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Actualit de la mythocritique

hommage Gilbert Durand

Numro de la revue internationale francophone de sciences sociales


Esprit Critique ralis en partenariat
avec lAssociation des Amis de Gilbert Durand.
Sous la direction de Fatima Gutierrez et Georges Bertin.

Sommaire
Editorial p. 4
Epistms p. 6
Mythocritique, Mythanalyse, Mythodologie, la thorie
fondatrice de Gilbert Durand et ses parcours
mthodologiques, Ftima Gutirrez p 6
Gilbert Durand ou le Nouvel esprit anthropologique,
Georges Bertin p.23
Petite histoire dun tudiant des annes 1960 en qute de
mythanalyse, Herv Fischer p. 37
Pour un nouvel esprit anthropologique. Trajet
anthropologique et structures daccueil , Blanca Solares p.
43
Entre phantasia et realia. Le visage de lanthropologie
de lImaginaire, Constantin Mihai p.59
La mythodologie comme organisateur pistmique, Patrick
Legros p .61
La Mythocritique est bien une mythanalyse. Une contribution
lhermneutique du mythe, Jean-Pierre Sironneau Alberto
Filipe Arajo p.71
Mythocritiques.
Gilbert Durand : la fminit sous le signe de la dualitude
Ionel Buse p. 92
Dynamiques sociales brsiliennes : le regard de Gilbert
Durand, Danielle Perin Rocha Pitta p. 100

Les structures fondamentales de limaginaire dans Lpope


des Trois Royaumes de Luo Guan-zhong Contribution la
Mythocritique durandienne, Chao Ying Durand p. 113
Les Barbares lombre de lEurope, Serge Dufoulon et Gilles
Rouet p. 128
LImaginaire du sacr aujourdhui : mythes, rites et
spectacularisation, Nizia Villaa p 146
Pdagogies. p. 156
Gilbert Durand, dans le souvenir et dans la pense critique
dun professeur espagnol, Javier del Prado Biezma p. 156
De la pdagogie de limagination la pdagogie imaginale,
Paolo Mottana p. 163
Gilbert Durand (1921-2012) nest plus, ses contributions
lEducation, Georges Bertin p. 172
Postface, Chao Ying Durand p. 176
Bibliographie sommaire de Gilbert Durand p.179
Notes de lecture p. 181
Lerbet Georges. Lexprience du symbole
Vierne Simone, Les mythes de la Franc maonnerie
Besnier Jean-Michel, Demain les posthumains. Le futur a-t-il encore
besoin de nous ?
Chawaf Chantal, Le corps et le verbe, la langue en sens inverse.
Le serment dHerms de Gilbert Durandp. 199

Editorial
La disparition du Professeur Gilbert Durand, le 7 dcembre 2012, a
laiss un grand vide intellectuel pour tous ceux qui, se rclamant de
sa pense, avaient entrepris dans son sillage de mettre au jour des
significations culturelles et socitales bien souvent enfouies au
coeur du construit social. Elle nous incite revisiter une uvre que
nous considrons comme fondamentale pour lpoque que nous
vivons.
Son apport essentiel (au sens tymologique) aux sciences se
proccupant de littrature, de sociologie, danthropologie et de
philosophie, provient du fait quil nrigeait pas en domaines
spars ces diverses disciplines. Sa proccupation tait, de fait,
celle dune anthropologie fondamentale revisitant tous les aspects
de la connaissance de lhomme en socit. Il nous a ainsi lgu une
vritable mise sur la voie, une mthode la mythodologie
(mythocritique et mythanalyse) dont nombre de travaux
universitaires continuent sinspirer. Elle na jamais sans doute t
aussi actuelle en ces temps qui constatent la dfaite des penses
construites, quand une civilisation de limage omniprsente tend
tuer la pense symbolique, consacrant le triomphe dun mythe du
progrs mu par ce quil nommait les schmes hroco
ascensionnels de limaginaire.
De fait, le mythe, objet irrel pourtant constitutif d'un dsir fait
de deux mystres (Cassirer), relve du pens et du vcu. Mieux, il
interroge profondment les catgories de la Modernit.
Ainsi, le fait dy recourir comme catgorie princeps conduit en
proposer une critique radicale. Antinomique du rel dans le langage
courant, il se donne voir comme rel. On peut cependant se
demander si sa ralit ne s'impose pas la recherche. Ainsi a-t-on
pu soutenir le paradoxe tablissant le fait que toute pense
scientifique est d'abord une pense mythique. Ceci interroge nos
certitudes les mieux tablies, entre l'ordre du sensible et celui de
l'intelligible, quand, par exemple, la science s'applique rintgrer
le domaine du sensible en retrouvant l'origine des croyances et
rites populaires.
Loin d'un rationalisme nous imposant le morcellement des
phnomnes sociaux et culturels alors que tous les domaines qui les
concernent sont lis, chaque exprience de la vie collective peut,
4

ds lors, tre lue comme ce que Mauss appelait un fait social


total .
C'est justement l'atout majeur de la pense symbolique-mythique
que de pouvoir, dans l'ordre du spculatif, combiner les lments
qu'elle accumule en leur donnant une suite significative.
Croire aux Images est le secret du dynamisme psychologique
crivait Gaston Bachelard. En effet, comme ce qui importe dans le
mythe c'est la forme et non le contenu, sa capacit de s'appliquer
n'importe quel objet, il apparat bien comme un fait transversal en
nous parlant simultanment plusieurs niveaux :
il est qute de l'immortalit, nous enseigne l'origine des choses,
il est vcu dans un calendrier prcis, profondment inscrit dans
une temporalit matrialise par la fte,
il est minemment social, instituant l'individu comme membre du
groupe et le groupe dans les traditions qui sont communes ses
membres,
il s'oppose en cela l'individualisme, il rincarne l'me au centre
d'un Monde o il se reconnat alors que l'pistm moderne est
rgie par la sparation du sujet et de l'objet, l'homme n'y tant
plus qu'un point quelconque de l'univers.
La rsurgence moderne des images, des surralistes aux
psychanalystes via le Nouvel Esprit Scientifique, nous questionne
sur la capacit, qui se manifeste particulirement dans les mythes,
dresser une esprance contre le monde objectif de la mort. Dans
ce sens, nous observons, en ce dbut du 21 e sicle, dune manire
parfois exacerbe, un retour du mythe et la restauration du
mythique comme procdure de connaissance. Do lusage, que
nous voudrions gnralis, de la mythocritique en sciences
humaines et sociales, en littrature, etc.
Car la mythocritique, crivait Gilbert Durand, sinterroge en
dernire analyse sur le mythe primordial tout imprgn dhritages
culturels. Elle vient intgrer les obsessions et le mythe personnel
lui-mme. Elle ouvre la voie une rconciliation entre le moi, et
ses affaires personnelles, le et ses distorsions de la bte, et le
surmoi socio culturel . Nouvelle critique, elle devient mise en
vidence, actualisation, du langage sacr, restaurateur et
instaurateur de la ralit primordiale constitutive du mythe
5

spcifique .
Ce numro de la revue Esprit Critique est destin proposer, de ce
fait un inventaire, des courants et des pratiques issus de lapport de
Gilbert Durand et une rflexion critique.
Il sest fix le but de poursuivre cette tche assigne ses disciples
et sest
efforc de mettre en vidence ce en quoi nos
mthodologies de la recherche, nos pdagogies, peuvent
aujourdhui faire surgir sur les territoires de la recherche et de
lenseignement (uvres, enqutes de terrain, mouvements sociaux,
cration artistique, modes, utopies sociales) comme les conflits
synchroniques entre les reprsentations de la dfiguration de
lhomme et les images de la figure traditionnelle de lhomme. Il
sorganise
donc
en
trois
grandes
parties :
Epistms,
Mythocritiques et Pdagogies auxquelles nous avons joint plusieurs
comptes rendus de lecture.
Nous tenons remercier vivement tous les contributeurs de ce
numro et en particulier Madame Chao Ying Durand pour laccueil
quelle a rserv ce projet et pour son soutien.
Fatima Gutierrez et Georges Bertin.

Epistms.
MYTHOCRITIQUE, MYTHANALYSE, MYTHODOLOGIE
La thorie fondatrice de Gilbert Durand et ses parcours
mthodologiques
Ftima Gutirrez
Universidad Autnoma de Barcelona, GREF
Rsum :
Dun point de vue tant thorique (origines et mthodologie) que
pratique (Lautramont et le Dcadentisme), ces rflexions veulent
situer et la mthode danalyse littraire et lcole critique cres
par Gilbert Durand dans lespace pistmologique qui est le leur,
bien loin dun comparatisme qui, paradoxalement, en se servant de
son nom, celui de mythocritique, semble vouloir nier son essence
mme.
Mots clefs :
Gilbert Durand. Mythocritique, Mythanalyse. Nouvelle Critique.
Lautramont. Dcadentisme.
Cette rflexion se fait dautant plus ncessaire lorsque, depuis un
certain temps, nous observons lemploi, a notre avis abusif et inexact, du
terme mythocritique. Emploi qui a trs peu ou, dans certains cas, na rien
voir avec le concept tabli par Gilbert Durand et cultiv par son cole.
Cest ainsi que lon trouve mme des revues universitaires, sans doute
excellentes (celle de la Complutense de Madrid en est un cas) mais o se
confond ds le titre (Amaltea. Revista de Mitocrtica) le sens que son
crateur donna au terme, car il sagit dune revue de Littrature Compare
o lon parle de mythes. Or, la prestigieuse et traditionnelle Littrature
Compare et la Mythocritique sont deux courants hermneutiques bien
diffrents qui se servent de mthodes diffrentes aussi, comme nous
tcherons de le dmontrer au cours de ce travail en hommage Gilbert

Durand.
La date de naissance de la confusion terminologique et mthodologique
dont nous parlons remonte, sans doute, 1992, avec la publication de
lessai de Pierre Brunel : Mythocritique. Thorie et parcours (PUF). Dj
dans la quatrime du livre nous pouvons lire : La mythocritique na jamais
constitu une cole critique. Il sagit plutt dune tendance diffuse dont les
origines sont lointaines et qui a trouv force date plus rcente dans
lentourage de Gilbert Durand. Logiquement, les succinctes pages
thoriques qui prsentent luvre sont loin de dmentir ces trop lgres
affirmations de lillustre comparatiste. Au long des peine 9 pages quil
ddie Gilbert Durand (ce qui nous semble trange car le titre de
louvrage fait recours un terme forg par le mythologue, et Brunel le
reconnait), dans un premier moment, il navigue dans le vague pour, aprs,
critiquer ouvertement le bref article o Durand a employ le terme
mythocritique pour la premire fois : Le voyage et la chambre dans
luvre de Xavier de Mastre. Contribution la mythocritique (1972).
Mais ce qui nous parat incomprhensible est de ne trouver la moindre
allusion son blouissant et trs clairant travail, si connu dans ce temps
par les spcialiste en critique littraire, Figures mythiques et visages de
luvre. De la mythocritique la mythanalyse (Berg), essai publi en 1979
(prcdant, donc, 13 annes celui de Brunel !) et o Gilbert Durand tablit
( travers plus de 300 intenses pages et, plus spcialement, dans le
dernier chapitre : Mthodologie, mythocritique et mythanalyse ), avec
prcision, pertinence et

Sans doute, la rcente perte de Gilbert Durand (dcembre 2012) et


la publication de son dernier livre : La sortie du XXe sicle (CNRS
ditions, 2010) exigent de nous une rflexion sur la thorie, que
notre regrett mythologue savoyard commena construire vers les
annes 50, du pass (pourtant encore si proche !) XXe sicle, et qui
fut

inaugure

par

son

magistral

essai Les

structures

anthropologiques de limaginaire (PUF, 1969) : solide et formidable


base limposante besogne pistmologique reprsente par tous
ses travaux postrieurs.
La clart, et la thorie et la pratique de la mthode mythocritique et
mythanalytique, quil avait esquisses prcdemment dans son
uvre

Science de lhomme et tradition (Berg, 1975), surtout au

long du chapitre intitul : Science historique et mythologie


8

traditionnelle (pp. 59-90). Il faut dire aussi que, dans son


Introduction la mythodologie. Mythes et socits (Albin Michel,
1996), Durand, en ne se servant que dune demi-page et dune
citation (Cf. Durand, 1996 : 191 et 232-233), avec llgance,
lrudition et lironie dont il a toujours fait preuve, rduit en
cendres la critique intempestive de Brunel contre son article sur
Joseph de Maistre (qui apparat, nouveau dans Figures mythiques
et visages de luvre, pp. 157-174). Et nous employons le mot
intempestive

car nous avons de la peine comprendre la

ncessit de prsenter un travail, mthodologiquement inscrit dans


le comparatisme traditionnel, sous le titre de celle qui fut et qui est
une mthodes des plus nouvelles de la Nouvelle Critique : la
mythocritique en tmoignant si peu de considration envers son
crateur ! Bien sr, aucune critique, aucune cole critique ne
jouissent daucun monopole sur aucun concept; nonobstant, notre
avis, que la logique impose que si nous voulons utiliser ceux qui
sont dj inscrits dans un courant de pense parfaitement tabli,
ayant un sens clairement dfini et reposant sur un impeccable (et
implacable) discours thorique, nous devrons le faire avec la mme
rigueur, indiquant, cela devrait aller de soi, ce que nous allons
conserver et/ou apporter la mthode originelle. Or, le fait de ne
pas suivre ces rgles ne peut conduire qu la confusion et cest
justement cela ce qui nous fait rflchir, ici, en faisant hommage au
vrai crateur de la mythocritique, sur un fait qui remonte 1992 et
qui fut le point de dpart dune grande confusion, celle qui
aujourdhui, et au sein de nos universits, tend coller
ltiquette

de

mythocritique

nimporte

quoi

et,

plus

concrtement, sur les traces de Pierre Brunel, un comparatisme,


9

tout fait licite mais qui na rien voir avec la mythocritique


fonde (en dpit de sembler vouloir effacer son nom et son
magistre) par Gilbert Durand. Telle est la raison des paragraphes
qui suivent et qui se proposent de situer la mythocritique dans le
contexte pistmologique prcis o elle nait, qui lui est propre et
qui engendre une incontestable et cole de pense pluridisciplinaire
o, seulement en France et pour ne parler que de spcialistes en
littrature, nous pouvons citer de brillants pionniers tels que
Simone Vierne, Pierre Gallais, Claude-Gilbert Dubois, Gilberte
Aigrise, Philippe Walter, Jol Thomas, Franoise Bornardel, Gilbert
Bosseti, Jean Perin, Chantal Robin, Arlette Chemin et tant dautres
(la liste serait norme !) qui avaient dj donn connatre leurs
brillants travaux bien avant 1992. Et nous navons parl que de
grands noms de la critique littraire et de la littrature compare
franaise sans presque citer (tche, ici, impossible par des raisons
despace)

ni

les

innombrables

chercheurs

trangers

qui

appartiennent lcole (nomme dans un premier moment cole


de Grenoble , ni dincontestables figures de la sociologie franaise
telles que Jean-Pierre Sironneau, Georges Bertin, Michel Maffesoli
ou Patrick Tacussel ; de la psychologie comme Yves Durand ou de la
philosophie dans le cas de Jean-Jacques Wunenburger, tous
tmoignent brillamment et sans exception du magistre de Gilbert
Durand.
Nous devons aussi signaler quau mois de fvrier de lanne 1982
Gilbert Durand participa la Semana de Crtica Literaria : audel

du

structuralisme

organise

par

le

Dpartement

de

Philologie Franaise de lUniversit Complutense de Madrid et


lInstitut Franais de Madrid, avec une confrence et un sminaire
10

(que nous emes lhonneur de codiriger avec lui) intituls :


Mythocritique, mythanalyse, mythodologie . Aussi, le premier
congrs prsid par Simone Vierne et Gilbert Durand Cerisy :
Le mythe et le mythique remonte-t-il au mois de juillet 1985 1
(les dates sont significatives). Mais bien avant, ds 1966, le CRI
(Centre de Recherches sur lImaginaire) tait fond par Gilbert
Durand, Paul Descamps et Lon Cellier, et, quelques annes plus
tard, les universits franaises et trangres comptaient plus dune
centaine de groupes de recherche et de centres associs. Le 6
octobre de lanne 2012, fut fond lUniversit Babe-Bolyai, de
Cluj-Napoca

(Roumanie),

le

CRI2i

(Centre

de

recherches

internationales sur limaginaire) en prsence dun grand nombre de


reprsentants de centres de lEurope et hors dEurope. Aujourdhui
nous pouvons compter des Groupes et/ou

des Centres de

lImaginaire dans les cinq continents : de Sydney Soul, de


Brazzaville Lublin, de Montral Recife et Rio de Janeiro, de
Lisbonne Tunis, en passant par Barcelone. Leurs activits se
refltent dans les pages du Bulletin de Liaison des Centres de
lImaginaire, les Lettres lectroniques du CRI et les sites web des
CRI de Grenoble, Milan ou Cluj. Et dans ce contexte, nous devrions
citer aussi des revues spcialises et aussi prestigieuses que les
Cahiers internationaux du symbolisme, Cahiers de lImaginaire
(fonde en 1988), Iris, Eidlon ou Loxias, et des uvres collectives
telles que La galaxie de limaginaire. Drive autour de luvre de
Gilbert Durand (Berg, 1980). Dans Introduction aux mthodes de
limaginaire (avec la participation de Brunel) le magistre de
Gilbert Durand est, ds le titre, vident. Dire, finalement, ce sujet,
1 Albin Michel publia les actes sous le mme titre, en 1987, dans sa collection
Cahiers de lhermtisme .

11

que le 1er juin 2012 fut fonde en Assemble Gnrale, la ville de


Chambry, sous la prsidence dhonneur de Mme. Chao-Ying
Durand, lAAGD (Association des Amis de Gilbert Durand), destine
conserver, largir et/ou donner connatre luvre et la figure du
mythologue savoyard et, aujourdhui, dj, universel.
Mais ce qui, vraiment, nous intresse ici, nous lavons dj indiqu,
est de situer la mythocritique dans le contexte pistmologique qui
lui correspond et qui ne peut tre loign de limposante figure de
son crateur.
Des origines claires et proches
La premire uvre de Gilbert Durand, est sa thse dtat, Les
structures anthropologiques de limaginaire (Bordas, 1960), elle
prsente une thorie gnrale de limage considre comme le
noyau gnrateur de toute pense rationalise et de lunivers
smiotique qui sen dgage. Donc, elle se situe dans un courant
culturel qui part de la fin du XIXe sicle avec la psychanalyse, c'est-dire, avec le premier mouvement qui analyse scientifiquement la
psych et, avec elle, limage et limaginaire, et do surgissent, dans
un premier moment et avec les divergences que nous connaissons,
les normes figures de Freud, Adler et Jung. Cela va donner lieu
aux tudes, aujourdhui classiques, de psychanalystes tels que
Charles Baudouin, Ren Laforgue, Marie Bonaparte et, plus
rcente date, au no freudisme Lacan ; en plus, en ce qui concerne
la critique littraire, stricto sensu, la psychanalyse sera la base de
la psychocritique de Charles Mauron2. Peu aprs, lanthropologie et
2 Justement le terme psychocritique de Charles Mauron servira de modle celui de
Mythocritique de Gilbert Durand. Mais nous ne pouvons voir ici une querelle de
mythologues, un presque dramatique Durand contre Mauron (Brunel, 1992 : 47).
Durand a toujours dmontr une grande admiration envers le crateur de

12

la sociologie feront aussi partie de ce courant de rcupration de


lespace heuristique de limaginaire en soulignant le phnomne
mythique. Au commencement du XXe sicle, le sociologue
Georges Sorel associe le concept de mythe la ralit de son
poque le librant ainsi de celui qui tait son contexte habituel : les
socits archaques et la Grce ancienne, et dmontrant son
importance dans les reprsentations populaires et ouvrires en le
situant la base des grands mouvements rvolutionnaires. Plus
proches dans le temps, nous devrons faire appel aux figures de
Roger Bastide (que Gilbert Durand appelait matre) et, plus tard, de
Michel Maffesoli, Georges Bertin ou Patrick Tacussel, disciples de
Durand qui se conforment, stricto sensu, une sociologue des
profondeurs dfendant que toute socit est symbolique et que la
prsence relle et prenne du mythe dtermine lHistoire, les
socits

et

les

cultures.

Aussi,

lanthropologie

vient-elle

revendiquer un intrt particulier envers les rcits mythiques.


Assiste par lethnologie (grce aux tudes de Marcel Griaule sur
psychocritique, mais il considre la psychanalyse, de mme que le marxisme ou le
premier structuralisme, une hermneutique rductive, car elles centrent lobjet de
leurs tudes dans la psych de lauteur, les contingences conomiques et sociales de
son poque ou le support formel de luvre. Mais il faut bien souligner que Gilbert
Durand ne va jamais nier les apports de ces disciplines (ni de beaucoup dautres) qui
feront partie de son heuristique notion de trajet anthropologique. Dautre part dans
Figures mythiques et visages de luvre il avait dj clairement expos le pourquoi de
sa divergence, tout fait amicale, avec lauteur Des mtaphores obsdantes au mythe
personnel : La mythocritique sinterroge en dernire analyse sur le mythe
primordial, tout imprgn dhritages culturels, qui vient intgrer les obsessions, et le
mythe personnel lui-mme. Or ce fond primordial est bien un mythe, cest--dire un
rcit, qui, dune faon oxymoronique, rconcilie dans un tempo original, les antithses
et les contradictions traumatisantes ou simplement embarrassantes sur le plan
existentiel (Durand, 1979 (b) : 169). Finalement, ajouter qu personne nchappent
les points qui ont en commun les mtaphores obsdantes de Mauron et les mythmes
durandiens, et notre mythologue est le premier le remarquer ; mais le mythe dans la
conception dun mythologue nest jamais personnel, il dpasse les limites de la
personne, de son comportement et de son idologie. Donn que Mauron pour but de
ses brillantes analyses le mythe personnel du crateur, Durand ne pourrait jamais
souscrire ce concept pour lequel il propose celui de complexe personnel (Durand,
1996 : 193). Tout cela est bien loin dune querelle de mythologues !

13

les peuples Dogon, ceux de Maurice Leenhard sur la Nouvelle


Caldonie ou ceux de Jean Servier sur la civilisation Berbre), elle
avana vers de nouvelles considrations autour de ce phnomne
avec la main de Claude Lvi-Strauss, fondateur de lanthropologie
structurale, celle de lhistorien des religions Mircea Eliade, du
mythologue Joseph Campbell ou du philologue et connaisseur
exceptionnel de la mythologie indoeuropenne, Georges Dumzil.
Et cest ainsi que le sermo mythicus rcupre son intrt perdu en
dmontrant sa fonctionnalit et son importance capitale non
seulement au sein des communauts primitives mais aussi en
dvoilant sa prsence dans les manifestations culturelles, sociales
et politiques de toute poque. La philosophe ne pouvait nullement
manquer ce rendez-vous et elle le fit grce luvre dErnst
Cassirer. Sa thorie fait reposer toute loriginalit de la pense
humaine dans sa formulation symbolique ; ce qui implique que cest
justement la facult de symboliser qui distingue lhomme des autres
animaux (qui possdent uniquement des systmes daction et de
rception)

et,

que,

donc,

cest

elle

qui

constitue

lanthropomorphose. Dautre part, si le symbole contredit, par son


essence mme, le principe didentit tout en affirmant celui de
lanalogie, Harald Hffding va lintroduire, pour la premire fois,
dans les catgories formelles, c'est--dire parmi les concepts
fondamentaux o ni Aristote, ni Kant ne lavaient reconnu. Dans le
mme courant philosophique que Cassirer, sintgre la pense de
lislamiste Henry Corbin (un des plus vnrs matres de Gilbert
Durand) qui, dans ses multiples et fascinantes tudes sur la
littrature islamique, et spcialement iranienne, dcouvre quune
grande partie de cette culture est fonde sur le concept de rcit
14

visionnaire et que limaginaire ou lImaginal ou le Mundus


Imaginalis (le monde situ entre les sens et lesprit et qui ne peut
tre peru ni compris que par limagination cratrice) constitue la
voie daccs principale des mystiques musulmans lunivers de
ltre. Enfin, la phnomnologie de limagination potique, grce
Gaston Bachelard ( incontestable pionnier de cette nouvelle
critique . Durand, 1994 : 38), un autre des grands matres de
Gilbert Durand, souligne la valeur et la signification ontologiques de
limage et sa primatie sur la pense, la situant lorigine mme de
la conscience.
Nous venons de voir que les origines de la mythocritique ne sont
pas si lointaines.
La naissance et le dveloppement dune cole critique
Aussi la critique artistique en gnral et

littraire en particulier

vont-elles participer de ce nouveau paradigme pistmologique.


Dj

vers

authentique

les

annes

rvolution

50,

le

car

structuralisme

dclenche

il

dun

sagissait

une

courant

mthodologique qui se dressait contre les mthodes historicistes ou


historiques, dominantes jusque l. Le structuralisme (ou plus
exactement les structuralismes) ouvrait des perspectives nouvelles
danalyse qui obligeaient une systmatisation, sen tenir
lobjet dtude, laissant de ct des dtours parfois inutiles. Grce
aux structuralistes, le savoir littraire conquit les tranches que la
critique historique creusa autour du texte et qui nous empchaient
de dvoiler sa profondeur, son immanence, maintes fois, plus
intresse tout ce qui pivotait autour de luvre qu luvre en
elle-mme. Les diffrents structuralismes nous dmontraient aussi
15

que le signe isol est in-signifiant, quil dit en rapport avec son
emplacement au sein dune structure, que tout est structure ou fait
partie dune structure ; et cest ainsi quil doit tre analys,
lintrieur de loeuvre totale, de la cosmogonie verbale de son
crateur, au-del du mot, de la phrase, de la page ou du chapitre,
mme au-del de luvre unique. Nonobstant ces mthodes
demeuraient rductives3, car elles ne nous offraient que la surface
extrieure de lobjet littraire ; leurs analyses se limitaient la
combinaison et larticulation de leurs structures formelles. Il
fallait donc, ncessairement, diriger un autre regard, plus profond,
sur le texte. Ltude de lappareil formel appelait de nouvelles
tudes qui, travers la structure, devaient nous rendre le sens, la
signification du texte littraire ; et cela traves les images, les
figures que se manifestent lintrieur des mots qui composent le
texte, lobjet littraire. De cette volont de rcupration du sens de
luvre artistique nat le Structuralisme figuratif : mthode qui part
de ltude de limage et qui, au cours des annes, nous appellerons,
trs (trop !) largement, mythocritique. Mais procdons par ordre.
Le structuralisme figuratif surgit des Structures anthropologiques
de limaginaire de Gilbert Durand. Avec cet ouvrage, lauteur se
proposa dtablir, en premier lieu, un systme de classification des
images et, avec elles, de tout le capital potentiel, et premier, de
limaginaire. videmment, nous ne pouvons classifier, ordonner,
que les objets qui ont quelque chose en commun ; ainsi donc,
3 Sur ce que Gilbert Durand appelle hermneutique rductive lire son essai
Limagination symbolique (PUF, 1964) et plus exactement son troisime chapitre :
Les hermneutiques rductives (Durand 1968 : 38-57) qui est indispensable.
Indispensable aussi, en ce qui concerne sa critique du Structuralisme, devient la
lecture du formidable, ironique, et trs lucide article Les chats, les rats et les
structuralistes inclus dans Figures mythiques et visages de luvre (Durand, 1979
(b) : 84-144).

