un silence profond rgne de toutes parts les
accords touchants d'une musique harmonieuse se font
entendre. Les pres, accompagns de leurs fils, chantent une premire strophe ils jurent ensemble de ne
plus poser les armes qu'aprs avoir ananti les enne.

mis de la Rpublique: tout le peuple rpte la finale.


Les filles avec leurs mres, les yeux fixs vers la vote
chantent une seconde strophe celles-ci promettent de n'pouser jamais que des hommes qui auront servi la patrie; les mres s'enorgueillissent de
cleste,

leur fcondit

Nos

enfants, disent-elles, aprs -avoir

purg la terre des tja-ans coaliss contre nous, reviendront s'acquitter d'un devoir cher leur cur ils fermeront la paupire de ceux dont ils ont reu le jour .
;

UN SIMPLE MOT

A M.

J.

TIERSOT

287

Le peuple rpte les expressions de ces sentiments sublimes, inspirs par lamour sacr des vertus.
Une troisime et dernire strophe est chante par le
peuple entier, Touts'meut, tout s'agite sur la montagne: hommes, femmes, filles, vieillards, enfants, tous
font retentir l'air de leurs accents. Ici, les mres pressent
les enfants qu'elles allaitent; l, saisissant les plus jeunes de leurs enfants mles, ceux qui n'ont point assez de
force pour accompagner leurs pres, et les soulevant
dans leurs bras, elles les prsentent en hommage l'auteur de la nature; les jeunes tilles jettent vers le ciel
les fleurs qu'elles ont apportes. Au mme instant et
simultanment, les fils, brlant d'une ardeur guerrire,

tirent leurs pes, les dposent dans les mains de leurs


vieux pres; ils jurent de les rendre partout victorieuses; ils jurent de faire triompher l'galit et la libert
contre l'oppression des tyrans. Partageant l'enthousiasme de leurs fils, les vieillards ravis les embrassent,
et rpamlent sur eux leur bndiction paternelle.

Je ne puis m"empcher, en lisant ces phrases


enflammes de David, de songer au Chant du

Dpart. Je retrouve ici, parfois textuellement,


les ides que Chnier a exprimes daus ses vers
sonores.

David crit

Ils jurent ensemble de ne plus poser les armes qu'aprs avoir ananti les ennemis de la Rpublique...
Les fils tirent leurs pes, ils jurent de les rendre partout victorieuses, ils jurent de faire triomplier la li-

bert et l'galit contre l'oppression des tyrans.

Chnier chante

...Nous jurons nos pres...

D'anantir

les

oppresseurs.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

288

Les Franais donneront au monde


Et la'paix

David

et la libert.

Les filles promettent de n'pouser jamais que des


liommes qui auront servi la jjatrie.

Chnier
Si

pour s'unir un jour

notre destine

Les citoyens forment des vux,


Qu'ils reviennent dans nos murailles,

Beaux de

David

gloire et de libert...

Les mres s'enorgueillissent de leur

Chnier

fcondit...

Nous vous avons donn

la vie,

Guerriers, elle n'est plus vous...

Nos voix chanteront votre gloire,


Nos flancs porteront vos vengeurs.

David

Nos enfants, aprs avoir purg la terre des tyrans,


reviendront s'acquitter d'un devoir cher leur cur
ils fermeront la paupire de ceux dont ils ont reu le
;

jour.

Chnier

Et rapportant sous

la

chaumire

Des blessures et des vertus,


Venez fermer notre paupire

Quand

les tyrans

Le Plan que David

ne seront plus.

lut le 18 floral la Con-

vention n'avait certainement pas t improvis.

UN SIMPLE MOT

Dlgu ds
tion

le 3 floral

comme un

M.

par

et

TIERSOT

289

Comit d'instruc-

le

de ses commissaires auprs du

Comit de salut public, David


Barre

J.

avec Robespierre,

s'tait

et

abouch avec

sans doute

il

dut

s'entretenir aussi avec Chnier, le pote dsign

des grandes ftes rpublicaines. David donna-t-il


des ides Clinier. ou

en reut-il de lui? Je

mais je crois qu'on doit attribuer une


les vers du Chant
du Dpart (qui fut crit en floral) et les tableaux
dcrits dans le Plan d David.

l'ignore

source unique d'inspiration et

Je suis dispos

me

reprsenter

strophes

les

du Chant du Dpart, chantes alternativement


par

mres,

les

jeunes

filles, les

les

vieillards,

guerriers,

les

pouses,

comme une

les

tentative

de ralisation de la conception qui sera nonce

galement dans

le

Plan

elles

auraient t cri-

mises aussitt en musique par Mhul, en


vue de la fte du 20 prairial. Puis, quand les
tes, et

ides de David se furent prcises, et prcises

en un projet

la

comme
comme posie,
comme musique, on
fois

colossal

d'ensemble, trs succinct

action
et for-

aurait
cment trs simple
reconnu que le pome de Chnier serait trop
mulong, et surtout que la musique de Mhul
sique savante, avec des formules harmoniques

compliques

serait trop

difficile

on se serait

alors content de l'air de la Marseillaise, et on

aurait pri Chnier d'crire sur cette mlodie

connue

les trois strophes qui furent ellectivement

chantes sur la montagne du

Champ

de

jNIars, et

17

TUDES RVOLUTIONNAIRES

290
qui sont

comme une

version abrge du

Cliafit

du Dpart ^
S'il

paraissait trop hasard d'affirmer qu'en

crivant le Chant du Dpart, Chnier avait es-

pr
i.

voir excuter la fte du

le

Voici

le texte

de ces trois strophes

20 prairial,

Les|Vieillards et les Adolescents.


Dieu puissant, d'un peuple intrpide
C'est toi qui dfends les remparts;
victoire a, d'un vol rapide.

La

Accompagn nos tendards.


Les Alpes et les Pyrnes
Des rois ont vu tomber l'orgueil
Au Nord, nos champs sont le cercueil
De leurs phalanges consternes.
Avant de dposer nos glaives triomphants,
Jurons d'anantir le crime et les tyrans.
;

Les Femmes.
Entends les vierges et les mres,
Auteur de la fcondit
t

Nos poux, nos

enfants, nos frres

Combattent pour la libert.


Et si quelque main criminelle
Terminait des destins si beaux,
Leurs fils viendront sur des tombeaux
Venger la cendre paternelle.
Avant de dposer vos glaives triomphants,
Jurez d'anantir le crime et les tyrans.

Les Hommes et les Femmes


Guerriers, offrez votre courage
Jeunes filles, offrez des fleurs
Mres, vieillards, pour votre hommage
Offrez vos fils triomphateurs.
Bnissez dans ce jour de gloire
Le fer consacr par leurs mains
Sur ce fer, vengeur des humains,
L'Eternel grava la victoire.
;

Avant de dposer

glaives triomphants.
|

Jurons
Jurez

d'anantir le crime

et les

tyrans.

UN SIMPLE MOT

A M. J.

TIERSOT

291

du moins recoiinatra-t-un. je pense, qu'il y a


une troite parent entre la page ci-dessus reproduite du Plan de David et l'ide mre de
riiymne de Chnier. et que tout au moins il est
juste de dire que le Chant du Dpart
baptis
en messidor Hymne de guerre
avait t
crit Voccasion de cette grande manifestation

de lyrisme rpublicain qui s'appela la fte de


lElre-suprme.
Chnier a t trs dur pour David aprs thermidor. 11 a dit de lui, pendant que le grand pein Je sais combien il a t
tre tait en prison
:

personne ne conmoi peut-tre jusqu'o il a pouss


la prvention (sance de la Convention du
10 frimaire an III). II y avait eu brouille entre Dainjuste envers les artistes, et

nat plus que

vid et Chnier. soit en messidor, soit dj peuttre vers la

fin

de prairial

comment, pour

la

Viala, dont David

vers de

Thymne

que, furent

fte

c'est ce qui explique

projete de Bara et de

fut aussi

officiel,

l'organisateur, les

dont Mhul

demands un

fit

la

musi-

versificateur obscur,

Davrigny. Mais en floral, on ne prvoyait pas


encore les complications politiques qui allaient
se produire, et Chnier ne songeait certes pas,
iiu moment o le Comit de salut public prenait
la srie des arrts fameux rdigs par Barre *,
s'agit de la srie des Arrts du Comit de salut public
aux monuments publics, aux arts et aux lettres (arrts
des 5, 12, 13, 2'6, 27 et 28 floral an 11), qui ont t imjjrims
part (it l'an II en un' cahier de 24 pages in-4o.
!.

Il

relatifs

TUDES RVOLUTIONNAIRES

292

qu'un jour viendrait o, pour assouvir ses rancunes,

il

accuserait les dictateurs jacobins de

vandalisme

Voil les deux ides qui

longtemps. Je

me

me hantent

depuis fort

risque les imprimer

maindmon-

et

tenant je m'attends bien ce qu'on me


trera que les preuves dcisives font dfaut. Je
le sais

de reste: mais peut-tre quelqu'un les d-

couvrira-t-il

un jour.

XVI H
COURT REMERCIEMENT

A M.

A.

LIEBY

L'tude consacre par M. A. Lieby,


dernier

numro de

la

dans

le

Rvolution Ji'anaise, aux

hypothses que j'ai mises relativement la


musique de V Hymne C Etre-suprme (hymne
grand chur ), et l'origine (mais non pas
la date) du Chant du Dpart, m'a vivement
intress. Je ne pouvais esprer de voir le sujet
trait avec une plus parfaite connaissance de
1. Dans la Rvolution franaise du 14 novembre 1904, M. A.
Lieby avait publi nn article intitul L'origine du Chant du
Dpart et la date de sa composition, o il donnait son opinion sur les deux hypothses mises i)ar moi dans l'tude

prcdente, et relatives, la premire, la musique de


l'Hymne la Libert, de Gossec, que l'auteur selon cette
hypothse
aurait voulu faire entendre do nouveau la
fte de l'Etre-suprme, sur de nouvelles paroles de Ghnier; la seconde, l'origine du Chant du Dpart, qui aurait t compos l'occasion de la fte de l'Etre-suprme.
Il n'est pas ncessaire de rsumer ici le nouvel article
de M. Lieby
la rponse qu'on va lire, parue le 14 dcembre 1904, en fait connatre suffisamment le contenu.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

294
tous

les

dtails

de la question.

minutieux examen
si

renseign,

limite

mes

qu'en

a fait

Et,

aprs

un

deux hypothses,

exacte que je

leur

avais

le

critique

dans

la

assigne

et

que j'avais prcise le plus nettement possible,


me semblent commencer prendre quelque
consistance.
Je voudrais dire en peu de mots

choses m'apparaissent aprs


cle de

la

comment

les

lecture de l'arti-

M. Lieby.

La premire hypothse

savoir que

aurait repris la musique de son

Gossec

Hymne

la Libert, de brumaire an II, pour la faire chanter


la fte de l'Etre-suprme sur des paroles nouvelles
runit, dit M. Lieby, une grande
somme de probabilits , et il est difficile de ne
pas lui reconnatre une trs grande vraisemblance . 11 ajoute que les probabilits seraient
plus grandes encore, s'il tait possible d'affirmer que Gossec n'avait pas fait servir pour
l'hymne de brumaire quelqu'une de ses compositions antrieures, susceptible galement de s'y
adapter .
Observation fort juste, et que je sais gr
M, Lieby d'avoir faite car prcisment il est possible d'affirmer , je le crois, que la musique de
VHijinne la Libert iai nouvelle et n'avait pas
'

1. Ou, plus exactemenl, pour essayer de la faire chanter,


puisque l'iiymne grand chur fut ensuite ray du pro-

gramme

dfinitif.

COURT REMERCIEMENT

M,

A.

295

LIEBY

y a deux raisons pour cette affirmation. D'une part, nous ne connaissons aucune
circonstance antrieure l'occasion de laquelle
encore servi.

Il

Gossec aurait pu composer une musique suscep-

l'hymne en question, comme


adaptent le Larghetto et le Mouvement
anim de marche qui rpondent si bien au caractre diffrent des premires et des dernires

tible de s'adapter
s'y

brumaire
an II. l'Institut national de musique excuta
pour la premire fois VHijmne la Libert dans
strophes. D'autre part, lorsque, le 18

mme

la salle

prsent

de

la

Convention, cet

hymne

fut

du moins mon impression


comme une composition nouvelle, tant pour la
musique que pour les paroles, dont l'Institut
c'est

voulait rgaler l'assemble. Xous allons, dit


Sarrette. vous excuter

Cbnier,

mise en musique par

et

Rvolution,

pagne.

le

le

Tyrte de

la

citoyen Gossec, qui nous accom-

{Moniteur.)

Quant

seconde

la

comme Ta
ft

Thymne compose par

hypothse,

j'ai

voulu,

remarqu M. Lieby, qu'elle


absolument indpendante du tmoignage
fort bien

au sujet de la date de la composition


du Chant du Dpart. Mon hypothse, en effet, ne
d'Arnault

porte pas sur la date, puisque je considre ce


point-l

comme

gine du Chant

hors de doute

V.

mais sur V ori-

du Dpart.

1. Je
ne veux pas discuter nouveau ce point spcial,
sur lequel M. Constant Pierre est d'accord avec moi. Je re-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

296
J'ai

moutr

qu'il

y a une ressemblance singu-

ne saurait tre une concidence fortuite, entre les vers du Chant du Dpart et
les tableaux dcrits dans le Plan de David pour
la fte de l'Etre-suprme. Sur ce point, M. Lieby
lire, et qui

donne toute la satisfaction possible,


dit: M. J. Guillaume a, le premier,
ine

puisqu'il
je crois,

not de frappants rapports entre diverses strophes du Chant du Dpart et le canevas des trois
le Plan (de David) pour
montagne symbolique du

strophes prvues dans


tre chantes sur la

Champ

de la Runion

que cette constatation,


moi
en une construction assez aventure , laquelle on ne peut contester une savante exactitude d'arrangement , mais qui reste, aprs
un simple faisceau, ingnieusement
tout,
dress, de possibilits . Je ne croyais pas avoir
chafaud de construction ni dress de fais11

ajoute,

il

est vrai,

en soi fort juste , a t prolonge par

comme un

jusqu' preuve du contraire


fait acquis
Chant du Dpari, paroles et musique, fut compos
avant le retrait de Timolon (19 floral) et avant la premire reprsentation de Mlidore et Phrosine (17 floral),
c'est--dire dans la premire moiti de floral. Le tmoiqui n'est pas ma seule raison pour pengnage d'Arnault
ser de la sorte, mais qui vient l'appui de cette manire
de voir
ne me semble pas ngligeable, malgr ce qu'il
a d'imprcis et mme de contradictoire dans certaines de
ses parties. M. Lieby, dans une note, me fait dire que * selon mon hypothse, l'hymne aurait d tre prt, avec sa
musique, avant le mois de floral . Je n'ai pas dit cela, et
il ne
peut y avoir l qu'un lapsus calami de la part de
M. Lieby, car lui-mme, ailleurs, reconnat que mon opinion est que le Chant du Dpart t fut crit en floral .

garde

que le

COURT REMERCIEMENT

ceau

j'avais

));

A M.

297

seulement mis une supposicompliqu , ainsi for-

tion qui n'a rien de

mule

LIEBY

A.

Je suis dispos

du Chant du Dpart

me reprsenter les strophes


comme une tentative [anti-

cipe] de ralisation de
floral] sera

la

conception qui

nonce galement dans

[le

le

18

Plan

auraient t crites, et mises aussitt en musique par Mhul. en vue de la


[de David];

fte

elles

du 20 prairial.

Cette supposition,

l'appui

de laquelle je

aucune preuve authentique donner , une


fois mise au jour pour en librer mon imagination hante depuis fort longtemps , j'ai eu soin

n'ai

d'ajouter

hasard d'affirmer qu'en


Chant du Dpart. Chnier avait espr le voir excuter la fte du 20 prairial, du
moins reconnatra-t-on, je pense, qu'il y a une
troite parent entre la page ci-dessus reproduite
du Plan de David et Tide mre de Thymne de
Chnier -, et que tout au moins il est justf de
dire que le Chant du Dpart fut crit Voccasion de cette grande manifestation de lyrisme
S'il paraissait trop

crivant

le

rpublicain

prme.

On

qui

s'appela la fte

de l'Etre-su-

le voit,

sans insister sur une premire sup-

i Une telle complication d'hypothses


crit
paratrait lgitime , etc.
"1. J'avais dit,
pins haut, ce sujet
David donna-t-il
des ides Chnier, ou en reut-il de lui? Je l'ignore.

1.

ne

M. Lieby a

me

17.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

298

position que je reconnaissais, spontanment, pou-

voir tre taxe de hasarde


duit,

comme

conclusion, un

demand qu'on voult

m'tais r-

, je

minimum

j'avais

bien reconnatre une

Plan de David et l'ide


mre de l'hymne de Chnier qu'on admt la
lgitimit de cette affirmation que le Chant du
troite parent entre le

Dpart a d, tout au moins, tre

crit

sion de la fte de l'Etre-suprme

minimum,

l'occa-

C'est ce

nullement aven-

cette seconde et

ture proposition, que j'esprais rallier des suffrages.

Je crois donc pouvoir ngliger une foule de


points accessoires introduits par M. Lieby dans
le

dbat,

cit

que

j'ai

et lucids

par

plaisir

louer,

points sont trangers


sollicite

ma

lui

avec une saga-

parce

que ces

thse finale. Je ne

nullement, pour la supposition

hasar-

de que le Chant du Dpart aurait pu tre crit


en vue de la fte du 20 prairial, une adhsion
que M. Lieby ne refuse d'ailleurs pas de faon
absolue, mais
tiers . Je

me

qu'il

tiens

donnerait moins
la

volon-

chose pour moi essen-

la proposition que je viens de rappeler


que Chnier crivit \eChant du Dpart un moment o David et lui avaient dj chang ou allaient changer des ides sur le programme de
la fte de l'Etre-suprme,
que les vers de Ch- -^

tielle,

1. Avaient dj chang >, si c'est David qui donna des


ides (Ihnier allaient changer est suffisant, si c'est
Chnier qui donna des ides David.
;

COURT REMERCIEMENT

A M.

A.

299

LIEBY

nier et les tableaux dcrits par David procdent

d'une source unique d'inspiration


Or. cette

proposition-l,

cueille pas avec rserve;

il

M.

ne l'acau con-

Lieby

la traite,

comme si elle tait dmontre. En effet,


mon aimable collaborateur crit que Chnier

traire,

ml au
Chant du Dpart)

avait

la

Convention

trois strophes
seillais,

il

libre dessin des strophes


le

et

(du

thme potique adopt par


qu'aprs avoir fourni les

commandes, sur

l'air

des Mar-

put tre tent de reprendre,

avec la

ampleur de son inspiration personnelle, le


thme qu'il venait de versifier dans un cadre
troitement impos ; qu' il importe assez peu
que les vers du Chant du Dpart aient t crits
avant ou aprs
je ne me prononce pas sur
libre

ce point

'

ceux des

trois strophes ; et, enfin,

que l'omission, par Chnier, des trois strophes


dans son recueil de l'an V. tandis qu'il y faisait
figurer le Chant du Dpart la place mme
qu'elles auraient d y prendre par ordre de
date , s'explique par le souvenir conserv de
leur

commune

origine

Je ne crois pas qu'il soit possible d'tre plus


compltement d'accord avec moi sur ce point
qui. dans ma pense, est le point capital: l'atroite parent entre les trois strophes du Plan
de David et le Chant du Dpart, ou, comme dit
M. Lieby, leur origine commune . Heureux
1. C'est M. Lieby qui parle.
du Dpart a pu^tre crit avant

11

admet donc que

les trois strophes.

le

Chant

TUDES RVOLUTIONNAIRES

300

d'avoir trouv un lecteur

me

si

judicieux

qu

et si

bien

remercier de la
srieuse attention qu'il a bien voulu accorder

inform,

il

ne

aux ides que

reste

le

j'avais exposes.

XIX
UN DERNIER MOT
DU

"

PROPOS

CHANT DU DPART

M. A. Lieby revient une

fois

"

de plus, dans la

Rvolution franaise du 14 fvrier 1907, sur la


question nChant du Dpart. Mis en cause ce pro-

embarrass pour rpondre, car


je n'ose supposer que les lecteurs de cette Revue
aient gard quelque souvenir de mes articles
d'octobre 1902, septembre 1903 et dcembre 1904,
et j'oserais encore moins les prier de les relire.
Je ne me sens pas le courage de reprendre un
par un tous les dtails de la question, et de suivre M. Lieby dans les sinuosits de sa discuspos, je suis assez

que je l'aie trouve. Rsolument donc, je laisse de ct tout ce qui me


semble accessoire, et, me limitant l'essentiel,

sion, tout intressante

1. Rponse un troisime article de M. A. Lieby, paru


dans la Rvolution franaise du 14 fvrier 1907, sous ce titre
La date de la composition du Chant du Dpart . Cette rponse a paru le 14 mars 1907.
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

302

je retiens trois points

seulement, sur lesquels je

vais prsenter quelques brves observations.

Arnault place la composition de la musique du


Chant du Dpart l'poque des rptitions de
Mlidore et Phrosiiie. J'avais dit que ce tmoignage n'tait pas la seule raison qui m'et fait
admettre comme un fait acquis, jusqu' preuve
du contraire, que le Chant du Dpart, paroles et
musique, fut compos dans la premire moiti de
On ne voit
floral ; sur quoi M. Lieby crit
cependant pas quelles peuvent tre les autres
:

raisons, plus dcisives, en faveur de cette opi-

nion

raisons sont au nombre de


une en octobre 1902, en ces termes JVulle date ne s'accorde mieux avec le
caractre du morceau c'tait le moment o la
Rpublique remettait en mouvement seshro-lH
ques armes ', o la nation s'associait, par la
fabrication des armes et du salptre^, l'effort
suprme; l'enthousiasme dbordait, la rsolution
de vaincre tait dans tous les curs; les rpublicains, conscients de leur supriorit, mar-

Mes

autres

deux. J'en

ai dit

Prise d'Oneglia (18 germinal), d'Ormea (28 germinal


(7 floral), de Moescroen (9 floral), pris
de Saorgio (10 floral), etc.
2. Les cours rvolutionnaires de l'Ecole des armes et pou-i
dres s'taient achevs le 30 ventse.
1.

combats de Boussii

UN DERNIER MOT

A M.