16

partant de ce qua en commun lespce Homo du genre Sapiens, les


rflexes dominants : postural, nutritionnel et sexuel, Durand nous
dit que ces reflexes sont les rfrents premiers des images. Ils
constituent, daprs le mythologue, des vecteurs, de grands
ensembles, des matrices smantiques ou, si lon veut, des supports
anatomico-physiologiques4 o va sintgrer tout notre potentiel de
reprsentation.
structures

Durand donnera ces matrices le nom de

anthropologiques

de

limaginaire.

Ces

structures,

nommes aussi rgimes, rassemblent toutes les manifestations


possibles des images et dfinissent la concrtion de limaginaire o
se trouvent indissolublement unis les formes et les contenus dans
une intention signifiante. Et cest ainsi que les considrations
logiques, que le structuralisme formel attachait la rigidit vide de
la structure, semplirent dune signification, dun sens intrinsque
au concept dimage mme : noyau gnrateur de toute pense
rationnalise. Nous pourrions affirmer que, pour le structuralisme
figuratif, au commencement (de la pense) tait limage5.
Nous venons donc de voir comment et sur quels principes de base
surgit, au sein de la Nouvelle Critique (aujourdhui, hlas !, un peu
moins nouvelle) lcole critique cre par Gilbert Durand et o
brillent les noms que nous avons dj cit au long des premiers
paragraphes de ce travail. Or, naturellement, toute cole critique se
dfinit par sa mthodologie.
La mythocritique, la mythanalyse et leurs mythodologies
4 Jung et Eliade en avaient eu lintuition, mais Durand la confirme scientifiquement ;
delle peut se dgager un principe fondamental : tout ce qui est instinctif,
rflexologique, chez lhomme dclenche, ncessairement, un processus de
symbolisation.
5 Pour Gilbert Durand, les termes figure et image sont isomorphes.

17

Le structuralisme figuratif comprend les concepts de mythocritique


et de mythanalyse. La mythocritique est une mthode concrte
danalyse dun uvre artistique qui repose sur les principes
thoriques du structuralisme figuratif. La mythanalyse, appuye sur
les mmes principes, concerne, au-del de luvre artistique, un
moment culturel complet ; nous en reparlerons. Mythocritique et
mythanalyse tudient de prfrence les objets artistiques et les
poques culturelles, tandis que le structuralisme figuratif est
essentiellement pluridisciplinaire et a dj dmontr sa pertinence
dans des domaines tels que la psychothrapie (Yves Durand) ou les
mathmatiques (Ren Thom), pour ne citer que deux exemples
hautement significatifs.
Si nous parlons de critique littraire, nous pouvons dfinir la
mythocritique comme une mthode de lecture critique qui analyse
le texte littraire de la mme faon que nous analysons un mythe ;
car Mircea Eliade nous avait dj appris que le mythe est le modle
de tout rcit6. Cela, gnralement, contribue la dcouverte de
structures mythiques latentes ou patentes, inhrentes au texte,
quil faudra analyser et interprter. Or, il faut insister, encore une
fois : il ne sagit nullement daller la rencontre, par exemple, du
mythe dOrphe ou de Sisyphe dans un tel texte ou dans un
ensemble de textes donn. Celui l tait, et encore est, le domaine
de la prestigieuse critique historique-comparatiste, quel que soit le
nom que nous voulions lui donner, dans certains cas, peut-tre,
6 Durand

nous le rappelle maintes fois, par exemple : Dans un premier moment, il


est un peu futile quoique honnte! de chercher des anctres notre mthode. De
tout temps, on cest aperu quun rcit, quil soit potique, romanesque ou
dramatique, avait une parent avec le sermo mythicus. Ils possdent la mme
structure ; je souligne que je prends ce terme au sens le plus banal : celui dlments
et de procdures de con-struction, et non au sens technique des linguistes et des
smioticiens contemporains (Durand, 1996 : 185-186).

18

voulant moderniser une ancienne et brillante discipline qui nen


a aucun besoin.
La mythocritique, donc, nous le rptons, car cest peut-tre le
point cl de la confusion, tudie lobjet littraire de la mme faon
que lon tudie un mythe, partant, nous le verrons, des analyses
mythmiques proposes par Lvi-Strauss.
De sa part, la mythanalyse largira le champ de la mythocritique
car sa fonction est celle de dcouvrir quels sont les mythes patents
ou latents qui traversent, travaillent ou sont la base dun moment
culturel dtermin.
Partant de ces deux dfinitions nous pouvons dj parler de
mthodologie (ou mythodologie !) : du trs prcis modus operandi
cr par Gilbert Durand.
Ainsi donc, la mythocritique fait rfrence une analyse textuelle,
une lecture critique qui suit la mme procdure quune analyse
mythique ; mais, quel est le rapport entre lobjet littraire et le
mythe ? Et, quelle est cette procdure ?
La rponse la premire question nous lavons dj bauche de la
main de Mircea Eliade : le mythe est le modle de tout rcit ; or,
toute littrature a en commun avec le sermo mythicus le fait dtre
un rcit symbolique, une cration symbolique travers le langage :
donc, nous pouvons appliquer la mme mthode des objets non
pas

identiques,

mais

trs

semblables.

Comment

procde

la

mthode ? Gilbert Durand nous indique7 que, dans un premier


7 Et non pas dans une seule de ses uvres !, dans : Figures mythiques et visages de
luvre (cest essai est compltement ddi la thorie et, surtout la pratique de la
mythanalyse et de la mythocritique car thorie et pratique sont consubstantielles dans
lpistmologie de Durand) ; Science de lhomme et tradition (ouvrage que notre
mythologue ddie plus analyser les raisons de la crise des sciences humaines et
proposer un Nouvel esprit scientifique loign des rductions dualistes de notre
tradition occidentale, mais o ne manque pas une esquisse et programme dune
mythocritique ) ; Lme tigre. Les pluriels de psych (plus littraire au

19

moment danalyse, appliquer la grille constitue par les trois


rgimes de limage (au commencement, dans les Structures
anthropologiques de limaginaire, Durand parlait de deux : diurne
et nocturne, mais dj le nocturne tait subdivis en mystique et
synthtique) : Hroque, Mystique et Synthtique, nous servira pour
ordonner et grouper les images, les symboles 8 qui donnent forme,
stricto sensu, un texte, en constellations symboliques dvoilant
ses redondances9 (proches ce que Charles Mauron appelle
mtaphores obsdantes ). Ces redondances nous indiqueront les
mythmes qui constituent la structure du texte ; ce qui permet une
lecture synchronique de lobjet dtude, qui a pour modle initial la
mthode que Lvi-Strauss nous prsente dans son Anthropologie
Structurale avec son clbre traitement lamricaine du mythe
commencement, aprs plus philosophique, nonobstant nous y trouvons les suivants
chapitres : Structure et figure pour un structuralisme figuratif et Le regard de
psych de la mythanalyse la mythodologie ) ; Mito, simbolo e mitodologa et Mito e
Sociedade (deux recueils de confrences prononces lUniversit Nova de Lisbonne
et doues dun minent caractre didactique) ; Beaux-arts et archtypes (recueil de
trs brillantes tudes mythocritiques et mythanalytiques duvres picturales et
musicales) ; Limaginaire. Essai sur les sciences et la philosophie de limage (o lon
doit remarquer le chapitre : Les Nouvelles Critiques : de la mythocritique la
mythanalyse ) ; Introduction la mythodologie. Mythes et socits (le titre est
explicite !) ; Champs de limaginaire (recueil darticles, runis par Danielle Chauvin o
nous pouvons, pour notre propos, remarquer le chapitre : Pas pas
mythocritique ). Finalement, sa dernire uvre publie : La sortie du XXe sicle, est,
dans sa premire partie, une compilation de ses essais plus mthodologiques :
Introduction la mythodologie et Figures mythiques et visages de luvre.
8Il ne sagit pas, ici, dune hsitation dans lusage de la terminologie, pour nous,
limage est une reprsentation mentale, et donc un concept abstrait, alors que le
symbole est un signe, qui actualise limage, de l la plurivocit quil hrite de limage
et, avec elle, cet ternel pouvoir de gnrer du sens, diffrence des autres signes.
9 La redondance (Lvi-Strauss le dcouvre et le dmontre, Paul Ricur lanalyse en
profondeur et Gilbert Durand le souligne et la rend oprative) constitue lessence du
mythe et donc devient la cl de toute interprtation rapporte au mythe : Le sermo
mythicus ntant ni un discours dmonstratif (...) ni un rcit narratif (...) doit utiliser la
persuasion par laccumulation obsdante de paquets , dessaims ou de
constellations dimages. Ds lors, par del le fil oblig de tout discours (la
diachronie), ces redondances, bien proches de lesprit musical de la variation, peuvent
tre regroupes en sries synchroniques, qui nous fournissent les mythmes , cest-dire les plus petites units smantiques signales par des redondances (Durand,
1996 : 194).

20

ddipe10. Or, linterprtation ne peut tre rduite la mise en


relief de la structure dun mythe. Au-del de sa diachronie et de sa
synchronie, devront tres analyses les combinatoires de situations
des personnages et lespace qui leur est propre (les dcors
mythiques), ainsi que leur volution. Cest pour cela quune analyse
symbolique du texte (que Lvi-Strauss ne fait pas) devient
indispensable : un troisime moment mthodologique, tertium
datum smantique, qui nous dvoilera le sens du texte, car tel est le
but de toute lecture critique.
Allons

un,

ncessairement

bref,

exemple

de

structure

mythmique11 :
Si nous voulons suivre la mthode mythocritique dans Les chants
de Maldoror de Lautramont nous observerons comment nous
10 Lvi-Strauss extrait les motifs redondants du mythe ddipe, ses mythmes.
Ensuite il groupe ces mythmes, unis par un trait commun, en colonnes. Si nous les
lisons de gauche droite et de haut en bas, elles montrent la diachronie, le fil du rcit,
mais si nous les lisons de gauche droite, considrant chaque colonne comme un tout,
elles dvoilent sa synchronie. Dans le cas du mythe ddipe, et toujours selon LviStrauss, la premire colonne groupe des faits qui se rapportent de trop troits liens
parentaux, la deuxime la lutte mort concernant les membres dune mme famille,
la troisime nous montre la mort de diffrents monstres telluriques et, la dernire, la
difficult pour marcher de certains personnage (seulement indique travers
ltymologie de leurs noms). tant donn que ces colonnes prsentent des rapports
contradictoires (des liens de parent surestims et dvalus, dune part et, dautre
part, la possibilit et limpossibilit dautochtonie de lhomme, reprsentes
respectivement par la victoire de lhomme sur des monstres chtoniens et par ses
difficults se tenir droit), le crateur de lanthropologie structurale dfinit le mythe
comme un discours dilemmatique, cest--dire quil met en rapport, dans le mme
espace et dans le mme lieu, des lments considrs comme contradictoires. Ce qui,
dans ce cas, rduit le mythe un jeu logique dont se servirait la socit primitive pour
rsoudre ses propres contradictions (cfr. Lvi-Strauss, 1958 : 236 et ss.).
11 Il faudrait aussi prciser que la notion de mythme devient, dans luvre de
Durand beaucoup plus ample que dans celle de Lvi-Strauss. Pour le mythologue, ces
redondantes units de signification qui composent les mythes, peuvent tre, tel quil
lindique dans Figures mythiques et visages de luvre, lorsquil analyse le mythe
dHerms : un objet emblmatique (les ailes quHerms porte au casque, aux talons et
au caduce, ce qui renforce sa nature dintermdiaire entre les dieux et les hommes)
ou une structure archtypique (acte,situation ou dcor) telle que le motif du vol
(Herms sempare des troupeaux dApollon et des tendons de Zeus, gards par le
gant Typhon) ou celui du troc (il change la lyre contre les troupeaux dApollon ou la
syringe contre la houlette en or du mme dieu).

21

pouvons trouver, lintrieur de luvre, une srie de mythmes


(units minimales et redondantes de signification) qui rassemblent
des images et des structures archtypiques qui se rptent
significativement tout au long du rcit :
- La perversion du hros, dans la double acception du mot :
changer le bien en mal et

troubler lordre ou ltat des

choses , qui devient vidente et dans les terribles actes criminels


de Maldoror et dans sa sanctification du crime.
- Lennui (proche des

thories de Schopenhauer) dun Maldoror

oisif que nous pouvons aussi dcouvrir dans cette recherche


dsespre du semblable, de lautre, qui domine le rcit.
- La fascination exerce par le dclin, un dclin bnfique
projet sur les images continuelles de ruines envahies par une
nature dsordonne et parasite. Lloge de la maladie des corps et
des mes se trouve aussi dans ce mythme.
- La femme fatale se montre au Premier Chant de Maldoror
incarnant la Prostitution (elle fait un pacte avec lui) et arrive
jusquau au dernier sous la forme dune Circ mtamorphose, elleaussi, en une boule pousse par un scarabe monstrueux. Mme la
figure de la mre, gnralement considre comme larchtype de
toutes les vertus, devient dans cette uvre une pure abjection.
- Le renoncement lamour est la consquence logique du mythme
prcdant, elle devient vidente tout au long des Chants et elle
dploie un discours rotique matrialiste (vide de tout sentiment
amoureux) domin par la perversion sexuelle.
- La mort comme dcadence serait le sixime des mythmes qui
conforment les Chants dun Maldoror qui se dlecte dans la
maladie, le sang, lagonie et le martyre ; dmontrant, tout au long
22

de luvre, une sinistre prdilection envers les ttes coupes qui


mne le protagoniste tre tmoin, parmi les vapeurs du sommeil,
de sa propre mort par dcapitation.
Tous les mythmes qui composent Les Chants de Maldoror
concident exactement avec ceux que Gilbert Durand typifie comme
caractristiques du Mythe dHrode12 qui fascine les esthtiques
fin de sicle , et domine le panorama artistique europen au
dclin du XIXe sicle. Il devient le symptme de cette profonde
crise dans lme de lOccident dvoile magistralement par
Spengler. Tout cela trouve son espace symbolique dans les dans ce
cas morbides et nocturnes structures mystiques de limaginaire
dcadent (nous utilisons ces termes dans son plein sens durandien)
dont Les Chants de Maldoror sont un parfait exemple.
Mais nous avons dj avanc que du structuralisme figuratif
surgira, aussi, la mythanalyse. Celle-ci amplifie lespace de la
mythocritique car elle nous dvoile quels sont les mythes dominants
ou les mythes en tension qui travaillent une poque culturelle
dtermine, ce qui conduit une analyse socio-historique.
La mthode mythanalytique part de la mythocritique, mais au lieu
danalyser un seul texte, elle tudie un ensemble reprsentatif
duvres appartenant au mme mouvement culturel. La procdure
est simple : nous largissons le schma form par les mythmes qui
appartiennent une uvre littraire, crite dans un lieu et
moment dtermins, en ajoutant les mythmes dautres uvres
surgies au mme moment et dans le mme espace. Cest ainsi que
de notre nouveau schma mergeront des traits communs (non pas
des strotypes exclusivement rgls par la mode), des ensembles
12 Cf. Le chapitre 9 de Beaux-arts et archtypes : Hrode et le mythe dcadent
(Durand, 1989 : 163, 180).

23

dobsessions

culturelles,

des

mythes dpoque,

dirait

Gilbert

Durand, qui caractrisent les moments de tension crative o se


dveloppent les diffrentes tapes de lhistoire de la culture. Mais
la mythanalyse ne devrait tre rduite ltude exclusive de la
littrature, elle devra tre enrichie pas les analyses des diffrentes
uvres de cration artistique qui se dveloppent dans le mme
milieu et au mme moment historique.
En rapport avec la mythanalyse, certains des plus brillants et
inspirateurs travaux de Gilbert Durand 13 sont ceux qui ont
dvelopp

sa

notion

de

bassin

smantique,

une

des

mythodologies les plus opratives de la mythanalyse, o il


systmatise ce quavaient dj pressenti des penseurs tels que
Quinet, Nietzsche, DOrs, Sorokin ou Spengler, et qui nest pas trop
loin des champs morphogntiques de Sheldrake.
Un bassin smantique est une structure socioculturelle, identifie
par des rgimes spcifiques de limage et par des mythes dominants
(qui nomment et typifient le bassin), et qui correspond un profil
commun, dlimit par une poque, un style, une esthtique, une
sensibilit ; en dfinitive, une vision (et donc une expression) du
monde partages. La formation de ces bassins obit un processus
de six moments, chronologiquement irrguliers que Durand appelle
mtaphores potamologiques et qui sont : les ruisslements, le
partage deaux ; les confluences, le nom du fleuve ; lamnagement
des rives et lpuisement des deltas. De la mme faon que nous
13

Par exemple : La beaut comme prsence paracltique. Essai sur les


rsurgences dun bassin smantique , Eranos 1984, Frankfurt, Insel Velag, 1986, pp.
127-173; La sortie du XXe sicle , AA.VV., La libert de lesprit. Penses hors du
rond, n. 12. Paris, Hachette, juin, 1986, pp. 70-97; Limaginaire. Essai sur les sciences
et la philosophie de limage. Paris, Hatier, 1994, 61-66; Introduction la
mythodologie. Mythes et socits. Paris, Albin Michel, 1996, pp. 79-130.

24

venons

de

prsenter

une

trs

brve

bauche

de

lecture

mythocritique des Chants de Maldoror de Lautramont, nous


restons dans le Dcadentisme pour faire une esquisse (plus brve
encore,

lespace oblige !) de mythanalyse, fonde sur le bassin

smantique qui est le sien.


Les ruissellements, selon Durand, seraient les divers courants
forms dans un moment culturel prcis et qui sont, parfois, des
rsurgences quoique lointaines de ce mme bassin smantique ;
dautres fois, elles surgissent de certaines circonstances historiques
telles que des guerres, des rvolutions, des invasions, ou bien
dvnements historiques, sociaux, scientifiques et/ou culturels. En
ce qui concerne le Dcadentisme, en 1818, apparat luvre
capitale de Schopenhauer : Die Welt als Wille und Vorstellung,
bannie par une esthtique et une pense romantiques reprsentes,
ce moment l, par la formidable figure de Hegel, pratiquement
aux antipodes de celle du philosophe de Dantzig. Or, la semence de
Schopenhauer va germiner dans ses dernires annes de vie et
immdiatement aprs sa mort, en 1860. Et cest son uvre capitale
celle

que

nous

ruissellement,

pouvons

dordre

considrer

culturel,

du

comme
bassin

un

premier

smantique

du

Dcadentisme. En plus, un bon nombre dvnements historiques,


dans la deuxime moiti du XIXe sicle et les commencements du
XXe, nous montrent une Europe bouleverse : rvolution russe,
chute le lempire austro-hongrois, unification italienne, rvolutions
et restaurations de la monarchie successives en France, un Empire
et une Deuxime Rpublique qui naufrage dans les fastes doprette
dun Deuxime Empire qui ouvre les portes une chancelante
Troisime Rpublique, etc.
25

Lorsque les ruissellements se divisent en coles, en partis et/ou


courants divers, apparaissent des concurrences avec dautres de
diffrente orientation, ce sont des phnomnes de frontire, selon
Gilbert Durand, qui indiquent une nouvelle phase du bassin
smantique : celle du partage des eaux. Cest le moment des
querelles, de rivalits et, aussi, denrichissements rciproques. La
crue des eaux artistiques du XIXe sicle fut majeure : peu de
moments historiques montrent une plus grande diversit de
mouvements culturels. Un exemple caractristique est celui de la
France qui, dans la deuxime moiti dun sicle (qui accueille, au
dbut, le Romantisme de lintriorisation, clairement influenc par
le Romantisme allemand, et plus tard celui de lnergie qui concide
avec lavnement du Ralisme, ce qui implique de bruyantes
querelles), surgit, dans un certain sens comme corollaire de la
Rvolution choue de 1848, un Troisime Romantisme qui sera le
somptueux prlude du Symbolisme, grce aux uvres dun Hugo
de lexil,

de Nerval et de Baudelaire

fortement

influences

par

la

perfection

qui, dailleurs, furent


formelle

de

lcole

Parnassienne. Entre temps, en Europe, une nouvelle esthtique


combat, et thmatiquement et verbalement, celle des romantiques
travers des uvres et des artistes apparemment aussi diffrents
que

la

Salamb

de

Flaubert,

Les

chants

de

Maldoror

de

Lautramont, le Inno a Satana de Carducci et, plus tard, les


Buddenbrooks et Der Tod in Venedig de Thomas Mann, les tableaux
de Gustave Moreau, les opras de Richard Strauss ou de Camille
Saint-Sans, etc. Cette nouvelle esthtique obira un profil
commun qui dvoile un nouveau mythe de culture : le mythe
dcadent. Ainsi nat le troisime moment dun bassin smantique,
26

celui des confluences.


Tandis quun fleuve est form daffluents qui enrichissent et
affirment ses eaux, un courant culturel a besoin de lappui et de la
reconnaissance de personnalits et/ou dautorits de prestige. Tout
mythe de civilisation rclame un soutien social et/ou historique et,
dans ce cas, nous le trouvons dans la figure paradigmatique du roi
fou de Bavire, Louis II, mcne et ami dartistes, amant phmre
de Sacher-Masoch.
Le quatrime moment dun bassin smantique surgit lorsquun
mythe, une lgende, un personnage rel ou fictif le dnomme et le
typifie. Dans le cas du Dcadentisme, Gilbert Durand propose, pour
typifier cet espace culturel, le Mythe dHrode Antipas. Face au
gnreux Promthe du Romantisme, saffirme le roi vieux et
pervers, carnassier et accus dinceste par le Bautiste, hsitant et
confus, qui calme son ennui en regardant la danse sensuelle dune
malfique Salom, fille de la perverse Hrodias qui dsire
ardemment voir la tte coupe du juste sur un plateau.
Lamnagement des rives reprsente le raffermissement stylistique,
philosophique et rationnel du bassin smantique. Cest le moment
des thoriciens et, dans ce cas, le premier formuler les
paramtres dcadents est, en 1882, Paul Bourget avec ses Essais
de psychologie contemporaine. Deux annes plus tard, J. K.
Huysmans nous offre dans rebours, le manuel romanc, le
vademecum,
quAnatole

dirait
Baju,

Gilbert
en

1887,

Durand,

du

lance,

avec

Dcadentisme,
Verlaine,

tandis

ltiquette

historiographique dcole Dcadente. En 1918, la fin de la Grande


Guerre, la philosophie biologiste de Spengler nous prsente la
summa thorique de la dcadence dOccident : Der Untergang des
27

Abendlandes. Gilbert Durand fait concider ces deux vnements


avec la fin de la priode socioculturelle o se dveloppe le bassin
smantique qui typifie et conforme, strito sensu, le mythe dcadent,
et qui commenait, nous lavons dj indiqu vers 1860. Nous nous
trouvons, donc, dans ce que le mythologue appelle lpuisement des
deltas.
Cest le moment du dclin, o le fleuve, puis, forme des
mandres, des drivations ; alors, il se divise o il se laisse attraper
par des courants voisins (dans notre cas, celui du Symbolisme)
et/ou se jette dans locan de loubli. De cet puisement des deltas
devient emblmatique la dernire et inacheve uvre de Puccini,
Turandot.
Ceux qui connaissent luvre de Gilbert Durand, reconnaissent
ncessairement

lnorme

oprativit

(et

la

beaut !)

du

mythanalyste, surtout en ce qui concerne la littrature compare,


lhistoire de lart et lhistoire de la littrature. Mais, hlas ! tous ce
qui se rclament de la mythocritique

ne lont pas encore

dcouvert. Dire, finalement, que nous commenons avoir le tic de


parler de mythocritique durandienne ; il sagit dune espce de
tautologie : la mythocritique est

durandienne ou nest pas de la

mythocritique.
Nous sommes arrivs au but de notre rflexion : celui de dmontrer
que la mythocritique est une cole critique (dans un premier
moment, et pendant un certain temps, nomme cole de Grenoble)
cre

par Gilbert Durand et que, loin dtre une tendance

diffuse , elle se sert, de mme que toute mthode critique, dune


mthodologie trs prcise qui, videmment, volue et senrichit au
long du temps et grce aux multiples et brillants travaux de son
28

incontestable

fondateur

(commenant

par

les

structures

anthropologiques de limaginaire (1960) jusqu la sortie du XXe


sicle, 2010) et ceux de ses disciples.
Dune science de lhomme runifie autour dune double
application

mythocritique

et

mythanalytique

mthodologique (que nous tions tents dcrire ds lors


mythodologique mergeaient les prolgomnes dune
orientation pistmologique et philosophique nouvelle,
non pas dune nouveaut fugace de mode du prt
porter

intellectuel,

renouvele

par

les

mais

nouvelle

retrouvailles

des

en

tant

que

mythes,

des

sensibilits, des philosophmes occults (Durand, 1996 :


146).
FG.
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29

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Posies, Garnier-

Flammarion, Paris.

Lvi-Strauss, Cl. (1958), Anthropologie structurale, Plon, Paris.

30

31

Gilbert Durand
ou le Nouvel esprit anthropologique.
Georges Bertin14
Cest une histoire que je dirai, cest une histoire quon
entendra ;
Cest une histoire que je dirai comme il convient quelle soit
dite,
Et de telle grce sera-t-elle dite quil faudra bien quon sen
rjouisse :
Et telle et telle, en sa fracheur, au cur de lhomme sans
mmoire,
Quelle nous soit faveur nouvelle et comme brise destuaire en
vue des lampes de terre .
Saint John Perse, Amers, Oeuvres compltes, La Pliade, Gallimard,
1982, p. 260.

Au 20e sicle, le professeur Gilbert Durand a largement


contribu crer les conditions thoriques dune
anthropologie renouvele, dans ce quil nommait
ouverture aux pistmologies de la synchronicit ,
laquelle il maniait avec une grande matrise, entre
thologie animale, psychologie des profondeurs,
comparatisme
sociologique
incluant
linguistique,
ethnologie, science des religions...
Posture singulire, dune grande porte philosophique,
si lon veut bien sy arrter, posture dj transculturelle
videmment au service dune ide de lHomme et de la
Tradition laquelle il na jamais fait de concessions et
14 Socio-anthropologue, docteur HDR en sciences sociales, directeur de recherches
au Conservatoire National des Arts et Mtiers des Pays de la Loire, France, membre
du Centre de recherches sur lImaginaire.

32

dont tmoignaient par


humanistes et citoyens.

ailleurs

ses

engagements

Laissant des voix plus autorises que la ntre le soin


de rappeler ses implications citoyennes dans la lutte
contre le nazisme pendant la seconde guerre mondiale
et qui lui valurent moult distinctions dont celle de
Juste parmi les Nations de Yad Vashem , nous
tenterons modestement de dire ici ce en quoi son uvre
nous a servi de viatique dans nos propres travaux et la
dette intellectuelle que nous avons son gard, (avec
une grande indulgence, il fut membre de notre jury de
thse et prfaa deux de nos ouvrages).
Mais commenons par tenter de mettre en lumire les
aspects dune oeuvre qui a t pour nous structurante
en mme temps que nous gardons prsente sa grande
humanit, sans exclusive. Puis en tirerons ce qui fut
pour nous un accompagnement thorique et demeure
une dette inestimable.
N le 1er Mai 1921, un jour de Beltaine, la fte du feu
chez les celtes, fte de l't et de la lumire, fte
sacerdotale par excellence, Gilbert Durand, est pour
nous un des anthropologues les plus importants du XXe
sicle, un dcouvreur au sens premier, inventeur de
voies d'autant plus nouvelles que paradoxalement elles
sont plus anciennes, fondamentales, dans la mmoire de
l'humanit. Il a accompli le grand passage en
dcembre 2012.
C'est sous le signe du paradoxe que son uvre est
entirement btie, uvre considrable o il porte un
degr systmatique comme le faisaient remarquer
Tacussel et Pelletier15, une logique pluraliste du
contradictoriel,
construisant
une
sociologie
de
l'ambivalence. Il est en cela fidle son matre Gaston
Bachelard qui crivait que "les images les plus belles
sont foyers d'ambivalence16."
15 In La Galaxie de l'Imaginaire, Berg, 1980, p.22.
16 Bachelard G., La Terre et les rveries de la volont, Jos Corti, 1947 p.10.
33

Anthropologue, il le fut assurment, adonn pendant


plus d'un demi-sicle tudier le comportement de
l'homme (homo sapiens) en communaut. En scrutant
les reprsentations que les hommes se sont forgs d'eux
mmes en rponse leurs dsirs, il retrouve les figures
de l'homme traditionnel soit une conception unitaire du
savoir s'opposant au dualisme, l'intolrance de
socits voues, comme il l'a crit, au culte
hyperbolique de la mystification.
Il s'en expliquait lors dun Colloque tenu au Centre
Georges Pompidou en 1988: "L'imaginaire sous ses
deux formes produit du langage et de la fantaisie, il est
attach au sapiens, la configuration anatomophysiologique de l'homme. Dans la chane des
hominiens, il existe une diffrence soudaine, une usine
de l'Imaginaire, la facult de reproduction incontrle
anatomo-physio-psychologique. Dans l'apparition des
hominiens, on produit des images, tout de suite, les
ntres, les formes que nous utilisons. Les Dieux sont l,
l'archtype est la forme la plus creuse, la plus vide, la
plus manifeste de l'Imaginaire.17"
De fait, lentreprise de restauration de l'imaginaire
qu'il partage avec d'autres (Mircea Eliade, Lupasco)
arrive au moment o notre socit se voit branle
l'endroit mme o elle semblait triompher : idal
conomique, conception bourgeoise du bonheur,
idologie du progrs.18 Pour lui, l'imagination est bien
le propre de l'homme. Elle se manifeste le mieux dans
les Arts et les Dieux.
a. Dans son anthropologie de l'imaginaire nonce
ds 196919, uvre aussi importante, de notre
point de vue, que celle d'un Freud ou d'un LeviStrauss, Gilbert Durand rcusait les schmas
linaires
culturalistes
et
positivistes,
ou
seulement psychologisant pour dceler, travers
17 Notes de lauteur
18 Ibidem,
19 Les structures anthropologiques de l'Imaginaire, Paris, Dunod, 1969.
34

les manifestations humaines de l'imagination, les


constellations o viennent converger de grandes
images autour de noyaux organisateurs. Il jetait
ainsi les bases d'une archtypologie gnrale, soit
une mise en perspective nouvelle et originale de
la culture clairant d'un jour nouveau nos
comportements, entre intime et social. Les
rflexions actuelles sur lintelligence collective en
rejoignent paradoxalement les racines.
Entre l'environnement culturel et la dominante
physiologique qu'il empruntait l'cole de rflexologie
de Lningrad, il fondait la notion de trajet
anthropologique quand le symbole est "produit des
impratifs bio psychiques par les intimations du
milieu"20, trajet rversible, "le milieu tant rvlateur
de l'attitude" et "la pulsion individuelle a toujours un lit
social" et "c'est bien en cette rencontre que se forment
les complexes de culture que viennent relayer les
complexes psycho analytiques".
Observant que l'homo sapiens sapiens est plac
dans une situation unique par rapport aux autres
animaux du fait de l'usage de son gros cerveau, le no
encphale ou cerveau notique, il en infrait que nous
utilisons constamment notre capacit dpasser les
simples rflexes de l'animal par la richesse spontane
des symboles et que notre pense est faite de reprsentations . Ainsi, toute image se trouve toujours
entoure d'un cortge de possibilits d'articulation
symbolique21.
Cette rencontre des possibilits diversifies de
l'Imaginaire l'amena reprer "de vastes constellations
d'images structures par des symboles convergents", ce
qui fondait la tripartition rflexologique, (ct pulsion
individuelle, imaginaire radical disait Castoriadis) quil
dclinait en posturale : redressement, phallique,
20 ibidem p.39
21 Durand Gilbert, Champs de l'imaginaire, Grenoble, Ellug, 1996 , p.220
35

digestive, orale, intime, rythmique, copulative et


sociologique (rgimes diurne et nocturne). On voyait l
poindre l'absolue ncessit d'une transdisciplinarit,
pour au carrefour de ces rgimes, mieux saisir la porte
et l'amplitude des champs de l'imaginaire.

1)
Les
structures
lImaginaire

anthropologiques

de

Cela l'amenait envisager trois rgimes de


l'imaginaire, vritables clefs de lecture du donn
mondain tous les niveaux :
Les structures diurnes de l'imaginaire qu'il classait
en symboles regroups autour des visages du temps,
systmes d'images polariss autour de l'antithse
Lumire / Tnbres manifestes dans les symboles :

thriomorphes, issus de symboles animaux comme


ceux qui fondent le totmisme,
nyctomorphes, symbolisant le temporel des tnbres,
catamorphes, ou symboles de la chute.
Ils sexpriment dans des images
Ascensionnelles, (la verticalit, l'aile, le chef),
spectaculaires, (la lumire, l'il),
diartiques (ce qui tranche et purifie telles les
armes contondantes), ils expriment la fuite devant le
Temps, la victoire sur la Mort.
Rgime diurne et structures schizomorphes sont
marqus par la gomtrie, l'antithse, l'historicit, le
pragmatisme. Appartient ce rgime la science positive
fonde sur le rgime diurne de la conscience. Elle agit
comme structure polarisante du champ des images,
dominante certes, dans nos socits contemporaines,
mais relative si on la met en perspective. Elle dtermine
des attitudes sociales qui sont la perte de contact avec
la ralit dans la facult de recul, l'attitude abstractive,
marque de l'homme rflchissant en marge du monde,
dans un souci obsessionnel de la distinction, que Gilbert
Durand nommait "gomtrisme morbide", exacerbation
des dualismes.
36

Les
structures
mystiques
de
l'Imaginaire
appartiennent au rgime nocturne des images, elles
conjuguent volont d'union, got de l'intimit et
inversion et se dclinent en quatre schmes:
Redoublement, euphmisation
persvration, avec une tendance pathologique dite
persvration perceptive .
embotement, quand par exemple les rcits de mer,
racontent lhistoire de poissons avaleurs /avals ou
quand ceux qui voquent la Terre Mre montrent la
redondance dimages de cavernes, lorigine de nos
maisons et de nos berceaux comme des tombeaux.
confusion, quand contenant et
contenu sont
inextricablement mls par exemple quand nombre de
conduites sociales manifestent un refus de sortir des
images familiales et douillettes.
En dcoule le thme de la viscosit (repris et
dvelopp plus tard par Michel Maffesoli), lequel
est reprable dans l'emploi des verbes: lier,
attacher, accoler. Sur le plan social, c'est un rgime
affectif, perceptif. Gilbert Durand montre ainsi que
Van Gogh a peint de multiples ponts ayant toujours
le mme caractre et dcrit chez cet artiste un
monde pictural o rgne le visqueux. Cest encore
une structure agglutinante ayant pour vocation de
lier, d'attnuer les diffrences.
Le ralisme sensoriel, reconnu dans la vivacit des
images, dtermine ce schme avec un taux de
rponses kinsiques lev, li lemploi des
couleurs, comme le fait de vivre dans le concret,
sans pouvoir s'en dtacher, comme dans la
propension sentir de trs prs les tres et les
choses. Chez Van Gogh, se met aussi en
reprsentation le schme dynamique du geste,
l'emploi
du
tourbillon,
des
couleurs,
de
l'exaspration chromatique.
Mise en miniature ou gulliverisation. C'est le prix
accord la minutie, au dtail, lorsque la valeur est
attribue au dernier des lments. C'est la petite
37

tincelle qui donne son sens aux divers contenants


et atteint les dimensions de l'Univers, le
renversement complet des valeurs, o ce qui est
infrieur prend la place du suprieur. Chez Van
Gogh, ce sont les petits sujets: natures mortes,
fleurs ou encore les jardins miniatures orientaux.
Ces quatre structures dfinissent l'emploi ritr
des schmes de redoublement, d'embotement dans
un certain attachement l'aspect concret de
lexistence. Elles se trouvent prsentes en rsum
dans le rcit Lilliputien, et magnifies dans les
rcits de la Qute du Graal 22 mlant images de
fcondit, de nature et de contenant, la fois
chaudron d'abondance et de rgnration des
celtes, puis le vase de communion mystique. L,
l'imagination est entrane la dramatisation
cyclique
et
ces
structures
mystiques
ou
antiphrasiques dveloppent des reprsentations
homognisantes
fondes
sur
les
principes
d'analogie, de similitude, une dominante digestive.
Elles se signalent par les verbes confondre, relier,
attacher
Les structures synthtiques de l'imaginaire
"intgrent en une suite continue toutes les autres
intentions de l'imaginaire23". Ce sont elles qui tendent
lharmonisation
des
contraires,

lagencement
convenable des diffrences, leur caractre est
dialectique ou contrastant : il valorise les antithses.
Ici, la synthse n'est pas unification mais vise la
cohrence en sauvegardant les distinctions, les
oppositions. C'est ce qui constitue par exemple
l'ossature de la musique, du drame thtral, de l'art
roman et du cinma en un contraste qui n'est pas
dichotomie mais tente de matriser le temps entre deux
personnages : l'un dsir de vie et l'autre entravant la
qute du premier (destin) en un effort synthtique pour
maintenir la conscience des termes antithtiques,
22 Voir sur ce point Durand Gilbert er Chaoying Sun, Mythe, thmes, et variations,
Descle de Brouwer, 2000.
23 Les structures , p. 399.

38

oscillant entre dynamisation messianique et ternel


retour.
Ce rgime est encore orient, comme synthse, vers le
futur. Le futur y est prsentifi, l'avenir matris par
l'imagination. Il s'agit d'acclrer le temps. C'est une
structure progressiste ou complexe fonde sur le mythe
de Jess qui se ralise au 13me sicle dans l'oeuvre de
Joachim de Flore, moine calabrais, prdisant le rgne
de l'Esprit (temps des lys) aprs ceux du Pre (temps
des pines) et du Fils (temps des roses), un Troisime
Age privilgiant le prsent sur la pass et surtout le
futur paracltique sur le prsent quil rattache au
mythe de Jess. Cest, pour Durand, l'origine de tous les
mythes optimistes et progressistes de l'Occident, le
tuteur de la pense occidentale, exaltant un profil
unidimensionnel et linaire de l'histoire valorisant le
fait positif. On peut en trouver la postrit dans les trois
tats d'Auguste Comte, les trois phases de Marx:
capitalisme - socialisme- communisme et jusqu'aux
rveries du Nouvel Age tablissant une coupure entre
un pass prim et les lendemains qui chantent. 24 Il ne
cesse d'tre actualis.
La synthse en effet, souligne Gilbert Durand ne se
pense que relativement un devenir dans la volont
d'acclrer le temps et de s'en rendre matre. Ainsi le
mythe du Fils est toujours une traduction temporelle de
la synthse des contraires et lui sont isomorphes les
crmonies initiatiques, rptitions du drame temporel
et sacr, du temps matris par le rythme de la
rptition. L'initiation est l transmutation d'un destin.
Voir galement l'exemple gyptien de la lgende
d'Osiris, la base des initiations sacerdotales
ou
encore les rituels des sacrifices, instant dialectique ou
le
sacrifice
devient
bnfique25.
Nos
socits
26
sotriques contemporaines en ont hrit .

24 Durand G., Beaux Arts et Archtypes, Paris, PUF, 1989, p 11-12.


25 Durand G., Les structures op. cit.. p.353 sq
26 Bertin G., De la qute du Graal au Nouvel Age, Paris, Vega, 2011.
39

2) Le trajet anthropologique
Mais les structures de l'Imaginaire ne sont pas figes,
immuables, entre impratifs subjectifs aux intimations
du milieu, elles participent de notre exprience
quotidienne, entre nos propres racines psychiques et
les rceptions quen font nos socits et leurs cultures.
Les pluriels de psych
Sigmund Freud a, le premier, trait de l'imaginaire
comme objet, il est, chez lui, essentiellement
assimilable aux pulsions et volue de l'acceptation nave
d'une ralit prtendue, soit de la sduction hystrique
une interprtation critique en tant que fantasme du
dsir. C'est l'hypothse d'une dimension psychique
inconsciente, soustraite l'espace des manifestations
conscientes qui fonde sa mtapsychologie qu'il appelle
encore psychologie des profondeurs. Dans la science
des rves, l'inconscient est circonscrit tel un systme
radicalement spar par l'instance de la premire
censure du systme prconscient, lui-mme cliv du
systme conscient par la seconde censure. Gilbert
Durand soulignait ici le grand mrite de Freud : avoir
ainsi redonn droit de cit aux images, rompant ainsi
avec "huit sicles de refoulement et de coercition de
l'imaginaire". La pulsion dtourne s'investit en effet
chez Freud dans des images qui gardent la marque de
l'volution libidineuse de l'enfant "la pulsion s'aline en
se travestissant en images". Le symbole y est reconduit
la sexualit en dernier ressort, toutes les images,
fantasmes se rduisant des symboles sexuels et
l'image tant le miroir d'une sexualit mutile 27.
Toutefois Gilbert Durand insistait sur le caractre
causal dterministe de l'imaginaire freudien, et son
parti pris rducteur.
Jacques Lacan dveloppera la thorie freudienne de
l'imaginaire en l'enrichissant. Pour lui, l'imaginaire est
une modalit qui sert fonder le problme phallique.
27 Durand G. L'imagination symbolique, Paris, PUF, 1964, p.45 sq.
40

L'imaginaire (objet a) se caractrise par la bance


originaire de l'individu et se dveloppe en trois stades
dfinis par la thorie du miroir : miroir, interprtation
du fantasme, topique borromenne situant le rel dans
le statut de l'impossible. Au stade du miroir, le sujet
pouss vers l'insuffisance de l'anticipation, pris au
leurre des identifications spatiales, machine les
fantasmes qui se succdent en passant d'une image
morcele du corps une forme totale. On assiste l au
passage de l'imaginaire comme irralit de l'objet
l'imaginaire comme reprsentant de l'incompltude du
sujet.
Carl Gustav Jung, (18751961), cre la psychologie
analytique
qu'il
construit
autour
du
concept
d'inconscient collectif, la fois archaque, car primitif
dans ses manifestations et collectif, car conservant les
caractres gnraux de l'espce. Il dfinit, en 1920, le
contenu
de
cet
inconscient
collectif
comme
accumulation des expriences millnaires de l'humanit
et en nomme les types archtypes, ou images
primordiales, en trouvant les formes manifestes dans
les rves et les mythes. Sa thrapie consistera aider
ses patients renouer avec ces racines de l'inconscient
collectif. Il ne peut le faire sans s'aider de l'image, voie
une et multiple par laquelle l'homme pntre
progressivement dans les cercles qui le mnent vers le
centre de son tre intrieur.
Chez lui28, ce qui apparat dans la schizophrnie, ce
n'est pas l'intensification de la sexualit, mais un monde
imaginaire portant des traits archaques vidents. Un
systme archaque se substituant un systme vivant,
la perte des dernires acquisitions de la fonction du
rel, (ou adaptation) est compense par un mode
d'adaptation plus ancien.
Les archtypes, plutt que des structures prformes,
sont des dynamismes qui contiennent une charge
motionnelle norme, dpassant l'homme (le numineux,
exprience affective du sacr) et qui aimantent la vie de
tout homme. Ils se manifestent dans la psych mais
28 Voir Bertin G., et Liard V., Les Grandes images, lecture de CG Jung, PU Laval,
2008.

41

aussi dans les situations de la vie. Les plus puissants


d'entre eux sont les parents, significations des
archtypes invisibles, en fait pas des personnalits
concrtes comme le pensait Freud, mais
images
puissantes.
Il met galement en scne l'animus et l'anima, qui
introduisent l'image du sexe oppos dans la psych. Au
fur et mesure que l'homme se dtache de ses parents,
l'anima arrache l'homme son univers rationnel, peu
peu l'harmonie merge du chaos, et l'anima montre son
visage d'initiatrice. C'est la femme que nous portons en
nous alors que l'animus tient des jugements
raisonnables, c'est un canon, un code de vrits
banales, de raisons et de choses, le bon sens. Dpassant
ces formes et s'appuyant sur elles, l'homme en les
reconnaissant s'individue, souvent au prix d'un voyage
fertile en pripties (on retrouve le thme de la Qute),
accde au centre du Soi, et transforme son regard et
son tre29.
Limaginaire social
De l, dcoule, chez ce matre, une rflexion profonde
sur le social quand notre temps, et il y a puissamment
contribu, a repris conscience de limportance des
images symboliques et mythiques dans la vie mentale
ou sociale. Les conduites humaines, les cadres sociaux
(dont larchitecture, lhabitat, lurbanisme, la mode, la
fte, les moyens de communication culturelle, les
instances de la vie sociale) sont aussi organises en
fonction dun imaginaire qui ne cesse de les habiter et
dont lanalyse doit provoquer lmergence. Elles ne
cessent de soriginer dans les mythes, les actualisant
sans cesse, les conjuguant la mode du temps, au
rebours dune pense seulement historiciste , mme
si Gilbert Durand est loin de ngliger lhistoire.
De fait, il a montr 30 que lexamen de lvolution de la
pense scientifique en Occident tablit que celui-ci sest
trouv fond sur lchelonnement temporel et
progressif dtats du monde, sur la mcanique fatale
29 Jung C.G, Mtamorphoses de l'me et ses symboles, Genve, Georg et Cie,
Pluriel, 1996.p. 248.
30Durand Gilbert, Beaux Arts et Archtypes, Paris, PUF, 1989, p.11-12.

42

red

dune histoire hypostasie, ce qui allait inspirer la


conqute du monde aux XIVme -XVme sicles comme
celle dun libre esprit scientifique: Guillaume dOccam,
les nominalistes, Luther etc.
Cette pseudo universalit unidimensionnelle et
rationaliste est, pour lui, dmentie par les terreurs de
lhistoire et par la dcouverte de la pense sauvage qui
met en vidence luniversalit de larchtype et du
mythe. Il refuse et dnonce31 donc une triple conception
scientiste et mcaniste qui svit aujourdhui :
lhritage pdagogique de Descartes et son
objectivit pragmatique laquelle il recommande
de substituer une phnomnologie de limage o
ltre se dessine et se constitue travers le sens
des images,
lvolutionnisme historique, le mythe de notre
civilisation, dautant plus insidieux et cach quil
se dfend de toute mythologie. Cest le mythe de
Jess, qui se caractrise par :
a) une fermeture sur lunidimensionnalit de lhistoire
et le credo dun sens unique de celle-ci,
b) la fatalit ferme et mensongre dun progrs
rationalis,
C) lalignement des valeurs sur un modle ferm, soit
la dmythologisation froce au nom de lobjectivit
absolue et enfermante de lHistoire32.
Georges Gurvitch33 nhsitait pas parler de
lambigut du temps historique, de sa multiplicit et
de son unification intensifie. Le recours au mythe,
comme typologie comprhensive, se positionne donc,
en tant quambigut dialectique, dans cette
perspective dune exploration de la multiplicit des
temps sociaux.
Cest sur la question de cette confrontation aux faits,
dans une perspective transculturelle et trans-socitale,
que de nouvelles recherches viennent largir les
tudes comparatives classiques en les faisant porter
sur plusieurs cultures, socits, nations, recherches en
31Durand G. La Foi du Cordonnier, Denol, 1984, p.37.
32 Durand G., Beaux-Arts et archtypes, Paris PUF, 1989.
33 Gurvitch Georges, Dialectique et Sociologie, Flammarion, 1962, p.228.
43

leur objet, moins ordonnes la production


dexplications base sur des enchanements de causes
effet que sur la ncessit de comprendre des
corrlations. Elles dbouchent sur des comparaisons,
se rfrent la complexit des phnomnes tudis,
rvisent le statut du sociologue qui abandonne le
point de vue divin 34.
Citons par exemple les travaux de Fatima Gutierrez sur
limaginaire wagnrien, ceux de Cristiane Freitas sur
la mythologie du cinma brsilien, ou de Nizia Villaa
sur le phnomne de Mode.
Loriginalit profonde de la socio-anthropologie de
Gilbert Durand est,
de fait, de nous avoir ainsi
ouvertes toutes grandes les portes de nos imaginaires
en le fondant scientifiquement.
Comme
la
crit
le
philosophe
Jean-Jacques
Wunenburger, "la vie et la culture de lesprit sont
marques de nos jours par lomniprsence des
images ", tel point que lon peut parler dune
civilisation de limage. Cette "catgorie vide et
dconcertante" est dsormais admise et travaille
comme objet de connaissance, loin des imputations et
des rductions scientistes ?35 Et de nombreux collgues
maintenant la surface du globe dans les quelques 70
quipes de recherche issues de sa rflexion fondatrice
lont suivi : Michel Maffesoli, Patrick Tacussel, JeanBruno Renard, Jean-Jacques Wunenburger, Ren
Barbier, Fatima Gutierrez, Nizia Villaa, Cristiane
Freitas, Regina Andrade, Juremir Machado da Silva,
Philippe Joron, Cline Bryon-Portet, tant dautres qui
frquentent avec assiduit depuis tant dannes notre
Galaxie de limaginaire.
Mythe, sacr et socialit
Avec Gilbert Durand nous avons appris entrevoir le
mythe comme notion incontournable dans ses rapports
avec la connaissance et la pense, avec la vie elle34Morin Edgar, Introduction la pense complexe, Paris, ESF, 1990.
35Wunenburger Jean-Jacques. Philosophie des images. Paris, P.U.F./ Thmisphilosophie. 1997, 322p.

44

mme et le sacr. Avec lui, nous avons appris


examiner lintellect imageant et, contre une
tendance intellectualiste qui visait saffranchir des
images, y voir au contraire, avec Kant, des figures
de pense et considrer les corrlations qui
existent entre syntaxe de limaginaire et structures
intellectuelles . Il nest en effet pas de vie
intellectuelle sans mdiation de limage et les
faiblesses de limage (reflet, alination, sacrilge,
fantmes, prolifration) ne doivent pas faire oublier sa
force, tant elle participe aux vises et situations les
plus dcisives de la vie active (Wunenburger), de la
vie morale (idaux), du politique (images du pouvoir,
telles celles de lEtat et de la Nation, symbolique de
lAutorit), et jusquaux mythologies de la subversion
qui ouvrent la question du sacr et du religieux, de
lart, lequel atteste chez lhomme un besoin universel
de fabriquer des images 36.
Avec Michel Maffesoli37, qui entretient la flamme du
souvenir, nous avons dans la ligne mme des travaux
de Gilbert Durand, envisag Linstant ternel,38"
lequel cle un polythisme des valeurs la fois
structural et rcurrent face une vie de contraintes
politiques, sociales, professionnelles et discern
plusieurs figures de cette socialit du prsent :
- la joie du monde, quand la vie vcue comme jeu
signifie la fois "acceptation du monde tel qu'il est" et
logique du vouloir tre, du vouloir vivre plus,
- l'apparence comme creuset de la socialit dont
Maffesoli identifie les images multiformes : cultes du
corps, exacerbation du sensible dans tous les
domaines, insistant particulirement sur la ncessit
de relativiser notre vie sociale, tant ce reprage de
niveaux de sens et de signifiants est la marque d'une
36 Ibidem.
37 Maffesoli

Michel. L'instant ternel, le retour du tragique dans les socits post


modernes. Paris. Denol, 2000.249 p

38 Maffesoli Michel, Linstant ternel, Denol , 2000


45

grande complexit, que permet de mieux saisir la bitripartition fonctionnelle de Gilbert Durand,
- l'organicit des choses, le vitalisme rhabilitant celui
que Kierkegaard nommait "le vritable homme
ordinaire". Il le caractrise "d'homme sans qualits", y
voyant le spcialiste d'une philosophie libertaire de la
vie, soulignant la concidence de la mort et de la vie,
du corps et de l'esprit, de la nature et de la culture,
pour lui, "une pense du ventre", ou encore "sagesse
dmoniaque" l'oeuvre dans les divers archasmes
post-modernes. "En homognisant la dimension
sociale de l'humain, crit-il, on se protge de ses excs
en mme temps qu'on en retire la substantifique
moelle". Lenracinement dynamique est au rendez-vous
de cette position de principe.
Nous nous souvenons avec motion de la prise de
parole de Gilbert Durand lors de notre thse en 1989,
quand ce grand savant qui avait toujours refus les
feux de la rampe mdiatique et prfr, aux clbrits
phmres, lenracinement de sa Savoie natale, nous
dfinissant, lun et lautre, comme des manants , du
beau mot latin manere qui signifie demeurer.
Instituante, la pense de Gilbert Durand lest toujours
assurment, non seulement de par ses engagements,
mais encore par sa capacit transversaliser ses
dcouvertes, les resituer dans une perspective
anthropologique au sens o Louis Vincent Thomas la
dfinissait: lanthropologie lie directement les
reprsentations, le vcu et les attitudes face la mort
aux lieux et aux milieux ; et plus spcialement aux
systmes de civilisation, aux modes et aux types de vie,
aux religions
elle dfinit des lois gnrales
dorganisation,
notamment
ltablissement
des
modles susceptibles, la limite, dtre formaliss,
avec justification des carts par rapport aux modles
matres et des lois gnrales dvolution : mais elle
noublie pas pour autant de sintresser aux
phnomnes vcus 39.
39 Thomas Louis-Vincent, in Une galaxie anthropologique, Paris, Quel Corps, nN
46

Elle conserve ouvert comme heuristique labme de la


contradiction, de la rfutation, de la libert de penser,
rcupre le tiers inclus et ses capacits de liaison
dynamique, retrouve un modle logique triadique 40.
Ce qui fait que lhomme est lhomme, nous rappelle
Cornlius Castoriadis, nest pas quil est raisonnable
ou rationnel car il ny a pas dtre plus fou que
lhomme 41.
Pour Gilbert Durand, lhistoire des sicles sinscrit
dans une mtahistoire archtypique, dans un cycle
liturgique (saecula saeculorum), au sein de forces
structurantes communes limaginaire profane des
saisons, des nuits et des jours et limaginal des
visions rvles.
Face la fantaisie morbide des recettes dunit tout
prix, dune rduction un seul facteur dominant,
Gilbert Durand na jamais cess de nous rappeler quil
nous faut reprendre la longue marche de notre
civilisation sans vagabonder et sans boiter, coudre
ensemble la mmoire de notre culture et lintuition de
nos sciences les plus avances, () faonner l une
gnose renouvele 42. Car toutes les approches de son
anthropologie de lImaginaire, convergent sur un
constat : un Nouvel Age de la communication sociale
est bien au rendez-vous de la fonction fantastique avec
un retour prolifique des images en interaction
constante. Ce dernier engendre un luxuriant essaim de
significations ravissant la pense lenchanement
temporel, quand ltre change de camp, quand la
vocation de lesprit est insubordination lexistence et
la mort, et la fonction fantastique se manifeste
comme le patron de cette rvolte.