A.

LIEBY

303

chaient en chantant un triomphe assur. Oui,

Chant du Dpart signale bien l'ouverture de


campagne du printemps de l'an II, qui allait, par une srie de succs inous, aboutir si
rapidement la libration du territoire.
La seconde raison est une consquence de l'hypothse que j'ai publie en 1903 (et que j'avais
dj dans l'esprit depuis un certain temps) sur
l'origine du Chant du Dpart. Rapprochant
l'hymne de Chnier du rapport de David du
18 floral, j'ai attribu une source unique d'inspiration les strophes du pote et les tableaux
dcrits dans le rapport de l'ordonnateur de la
fte l'Etre-suprme; et cela m'a conduit naturellement penser que c'est en floral qu'il faut
placer les vers de Chnier, aussi bien que la prose
le

cette

potique de David.
Je tiens faire bien

remarquer que mon

opi-

nion sur la date de la composition du Chant du

Dpart n'a pas t nonce sous une forme absolue, mais au contraire avec une restriction
expresse Je regarde
comme un
ii-je dit
fait acquis, jusqu' preuve du contraire... Aussitt que M. Lieby aura administr la preuve du
:

contraire, je m'inclinerai.

II

Il est

beaucoup parl, dans

d'un rcit fantaisiste d

l'article

la

de M. Lieby,

plume du musicien

TUDES RVOLUTIONNAIRES

304

Ad. Adam, et du commentaire quen a fait


M. C4Gnstant Pierre '. Dans ce rcit, Adam dit que
Bernard Sarrette, ami de M.-J. Chnier, continuait le cacher chez lui (aprs la fte de

mal comprise, a
part de M. Pierre, une hypo-

l'Etre-suprme). Cette phrase,

donn

de la

lieu,

thse selon laquelle Chnier aurait pu se trouver' cach par Sarrette ds le mois de floral.

M. Lieby dclare cette


inacceptable, et
il

il

hypothse tout

a bien raison; mais,

fait

comme

n'a pas lu le rcit d'Adam, et ne le connat que

par ce qu'en a dit M. Pierre, il n'a pu s'apercevoir


que celui-ci avait commis une erreur matrielle.
M. Pierre dit d'abord D'aprs Ad. Adam {le
Constitutionnel, 2-3 septembre 1848), Sarrette
vit, dans le refus de Robespierre [17 prairial]
d'accepter l'Hymne V Etre-suprme prsent
par M.-J. Chnier pour la fte du 20 prairial, la
preuve que sa perte tait rsolue, et il continua
de le cacher chez lui . Puis, plus loin, propos
de la date assigne par Arnault la composition du Chant du Dpart (milieu du floral),
M. Pierre ajoute Bien qu'elle puisse paratre
prmature, cette date n'est cependant pas
inadmissible; elle s'accorde avec la dclaration
de Chnier Je fus contraint de laisser long temps anonyme le Chant du Dpart^- , qui est
:

1. Dans son ouvrage Les Hymnes et Chansons de la Rvolution


Paris, Imprimerie nationale, 1904.
2. Cette assertion de Chnier est exagre, comme je l'ai
fait voir {Rvolution franaise d'octobre 1902); dans le premier
tirage du texte grav destin la livraison Je messidor de
;

UN DERNIER MOT

A M.

A.

305

LIEBY

elle-mme corrobore par l'assertion d'Adam, de


laquelle il ressort qu'au moment o VHijmne
r Etre-suprme de Desorgues fut substitu celui
de Clinier. c'est--dire le 17 prairial, Sarrette
le cacher.

continuait
Or,

Adam

n'a nullement dit ce que M. Pierre

recouru au texte original du


feuilleton du Co/is^iYa^i07i;ie^, du 2 septembre 1848,
et j'ai constat que M. Pierre n'avait pas lu ce
texte avec assez d'attention. Voici le rsum de
ce qu'Adam raconte Lorsque Sarrette, sorti de
prison le 17 prairial ^ fut rentr chez lui, il y
trouva Clinier et Gossec qui l'attendaient; le
jour mme, appel au Comit de salut public, il
y vit Robespierre, qui refusa de laisser chanter
l'Hymne . V Etre-suprme compos par Chnier;
et il revint l'Institut national de musique,
lui fait dire. J'ai

constern de ce qu'il venait d'entendre.

ami,

dit-il,

en entrant,

Chnier.

Mon

vous tes

perdu; Robespierre a repouss vos paroles uniquement parce qu'elles venaient de vous et
cause de vos opinions;

il

faut fuir la

mort qui

l'Ouvrage priodique de chansons et romances civiques, le nom


du pote est remplac par trois toiles; mais, dans le second tirage, fait 8000 exemplaires, avant le concert du
nomm en toutes lettres comme
i'6 messidor, Chnier est
l'auteur des vers. (Voir ci-dessus, p. 212.)
1. Adam ignore, naturellement, que l'arrt du Comit de
sret gnrale ordonnant la mise en lil^ert provisoire,
sous la garde d'un gendarme, de Sarrette {emprisonn le
5 germinal), est du 6 floral. Ce n'est pas jiour faire chanter l'Hymne V Etre-suprme que Sarrette fut largi, mais
pour s'occuper de la formation d'un corps de musique destin l'arme du Nord. (Voir p. 241 du prsent volume.)

TUDES RVOLUTIONNAIRES

306

VOUS attend.
ble?

Fuir,

y a encore

Il

dit Chnier,

est-ce possi-

un moyen de sauver votre

vivement Sarrette; vous resterez caconcierge seul vous a vu entrer, et


vous savez que nous pouvons compter sur lui...
Ainsi, d'aprs Adam, ce fut le jour o Sarrette
alla au Comit de salut public pour y prsenter
l'Hymne V Etre-suprme, le 17 prairial, qu'il
conut des craintes pour la vie de Chnier ce
fut ce jour-l, et non une date antrieure,
qu'il lui proposa de le cacher chez lai et qu'il le
cacha en ejfet.
Dans le feuilleton du lendemain 3 septembre.
o se trouvent les mots qu'il continuait
vie, reprit

ch

ici

le

cacher
fait

la fte

puis

cause de l'erreur de M. Pierre,

Adam

une description grotesque des prparatifs de


de l'Etre-suprme, et de la fte elle-mme,

continue ainsi

il

Robespierre fut en-

chant; tout avait russi au gr de ses souhaits.


Sarrette obtint sa grce entire, et fut enfin dlivr de son ternel gardien, qui

quitt jusque-l

ne

l'avait pas

^ Mais, pour tre rassur

sur

lui-mme, ses inquitudes n'taient pas moins


vives pour Chnier, qu'il continuait cacher
chez

lui.

Un

pote est toujours pote,

et,

dans

l'ennui de la captivit, Chnier composa une des

plus belles odes qu'ait inspires l'ardeur patrio1. Autre erreur d'Adam. Sarrette avait obtenu sa libration dfinitive, la retraite du gendarme qui le gardait et la]
leve des scells apposs dans son appartement, ds le 21 floral, quinze jours aprs sa libration provisoire, et un moij

avant la

fte

de l'Etre-suprme.

UN DERNIER MOT
tique:

La

victoire

A M.

A.

LIEBY

307

en cJiantant nous ouvre la bar-

rire.

Le sens des mots

qu'il continuait cacher


ne fait pas question Sarrette cachait
Chnier depuis le il pra^ial seulement, et il
continua de le cacher aprs la fte du 20 prairial. Par consquent, l'hypothse de M. Constant
Pierre tombe d'elle-mme.

che^

lui

m
Outre
tain

le rcit

d'Adam,

Zimmermann,

musicale, dont M. Pierre


font

galement

il

y a celui d'un cer-

publi en 1841 dansldi Fiance


et,

sa suite, M. Lieby,

tat. Ces messieurs ont relev,

assertions de Zimmermann et dans


d'Adam, des inexactitudes flagrantes, et,
nanmoins, ils se montrent disposs accepter

dans

les

celles

comme

vraisemblables

certaines

parties

des

dires de ces chroniqueurs futiles et ignorants.

il fallait s'y attendre


celo les deux narrateurs mettent en scne
Robespierre de la faon la plus absurde ^ Or,
ceux qui ont tudi de prs l'histoire intrieure

Ces parties sont


les

1. J'ai montr
{Rvolution franaise d'octobre 1902) qu'au
tmoignage de Chnier lui-mme, il n'y eut de perscution
dirige contre lui qu'en messidor, et qu'elle vint du Comit
de sret gnrale, non de Robesrjierre (voir ci-dessus
p. 273, note): ce serait donc en messidor seulement, non en
prairial, que Chnier aurait eu se cacher chez Sarrette.
Mais, ce moment, le Chant du Dpart tait compos dj,
et appris par les excutants.

308

TUDES RVOLUTIONNAIRES

de la Convention et du Comit de salut public


savent qu'une lgitime suspicion s'attache
tous les rcits anti-robespierristes mis en circulation aprs thermidor.

Ces rcits ont toujours

t forgs aprs coup;

et.

en bonne critique,

lorsqu'on rencontre une de ces anecdotes ten-

dancieuses, accueillies

avec complaisance par

tant de littrateurs modernes, o Robespierre

outrag ou dnigr, on doit l'comme invente ou travestie.


Les insulteurs des vaincus de thermidor menest ridiculis,

carter d'emble

tent sans vergogne

cette conviction s'impose

quiconque connat l'immonde littrature postthermidorienne, dont le public en gnral n'a


aucune ide. C'est quelque chose comme la littrature anti-communarde des journaux et pamphlets versaillais de 1871. Mais aujourd'hui,
pour les hommes du 18 mars, un retour d'opinion s'est fait, et Eugne Yarlin a sa rue
Paris,
tandis que Robespierre, celui que Michelet salue du titre de grand homme au
moment o sa tte tombe sous le couteau de la
guillotine', n'aura sans doute jamais la sienne^.

il y eut un coup sourd... Ce grand homme n'tait


(Histoire de la Bvolution franaise, t. VII, p. 520, dition de 1853.) Combien signiticatif ce cri arrach par la force
de la vrit au plus acliarn des dtracteurs systmatiques

1.

plus

Puis

de Robespierre
2. On trourera, la fin du volume, une correspondance
change entre M. Charles Vellay et moi, l'occasion des
dernires lignes de cet article.
!

XX
LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

On

sait

comme

que

calendrier rpublicain,

tout

calendrier julien-grgorien, dans la

le

srie des

le

annes de

trois cent soixante-cinq jours,

trop courtes d'environ le quart de la dure d'une

rotation terrestre (exactement,


tuelle,

l'poque ac-

car cette valeur est variable et va en

diminuant,

de 5 heures 48 minutes

45 secon-

une fraction de seconde prs), intercalait


de temps autre une anne de trois cent soixantesix jours. Dans le calendrier julien-grgorien, le
trois cent soixante-sixime jour s'ajoute au mois
de fvrier, et l'anne o on l'ajoute s'appelle
bissextile, pour une raison que je rappelle
en note -. Dans le calendrier rpublicain, il s'a-

des,

Publi dans la Rvolution franaise du 14 mars 1903.


Le mois intercalaire du calendrier de Numa, le mois
Mercedonius, d'une longueur variable, s'intercalait tous les
1.

2.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

310
joutait

aux cinq jours complmentaires

se trouvant accrus d'un

ceux-ci

sixime jour, l'anne

anne sextile.
Pour dterminer quelles annes devaient tre

s'appelait

sextiles

du

et

recevoir

4 frimaire

an

II,

un jour de

base suivante

minuit,

avec

le

dcret

par ses articles 3

et 10,

Chaque anne dut commencer


jour o tombait l'quinoxe

vrai d'automne pour


(art.

le

qui organisa dfinitivement

l're rpublicaine, tablit,

la

plus,

l'Observatoire

3); et l'anne ordinaire

de

Paris

dut recevoir un

jour de plus, selon que la position de l'quinoxe


le comporterait, afin de maintenir la concidence de l'anne civile avec les mouvements

clestes (art. 10).

L'anne devant toujours commencer

le

jour

o, pour l'Observatoire de Paris, tombait l'qui-

noxe d'automne, et l'quinoxe de l'automne suivant arrivant tantt dans le trois cent soixantesixime jour aprs celui-l, tantt dans le trois
le jeu naturel du
du phnomne qui-

cent soixante-septime, c'tait

dplacement de l'heure

deux ans aprs la fte des Terminalia, qui avait lieu le sixime jour des calendes do mars (24 fvrier). Lors de la
rforme julienne, l'astronome Sosigne ne crut pas devoir
modifier l'poque de l'intercalalion il plaa donc le trois
cent soixante-sixime jour aprs le sixime des calendes de
mars. Pour ne rien changer au nom des autres jours et
l'ordre des sacrifices que l'on offrait en fvrier aux dieux
infernaux, on comptait deux fois [bis) le sixime [sextiis)
jour des calendes
il y avait donc, dans les annes o se
;

l'intercalation julienne, deux :2i fvrier


de l que vient le nom de bissextiles qu'on leur
qu'elles ont conserv.
faisait

et c'est

donna

et

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

311

noxial qui, de lui-mme et sans l'intervention

d'aucune rgle pour


intercalaires,

la

distribution des jours

devait indiquer

quelle

anne se

trouverait longue d'un jour de plus que les autres.

Le premier jour de l'an P"" de la Rpublique


au 22 septembre 1792 de l're vulgaire,
jour o le soleil tait arriv Tquinoxe vrai
fut fix

d'automne, 9 heures 18 minutes 30 secondes


du matin, pour l'Observatoire de Paris.
L'an II de la Rpublique avait commenc le 22
septembre 1793 c'est ce jour-l qu'avait eu lieu,
3 heures 11 minutes 38 secondes du soir, l'quinoxe vrai d'automne pour l'Observatoire de
Paris. L'an P*" avait eu, par consquent, une du:

re de trois cent soixante-cinq jours.

L'quinoxe d'automne suivant devant arriver,


le 22 septembre, 9 heures 1 minute
31 secondes du soir, c'tait ce jour-l que devait
commencer l'an III l'an II devait avoir par
en 1794,

consquent,

lui

aussi,

une dure de

trois cent

soixante-cinq jours.

Mais l'quinoxe d'automne de 1795 arrivait


23 septembre, 2 heures 44 minutes 49 secondes du matin le commencement de l'an IV
tait donc spar de celui de l'an III par un
le

nombre de

trois cent soixante-six jours l'an III,


par consquent, tait une anne sextile.
Au dcret du 4 frimaire an II on avait joint
:

une table donnant l'poque de l'quinoxe vrai


d'automne, au mridien de Paris, pour les treize

312

TUDES RVOLUTIOXXAIRES

premires annes de

la

Rpublique

annes

les

sextiles, d'aprs cette table, devaient tre l'an III,

l'an YII et l'an

XL

Les auteurs de l'annuaire rpublicain se

fli-

citrent de cette innovation, parce qu'elle substi-

arrangements conventionnels un ordre dtermin par la nature elle-mme le jour

tuait des

intercalaire se plaait

automatiquement, sans
qu'il ft ncessaire de recourir une rgle.
Le rapport qui prcdait le dcret du 4 frimaire disait
:

En

suivant

cours naturel des choses, et cherchant


les mouvements clestes bien connus aujourd'hui, il sera toujours facile de faire concider l'anne civile avec Tanne solaire, par des corrections qui se feront successivement, aussitt que les
petites diirences cumules auront produit un jour...
La raison veut que nous suivions la nature, plutt
que de nous traner servilement sur les traces errones
de nos prdcesseurs. Nous devons donc fixer invariablement notre jour intercalaire dans Tanne que la position de Tquinoxe d'automne comportera. Aprs une

un point

fixe

le

dans

premire disposition que la concordance avec les observations astronomiques rend ncessaire, la priode
sera de quatre ans. Ce n'est qu'aprs cent vingt-neuf
ans environ
qu'on devra retrancher le jour ii.tercalaire Tune de ces priodes.
*

Romme, on le
annes sextiles se suivraient

Lorsqu'il avait crit ces lignes,


voit, pensait

que

les

1. Il eut fallu dire, pour tre


tout fait clair Ce n'est
que dans cent vingt-neuf ans d'ici environ, (le rapporteur
crivait en Tan II),
c'est--dire en Tan CXXXI de la Rpublique .
:

313

LES SEXTILES DE L"RE RPUBLICAINE

rgulirement de quatre en quatre ans, et qu'atrente-trois priodes quadriennales le jeu


naturel de l'quinoxe ferait supprimer un jour
intercalaire (ce qui n'est pas). Le dcret du 4 frimaire consacra cette priodicit prsume, et
ordonna que la priode de quatre ans, au bout
de laquelle l'addition d'un jour est ordinaireprs

ment ncessaire,

serait appele la

Franciade^

Mais une tude plus approfondie de la quesentreprise l'anne suivante par l'astro-

tion,

nome Delambre

(qui n'avait pas t

du nombre

de ceux qu'on avait consults en 1793), montra


que si l'intervalle entre les annes sextiles devait tre

habituellement de quatre ans,

il

se

dans un sicle des cas o


cet intervalle serait de cinq ans, et cela de faon
irrgulire. L'examen des poques des quiiioxes
futurs fit en outre apercevoir un autre inconvnient de la base pose l'article 3 du dcret
c'est que, le moment prcis de l'quinoxe ne pouvant tre dtermin l'avance par le calcul qu'
quelques minutes prs, il serait impossible, lorsprsenterait trois

fois

que ce moment serait trs rapproch de minuit,


de dire avec certitude si l'quinoxe tomberait en
de ou au del de la vingt-quatrime heure. Le
cas devait se produire en l'an CXLIV, ole calcul
indiquait l'quinoxe comme devant arriver vingt
1. La premire anne sextile devant tre l'an III, la premire Franciade tait cense avoir commenc l'quinoxe
d'automne de 1791, un an avant l'tablissement de l're r-

publicaine.

18

TUDES RVOLUTIONNAIRES

314

secondes avant minuit, mais o en ralit il pouvait aussi bien arriver quelques minutes aprs mi-

une diffrence d'un jour.


montre le placement des annes sextiles pour les deux premiers
nuit

ce qui et entran

Le tableau ci-contre (p. 315)

sicles de l're rpublicaine, en

conformit de

du dcret du 4 frimaire '.


Les annes sextiles se suivent de quatre en
quatre ans de l'an III jusqu' l'an XV. Il y a
ensuite un premier intervalle de cinq annes,
au lieu de quatre, entre l'an XV et l'an XX, 4 et
5^ annes sextiles; puis la srie d'intervalles
quadriennaux recommence, de l'an XX l'an
XLVIII. Ici, second intervalle de cinq ans, au
lieu de quatre, entre l'an XLVIII et l'an LUI,
12' et 13" annes sextiles. Les intervalles quadriennaux reprennent de l'an LUI l'an LXXVII.
L, troisime intervalle de cinq ans, au lieu de
quatre, entre l'an LXXVII et l'an LXXXII, 19* et
20'' annes sextiles. Puis les intervalles sont de
nouveau de quatre ans, jusqu' la 27^ anne sexl'article 3

il
1. Les annes sextiles sont distingues par la lettre S
y en a 48 en deux sicles. Si j'ai pu dresser ce tableau,
c'est, pour les annes XV GVIII, grce l'obligeance de
M. Lwy, directeur de l'Observatoire de Paris, qui a bien
voulu faire relever pour moi, dans la collection de la Connaissance des temps, au Bureau des longitudes, les poques
des quinoxes d'automne pendant le xix"^ sicle de l're
vulgaire et, pour les annes CIX GG, grce M. Rocques-Desvalles, calculateur titulaire au Bureau des longitudes, qui a t assez aimable pour me communiquer le
placement des annes sextiles pour la priode au del du
xix<^ sicle de l're vulgaire, placement qu'il a dtermin en
calculant lui-mme les quinoxes.
;

LES SEXTILES DE
XLI

LXXXI

XLII
XLIll

LXXXII
LXXXI II

XLIV

S.

S.

XLVI

LXXXVI

LXXX VII
S.

12

LXXXIX

CXXIX

XC
xci
XCII
13

XGIV

LV

XCV

LVI
14

LVI II
LIX
5

LX
LXXI

15

LXII
LXIII
6

17

10

CXXX IV
CXXXV
GXXXVI

XCIX
G

CXL

CI
S.

25

S. 26

S.

27

GLI

CXIII

CLIII

CXIV

CL IV

LXXV

CXV
CXVI
CXVII

19

LXXVIII

CXVIII

LXXIX

cxix

LXXX

cxx

CLXXII
CLXXIII
S.

33

S.

28

CLXXVII
CLXXVIII
s.

34

S.

35

S.

36

29

GLXXIX
CLXXX
GLXXXI

S.

42

S.

43

S.

44

S,

45

S.

46

S.

47

CLXXXVIII

GXG
s.

37

s.

38

GXCI
CXCII
CXCIII

CXGIV
GXCV
CXCVI
CXCVII
GXGVIII

CLIX

CLX

41

CLXXXIV

GLXXXIX

CL VII
CLVIII
s.

S.

GLXXXII
CLXXXIII

CLV
GLVI

40

CLXXIV
CLXXV
CLXXVI

CLXXXV

CLH

LXXVI
LXXVII

32

CLXXXVI
CLXXXVII

CXI

S.

CLXIX
CLXX
CLXXI

ex LVI
CXLVII
CXLVIII
CXLIX
CL

CXII
18

s.

CLXVI
CLXVII
CLXVIII

CXLV

LXXI
S

31

GXLI
CXLII
CXLIII

CXLIV

CIV
CV

GVIX
ex

s.

CXXXVII
S. 24

LXXII
LXXIII

LXXIV
9

23

GVIII
S

LXX
8

CLXI
CLXII
CLXIII

CLXV

CXXXIII

CXXX VI II
CXXX IX

CVI
CVII

LXVIII

LXIX

cxxxi
CXXXII

315

CLXIV

CXXX

22

cm

LXVI
LXVII
7

XCVI
XCVII
XCVI II

Cil

LXIV

LXV

S.

XCIII

LIV

LVII S

2J

LXXXVIII

LI

S.

S.

s. 30

CXXIV
CXXV
CXXVI
cxxvii
CXXVIII

LU

cxxi
CXXII
CXXIII

20

LXXXV

XL VU

LUI

S.

LXXXIV

11

XLV

XLVI II
XLIX

ERE REPUBLICAINE

GXCIX
s.