38/39, oOctobre 1989.


40Ardoino Jacques, Propos Actuels sur l'Education, Paris, Gauthier-Villars, 1971, 5e
d. p.84,
41Castoriadis Cornlius, La monte de l'insignifiance, les carrefours du labyrinthe IV,
Paris, le Seuil, 1996, p. 111.
42 In La foi du cordonnier, Denol, 1984, p 228

47

Avec Fatima Gutierrez43, nous rappellerons simplement


que Gilbert Durand, loin de navoir jet que des bases
thoriques, est galement lorigine dune mthode
danalyse originale et singulire, impliquant les
concepts de mythocritique et de mythanalyse.
La mythocritique, explique-t-elle, est une mthode
concrte danalyse dun uvre artistique qui repose
sur les principes thoriques du structuralisme figuratif.
La mythanalyse, appuye sur les mmes principes,
concerne, au-del de luvre artistique, un moment
culturel complet ; nous en reparlerons. Mythocritique
et mythanalyse
tudient de prfrence les objets
artistiques et les poques culturelles, tandis que le
structuralisme
figuratif
est
essentiellement
pluridisciplinaire et a dj dmontr sa pertinence
dans des domaines tels que la psychothrapie (Yves
Durand) ou les mathmatiques (Ren Thom), pour ne
citer que deux exemples hautement significatifs .
Dautres visages du temps
Nous vivons dsormais des visages du temps dpassant
les prcdents dans la forme englobante de licne,
dressant contre les visages du temps le pouvoir de
nous dresser contre la pourriture de la mort et du
destin , nous conduisant une profonde et intuitive
connaissance du processus crateur, de la vie en
socit.
Changement de conscience et de modes daction,
dynamiques sociales plantaires en ce dbut de
millnaire, quand le centre est partout et que les effets
culturels en sont innombrables, alors mme que la
science et la technique modernes ont perdu lidal
cartsien de matrise qui les dfinissait quand tout
concourt la dterritorialisation, aux transactions
nomades, aux interactions transculturelles.
43 Gutierrez Fatima, Mitocritica, Naturaleza, funcion, teoria y pratica, d Milenio,
Lleida, 2012.

48

Nous nous devons donc dassumer une nouvelle


ontologie, de nouvelles figures du pensable comme
capacits de cration, de vie fonde sur ltre, comme
surgissement permanent sortant dun abme sans
fond , soit une autre faon de penser le monde,
proprement instituante . Ainsi les mutations
luvre dans nos imaginaires nous incitent nous
reprsenter de faon plus gaie et fortuite les
significations imaginaires sociales naissant du flux
incessant des interactions luvre dans des socits
dsormais plurielles, o le lointain est devenu si
proche.
Nous pouvons ainsi prendre le pari raisonnable que les
socits qui sauront la fois ne pas se couper de leurs
racines, cultiver des modalits dtre ensemble fondes
sur la Communaut et la Tradition et prendre avec
elles dans le mme temps, paradoxalement sans les
renier, la distance critique que la Modernit nous a
enseigne, pourront affronter les mutations de notre
relation au cyberespace, induites par la rvolution
digitale et de ce que lon nomme aujourdhui le post
humanisme . Se plaant dans une perspective ouverte
et ncessairement dynamique, car fonde sur de
relles interactions, une autre Universit, tirant les
leons de cette complexit, soit plurielle, labile,
combinant paradoxalement, dynamique des groupes,
graphosphre et numrisphre, y trouvera sa force et
sa raison dtre dans cette rvolution (au sens
tymologique) de la pense laquelle nous ne pouvons
que participer puisquimpliqus.
Cest ce quoi Gilbert Durand nous invitait.
Poursuivons donc dans les voies quil nous a traces
Georges Bertin. Angers, le 21 mai 2014

49

50

Petite histoire dun tudiant des annes 1960 en qute de


mythanalyse
Herv Fischer
Pour rendre Gilbert Durand l'hommage qu'il mrite, il faut
resituer son oeuvre dans le contexte de son poque, qui ne fut pas
la mienne, puisque je suis n en 1941, vingt ans plus tard que lui.
Malgr les annes qui ont pass, je me souviens encore assez
prcisment de ma rencontre, non pas avec lui, car je nai jamais eu
cette chance, mais avec ses textes, notamment Les structures
anthropologiques de l'imaginaire, dont j'esprais beaucoup. La
thorie de limaginaire de Jean-Paul Sartre, publie en 1940,
mavait paru trop abstraite, sans rapport avec la dimension sociale,
fondamentale pour moi. Je mintressais en outre beaucoup plus
aux mythes et aux histoires quils racontent qu une conception
philosophique gnrale de limaginaire. Javais bien sr adopt la
notion dinconscient collectif de Jung, mais comme sociologue je
rejetais luniversalisme de sa conception des archtypes et cette
sorte didalisme ou de transcendantalisme presquexplicite qui
apparaissait souvent dans ses textes. J'tais pass par l'cole de
Francfort, qui tentait d'arrimer marxisme et psychanalyse, mais
sans trouver aucunement mon compte sur la question des mythes
dans les livres d'Adorno, de Benjamin, ni de Fromm. Gilbert Durand
avait sans doute beaucoup plus mapprendre. Voil, pensais-je,
enfin un universitaire qui va au coeur de mes proccupations en
rhabilitant l'imaginaire des socits humaines l'encontre du
rationalisme dsincarn dont nous subissions l'effet rducteur.
tudiant en philosophie et en sociologie, j'avais certes dcouvert
l'importance de la sociologie de limaginaire en lisant Les formes
lmentaires de la vie religieuse de Durkheim, mais j'tais aussi un
disciple admiratif des sociologues de l'art, Lucien Goldmann et
surtout Pierre Francastel. Jy entrevoyais les rapports structurels
entre les socits et leur image du monde, en particulier dans
ltude de la construction de la perspective euclidienne la
Renaissance italienne en rapport avec llaboration dun nouvel
humanisme. Ltude de lart mapparaissait simposer et cest en
effet mon engagement dans lart qui ma conduit la mythanalyse,
un concept que jai calqu sur celui de psychanalyse en considrant
la dimension sociale des imaginaires, mme si l'on ne peut pas
coucher la socit sur un divan.
51

Mes intuitions ne m'orientaient certainement pas vers l'tude


historique et rudite des mythologies anciennes, dans laquelle
Corbin, Eliade, Dumzil et Gilbert Durand lui-mme, suivant la
mme tradition, avaient dmontr tant de virtuosit. C'tait la
cration artistique moderne et contemporaine qui me passionnait.
Je demeurais en qute d'une thorie des mythes, la fois
sociologique et psychanalytique, lorsque je me suis plong dans
l'appareil discursif et les typologies du livre de Gilbert Durand. Et
bien sr, jai souffert, car jtais depuis plusieurs annes en
rbellion contre le structuralisme et la linguistique en vogue
l'poque, sans compter la grammatologie, contre Derrida autant
que contre Althusser, les deux camans, selon le jargon de lcole,
que mavait impos Normale Sup. Le structuralisme de LviStrauss, avec sa mathmatique sociale lmentaire, me paraissait
une pure fiction thorique. Malgr le titre du livre, qui taitpourtant
explicite, je ne m'attendais pas l'appareillage acadmique
structurel dans lequel
Gilbert Durand recadrait les mythes, comme le voulait linstitution
universitaire tout autant que l'poque. Javais aussi des objections
envers sa conception du mythe comme rponse une angoisse de la
mort qui caractriserait les humains depuis toujours. Cela me
semblait beaucoup trop restrictif et ngatif par rapport la
diversit des mythes, et javais plutt lintuition que cest le mythe
de la cration qui demeure le plus fondamental ou lmentaire et le
plus universel. Pour voquer le contexte de lpoque, je dois encore
mentionner le sminaire de Lacan, que je suivais, mais de faon
irrgulire et lenseignement de Michel Foucault, qui avait t mon
interrogateur l'oral du concours, et dont la sociologie critique me
semblait trs pertinente et dmystificatrice, notamment dans Les
mots et les choses. J'avais assidument lu, puis rejet la thorie
nvrotique de l'art de Freud. J'avais tudi Groddeck (La maladie,
l'art et le symbole), apprci L'Enfance de l'art de Sarah Kofman,
mais je demeurais attach une interprtation positive et non pas
pathologique de l'art et des imaginaires sociaux. Mes amis de
khgne au Lyce Louis-Le-Grand semblaient tout ignorer de Gilbert
Durand l'poque, que ce soit Jacques-Alain Miller, dj disciple
dclar de Lacan, ou Michel Cazenave, jungien convaincu. Faute
dun matre dans le domaine des mythes qui puisse me sduire
vraiment, je mtais rsolu faire ma matrise avec Raymond Aron
sur la philosophie politique de Spinoza, dont la pense matrialiste
audacieuse mavait fascin.
Voil, en quelques mots, mes yeux, l'air du temps dans lequel se
52

situait Gilbert Durand. Il tait en fait peu connu, mme mconnu en


France, un peu isol Grenoble, loin du star systme parisien
dominant. Je me sentais moi-mme trs seul dans les courants
d'ides de ces annes 1960-70. Je ne prtendais aucunement avoir
l'rudition mythologique de Gilbert Durand -je me sentais humble
par rapport lui -mais j'tais ailleurs, dans un autre mode de
pense. Il me sembla cependant tre celui qui parlait au plus prs
des mythes et en soulignait le plus les rapports la socit. Il tait
demeur transdisciplinaire et anthropologue. Et mme s'il reprenait
plus ou moins son compte les archtypes de Jung, mme s'il
sacrifiait aux pressions dictatoriales du structuralisme et de la
linguistique, mme s'il tentait dans une mthode trop acadmique
et inoprante de formaliser, d'isomorphiser des figures mythiques,
malgr tous ces irritants il me semblait quand mme ouvrir une
voie nouvelle en reconnaissant l'importance dterminante des
mythes en amont de nos modes de pense, mme les plus rationnels
et scientifiques, dits modernes.
Cependant son oeuvre me laissait sans rponse sur quatre points
fondamentaux.
-Demeurait pour moi dans l'oeuvre du Gilbert Durand un grand
creux au centre de sa rflexion: je n'y trouvais pas le processus de
gestation des mythes au coeur des socits. Il ne suffit pas
d'affirmer : Ainsi, l'origine de l'imaginaire est une rponse
l'angoisse existentielle lie l'exprience "ngative" du "Temps".
L'tre humain sait qu'il mourra un jour car le Temps le fait passer
de la naissance la mort. De cette angoisse existentielle et
universelle natrait l'imaginaire (1).Cette explication me semblait
peu consistante et aurait mrit une analyse beaucoup plus
approfondie.
-Son concept de moi cosmique pour dsigner la dimension
collective de l'imaginaire me paraissait flou et incomprhensible.
-Son annonce de structures anthropologiques de limaginaire, donc
de structures supposes gnrales et durables, restait sans rponse
thorique. Je ne comprenais pas pourquoi il ne dduisait pas au
moins du formalisme structuraliste quil sefforait de construire
une logique socio-mythique, comme l'avait fait Claude Lvi-Strauss
partir de la prohibition dclare universelle de l'inceste. Son
structuralisme se rduisait une archtypologie gnrale. Il s'en
tenait une affirmation molle: le jaillissement luxuriant des images,
mme dans les cas les plus confusionnels, est toujours enchan par
une logique, ft-elle une logique appauvrie, une logique de "quatre
sous" (2).
53

-Je cherchais une analyse des mythes contemporains et non des


mythologies anciennes et malgr quelques incursions dans le XXe
sicle, il ne sy risquait gure. Il tait avant tout un grand historien
des mythes.
Gilbert Durand fut donc pour moi une belle rencontre, une
admiration pour un anthropologue dont je me sentais beaucoup plus
proche que de Jung, Lacan, Foucault ou Lvi-Strauss, tout la fois
un encouragement et la prise de conscience de ma diffrence et du
travail qui me restait entreprendre. Je me sentais donc la fois
proche et loign de Gilbert Durand. Je n'ai pas pris fait mon nid
dans ses branches. Je pensais une autre espce darbre. Ni dans
son soleil, ni l'ombre de ses ramures. Je ne discernais dans sa
grille conceptuelle aucun des outils que je cherchais laborer. Je
n'ai pas mme trouv lpoque dans ses textes le concept de
mythanalyse dont j'avais dcid de faire ma bannire. Bien sr,
peut-tre en parlait-il, mais je nai jamais eu le privilge de suivre
ses cours ou dassister lune de ses confrences et je ne pouvais
pas lire l'poque son livre Figures mythiques et visages de
loeuvre. De la mythocritique la mythanalyse, qui ntait pas
encore paru. En 1979, lorsquil a t publi, je l'ai bien sr
beaucoup apprci, encore que la mythanalyse, au-del du titre, ny
soit mentionne quincidemment. Elle lest beaucoup plus dans un
article de 1975 que jai dcouvert depuis et intitul A propos du
vocabulaire de limaginaire : Mthode danalyse scientifique des
mythes afin den tirer le sens psychologique ou sociologique. Il
sagit de cerner les grands mythes directeurs des moments
historiques et des types de groupes et de relations sociales. Elle est
bien une mythanalyse puisque trs souvent les instances
mythiques sont latentes et diffuses dans une socit et que, mme
lorsquelles sont patentes, le choix de tel ou tel mythe explicite
chappe la conscience claire, ft-elle collective (3). Quoiquil en
soit, Gilbert Durand demeure donc pour moi, aujourdhui, avec le
recul encore plus qu lpoque, une rfrence admirable et
incontournable.
J'en tais l lorsque surgit Mai 68. J'ai alors dcouvert dans les
textes situationnistes de Guy Debord et Raoul Vaneigem l'actualit
dont j'tais assoiff. Je voyais apparatre une vraie dconstruction
et une dmystification radicale des imaginaires sociaux.
L'imaginaire reprenait toute sa dimension politique; la sociologie de
la connaissance de Durkheim et de Francastel rebondissait avec
l'intensit situationnelle, existentielle. Et l'art explosait. C'est ce qui
54

m'a permis en 1970, tandis que je me retrouvais assistant en


sociologie l'Universit Ren Descartes-Paris V pour enseigner la
sociologie de l'art, de construire le concept et la pratique de ce que
j'ai appel, par un simple retournement du titre de mon
enseignement, l'art sociologique, qui allait tre dfinitivement au
coeur de ma vie et de ma pratique artistique (4).
Tout l'oppos de lanalyse des grandes configurations
mythologiques indo-europennes, c'est sur l'art que j'ai fond ma
thorie de la mythanalyse. Je suis parti des mythes fondateurs de
l'art, surtout le plus actuel, l'art qui sest auto-dclar d'avant-garde
dans les annes 1960-1970, et qui fit fureur. Ma pratique d'art
sociologique a rapidement cibl l'idologie obsessionnelle d'avantgarde qui prvalait. L'art d'avant-garde incarnait manifestement le
mythe central et survaloris de la cration, sous les apparences
d'une incessante nouveaut et de l'ego surdimensionn des artistes.
Je procdais une dmystification sous la forme de pratiques
successives que j'ai appels dans les annes 1970 l'hygine de
l'art, la dchirure des oeuvres d'art, ou par des signalisations
Art! Avez-vous quelque chose dclarer? Que signifiait ce mythe
de la nouveaut?
Lors d'une performance en 1979 au Centre Pompidou, je dclarais :
L'Histoire de l'art est termine, pour dnoncer cette mytification
de l'art comme Histoire de l'art que les artistes prtendaient
soudain crer quotidiennement dans une grande comptition entre
initis. On aurait cru que l'art tait aspir par la spirale du progrs
dans cette sorte de schme hroco-ascensionnel que savait
dnoncer Gilbert Durand. A l'oppos, on pouvait affirmer -et c'tait
bien la position que je tenais avec l'art sociologique -que les ides
dart et de progrs n'ont rien de commun, bien au contraire, l'art
demeurant fondamentalement et archaquement mythique dans son
attachement toujours renouvel incarner le mythe de la cration.
LHistoire de lart est termine, performance au Centre Pompidou,
Paris, 1979. Et dans un livre au titre ponyme (L'Histoire de l'art
est termine, Balland, Paris, 1981), je consacrais le septime et
dernier chapitre au mythe art et la mythanalyse (5).
On y trouve dj les bases thoriques, notamment biologiques et
constructivistes de la thorie de la mythanalyse, telle que je la
concevais, et qui repose sur la gestation mythique lmentaire du
monde-qui-vient-au-nouveau-n dans le carr parental constitu
par la mre, le pre, le nouveau-n et lAutre (au sens lacanien de la
culture sociale, rites, langage, sentiments, interprtations). Car,
malgr lexpression consacre, cest le monde qui nat trangement
55

lenfant. Celui-ci, pour qui le monde est un inconnu total, une


sensation confuse quil ne peut mme apprhender physiquement,
le structure et linterprte donc imaginairement selon ses dsirs et
ses peurs, selon ses expriences immdiates, familiales,
alimentaires, musculaires, les rituels qui lui sont imposs, les
affects qui organisent son psychisme encore vierge et les circuits
synaptiques de son cerveau, minemment plastiques et
dfinitivement marquables comme une plaque photosensible. Ds
lors, suite cette structuration des reprsentations mythiques du
nouveau-monde dans le "carr parental", toute logique, qu'elle soit
mentale ou sociale, sera dfinitivement familiale, cest--dire lui
familire, comme naturelle ou vidente. Certes, Durand fait
rfrence comme moi Piaget. Et il invoque propos de la
gestation des symboles des impratifs bio-psychiques, et des
liens affectivo-reprsentatifs par rapport auxquels nous
trouverions certainement des terrains intressants de discussion.
Mais on ne saurait davantage se contenter d'une affirmation
mentionnant l'incessant change qui existe au niveau de
limaginaire entre les pulsions subjectives et assimilatrices et les
intimations objectives manant du milieu cosmique et social (6).
Beaucoup de travail est encore faire pour mieux comprendre la
gestation des mythes, non pas comme des rsidus culturels de la
mmoire collective, mais comme processus de ractivation et
transformation continuelle au fil du temps et dans la diversit des
socits des premires fabulations bio-interprtatives du nouveaumonde qui nat lenfant (7). Dans ma pratique artistique, j'ai
commenc tenter de mettre en scne les figures centrales des
configurations mythiques, par exemple, les images du pre et de la
fille dans une intervention de signaltique imaginaire en plaant de
nombreux panneaux rectangulaires FILLE Angoulme en 1980. Jy
ajoutais tout autant de panneaux directionnels PERE qui furent lus
par les camionneurs comme des panneaux indiquant Paris, et
bientt le centre de la vieille ville, en haut de la colline, fut bloqu
par un embouteillage monstre de camions marachers remontant du
Sud de la France vers la capitale, crant un srieux problme qui
me valut une rencontre mmorable artiste/prfet et un article de
Franois Caviglioli dans Le Nouvel Observateur. Angoulme,
double en Fille, avait subi le choc du pouvoir dominateur de Paris
capitale de la nation familiale.
Signalisation imaginaire : Panneaux Paris et Fille ajouts
Angoulme en 1980. De mme, lors de la Documenta de 1982
Kassel, Allemagne, lvnement phare de lactualit artistique
56

mondiale, je plaais une signalisation interrogative dune


cinquantaine de panneaux opposant KUNST et MYTHOS (Art et
Mythe) surmonts de panneaux triangulaires invitant se protger
du danger avec des gants et des lunettes de protection de chantier
devant le btiment mythique du Fredericianum et dans le centreville : Signalisation imaginaire Art-Mythe Kassel en 1982. 50
panneaux de signaltique imaginaire tri-directionnels FUTUR
Montauban, France, 1982.
Jai ainsi men beaucoup dinterventions de toutes sortes dans les
mdias, dans les signalisations, dans divers types de lieux, urbains
et ruraux, dans beaucoup de pays dEurope et dAmrique du Nord
et du Sud, notamment lors de la Biennale de Sao Paolo de 1981,
beaucoup de performances de la Pharmacie Fischer qui proposait
des pilules pour tout dans des changes publics suivis de
prescriptions sur les places centrales de grandes capitales et dans
des villages ou dans des muses. La Pharmacie Fischer, place de la
cathdrale, Milan, 1976.
Il sagissait pour moi de me risquer dans des situations o se
jouaient collectivement des questionnements sur les imaginaires
sociaux et leurs chos dans les motions individuelles. Ma pratique
ntait donc ni clinique, comme celle de la psychanalyse, ni
acadmique, mais situationnelle, collective, participative, mais
aussi trs personnelle et certainement thrapeutique, tant pour moi
que pour les patients volontaires, parce que intime pour eux et
socialement transgressive pour lartiste que jtais. Et toute ma
pratique d'artiste a prcisment t centre sur les rapports entre
art et mythe, non seulement dans ces performances des annes
1970 et 1980, mais jusque dans ma pratique la plus rcente en
2012-2013, qui aborde directement les grands mythes dans les
rapports entre peinture et mythanalyse.
Elle ma profondment questionn et enrichi dans ma rflexion
mythanalytique.
Voir Le-Libert, peinture acrylique sur toile, 2000.
Promthe, le diable et la mythanalyse, peinture acrylique sur toile,
2013 .
(1) et (2) Structures anthropologiques de limaginaire, p.20-21.
(3) Gilbert Durand, A propos du vocabulaire de limaginaire, in
Recherches et
travaux, No 15, 1975.
(4) Voir : www.hervefischer.com
(5) Structures anthropologiques de limaginaire, p.31.
57

(6) Le livre est puis, mais il a t depuis publi en ligne :


tp://classiques.uqac.ca//contemporains/fischer_herve/histoire_art_te
rminee/histoire_art _terminee.pdf
(7)
Voir
Mythanalyse
du
futur,
publi
en
ligne
:
http://www.hervefischer.net/mytha.php
et La socit sur le divan, ditions vlb, Montral, 2006. On pourra
aussi
consulter
mon
blog
sur
la
mythanalyse:
http://mythanalyse.blogspot.ca/

58

Pour un nouvel esprit anthropologique. Trajet


anthropologique et structures daccueil

Blanca Solares44
Rsum : Ces quelques lignes tentent de mettre en relation la
notion de trajet anthropologique de Gilbert Durand avec celle
de structures daccueil de Llus Duch. Selon moi, ces deux
perspectives senrichissent mutuellement et largissent notre
conception de lhomme en tant que point de dpart de la ncessaire
rvolution pistmologique contenue dans lexpression vers un
nouvel esprit anthropologique (Durand). Le point de comparaison
de ces deux auteurs se fonde sur laffirmation que toute
anthropologie devrait tre
une praxis pdagogique et
quinversement toute praxis pdagogique devrait tre fonde sur
une bonne anthropologie ou trait de quest-ce que lhomme.
La notion de trajet anthropologique nous renvoie ainsi celle de
trajet pdagogique , qui voque galement lindispensable
renforcement des espaces ncessaires pour le soin et lorientation
de la capacit imaginatrice ou symbolisatrice de lhomme.
Introduction
Depuis la publication en 1960 de son ouvrage Les structures
anthropologiques de limaginaire, introduction larqutypologie
gnrale45, Gilbert Durand caractrise le trajet anthropologique
comme lchange incessant entre les capacits assimilatrices de
lhomme face aux comminations de lenvironnement cosmique et
social.

Il sagit dun processus actif

dchanges incessants, ou

interprtation de la ralit (Cassirer), considr comme un trait


spcifique de ltre humain. Selon Cassirer, lhomme ne se satisfait
pas de faire les choses ; la diffrence des autres tres vivants, il
44 Programme Estudios de lo Imaginario, Centro Regional de Investigaciones
Multidisciplinarias, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
45 G. Durand, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, 1960, 11e.
dition, Dunod, 1992.

59

sinterroge sur leur signification. Le point dcisif nest pas la


rponse, mais linterrogation.
Pour lhomme, tre fini capable de linfini (Luckmann ), la ralit
ne se limite pas ce quil peut capter de manire directe ou
immdiate ; lhomme a besoin de la comprhension du sens, de ce
qui anime lexistence de lunivers, et qui, en citant le moine et
philosophe

catalan

L.

Duch,

ne

peut

tre

apprhend

que

symboliquement, comme la prsence dune absence. Le mystre


ne pourra en effet jamais tre apprhend de manire exhaustive
par aucun mythos ni aucun logos. Tout au plus pourra t-il tre objet
dexprimentation, de contemplation ou tre fugacement visible,
selon ce qui tait peru, daprs la tradition augustinienne, comme
une illumination.
Dans la mesure o il transcende lhomme, le mystre ne spuise
pas en smiologie, mais impose au temps qui la suppose sa
dimension symbolique, expression de ce qui jamais ne pourra tre
dit avec des mots. Le pote Rainer Maria Rilke, dans Le livre
dHeures exprime ainsi cette ide en ces magnifiques mots :
Bienheureux ceux qui savent
Que derrire tous les langages
Se trouve lInexprimable. 46
Afin

de

comprendre

plus

amplement

la

notion

de

trajet

anthropologique de Durand, il ma paru pertinent de mettre en


relation directe notre auteur avec la riche notion de structures
daccueil dveloppe par L. Duch, dans son anthropologie de la
vie quotidienne, sur laquelle il travaille depuis plus de trente ans 47.
46 Selig, die wissen/Das hinter allen Sprachen/ Das Unsgbare steht. Traduction
partir de la citation de L. Duch, dans La educacin y la crisis de la modernidad,
Paids, Barcelone, 1997, p. 82
47 Tous les volumes ont t publis en catalan. Trois dentre eux ont t publis en

60

En

effet,

par

la

anthropologiques,

mise
nos

en

relation

tudes

sur

le

de

ces

symbole

deux
et

concepts
le

mythe

senrichissent et nous permettent de mieux rpondre la question


centrale qui proccupe la rflexion humaniste : quest-ce que
lhomme ?
Avant tout, il est ncessaire dinsister sur le fait que nous parlons
dune anthropologie qui possde comme entit centrale lhomme, et
qui ne doit pas uniquement tre dcrite de manire abstraite,
partir de la seule ralit empirique, mais doit tre comprise comme
un processus de formation (Gestaltung) de ltre humain en tant
quhumain, aspect dcisif dans luvre de ces deux auteurs qui ne
cessent de nous livrer des voies dorientation tant pour notre
propre praxis vitale et quotidienne quintellectuelle et pdagogique.

La notion de trajet anthropologique de Gilbert Durand


Face la conception de lhistoire comme pnurie ou absolus du
type : toute lhistoire est lhistoire de la lutte des classes , la
perspective freudienne de la culture comme rpression , ou
encore face lide du dterminant conomique comme lment
conditionnant de la reproduction

socio-culturelle, ide trs

prsente dans le domaine des sciences sociales et dans le


matrialisme historique , un des apports les plus significatifs de
Gilbert Durand lanalyse de la culture est sa notion de trajet
anthropologique .
Avec cette notion,

Durand

nous

rvle

une

comprhension

transhistorique ou structurale de la culture en tant que milieu


espagnol : I. Simbolismo y salud (2002); II. Escenarios de la corporeidad (2005); III.
Las ambigedades del amor (2009). Ces deux derniers tomes ont t publis en
espagnol en collaboration avec J. C. Mlich, Ed. Trotta, Espaa.

61

symbolique, cest--dire relationnel ou intermdiaire entre le


biologique (la pulsion subjective et assimilatrice) et le social
(commination objective).
Entre la pulsion naturelle de lhomme, ses instincts ou ncessits
proches de lordre animal et la coercition de lenvironnement
cosmique (Nature) et social (Histoire), srige, daprs Durand, le
symbole ou les langages de la culture comme laboration de sens.
La culture ne se limite ni la rpression des pulsions (Freud),
lensemble des coutumes qui regroupent une socit, ni au
dterminisme de la base conomique (pnurie) sur laquelle se
dresse la superstructure. Notre auteur affirme que la culture ou ce
qui est le propre de lhomme est la capacit dlaboration
symbolique dimages, de mots ou dactions dans le domaine
authentique de la souverainet et de la libert.
A lintrieur de chaque individu et de chaque socit, sinstalle la
ralit de deux ples : dun ct les racines innes de la
reprsentation

et

de

lautre

lenvironnement cosmique et social.


La culture comme laboration

les

intimations

symbolique

varies

merge

de

de
la

participation indissoluble de chacun de ces deux facteurs dans une


espce de va et vient continu .

Plus que dune dialectique, il

conviendrait de parler dune dualectique (A. Ortiz- Oss, 1982)


de telle manire que nous dfinirions alors ce qui est propre
lhomme comme lquilibre dynamique entre deux extrmes, le
psycho-biologique et le cosmo-social, monde intermdiaire ou lieu
dincarnation

du

sens ,

sous
62

limminente

menace

de

la

destruction de lhomme.
Dans le cas de lhomme, interprter est un destin, il ne vit pas le
monde tel quil est, dans son immdiatet initiale. Mais la
diffrence des autres tres vivants, il ressent le besoin dinterprter
le monde et en possde les capacits. Son entendement du monde
nous renvoie au caractre reprsentatif de limage quil possde de
la ralit avant dagir et qui fait appel limagination en tant que
dynamisme
rnove les

organisateur

informations

de
et

sensations

qui

rorganise

qui

rforme

ou

lexprience.

La

captation-interprtation de la ralit produit tant le signe (qui


spuise dans la signification ; la semiosis faisant rfrence aux
choses) que le symbole, qui renvoie au sens interne, pour luimme , de lindchiffrable auquel le symbole vivant fait allusion.
La notion dimaginaire de lanthropologie de G. Durand dsigne un
ensemble ou groupe cohrent dimages articules autour dun
principe dauto-organisation ou auto-poiesis qui permet lhomme
de souvrir sans cesse la cl dinterprtation du sens de la ralit,
dont la dimension ultime le transcende toujours. Ainsi, plus que
dun imaginaire conu comme une dpositoire de fantasmes, il
convient de parler, selon Durand, de trajet anthropologique ou
espace de libert autarcique, duquel surgissent les symboles, le
rite, le mythe et licne, avec lesquels nous tentons dapprhender
lineffable. Limaginaire serait, daprs lauteur, un dynamisme
organisateur des images que la communaut privilgie afin
dorienter ses nergies physiques et psychiques pour la cosmisation
du chaos qui menace la vie.
Nous ninterprtons pas la

ralit

uniquement

de

manire

rationnelle ou en analysant les informations concrtes quelle nous


offre, mais galement en nous basant sur limage inscrite dans les
63

profondeurs de la psych et son pouvoir danimation ; pas


seulement, donc, de manire rationnelle ou instrumentale-, mais
aussi de manire affective travers la force intrinsque des images
pour doter dune me lenvironnement. En effet, lhomme ne vit
pas seulement de pain et capter la ralit signifie comprendre son
sens ou dsenclaver le prsent des dterminismes qui mettent fin
toute sorte despoir et empchent lentendement de lhomme et de
sa ralit comme une ralit complexe, la fois corporelle,
psychique et spirituelle.
Durand insiste sur le fait que notre psych nest pas seulement le
refuge ineffable des particularits individuelles (Freud) ou le
dpositoire dune histoire unique (complexe ddipe). Notre
psych est galement les structures et images que la
collectivit privilgie sur non plus ce pervers polymorphe que
serait lenfant, mais sur ce social polymorphe quest lenfant
humain. 48. La transmission, mais galement le dchiffrement, le
soin, lenrichissement et la prservation de la multitude de
significations univoques, quivoques, multivoques et en dfinitive
ambiges est ce qui, aux dires de L. Duch, moine de Montserrat,
ralise les structures daccueil. Portons dsormais notre attention
sur cette notion, ainsi quaux graves consquences qui accompagne
sa moderne dstructuration.
Quest ce quune structure daccueil
Lanthropologie de Lluis Duch part du fait que lhomme est un
apprenti , cest- -dire que pour pouvoir se situer dans le monde
ou slancer dans labyssale incertitude de la vie, lhomme doit
apprendre ds la plus tendre enfance affronter
48 G. Durand, Limagination symbolique, Paris, PUF, 1964,
64

p. 45

avec

certaines garanties de russite le chaos ou la menace qui, sous la


forme du chaos, du hasard ou de la contingence, est dans lattente
de la dstructuration de son monde individuel et social. En prenant
comme point de dpart les travaux de J. Piaget, Durand explique le
processus de maturation psychique travers lequel nous apprenons
symboliser. Duch, quant lui, met laccent sur le (ou les) espacetemps o nous exprimentons tant bien que mal ce processus et o
nous apprenons son fonctionnement ou bien, au contraire, o ce
processus se fige.
Le concept cl de lensemble de lanalyse qui parcourt les sept
tomes de lAnthropologie de la vie quotidienne de L. Duch est celui
de structures daccueil, qui prsente trois modalits essentielles :
co-descendance (famille), co-rsidence (ville) et co-transcendance
(religion), environnements ouverts la transmission des savoirs et
lapprentissage de lexercice actif de ce qui devrait tre, bien que
ce ne soit pas toujours le cas, une pdagogie humaine ou qui
humanise. A propos de la notion de structures daccueil , Duch
voque ces espaces-temps de lexistence, o seffectuent les
diffrentes transmissions indispensables pour ltre humain, qui le
transforme en un tre libre et responsable. Il sagit despaces o
lon apprend la domination de la contingence (Duch), expression
qui ne doit pas tre confondue avec la raison instrumentale
(Adorno et Horkheimer), dsignant les intentions et stratgies de la
modernit pour dominer la nature. Il sagit en effet despaces
dapprentissage de formes, prcisment culturelles, afin dtablir
une relation qui permet lhomme de vivre le plus humainement
possible avec la Nature, les hommes et ses Dieux.
La famille en tant quinstance paradigmatique

de

la

co-

descendance est le milieu o lon apprend les significations


65

cordiales des gestes et des mots, le lieu naturel o lon apprend


la grammaire des sentiments par osmoses affectives travers la
langue maternelle, (Durand fait rfrence au niveau parental ).
La ville (co-rsidence), au sens large, voque ce que Socrate mettait
en

relation

avec

la

demeure

de

lhumanit

en

tant

quarticulation de laction, de la vie publique, de la gestion et la


dcision concernant les questions fondamentales qui affectent nos
interactions effectives et affectives, les rencontres avec les autres
et qui ont une incidence sur notre qualit de vie ; la ville comme
espace o lhomme se charge dobserver, comme le dit Hans Jonas,
que lintelligence se maintienne lie la moralit : lieu qui inclut,
selon Durand, tant le ludique que lassimilation de la Weltbild de
lpoque. La religion (co-transcendance) correspondrait au milieu
o, traditionnellement, il tait possible daborder, de poser les
questions ultimes (protologie et eschatologie) de lorigine, de laudel aprs la mort, du pourquoi de linjustice, de la souffrance et du
mal. Duch voque alors que, malgr la crise des systmes
ecclsiastiques et particulirement de lEglise chrtienne, se pose
aujourdhui

la

question

capitale de

Dieu,

la

question

des

questions , selon lexpression de Steiner, qui continue signaler le


srieux et la profondeur avec lesquels lon se doit de sinterroger
propos de lexistence humaine49.
Et pour ne pas nous dvier de notre intention de mettre en relation
le

trajet

anthropologique

de

Durand

avec

la

notion

de

structures daccueil de L. Duch, nous insistons de nouveau sur


le fait que, le premier fait rfrence un processus de recration
de linterprtation qui requiert lapprentissage des transmissions
49 Voir le chapitre Las estructuras de acogida ( Structures daccueil ) dans La
educacin op. cit. et un plus ample dveloppement dans la premire partie du V.1.,
Simbolismo y salud, de sa anthropologie de la vie quotidienne.

66

qui, aux dires

du second, se ralisent dans des structures

daccueil , travers lesquelles les hommes ont russi humaniser


en tout temps et en tous lieux, que ce soit en bien ou en mal, les
tendances menaant du chaos, qui ne cessent dtre prsentes.
Le trait principal de la crise de la modernit est

la

dstructuration lchelle globale de ces espaces localiss,


chargs principalement des transmissions. Duch souligne que leur
dvastation ne se limite pas au domaine de lconomie ; elle
sexprime

par

une

crise

des

lments

indispensables

linterprtation crative de la ralit.


La crise de limaginaire comme crise grammaticale
A mes yeux, la russite tout du moins apparente avec laquelle les
tudes de limaginaire gagnent du terrain se doit ce quelles
ouvrent une voie pour sortir de la crise fini-sculaire actuelle. Mais,
comme la remarqu Durand, la restauration de limaginaire ne
peut se faire en marge dune rnovation pdagogique.
Lanthropologie de Duch lexprime diffremment. Linstallation de
chaque homme dans le

monde requiert dapprentissages qui

facilitent nos processus et difications formatives dans le monde.


Ce processus consistant donner des mots la ralit, processus
que Duch dsigne par le nologisme empalabramiento (interprter
la ralit et de lui donner des mots) sactive dans le trajet
anthropologique, dans linterprtation-captation du monde travers
limagination en tant que cl pour la permanente recration de
notre existence.
Ainsi comme le prcise Gaston Bachelard, philosophe apprci de
nos deux auteurs : lhomme nest pas le fruit du besoin, mais du
dsir . La praxis pdagogique qui se ralise lcole est bien sr
67

lune des zones les plus affectes, radicalement affectes dailleurs,


en particulier en raison de la carence de mots significatifs et
difiants pour articuler le sens de ce qui doit tre appris . Les
enfants, et particulirement les adolescents, montrent souvent un
manque dintrt face une cole incapable de transmettre les
lments ncessaires larticulation du sens de leur ralit. Alors
quil est courant dobserver chez les lves de lindiffrence et un
certain mutisme concernant les questions fondamentales que ltre
humain na jamais cess de se poser, lon peut observer la mme
chose de la part des pdagogues. Labsence despaces adquates
pour llaboration des questions transcendantales de lexistence
humaine, tant lcole comme lextrieur de celle-ci, empche
linstitution scolaire depuis lcole primaire jusqu luniversit de
mener bout la mission pour laquelle elle a t cre : ouvrir les
horizons prsents et futurs pour la construction dun monde bon,
beau, noble en consonance avec les idaux de lhumanisme
classique.
Dune manire gnrale, les stratgies pdagogiques montrent une
incapacit de sarticuler autour de la co-transcendance et tendent
ainsi dvelopper un analphabtisme religieux. Duch souligne que
le corollaire de cette situation est la dangereuse intensification de
langoisse humaine et de la violence.
Lacerbe crise grammaticale, ou difficult pour mettre en mots
( empalabrar ) la ralit extrieure et intrieure de ltre humain
accuse

un

monolinguisme

centr

principalement

sur

lconomie, comme sil sagissait de la seule chose dont il valait la


peine de se proccuper. Mais par ailleurs, et plus grave encore,
Duch souligne que ceci aboutit lincapacit ou lappauvrissement
68

linguistique pour se rfrer aux problmes fondamentaux de


lhomme. Lauteur souligne :
Lexpression de ce qui est ultime dans lordre cosmologique,
anthropologique et thologique, malgr son norme simplicit
depuis une perspective humaine, ne peut tre exprime que de
manire

polyphonique

Probablement

sa

gigantesque

perversion historique consiste dans le fait de vouloir le situer


et

le

possder

entirement

et

matriellement

(non

symboliquement) dans cet exode, quest toute vie humaine (in


status

viae),

smantiques
habituellement

avec
et
les

le

recours

axiologiques,
formes

des

rductionnismes

qui

accompagnent

linguistiques

de

caractre

univoque.50
Pour un savoir intgrateur
On entend habituellement par humanisme la tradition dun savoir
qui tient ses origines dans la tradition grco-latine et chrtienne,
dont le but est lanoblissement harmonique de lhomme tant thique
questhtique, existentiel que spirituel51.
En dehors du fait que cette dfinition tient seulement la tradition
humaniste dOccident, laissant ainsi de ct les autres traditions
hors dEurope et au-del de ses confins, il est clair qu la lumire
de la

crise

des

valeurs

religieuses

propres

aux

socits

traditionnelles, lhumanisme apparait de nos jours comme un


patrimoine sculaire quil est urgent de rhabiliter avec force,
tant donns les traits de la crise de lpoque, crise conomique
50 Duch, La educacin, op. cit., pg. 79
51 Javier Garca Gibert, Sobre el viejo humanismo. Exposicin y defensa de una
tradicin, Madrid, Marcial Pons, 2010, p. 13.

69

mais galement thique, politique, sociale et religieuse. Face la


monte de lconomique et du technico-scientifique comme
critre dcisif du trajet humain et de lobjectif final de lexistence,
en tant quaffirmation dune tendance linaire, progressive et
irrversible, prend une importance transcendantale la restauration
de

lhumanisme,

ou

mise

en

pratique

du

nouvel

esprit

anthropologique , dont parle Durand et dont la tche centrale


serait, selon moi, depuis la perspective de nos deux rudits, dtre
capable

dordonner

lventail

des

savoirs

indispensables

llucidation des problmes de lhomme. Il ne sagit pas daspirer


sauver les humanits de leur actuelle condamnation dans le but
de les rserver un espace universitaire intouchable, qui se sent
toujours menac (A. Chillon), tant donne lapplication de critres
techniques

de

rendements,

ou

de

dfendre

leur

caractre

scientifique (mthode ou discipline), mais de restituer leur place


dans la comprhension du phnomne humain, de leur rle de
guide face nimporte quel problmatique qui affecte lanthropos.
Face la dstructuration symbolique de la vie et sa perversion
mdiatique, il sagit bien dans le cas des sciences humaines, en
citant A. Chillon, dtre capable dinspirer et de guider, non pas
le

contenu

singulier

de

chaque

science,

mais

les

finalits

humanisatrices, qui devraient tre le dessein de toute exprience et


thorie 52.
En ce sens, les caractristiques principales de la rhabilitation
anthropologique du savoir humaniste seraient, selon lanthropologie
52 Voir Albert Chilln, La sabidura antropolgica. En pos de un nuevo humanismo,
dans Empalabrar el mundo. El pensamiento antropolgico de Llus Duch, dition de
Joan-Carles Mlich, Ignasi Moreta y Amador Vega, Fragmenta Editorial, Barcelone,
2011, pp. 33-50.

70

symbolique de la culture, Durand et le cercle dEranos, ainsi que


selon la pense de Duch, la dfense dun savoir intgrateur et
linsistance sur la comprhension de lanthropos chre
lhumanisme postrieure laprs-guerre , en tant que capax
symbolorum (Durand) o logomtico selon la terminologie de L.
Duch.
Homo symbolicus o logomtico
A la base de ce nouvel esprit anthropologique, proclam par
Durand, ou ce nouvel humanisme, selon la terminologie de Duch,
se trouve la conception de lhomme en tant que homo symbolicus ou
logomitico. Durand fait concider cette perspective davant-garde
transdisciplinaire

et

hermneutique

avec

la

restitution

de

lhomme traditionnel , lhomo perenis, qui est prsent depuis les


origines de lhomme et qui le restera,
authentique
morcele par

dune

point de convergence

science de lhomme unitaire, aujourdhui

les conomicismes, sociologismes, psychologismes,

smiotismes et historicismes encore rgnants.


Ce qui diffrencie lhomo sapiens des autres tres vivants est qu
il manque de scurit et de limmdiatet de linstinct . Nous
sommes des tres en grande mesure dpourvus dinstincts de
survie et pourtant pourvus des qualits de mdiatisation rflexive
dun

grand

cerveau

fonctionnellement

cultivable.

Durand

remarque que dans le cas de lhomo sapiens, la diffrence des


autres animaux, un troisime cerveau se rajoute celui du
mammifre (cerveau limbique) et du vertbr (paloncphale). De
par ce grand cerveau, le propre de lhomme est dlaborer ses
ractions, tant lagressivit que lmotivit affective. La maturit
71

consiste en un processus de symbolisation qui se ralise de manire


progressive puisque lhomo signifier est neo-encphale , cest-dire, quil est condamn la notnie ou immaturit. Il nexiste pas
un tat naturel galitaire, comme le pensait Rousseau, ni un
dveloppement

du

cerveau

sans

une

ducation

culturelle

imaginante53.
Conclusion
Je souhaiterais terminer ce texte en voquant notre cher G. Durand
et son grand ouvrage dj cit, les Structures anthropologiques de
limaginaire, dans lequel nous pouvons constater trs clairement
comment

son

anthropologie

drive

en

une

thique

et

une

pdagogie. Une des tches centrales de lanthropologie serait pour


notre auteur la restauration de la rhtorique, comme programme
dapprentissage pour la vie et la restauration de lquilibre vital. Il
dit :
Il sagirait dabord de rhabiliter ltude de la rhtorique,
moyen terme indispensable laccs plnier de limaginaire,
puis tenter darracher les tudes littraires et artistiques la
monomanie historisante et archologique, afin de replacer
luvre dart sa place anthropologique convenable dans le
muse des cultures, et qui est celle dhormone et de support
de lesprance humaine. De plus, ct de lpistmologie
envahissante et des philosophies de la logique aurait sa place
lenseignement de larchtypologie ; ct des spculations
sur lobjet et lobjectivit, se situeraient les rflexions sur la
vocation de la subjectivit, lexpression et la communication
des mes. Enfin de trs larges travaux pratiques devaient tre
rservs aux manifestations de limagination cratrice. Par
larchtypologie, la mythologie, la stylistique, la rhtorique et
les beaux arts systmatiquement enseigns, pourraient tre
restaures les tudes littraires et rquilibre la conscience
de lhomme de demain. Un humanisme plantaire ne peut se
53 Gilbert Durand, De la mitocrtica al mitoanlisis, Ed. Anthropos, Barcelone, 1993,
p. 23.

72

fonder sur lexclusive conqute de la science, mais sur le


consentement et la communication archtypale des mes. []
La rhtorique est le terme ultime de ce trajet anthropologique
au sein duquel se dploie le domaine de limaginaire 54.
Sur le pont oblig entre limagination et la raison, le mythos et le
logos, le symbole et le signe,

sur le chemin des sciences de

lexperimentum lexperientia, la rhtorique est, selon Durand,


dynamis entrane dans le vivre. Do le devoir crucial qui relie la
rhtorique aux sciences de lesprit, dont la transmission et le
dveloppement se raliseront de manire traditionnelle, cest dire
principalement

par

le

biais

des

structures

daccueil .

La

rhtorique, non pas comme un vritable techn ou ars dote pour


rehausser la beaut du discours (Chillon), mais comme la base
dynamique du discours et de la ralit humaine, poeisis et action
animante et expressive des singularits personnelles.
La mission primordiale du nouvel esprit anthropologique
supposerait ainsi la dfense et la ranimation des sciences de
lhomme , tout comme des structures daccueil , afin dlever
les citoyens la hauteur de lpoque travers la prservation de
ses attitudes rflexives et critiques, lhabitude du dialogue, la
question

et

linterrogation

le

doute

des

dans

questions

des

espaces

fondamentales

adquates
qui

nont

pour
cess

daffecter lhomme et quil est urgent de prendre en compte


accompagn,

comme

dans

les

socits

traditionnelles,

magistre orient.
Traduction Emilie Ordinaire.

54 Gilbert Durand, Les structures, op. cit., pp. 498-499.


73

dun

74

Entre phantasia et realia. Le visage de lanthropologie


de lImaginaire
Constantin Mihai
Lanthropologie de lImaginaire a renouvel les recherches
acadmiques en tendant ltude du dynamisme imaginatif non
seulement dans toutes ses expressions religieuses habituelles mais
aussi dans toutes les uvres de lhomme, y compris dans lhistoire
et ses philosophies, qui reprsentent une manifestation de la
structure

synthtique,

la

vraie

structure

historienne

de

lImaginaire qui fonctionne dans une logique contradictorielle et


dont les invariants crent les synchronismes que les cultures
traditionnelles et la Tradition ont valoriss.
Le phnomne religieux a fait galement apparatre des
activits de mobilisation des images qui dpassent les pouvoirs
ordinaires. La mystique a cultiv lart de rendre sensible le monde
surnaturel travers des visions thologiques, que nous pouvons
rattacher la figuration dun niveau de ralit ontologique, limaginal. Henry Corbin soriente dans sa recherche vers le motif
exemplaire de lhomme et son ange , motif dune anthropologie
qui a pour principe une anglologie fondamentale. La figure de
lange ne cesse de ritrer offrir lnigme primordiale. Lange est le
thaumaturge et larchtype de lhumanit, ayant deux ailes : lune
de lumire et lautre oriente vers les tnbres.
Nous constatons que limaginaire du temps linaire de lEurope
millnariste joachimite a privilgi la contamination de la culture par
une rationalit iconoclaste, par rapport au temps cyclique qui
75

accueille la plupart des grands imaginaires religieux. Ce qui est


remarquable dans la thorie de lImaginaire dEliade et de Corbin,
cest le fait quils arrivent dmontrer que lImaginaire dispose dun
illud tempus qui chappe lentropie newtonienne.
Le monde de lImaginaire mis en vidence par ltude des religions
est un monde spcifique qui est au fondement du monde profane. La
raction des thologiens officiels de lglise, en dpit de nombreuses
rticences dun Christianisme inquiet dtre dpass par la
modernit, sest situe dans cette tendance de rsurrection du
symbolique. Cest le cas de Jean Danilou qui a le grand mrite
davoir soulign la texture symbolique des religions et, de mme, de
Jacques Vidal qui a accentu le rapport entre lhomo religiosus et
lhomo symbolicus.
LImaginaire se manifeste soit sous diverses formes de conduites ou
daspirations irrationnelles (Bonardel, Bastide), soit sous lhypostase
dune pdagogie qui est axe sur la resymbolisation des psychismes
anmis (Desoille) ou sur la conceptualisation de la double culture
(Morin, Durand). LImaginaire, fonde sur la notion de bildung,
essaie daboutir une libert cratrice au lieu dtre abandonn
la fantaisie. LImaginaire, dans sa tentative constitutive dintgrer la
raison conceptuelle au mcanisme complexe de la vie des images,
sappuie sur le principe de lannulation des contraires.
LImaginaire

culturel

suit

un

trajet

anthropologique,

reprable dans les limites dun bassin smantique propre au cours


dun fleuve. Si limaginaire individuel se prte une mythocritique
qui dvoile les grands thmes dune uvre et dun auteur, selon le
principe dindividuation incarn dans les structures, lImaginaire
Collectif se prte une mythanalyse qui en restitue les units
76

mythiques.
Lanthropologie de lImaginaire substitue dlibrment la
notion bachelardienne de profil pistmologique celle de
champ pistmologique . La mise jour des invariants de
lanthropos exige que lon se confronte avec tout ce qui, pour les
scientistes doit tre rejet, les liens complexes qui unissent
lhomme Dieu. Ceux-ci constituent un rfrentiel originaire, dont
la permanence atteste de leur nature archtypale dynamique.
Lanthropologie

de

lImaginaire

cherche,

derrire

les

structures historiques et causales, des noyaux dimages fondatrices.


Les anthropologues sarrtent trop tt pour dlimiter leur objet. Au
lieu de niveler lhomo mythicus, par conversion immdiate du
smantique en syntaxique, de limage en forme, lanthropologie de
lImaginaire

constitue

une

mthodologie

qui

intgre

une

hermneutique symbolique et qui par l mme ne trahit pas son


objet au moment o lon se le donne comme reprsentatif de
structures mentales.
Ltude de lhomme traditionnel exige une certaine conaturalit entre sa nature et linstrument de sa description. Quant
la recherche des sens latents, il ny a aucune rgression, mais une
adaptation la nature premire de lhomme qui est un animal
symbolique . La mthodologie de toutes les sciences de lhomme
est reste victime du rtrcissement post-kantien de lhomme au
seul tre rationnel. Cest la connaissance du sujet symbolique,
cach dans les structures profondes que sollicite la comprhension
de lhomme traditionnel, dont le discours a t rduit des miettes
scientifiques.
Lanthropologie

de

lImaginaire
77

suppose

la

rfrence

permanente et constitutive un homme aussi bien primordial que


total, en qui soriginent, partir dun centre unifi, toutes les
facettes qui renvoient, telles au miroir : lhomme au monde, le
monde aux dieux et les dieux aux hommes. LAnthropologie de
lImaginaire dpasse lopposition dualiste du Moi et du non-Moi, de
lme et du corps, consquence de ltude du cosmos dsacralis.
Sappuyant sur le prsuppos selon lequel la science sans
conscience nest que ruine de lme , lanthropologie de lImaginaire
ne met pas laccent sur lhomme en tant qu picentre fragile et vide
, mais en tant que lieu de passage o se comprend et se
concrtise le secret qui lie la cration au Crateur, le secret de
Dieu 55. Lapproche anthropologique de lImaginaire se fonde de la
sorte sur la dmystification de toutes les dmythifications qui ont cru
pouvoir donner lhomme moderne la libert des normes, lorgueil
des victoires par la seule lumire des sciences.
La tche de lanthropologue du spcialiste de la Science de
lHomme bien dmuni de tous les pouvoirs que sadjugent
gnreusement les idologies contemporaines, est-elle la fois plus
modeste et plus fondamentale que celle du prince. Inlassablement
contre la mare des modes de lidologie et du discours, contre les
imprialismes et les monopoles ethnocentristes, il doit, comme
Diogne, la lanterne la main, chercher lhomme vritable, lAdam
ternellement primordial. Et cela sans dsesprer de lefficacit de
sa science, car lhomme nest plus tout fait cet inconnu quil
tait au sortir de la substitution positiviste. Il est scientifiquement
permis de prluder cette anthropologie vridique quest le
55 Gilbert Durand, Science de lhomme et tradition. Le Nouvel esprit
anthropologique, Paris, Albin Michel, 1996, p.55.

78

Nouvel Esprit Anthropologique. Cette esprance de la science de


lhomme apparat alors, dans un paradoxe qui ntonnera que les
sectateurs attards du progressisme titanesque,

comme une

rcurrence. Les valeurs, les coutumes, les rites, les mythes, les
leons des lgendes et des histoires, etc, en un mot toute la
Tradition rsurge au cur mme de lanthropologie56.
Lanthropologie de lImaginaire essaie de dchiffrer les
significations profondes du sacr qui sont caches ou bien
camoufles dans la structure du profane. Ce type danthropologie
symbolique offre la possibilit denvisager une vision plus ample de
lhistoire des religions, de la pense symbolique dans la socit
traditionnelle qui cherche les signes de la sacralit dans le monde du
profane. partir de la thse de Mircea Eliade sur la dialectique
entre

le

sacr

et

le

profane,

nous

pouvons

affirmer

que

lanthropologie de lImaginaire, qui sappuie sur une hermneutique


symbolique, cherche dcrypter les comportements et les situations
nigmatiques de lhomme primordial; autrement dit, elle continue
envisager la connaissance de lhomme traditionnel, rcuprant et
rtablissant tous les sens du symbolique.
Loriginalit et limportance dune telle dmarche rsident
justement dans la possibilit dexplorer et dilluminer des univers
spirituels qui sont tombs dans loubli ou qui sont presque
inaccessibles

aux

non-initis.