39

ce

S.

48

316

TUDES RVOLUTIOXNA.IRES

(anCX), que sparera de la- 28^ (an CXV) un


quatrime laps de cinq annes aprs quoi recommencera une srie quaternaire. Mais ici se pr-

tile

sente l'incertitude signale dans

Romme

le

rapport de

au sujet du commencement
si l'on s'en rapporte au chiffre
de l'an CXLIY
donn par le calcul auquel s'tait livr Delambre, l'quinoxe devra tomber ail h, 59 m. 40 s.
du soir, le lendemain du cinquime jour complmentaire de l'an CXLIII; en consquence,
l'an CXLIII aura 365 jours, l'an CXLIV en aura
366, et il y aura un cinquime intervalle quinquennal entre la 34 et la 35 anne sextile,
comme il est indiqu dans le tableau si au contraire l'observation venait constater que l'quinoxe est tomb en ralit au del de minuit
(voir p. 313)
:

(comme

cela paraissait possible), c'est--dire le

surlendemain du cinquime jour

complmen-

taire de l'an CXLIII, ce serait l'an CXLIII qui

aurait 366 jours

et l'an

CXLIVqui en aurait 365

quinquennal serait entre la 35


et la 36 anne sextile*. Il y aura encore, dans
sixime
le dernier tiers du second sicle, un
intervalle quinquennal rompant la srie quadriennale, entre l'an CLXXII et l'an CLXXVII,
et

l'intervalle

En recalculant cet quinoxe, d'aprs les tables de Le


1.
Verrier et celles plus rcentes de Newcomh, M. RocquesDesvalles a trouv qu'il doit arriver 11 h. 48 minutes
du soir, ce qui fait disparatre la possibilit qu'il se produise un moment situ aprs minuit, l'tendue de l'intervalle entre l'heure probable du phnomne et minuit dpassant la limite de l'erreur aujourd'hui possible.

317

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

4-3* anne sextile.


Lalande et Laplace;

c'est--dire entre la 42" et la

A Delambre
et les trois

se joignirent

astronomes, en signalant ces


reconnatre qu'il

faits

Romme, ramenrent

renoncer ce qu'on avait d'abord regard

comme

la faon la plus naturelle et la plus simple

dterminer

le

commencement de

fallait

l'anne.

Il

de
de-

venait ncessaire de modifier les dispositions des


articles 3 et 10

du dcret. Delambre alors prole placement du jour inter-

posa d'adopter, pour


calaire,

une priode

fixe

de quatre ans, avec

des corrections sculaires, l'instar du calen-drier grgorien

sage,

il

demanda

et,

pour

la

commodit de

l'u-

que, sans tenir compte de la

anne sextile
non pas l'an III
comme l'indiquait l'Instruction qui accompagnait
le dcret du 4 frimaire. Le premier jour de l'anne serait, non plus le jour de l'quinoxe, mais
tout simplement le jour qui suivrait le trois cent
soixante-cinquime de l'anne prcdente, ou le
position de l'quinoxe, la premire

ft l'an

IV de la Rpublique,

trois cent soixante-sixime

si

et

l'anne prcdente

avait t une anne sextile.

II

Romme
vant

se

chargea de porter

la

question de-

Comit d'instruction publique, dont il


n'tait plus membre depuis le mois de ventse
an II. Ce fut le 20 germinal an III qu'il se prle

18.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

318

senta au Comit, compos ce


Prieur,

Daunou,

jNIassieu,

moment de

Bailleul,

C.-A.

Grgoire,

Rabaut-Pomier, Deleyre, Dulaure, Barailon, Villar.Lakanal, Cure, Plaichard, Wandelaincourt.


Lanthenas et Lalande (de la Meurthe). Le Comit,
aprs l'avoir entendu, prit l'arrt suivant
:

Le Comit

Romme

G.

dans

lui

que

arrte
fera

les sextiles

de

le

reprsentant du peuple

un rapport sur

l'ordre

tablir

l're rpublicaine. Il est autoris

appeler pour cet objet auprs de lui les citoyens qu'il


les plus propres l'aider de leurs lumires.

jugera

Romme convoqua alors une assemble de gomtres et d'astronomes, devant laquelle Delambre exposa son projet, qui fut adopt. Romme,
raconte Delambre ^ voulut le rdiger lui-mme
il s'y trompait toujours,
et je lui faisais mes
observations; enfin, quand il ne resta plus que
quelques lgres imperfections, j'y donnai mon
;

assentiment. La

question tait trs

compli-

que, et fort difficile exposer clairement des

aux connaissances astrono-

lecteurs non initis

miques

Romme

tenu garder
certains mnagements on ne pouvait pas avouer
tout simplement qu'on s'tait tromp, sans branler la confiance du public et de la Convention
;

d'ailleurs

tait

du nouveau calendrier, et donner prise


aux commentaires malveillants des adversaires

l'endroit

rapport ne devait donc pas parler d' abroger certains articles du dcret, mais de les

le

\.

1814.

Astronomie thorique

et

pratique,

t.

III, p. 696. Paris,

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE


perfectionner

ait

s'y

319

Aussi comprend-on que Romme

reprendre plusieurs

fois

avant d'ar-

river une rdaction qui ft de nature satisfaire

Delambre,

et qui

nanmoins n'et pas

l'air

de revenir sur ce que la Convention avait dcrt.


le 19 floral que Romme reparut devant
Comit d'instruction, et le procs-verbal de
sance relate en ces termes ce qui se passa

Ce fut
le

la

Le reprsentant du peuple Rouime


un rapport dont
germinal sur les

il

avait t charg

fait

[lar

au Comit

arrt du 20

que prsenterait l'excudu dcret du 4 frimaire


an II sur l're rpublicaine. Il propose, pour la distribution des jours intercalaires, une rgle fixe et facile
difficults

tion rigoureuse de l'article 3

qui ramne la concidence de l'anne civile avec l'anne moyenne astronomique. Le projet de dcret qu'il
a lu, la suite de ce rapport, a reu quelques amendements, et a t adopt comme il suit, pour tre prsent la Convention nationale (Suit un projet de dcret en sept articles, qui sera donn plus loin, p. 324).
Ce projet de dcret est le rsultat d'une confrence
o ont t appels Pingre, Lagrange, Laplace, Lalande,
Messier et Nouet, pour examiner les calculs et les propositions de Delambre sur cette question importante.
Le Comit arrte que le rapport et le projet de dcret
seront imprims et distribus la Convention nationale pour prparer la discussion.
Le Comit rapporte son arrt du 6 nivse, qui
charge la Commission d'instruction publique de faire
graver et imprimer deux calendriers perptuels en
forme de tableaux, prsents par Thuillier de Versailles, et Nouet, attach comme astronome l'Observatoire 1. La Commission est charge de suspen:

1. Il

y a une petite inexactitude dans ce passage du pro-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

320
(Ire

fait

sur-le-champ le travail et de payer ce qui se trouve


en excution de l'arrt cit.

Je vais reproduire les parties essentielles de


l'intressant rapport de

Romme.

Voici le titre de la pice


Rapport
nationale,

et

projet de dcret

prsents

la

Convention

au nom du Comit d'instruction publique, par

G. Romme, sur les sextiles de l're de la Rpublique ; imprims par ordre du Comit d' instruction publique. De l'Imprimerie nationale, floral, l'an III. (Bibliothque nationale,

Le

38

1441,in-8.)

Le rapporteur dbute par un loge de l'annuaire de la Rpublique, o l'on trouve une


division du temps simple, facile, exacte, indpendante de toute opinion, de tout prjug, de
toute localit, et par consquent digne d'un peuple souverain . Puis il continue en ces termes
:

Un degr

de perfection lui man(|uait dans la mad'excuter l'article 3 du dcret du 4 frimaire,

nire

qui fixe

le

commencement

de l'anne.

Delambre, astronome distingu, charg de mesurer


un arc du mridien pour.dterminer avec prcision
l'unit naturelle et gnrale de toutes nos mesures, a
calcul les difficults qui rsulteraient de l'excution
trop rigoureuse de cet article, et la possibilit de les
cs-verbal. Des deux calendriers dont l'arrt du 6 nivse
an III avait ordonn la gravure et l'impression, un seulement, celui de Lhuillier, tait intitul Calendrier perptuel
il contenait les
poques
rpublicaines (c'est-dire le commencement de l'anne d'aprs le dcret du 4 frimaire) calcules pour une priode complte de quatre cent
cinquante ans. Le second, celui de Nouet, tait un n Calendrier solaire pour le premier sicle de la Rpublique franaise .
;

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

321

une rgle simple et fixe, en restant


rapproches du dcret, <lans
les cas peu nombreux o il y aurait de l'inconvnient
s'y renfermer tout fait.
Ses calculs ont t examins dans une confrence o
ont t appels Lagrange, Pingre, Laplace, Lalande,
Messier, Nouet, Barthlmy et Gart *, ces deux derniers sous le rapport de la chronologie que cette question intresse. Nous invoquions les lumires de l'auteur d' Anacharsis sa modestie nous en a privs -.

lever toutes par

dans

les limites les plus

...

Dans

les calendriers julien et grgorien, les an-

nes bissextiles se dterminent par une rgle facile,

mais insuffisante.
Dans le premier, on ajoute un jour tous les quatre
ans, ce qui suppose l'anne de 365 jours 6 heures
minute seconde. Dans le second, on ajoute un jour tous
les quatre ans; on excepte, sur quatre annes sculaires, la premire, la deuxime et la troisime qui sont
communes; la quatrime seule est bissextile: cette double correction suppose l'anne de 365 jours 5 heures 49
minutes 12 secondes.
La-longueur moyenne de l'anne, dtermine sur
deux sicles d'observations exactes, est entre 365 jours
5 heures 48 minutes 48 secondes, et 305 jours 5 heures
48 minutes 50,4 secondes. Les deux corrections julienne et grgorienne sont toutes deux trop fortes.
Dans la premire limite de l'anne moyenne, le calendrier julien compte, en trente-six sicles, 900 jours
intercalaires le calendrier grgorien en compte 873
on ne d jit en compter que 872.
Dans la seconde limite de l'anne moyenne, le calendrier julien compte, en quatre mille ans, lO jours
:

!.

Gart tait

le

chef de la

l'instruction publique.
2. Barthlmy, alors dans
tait accaljl d'infirmits; il
(30 avril 1795).

Commission executive de

sa quatre-vingtime anne,
le 11 floral an III

mourut

322

TUDES RVOLUTIONNAIRES

le calendrier grgorien en compte 970


on ne doit en compter que 969.
Un grand nombre de causes, dont quelques-unes ne
sont encore apprcies qu'approximativement, tendent
faire varier sans cesse la longueur absolue de l'anne. Cette variation ne peut jamais aller au del de
cinquante secondes par an, mais elle est irrgulire,
et ne peut se dterminer par une rgle simple.
Il paraissait donc naturel, pour conserver toujours
l'incidence des saisons aux mmes poques de l'anne,
de renoncer toute espce de rgle pour la distribution des jours intercalaires, et de faire rsulter l'intercalation de la cumulation des diffrences annuelles
rectifies sur les observations rcentes, en ajoutant un
jour aussitt que la somme de ces diffrences sortirait des limites d'un minuit l'autre.
C'est dans cet esprit qu'a t rdig l'ayticle 3 du
dcret, aprs avoir consult les hommes clairs nomms dans le rapport qui fut fait alors ^ Cet article
demande que l'anne commence avec le jour o tombe
l'quinoxe vrai pour l'Observatoire de Paris.
Un examen plus approfondi de cette question, par
Lalande, Laplace, mais surtout par Delambre, a fait
sentir la ncessit de faire toutes les annes gales, et
de soumettre les intercalations des rgles fixes.
En effet, lorsque l'quinoxe vrai tombera prs de
minuit, comme en l'anne 144 iJ, o il doit arriver
11 heures 59 minutes 40 secondes du soir, ne pouvant
rpondre de cette dtermination qu' trois ou quatre
minutes prs, il peut aussi bien tomber en de qu'au

intercalaires

1.
Pingre, Lagrange, Monge, Guyton, Dupuis, Ferry.
(Rapport sur l're de la Rpublique, prsent la Convention par G. Romme, le 20 septembre 1793.)
2. L'usage s'est introduit d'crire les annes de l're rpublicaine avec des chiffres romains, en rservant les chiffres arabes pour les annes de l're chrtienne. Mais auj
temps de la premire Rpublique on employait ordinaire,

ment

les chiffres arabes.

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

323

del de minuit, c'est--dire le lendemain ou le surlendemain du cinquime complmentaire de l'anne [143];

que l'observation seule pourra dcider, si toutefois


temps ne s'y oppose pas. Jusque-l, on serait incertain si l'anne doit ou ne doit pas tre sextile.
Cette incertitude aurait des suites fcheuses pour 1
chronologie, le commerce, les actes civils; il faut donc
ce

le

l'viter.

En supposant mme qu'on


tement

et

d'avance

le

puisse dterminer exacjour de l'quinoxe vrai, il rsul-

terait de l'excution rigoureuse de l'article

une

dis-

tribution trs irrgulire des jours intercalaires.

Le
ans,
ans,
rait,

plus souvent,

ils

arriveraient de quatre en quatre

mais quelques-uns n'arriveraient qu'aprr'S cinq


il en rsulteet cela des intervalles ingaux
de plus, que les sextiles tomberaient tantt sur des
;

annes paires, tantt sur des annes impaires.


Cette irrgularit ne pourrait tre soumise aucune
rgle facile; l'astronome, le chronologiste, le fonctionle commerant, ne pourraient savoir si
une anne est sextile qu'en consultant une table calcule exprs. On a vu plus haut s'il est p issible de la

naire public,

faire toujours exacte.

On lvera tous

les

inconvnients, dit

Romme

en terminant, si, renonant vouloir modeler


la longueur de l'anne sur les phnomnes astronomiques, on admet des annes gales entre
elles, et recevant un jour intercalaire d'aprs

une rgle fixe, au lieu d'avoir des annes de


longueur variable. La rgle qua proposent les
astronomes tablit trois corrections indispensables
l'une tous les quatre ans
la seconde
tous les quatre cents ans la troisime tous les
trente-six sicles, ou pour plus de convenance
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

324

tous les quatre mille ans

On ajouterait un

jour intercalaire l'anne tous

les quatre ans,


en exceptant les annes sculaires; toutefois,
tous les quatre sicles, l'anne sculaire serait
sextile; mais, au bout d'une priode de quatre
mille ans, la dernire anne sculaire de la p-

riode, qui et

d tre

une anne

sextile, serait

ordinaire K
Voici le projet de dcret qui rsumait les propositions contenues dans le rapport

PROJET DE DCRET

La Convention

nationale, aprs avoir entendu son


Comit d'instruction publique, sur la proposition faite
par les gomtres et les astronomes nomms au rapport, d'ailopter une rgle d'intercalation pour maintenir les saisons aux mmes poques de l'anne, dcrte

La quatrime anne de l're


de la Rpublique sera la premire sextile elle recevra
un sixime jour complmentaire, et terminera la preArticle premier.

mire Franciade 2.
Art. 2.
Les annes sextiles se succderont de
quatre en quatre ans, et marqueront la fin de chaque

Franciade.
Cette dernire disposition tait une innovation tandis
la correction de la quatrime anne sculaire existait
dj dans le calendrier grjrorien.
2. D'aprs le dcret du 4 frimaire, comme la premire anne sextile devait tre l'an III, la premire Franciade, ainsi
qu'il a t dit plus haut, tait cense avoir commenc un an
avant l'tablissement de l're rpublicaine
la seconde
Franciade devait commencer avec l'an IV et se terminer
avec l'an VII, et ainsi de suite. Le dcret propos faisait
concider le commencement de la premire Franciade avec
le commencement de l're rpublicaine.
1.

que

LES SEXTILES DE

Art.

3.

o2o

ERE REPUBLICAINE

Sur quatre annes sculaires conscutives,

sont exceptes de l'article prcdent la premire, la


deuxime, la troisime annes sculaires, qui seront

communes

quatrime seule sera sextile.


en sera ainsi de quatre en quatre sijusqu'au quarantime, (|ui se terminera par une

Art.
cles,

anne

4.

la

Il

commune

Art.

5.

Il

i.

sera annex une Instruction au pr-

sent dcret pour faciliter l'application de la rgle qu'il

renferme,

et faire

connatre les principes

Tous

les ans,

(jui

en font

la base.

Art.

6.

il

sera extrait de la Connais-

sance des temps, et prsent l'Assemble nationale,

annuaire pour

un

usages civils calcul sur des observations exactes, il servira de t}q>e aux calendriers
qui se rpandront dans la Rpublique.
Art. 7.
La Commission d'instruction publique est
charge d'acclrer, par tous les moyens qui sont
sa disposition, la propagation des nouvelles mesures
les

du teuips.
Elle est autorise renouveler tous les ans la uo1. Le 19 floral, cet article, tel que l'avait adopt le Comit d'instruction publique, tait rdig sous cette forme

11 en sera ainsi de quatre en quatre sicles, jusqu'au


trente-sixime, qui se terminera par une anne commune.
Romme a indiqu, dans son rapport, que la correction devrait tre faite, pour plus de convenance , tous les quatre mille ans et non tous les trois nulle six cents ans, sans
autrement s'expliquer. L'explication doit tre cherche dans
le passage de son rapport (voir p. 32^) o il a montr que, si
l'on prend pour base de calcul la premire limite de l'anne moyenne, le calendrier grgorien se trouve avoir intercal un jour de trop au bout de trente-six sicles; et que, si
l'on prend pour base la seconde limite, ce calendrier a intercal un jour de trop au bout do quarante sicles. Gela
revient dire que Romme a jug qu'il y avait plus de
convenance prendre pour base de calcul la seconde limite que la premire, parce qu'on obtient ainsi une priode
de quatre mille ans, en rapport de symtrie avec les deux
autres priodes de quatre ans et de quatre cents ans.
:

19

336

TUDES RVOLUTIONNAIRES

menclature des objets utiles qui doivent accompagner l'annuaire pour chaque jour, et sur lesquels il
doit tre fait des notices instructives pour l'usage des
coles

1.

III

On a vu que,

le

19 floral, le Comit d'instruc-

non seulement arrt l'imdu rapport et du projet de dcret,


mais qu'il avait, auparavant, discut ce projet,
l'avait amend, et ensuite adopt pour tre prsent la Convention nationale. Dans le Comit,
ce moment, ne sigeaient pas moins de cinq
tion publique avait,

pression

uqaes

membre

le

2;

qui y avait t plus parti-

champion de ce que nous appel-

culirement

le

lerions

anti-clricalisme

1'

M.-J. Chnier,

venait d'en sortir; la tradition rvolutionnaire


n'y tait plus

ancien

gure reprsente que par un

membre du Comit

(de la Cte-d'Or).

Il

s'y

de salut public, Prieur


trouva nanmoins une

majorit pour voter, en dpit des vques qui

Ce dernier alina a une certaine importance, en cej


nous montre que les noms de vgtaux, d'animaux et
d'instruments agricoles, qui avaient t placs dans le calendrier pour l'an II, n'taient nullement regai'ds comme
1.

qu'il

faisant partie intgrante de l'annuaire, puisqu'on proposait

ans ,. Ceux,
renouveler cette nomenclature tous les
qui, de nos jours, croient ncessaire de reproduire telle
quelle la nomenclature de Fabre d'Eglantine vont donc :
et du Comit d'inrencontre des intentions de
de

Romme

struction publique.
2. Massieu, Grgoire, Villar, Wandelaincourt, et Lalande
(de la Meurthe).

LES SEXTILES DE L'RK RPUBLICAINE

327

faisaient soit ouvertement, soit sourdement, la


guerre au calendrier rpublicain, les proposi-

tions

deRomme

et des illustres

astronomes dont

tait l'organe.

il

Eh bien, veut-on savoir comment l'un des cinq


voques a racont ce qui s'est pass dans cette
sance du 19 floral? Voici ce qu'on lit dans les
Mmoires de Grgoire, l'endroit o il parle du
calendrier rpublicain
:

Ici s'intercale merveille une anecdote plaisante


concernant ce calendrier. Romnie, d'aprs ses calculs
et ceux des astronomes qu'il avait consults, dcouvrit
({ue dans trois mille six cents ans l'anne ne devait
pas tre bissextile (sic); en consquence, il vint au Gjmit, dont il n'tait plus membre, nous faire un rapport sur cet objet et prsenter un projet de loi. Tu
veux donc, lui dit quelqu'un, nous faire dcrter l'ternit? Je demandai rajourneraent trois mille six

cents ans, et rajournement passa.

Romnie demanda

qu'au moins, pour l'honneur de 1 astronomie, on imprimt le rapport ce qui fut adopt i.
:

Faut-il s'tonner de voir, dans ce petit rcit,


l'inintelligence le disputer

la

mauvaise

foi ?

Grgoire nous y a habitus. Dans ce rapport, o


Romme a expos avec une admirable clart tous

lments de la question, Grgoire n'a su voir


c'est que la dernire anne du
trente-sixime sicle de la Rpublique (ou du
quarantime, d'aprs la rdaction dfinitive) ne
recevrait pas de jour intercalaire. Et cette faon
les

qu'une chose

1.

Mmoires de Grgoire,

t.

I", p. 341.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

328
(le

prvoir l'avenir de

si

luin a excit l'hilarit

des ecclsiastiques du Comit.

dans

rapport et dans

le

Mais

projet de

le

y avait

il

dcret,

ct des considrations de haute science, une

proposition d'un intrt pratique immdiat et

d'une extrme urgence

on se trouvait dj au

huitime mois de l'an III or, l'an III avait t


dclar anne sextile et devait avoir trois cent
soixante-six jours. Romme et les astronomes
;

proposaient de revenir sur

demandaient que

mune

l'an III

dcision;

cette

ft

ils

une anne com-

de trois cent soixante-cinq jours,

et

que

ce ft l'an IV qui ret le jour intercalaire.


n'tait que

temps de prendre une dcision ce

sujet. Grgoire affirme, et ici apparat sa

vaise

par

foi.

la

proposition d'ajourner trois mille

six cents ans,

le

Comit vota l'ajournement.

Cette assertion est absolument

vrit

le

le projet

mau-

qu' la suite d'une plaisanterie lance

lui,

Il

contraire la

Comit, bien loin d'ajourner, adopta


et,

pour que

pt s'ouvrir plus

le

tt.

imprimer l'avance

le

il

dbat

la

prit sur

rapport

dcret, et de les faire distribuer

et

Convention

lui

de

faire

le projet

de

aux reprsen-

tants pour prparer la discussion.

Romme, en
des adhsions

attendant, s'occupait recueilli]


;

et

il

sollicita, tout d'abord, cellej

du Comit de sret gnrale, o sigeait Chnler depuis le 15 g-erminal. On lit dans le procs-j
verbal de la sance du Comit d'instruction du
26 floral

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

329

Le citoj-en Romme demande tre autoris communiquer au Comit de sret gnrale le projet de dcret qu'il a prsent sur l'ordre des sextiles, et que le

Comit a adopt dans sa sance du 19 du prsent. Cette


proposition est adopte.

Mais

le

crateur du calendrier rpublicain ne

devait pas avoir

le

temps de paracliever son

uvre. Quatre jours plus tard,


il

dcrt d'arrestation

tait

suite,

il

1'"

prairial,

fut livr en-

avec plusieurs de ses collgues,

niers Montag"nards
taire.

le

On

sait

les der-

une Commission

comment

se

termina

mili-

la tragdie.

11 ne fut plus question du projet du 19 floral.


Le calendrier rpublicain, aprs la victoire des
contre-rvolutionnaires, semblait bien malade
;

les

voques pouvaient se dire qu'avant peu

dimanche aurait raison du dcadi. Le


rial,

sur

le

le

prai-

rapport de Lanjuinais, la Convention

avait dcrt le libre usage, pour l'exercice des


cultes, des glises

qu'elle

non alines, en

accueillait par des

sition d'entendre

mme

murmures

un rapport sur

temps
propo-

la

les ftes

dca-

ddaigneusement l'ordre du
un mot pour rappeler le projet sur l'ordre des sextiles, imprim
par ordre du Comit d'instruction publique et
daires

et

passait

jour. Personne n'osa risquer

distribu la Convention
le

nom

d'un terroriste

car ce projet pDrtait

Delaml)re

et

les as-

tronomes durent renoncer faire rectifier le


Nous aurions pu, raconte
dcret de frimaire
Delambre, trouver dans le Comit d'instruction
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

330

mais celui auquel


nous nous adressmes n'osa proposer aucune
rforme, de peur qu'on ne supprimt tout fait
ce calendrier au lieu de le corriger . L'an III
s'acheva, et il eut six jours complmentaires:
publique un autre rapporteur

les articles 3 et 10

du dcret du

avaient conserv force de

loi.

an II
La question des
4 frimaire

sextiles parut oublie.

Elle ne fut jamais reprise. Pendant tout le


temps que dura l'existence officielle du calendrier rpublicain (il resta en vigueur jusqu'au
10 nivse de l'an XI V, 31 dcembre 1805), on se

conforma aux indications de la table publie en


II
les annes sextiles, aprs l'an 111, furent

l'an

l'an VII et l'an XI.

L'an

XV

devait l'tre aussi ^

IV
ne manque pas de gens, mme parmi les
rpublicains, qui. ne saisissant pas la porte de
l'tablissement du calendrier dcimal, le consiIl

drent

peu

comme une fantaisie impolitique et un


me rappelle qu*un professeur de

ridicule. Je

l'Universit avait eu la curiosit de se rensei-

gner sur les origines du calendrier rpublicain


sa demande, je lui communiquai la partie des
;

1.

En

I80i, le

Bureau des longitudes avait publi d'avance

XV

la Connaissance des temps pour l'an


(23 sept. 1806
23
sept. 1807). Le volume suivant, imprim en 1806, s'appela
la Connaissanre des temps pow 1S0S, et comprit exceptionnellement quinze mois et sept jours, du 24 septembre 1807

au

31

dcembre

1808.

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

331

preuves du tome II des Procs-verbaux du Comit cV instruction publique de la Conveution,


alors sous presse, qui contenait les rapports de

Romme

et

dant,

m'crivit que cette lecture l'avait nor-

il

de Fabrc d'Eglantine

mment amus

en

me

les

ren-

Ceux qui savent mieux ap-

l'uvre des astronomes et du Comit


d'instruction publique, et en reconnaissent la
prcier

grandeur, regardent nanmoins, en gnral, le


calendrier rpublicain comme une chose morte,
qui n'a plus que la valeur d'un souvenir historique.

Je voudrais montrer,

ceux-l
polon,

mmes

rdigrent

les

rtablissement du

non seulement

nom

par

tmoignage de

le

qui en 1805, sur l'ordre de Na-

le

rapports

calendrier

concluant au

grgorien,

que

calendrier franais (c'est

le

qu'on donnait au calendrier de la Rpubli-

que depuis que

celle-ci n'existait plus) avait,

de

romain une inconmais que son abandon,


impos par les circonstances, ne devait tre,
leurs yeux, que momentan
et que, au jour
plus ou moins loign, mais certain, o l'univers
pacifi adopterait une re nouvelle et une manire plus parfaite de mesurer le temps, ils
comptaient que ce serait le calendrier de la
Rpublique franaise qui lui en fournirait les
lments. Je voudrais montrer galement que le
projet de dcret prpar par Romme en Tan III
avait une importance capitale, puisque la nonleur aveu, sur le calendrier
testable

supriorit,

TUDES RVOLUTIONNAIRES

332

adoption de la rforme nonce dans ce projet


fut l'un des principaux arguments dont on se
servit en I8O0 pour faire accepter l'abandon de
l're rpublicaine.

L'anantissement du calendrier rpublicain


ncessairement partie du plan de Bonaparte. Puisqu'il voulait faire de FEglise catbolifaisait

que une Eglise d'Etat, il fallait qu'il rendit au


dimanclie son caractre de jour fri officiel, et
qu'il enlevt ce caractre au dcadi. Et puisqu'il voulait remplacer la Rpublique par l'Empire,

il

fallait qu'il

supprimt

commmorative de

l're rpublicaine,

la destruction

de la monar-

chie.
11 commena par arrter (7 thermidor an VIII)
que l'observation du dcadi ne serait obligatoire que pour les autorits constitues et les
fonctionnaires. Aprs le Concordat, cet arrt
mme fut abrog. Du moment que le gouver-

nement de la Rpublique, aprs avoir reconnu que la religion catholique, apostolique et romaine tait la religion do la grande
majorit des Franais

assurer l'exercice public,


tionnaires

eussent

la

dclarait vouloir en
il

fallait

possibilit

que

les fonc-

d'aller

la

messe; on plaa donc dans laloi relative Torganisation des cultes, du 18 germinal an X (8 avril
Le repos des
1802j, un article 57 ainsi conu
fonctionnaires publics est fix au dimanche .
Le mois suivant, un arrt des consuls, du
1.3 floral an X (3 mai 1802), prescrivit que ds:

LES SEXTILES DE LRE RPUBLICAINE


orniais

les

333

publications de mariage ne pour-

raient avoir lieu que le dimanche.

On n'avait pas touch ostensiblement au calendrier rpublicain; et pourtant on lui

avait

port l'atteinte la plus sensible, en redonnant


l'institution de la

gale. Bientt, par

on

semaine une ccmscration lune inconsquence calcule,

allait se servir de cette modification lgisla-

tive

comme

rpublicain,

d'un argument contre

auquel

on

feignit

le

calendrier

de reprocher,

comme

si elle et t de son fait, l'introduction,


dans son ordonnance dcimale, d'une priode de

sept jours qui no pouvait diviser


le

nombre des jours du mois

ni

exactement

ni

celui des jours

de l'anne; et on dclara que, par la suppression

de la dcade, le calendrier franais avait perdu


le plus prcieux de ses avantages. Nous allons
retrouver l'cho de ce raisonnement fallacieux

dans

les

rapports prsents au Snat trois ans

plus tard.

an XII (18 mai 1804), le Snat


proclamait Napolon empereur des Franais, et
le 13 frimaire an XIII (4 dcembre 1804) Pie VII
venait sacrer le souverain Notre-Dame. Le
moment tait venu de consommer la destruction du calendrier rvolutionnaire, dont l'origine, lie au renversement du trne et l'abolition de l're vulgaire, en rendait l'existence
incompatible avec celle du nouvel Empire et
avec celle de l'Eglise chrtienne. Aprs avoir
rtabli le dimanche pour acheter l'alliance de

Le 28

floral

19.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

334

pour effacer le souvenir de la


Rpublique et donner un nouveau gage Rome,
abolir une re qui comptait les annes partir
l'Eglise,

il

fallait,

du 22 septembre 1792.
Deux commissaires du gouvernement, Regnaud
Saint-Jean-d'Angly) et Mounier, furent
cbargs de prsenter au Snat un projet de s A
natus-consulte dont l'article 1"" disait
compter du 11 nivse prochain, 1" janvier
1806, le calendrier grgorien sera mis en usage
dans tout l'Empire franais . Le rapport
l'appui, lu au Snat le 13 fructidor an XIII
(31 aot 1805), tait l'uvre de Regnaud, qui
Delambro avait probablement prt le concours
de sa plume. Regnaud tait un serviteur dvou
de Napolon; mais, pntr des ides piiilosophi(de

ques du dix-huitime sicle, ce fut en disciple de


Voltaire,

de d'Alembert et

de Lavoisier qu'il

parla du calendrier dont, par obissance au matre,

que

il

venait demander l'abandon, et de celui

la ncessit des

temps obligeait de remettre

momentanment en usage
11

'.

rappelait que l'ide de la division dcadaire

avait t. l'origine, dsapprouve et combat-

tue

par

sciences,
il

les

reprsentants

comme

de l'Acadmie des

lieurtant trop les ides reues

ajoutait qu'il tait inutile de revenir sur cette

Le rapport de Regnaud (de Saint-Jean-d'Angly), et


rte Laplace dont il est question plus loin, ont t pupar Delambre dans la Connaissance des lenijjs et
dans l'Annuaire du Bureau des longitudes i>our 1808,
1.

celui
blis

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

335

question. puisque la division par semaines est

dj rtablie ; et

il

marquait, en

mme

temps,

qu' son avis la dcade et mrit d'tre conserv-e.

en disant

Cette substitution de la semaine la dcade a dj


au calendriei' franais un de ses avantages

fait [)erdre

les

plus usuels, c'cst--ilire cette correspondance conle ([uantinie ilu mois et celui de la dcaile.

stante entre

Mais, malg^r la suppression de la dcade, le

calendrier rpublicain garde assez de mrites

pour que sa supriorit ne

soit

pas douteuse

Les avantages qui restent encore au calendrier franais ne seraient pourtant pas ddaigner: la longueur

uniforme des mois composs constamment de trente

commencent avec le mois, et ces


terminaisons symtriques qui font apercevoir quelle
saison chaque mois appartient, sont des ides simples
et commodes qui assureraient au calendrier franais
une prfrence incontestable sur le calendrier romain,
si on les proposait aujourd'hui tous deux pour la premire fois, ou, pour mieux dire, personne n'oserait aujour-

jours; les saisons qui

d'hui proposer

le

calendrier romain,

s'il

tait

Voil une singulire faon de


la

marchandise qu'on a mission de

Regnaud continue son

parallle

nouveau.

recommander
faire agrer.
:

Dans le calendrier franais, on voit une division


sage et rgulire fonde sur la connaissance exacte de
l'anne et du cours du soleil; tandis que dans le calendrier romain on voit, sans aucun ordre, des mois
de vingt-huit, vingt-neuf, trente et trente et un jour,
des mois qui se partagent entre des saisons diflrentes.
Enfin le commencement do l'anne y est fix, non pas

TUDES RVOLUTIONNAIRES

336

un quinoxo on

aprs

un

solstice,

mais neuf ou dix jours

d'hiver.

le solstice

Dans ces institutions bizarres on trouve l'empreinte


des superstitions et des erreurs qui ont successivement entrav ou mme dirig les rformateurs successifs du^calendrier. Nunia, Jules Csar et Grgoire XIII.
11

raille les

raisons qui firent donner vingt-

huit jours seulement au mois de fvrier, mois

consacr aux dieux infernaux et qui devait avoir


un nombre pair de jours, parce que le nombre
pair tait malheureux; celles qui firent donner

un jours certains autres mois; et les


dlibrations du concile de Xice, et la rforme
de Grgoire XIII, dont la grande proccupation

trente et

tait le

Sans
n'est

placement de
doute
pas

le

la fte

de Pques.

calendrier fran(;ais lui-mme

fabri de tout reproche

il

n'a

pas toute la perfection dsirable, perfection


qu'il tait si facile de lui donner . 11 a deux
dfauts essentiels

Le

plus grave est la rgle prescrite


qu'on a fait dpendre du cours vrai
et ingal du soleil, au lieu de les placer des intervalles fixes. Il en rsulte que sans tre un peu astronome, on ne peut savoir prcisment le nombre des
jours qu'on doit donner chaque anne, et que tous les
astronomes runis seraient.Jen certaines circonstances,
assez embarrasss pour dterminer quel jour telle
anne doit commencer; ce qui a lieu quand l'quinoxe
arrive tout prs de minuit...

pour

i)remier et

peu sensible pour les contemporains, a


consquences les plus graves pour la chronologie.
pourrait toutefois se corriger avec facilit; il suffirait de

Ge_. dfaut,

les
Il

le

les sextiles,

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE


supprimer

l'article 3 de la loi qui

337

a rgl ce calen-

comiBencer de l'an XYI les


sextiles se succderont de quatre en quatre ans, les
annes sextiles sculaires de quatre cents ans en quatre

drier, et d'ordonner qu'

cents uns.

Cette correction, rclame par les gomtres et les


astronomes, avait t accueillie par Romme, l'un des
principaux auteurs du calendrier; il en avait fait la
matire d'un rapport et d'un projet de loi, imprims
et distribus le jour mme de la mort de leur auteur,
et que cette raison seule a empchs d'tre prsents
la Convention.
11 y a quelque chose de saisissant dans ce rapprochement qui nous montre le rapport de
Romme distribu le jour mme de sa mort; mais

Regnaud
mort

a t

condamn

a donc d

de l'impression y
tre distribu au

prairial et

non

floral (la date

indique)

il

commencement de
il

Romme

20 prairial; or. son rapport avait t

imprim en
est

tromp.

s'est

le

Mais

la fin.

n'y a rien d'impossible ce qu'il ait fait par-

tie

de la distribution du

1^'

prairial, c'est--dire

mme

o son auteur tait dcrt


l'ironie de la destine serait pard'arrestation
ticulirement poignante, voir la Convention
frapper Fauteur du calendrier rpublicain prcisment le jour o tait distribu l'assemble
lequel, renonant
le projet de dcret par
chercher un point fixe dans les mouvements
<(

de la sance

clestes ,

il

rglait l'ordre des sextiles,

Regnaud passe ensuite au second dfaut

Mais un dfaut plusjiinportant du calendrier fran-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

338

commencement

ais est dans l'poque assigne pour le

de l'anne.

L'orateur du gouvernement oublie qu'il vient


le premier dfaut tait le plus
grave. Pourquoi juge-t-il maintenant le second
dfaut plus important que l'autre? On le dec'est que l'poque laquelle commenait
vine
Tanne, dans le nouveau calendrier, perptuait
le souvenir de la Rpublique

de dire que

On

aurait d, pour contrarier moins nos habitudes

usages reus, le fixer au solstice d'hiver, ou bien


du printemps, c'est--dire au passage du
soleil par le point d'o tous les astronomes de tous les
temps et de tous les pays ont compt les mouvements

et les

l'quinoxe

clestes.

On

a prfr l'quinoxe d'automne, pour terniser


souvenir d'un changement qui a inquit toute l'Europe,' qui, loin d'avoir l'assentiment de tous les Franais, a signal nos discordes civiles; et c'est du nouveau calendrier qu'ont dat en mme temps la gloire
de nos camps et les malheurs de nos cits.
Il n'en fallait pas davantage pour faire rejeter ternellement ce calendrier par toutes les nations rivales,
et mme par une partie de la nation franaise.
C'est la sage objection qu'on fit dans le temp^, et
le

qu'on

fit

en vain, aux auteurs du calendrier.

le fait que
souvenir
au
l'quinoxe d'automne
crime irrde la fondation de la Rpublique,
il
n'y
missible aux yeux d'un empereur.
avait rien, dans le choix de cette poque pour
le commencement de l'anne, qui fut de nature
contrarier bien profondment soit les liabitu-

On pourrait rpondre qu' part


tait associ

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE


des sociales, soit

le

339

cours naturel des choses.

L'anne scolaire commence en automne, et finit


au moment des chaleurs de l't. De mme l'anne agricole commence naturellement avec le
moment des semailles, et s'achve avec celui
des rcoltes. D'ailleurs, si Ton et jug propos,
pour faciliter l'adoption du calendrier franais
par les autres nations, de placer le commencement de l'anne une autre poque, par exemple Pquinoxe du printemps, il tait trs ais
de le faire, et les caractres essentiels de ce calendrier n'en eussent pas t altrs.

Le nouveau calendrier, continue le commissaire, ayant t repouss par une partie des
Franais, et les peuples trangers n'en ayant
point adopt l'usage,

il

devait en rsulter qu'on

aurait deux calendriers la

fois,

ce qui est

beaucoup plus incommode que de n'en avoir


qu'un seul, ft-il plus mauvais encore que le calendrier romain^ . Et c'est ce qui s'est produit
:

Nous avons en effet deux calendriers en France. Le


calendrier franais n'est employ que dans les actes
du gouvernement, ou dans les actes civils, publics ou
rgls par la loi; dans les relacalendrier romain est rest en usage

particuliers, qui sont

tions sociales,

le

dans l'ordre religieux, il est ncessairement suivi. Et


la double date est ainsi constamment employe.
Si pourtant, Messieurs, ce calendrier avait la perfec-

La

Connaissance des temps a imprim nouveau au


romain
mais ce ne peut tre qu'une faute d'impression, car avec le mot nouveau la phrase n'a plus
de sens.
1.

lieu de

<>

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

3'i0

tion qui lui

manque,

si

les

deux vices essentiels que

relevs plus haut ne s'y trouvaient pas, Sa Majest


impcriah' et royale ne se serait pas dcklce en proposer

j'ai

Elle et attendu du temp--. qui fait triomraison des prjugs, la vrit de la prvention, l'utilit de la routine, l'occasion de faire adopte^'
par toute l'Europe, par tous les peuples civiliss, un meilleur
l'abror/ation.

pher

la

couime on peut se llatter


un jour un meilleur systme de me-

systme de mesure des annes,


qu'elle adoptera

sure des espaces et des choses.

ne faut videmment pas prendre au pied


ce que prtend ici Regnaud, savoir que, si le calendrier de la Rpublique et
plac les sextiles intervalles fixes tous les quaIl

de

la lettre

tre ans, et

et

s'il

commencer Tanne au

fait

ou l'quinoxe du printemps,
Napolon n'en aurait pas propos l'abrogation.
solstice d'hiver

Car rien n'tait plus facile

Regnaud

vient de

lui-mme
que d'ordonner que la prochaine anne sextile, au lieu d'tre l'an XV,

le dire

serait l'an
cilit,

XYl

placer

le

et

on et pu. avec

la

mme

fa-

commencement de Tanne

l'poque que Ton et regarde

acceptable pour tous.

Il

comme

la plus

n'en reste pas moins

que le commissaire tmoigne qu'il ne considre


nullement comme une absurdit l'ventualit
qu'il fait envisager au Snat, d'une dcision de
l'empereur qui et pu tre favorable au maintien du nouveau calendrier, et qui et eu pour
rsultat, avec le temps, son adoption par tous les]

mme qu'ils devaient adopsystme mtrique dcimal, dont

peuples civiliss, de
ter

un jour

le

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

341

calendrier dcadaire faisait l'origine partie

le

intgrante.

Mais Xapolon a pris une dcision contraire,


rien que pour
l'un est

la

deux motifs, selon Regnaud, dont

question des sextiles. Donc, on

viendra au calendrier romain

re-

Le calendrier grgorien, auquel Sa Majest vous


propose de revenir, Messieurs, a l'avantage inapprciable d"tre commun presque tous les peuples de
l'Europe... Sa Majest a cru qu'il vous appartenait de
rendre la France, pour ses actes constitutionnels,
lgislatifs et civils, l'usage
jias

du calendrier qu'elle n'a

cess d'employer en concurrence avec celui qui

donn en 1793,

lui fut

et

dont l'abrogation de

la

di-

vision dcimale avait fait disparatre les principaux

avantages.
n'est-il

Ici.

pas vrai,

tentation est grande

la

Pourquoi
de rpliquer l'orateur
Tavoir
abroge en l'an X, cette division dcimale? C'est
parce que vous livriez la France l'Eglise.
:

domination de Rome ne sera pas terun jour viendra o, en France et parnelle


tout, la raison mancipe dirigera seule les
choses humaines, et alors...

Mais

la
:

Et alors, voici ce qui passera

du gouvernement imprial

c'est l'orateur

nous le dit,
comme conclusion de son rapport, en des termes
bien remarquables
qui

Un

jour viendra, sans doute, o l'Europe calme,


la paix, ses conceptions utiles, ses tudes

rendue

savantes, sentira
tutions

le

sociales, de

besoin de perfectionner
rapprocher les peuples

les insti-

en leur

TUDES RVOLUTIONNAIRES

342

rendant ces institutions communes; o elle voudra


marquer une re mmorable par une manire gnrale et plus
parfaite de mesurer

le

temps.