Lanthropologue,

tout

comme

lhistorien des religions, peroit la nature du sacr par le biais de la


phnomnologie de la manifestation. Il y a une diffrence bien
vidente

entre

lapproche

thologique

56 Ibidem, p.233.
79

et

lapproche

anthropologique. Le thologien oriente son analyse vers le divin,


vers sa nature, vers Dieu, sappuyant sur les donnes de la
Rvlation, tandis que lanthropologue examine la structure et la
morphologie de toutes ces manifestations du sacr pour en saisir
les contenus. Il ne sagit donc pas du sacr comme ralit suprme,
mais dun sacr limit par lacte-mme de sa manifestation.
Lanthropologue se propose de comprendre la valeur du sacr dans le
contexte des hirophanies redevables aux contraintes spatiotemporelles.
Nous pouvons attribuer lanthropologie de lImaginaire la
tche didentifier la prsence du transcendant lintrieur de
lexprience humaine. Le symbole consiste en un tre, en un objet
ou en un mythe qui rvle lhomme primordial la conscience et la
connaissance de ses dimensions sociales, en laidant percevoir sa
solidarit avec le sacr. Le symbole est apte dvoiler une modalit
du rel ou une structure du monde qui nest pas visible sur le plan
de lexprience immdiate.
Lanthropologie de lImaginaire met laccent sur la structure
et sur la fonction authentique du symbole en tant que prolongement
de lhirophanie et en tant que forme autonome de rvlation. Pour
ce type danthropologie, la pense symbolique, qui prcde le
langage, correspond la substance de la vie spirituelle. Au fond, le
symbole, le mythe et limage assurent la plnitude de cette vie
religieuse. De plus, lanthropologie de lImaginaire ne nie pas les
apports de lhistoire ou des sciences humaines toute luvre de
Gilbert Durand en est richement nourrie , mais elle implique un
changement radical de perspective en ce qui concerne la rvlation
de lessence humaine.
80

Nous pouvons dcouvrir une nature humaine, un noyau


commun tous les hommes si nous ne rduisons pas lindividu ce
qui nest quune part de lui-mme. Ainsi se dfinit un vritable
humanisme,

grce

ce

que

Gilbert

Durand

nomme

un

cumnisme de lImaginaire , qui restitue la vraie figure de


lhomme.
Lanthropologie de lImaginaire soppose lhistoricisme, ce
mythe occidental, source dune fallacieuse idologie du progrs,
celle du temps linaire et de la mort. La vision des rapports du
mythe et de lhistoire, que lanthropologie de lImaginaire propose,
est infiniment plus complexe ; loin dtre un produit de lhistoire,
cest le mythe qui vivifie limaginaire historique et organise les
conceptions de lhistoire. Il ne sagit pas de choisir entre lhistoire
et la Tradition, formulation forcment dualiste de la question, mais
de prciser les relations entre diachronicits et synchronicits,
dautant plus que les premiers nont de sens vritable quen
rfrence aux secondes, en vertu du phnomne de rcurrence.
Dailleurs, une anthropologie de lImaginaire doit commencer
par dgager les bornes archtypiques de lhomo sapiens, gages
de lindividuation des personnes et de lharmonie des cits. Il est
significatif que, plus que celle de Promthe ou que celle de
Dionysos, cest la figure dHerms qui acquiert la plus grande
prgnance symbolique , car Herms est justement figure de
rcurrence , divinit des bornes . Ce nouveau mythe est celui du
lien entre les diffrences, il est celui de lintercession entre le
visible et linvisible. Lanthropologie de lImaginaire est oriente
vers lhorizon dun sens qui, comme les archtypes, ne peut qutre
universel.
81

Cest pourquoi, lanthropologie de lImaginaire russit


concilier larchologie avec leschatologique, lexistence des limites
archtypiques, rectrices du comportement individuel et collectif de
lanthropos la libert spirituelle cratrice. Le principe du
fonctionnement de lanthropologie de lImaginaire est le principe de
non-dualit logique. Les implications de cette logique annulent le
principe de causalit et tout dterminisme direct. Nous pouvons
donc

tendre

le

principe

dantagonisme

aux

structures

du

complexe, car toute science est contradiction irrductible entre les


catgories du gnral vers lequel elle tend grce la formalisation
mathmatique, et les catgories du singulier.
Lanthropologie

de

lImaginaire

suppose

la

rfrence

permanente et constitutive un homme aussi bien primordial que


total, en qui soriginent, partir dun centre unifi, toutes les
facettes qui renvoient, telles au miroir: lhomme au monde, le
monde aux dieux et les dieux aux hommes. Lanthropologie de
lImaginaire dpasse lopposition dualiste du moi et du non-moi, de
lme et du corps, consquence de ltude du cosmos dsacralis.
Lanthropologie de lImaginaire na pas pour but dtre
seulement une collection dimages, de mythes, de thmes potiques, de mtaphores, mais de dresser le tableau des espoirs et des
craintes de lhomme. Cest pourquoi lanthropologie de lImaginaire
permet la reconnaissance, lidentification de la pense positive la
pense mythique, et de la pense mythique la pense civilise,
autour dun noyau commun, celui de lesprit humain.

82

La mythodologie comme organisateur pistmique


Patrick Legros57
Rsum
Gilbert Durand, reprenant les travaux bachelardiens et sinspirant
de la psychologie des profondeurs jungienne, construit une thorie
symbolique de limaginaire dont les caractres smantiques et
structuralistes sont souligner. Reprochant Jean-Paul Sartre et
ses prdcesseurs de navoir pas dfini limage comme symbole en
correspondance avec le psychisme humain et son environnement
social, il tentera de cerner lefficace anthropophysiologique de
limaginaire. la suite de Pradines, Jung et Piaget, il annonce que
cette pense repose sur des images gnrales, des archtypes.
Son travail tend sopposer aux classifications courantes,
notamment
issues
du
positivisme,
quil
distingue
dans
lIntroduction des Structures anthropologiques de limaginaire. Les
symbolismes populaire (les songes), perceptif (vision), naturaliste
(saison), sensoriel (physiologie), linguistique (mot), fonctionnaliste
(fonction sociale) et psychanalytique (refoulement), sont tour tour
critiqus pour dboucher sur une analyse subjective de
limaginaire, le symbolisme ne rpondant pas une appropriation
directe de son environnement. Il conviendra ici den souligner les
apports et den rapporter les principaux lments.
Mots-cls
Mythodologie, pistmologie, positivisme, imaginaire
***
**
Dans ses uvres majeures, Gilbert Durand a expos les motifs
de la rsurgence dlibre des mythes au cours du XXe sicle.
Ladjectif dlibre souligne combien, pour lauteur, la prennit
du sacr nest pas dpendante de son ventuelle rsurgence
contemporaine mais dune exploitation particulire dune socit
fragilise. La mythologisation positiviste ayant dnatur la fois les
fondements religieux et la construction politique, lOccident a t
57 MCF HDR en sociologie (universit de Tours).
83

contraint de contrevenir cette dnaturation sociale en rformant


ses bases pistmiques. Trois dclencheurs sont mentionns pour
expliquer ce phnomne : la saturation dune pense, dune
existence ou dun conformisme ; leffritement de lpistmologie
et de la raison classiques ; lessor de lanthropologie qui marque
lavnement dun voyage onirique.
Cette grande rvolution pistmologique du XX e sicle nest
autre que le rapprochement de deux dmarches communes
jusqualors spares : le logos (la logique, la raison, lentendement,
etc.) et le mythos (mythe, irrationnel, fiction, etc.). Mme si cette
opposition nest pas pleinement assume par le positivisme, le
rapprochement de ces deux concepts tant soit inabouti, soit une
conduite pistmique minore, Gilbert Durand a le mrite de
vouloir largir, dfaut de la rformer, la science contemporaine au
moyen dune mythodologie issue la fois dune logique de
recadrage ,
que
nous
pouvons
prciser
comme
tant
mimtique , et une logique de la contradiction malgr tout
duelle.
Lpistmologie positiviste est sans doute laboutissement le
plus manifeste de la logique volutionniste progressiste. La loi des
trois tats (Comte, 1983), que Gilbert Durand rapproche dailleurs
des trois ges du monde de la thologie paracltique de Joachim
de Flore, en est un des exemples les plus marquants. Cette position
dominante de la raison utilitariste et progressiste nest pas pour
autant hgmonique puisquelle est fragilise, ds le XVIII e sicle,
par dautres voies de la connaissance proposes, entre autres, par
Edmund Burke et Joseph Addison en Angleterre, Alexander
Baumgarten et Emmanuel Kant en Allemagne. La lgitimit de la
connaissance positiviste nest toujours pas branle lorsque Gaston
Bachelard crit La Psychanalyse du feu (1949), rvlant que les
images potiques sont aussi doues de raison que la dduction et
lexprimentation. Le philosophe pense son environnement avec
une logique dualiste quil cherche dpasser sans jamais vraiment
y parvenir : posie et science demeurent deux entits antagonistes
solidaires. La philosophie du non (1940) est un exemple majeur de
cette volont non aboutie. Gilbert Durand reprendra et
dveloppera, en les organisant, les propos du philosophe et
rappellera quils sinscrivent dans un courant pistmique rcent,
dvelopp notamment par la physique (la raison einsteinienne est
non-euclidienne et non-newtonienne), encore sous-exploit par les
sciences humaines. Cest travers ses travaux, mais galement
ceux de Heinz von Foerster (1955 ; 1962), Stphane Lupasco
84

(1947 ; 1951), Edgar Morin (1977-1991), entre autres, que lon


trouve cette volont dutiliser ces autres voies de la connaissance,
savoir une nouvelle pistmologie qui fait du mythe le lien entre les
cultures et les socits.
Le principe du symbolisme corrl
La mythodologie est peut-tre avant tout un travail sur la
conceptualisation du monde. Rappelant encore Bachelard, Gilbert
Durand souligne que chaque concept scientifique nest pas une fin
en soi mais quil est activ par le concepteur . Il mrite une
psychanalyse objective , cest--dire un approfondissement de
son unit de sens afin de sapercevoir quil a un profil temporaire.
Lobjet conceptualis nest pas objectif en dehors du systme qui le
manifeste (ce quapporte la thorie de la relativit) et en dehors de
la procdure dinstrumentation qui a permis de le relever. Le
concept nest pas un produit simple de la ralit ; il a deux faces :
une face de sens et une face dtre.
Comment dpasser la sociologie positiviste classique et aboutir
une mythodologie ? Lobjectif de Gilbert Durand est de rechercher,
dans un premier temps, dautres voies de la connaissance en
sciences humaines dans dautres sciences, notamment empiriques
(distinction phmre comme nous le verrons par la suite). Cest
essentiellement dans la physique quil trouve matire rflexion. Il
cite par exemple le paradoxe de Langevin (n de la relativit) qui
prouve, de manire thorique, quun individu propuls dans
lespace trs grande vitesse vieillit moins vite que sil reste sur
terre. De ce paradoxe nat un temps discontinu subissant des
ralentissements ou des acclrations sans tre toutefois jamais
rversible. La mcanique quantique fait galement partie de ses
exemples : ainsi le paradoxe E.P.R. (de linitiale patronymique
de leurs inventeurs : Einstein, Podolsky, Rosen) qui perturbe la
mcanique classique. Celui-ci pose comme principe que L et N sont
corrls en C ; ainsi deux boules de glace (L et N) jetes dun
cornet (C) sont corrles par la position de dpart du cornet ; il y a,
dans ce cadre, un pass et un futur, une cause et un effet. La
mcanique quantique fait de cette symtrie une probabilit
conditionnelle , plaant la corrlation de fait, simultanment, en L
et en N. Sajoute la logique causale et dichotomique un troisime
lment : un ailleurs. Cest le futur qui est la cause de la
corrlation, par consquent celle du pass. Les deux boules de
glace sont en effet corrles par leur situation future expliquant
85

ltat pass du cornet. L et N continuent de former un tout


indivisible quelle que soit la distance qui les spare.
Mais lexemple le plus important sans doute pour la suite de la
thorie durandienne provient de lexprience dHeisenberg
cherchant localiser un corpuscule, comme un lectron en orbite
autour du noyau atomique. Limmobilisation de ce corpuscule, afin
de lidentifier, entrane la perte de son identit ; ainsi, llectron
tient son nergie physique de sa cintique autour du noyau ; sa
matire, cest ce qui fait son identit ; en lisolant, on perd les
qualits de sa matire. Mais si nous ne parvenons pas lisoler, il
perd du mme coup son identit de force nergtique puisque cette
force nest rien sans son mouvement ; llectron na donc plus
didentit, il nest quune onde porteuse dnergie, un vulgaire
transmetteur. Gilbert Durand conclut alors que : Cette dis-location
du phnomne, tout comme sa co-existence de non-sparabilit, son
enracinement par symtrie dans "lailleurs" incitent repenser la
notion didentit, de ce "principe didentit" qui est le dogme de
toute lpistmologie et de la philosophie classiques depuis
Aristote (Durand, 1996, p. 60).
Il y a bien deux principes didentit pour lauteur, lune de
localisation quil assimile au symbolisant , lautre smantique, le
symbolis. La premire identit donne un nom ou une image au
sens ; le dictionnaire est lexemple type de lexique de noms
localisant des sens dans un espace/temps. La seconde identit est le
sens mme du sens, cest--dire ce qui le dfinit, sa connotation.
Les deux identits sont coexistantes. Le symbolis nest exprimable
que par du symbolisant, le symbolisant ne se comprend que par son
symbolis. Nous ne pouvons prtendre lun ou lautre sans
passer par son corollaire. Par consquent, il y a forcment une
perte lorsquon sexprime, par la science plus proche du
symbolisant ou par la posie crant le sens, mais cette perte est
la fois ncessaire et invitable.
Le rapprochement que Gilbert Durand opre entre les sciences
humaines et la physique ne sarrte pas ce simple dualisme. Il
conoit un tiers plus important encore qui trouve sa place dans
la relation qui unit symbolisant et symbolis, L et N. Citant Noam
Chomsky, il souligne que, malgr la rigidit structurelle de tout
langage, nous parvenons nanmoins traduire une langue dans
lautre (certes toujours avec perte), un ailleurs qui [fonde] les
potes (Durand, 1996, p. 71). Cette terre inconnue unit le
phnonoumne (la noumnotechnique bachelardienne qui
russit runir ce que la philosophie a majoritairement spar) et
86

lintuition (la sensation, la perception, etc.) qui dbouche sur la


possession du rel, en dautres termes un espace entre le
symbolisant et le symbolis. La mythodologie doit nous permettre
de conqurir cette terre accueillant de grands ensembles
imaginaires permanents, non sparables, qui constituent la fonction
religieuse dun Sapiens dont la sagesse comporte aussi la reliance
(homo religiosus) un Ailleurs absolu (ibid., p. 74). Il sagit alors,
pour lauteur, de rpertorier les grands mythes qui ont prsid
lrection mme de tout savoir, y compris le savoir scientifique
(ibid., p. 77).
Pour ce faire, Gilbert Durand cre le concept de bassin
smantique qui rend compte de la rsurgence, de la maintenance
et de la dcadence dun cycle de pense, cycle historique dune
temporalit denviron 140/180 ans. Lhistoire de la pense serait
ainsi dialectique allant dun bassin un autre, et dont le moment de
rupture serait occasionne par l usure , une sorte de
saturation psycho-temporelle, et par les modifications
extrinsques de la socit porteuse de la culture envisage (ibid.,
p. 120).
Lauteur dmontre sa thorie en prenant quelques exemples de
cheminement idologique tel que le romantisme. Notons que
chaque bassin smantique est compos de six phases quil dcrit
comme tant des structures formelles typifies par la mtaphore
choisie (ibid., p. 85) : ruissellements, partage des eaux,
confluences, au nom du fleuve, amnagement des rives, puisement
des deltas. La mythodologie, bien quelle repose sur une approche
trs gnrale des sens de lhistoire, sur la notion mme dhistoricit
et sur une perception contemporaine de lhistoire, doit se baser sur
cette thorie, lorigine du mythe tant inscrite dans nos gnes
sociaux (ibid., p. 62).
La dialectique durandienne est envisageable un instant de
lvolution du bassin smantique. Employant la notion de
topique dveloppe par Stphane Lupasco (1947) comme un
systme complexe de tensions ou dantagonismes, Gilbert
Durand dcrit le capital dimaginaire dun instantan socioculturel
comme complexe, pluriel et systmique, ce qui le diffrencie de la
thorie de la complexit dEdgar Morin (1994). Ce capital serait
dpendant de mythes inconscients , dun inconscient collectif
spcifique , qui ne peuvent tre dtermins aux niveaux verbal et
imag, la rigueur au niveau pithtique, non au niveau
substantif (Durand, 1996, p. 135). Ce mtalangage primordial se
fait culturel ; toutes nos productions sinspirent et identifient dans
87

la mmoire du groupe les pulsions de ses archtypes. Dun ct,


un ensemble darchtypes domine les productions, tend
sinstitutionnaliser en un systme unique et caractristique : le
mythe ascendant ; de lautre, un ensemble diffus darchtypes
opposants , un courant mythologique qui va sabreuver aux
profondeurs du a, de linconscient social (ibid., p. 152). Le
renversement densembles archtypaux se fait au moment de
lactualisation de lensemble dominant : ce surmoi est le rservoir
des codes, des juridictions, mais aussi des idologies courantes, des
rgles pdagogiques, des vises utopiques (les "plans" ; mes
"programmes", etc.) et des leons que le gnie de linstant tire de
lhistoire du groupe (ibid., p. 139).
Cest travers cette topique systmique que Gilbert
Durand, prfrant ce concept celui de cause , invite rflchir
sur les productions humaines. Dune certaine manire, on peut
rapprocher cette pistmie au concept de distance au rel
dAbraham Moles (1958) qui permet denvisager la ralit thorique
des phnomnes imaginaires susceptibles dtre raliss ; ces
phnomnes possdent une distance plus ou moins leve par
rapport la ralit perceptive. Gilbert Durand donne ce propos
lexemple des scenarii mythiques du voyage sur la Lune, fictifs aux
XVIIe et XVIIIe sicles, raliss au XXe sicle, ce qui na pas
empch la socit de faire des cosmonautes des personnages
hroques la limite dtre imaginaires (Durand, 1996, p. 173). Ce
concept de distance au rel peut donc tre invers.
Principes de mythodologie
Chez Gilbert Durand il faut distinguer, et relier, ce quil nomme
mythocritique , mythanalyse et mythodologie . La
mythocritique consiste dceler derrire un rcit (crit ou oral) un
noyau mythologique. Aucun rcit nest univoque ; ils contiennent
tous, du fait de leur lexique et de leur environnement, des lments
mythiques. Cest Mircea Eliade que lon doit la paternit de ce
principe de correspondance entre rcit et mythodologie et cest
sans doute travers le conte que cette correspondance est la plus
apparente (Faivre, 1972).
Pour reprer ces lments mythiques, il convient tout dabord
de garder lesprit que le mythe existe par sa geste, cest--dire
par son action, son cortge dpithtes et de verbes (Durand,
1996, p. 190). Les personnages, par exemple, ne sont que peu de
choses sans leurs actes qui les caractrisent. Dailleurs, lon
88

pourrait "scientifiquement" fonder ce primat du verbal et de


lpithtique sur le nom, et mieux encore sur le nom propre, en
nous rfrant aux travaux clbres de Th. Ribot (Les Maladies de la
mmoire, 1881) et ceux de son adversaire Bergson (Matire et
Mmoire) sur laphasie progressive qui suit un ordre invariable
dans la disparition des vocables : cest le nom propre qui sefface en
premier et, en dernier seulement, les verbes et les "gestes verbaux"
que sont les interjections. Verbes et "gestes verbaux" sont donc le
socle le plus profond de la signification du langage (ibid., p. 191).
Un personnage est donc un ensemble de qualits actives.
Ensuite, il convient de reprer dans le rcit les redondances
sans les associer la biographie de son auteur mais luniversalit
mythique. La redondance, crit Gilbert Durand, est la clef de
linterprtation. Elle constitue des constellations dimages qui
doivent tre regroupes en sries synchroniques qui fournissent
des mythmes (les plus petites units smantiques signales par
les redondances). Trois types de mythmes peuvent tre recenss :
les actions exprimes par des verbes : monter, lutter, chuter
les actions exprimes par des situations actancielles : rapport
de parent, enlvement, meurtre
les actions exprimes par des objets emblmatiques : caduce,
trident, hache
Dans le choix du mythme, il importe donc de partir dun groupe de
mots qui forment une constellation.
La mythanalyse sapplique quant elle un ensemble plus
vaste et plus htrogne de productions sociales (des monuments
par exemple) et intresse les sciences humaines puisquelle leur
permet de faire le lien entre micro et macro, entre multitude
individuelle et lois structurelles.
Gilbert Durand renouvelle lanalyse de limaginaire en prenant
pour base les classifications antrieurement tablies par des
prdcesseurs tels quAlexander Krappe ou Mircea liade, Gaston
Bachelard, Georges Dumzil et Andr Piganiol, Sigmund Freud et
Karl Gustav Jung. Sa perspective anthropologique lui permet de
considrer les catgories motivantes des symboles dans les
comportements lmentaires du psychisme humain (Durand,
1983, p. 35). Les images se forment partir de linteraction entre
trois rflexes (position, nutrition, copulation), ou pulsions humaines,
et le milieu matriel et social, interaction quil nomme trajet
anthropologique .
Ces rflexes se prolongent dans des schmes (gnralisation
dynamique et affective de limage), images abstraites qui se
89

concrtisent dans des archtypes ( symboles fondamentaux et


stables par-del les cultures). Toutefois, larchtype nest pas un
simple symbole parce quil manque dambivalence : il est constant
et en adquation avec le schme. Les symboles sont donc des
spcifications culturelles des archtypes.
La construction et la production imaginaires se font travers
les mythes (ou autres rcits) qui sont des systmes dynamiques de
symboles, darchtypes et de schmes, systme dynamique qui,
sous limpulsion dun schme, tend se composer en rcit
(Durand, 1983, p. 64). Les schmes sont donc les moteurs de
limage et de limaginaire. Ils sont galement dpendants de deux
rgimes naturels, les rgimes diurne et nocturne, qui vont
constituer les structures anthropologiques de limaginaire ; deux
rgimes construits pour complter la psychanalyse qui ne soccupe
que du rgime nocturne et pour montrer la distinction dynamique
du jour et de la nuit lorsque la nuit parat tre un autre monde (ce
qui cre le temps par exemple). Au rgime diurne correspondent
des structures de type schizomorphe (sparation, gomtrisation) ;
au rgime nocturne, des structures de type mystique (intimit)
et de type synthtique (quil nommera plus tard dissminatoire,
diachronique ou dramatique, tels les cycles). Finalement, cest le
trajet anthropologique qui est le lieu de cration des images,
images quil considre comme symboliques et quil oppose aux
signes smiologiques qui sont des constructions arbitraires.
Sa recherche des structures qui produisent des images parat
essentielle si lon considre, comme lui, que ces images sont
lorigine de toutes les crations et les uvres humaines, mme
scientifiques. Leur disparition aux dpends des concepts serait une
sorte doubli de la nature humaine, choix pistmique qui a pour
poque davnement le XIIIe sicle et pour origine la pense
occidentale aristotlicienne supposant la possibilit dune
connaissance directe (sans image) et, plus tard, le cartsianisme
dvalorisant la pense par limaginaire. Les images sont pourtant
fondamentales en tant que mdiatrices entre le nous et le cosmos
(Dieu par exemple), nous et nos actes (nous faisons ce que nous
sommes), nous et nous-mmes, mdiatrices qui servent lquilibre
entre les contraires nous sauvant par l de la nvrose.
Gilbert Durand semble, dans un premier temps, sintresser la
reprsentation des objets non connaissables, cest--dire sans
existence physique. Un panneau routier, dans le langage courant,
est un symbole physique (un symbole signifi), qui est
comprhensible partir dune culture symbolique. Gilbert Durand,
90

quant lui, se tourne en direction de ce quil nomme galement


symbole , mais dont la nature relve dun signifi inaccessible,
propre ce qui ne relve pas de la sensibilit directe comme les
images inconscientes, mtaphysiques ou surnaturelles. Dans ce
cadre, ce type de symbole repose sur une production imaginaire :
Puisque la re-prsentation symbolique ne peut jamais se
confirmer par la prsentation pure et simple de ce quelle signifie,
le symbole en dernier ressort ne vaut que par lui-mme. Ne pouvant
figurer linfigurable transcendance, limage symbolique est
transfiguration dune reprsentation concrte par un sens jamais
abstrait. Le symbole est donc une reprsentation qui fait apparatre
un sens secret, il est lpiphanie dun mystre (Durand, 1984, pp.
12-13).
Ces symboles (dont le signifiant repose sur un signifi nonsensible) simposent dans la socit par leur itrativit organise
socialement, le mot par le langage mythique, le geste par lacte
rituel, etc. Mais lhistoire de lOccident dmontre une volont
iconoclaste ou dprciative de limage, tout dabord par le
conceptualisme aristotlicien (pense directe et empirisme au
dtriment de la mditation et de la transcendance), par
lallgorisme de la pense ecclsiastique mdivale (le symbole
perd son pouvoir crateur de sens pour ne servir que de rceptacle
concret de sens, ici des vrits du dogme) et par le rationalisme
cartsien (le signe doit dire mais nvoque plus rien). Avec la
ralisation de linconscient freudien, un nouvel intrt port sur le
symbole apparat, mais il est comprim par la ncessit dune
comprhension fonctionnaliste ou structuraliste de limage ; le
polymorphisme du symbole nest jamais pris en compte : la
transcendance du symbolis est toujours nie au profit dune
rduction au symbolisant explicit (ibid., p., p. 61). Le symbole
nest plus quun signe.
ct de ces hermneutiques rductrices sinscrivent des
hermneutiques
instauratives
(Jung,
Bachelard),
qui
recherchent non pas la signification du symbole, mais son sens, ce
quil veut dire et non pas quoi il sert. Ce sens spirituel est
appel par lauteur archtype . Limage est sens, non pas image
et sens. Elle est un processus crateur. Vouloir "dmythifier" la
conscience nous apparat comme lentreprise suprme de
mystification et constitue lantinomie fondamentale : car ce serait
effort imaginaire pour rduire lindividu humain une chose simple,
inimaginable, parfaitement dtermine, cest--dire incapable
dimagination et aline lesprance. Or la posie comme le mythe
91