Alors, un nouveau calendrier pourra se composer pour


l'Europe entire, pour l'univers politique et commercial, des dbris perfectionns de celui auquel la France renonce

afin de ne pas s'isoler au milieu de l'Europe alors les travaux de nos savants se trouveront
prpars d'avance, et le bienfait d'un systme commun
sera encore leur ouvrage.

en ce moment,
:

On ne pouvait pas affirmer plus catgoriquement, au moment mme o l'on demandait au


Snat de renoncer au calendrier rpublicain,
et
que ce calendrier tait celui de l'avenir
qu'un jour, quand la raison aurait triomph
des prjugs . l'univers civilis, adoptant les
travaux des savants franais, se donnerait un
calendrier dcimal, et remplacerait l're chrtienne par une re nouvelle.
Le Snat nomma une commission spciale pour
l'examen du projet de snatus-consuUe portant
rtablissement du calendrier grgorien; et ce
fut Laplace qui, le 22 fructidor, prsenta le rapport de cette commission,
Laplace, on Ta vu, avait t l'un des astronomes qui, en l'an III. avaient t appels confrer
avec Romme pour l'laboration du projet de dcret destin rformer le dcret du 4 frimaire.
Aussi insista-t-il toutparticulirementsurla question des sextiles. Voici le dbut de son rapport:
;

Il

ne s'agit point

ici

calendriers possibles,

d'examiner quel

le

plus naturel et

de tous les
plus simple.

est,

le

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE

343

Nous dirons seulement que ce n'est ni celui qu'on veut


abandonner, ni celui que l'on propose de reprendre.
L'orateur du gouvernement vous a dvelopp, avec
beaucoup de soin, leurs inconvnients et leurs avantages. Le principal dfaut du calendrier actuel est dans
son mode d'intercalation. En fixant le commencement
de l'anne au minuit qui prcde l'Observatoire de
Paris l'quinoxe vrai d'automne, il remplit, il est vrai,
de la manire la plus rigoureuse, la condition d'attacher constamment la mme saison l'origine des annes; mais alors elles cessent d'tre des priodes de
temps rgulires et faciles dcomposer en jours, ce
qui doit rpandre de la confusion sur la chronologie
dj trop embarrasse par la multitude des res. Les
astronomes, pour qui ce dfaut est trs sensible, en
ont plusieurs fois sollicit la rforme. Avant que la
premire anne bissextile s.'introduist dans le nouveau calendrier, ils proposrent au Comit d'instruction publique de la Convention nationale d'adopter une
i

intercalation rgulire, et leur

demande

fut accueillie

favorablement. A cette poque, la Convention, revenue


de bons principes et s'occupant de l'instruction et
du progrs des lumires, montrait aux savants une
considration et une dfrence dont ils conservent le
souvenir-... Romme, le principal auteur du nouveau
i.

Laplace

crit, ici et plus loin,

bissextile

au

lieu de

sextile , en ddaignant d'employer l'expression exacte.


C'tait pourtant bon escient que la Rvolution avait substitu au mot bissextile , qui ne rpond plus rien de

rel,

mme dans

le

calendrier grgorien,

le

mot

sextile

que l'anne ainsi dsigne se distinguait de l'anne commune par l'addition d'un
sixime jour complmentaire.
2. Il est superflu de faire remarquer que la Conventionn
s'carta jamais des bons principes , sauf le jour o elle
se laissa entraner des mesures contre-rvolutionnaires
par certains meneurs thermidoriens et royalistes qu'elle
s'occupa toujours de l'instruction et du progrs des lumires , et montra toujours aux savants de la considra-

celui-ci avait le mrite de rappeler

TUDES RVOLUTIONNAIRES

344

calendrier, convoqua pluisieurs savant-, et il rdigea,


de concert avec eux, le projet d'une loi par laquelle

on substituait un mode rgulier d'intercalation au


mode prcdeuiment tabli; mais, envelopp peu de
jours aprs dans un vnement affreux, il prit, et son
projet de loi fut abandonn. Il faudrait pourtant y
revenir,

si

chang par
tiels,

l'on
l

offrirait

conservait

le

calendrier actuel, qui,


les plus essen-

dans un de ses lments

toujours l'irrgularit d'une premire

bissextile place dans la troisime anne.

Laplace parlo ensuite de ravaiitage considrable qu'avait fait perdre au


la

nouveau calendrier

suppression des dcades, qui donnaient la fa-

cilit

de retrouver

time du mois

tous les instants le

. Il est

vrai qu' la

fin

quan-

de Tan-

rompre
L'usage d'une petite priode
indpendante des mois et des annes, telle que la
semaine, ajoute Laplace, obvie cet inconvnient
et dj l'on a rtabli en France cette priode qui.
depuis la plus haute antiquit dans laquelle se
perd son origine, circule sans interruption travers les sicles, en se mlant aux calendriers
ne, les jours complmentaires venaient

la srie dcadaire.

successifs des diffrents

peuples.

On

sent,

que Tmineiit astronome avait d


tre l'un de ces reprsentants de l'Acadmie des
sciences qui s'taient prononcs pour la conservation de la division hebdomadaire.
Mais le plus grave inconvnient du nouveau
cette phrase,

tion et de la dfrence . Il ne faut pas oublier que l'illustre Laplace, chancelier du Snat imprial, accepta de Napolon le titre de coante et de Louis XVIII celui de marquis.

LES SEXTILES DE

4o

ERE REPUBLICAINE

calendrier est qu'il isole la France au milieu de

Laplacc ne croit pas que cet isolement put cesser tant que ce calendrier serait
conserv. En effet, l'instant o son anne coml'Europe

mence

et

uniquement relatif notre histoire , et


au mridien de Paris: or. envoyant
chaque peuple compter de son principal observaest

se rapporte

toire les longitudes g^ographiques, peut-on croire


qu'ils s'accorderont tous rapporter

commencement de
En consquence,
quelle parle

le

leur anne
la

au notre

le

commission au nom de

la-

rapporteur conclut l'adoption

du projet de snatus-consulte, aprs avoir rassur le Snat sur un pril que pouvait redouter
l'opinion

On

poiirrait craindre

que

le

retour l'ancien calen-

drier ne ft bientt suivi du rtablissement des anciennes mesures. Mais l'orateur du gouvernement a pris
soin lui-m.ne de dissiper cette crainte.
11

dans cette phrase une reconnaissance

de la solidarit qui unissait entre elles

les

diver-

ses parties du systme mtrique dcimal.

main sur une partie de


nisme pouvait bien un jour s'attaquer

qui avait port la

Celui
l'orgal'orga-

nisme entier. Et, en etfet, en dpit des promesses


du gouvernement, le dcret rtrograde du 12 fvrier 1812 devait crer un systme mixte et btard, qui retarda de vingt-cinq ans

Tavnement

du vrai systme mtrique. La

4 juillet

concerne

les poids et

du

1837
Rvolution en ce qui
mesures. Mais aucune loi

reprit les traditions de la

loi

340

TUDES RVOLUTIONNAIRES

remdi aux consquences


du 18 germinal an X et
du snatus-consulte du 22 fructidor an XIll.
nuiivello n'a oncure

de l'article 57 de

Le

la loi

sujet trait dans ces pages

est-il

ceux

de

qui n'offrent qu"un intrt rtrospectif? Je ne le

au contraire,
par Regnaud (de Saint- Jean-

crois pas. Bien des signes indiquent,

que

les jours prdits

d'Angly) ne sont plus trs loigns.

A l'ge de soixante-douze ans,

publiant en 1821,
second volume de son
Histoire de l'astronomie au dix-huitime sicle,

en pleine Restauration,

le

Delambre insrait dans l'article consacr


premier des Gassini cette boutade (p. 79i)

au

Mmoires de l'Acadmie des scienmmoire d'une grande rudition, o Gassini indique un dfaut du calendrier grgorien et un moyen pour corriger ce dfaut. Gomme nous

Le volume

[des

ces de 1699] linit par un

pensons que
de

le

la correction faire ce calendrier serait


supprimer pour s'en tenir au calendrier civil, nous ren-

verrons ce mmoire ceux qui continuent de prendre


quelque intrt ce que la Pque soit clbre un jour
plutt qu'un autre.
Je suis de ceux qui partagent l'opinion de Delambre sur ce qu'il convient de faire du calen-

drier grgorien. J'ose penser que son abolition,


et

son remplacement

p"ar la

mesure dcimale du

temps, est une question plus actuelle que jamais.


Entre autres considrations, je me permets d'en

LES SEXTILES DE L'RE RPUBLICAINE


signaler

particulirement une

ce

347

n'est qu'en

substituant la revendication du jour de repos d-

cadaire (avec rduction de la journe de travail


huit heures) celle du jour de repos

hebdoma-

daire, qu'on pourra mettre un terme l'quivoque dangereuse entretenue par ceux qui, sous le

prtexte de garantir aux travailleurs

un

loisir

rclament la sanctification du septime jour. Il est donc naturel que je ne puisse


envisager du mme il qu'un voque l'etfort tent
par Romme pour assurer la prennit d'un calendrier dont le premier mrite tait de supprincessaire,,

mer

le

dimanche K

1. J'ai mentionn ailleurs la cration du calendrier nouveau, invent par Romme pour dtruire le dimanche: c'tait
son but, il me l'a avou. Le dimanche, lui dis-je, existait
avant toi, il existera encore aprs toi. {Mmoires de Gr-

goire,

t.

I", p. 341.)

XXI
LA DESTRUCTION DES

TOMBEAUX DES ROIS

lis dans le Figaro du 17 mars 1907 un arappartenant la srie des Promenades dans
Paris qu'y publie notre distingu confrre
M. Georges Gain. Dans cet article, intitul Au-

Jo

ticle

tour du Yal-de-Grce

Tauteur
aprs s'tre
apitoy sur les malheurs de l'adorable jeune
femme dont Louis XI Y avait fait la duchesse
de la Vallire. et qui prit trente ans le voile
noir des carmlites

pleure sur

la triste desti-

ne des anciennes maisons religieuses de ce quartier, victimes de la Rvolution, le Carmel, les


Feuillantines, les Ursulines, et en particulier le
couvent des Bndictins anglais
dit-il,
suCe pauvre couvent, lui aussi,
bit les pires catastrophes. Pendant la Rvolution
:

1.

Publi dans la Rvolution franaise du

%
|l

^
|^

14 avril 1907.

LA DESTRUCTION DES TOMBEAUX DES ROIS

349

on en fitune prison. Lors du stupide dcret d'ocdes tombeaux et mausoles des ci-devant rois, le commistobre 1793, ordonnant la destruction

aux plombs de la section de TObservatoire


ne manqua pas de se rendre, accompagn d'une
saire

bande d'iconoclastes, aux ci-devant Bndictins


anglais. On savait que le dernier des Stuarts y
tait

inhum

, etc.

M. Georges C^inse figure,


le

comme

on

dcret ordonnant la destruction des

voit,

que

tombeaux

des rois de France a t rendu en octobre 179.3.

trompe. La mesure dont il parle, et qu'il


ordonne par farticle XI
du clbre dcret du 1" aot 1793. La ConvenIl

se

qualifie de stupide, a t

dans un moment de juste colre, aprs que Barre, au nom du Comit de salut public, eut mis sous ses yeux, avec la preuve
crite des trahisons royalistes, le tableau des
atrocits commises par les ennemis de la Rpublique, et en particulier par le gouvernement
britannique. Par farticle lY de ce dcret, la Convention dnonce, au nom de f humanit outrage, tous les peuples, et mme au peuple anglais, la conduite lche, perhde et atroce du
tion vota ce dcret

gouvernement britannique,

qui soudoie l'assassi-

nat,

et

pour

le poison,

l'incendie,

tous les crimes,

pour l'anantissement des droits de l'homme


par l'article YF, elle envoie JMarie-Aiitoinette devant le
tribunal extraordinaire; par l'article XI et derle

triomphe de

la

tyrannie

et

nier, elle

ordonne que

les

tombeaux

et

inauso20

350
lcs

ETUDES REVOLUTIONNAIRES
des ci-devant rois, levs

dans

de

l'glise

Saint-Denis, dans les temples et autres lieux, dans

toute rtendue de la Rpublique, seront dtruits


le

10 aot prochain
Les destructions

article

prescrites

commencrent

sous la surveillance d'un


sion des

par ce dernier

Saint-Denis ds

monuments.

le

6 aot,

membre del Commis-

Les restes des rois

et

des

reines furent exhums, et transports dans le ci-

metire de l'glise. Les uvres d'art qui ornaient


les

mausoles furent soigneusement prserves de

toute atteinte; pour en

mieux assurer

la conser-

monuments dsignal
savant bndictin Domj

vation, la Commission des

quatre commissaires,
Poirier, l'antiquaire et

le

gographe Puthod de Mai-

son rouge, et deux anciens

mie de peinture

membres de l'AcadMouchy et Moreau.l

et sculpture,

accompagns d'Alexandre Le-J


garde du dpt des monuments constitu]
aux Grands-Augustins, se rendirent aussitt ]
Saint-Denis, et l'on aies procs-verbaux de leurs]
Ces commissaires,

noir,

oprations.

Le

septembre suivant, Lequinio se plaignit

Convention que la destruction des tombeaux]


des rois ne ft pas encore acheve ; il demande
que ces monuments, que la libert dsavoue )),|
fussent promptement dmolis, et que les morla

ceaux prcieux pour les arts fussent transfrs


dans la salle des monuments . L'observation de]
Lequinio, renvoye la Commission des monuments,

lui fut officiellement

transmise

le 11 oc-

LA DESTRUCTION DES TOMBEAUX DES ROIS

351

mois de Tan 2)
la Commission rpondit aussitt par une lettre
signe de son prsident, L.-A. Mercier, et de son
secrtaire, l'abb Mulot, ex-membre de la Lgislative, en faisant observer que la cause du retard venait de ce qu' il a,vait t ncessaire,
pour pargner les finances de l'Etat, de faire dresser un aperu des dpenses indispensables pour
la conservation des objets d'art que ces tombeaux
renferment , et en assurant la Convention de
tobrp seulement (20 jour du

1''

son zle ^ Les oprations, nanmoins, durrent


jusqu'a|i^29 nivse an II (iSjanvier 1794), et mme
ce fut seulement

en 1799 que Lenoir se rendit


de Poirier
pour y faire ouvrir le tombeau

l'glise Saint-Germain-des-Prs, assist


et

de Leblond,

de Childebert
se des

et le faire

monuments

transporter de l au Mu-

franais

plomb ne

La
ment prescrite par le dcret sur
des tombeaux des rois, comme le
fonte des cercueils de

fut nulle-

la destruction

croit M. Georracontant l'exhumation du corps du


dernier des Stuarts. La recherche du plomb des
cercueils fut une mesure gnrale, du mme ordre que la fonte des cloches, et qui fut rendue
indispensable par les ncessits de la guerre

ges

Cain,

elle s'tendit

1.

tous les

tombeaux o

l'on croyait

Archives nationales, FIT, carton 1326. Voir les Procsdu Comit d'instruction publique de la Convention,

verhau.v
t.

II, p. 610.

M. Georpres Cain trouvera tout le dtail de ces choses


au chapitre XIII du livre ])ien connu d'Eugne Despois, Le
2.

Vandalisme rvolutionnaire.

352

TUDES RVOLUTIONNAIRES

pouvoir trouver

prcieux mtal destin four-

le

nir des balles aux dfenseurs de la Rvolution,


y compris le tombeau de Bul'on Montbard. celui de Racine Paris, et bien d'autres.
Quant aux dcrets rendus en octobre, je n'en
vois qu'un qui ait du rapport avec le sujet
c'est
2i
octobre
1793
(3
celui du
jour du deuxime
mois), compltant et expliquant trois dcrets antrieurs, du 1"" aot, du 14 septembre, et du
18^ jour du premier mois, qui avaient ordonn
l'enlvement de tous les emblmes de la royaut
et de la fodalit. Ce dcret, rendu sur le rapport
d'un membre du Comit d'instruction publique,
:

montagnard Romme, sera difficilement


min de tendances iconoclastes; il dit:

le

Il est

incri-

dfendu d'enlever, de dtruire, mutiaucune manire, sous prtexte

ler ni altrer on

do faire disparatre les signes de fodalit ou de

royaut, dans

les bibliotbques.

cabinets, muses

publics

les collections,

ou particuliers,

non

plus que cbez les artistes, ouvriers, libraires ou

marchands, les livres imprims ou manuscrits,


gravures et dessins, les tableaux, bas-reliefs,

les

statues, mdailles, vases, antiquits, cartes go-

graphiques, plans,

instruments
ai'ts,

Si

reliefs,

modles,

et autres objets

machines,

qui intressent les

l'histoire et l'instruction.

M. Georges Gain

tait

le

premier venu,

je

n'aurais pas pris la peine de relever son trange

apprciation
rat

d'actes de la Convention qu'il

imparfaitement connatre. Mais

c'est

pa-

un

LA DE^^TRUCTIO^' DES TOMBEAUX DES ROIS

membre

de la Socit do Thistoire de la Rvolu-

un conservateur du Muse Carnavalet


et j"ai d signaler des erdes prjugs qu'on peut s'tonner bon

tion, c'est

qui a crit ces choses

reurs et

353

droit de rencontrer sous sa plume.

iiO.

XXII
LAVOISIER

ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE

y a une quinzaine d'annes, vers 1892. j'alrendre visite, dans le pavillon


frquemment
lais
qu'il occupait au n** 123 du boulevard Montparnasse, l'minent chimiste Edouard Grimaux.
Il

Ce savant modeste et laborieux


que son attitude courageuse devait plus tard signaler l'atavait
tention au moment de l'affaire Dreyfus

reu en dpt
tait servi

les

papiers de Lavoisier;

il

pour l'intressante biographie

s'en
qu'il

avait donne de l'illustre crateur de la chimie


pneumatique ^, et pour la publication des
tomes V et VI de ses uvres (les quatre prePubli dans la Rvolution franaise du 14 mai 1907.
i Lavoisier, d'aprs sa correspondance, ses
manuscrits,
ses papiers de famille et d'autres documents indits , par
Edouard Grimaux, 1 vol. grand in-8, Paris, Alcan, 1888.
Une nouvelle dition a t publie en 1896 avec des corrections et une addition, la lettre de Lavoisier la Convention
du 5 frimaire an II, lettre que j'avais trouve aux Archives
nationales et communique au biographe.
1.

2.

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 355

miers tomes avaient t dits par J.-B, Dumas).


J'avais fait la connaissance de Grimaux quelques annes auparavant, par suite des liens d'affection qui unissaient les miens et moi-mme
sa belle-sur et sa nice, la veuve et la

fille,

trop tt enleves h ceux qui les aimaient, d'un

remarquable crivain venden, rpublicain


Jrme Bujeaud. l'auteur de

libre-penseur,

dlicieuse paysannerie Jacquet -Jacques,

et

la

et l'-

prcieux recueil de mlodies


populaires de la France. Je m'tais autoris de
diteur d'un trs

ces relations pour demander

Grimaux communi-

cation de ceux des papiers de Lavoisier qui pouvaient clairer certains dtails de sa conduite en
1793, lors de la suppression de l'Acadmie des
sciences et de la cration de la Commission temet il voulut bien me
permettre de copier et de publier, au tome II des
Procs-verbaux du Comit cV instruction publique
de la Convention, quelques documents qu'il n'a-

poraire des poids et mesures

vait pas utiliss

trois billets

de Fourcroy, six

lettres de Lavoisier Arbogast,

Lakanal, au
Cgmit d'instruction publique, aux membres de
la Commission des poids et mesures, etc.
Dans une de mes visites, fouillant avec lui
dans le tas de ces papiers, non classs, o j'avais
fait dj plusieurs trouvailles, je mis la main sur
un cahier compos de quelques feuillets de gros
papier, sur lesquels Lavoisier, d'une criture rapide, avec de nombreuses ratures, avait jet quelRjlexions sur le plan
ques notes intitules
:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

356

d'instruction publique prsent... par

M.

Talleij-

rand-Prigord.

Ho ho!

m'criai-je, voil qui doit tre int-

ressant! Et, aprs avoir parcouru rapidement


les

deux premires pages,

fait l

j'ajoutai

Lavoisier

des dclarations inattendues, et qui vont

vous surprendre. On a prtendu jusqu'ici, et vous


vous-mme, qu'il ne partag"eait pas les

l'avez dit

ides anti-chrtiennes de la philosophie

huitime sicle

nous

fait

or, le

du dix-

dbut de ce manuscrit

voir au contraire en Lavoisier un adver-

du cliristianisme, un fervent aptre

saire rsolu

de l'mancipation de la raison humaine.

Grimaux

prit le papier

aprs avoir lu,

me

que je

rpondit

lui tendais, et,

Vous avez raison ce manuscrit rvle un


Lavoisier que je ne connaissais pas, un Lavoisier

anti-clrical,

comme

on

dit aujourd'hui.

mon

Voulez-vous, dis-je

interlocuteur,

m'autoriser prendre copie de ces feuillets?

page 53 de sa biographie de Lavoisier, Grimaux


Elev dans une famille pieuse qui avait fourni
plusieurs prtres l'Eglise, il en avait gard les croyances . Et
1" Une phrase
le biographe cite, comme preuves l'appui
complimenteuse adresse par Lavoisier, en 1788, au controversiste anglais Edward King, qui lui avait envoy un ouvrage o il prenait la dfense de la rvlation et de l'au2 Le fait que Lavoisier
thenticit des Saintes Ecritures
tait d patron lac de la chapelle de son chteau de Frchines. Avec des preuves de ce genre, on pourrait dmontrer que Voltaire, correspondant de deux papes et constructeur de l'glise de Ferney,fut un bon catholique. Lavoisier
garda certainement des mnagements envers les puissances
tablies, tant que dura l'ancien rgime. Mais quand, la
Rvolution venue, il put parler librement, il dit toute sa
1.

a crit

la

pense.

LAVOISIER ANTI-CLKRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 357

Volontiers,
tion

rpondit-il, mais une condique vous n'en publierez pas le con-

c'est

tenu, car cela

avec

pourrait

la famille, qui

est trs catholique,

atl'aires

et

trouverait certainement

convaincu de
une rvlation

illustre ft

philosophique par

dont j'aurais

des

faire

m'a

mauvais que l'anctre


libertinage

me

confi ces papiers. Elle

la responsabilit.

promesse demande, et
j'emportai chez moi le prcieux manuscrit, que
je devais rendre le lendemain son dpositaire.
Je

Une

fois

vant

frimaux

fis

les

ma

table de travail, tout en transcri-

feuillets

Grimaux

la

do Lavoisier, je

me

disais

voit aujourd'hui des inconvnients

mais un moment
viendra peut-tre o il changera d'avis. Eu attendant, comme je dois lui rendre l'original, il
faut aviser un moyen d'authentiquer ma copie. Ce moyen, c'est de faire photographier le
manuscrit.
Sans perdre de temps, ma copie acheve, je
courus porter le cahier de Lavoisier mon ami
Paul Dupuy, rue d'Ulm. l'Ecole normale. Je
la publication de ces

pages

lui contai l'histoire, et, s'associant

tude,

il

me

dit qu'il allait

ma

sollici-

immdiatement avoir

recours aux services d'un des prparateurs at-

tachs aux laboratoires de l'Ecole.


fire

celles

devait suf-

o se trouvaient les dclarations caracet la chose pourrait tre excute

tristi([ues;
le

Il

de photographier les deux premires pages,

jour

mme.

TUDES RVOLUTIONNAIRES

38

Le lendemain matin, mon obligeant ami m'apdes deux

portait une preuve photographique

pages en question, et me rendait le manuscrit,


que j'allai restituer aussitt Grimaux. Maintenant, quoi que put faire dans l'avenir le zle
des dfenseurs de l'Eglise, ce tmoignage irrcusable des opinions philosophiques de Lavoisier
serait prserv de l'anantissement.

Deux annes s'coulrent. L'impression du


tome II des Procs-verbau du Comit d'instruction publique de la Convention s'achevait, et j'tais

occup en crire l'Introduction. J'avais

y parler du plan de Michel Lepeletier (13 juillet


1793); de celui de Romme et de la Commission
octobre 1793); et du
mmoire, uvre de Lavoisier, prsent le 24
septembre 1793 au Comit d'instruction publique
par une dputation du Bureau de consultation
des arts et mtiers, avec un projet de dcret
d'ducation nationale

(1^''

sur l'instruction publique. J'eusse dsir, cette


occasion, faire connatre, ne ft-ce que par une
allusion

discrte,

les

opinions

que

Lavoisier

avait manifestes avec tant de force dans le

nuscrit de ses Rflexions sur

rand. Mais pour cela

Grimaux.

J'allai

il

le

fallait

ma-

plan de Talley-

l'assentiment de

trouver celui-ci, et

lui parlai

de

mon dsir. A ma grande surprise, ne parut pas


se rappeler les objections qu'il m'avait faites
deux ans auparavant. Il me dit qu'il ne voyait
il

aucun inconvnient ce que, au

lieu de

me bor-

LAVOISIER ANTI-CLKRICL ET RVOLUTIONNAIRE 359

ner une allusion, je citasse, dans mon Introduction, le texte mme du passage o Lavoisier

montre un si libre esprit et parle de l'Eglise


et pu le faire Diderot ou Gondorcet.
Trs heureux d'tre ainsi dli de la promesse
que j'avais faite, je ne manquai pas d'user de la
libert qui m'tait rendue et, la page lvhi de
se

comme

mon

contenu des
deux premires pages du manuscrit de Lavoisier.
Introduction,

je

publiai le

II

imprim, en 1894, que le dbut des


le plan de alleyrand, c'est que
le cadre de l'Introduction de mon tome II ne me
permettait pas d'y faire entrer en entier le conSi je n'ai

Rjlcxions sur

tenu de cet crit. Depuis cette poque, j'en avais


toujours ajourn la publication intgrale. Mais il
me semble, aujourd'hui, que le moment est venu.
A l'occasion de la panthonisation de Berthelot,
M. Henry Roujon {Figaro du ^G mars 19U7) a
oppos, cette glorification de la science,

l'atti-

premire Rpublique envers Lavoisier.


tude de
Aujourd'hui, dit le trop spirituel chroniqueur,
nous mettons les gens au Panthon, sans les
avoir guillotins au pralable . Il faut donc
redire, une fois de plus, que ce Lavoisier, victime de passions aveugles et d'un ali'reux malentendu, tait un de ceux qui avaient le mieux
mrit del Rvolution franaise et qui l'avaient
la

le plus

aime,

et le

prouver.

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

360

M. Henry Roujon a bien voulu rappeler que j'aune lecture faite en 1900,
annuelle
de la Socit de l'histoire
sance
la
de la Rvolution, la Sorbonne, et publie dans
la Rvolution franaise du 14 mai 1900, la fausset de la lgende attache la condamnation
deLavoisier. Le grand chimiste n'a pas demand
vais dmontr, dans

de sursis, et

le

prsident du tribunal rvolution-

naire n'a pas prononc le mot lgendaire

La

Rpublique na pas besoin de savants. Seulement, M. Roujtm semble croire que mon intention a t de

me

l'apologiste

faire

du tribunal;

avec ironie Sachez-le bien, ni Dumas,


ni Fouquier, ni CofUnhal n'ont dit que la Rpuil

crit,

blique de l'an
J'en suis

Mais
la

si le

II

pouvait se passer de savants.

heureux pour leur chre mmoire...


n'a pas t dit, la chose demeure,

mot

chose inexpiable. Lavoisier a t guillotin.


Oui, Lavoisier a t tu

lution.

Mais

c'est

la

t frappe en lui, je le
t frappe en Michel
sis Cloots,

cet,

en

au

nom

rpte,

comme

Lepeletier, en

en Camille Desmuulins,

Rommc, en

de la Rvo-

mme

Rvolution

qui a
elle

Anachar-

en

Condor-

tant d'autres tus par des

ou par des rpublicains. En 1900,


dans cette tude mme o M. Roujon reconnat
que je m'tais livr une enqute rigoureuse ,
Le crateur de la chimie
j'ai dit en dbutant
moderne appartenait la Rvolution, parce
royalistes

qu'il croyait la raison

pour cela

qu'il

et

au progrs;

travailla avec

et c'est

tant d'ardeur.

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET R VLUTIONXAIRE 361


d'une part

la

rforme de rinstruction publi-

que, d'autre part la ralisatioa de ce systme

de mesures dcimales dduites de la g^raudeur de


terre,

la

disait

ce bienfait de la Rvolution

Jamais rien de plus grand

et

'

dont il
de plus

simple, de plus collrent dans toutes ses parties,


n'est sorti de la

main des hommes ^

III

demande de Talleyrand lui-mme

C'est la

que Lavoisier avait jet sur


vations sur

le

le

papier ses obser-

rapport prsent la Constituante,

en septembre 1791, par l'ancien vque d'Autun.


Voici la lettre que Talleyrand lui avait crite,

en octobre

1. Considrant du
dcret de la Convention du 11 septembre 1193 sur l'tablissement d'une Commission temporaire
des poids et mesures. Ce considrant a t rdig par Lavoisier. {Procs-verbaux du Comit d'instruction publique de la

Convention,

t.

II,

pages 372

et 384.)

Lavoisier avait mme voulu dcimaliser la mesure du


temps la journe tait divise en dix heures (au lieu de
vingt-quatre), l'heure en cent minutes, la minute en cent
secondes. La lettre de convocation, crite de sa main, adresse aux membres de la Commission temporaire des poids et
mesures dans la seconde dcade du premier mois de l'an 2^,

disait
Vous tes pri, citoyen, de vous rappeler que
la Commission des poids et mesures s'assemblera dornavant les 2, 5 et 8 de chaque dcade, 7 heures dcimales
trs prcises (4 h. 48 minutes aprs midi, vieux style). Sa
premire assemble, c'est--dire celle du i (dimanche 13
octobre, vieux style), se tiendra dans le local prcdemment
occup par l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres.
(Proc'es-verhaux du Comit d'instruction publique de la Conven2.

tion,

t. II,

p. 388.)

21

TUDES RVOLUTIONNAIRES

363

Dimanche,

rhonneur d'adresser dans le temps M, de


Lavoisier un exemplaire de mon rapport sur l'instrucJ'ai eu

tion publique, et j'aime penser qu'il l'a lu avec quel-

que intrt pour l'auteur. L'Assemble nationale en


ayant ordonn la rimpression pour la lgislature actuelle i, me voil en mesure d'en corriger loisir les
dfauta et de le rendre, autant qu'il sera en moi, digne du sujet. Ce que je dsire donc, en ce moment, est
de bien connatre ce que les hommes faits pour clairer et fixer l'opinion publique ont lui reprocher.

M. de Lavoisier

aurait-il assez de bont pour m'accorder cet gard une grande svrit et me dire avec franchise tout ce qui a pu lui dplaire dans ce long travail.

J'oserais

mme

lui

demander une

critique dtaille,

si

ne craignais d'abuser de ses moments. En tout cas,


je lui dclare que j'ai un besoin extrme qu'il mei
mettre porte de mettre quelques-unes de ses ides^
la place des miennes je lui demande de vouloir bien'
me donner sa rponse d'aujourd'hui en huit.
je

Talleyrand-Prigord.

Les feuillets sur lesquels Lavoisier a rdig la^


ses ^observations, en rponse cette

minute de

demande de Talleyrand, sont crits au recto et


Il en manque malheureusement trois,

au verso.

qui contenaient les pages 3 et

1.

Les mots de

lgislature actuelle

4,

3 et 6, 7 et 8

montrent que

cette

l'Assemble lgislative tait dj


runie. Il n'existe aucun dcret, ni dans les procs-verbaux
de la Constituante, ni dans ceux de la Lgislative, ordonnant la rimpression du rapport de Tallej'rand le dcret
du 25 sept. 1791 a prononc simplement l'ajournement du
projet la prochaine lgislature.
2. Cette lettre, retrouve par Grimaux dans les papiers de
Lavoisier, a t publie par lui la p. 247 de la biographie.
lettre a t crite lorsque

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET R VOLUTIONNAIRE 363


le

manuscrit ne

coiiipreiul

donc plus que

les

pa-

ges 1-2. et les pages 9-lG (c'est--dire dix pages


sur un total primitif de seize), plus un feuillet
isol qui devait s'intercaler

dans

la partie

perdue.

Voici le texte de tout ce qui subsiste du

manu-

scrit de Lavoisier (les chitlres suprieurs placs

ct d'un trait vertical indiquent les pages du

manuscrit)
1
I

Rflexions sur

le

plan d'instruction publique prsent

l'Assemble nationale en septembre

1791, par M. Talley-

rand-Pcrigord, ancien vque d'Autun.

L'ducation publique telle qu'elle existe dans presque toute l'Europe a t institue dans la vue, non de
former des citoyens, mais de faire des prtres, des
moines et des thologiens. L'esprit de l'Eglise a toujours rpugn toute innovation, et p)arce que les premiers chrtiens parlaient et priaient en latin, parce
que les pres de l'Eglise ont la plupart crit en latin,
on en a conclu que dans quelque pays que ce ft, quelque changement qui pt arriver dans le langage vulgaire, il fallait prier en latin jusqu' la consommation
des sicles. De l, le systme d'ducation de l'Europe
entire, qui se trouve presque entirement dirig vers

l'enseignement de la langue latine.


Que l'on passe en revue tous les actes publics, toutes
les thses de mtaphysique et de morale qui se soutiennent dans les collges, on y verra qu'elles ne sont
qu'une introduction la thologie, que la thologie
tait la science par excellence, celle qui tait destine
former le complment de l'instruction, celle laquelle tendait tout le systme de l'ducation.
L'ducation publi(jue n'ayant pour objet que de former des prtres, longtemps on n'a fait tudier dans les
collges que ceux qu'on destinait ^aux fonctions du sacerdoce; et comme l'tat ecclsiastique tait la route
|

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

364

qui conduisait aux honneurs et la fortune, les nations


catholiques ont d naturellement se diviser en deux
classes les ecclsiastiques, chez lesquels l'instruction
s'est concentre, et les non-lettrs, qui formaient presque tout le reste de la nation. C'est ainsi que, d'abord
par un effet du hasard, et depuis par une marche trs
habilement combine, tout ce qui pouvait tendre dtruire les erreurs et les prjugs s'est trouv runi dans
les mains de ceux qiii avalent intrt de les propager.
Cette poque, co'.npose de seize sicles presque entirement perdus pour la raison et la philosophie, pendantlesquelslesprogrsde l'esprit humain ont tentirementsuspendus. pendant lesquels il a souvent eu une
marche rtrograde, sera jamais remarquable i dans
l'histoire de l'humanit, et Ion doit juger combien seront
grands aux yeux de la postrit ceux qui ont renversq
ces monuments antiques d'ignorance et de barbarie 2.
M. l'ancien vque d'Autun, appel cette gloir(
pour tout ce qui concerne l'instruction publique, a si
s'lever toute la hauteur de son sujet; il en a embrass l'ensemble, et il s'est acquis des droits immortels la reconnaissance de l'humanit.
:

3
i

Je voudrais donc que la lecture et l'criture ne fus-

car le motj
1. Remarquable est une ngligence
de style
se prend en bonne part, et l'intention de Lavoisier tait,!
tout au contraire, de qualifier durement l'poque pendantj
laquelle le christianisme avait fait rtrograder l'esprit humain. Il voulait dire: sera jamais mmorable...
t. Je donne plus loin, en regard des pages 372 et 373, le
fac-simil, lgrement rduit, de cet alina, qui se trouve
dans la seconde moiti de la page i du manuscrit.
3. Ici se plaaient les pages manquantes, 3-8; elles taient
consacres, comme le fait voir le contenu de la page 9, auj
cole; primaires, et Lavoisier commenait ensuite y parler du programme des coles de district.
:

4. Le fragment isol qui suit, et qui i)orte le folio S bifif.J


devait s'intercaler dans l'une des pages perdues il a trail;
aux coles primaires des campagnes.
:

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 365


sent pas un des lments ncessaires et indispensables
de l'ducation des campagnes, que l'ducation de ceux
qui ne voudraient pas ou ne p)oun'ont pas apprendre
lire et crire ne ft pas entirement abandonne,
(|u'on leur apprt compter avec des jetons, mthode
commode et expditive qu'il serait ncessaire de rpandre davantage et qui deviendra plus facile quand
on sera parvenu raccorder les divisions de nos mesures avec l'arithmtique dcimale.
9
qu'il propose ressemble encore trop celle
[ ...
de nos collges, qu'elle tend encore trop former des
gensde lettres. Je voudrais bannir jusqu'aux noms barbares de nos anciennes coles je n'entends pas ce que
c'est qu'un cours d'humanits pourquoi ne pas traduire
ce mot en franais ? Je bannirais cette dnomination de
belles-letlres, qui n'veille que des ides tj'pographiques'.
Les coles primaires des campagnes et des villes
sont destines former des hommes et des citoyens
celles de district sont destines former des citoyens
lettrs. Le titre du projet de dcret ne comprend, l'gard de ces coles, que des gnralits, et je croirais
dangereux, ciime je l'ai expos ci-dessus, de porter
plus loin les dtails. ] Je dsirerais seulement qu'il
n'existt aucun cours de deux annes au lieu des trois
cours qu'il propose, je prfrerais de diviser la matire
et de faire. des cours distincts et spars, dont ^plu1" au del de six mois.
sieurs mme ne dureraient pas
L'art de l'instituteur, dans un cours bien fait, consiste
conduire les lves du connu binconnu par une
<

Les deux passages placs entre crochets,

ici et plus
ont t biffs sur l'original.
Au commencement de cet alina, le sens indique qu'il faut supi)ler les
mots que l'ducallon.
2. L'article 4 du litre Ecoles de district ! du projet de
dcret de Talleyrand indique, dans le programme de l'enseignement des coles de district, c un cours d'humanits,
ou lments de belles-lettres .
1.

loin(p,

3f>7),

TUDES RVOLUTIONNAIRES

366

suite de raisonnements troitement lis les nns aux


autres et non interrompus. Si les lves sont distraits
par de trop frquents pisodes, si l'on veut faire marcher plusieurs genres de connaissances la fois, l'enchanement des ides, nces'^aire {tour constituer la
mmoire, n'existe plus ; il ne reste que des ides isoles
qui ne font point corps de science et qui s'effacent en
peu de temps. Il est donc important que chaque cours
n'ait qu'un objet unique, que la chane des ides qui

constitue la science ne soit jamais ni coupe ni inter-

rompue, de manire que dans tous les temps l'lve


puisse retrouver, dans son entendement, toutes les
ides dans le mme ordre dans lequel elles y ont t
places.

Ce serait avoir peu

que d'avoir ouvert des co; mais les ma-=


trs n'existent pas encore, et c'est dj une vaste en'* La|
treprise que d'entreprendre de les former.
seule marche suivre parat tre celle qu'indique
M. l'ancien vque d'Autun, en commenant par organiser l'Institut dans la capitale et par nommer des
commissaires de l'instruction publique. On propose-l
rait ensuite dos prix en faveur des ouvragesilmen-j
taires qui, au jugement de l'Institut, seraient les plui
propres l'enseignement des divers genres de con^
naissances dans les coles primaires des villes et des
campagnes, dans celles de district. Les ouvrages qui
auraient t couronns seraient publis avec tels
changements et additions que l'Institut national eti
les commissaires de l'instruction jugeraient itroposj
i2 exa-j
d'y faire. Ils serviraient ensuite de base aux
mens qui seraient fait pour l'admission des professeurs. Ces examens seraient faits en public et lesl
places seraient donnes au concours. Sans doute lej
les

il

fait

faut des matres pour les diriger

nombre des

sujets serait d'abord f irt infrieur cedes places, mais bientt il s'en formerait, car c'estj
une des lois de la nature que partout o il y a des fonclui

LAYOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 367


lions publiques remplir,

se

il

forme des sujets pour

les exercer.

Le plan de M. l'vque d'Autun a un avantage inapprciable, dont peut-tre lui-mme n'a pas senti toute
c'est qu'il porte en lui-mme le germe de
son perfectionnement. Le sort des professeurs dpendant trs principalement de l'aftluence de leurs lves
et du succs de leurs leons, il en rsultera par une
consquence ncessaire que [ le sort fixe des professeurs sera mdiocre, mais ils jouiront, en outre, d'une
rtribution par chaque lve elle sera modique, il est
considrable
vrai, mais elle deviendra d'un objet
en proportion de la clbrit qu'aura le professeur; il
rsulte de cet ordre de choses, dont on ne saurait trop
faire l'loge] l'opinion publique, sans avoir besoin d'tre aide par aucun autre secours, d'tre seconde par
aucune force, suffira pour rformer tout ce que l'instruction publique pourrait avoir de vicieux. Le professeur qui n'aura pas pour lui l'opinion publique verra
dserter ses coles tous auront l'envi l'un de l'autre
intrt de plaire soit par le fond mme de la doctrine
qu'ils enseigneront, soit par la manire de la prsenter.

l'tenilue

'

i'^

Il

y aura donc cette grande et immense diffrence

entre l'ducation publique qui existait et celle qui lui


sera substitue, c'est que la premire portait en elle-

mme

une force qui s'opposait tout perfectionnement,


i^ elle
la seconde au contraire portera avec
le correctif de tous les dfauts dont elle aura pu
tre affecte dans les premiers instants, en sorte que
sans soin, presque sans surveillance, pourvu que les
corps administratifs laissent aux choses leur libre
cours, elle atteindra en peu d'annes un degr de peret

que

1.

Ce second passade plac entre crochets a

En

biffant, Lavoisier a

t biff

dans

rattach directement
les premiers mots de la suite de la rdaction: t l'opinion
publique , etc., aux derniers mots du membre de phrase
une consquence ncessaire que...
finissant par
l'original.

le

TUDES RVOLUTIONNAIRES

368

fection proportionn

res

du

aux connaissances

et

aux lumi-

sicle.

ne faut donc point prtendre dans le premier mo un degr de perfection imaginaire, dsirable
sans doute, mais qui ne peut tre que l'ouvrage du
temps. C'est assez d'avoir plac dans la machine ellemme une force rayonnante il faut la laisser agir,
l'abandonner ses propres efforts et s'en fier l'artiste
habile qui en a rgl les mouvements.
Ce serait ici le lieu de parler de l'Institut national
tabli Paris, de l'enseignement des sciences danslacapitale. Mais personne peut-tre ne connat encore assez
l'encyclopdie des connaissances humaines pour tra15 avec certitude un plan gnral d'enseignement
cer
de toutes les sciences. Celui de M. l'vque d'Autun
est au niveau des connaissances acquises il serait injuste d'exiger davantage. Il a l'avantage de profiter de
tout ce qui existe, de mettre en uvre tous les matriaux utiles rassembls depuis tant de sicles; il
associe au succs de l'entreprise les deux plus puisIl

ment

sants leviers susceptibles d'agir sur l'espce

humaine

l'amour-propre et l'intrt.
Ceux qui ont rflchi sur la marche des connaissances humaines savent assez qu'il n'existe encore de cours
lmentaire d'instruction bien fait (jue pour quelquesque l'art d'enseiunes des sciences mathmatiques
gner est encore dans son enfance ; que la logique des
sciences est peine connue. Mais le temps de dvelopper ces ides n'est point encore arriv. Le moment
prsent offre assez de choses faire sans anticiper sur
l'avenir. Faisons donc seulement des vux pour que
l'Institut national soit dcrt tel peu prs que
M. l'vque d'Autun le propose, et bientt la France
i^ sciences
sera le sjour des arts, des
et de Tindustrie.et elle surpassera par sa force, par sa population,
par ses productions et par ses richesses toutes les nations de l'univers.
;

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET

R VO

LITIO NX AIRE 369

Les Rc'fleiolis qui viennent d'tre reproduites


furent certainement envoyes Talleyrand. en
une copie mise au net, car Lavoisier tait un
correspondant trs ponctuel. Mais M. l'ancien
vque d'Autun n'en fit aucun usage. Los
quelques critiques de Lavoisier s'adressaient au
projet de dcret, non au rapport lui-mme
:

aussi

la

nouvelle dition du

leyrand fut-elle en
premire '.

tout

rapport de

Tal-

point conforme la

IV
Je voudrais signaler un autre crit de Lavoisier sur l'instruction publique,

qui fut

imprim

quatre mille exemplaires dans l't de 1793,

mais qui est demeur peu prs aussi inconnu


que s'il ft rest indit. Ce sont les Rjlexiom^
sur l'instruction publique, rdiges au nom du

Bureau de consultation des arts et mtiers^, que


dj mentionnes plus liant (p. 3o8).

j'ai

Dans

cette seconde dition, d'un format un pou plus


rapport occupe 123 pages, tandis qu'il n'en occupait que 19 dans la premire.
2. Le Bureau de consultation des arts et mtiers avait
t institu par le dcret des 9 et 27 septembre 17al, pour
distribuer des rcompenses aux artistes qui l'auraient
mrit a par leurs dcouvertes, leurs travaux et leurs recherches dans les arts utiles . Il tait compos d'une
section de quinze membres de l'Acadmie des sciences,
choisis par cette socit, et de pareil nombre d'hommes in1.

petit,

le

struits dans lesdilrents (genres d'industrie et choisis dans


les diffrentes autres socits savantes par le ministre de
l'intrieur . Le Bureau de consultation subsista, tra-

2L

TUDES RVOLUTIONNAIRES

370

Bureau de coDsultation,
une initiative prise par le chimiste
Hassenfratz, chargea cinq de ses membres, LaLe 10

juillet 1793, le

s'associant

Desaudray, Hassenfratz et
plan d'ducation
l'usage des artistes [artisans] , et dcida de
faire une dmarche pour obtenir de la Convention une ducation particulire propre ceux
qui se destinent aux arts mcaniques . Le
2i juillet, Lavpisier lut au Bureau, qui l'adopta,
un mmoire sur cette ducation spciale. Les
commissaires prparrent ensuite un projet de
dcret ils furent amens largir le cadre de
voisier,

Fourcroy.