est inalinable. Le plus humble des mots, la plus troite


comprhension du plus troit des signes, est messager malgr lui
dune expression qui nimbe toujours le sens propre objectif
(Durand, 1983, p. 496). Lindividualisation serait, comme lexprime
autrement Cornelius Castoriadis, une production imaginaire ; elle
signifie, pour Gilbert Durand, lcartlement de la nature de
lhomme avec son tre pens.
Pour rhabiliter lhomme pens sa nature crative, il convient,
comme lui a inculqu Gaston Bachelard, de relier le concept au
symbole, la science (lhistoire iconoclaste) et la posie
(lanthropologique). De mme que pour son prdcesseur, cest par
un travail phnomnologique que lexploration de limaginaire doit
se faire pour ramnager ce lien fondateur ; pas celui de Sartre et
Husserl qui demeure statique et nihiliste, mais celui dHegel
comme science de lexprience de la conscience , dynamique et
amplificateur. La rverie, par exemple, est cratrice et rvle
combien la posie est source : Le symbole nous dvoile un monde,
et la symbolique phnomnologique explicite ce monde, qui aux
antipodes du monde de la science est cependant thiquement
primordial, recteur de toutes les dcouvertes scientifiques du
monde []. Limagination humaine replace lorgueil humain de la
connaissance faustienne dans les joyeuses limites de la condition
humaine (Durand, 1984, p. 78).
La conscience rationnelle na donc aucun fondement sans son
corolaire, limaginaire ; ils rsultent dune mme activit psychique
tout en ayant deux fonctions diffrentes (do limportance de ne
pas sen tenir quaux fonctions du symbole) ; la premire est
comprhensive, cest--dire quelle diminue le pouvoir du symbole
pour le rendre accessible : Il ny a pas de coupure entre le
rationnel et limaginaire, le rationalisme ntant plus, parmi bien
dautres, quune structure polarisante particulire du champ des
images (ibid., p. 89). Cette mcanique implique, ce quavait dj
soulign Paul Ricur (1963), de ne pas rcuser lapport du
rationalisme iconoclaste ou dmystificateur, mais de centrer en
mme temps notre regard sur les hermneutiques instauratives
(amplificatrices ou encore eschatologiques pour Ricur), car
cest bien limagination symbolique qui donne cet antagonisme
entre le signifiant (limage) et le signifi (le sens), entre le sens
propre (le concept) et le sens figur (la posie).
Mais lauteur droge dune certaine manire son premier
principe en recherchant les fonctions de limagination
symbolique, comme si elle tait premire dans lorganisation
92

humaine. Il en cherche le rle biologique, et lassocie un


processus deuphmisation de la mort destructive (alors que cette
mort ne devrait sans doute tre travaille quen termes de
dtrioration et finalement dabsence). Ainsi, il tente de dcouvrir
un mcanisme universel de la pense humaine, alliant son projet
une mthode apparente au structuralisme (mme si celle-ci prend
en compte le droit la subjectivit, la cration, la communication,
etc.) ; il dmontre ainsi luniversalit de la thophanie comme
principe clairant de la relation raison-rverie : Plus que jamais
nous ressentons quune science sans conscience, cest--dire sans
affirmation mythique dune Esprance, marquerait le dclin dfinitif
de nos civilisations (Durand, 1984, p. 130).
***
**
Il y aurait donc deux dominantes qui sagenceraient dans lhistoire
selon un rapport dialectique surdterminant. Les thses
environnementalistes deviennent alors secondaires tout aussi bien
que la conceptualisation volutionniste primaire (chronologique,
progressiste et historique). chaque bassin smantique correspond
un rgime dominant inspirant lenvironnement psychologique,
historique, social ou pistmologique : Non seulement les
systmes philosophiques, scientifiques et iconographiques seraient
soumis cette pression pdagogique [historique] [et] mme les cas
extrmes de typification, savoir les nvroses et les psychoses. Les
structures pathologiques seraient favorises par lesprit rgent
telle ou telle poque : lhystrie et ses fantasmes seraient lapanage
du XVIIIe sicle, tandis que le ntre aurait pour partage la
schizophrnie (Durand, 1983, p. 446).
Mais la production imaginaire servirait justement de soupape de
scurit pour que le trop plein idologique ne vienne envahir
jamais ltre social. Il y aurait donc, pour un bassin smantique
donn, un effet de balancier incessant, rythmant lhorloge sociale.
Chaque rgime, et ce qui le constitue, viendrait simposer lautre
tout en le surdterminant. Le va-et-vient incessant prouverait, selon
lauteur, que lhistoire ne dtermine pas les ensembles typologiques
de limaginaire mais quau contraire elle serait le rsultat de leur
manifestation : toute poque donne deux mcanismes
antagonistes de motivation simposent : lun oppressif au sens
sociologique du terme et qui contamine tous les secteurs de
lactivit mentale surdterminant au maximum les images et les
93

symboles vhiculs par la mode, lautre au contraire esquissant une


rvolte, une opposition dialectique qui, au sein du totalitarisme dun
rgime imaginaire donn, suscite les symboles antagonistes
(Durand, 1983, p. 450).
Cette prminence des rgimes de limaginaire sur lenvironnement
social permet de rejeter lide volutionniste de lamnagement
historique des mythes. Le mythe rvle la production symbolique et
crdite la thse dune universalit et dune atypicalit des
archtypes pithtes. Lhistoire et la thorie volutionniste sont des
productions mythiques pour Gilbert Durand ; elles sont du
domaine de limaginaire (Durand, 1983, p. 454).
Quon le veuille ou non, la mythologie est premire par rapport
non seulement toute mtaphysique, mais toute pense objective,
et cest la mtaphysique et la science qui sont produites par le
refoulement du lyrisme mythique (Durand, 1983, p. 458). Les
sciences de limaginaire ont pour finalit de cerner ce pouvoir des
archtypes prsents lors de chaque phase historique dans une
double et antagoniste motivation : pdagogie de limitation, de
limprialisme des images et des archtypes tolrs par lambiance
sociale, mais galement fantaisies adverses de la rvolte dues au
refoulement de tel ou tel rgime de limage par le milieu et le
moment historique (Durand, 1983, p. 454).
Rfrences bibliographiques
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(1938).
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New York, Symposium Publications, 1962.
94

Lupasco Stphane, Logique et contradiction, Paris, PUF, 1947.


Lupasco Stphane, Le Principe dantagonisme et la logique de
lnergie, Paris, Hermann, 1951.
Moles Abraham, Thorie de linformation et perception esthtique,
Paris, Flammarion, 1958.
Morin Edgar, La Mthode, Paris, Seuil, 4 vol., 1977-1991.
Morin Edgar, La Complexit humaine, Paris, Flammarion, 1994.
Ricur Paul, Le conflit des hermneutiques, pistmologie des
interprtations in Cahiers Internationaux de Symbolisme, I,
1963, pp. 152-184.

95

La Mythocritique est bien une mythanalyse.


Une contribution lhermneutique du mythe

Jean-Pierre Sironneau
Alberto Filipe Arajo58

Jean-Pierre Sironneau : Professeur honoraire lUniversit


Pierre-Mends-France (Grenoble). Il a t professeur de sociologie
et danthropologie et sest particulirement intress
lanthropologie religieuse et ltude des mythes prsents dans les
idologies politiques, et publi plusieurs livres sur ces mmes
sujets.
Alberto Filipe Arajo : Professeur en Sciences de lducation
lUniversit du Minho (Braga Portugal). Ses domaines
scientifiques de spcialisation sont les suivants: philosophie de
lducation; philosophie de limaginaire de lducation et histoire
des ides pdagogiques et ducatives. Il a publi de nombreux
articles et livres dans ces domaines, plus particulirement, dans le
sillage de ses Matres Gilbert Durand, Jean-Pierre Sironneau, JeanJacques Wunenburger et Yves Durand, il a beaucoup publi sur les
relations entre limaginaire et lducation.

Rsum
Dans cette tude nous prtendons montrer quil ny a pas de
mythocritique sans mythanalyse et inversement car toute
production textuelle se rapporte un contexte donn comme la
trs bien dmontr Gilbert Durand avec sa topique
socioculturelle. Le rapport troit entre lidologie et le mythe tudi
58 Cette tude est finance par les Fundos Nacionais atravs da FOT Fundao
para a Cincia e a tecnologia no mbito do projecto PEst-OE/CED/UI1661/2011 do
CIEd.

96

par Jean-Pierre Sironneau, pour les idologies politiques, et par


Alberto Filipe Arajo, pour les textes et les discours pdagogiques,
le prouvent dune faon assez vraisemblable. Cest pourquoi nous
essayerons, dans notre premire partie, dclairer la diffrence
entre la mythocritique et la mythanalyse; lors de la deuxime partie
nous mettrons en vidence aussi bien la spcificit de la
mythanalyse que sa capacit heuristique en ce qui concerne
lhermneutique du mythique dans les diffrentes contextes
socioculturels; enfin dans la notre troisime partie nous illustrerons
cette mme capacit par le biais des contributions de Jean-Pierre
Sironneau pour les idologies politiques et dAlberto Filipe Arajo
pour les textes et discours pdagogiques. In fine, nous soutiendrons
que toute mythocritique comporte dj en elle-mme la raison
dtre de la mythanalyse.
Mots-cls : Gilbert Durand ; mythocritique ; mythanalyse ;
idologies politiques ; textes et discours pdagogiques.

La
mythocritique
appelle
donc
une
Mythanalyse qui soit un moment culturel
et un ensemble social donn ce que la
psychanalyse est la psych individuelle.
() Elle [la mythanalyse sociologique] est
bien une mythanalyse puisque trs souvent
les instances mythiques sont latentes et
diffuses dans une socit, et que mme
lorsquelles sont patentes le choix de tel ou
tel mythe explicite chappe la conscience
claire ft-elle collective.
Gilbert Durand, Figures mythiques et
visages de luvre, p. 313-316.

Introduction
Gilbert Durand a apport un changement dcisif dans le
97

domaine des tudes de limaginaire et du mythe avec son ouvrage


de rfrence Les Structures Anthropologiques de LImaginaire
(1969), et ensuite il nous a lgu une mthode dnomm de
mythodologie (mythocritique et mythanalyse) qui a comme
principal but de trouver ou de dceler les instances/traces
mythiques, patentes ou latentes, prsentes dans les textes ou dans
une socit donne. Dans ce sillage, nous nous proposons de
rflchir sur la capacit heuristique de la mythanalyse, puisquelle
nos parait maints gards la pierre angulaire de la mythodologie
durandienne, pour tous ceux qui travaillent sur des contextes
saturs didologie politique et pdagogique.
Notre contribution comprendra trois parties: dans une premire
partie nous diffrencierons la mythocritique de la mythanalyse;
dans la deuxime partie nous essayerons de bien souligner la
spcificit heuristique de la mythanalyse comme un prolongement
de la mythocritique, considre comme une nouvelle critique par
Gilbert Durand; enfin, dans la troisime partie nous rflchirons
comment sous linfluence de la mythanalyse on peut saisir la teneur
mythique, mme dgrade, dans des idologies, quelles soient
politiques ou pdagogiques. Pour finir cette tude, nous tiendrons
que la mythocritique ne peut pas se passer de mythanalyse et
rciproquement,

cest--dire,

quil

faut

conclure

que

la

mythocritique est bien dj une mythanalyse.


1. De la mythocritique la mythanalyse
Dans ltude des mythes, loriginalit de Gilbert Durand sest
particulirement rvle dans la mise au point de deux mthodes, la

98

mythocritique et la mythanalyse59 quil a rendues opratoires.


La mythocritique60 intresse plus particulirement le littraire
dont le point de dpart tait prcisment une uvre de Gilbert
Durand lui-mme titre Le dcor mythique de la Chartreuse de
Parme (1961) dont nous parlerons plus loin: la mythocritique se
veut une synthse constructive de diverses critiques littraires ou
artistiques, centrant son explication critique sur les entits
symboliques coordonnes dans le rcit mythique:
La mythocritique sinterroge en dernire analyse sur
le mythe primordial, tout imprgn dhritages
culturels, qui vient intgrer les obsessions, et le
mythe personnel lui-mme. Or ce fonds primordial est
bien un mythe, cest--dire un rcit, qui, dune faon
oxymoronique, rconcilie dans un tempo original, les
antithses et les contradictions traumatisantes ou
simplement embarrassantes sur le plan existentiel. 61
En effet la mythocritique cherche travers un texte, travers
un rcit, le ou les mythes inspirateurs; par l elle cherche mettre
en lumire certaines dmarches du rcit que nclairaient pas les
explications

traditionnelles

par

lhistoire,

la

biographie,

la

stylistique. Il sagit bien dune mthode analogue celle utilise par


Claude Lvi-Strauss dans lanalyse structurale des mythes et qui
consiste reprer les mythmes contenus dans le texte, de faon
dgager les thmes redondants ou obsdants de luvre et les
corrlations que ces thmes entretiennent avec les autres mythes
59 Gilbert Durand. Mthode archtypologique: de la mythocritique la mythanalyse.
CHAUVIN, Danile (Textes runis par). Champs de limaginaire. Grenoble: Ellug,
1996a, p. 133-156.
60 Idem. Introduction la Mythodologie. Mythes et Socits. Paris: Albin Michle,
1996, p.181-202. Idem. Pas pas mythocritique. CHAUVIN, Danile (Textes runis
par). Champs de limaginaire, p. 229-242.
61 Gilbert Durand. Figures mythiques et visages de luvre. Paris: Berg
international, 1979, p. 169.

99

prsents dans lespace culturel de lpoque. Dans luvre Le dcor


mythique de la Chartreuse de Parme la position philosophique
assume par Gilbert Durand est dlibrment anthropologique ; elle
cherche concilier dialectiquement les contenus situationnels et les
formes oprationnelles de luvre humaine, en rejetant en mme
temps le modle structuraliste tout court et les contributions de
lancienne explication socio-historique. Ce quil essaye cest bien de
mettre en vidence les structures figuratives du roman afin dviter
de les rduire soit leur forme algbrique, soit leurs motivations
biographiques et culturelles pour mieux couter, dune part, les
rsonances mythiques et, dautre part, la rminiscence des grandes
images ancres au cur du rcit romanesque. En dautres mots, ce
que Gilbert Durand cherche, cest rendre audibles les images et
les mythes vivants qui palpitent, en loccurrence, dans luvre
romancire de Stendhal :
La mythocritique met en vidence, chez un auteur,
dans luvre dune poque et dun milieu donns, les
mythes
directeurs
et
leurs
transformations
significatives. Elle permet de montrer comment tel
trait de caractre personnel de lauteur contribue la
transformation de la mythologie en place, ou au
contraire accentue tel ou tel mythe directeur en
place. Elle tend extrapoler le texte ou le document
tudi, marger par-del luvre la situation
biographique de lauteur, mais aussi rejoindre les
proccupations socio ou historico-culturelles. La
mythocritique appelle donc une Mythanalyse qui soit
un moment culturel et un ensemble social donn
ce que la psychanalyse est la psych individuelle 62.
Quant la mythanalyse63, elle intresse plus particulirement le
62 Gilbert Durand, Figures mythiques et visages de luvre, p. 313.
63 Idem. Introduction la Mythodologie. Mythes et Socits, p. 203-222; JeanJacques Wunenburger. Cration artistique et mythique. CHAUVIN, Danile; SIGANOS,

100

mythologue et lanthropologue condition toutefois que celui-ci soit


persuad que le mythe (le sermo mythicus) donne la clef de
lorganisation sociale et que, comme lcrivait Roger Bastide en
1960, une civilisation ne prend son sens vritable que si on la
saisit travers sa vision mythique du monde qui en est plus que
lexpression ou la signification, qui en constitue vritablement le
support64 et il ajoutait : Nous pensons quil faut rserver une
place privilgie au symbolisme dans toute interprtation vraiment
sociologique des interpntrations de civilisations 65. Dailleurs,
Gilbert

Durand

admet

limportance

dune

topique

socio-

culturelle66, analogue celle labore par Freud, pour mieux


expliquer le mouvement du mythique lintrieur dune socit
donne, cest--dire, il soutient quaucune socit en effet ne peut
se passer de mythes rgulateurs qui mergent priodiquement pour
commmorer et restituer leur identit mythique. Bref, toute socit
possde, dune faon plus ou moins manifeste ou latente, un
vritable

socle

mythique

qui

demande

une

procdure

mythanalythique, soutenue par la topique socioculturelle, pour


mieux saisir les irruptions brutales et les relatifs effacements des
squences mythiques ainsi que lopposition entre mythes latents et
mythes manifestes.
Le terme de mythanalyse na pas t invent par Gilbert
Durand. Denis de Rougemont lemployait dj en 1961 propos du
Andr ; WALTER, Philippe (Sous la dir. de). Questions de Mythocritique. Dictionnaire.
Paris: Imago, 2005, p. 79-82.
64 Roger Bastide. Les Religions africaines au Brsil. Paris: PUF, 1960, p.12.
65 Ibidem.
66Gilbert Durand. Introduction la Mythodologie. Mythes et Socits, p. 131-156;
Idem. Le social et le mythique: pour une topique sociologique. In CHAUVIN, Danile
(Textes runis par). Champs de limaginaire, p. 109-131. Idem. Limaginaire. Essai sur
les sciences et la philosophie de limage. Paris: Hatier, 1994, p. 61-65.

101

mythe de Tristan et du mythe de Don Juan 67, quoique dune manire


assez imprcise. La mythanalyse dfinie et pratique par Gilbert
Durand a plus dambition et plus de rigueur. Elle se distingue de la
mythocritique en ce que son projet est plus vaste, car elle propose
dtudier

non

mythocritique

seulement
part

dun

le

texte,

texte

pour

mais

le

trouver

contexte:
une

la

hypothse

mythique, la mythanalyse, elle, part dun ensemble, dune tranche


dpoque de culture, dun moment culturel, pour essayer de voir
quelles en sont les constantes figuratives et les points sensibles 68.
La mythanalyse intresse plus particulirement le sociologue et
lhistorien, dans la mesure o les personnages mythologiques
tudis sont passibles dune analyse socio-historique ; du point de
vue mthodologique la mythanalyse ne fait quappliquer les
mthodes de la mythocritique lanalyse des pratiques sociales, des
institutions, des documents historiques, voire des mouvements.
Cest ainsi que Gilbert Durand reconstitue, et nous donnons ici
seulement un exemple parmi dautres possibles, un type idal du
mythe de Promthe, sur la base de mythmes originaires, fixes en
qualit et en quantit, qui portent sur des actes, des situations et
des dcors (Nature titanesque, dsobissance adroite, chtiment,
pre des hommes, libert, immortalit)69 et, comme pertinemment
le souligne Jean-Jacques Wunenburger, Il devient cependant
possible, dans un second temps, den tudier les fluctuations
historiques travers plusieurs familles de mythes, qui toutes
convergent cependant vers une idologie rationaliste, humaniste,
67 Denis de Rougemont. Comme toi-mme. Essai sur les mythes de lamour. Paris:
Albin Michle, 1961, p. 41.
68 Gilbert Durand. Les mythmes du dcadentisme. Dcadence et apocalypse
Cahier du Centre de Reherche sur limage, le symbole et le mythe, n 1, 1986, p. 4-5.
69 Gilbert Durand. Prennit, drivations et usure du mythe. CHAUVIN, Danile
(Textes runis par). Champs de limaginaire, p. 82-83.

102

progressiste, scientiste70.
ce propos, il faut bien le souligner, daprs Gilbert Durand,
que la pratique mythanalytique savre plus complexe et plus
difficile que lexercice de la mythocritique, tant donn la diversit
des formes de la vie sociale; car cela suppose de circonscrire un
corpus ou un ensemble de donnes permettant de dgager les
dominantes mythiques dun groupe, dune socit entire ou dune
poque; dautre part toute socit repose sur des tensions, des
contradictions, si bien qu ct des mythes dominants surgissent
en mme temps des contre-mythes, plus ou moins marginaliss.
Cette sorte de tension, de contradiction, entre des mythes
dominants et des mythes marginaliss qui explique la dynamique
propre du mythe, conduit Gilbert Durand lide de bassin
smantique71, ce qui veut dire que le devenir du mythe passe par
diffrentes phases qui, dans le temps, dfinissent les structures
dun bassin smantique72. cet gard, nous nous permettons de
rappeler trs brivement ici ces phases: les ruissellements (1 re
phase) ; le partage des eaux (2 phase) ; les confluences (3 phase) ;
au nom du fleuve (4 phase) ; amnagement des rives (5 phase) et
la sixime phase lpuisement des deltas73.
La notion de bassin smantique, qui fait intervenir la fois la
permanence et le changement, se rvle trs utile pour comprendre
au cur de limaginaire socioculturel le trajet dynamique du mythe
70 Jean-Jacques Wunenburger. Cration artistique et mythique, 2005, p. 80. Voir aussi
Gilbert Durand. Prennit, drivations et usure du mythe. CHAUVIN, Danile (Textes
runis par). Champs de limaginaire, p. 91.
71 Gilbert Durand. Introduction la Mythodologie. Mythes et Socits, p. 79-130.
Lauteur indique que lanalyse du bassin smantique nest pas en contradiction avec
la topique socio-culturelle. Idem, Limaginaire, p. 66-76.
72 Ibidem., p. 85.
73 Ibidem., p. 85.

103

car elle nous permet dune part didentifier une culture ou un


moment culturel, une poque, la propre culture et la propre
poque de lobservateur, et diffrencier, pour exactement le
singulariser, tel objet culturel 74 ; et, dautre part, de suivre la
trace, sur un plan diachronique, comment des mythes, anciens ou
nouveaux, orthodoxes ou hrtiques, drivs ou uss, traversent
lensemble

du

rgulirement

champ
des

culturel,

constellations

et

comment

cohrentes

se

forment

travers

leurs

expressions sociales ou artistiques75.


2. Mythanalyse

une

hermneutique

de

limaginaire

mythique
La mythanalyse est une hermneutique pluridisciplinaire qui se
propose dinterprter les images, les symboles et les mythes
prsents dans limaginaire des socits et des cultures. Elle ralise
la

synthse

de

philosophiques,
littraires.

En

thories

et

de

sociologiques,
dernier

mthodes

historiques,

ressort,

la

anthropologiques,
psychologiques

mythanalyse

nest

et

quune

mythodologie, une mthode propre ltude de limaginaire


mythique, qui se fonde sur lanalyse comparative des procdures
symboliques comme lments dterminants de la cration littraire
et artistique (mythocritique) ou comme lments symptomatiques
74 Ibidem., p. 130.
75 Jean-Jacques Wunenburger. Cration artistique et mythique. CHAUVIN, Danile;
SIGANOS, Andr; WALTER, Philippe (Sous la dir. de). Questions de Mythocritique.
Dictionnaire, p. 80. La notion de bassin smantique se rvle avec une force
heuristique considrable car elle nous permet, en effet, de reconstituer une sorte de
rythmique culturelle pour un mme phylum mythique, et mme des bassins de
diversification goculturelle: dune part, un mme mythe suit une sorte de priodicit
de son activation, qui peut tre mesure par un outillage statistique de frquences.
(); dautre part, un mme phylum mythique peut donner lieu, mme dans la
civilisation crite, une diversification goculturelle selon des bassins smantiques
qui accentuent, chacun selon son ruissellement, tel ou tel paquet de significations (p.
80-81).

104

des attitudes socioculturelles (mythanalyse). En bref, elle met en


vidence limportance de lintertextualit et de la contextualit:
une uvre est dautant plus interprtable quon en connat le
contexte, non seulement le savoir culturel qui prpare sa gestation
mais aussi les intentions de signification qui prsident sa
formulation.76 Ceci dit, une image symbolique doit tre mise en
relation avec une totalit au sein de laquelle elle surgit, et une
partie dun texte donn na de sens quen fonction du tout.
Il est vrai que cette hermneutique sintresse aux mythes
prsents dans les contextes micro et macro socio-historiques, sans
pourtant oublier limportance des textes, quils soient politiques,
culturels, scientifiques, sociaux, artistiques ou mme pdagogiques.
Toutefois, dans notre dmarche hermneutique, ce qui nous
intresse davantage, cest de mettre en vidence les idologmes
o se trouvent les traces mythiques dgrades et dautres figures
symboliques (dont les mtaphores sont un exemple criant). Comme
il ny a plus de mythes ltat pur lintrieur des diffrentes
idologies,

la

mythanalyse

se

rvle

mthodologiquement

pertinente pour dceler les traces mythiques, les mtaphores et les


symboles, latents ou manifestes, dans les textes ou mme dans les
socits :
la mythanalyse peut ainsi procder de deux faons:
soit quelle prolonge naturellement la mythocritique,
et cette voie est plutt suivie par les littraires forms
lanalyse des textes, soit et cest la voie
philosophique quelle parte des squences et des
mythmes dun mythe bien tabli, et quelle en lise les
rsonances dans telle socit ou dans tel moment
historique. Sans jamais perdre de vue, toutefois, que
76 Jean-Jacques Wunenburger. La Vie des Images. Grenoble: PUG, 2002, p. 97-98;
Umberto Eco. Les limites de linterprtation. Trad. par Myriem Bouzaher. Paris:
Grasset, 1992, p. 169-171.

105

toute socit est modele par une topique systmique


et que lme dun groupe (peuple, ethnie, nation ou
tribu) est toujours plus ou moins tigre77.
En sachant que les discours vhiculs par les textes relvent
la fois de limaginaire social (idologie utopie mtaphores
allgories) et de limaginaire mythique (mythes symboles) et sont
aussi un produit dun contexte socioculturel donn, nous pensons
que le modle hermneutique de Gilbert Durand, dnomm
mythanalyse, est celui qui s'ajuste le mieux pour saisir le mythique,
soit dans les contextes socioculturels, soit dans la profondeur
smantique des textes et des idologies comme la bien montr
Jean-Pierre Sironneau dans ses tudes qui portent sur le rapport de
lidologie et du mythe78. Cette dmarche nous aide dtecter
surtout les traces mythiques, sans oublier les mtaphores et les
symboles, ventuellement prsents, quoique dgrads, dans les
diffrents discours et textes qui constituent la tradition culturelle
occidentale.

Bien

que

la

mythanalyse

mythographies culturelles et identifier

vise

tablir

des

les grands mythes

directeurs prsents dans limaginaire social et historique, elle


n'exclut

pas,

nanmoins,

l'analyse

smantique

des

contenus

mythico-symboliques et mtaphoriques, faisant appel dans ce but


l'ensemble de la production littraire, artistique, politique et
historique, scientifique, pdagogique, etc.
3. Le rle de la mythanalyse dans la mise en vidence du
77 Gilbert Durand. Introduction la Mythodologie. Mythes et Socits, p. 216.
78 Jean-Pierre Sironneau. Idologie et Mythe. CHAUVIN, Danile ; SIGANOS, Andr ;
WALTER, Philippe (Sous la dir. de). Questions de Mythocritique. Dictionnaire. Paris:
Imago, 2005, p. 183-192.