Borda, de s'occuper d'un

ce projet,

ment

et,

au

lieu de s'en tenir l'enseigne-

public relatif aux arts

ils

rdigrent,

sous la forme d'un Projet de dcret concernant


Vinstruction nationale,

un plan gnral

d'en-

seignement pour toutes les connaissances humaines . que le Bureau entendit, discuta,
amenda et adopta les 31 aot, 9 et 10 septembre 1793. Le mmoire de Lavoisier et le projet
de dcret furent imprims, et prsents le 24 septembre, par une dputation du Bureau, au Comit d'instruction publique, qui arrta d'en faire
mention honorable son procs-verbal. Le mj
moire de Lavoisier, intitul
Rflexions si
:

rinstruction publique, prsentes laConventioi

nationale par
et

mtiers,

le

est

Bureau de consultation des artX


un des morceaux les plus int]

vers tous les orages de la Rvolution, jusqu'au 9 prairia


an IV, date laquelle un arrt du Directoire le supprimai

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIOXN AIRE 371


ressants qui soient sortis de la plume de ce sa-

vant; quant au Projet de dcret, uvre collective de Lavoisier et de ses collgues du Bureau,
il reproduit dans ses grandes lignes le plan de
Condorcet, avec quelques additions et modifications. Ces

deux

pices, ont t

rimprimes par

Grimaux au tome VI des uvres de


Dans

Lavoisier.

les Rflexions sur l'instruction publique,

Lavoisier examine d'abord la premire ducation que la nature

que

les

ajouter

hommes
.

donne aux entants

runis en

socit

, et

ce

peuvent y

L'enfant qui nat est oblig,

dit-il,

un vritable

de
cours de connaissances physiques . Peu de
temps aprs sa naissance, il commence un cours
((

faire,

l'aide de ses

sens,

d'optique et de perspective

tous les objets lui

paraissaient d'abord placs sur un

mme

plan

apprend estimer les grandeurs et les


distances, rectifier par le toucher les erreurs
de l'il , et il se rend compte de la figure des
corps. Il tudie presque en mme temps les
effets de la pesanteur, ceux du choc des corps
puis, un peu plus avanc en ge, le dveloppement de ses forces lui permet de faire un
cours de mcanique:... la balle que le mur lui
renvoie lui donne des notions lmentaires des
lois du mouvement rflchi
la rigole qu'il pratique le long d'un ruisseau lui fait connatre les
bientt

il

principales lois de l'quilibre des fluides

et

ainsi de suite. Telles sont les premires leons

de la nature... Heureuse enfance! tu n'acquiers

372

TUDES RVOLUTIONNAIRES

dans cette premire ducation que des ides jusparce que tu ne les reois que des choses, et
que les hommes n'y mlent ni leurs prjugs ni
leurs erreurs. Le moment approche o l'on
viendra t'arracher des mains de ta divine instites,

tutrice; o, aprs avoir fait

un cours de

vrits

physiques, tu commenceras un cours d'erreurs

morales. Tel au moins a t jusqu'ici

le sort qui

t'tait rserv...

Lavoisier montre alors comment l'ducation


donne par l'homme l'enfant, au lieu d'tre
une uvre d'erreur et de prjug, peut concourir avec celle de la nature, et en devenir la

continuation

Les arts offrent l'enfant, comme supplment ses organes qui sont ses instruments
naturels , des inlruments nouveaux, grce auxquels
offets

devient capable de produire de nouveaux

il
:

le

maillet,

le

marteau,

couteau, le
en s'en serprincipes lmentaires de
bois
on lui enseigne les

coin, la serpe, la hache, la scie

vant,

il

apprend

les

le
;

de travailler le
premires notions de l'art de travailler les
mtaux, en l'armant de tous les instruments
du forgeron et du serrurier. Le dveloppement des principes qui servent de base l'a-

l'art

griculture ne prsente pas des ides beaucoup


plus complexes...

Il

beaucoup
aux connais-

n'est peut-tre pas

plus difficile d'amener les enfants

sances de gomtrie pratique... La physique exprimentale doit entrer dans le plan d'une du-

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LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 373


cation primaire...

La botanique

et

l'histoire

naturelle sont encore des tudes qui conviennent


l'enfance. Quant la lecture et l'criture,

Lavoisier les envisag-e un point de vue particulier


arts,

et

Elles sont
il

faut que

encore un instrument des


l'homme de tous les tats

sache s'en servir. C'est cet instrument qui tablit une relation entre les hommes de tous les
ges et de tous

un prservatif
contre l'abus du pouvoir

les pays;... c'est

contre la superstition,

premier garant de la libert. Il est, d'ailleurs, diffrents genres de connaissances qu'il


est extrmen\ent difficile d'enseigner aux en-

c'est le

ne savent pas crire telles sont


du calcul, qui forment une des parties

fants, tant qu'ils


les rgles

plus essentielles de l'ducation primaire.


Mais en mettant cet instrument dans la main de
l'homme, craignons de lui faire un prsent funeste: craignons d'introduire dans son esprit
les

du mot trac sur le papier, au lieu de


l'ide de la chose que ce mot doit rappeler. Que
partout, dans les livres qui seront mis entre les
mains de l'enfant, l'ide principale qu'on se propose de graver dans son esprit soit rendue senl'ide

sible

Et

par des gravures


il

conclut

et

par des images.

En dirigeant

ainsi vers des

objets sensibles toutes les parties de l'ducation

primaire, en s'attachant suivre la mthode de


la nature, non seulement on formera des hom-

mes, mais on oprera une perfectibilit graduelle dans les qualits intellectuelles de l'espce

374

TUDES RVOLUTIONNAIRES

humaine... Ce premier degr de l'instruction


sociale, devant tre commun tous les hommes,
doit tre mis la porte de tous; c'est un devoir

que la socit acquitte envers l'enfance, il doit


donc tre gratuit.
Mais ici, continue Lavoisier, les difficults
commencent. La route que les enfants de la
nation suivaient d'abord en commun commence
se ramifier: arrivs un certain terme, ils ne
peuvent plus marcher tous ensemble. Deux
grandes divisions se forment les uns se destinent aux fonctions publiques, et s'adonnent
:

l'tude des langues et des objets de sciences et

de littrature; les autres se destinent aux arts


mcaniques. L'ducation secondaire se divise
donc naturellement en deux parties, chacune
dirige vers un objet particulier. La premire a

quelque rapport avec l'ducation des universits


et des collges
[devenus les instituts dans le

plan de Gond or cet]


il n'existe aucun exemple
de la seconde, parce qu'il n'a encore exist aucune nation chez laquelle on se soit vritablement occup des intrts de la classe la plus industrieuse du peuple. C'est sur cette dernire
branche de l'ducation secondaire que Lavoisier expose quelques rflexions. 11 suppose que
les coles destines ce genre d'instruction seront tablies dans les chefs-lieux de district.
Le dessin, langage sensible, doit tre la
premire tude de ceux qui se destinent aux
arts ; cette tude doit tre commune tous
:

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 375


Les arts se divisent ensuite en

les artistes .

deux grandes classes


les arts mcaniques et
chimiques . Les arts mcaniques sont
:

les arts

ceux qui exigent un emploi de force vive et qui


ne peuvent tre exercs qu' l'aide d'instruments

mcaniques

dans le cours qui s'y rapportera,


le professeur exposera la gomtrie graphique
lmentaire, et en tirera les rgles de la perspective, de la taille des pierres, de l'art de la
charpente; d'autre part, dcomposant les ma;

chines pour les rduire des lments simples,

mcanique thorique, qui


la mcanique pratique,
science qui n'existe point encore ou du moins
sur laquelle il n'a point t rdig de trait m-

il

devra enseigner

calcule

la

forces,

les

et

thodique et lmentaire

Les arts chimiques dif-

frent des arts mcaniques en ce qu'ils n'emploient ni force vive, ni instruments


le

mcaniques

cours relatif aux arts chimiques doit

cer

((

commen-

par une exposition des corps naturels qui

sont en usage dans les arts

seur fera voir que

les

puis

le

profes-

oprations chimiques rela-

aux arts peuvent

se classer, se dcomposer
machines; que ces oprations se rapportent toutes des combustions, des dcom-

tives

comme

les

bustions, des dissolutions, des cristallisations,

des prcipitations, des fermentations.

Il

aura

commencer parles gnralits qui


communes un grand nombre d'arts, et de

l'attention de

sont

rserver pour la

fin

les

instructions relatives

aux arts qui exigent des dveloppements

parti-

TUDES RVOLUTIONNAIRES

376
culicrs.

Il est, enfin,

un assez grand nombre

d'arts qu'on peut considrer

comme

mixtes, qui

emploient la fois des instruments mcaniques


et des agents chimiques les professeurs s'enten:

dront entre eux pour l'enseignement de ces arts.


Il y aura, en outre, dans ces coles de district,
un cours d'art social, d'conomie politique et
de commerce le professeur qui en sera charg
enseignera en mme temps les principes de la
;

grammaire gnrale,

et

habituera ses lves

exprimer leurs ides par crit avec clart et prcision

Cette ducation lmentaire des arts embras-

sera galement l'ducation qui doit tre donne

aux

filles:

car,

puisqu'il est plusieurs arts

qu'elles sont exclusivement destines exercer


(le

travail de l'aiguille, la filature, le tricot, la

prparation des aliments, la conduite d'un mnage),

il

faut bien que

soient enseigns

on

les

principes leur en

les instruira aussi

de ce

qui est relatif l'ducation physique des enfants;

on leur dveloppera les principes de la morale;


on leur donnera quelques notions d'histoire et
de gographie locale enfin on leur donnera des
;

principes sur ce qui constitue le beau dans les


arts de got et

d'agrment

Lavoisier parle ensuite brivement de l'ensei-

gnement que doivent donner les instituts , et


de celui des hautes coles, correspondant nos
que Condorcet appelait lyces.
termine en exposant le rle social des sa-

universits ,
II

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RVOLUTIONNAIRE 377


et il entend par l ceux
parvenus, dans chaque partie, au dernier
degr de l'chelle des connaissances, s'occupent

vants et des artistes,


qui.

de recherches pour ajouter aux connaissances acquises

)).

Les

hommes

qui se livrent ce

grand

art,

celui de faire des dcouvertes, doivent tre

indpendants

et lihres; et leur subsistance,

cette raison, doit leur tre assure


la socit...

d'hommes
mais

aux

frais

de

doit pas exiger de cette classe

qu'ils professent et qu'ils enseignent,

qu'ils inventent et qu'ils publient...

Toutes

parties des arts et des sciences se tiennent;

les

et

On ne

par

est

il

impossible de faire faire l'une d'elles

de grands progrs,

retard

mme

c'est

front.

toutes les autres sont en

si

une arme qui

doit marcher sur un


La plupart des travaux qui restent

faire dans les sciences et dans les arts sont

prcisment ceux qui exigent


concours de plusieurs savants...

la
11

runion

et le

est [donc] n-

cessaire que les savants et les artistes se ru-

communes, des poques


que cette runion embrasse
connaissances qui paraissent avoir
le moins de rapport et de connexit.

nissent en assembles

dtermines,

mme

les

entre elles
Et,

et

s'adressant

la

conclut par ces paroles

Convention.

Lavoisier

l'instruction a fait la Rvoluque l'instruction soit encore parmi vous le


palladium de la libert. Maintenant que vous
avez achev votre ouvrage [la constitution r Lgislateurs,

tion

ETUDES REVOLUTIONNAIRES

378

publicainc du 24 juin

1793], il ne vous reste


pour l'animer, qu' faire usage du flambeau que vous avez dans les mains *.
Voil comment parlait Lavoisier en septembre 1793, ce moment qu'on appelle, avec l'intention d'inspirer l'horreur et l'effroi de la Rvolution, le rgime de la Terreur . Ce langage
d'un homme de gnie n'tonnera pas, si on se
rappelle que Lavoisier. dans la notice autobiographique crite quelques mois plus tard et puplus,

Grimaux,

blie par

dans
armes pour la dnotamment le 10 aot i793
s'est

glorifi d'avoir,

toutes les occasions, port les

fense de

quand

la libert,

Paris se leva contre la royaut

Si mai 179S

quand

et

garde nationale parisienne fit l'insurrection morale qui dlivra


la Convention de la tyrannie des hommes
le

d'Etat de la Gironde.

la

Le Figaro du 21 mai 1U7 a donn, sous la


P. S.
signature du Passant , la description d'un tableau
ancien et bien connu du peintre Glaize, le Pilori ; le journaliste nous y montre, au nombre des victimes, plus
tard glorifies, des passions des hommes , un Lavoi*

sier relisant l'admirable lettre qu'il crivit la veille

mort

la

Convention nationale pour

afin d'achever

lui

demander un

de sa
sursis

une exprience.

offi1. Le projet du Bureau de consultation ne fut pas


ciellement prsent la Convention; ses auteurs se bornrent en faire hommage, le 24 septembre 1793, comme il
a t dit plus haut, au Comit d'instruction publique, qui,
le i" octobre suivant, arrta qu'il en serait fait mention
honorable.
2. Ce Post-scriptum a paru dans le numro suivant de la

Rvolution franaise.

LAVOISIER ANTI-CLRICAL ET RP'VOLUTIONXAIRE 379


Voil donc un crivain, naturellement bien inform , qui rpte une fois de plus
sans malice et
avec une inconscience qui dsarme
la lgende unanimement et docilement accepte. Gelaf lit sentir tristement combien est vain l'effort de ceux qui essaient

d'extirper le chiendent de l'histoire.

XXllI
LES QUATRE DCLARATIONS
DES DROITS DE L'HOMME, DE -1793

PROPOS D'UN LIVRE DE

M.

DARD SUR

HRAULT DE SCHELLES'

En mme temps que

volume d'uvres littrales de Hrault de Schelles. dont M. Aulard


a rendu compte. M. Emile Dard a fait paratre
une tude biographique sur le conventionnel qui
fut le

Le

rapporteur de

titre de ce livre

le

la constitution

Un

de 1793

-.

picurien sous la Ter-

reur, indique le point de vue spcial auquel l'aupris apport dans la


personnage et les vnements, et trahit en mme temps un procd do
composition qui relve de la littrature plus que

teur s'est plac, le parti

manire d'envisager

le

i.

Publi dans la Rvolution franaise du

2.

Un picurien sous

14 juin 1907.
Terreur Hrault de Schelles, d'aprs
des documents indits. Paris, Perrin, l vol. in-8 cu de 388
pages, avec gravures.
la

LES QUATRE DCLARATIONS DE 1793


de l'histoire.

vrage

se

agrable,
valoir les

cause de ce procd

mme,

381
l'ou-

effort. M. Dard est un conteur


mettre en scne, dcrire, faire
dtails, piquer l'intrt. Il semble im-

lit
il

partial, car

sans
sait

il

refuse de s'associer

aux jugements

sommaires d'un Taino, empaillant dans sa collection de crocodiles le jeune patricien lanc
dans l'assaut rvolutionnaire et englouti par la
Terreur ; d'un Ernest Daudet, qui fait de Hrault un aptre du terrorisme perscuteur et
brutal , et d'un troisime qui l'appelle le plus
misrable des lites qui collaborrent la Rvolution franaise ; et pourtant on sent que,
malgr les apparences, il n'a pas, lui non plus,
il admire M. Paul Bourget et
l'esprit libre,
et qu'il nourrit contre la
M. Albert Sorel,

Rvolution,
celle des

la vraie,

la

Rvolution populaire,

sans-culottes, les prventions qui ont

cours dans les salons.

En 1891), analysant dans cette Revue le livre


de M. Arthur Chuquet sur l'Ecole de Mars, je notais que,

lorsque l'auteur

avait parler d'un

jacobin , il se croyait oblig de prendre le ton


du persiflage, et je disais
Quelle force ont
donc certains prjugs, et quel empire exercent
encore certaines modes, pour qu'un historien
aussi srieux que M. Chuquet n'ait pu s'en affranchir! Semblable remarque s'impose quand on
lit le volume de M. Dard, o tant de pages cependant dnotent l'crivain averti et perspicace.
L'auteur ne peut se tenir do dcocher aux r:

TUDES RVOLUTIONNAIRES

382

volutionnaires des pigrammes, de les accabler


sous la supriorit de sa doctrine, parfois de les
injurier. Robespierre est le tyran ; Saint-Just

ment impudemment

Guadet, Gensonn, Vergniaud sont des arrivistes de province ; Dan-

ton est un aristocrate... qui se vautrait et se


salissait dans la lutte . S'agit-il du 10 aot ?
M. Dard s'exprimera ainsi Letrnes'croula,..,
l'Assemble avilie assistait, impuissante et terrifie, aux progrs de l'anarchie . Raconte-t-il
l'assassinat de Michel Lepeletier? les honneurs
du Panthon accords ce reprsentant lui pa:

raissent une
-t-il parler

bouil'onnerie

de la politique

de la constitution de 1793?

il

aura

soin de rappeler que madame Roland la qualifia


ceci est un
justement de pancarte . Enfin,
il mconnat ce point le sublime
comble,
mouvement d'enthousiasme qui souleva, en juillet, aot et septembre 1793, la France rvolutionnaire et se traduisit par le fameux dcret
de la leve en masse, qu'il ne peut pas admettre la sincrit du vote par lequel fut accepte
la constitution montagnarde, et qu'il crit
Pendant le mois de juillet, on fit voter sous
les piques les assembles primaires .
Mon intention n'est pas d'plucher le livre de
M. Dard; je laisse donc de ct beaucoup de critiques de dtail qui pourraient lui tre adresses.
Je ne veux relever qu'une seule erreur, fort singulire de la part d'un homme instruit, parce
que ce m'est une occasion de parler d'un point

LES QUATRE DCLARATIONS DE 1793


intressant
l'histoire

383

ce qu'il parat,, peu connu, de

et,

de la Convention.

Des trois Dclarations des droits de riiomme


qui furent rdiges en 1793 par les Comits de

l'assemble, M. Dard n'en connat qu'une,, celle

comme, d'autre

qui fut vote le 29 mai; et


il

sait

que Hrault

unique,

comme

il

part,

est l'auteur (principal, et

non

de la Dclaration pla-

le croit)

ce en tte de la constitution montagnarde,

il

imagin que ces deux documents n'en font


qu'un, et que c'est Hrault qui a rdig la Dclaration du 2d mai Il crit cette phrase, qui ne
Hlaisse aucun doute sur l'erreur commise
s'est

rault de Schelles est le principal auteur de la


constitution de

compos seul

la

1793;

avait antrieurement

le
mai par la Convention .
Les brouillons raturs de la D-

qui fut dcrte

Et plus loin

il

Dclaration des droits de l'homme

du 29 mai et du
aux Archives natio-

claration des droits de l'homme


projet de constitution sont

nales parmi les documents prcieux renferms

dans une armoire de


tout entiers de la

fer.

On peut voir

main d'Hrault de

qu'ils sont

Schelles.

Dans un troisime passage, de haute fantaisie,


nous montre Hrault assez tmraire, d'abord,
pour aller sur les brises de Robespierre, et
pour s'tre fait prfrer lui, et assez lche,
ensuite, pour avoir voulu amadouer ce dangereux rival par d'hypocrites concessions
Il
il

ne craignit pas, aprs Robespierre, de rdiger

TUDES RVOLUTIONNAIRES

384

une Dclaration des


celle du 29 mai qu'il
l'adopta.

droits,
s'agit],

Quelques jours

[c'est

toujours de

et la

Convention

aprs,

[le

10 juin], sous

le

comme

rapporregard du perptuel

l'acte constitutionnel et sigeait

teur

prsentait

il

adorateur de ses penses. C'est alors qu'ils se


mesurrent:... Hrault s'incline devant cette
force montante;...

il

corrige sa Dclaration des

droits, dj vote

le

99 mai

recherche,

et qui

scrire en tte le

dut

par une flatterie

lui coter,

il

nom

laisse in-

de l'Etre-suprme
Pour lucider la question et faire bien saisir
1

l'tendue et la porte de la mprise,

il

un bref expos chronologique, rsumer

faut,

dans

l'histoire

des diverses Dclarations qui furent soumises


la

dlibration de la Convention nationale de

fvrier juin 1793.

Le Comit de constitution, lu
bre 1792 et dissous

le

le

il

octo-

16 fvrier 1793, avait pr-

sent l'assemble, par l'organe de Gensonn,


le 15 fvrier, un projet de Dclaration (le pre-

mier) en trente-trois articles, qui fut imprim


et

ajourn, ainsi qu'un projet de constitution.

Convention nomma une commission de six membres charge de lui prsenter


une analyse des divers projets de constitution qui

Le

avril, la

auraient t envoys soit par des citoyens, soit


par des trangers. Cette commission fit son rapport
le 17 avril, par l'organe de Romme, et prsenta

un nouveau

projet de Dclaration (le second), en

LES QUATRE DECLARATIONS DE 1793


quarante-six articles

385

mais, sur la proposition

de Cambon,

la Convention dcida d'accorder la


au projet du 15 fvrier. Ce projet (celui
de Gensonn) fut discut dans les sances des 17,

priorit

19 et 22 avril,

et

adopt

toutefois l'article 6

(libre exercice des cultes) avait t ajourn, le 19

une discussion dont

aprs

avril,

il

sera parl

plus loin (p. 390), et quelques autres n'avaient


t vots que sauf rdaction .

Le 21

avril,

Robespierre lut aux Jacobins,

un autre

qui l'adoptrent,
qui

tion,

tait

projet

do Dclara-

son uvre personnelle,

et,

le

proposa la Convention de faire siens


neuf des trente-sept articles de ce projet. Mais

2i,

il

l'assemble prfra s'en tenir au projet du Comit

de constitution, dj adopt par

elle.

partir du 2G avril, la Convention

discuter la constitution

commenta

mme (le projet du

15 f-

Mais elle n'avana que trs lentement


dans cette besogne le 27 mai, elle en tait encore au titre 1'', et s'occupait de l'organisation

vrier).

communes.
Le 29 mai, Barre, dans un rapport prsent
au nom du Comit de salut public, insista for-

des

tement sur

la ncessit

la constitution, et

il

de terminer d'urgence

montra

qu'il serait possible

de Tachever en une semaine,

aux

articles

si

l'on s'en tenait

essentiels, en laissant de cot les

dispositions de dtail qui pourraient sans incon-

vnient faire l'objet de simples

que

la

lois. 11

proposa

Convention charget une commission de


32

TUDES RVOLUTIONNAIRES

386

cinq membres, adjointe au Comit de salut pu-

de lui prsenter dans

blic,

le

plus court dlai

un plan de constitution rduit aux

seuls arti-

cles qu'il importait de rendre irrvocables. La

par

proposition fut

vote

comme premier

pas vers

constitution, Barre

acclamation. Puis,
l'achvement de la

donna lecture de

la

rdac-

tion dfinitive de la Dclaration des droits, c'est-

-dire du projet

du 15 fvrier amend

et dj

adopt en premire lecture le 22 avril (l'article 6,


cette fois, avait t supprim) la Convention l'a;

dopta sans nouvelle discussion et l'unanimit.


Le 30 mai furent lus les cinq membres chargs de prsenter les articles constitutionnels

ce furent Hrault de Schelles, Ramel, SaintJust,

Mathieu

et

Couthon.

passa le 31 mai et le 2 juin.


Les cinq commissaires travaillrent du lundi 3
au samedi 8 juin, et laborrent un projet de
constitution que le Comit de salut public approuva le 9, et qui fut prsent le lundi 10 la
Convention Hrault en fut le rapporteur. Barre, on le voit, avait eu raison de dire qu'il
tait possible de faire la constitution en une se-

On

sait ce qui se

maine. En tte du projet se trouvait

la

Dclara-

tion des droits dj dcrte le 29 mai, et dont


les

commissaires, par consquent, n'avaient pas

eu s'occuper. La constitution fut discute

etj

vote en huit jours, du mardi 11 au mardi 18 juinj

Le 18

juin, Robespierre

fit

observer que

plu4

sieurs articles de la Dclaration ne cadraienj

LES QUATRE DCLARATIONS DE 1793


plus avec la constitution, et

mme

387

l'altraient

en consquence, sur sa proposition, la Convention chargea le Comit de salut public de prsenter un nouveau projet de Dclaration (le troi-

sime

').

C'est ici,

et

seulement

qu'intervient H-

ici,

rault. Les cinq commissaires

se

runirent

de

nouveau pour laborer la Dclaration demande.


Hrault avait rdig un projet, et ce fut lui qui
tint la plume. Dans une lettre Lavater. cite
par M. Dard, Hrault a crit La Dclaration
des droits est tout entire mon ouvrage . Il faut
:

entendre, par

l, qu'il fut le rdacteur unique


du projet qui servit de base au travail des cinq
commissaires, et non point que le texte dfinitif
du document est son uvre exclusive. En effet,
le dimanche 23 juin, en lisant la Convention.

comme

rapporteur, la nouvelle Dclaration, H-

Xous l'avions d'abord


rdige en termes prcis, mais en la relisant
nous nous sommes aperus qu'elle tait trop sche, et nous avons chang sa rdaction . Il est
bien vident qu'une Dclaration dont on change
rault s'exprima ainsi

parce que, en la relisant, on l'a trouve trop sche, est une uvre collective qui a

la rdaction

d tre dlibre en commun. La Dclaration


celle du 29 mai comprenait un

substitue

1. Il y a donc eu, en 1793, quatre projets de Dclaration


trois rdigs par des comits de la Convention (15 fvrier29 mai, 17 avril, 18-23 juin), et un rdig par Robespierre
:

(21 et 24 avril).

TUDES RVOLUTIONNAIRES

388

prambule

et

trente-cinq

articles

adopte sans dbats par la Convention

elle
;

fut

le ct

droit s'abstint.

Puisque M. Dard a vu aux Archives nationaratur de la main de Hrault,

les le brouillon,

de la Dclaration,

il

ne tenait qu'

lui

de con-

que ce brouillon n'est pas celui de la


Dclaration du 29 mai. et que le texte qu'il
contient est une uvre nouvelle. Hrault de
Schelles l'avait fait relier avec d'autres pices
en un volume recouvert de marcquin rouge,
stater

portant sur

le plat

son chiffre, la lettre

monte du bonnet de
aux Archives la cote

sur-

volume a reu
Les corrections du

la libert (ce

ItE

i.

8).

brouillon permettent de reconstituer les tats

du texte, dont le point de dpart est


premire rdaction due Hrault; et l'on
reconnat que si cette rdaction a t remanie,
ce n'est pas seulement pour la rendre moins
sche, mais aussi, et le plus souvent, pour en

successifs
la

modifier

le

sens et la porte.

Le prambule, sur un feuillet part, n'est pas


de la main de Hrault, mais de celle d'un employ. Et la raison en est simple
la

copie

littrale

ce n'est que

du prambule du projet de

Dclaration de Robespierre (du 21 avril).

Les commissaires, aprs avoir dcid de plaprambule en tte de la Dclaration qu'ils


allaient laborer, y firent quelques changements:
cer ce

et

ces changements,

videmment dlibrs en

LES QUATRE DCLARATIONS DE 1793

commun,

ont t oprs sur

389

le feuillet copi, et

main de Hrault, qui, je l'ai dit, tenait la


par
plume. Le dbut fut modifi au lieu de Les
la

reprsentants du peuple franais

Hrault a

Le peuple franais . Il a ensuite biff


phrase Reconnaissant que les lois humai-

crit
la

nes qui ne dcoulent point des lois ternelles de

ne sont que des attentats de l'ignorance ou du despotisme contre l'humanit .


Dans la phrase suivante, il a supprim les trois
mots des crimes et... . P]nfin, il a remani le

la justice

dernier alina, qui, dans


pierre, est ainsi

conu

le

de Robes-

projet

En

consquence, la Convention nationale proclame,


la face de l'univers, et sous les yeux du Lgislateur immortel i, la Dclaration suivante des droits de

l'homme

et

du citoyen.

Hrault corrigea d'abord ainsi

quence,

les

En cons-

Franais proclament... ; puis des

ratures successives transformrent


mitif en celui-ci

le

texte pri-

En consquence, il [le peuple franais] proclame en


prsence de l'Etre-suprme la Dclaration suivante des
droits de l'homme et du citoyen.

La substitution de l'expression LEtre-suprme celle de Lgislateur immortel qu'avait

employe Robespierre

d'une
1.

a,

flatterie.

est tout le contraire

Hrault en agit fort librement,

Le scribe qui a transcrit

le

prambule de Robespierre

par un lapsus, mis Lgislateur ternel


Lgislateur immortel .

la place

22.

Je

TUDES RVOLUTIONNAIRES

390

on vient de le voir, avec le texte de Robespierre,


du consentement de ses collgues, natumodifiant le dbut, puis bitfant la
rellement,
premire phrase et lorsque, dans le dernier alina, il abandonne la phrasologie pompeuse de
Maximilien la face de l'univers, et sous les
yeux du Lgislateur immortel , pour revenir la
formule plus simple des constituants de 1789,
en prsence de l'Etre-suprme , il continue
faire acte d'indpendance en mme temps que
preuve de got.
M. Dard tire argument de ce fait que, dans la
Dclaration du 29 mai, il n'y avait pas de prambule contenant le nom de lEtre-suprme, pour
en conclure que Hrault a capitul devant Robespierre. Mais si la Dclaration vote le 29 mai,
laquelle Hrault avait t compltement
il tait en Savoie pendant qu'on la
tranger,
discutait en avril,
ne parle pas de la divinit,
cela tient ce qu'elle avait t rdige par le Comit de constitution, dont les membres taient des
athes, sauf Thomas Paine et peut-tre Petion.

Il

me semble

intressant de signaler aussi les

corrections caractristiques apportes,

sur

le

brouillon de Hrault, la rdaction projete dej

deux

articles

les articles 7 et 16.

L'article 7 est celui par lequel

(voir p.

le

libre exer-j

ray de la Dclaration du 29 mai


386), rentra dans la Dclaration nou-

cice des cultes,

velle. L'histoire est curieuse.

LES QUATRE DCLARATIONS DE 1793

391

Le projet du 15 fvrier contenait un article 6


Tout citoyen doit tre libre dans

qui disait

l'exercice de son culte

en discussion,

le

Quand

cet article vint

19 avril, la suppression en fut

demande, par le motif que peut-tre il viendra


un temps o il n'y aura d'autre culte extrieur
que celui de la libert et de la morale publique
Yergniaud appuya la suppression, en disant que
;

la Dclaration

ne

devait

pas consacrer des

principes absolumenttrangers l'ordre social

Danton, renchrissant, ajouta Gardez-vous


de mal prjuger de la raison nationale gardez-

et

vous d'insrer un article qui contiendrait une


prsomption injuste et, en passant l'ordre du
jour, adoptez une espce de question pralable
sur les prtres, qui vous honore aux yeux de
vos concitoyens et de la postrit . La Convention ajourna l'article jusqu'au moment o elle
discuterait, dans la constitution, le titre de la
libert civile; et, le 29 mai, quand fut adopte
;

dfinitivement la Dclaration, l'ancien article 6,

on Ta vu, avait disparu.


Il faut noter que le projet de Dclaration de
Robespierre, adopt par les Jacobins le 21 avril,
ne contient pas,
l'exercice

Le 18

du

juin,

lui

non

plus,

un seul mot

relatif

culte.

comme

la

Convention discutait

de la constitution relatif la garantie


des droits, le girondin Boyer-Fonfrde demanda

l'article

qu'aux droits numrs et garantis par cet article on ajoutt la libert des cultes ; mais le

392

TUDES RVOLUTIONNAIRES

montagnard Levasseur (de la Sarthe) s'cria


Ne parlez point de cultes dans la constitution

peuple franais n'en reconnat d'autre que celui de la libert et de l'galit Robespierre fit
le

observer que des conspirateurs pourraient tirer


de Tarticle constitutionnel qui consacrerait
bert des cultes le

moyen d'anantir

la li-

la libert

publique, en formant des associations contre-r-

volutionnaires dguises sous des formes religieuses

il

proposa Tordre du jour, motiv sur ce que le

principe de la libert des opinions tait consacr

dans la Dclaration, et Boyer-Fonfrde se rallia


Tordre du jour ainsi motiv, qui fut adopt.
Mais, parmi les cinq commissaires, il s'en
trouva un
et ce fut Hrault, fru de tolrance
qui voulut, contrairement au sentiment de
Danton, de Vergniaud. de Robespierre, que la
Dclaration parlt des cultes, et qui proposa

ses collcsTues

La

un

article (l'article 7) ainsi rdicr

libert des cultes, le droit de s'assembler paisi-

blement,

le

droit de manifester sa pense et ses opi-

nions, soit par la voie de la presse, soit de toute autre

manire, sont tellement incapables (sic) d'tre interque la ncessit de les noncer suppose la prsence ou le souvenir rcent du despotisme.
dits ou suspendus,

premier texte, uvre de Hrault, subit


modifications, que nous montre le
brouillon. On remplaa, d'abord, la libert des
cultes par le libre exercice des cultes , Puis
on trouva que Hrault avait eu tort de placer les
cultes au premier rang,
il avait trop laiss
Ce

plusieurs

LES QUATRE DCL AR A.TIONS DE 1793


voir ses proccupations,

ot

aprs la libert do la presse et

on

393

relg-ua

les

le droit

de ru-

nion; l'article reut en dfinitive cette forme

Le

manifester sa pense et ?es opinions,


de la presse, soit de toute autre manire, le droit de s'assembler paisildement, le libre
exercice des cultes, ne peuvent tre interdits.
soit

droit de

par

la voie

Dans

l'article

IG,

s'agissait de

il

dfinir le

droit de proprit.

Hrault avait propos une dfinition emprundu 29 mai il avait crit

te la Dclaration

d'abord

Le

droit de proprit est celui qui appartient tout

liomme de disposer

son gr de ses biens, de ses capitaux, de ses revenus et de son industrie.

Mais cette premire rdaction


remplace par celle-ci

biffe

fut

et

Le

droit de proprit est celui qui appartient tout

homme
qui

de jouir et de disposer de la portion de biens


garantie par la loi, et de son industrie.

lui est

On reconnat

l le

fameux

article

Dclaration de Robespierre, o

du projet de

le droit

de pro-

prit, cessant d'tre absolu, se trouvait subor-

donn aux restrictions que la loi pourrait dicter,


Nanmoins, cette concession faite aux ides
robespierristes ne fut pas maintenue,

une discussion

qu'il et t

et,

aprs

bien intressant de

connatre, les commissaires en revinrent

rdaction antrieure, lgrement modifie


ticle fut

dfinitivement rdig ainsi

la

l'ar-

394

TUDES RVOLUTIONNAIRES

Le droit de proprit est celui qui appartient tout


citoyen de jouir et de disposer son gr de ses biens,
de ses revenus, du fruit de son travail et de son industrie.

Donc, sur la question de la proprit, Hrault


l'emporta sur Robespierre. ?sous avons vu que
sur la question des cultes, ce fut contre l'avis de
Robespierre que

exercice des cultes fut

le libre

par Hrault, dans la Dclaration. Et


sur la question de la mention de la divinit,
Hrault; en remplaant le Lgislateur immortel par l'Etre-suprme , se trouvait galeintroduit,,

ment dans l'attitude d'un opposant. Que

reste-t-il

de la prtendue capitulation de 1' picurien


devant le tyran ?
Je regrette qu'une tude srieuse de la Dclaration des droits de 1793 et de ses origines n'ait
pas tent le biographe de Hrault de Schelles.
Un chapitre consacr un commentaire sagace,

que M. Dard et pu l'crire, du brouillon


ratur conserv aux Archives, aurait t, pour
l'histoire, une contribution plus utile que les

tel

de madame de
aventures d'Adle de
Bellegarde et de Julie de Morency, et les descriptions complaisantes du boudoir du bel
Hrault et des appartements de Montbard o

anecdotes scabreuses sur

Sainte-Amaranthe, sur

le tripot

les

M. de Buffon avait abrit ses amours physiques

APPENDICE

A
nier

au
le

la suite

do la publication de l'article

Un

mot propos du Chant du Dpart, ie

der-

reus,

sujet des lignes relatives Robespierre qui

terminent (voir

p. 308), la lettre

Paris, 21

suivante:

mars

1907.

Monsieur,

Les dernires lignes de votre article du 14 mars dans


m'ont rempli de joie, et je ne
puis rsister au plaisir de vous crire. Votre admiration pour Robespierre, la juste svrit que vous
montrez l'gard de Michelet, tout cela est trop prs
de ma propre pense pour que j'hsite vous communiquer mon impression. Notre poque est plus injuste encore que Michelet, et nous ne connaissons

la Rvolution franaise

plus la force de la vrit . L'austrit de Robespierre nous pouvante; son gnie et sa vertu sont trop
loigns des habitudes de notre temps pour qu'il ait
encore des fidles. N'importe! D'nergiques paroles,
comme les vtres, sont ncessaires, et on les entend
trop rarement pour qu'on oublie do les applaudir
quand on a la bonne fortune de les entendre.
Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de

ma sym-

pathie.

Charles Vellay.

396

TUDES RVOLUTIONNAIRES

Je rpondis cette lettre en ces termes


Paris, 22

mars

1007.

Monsieur,
ne faut pas qu'il y ait de malentendu. Je ne
un fidle de IJobespierre. J'honore sa
sincrit, son dsintressement, son courage
je ne
Il

suis point

puis

m 'associer

erreurs

que
dplore que

ce

considi-e

je

comme

ses

aveugl
l'gard d'hommes comme Cloots et Ghaumette. Je
hais le mensonge
c'est pourquoi je proteste de
toute mon nergie contre les outrages et les calomnies des thermidoriens
et je dfendrai avec la
mme impartialit la mmoire de Ghaumette ou de
Babeuf.
;

et je

la passion l'ait

Du reste, ceux qui va ma sympathie sans rserve,


dans la Rvolution, ce ne s mt pas les chefs de lile,
qui tous, par quelque ct, prtent la critique ce
sont les obscurs sans-culottes, c'est la grande masse
populaire dont les aspirations furent, en 1793, ce que
sont encore celles de ce proltariat parisien massacr
en 1871, et qui lutte aujourd'hui avec la mme vaillance pour l'galit.
:

Agrez l'expression de mes meilleurs sentiments.


J.

Neuf mois plus tard,


les

Guillaume.

recevais de M. Char-

je

Vellay cette nouvelle lettre


Paris, 10

dcembre

1907.

Vous plairait-il, Monsieur, de vous associer aux


travaux d'un petit groupement d'tudes historiques que quelques amis et moi nous organisons en
ce

moment

sous

pierristes ?

le

titre

de

Socit d'tudes robes-

APPENDICE

397

Notre butest de faire pour Robespierre et son groupe


pour Rousseau avec la Socit Rousseau, pour Rabelais avec la Socit des tudes rabelaisiennes: rechercbe patiente de documents, publication d'une revue, travaux historiques de toute sorte.
Robespierre et ses amis (non seulement les amis contemporains, mais les amis postrieurs comme les babouvistes, les rpublicains de 1848, etc.) seront pour
nous un centre d'tudes, et d notre champ d'action
s'tend parfois sur d'autres personnages, c'est qu'il
est bien diflicile de s'occuper de Robes})ierre sans s'occuper de la Rvolution tout entire.
ce qui a t fait

Vous sentez liien cependant que, pour tre utile, un


groupement de ce genre doit tre dgag de tout fanatisme, de tout i)arti pris systmatique, de tout dogme.
Chacun de nos adhrents sera donc matre absolu de
sa pense, de son opinion,

et

l'exprimera librement.

partie principale de notre

tche sera la
publication d'une grande dition des uvres de Robespierre. L'dition de Laponneraye est rare, et
d'ailleurs elle est trs incomplte. La ntre comprendra environ huit ou neuf grands volumes in-8", avec
Enfin, la

les

uvres judiciaires,

les

uvres

littraires, les

u-

vres politiques, et la correspondance. Le tout sera


suivi d'une bililiographie et d'une iconographie.

Notre groupement tout entier serait heureux de vola chose vous intresse en principe,
je vous donnerai tous les dtails qui pourraient vous
tre adhsion. Si

paratre utiles.

Veuillez agrer, Monsieur, l'assurance de mes sentiments distingus.


Charles Vellay,
docteur s-lettres.

cette seconde lettre, voici

ma

rponse:
23

398

TUI),ES

RKVOLITIONNAIRES
Paris, 10 dcembre 1907.

Vous vous rappelez sans doute. Monsieur, qu' propos d'un article publi par moi dans la Rvolution franaise vous m'avez crit, et que je vous ai rpondu que
je n'tais pas robespierriste . C'est vous dire que
je ne saurais faire partie d'un groupement qui se donne
pour but la glorification de Robespierre. J'estime que
des livres comme celui d'Ernest Hamel ne sont pas
de l'histoire.
Dans ma rponse, j'ajoutais que ceux qui va ma
sympathie sans rserve, dans la Rvolution, ce ne sont
pas les chefs de file, qui tous, par quelfjue ct, prtent la critique ce sont les obscurs sans-culottes,
c'est la grande masse populaire anonyme.
Gela ne veut pas dire que les travaux d'un groupe
de fidles ne puissent avoir leur utilit; et les documents que vous publierez contribueront sans doute
dissiper quelques erreurs, et accrotre nos connaissances. Aussi lirai-je avec intrt
en me plaf-ant au seul point de vue que la tournure de mon esprit me permette d'adopter, celui de la critique
historique impartiale et objective
les rsultats de
vos recherches, en gardant envers votre Socit Robespierriste, comme envers toutes celles qui se don:

nent une tiquette spciale non ractionnaire, une attitude de neutralit sympathique.
Veuillez agrer l'expression de mes meilleurs sentiments.
J.

FIN

Guillaume.

TABLE DES MATIRES

Prface

I.

L'Ecole normale de l'an III

IL

Le vandalisme de Ghaumette
La desse de la Libert Notre-Dame
du 20 brumaire ati II)

propos d'un

livre rcent)

m.
IV.
V.

La Convention et
L'Ecole de Mars

VI.

Deux

VIL

Lakanal

VIII.

Michelet, Quinet,

IX.

X.

XI.

XII.

XIII.

12
(fte

34

les erreurs judiciaires...


et

le

livre de

56

M. Arthur

Ghuquet

62

lettres de J.-B. Valontin, ancien lve

de l'Ecole de Mars
et

1)1

l'Acadmie des sciences, pro-

pos d'un document nouveau


et la Rvolution franaise
Un mot lgendaire < La Rpublique n'a pas
besoin de savants
A propos de la condamnation des fermiers
gnraux (19 floral an II).
Fragonard et la Terreur
Le berger Daubenton encore une lgende
contre-rvolutionnaire
Le Saint-Suaire de Besanon
.

113
127

<>

136

lo6
160

178
19S

TUDES RVOLUTIONNAIRES

400
XIV.

L'Hymne

l'Etr-e- suprme

la fte

du

20

prairial an II

XV.

XVI.

XVII.

XVIII.

XIX.

213

Le Timolon de Marie- Joseph Ghnier


Marie-Joseph Ghnier et Robespierre rponse M. A. Lieby
L'Hymne l'Elre-suprme et le Chant du
Dpart: un simple mot l'occasion d'un
article de M. Julien Tiersot
Court remerciement M. A. Lieby
Un dernier mot propos du Chant du De''
:

part

XX.
XXI.
XXII.
XXIII.

l'homme de 1793: propos d'un livre de


M. Emile Dard sur Hrault de Schelles.
Deux lettres de M. Gh. Vellay au sujet
.

259

275
293
301

Los sextiles de l're rpublicaine


La destruction des tombeaux des rois
Lavoisier anti-clrical et rvolutionnaire..
Les quatre Dclarations des droits de

Appendice

250

309

348
354

380

de Robespierre, suivies des rponses de


J.

Guillaume

Imprimerie Gnrale de ChftlilloD-sur-Seine.

395

A.

Pichat.

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__

^.

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