106

mythique dans les idologies


Grce la mythanalyse nous pouvons saisir et comprendre le
halo mythico-symbolique prsent dans les idologies les plus
disparates de la tradition culturelle et scientifique de lOccident,
mme si ce halo se trouve souvent rarfi. Autrement dit, nous
pouvons comprendre par le biais de la topique socioculturelle
(Gilbert Durand) et du concept de bassin smantique (Gilbert
Durand) la dynamique du mythe et son mode de fonctionnement.
On voit que cette mthode mythanalytique conduit prendre une
conscience trs vive de la dynamique du mythe, car si le mythe
rvle une permanence tonnante et une universalit incontestable,
il nen est pas moins affront aux changements historiques 79; en
effet la thse durandienne affirme que le mythe ne disparat jamais,
quil entre seulement en hibernation, quil peut ressurgir, quoique
mtamorphos, un autre moment plus favorable: il se met en
sommeil, il se rabougrit, mais il attend un ternel retour, il attend
une palingnsie80.
3.1. La

mythnalyse

et

limaginaire

idologique

la

contribution de Jean-Pierre Sironneau


Depuis notre thse de doctorat, Scularisation et Religions
politiques (1982), nous navons jamais cess de dvelopper et
dapprofondir les rapports de lidologie et du mythe, afin dessayer
de mieux comprendre comment les traces mythiques se trouvent
caches lintrieur de lidologie elle-mme. En effet, dans les
idologies politiques on peut dceler des traces mythiques caches
79 Gilbert Durand. Prnnit, drivations et usure du mythe. CHAUVIN, Danile
(Textes runis par). Champs de limaginaire, p 81-107.
80 Ibidem., p. 101. Gilbert Durand. Pas pas mythocritique. CHAUVIN, Danile
(Textes runis par). Champs de limaginaire, p. 238-242.

107

par le discours rationnel, mme si ces traces subissent les


influences des contextes socioculturels et historiques.
Dailleurs, nous pensons quil est plus heuristique de traiter
lidologie par le biais du contenu, plutt que dinsister sur ses
fonctions, comme le firent Karl Mannheim ou Paul Ricur aprs
Karl Marx. Les idologies politiques modernes ont une teneur la
fois scientifique (prtendant expliquer le prsent, le pass ou
lavenir partir dun fondement tenu pour absolu et incontestable,
prtendant aussi expliquer scientifiquement lhistoire passe) et
religieuse (promesse de salut pour lavenir, promesse dun homme
nouveau, dune socit quasi parfaite lhorizon de lhistoire, etc.),
ce qui a conduit nombre dobservateurs parler de religions de
salut terrestre ou de religions politiques. Mme si lidologie
politique se prsente ce stade comme un mixte de croyance et de
savoir, elle nest pourtant rductible ni la science ni la religion.
Cest partir de ce caractre composite, qui inclut galement des
croyances de type sotriologique, que peut se poser la question
dune ventuelle prsence, au cur de lidologie, dune dimension
mythique. cet gard, nous adoptons une dfinition du mythe
proche de celle formule par Gilbert Durand, plus gnrale et plus
fonctionnelle que celle utilise par lhistoire des religions: Le
mythe est un systme dynamique de symboles, darchtypes et
schmes qui, sous limpulsion dun schme, tend se composer en
rcit81.
Mme sil ya des auteurs qui contestent la prsence du mythe
dans lidologie (Alain Besanon, Jean Baechler), nous suivons,
la suite de Mircea Eliade, dHernri Desroche, de Norman Cohn et
81 Gilbert Durand. Les Structures Anthropologiques de lImaginaire. 10e d. Paris:
Dunod, 1984, p. 64.

108

de Wilhelm Mhlman la voie qui dcle la prsence des traces


danciens mythes dorigine ou danciens mythes eschatologiques
dans les idologies politiques modernes. Dailleurs nous avons mis
en vidence la parent de structure qui existe entre le scnario
millnariste et les idologies politiques rvolutionnaires; en effet,
quest-ce quun scnario millnariste ? Cest la conjugaison de deux
structures mythiques de la temporalit (le prestige des origines et
lattente dun monde de perfection dans un futur plus ou moins
lointain); dans tout scnario millnariste, on postule un tat de
puret et de perfection originelles (Eden primitif, ge dor) suivi
dune chute, dun tat de dcadence marqu par toutes sortes de
dchirures et de conflits; cependant cet tat ne saurait durer, la
chute sera enraye par la venue dun messie-sauveur qui tablira
sur terre le Royaume de Dieu (le royaume millnaire annonc dans
lApocalypse) et qui restaurera ltat de perfection originelle. Or, le
mme schma se retrouve dans beaucoup didologies: lorigine
aurait exist un tat dharmonie, bientt suivi par un tat de
dgnrescence, fait de violence et dinjustices, mais cet tat aura
une fin: une rvolution violente doit intervenir qui restaurera
lharmonie perdue.
Autrement dit, nous soutenons que la structure mythique
dominante des religions politiques de notre temps est la structure
millnariste. Cette structure sorganise autour de deux thmes: le
prestige des origines et la vise eschatologique: le royaume
millnaire nest pas seulement commencement absolu, rupture avec
ltat prsent du monde, il est aussi recommencement, restauration
de la puret ou de la puissance originelles. Dans un phnomne
millnariste peut prdominer soit la vise eschatologique (cest
109

lexemple du socialisme et du communisme o on trouve une


combinaison entre les rves eschatologiques du millnarisme et les
rves des Lumires), soit la nostalgie de lorigine (dans le
national-socialisme domine la nostalgie des origines mais il y a
aussi une vise eschatologique complmentaire de la nostalgie des
origines puisque le royaume millnaire (le Reich de mille ans)
devait tre une restauration de la puissance originelle des aryens) 82.
Donc, bien loin dtre absent de lidologie, le mythe en
constitue le dynamisme propre, mais un dynamisme cach, sousjacent au discours manifeste de lidologie politique qui est, nous
lavons

dit,

dapparence

rationnelle,

puisquil

emprunte

ses

propositions soit la science, soit la philosophie. Pour faire


apparatre ce dynamisme sous-jacent, ces traces mythiques plus ou
moins

caches,

une

hermneutique

est

ncessaire:

celle-ci

commencera par distinguer la forme extrieure du discours


idologique

dapparence

rationnelle,

de

la

thmatique

qui

senracine dans un terreau mythique. Dans le sillage de Gilbert


Durand nous employons plus particulirement les procdures de la
mythanalyse plutt que celles la mythocritique, mais ces deux outils
mthodologiques

ne

peuvent

tre

opposs

compte-tenu

de

limbrication dans les idologies politiques, des textes et des


discours avec limaginaire socioculturel de lpoque: le discours
idologique est passible, comme tout texte littraire ou discours
politique, dune analyse de contenu, thmatique ou structurale, qui
cherchera, aprs un dcoupage en units distinctives, dcouvrir la
structure du texte, la manire dont les lments sarticulent entre
82 Voir Jean-Pierre Sironneau. Retour du mythe et imaginaire socio-politique. In Le
Retour du Mythe. Grenoble, PUG, 1980, p. 17-22. Voir aussi Idem., Mtamorphoses du
mythe et de la croyance. Paris: LHarmattan, 2000, p. 55-63, 81-89.

110

eux et contribuent la cohrence de lensemble. Cependant,


comme le discours idologique na la plupart du temps de ralit
que par les mouvements politiques et sociaux qui le portent ainsi
que par le contexte culturel o il a pris naissance, cette
mythocritique du texte devra se prolonger par une mythanalyse,
laquelle prendra en compte, non seulement le discours lui-mme,
mais le contexte socioculturel tout entier.
Si point de comparaison il ya entre mythe et idologie, celui-ci
ne peut concerner que la structure sous-jacente et cache du
discours idologique. Ainsi, nous distinguons la forme extrieure du
mythe (son mode dexpression), les fonctions du mythe et la
thmatique sous-jacente, nous rappelant les mots de Cl. LviStrauss: Rien ne ressemble plus la pense mythique que
lidologie politique. Dans nos socits contemporaines peut-tre
celle-ci a-t-elle remplac celle-l?.83 En ce qui nous concerne,
plutt que de parler du rle ou des fonctions du mythe, il nous
semble plus pertinent dattirer lattention sur la thmatique sousjacente, puisque cest grce elle quon peut comparer les mythes
traditionnels et les diffrentes idologies; thmatique qui nous est
dailleurs donne par les mythologmes:84 ces mythologmes ne
sont pas toujours apparents dans lidologie, car ils peuvent se
83 Claude Levi-Strauss. Anthropologie Structurale. Paris: Plon, 1985, p. 239.
84 Le mythologme rsulte de lappauvrissement du mythme (Cl. Lvi-Strauss),
parce que cest une narration rsume et abstraite dune situation mythologique
(Gilbert Durand. Mito e Sociedade. A Mitanlise e a Sociologia das Profundezas. Trad. de
Nuno Jdice. Lisboa: A Regra do Jogo, 1983a, p. 32). Autrement dit, cest une notion qui
correspond au thme chez Raymond Trousson quil dfinit comme un fil conducteur,
ternel et intemporel, qui se recharge, au long des sicles, laide de tout lhritage
artistique et philosophique entass, sur le chemin sans fin pour laventurier humain;
cest parce quil prserve et restitue, au travers de ces innombrables transmutations,
quelques constantes, quelques proccupations fondamentales en un mot, quelque
chose dessentiel de la nature humaine (Raymond Trousson. Un Problme de
Littrature Compare : les tudes de thmes, essai de mthodologie. Paris: Lettres
Modernes, 1965, p. 91-92).

111

traduire dans un autre discours que celui du mythe. Par ailleurs


dans les textes plus ou moins idologiss la symbolique sous-jacente
(symboles, mtaphores vives et traces mythiques), se prsente
comme dgrade puisque le dynamisme nergtique du mythe sy
trouve brid, enferm dans lenveloppe rationnelle comme dans un
corset; le mythe y perd de son intensit: lquivocit, lpaisseur de
sens qui caractrisent tout symbolisme et tout discours mythique,
cdent la place un conceptualisme en marche vers lunivocit. Par
suite de cette rationalisation et de cette scularisation, limaginaire
idologique apparat comme un imaginaire appauvri et, selon nous,
dgrad. Limaginaire idologique exclut en gnral les images
potiques et les symboles religieux, mais il peut nanmoins tre
lobjet dune mythanalyse qui seule peut nous faire comprendre
lextraordinaire impact de ces idologies politiques certains
moments de lhistoire, particulirement dans les priodes de crise,
comme ce fut le cas aprs la Premire Guerre mondiale en
Europe85.
3.2.

La mythnalyse et limaginaire ducationnel : lapproche

dAlberto Filipe Arajo


Nous

privilgions

dans

notre

tude

le

ct

le

plus

hermneutique de la mythanalyse aux dpens du contexte qui


implique

des

analyses

sociologiques,

historiques

et

mme

psychologiques: cette hermneutique fait de linterprtation des


mythes et des symboles sa clef de vote, cest--dire met laccent
85 Voir pour plus de dtails, Jean-Pierre Sironneau. Idologie et Mythe. CHAUVIN,
Danile; SIGANOS, Andr; WALTER, Philippe (Sous la dir. de). Questions de
Mythocritique. Dictionnaire, p. 183-192, Idem. Figures de lImaginaire Religieux et
Drive Idologique. Paris: LHarmattan, 1993, p. 49-63, Idem., Scularisation et
Religions politiques. Mouton. La Haye, 1982.

112

sur lexplication du sens second et souvent cach de ces


expressions double sens.86 Une hermneutique ainsi conue,
comme lecture du sens cach dans le texte partir du sens
apparent, ne peut pas ne pas tre considre comme une
hermneutique restauratrice, car elle vise une rcollection des
traces mythiques, latentes et dgrades, dans les profondeurs des
textes (la dimension archologique de la mythanalyse)87, pour les
restaurer linstar des formes originelles, quil sagisse des figures
mythiques dHerms, de Promthe ou dArthmis, mme en
sachant que ces formes sont toujours exposes lusure et la
drivation.
Autrement dit, mme si les traces du mythe ne sont plus
visibles, elles demeurent toujours l pour la simple raison que,
daprs Gilbert Durand, un mythe ne disparat jamais : il se met en
sommeil, il se rabougrit, mais il attend un ternel retour, il attend
une palingnsie.88 En effet, on peut dire que grce la nature du
mythe, mme au niveau de limaginaire social, il y a toujours la
possibilit de dceler des traces mythiques dans les idologies et
textes

de

la

tradition

culturelle

occidentale

linstar

de

larchologue qui enlve la patine idologique pour retrouver en


profondeur un certain nombre de motifs mythiques qui renvoient
aux structures anthropologiques de limaginaire (Gilbert Durand).
Pour mieux rendre compte de cette problmatique, nous
86 Idem. Du texte laction. Essais dhermneutique, II. Paris: Du Seuil, 1986, p. 30.
87 Notre effort vise dceler des lments mythiques ventuellement prsents dans
les textes (cest le domaine para excellence de la mythocritique); cest pourquoi que,
cet gard, nous retenons la leon de Paul Ricur quand il affirme qu il ny a pas de
symbole sans un dbut dinterprtation et que, par consquent, linterprtation
appartient organiquement la pense symbolique et son double sens (Paul
Ricur. De linterprtation. Essai sur Freud. Paris: Du Seuil, 1995, p. 29).
88 Gilbert Durand. Prennit, Drivations et Usure du Mythe. In CHAUVIN, Danile
(Textes runis par). Champs de limaginaire, p. 101.

113

prenons comme fil conducteur de la recherche les notions


d'idologme et de dcor idologmique qui constituent la base de
notre interprtation mythanalytique: le terme didologme qui
tente dorganiser dans le temps du discours lintemporalit des
symboles permet de saisir les enjeux aussi bien dans lordre de
limaginaire social et historique que dans lordre de limaginaire
archtypal et mythique. Cest bien pourquoi nous nous proposons
dans nos travaux, afin dessayer de faire apparatre les traces
mythiques (normalement latentes) et autres figures symboliques et
mtaphoriques de l'imaginaire social et ido-pdagogique, dutiliser
le concept d'idologme (qui na rien voir avec le concept utilis
par Mikhail Backhtine) ; il se dfinit comme un complexe signifiant
d'nergies smantiques et mobilisateur d'ides-forces, qui, en
fonction de l'interaction des aspects archtypaux et socioculturels
de l'Imaginaire, condense en un discours rationnel, constitu par
les figures de cet Imaginaire mme, le flux d'images archtypiques,
provenant du Niveau Fondateur (linconscient collectif Jung).89 Ce
flux dimages peut prendre la forme de structures ou configurations
conceptuelles,

idologiques,

mythiques,

mtaphoriques

ou

utopiques.
Cette notion est une sorte de filet (pour utiliser une mtaphore
trs en vogue), spcialis dans la captation des traces mythicosymboliques, que nous jetons dans les textes, afin de saisir ce que
Gilbert Durand appelle le "gibier" mythique et que nous appelons
idologmique. Nous soulignons que, dans notre cas, ce type de
gibier nest rien dautre, dans le meilleur des cas, que des traces
89 Alberto Filipe Arajo; Armando Malheiro da Silva. Mitanlise: uma mitodologia do
imaginrio?. In Variaes sobre o Imaginrio. Domnios. Teorizaes. Prticas
Hermenuticas. In ARAJO, Alberto Filipe & BAPTISTA, Fernando Paulo (Coord.).
Lisboa: Instituto Piaget, 2003, p. 339-364.

114

mythico-symboliques plus ou moins dgrades, selon la plus ou


moins

grande

prgnance

symbolique

(cest--dire

paisseur

smantique) des textes concerns. L'idologme vise ainsi


construire quelque chose de semblable ce que Gilbert Durand,
dans son tude sur la Chartreuse de Parme de Stendhal, dsigne
par dcor mythique, cest--dire, le moyen par lequel toute
littrature [ducative dans notre cas] touche et communie en
chaque lecteur avec ce qui est la fois le plus intime et le plus
universel".90 Cest donc dans ce sens que nous devons cheminer,
tout en sachant que le dcor idologmique ne peut compter sur
lpaisseur mythique qui caractrise les grandes uvres littraires
et potiques, mais doit tre construit soit par des lments
idologiques

(limaginaire

socioculturel),

soit

par

les

noyaux

smantiques prgnants symboliquement: les traits mythiques qui,


dans la meilleure des hypothses, peuvent tre les mythologmes
(thmes mythiques qui proviennent de limaginaire archtypal), les
images

archtypiques

(symboles

primaires/fondateurs)

et

les

mtaphores.
Le dcor en question peut tre prsent sous la forme dun
tableau construit obligatoirement par les idologmes qui sont,
rappelons-le, constitus par des ides-forces et des lments
mythico-symboliques.
classs

en

fonction

Les
des

idologmes
structures

recenss

doivent

tre

anthropologiques

de

limaginaire proposes par Gilbert Durand; rappelons que ces


structures sont les suivantes: structures hroques (rgime diurne),
structures synthtiques ou dramatiques et structures mystiques

90 Gilbert Durand. Le Dcor Mythique de la Chartreuse de Parme. Les Structures


Mythiques du Roman Stendhalien. 3e d. Paris: J. Corti, 1983, p. 14.

115

(rgime nocturne).91
Pour construire un tableau avec ces lments, nous avons
besoin, dans un premier temps, de recenser les idologmes ; dans
un second temps, nous devons vrifier quels sont les lments
mythiques, symboliques et mtaphoriques quils contiennent pour
tablir une sorte de catalogue, le plus complet possible, de ces
mythes, des symboles et des mtaphores et, dans un troisime
temps, nous devons procder leur classification en accord avec les
structures anthropologiques de limaginaire dj nonces. Dans
ce contexte, nous affirmons que le dcor idologmique nexiste
que sil possde un ensemble didologmes qualitatifs, cest--dire
prgnants symboliquement, mais quantitativement constants. En
dautres termes, ce que nous affirmons, cest que, si la qualit des
idologmes est indispensable, il nest pas moins important quil y
en ait un nombre significativement reprsentatif. Toutefois, si on
nous demande partir de quelle quantit ce nombre se rvle
significatif, nous pouvons rpondre quil ne convient pas que ce
nombre soit ni trop grand, au point de voir le noyau dur du dcor
idologmique se diluer, ni trop petit et que nous narrivions plus
apprhender sa substance idologmique. Donc, il y a des dcors
qui sont trs riches en idologmes, mais qui se rvlent fragiles
lusure, et il y en a encore dautres qui sont moins fragiles, mais qui
se rvlent moins significatifs: la fragilit dun dcor idologmique
est inversement proportionnelle sa richesse. Alors, nous pouvons
dire quun dcor idologmique existe quand un plus grand nombre
didologmes qualitatifs ou figuratifs existe, pour utiliser une
expression chre Gilbert Durand, mais que ce nombre doit tre
91 Gilbert Durand. Les Structures Anthropologiques de L'Imaginaire, p. 506-507.
116

nanmoins quantativement constant.


Dans cette perspective, il importe dtre particulirement
attentif ce que nous appelons indicateurs idologmiques, car ce
sont eux qui nous rvlent ou nous permettent de dtecter la
charge mythico-symbolique contenue dans le discours ducatif.
Pour une question dconomie dans lexpos, nous nous permettons
de prciser que ces indicateurs sont envisags comme des
individualits expressives qui, dune faon ou dune autre, nous
permettent, au niveau de lidologme et jamais au niveau du
mythico-symbolique

pur,

daccder

lpaisseur

mythico-

symbolique contenue ventuellement dans les corpus textuels les


plus varis. Ce sont, donc, ces mmes indicateurs qui, en canalisant
le sens latent des traits mythico-symboliques dgrads travers des
formes linguistiques patentes (formes verbales, substantives et
pithtiques, particules de liaisons et modes syntaxiques), nous
permettent dtablir les ensembles idologmiques qui constituent
la base du dcor idologmique.
Cest donc ce dcor qui nous est dun grand secours pour
laborer une sorte de portrait mythique des diffrents pdagogues;
nous avons tent den donner un exemple trs pertinent dans
ltude que nous avons faite du mythe de lenfant nouveau chez
Maria Montessori (1870-1952)92 : le dcor idologmique se
caractrise, du point de vue archtypal, par limage de lenfant
(lenfant divin, lenfant rdempteur, lenfant sauveur, lEnfant Jsus,
les enfances mythiques des diffrents dieux, dieu-enfant, enfanthros, etc.) et, du point de vue mythique, par les mythes de lge
dOr, de lAndrogynie Humaine, dHerms, de Promthe et de
92 Alberto Filipe Arajo. Le thme de lenfant nouveau chez Montessori: vers une
mythanalyse en ducation. Paedagogica Historica, vol. 42, n. 1 & 2, 2006, 143-159.

117

Dionysos.
Montessori confre, ainsi, l'Enfant Divin un sens humain,
donnant en mme temps un sens divin l'enfant humain. De cette
faon, ne faisant pas, certes, de la thologie chrtienne son point de
dpart pour tudier le "secret de l'enfance", sa pdagogie est
marque toutefois par sa vision chrtienne de l'enfance, notamment
le mythologme de l'enfant rdempteur, correspondant aux paires
junguiennes "dieu-enfant" et "enfant-hros". Gaston Bachelard
explique: Il va de soi que pour une me religieuse, lenfance peut
apparatre comme linnocence incarne. Ladoration de lEnfant
Divin fait vivre lme qui prie dans une atmosphre dinnocence
premire93.
Montessori voit dans l'enfant un modle et une source d'amour,
linstar du Messie, que l'adulte non seulement ne comprend pas,
mais que, trs souvent, il exclut. Ce refus apparat dans son
discours pdagogique, comme nous lavons dj dit, sous le signe
de l'enfant expos et abandonn, ce qui ne prdit rien de positif ni
au niveau familial ni au niveau sociopolitique. Cest pourquoi,
Montessori insiste sur le fait que les enfants sont simultanment
"matres de la vie" et "matres de la paix", tant, ainsi, appels
jouer un rle crucial afin d'viter que l'humanit recoure sa
destruction. partir de l elle s'efforce aussi d'indiquer que l'enfant
est lui-mme le Messie, quil possde toutes les qualits d'un
guide94, quil est une espce dHerms, le "conducteur d'mes",
capable de conduire les hommes vers le royaume des Cieux.
L'Enfant Nouveau montessorien se laisse donc apprhender par
les figures dHerms/Mercure et du Christ, appartenant aux
93 Gaston Bachelard. La Potique de la rverie. 4e ed. Paris: PUF, 1968, p. 113.
94 Maria Montessori. Lducation et la paix. Paris: Descle de Brower, p. 136-137.
118

traditions grco-romaine et chrtienne. Il subsume, ainsi, toutes les


qualits du mythe dHerms, surtout celles de "puer aeternus", de
"mdiateur" (lisez : messager) entre le pass et le futur, le haut et la
bas, de "guide" et d' "initiateur" 95. Montessori crit dans L'Enfant :
Toucher lenfant, cest toucher au point le plus sensible, dun
tout qui a des racines dans le pass le plus lointain et qui se dirige
vers linfini de lavenir. Toucher lenfant, cest toucher au point
dlicat et vital o tout peut encore se dcider, o tout peut encore
se rnover, o tout est ardent de vie, o sont enferms les secrets
de lme, parce que cest l que slabore la cration de lhomme 96.
C'est nanmoins la qualit qui fait de l'enfant le guide de
l'adulte qui mrite dtre mise en vidence, car cette qualit est une
constante, tantt explicite, tantt implicite, dans les textes de
Montessori. L'enfant merge comme guide de l'homme, la Socit
devant

suivre

ses

enseignements,

desquels

dpendent

sa

rgnration et sa rdemption : Seul lenfant peut nous guider et il


ne peut le faire que si nous sommes prts, lintrieur de nousmmes, le suivre97.
L'Enfant

Nouveau

montessorien

en

tant

que

guide

de

lhomme et de messager se laisse apprhender par les figures


dHerms/Mercure et de lEnfant Jsus. En mme temps il se met
aussi sous la protection de Promthe: il devient hroque,
invincible, divin, protecteur, cosmique, prvoyant, faisant exister en
lui les potentialits et les capacits de l'homme se former luimme et s'affirmer devant les calamits de la vie 98. Dans ce
95 Gilbert Durand. Figures mythiques et visages de luvre, p. 280 et p. 314-315.
96 Maria Montessori. A Criana. Lisboa: Portuglia Editora, s/d, p. 15-16.
97 Maria Montessori. Lducation et la paix, p. 136.
98 Alberto Filipe Arajo. Educao e Imaginrio. Da criana mtica s imagens da
infncia. Maia: Instituto Superior da Maia, 2004, p.143.

119

contexte, nous pouvons affirmer que la pense pdagogique et


ducationnelle

montessorienne,

du

point

de

vue

mythique,

nchappe pas lemprise de limage archtypique de lEnfant avec


la

conjugaison

de

(protection-abandon;

paires

antithtiques

solitude-cosmicit;

qui

la

constituent

pass-futur;

fragilit-

invincibilit) et aussi des mythes dApollon, dHerms, dArtmis, de


Dionysos, de Zeus, de Promthe, de lge dOr, de lAndrogynie
Humaine; par ailleurs, du point de vue idologique, sa pense est
faonne par les ides novatrices de lducation Nouvelle, par
linfluence du culte de lEnfant-Jsus, pour une vision potique et
catholique de lenfance, de son dterminisme progressiste et,
finalement, pour une culture scientifique positiviste puisquelle tait
mdecin de formation99.
En guise de conclusion
On peut toujours voquer ici le passage de Gilbert Durand
quand lauteur crit que Les derniers pas de la mythocritique
acheminent progressivement vers une mythanalyse et mme vers
une philosophie toute empirique de lhistoire et de la culture 100.
Ces mots confortent notre position de dpart qui rappelaient que
les dmarches hermneutiques de la mythocritique conduisent
toujours vers une mythanalyse qui essaye de mesurer, danalyser
et aussi de comprendre les contextes sociaux, scientifiques,
littraires, culturels, politiques et pdagogiques la lumire du
mythe ; cet effet, nous nous sommes servis de la capacit
99 Pour le fond idologique et mythique de son temps, voir Gilbert Durand.
Introduction la Mythodologie. Mythes et Socits, p.116-118.
100 Gilbert Durand. Pas pas mythocritique. CHAUVIN, Danile (Textes runis par).
Champs de limaginaire, p. 242.

120

heuristique des notions de topique socio-culturelle et d bassin


smantique. Pour mettre en uvre cette hermneutique, le
sociologue, lhistorien, le pdagogue ou le politologue privilgieront
plutt la mythanalyse mme en sachant que le discours idologique
est passible, comme tout texte littraire ou discours politique, dune
analyse de contenu, thmatique ou structurale, qui cherchera,
aprs

un

dcoupage

en

units

distinctives

(mythmes,

mythologmes, idologmes), dcouvrir la structure du texte, la


manire dont les lments sarticulent entre eux et contribuent la
cohrence

de

lensemble.

Cependant,

comme

le

discours

idologique nexiste pas indpendamment du contexte culturel o il


a pris naissance et en dehors dun mouvement politique et social
donn, la mythocritique du texte devra se prolonger par une
mythanalyse, laquelle prendra en compte, non seulement le
discours

lui-mme,

mais

le

contexte

historique,

culturel,

conomique, politique et social.


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123

Mythocritiques

Gilbert Durand : la fminit sous le signe de la


dualitude
Ionel Buse,
Limaginaire fminin suppose un composant symbolique en
fonction de modles et dpoques culturelles. Gilbert Durand lui
consacre certaines pages importantes dans ses crits et
particulirement dans les Structures anthropologiques de
limaginaire. On parle de la fminit, de la psychologie fminine, de
lmancipation des femmes, du fminisme, en utilisant des
significations plus ou moins claires qui viennent de la psychologie,
de lanthropologie, de la sociologie, de lthique, etc. Comment
fonctionne le modle anthropologique durandien
dans
linterprtation de la fminit ?
Linterprtation de limaginaire fminin durandien est
indispensable sa conception anthropologique concernant les
rgimes fondamentaux de limaginaire, mme sil apporte certaines
prcisions supplmentaires dans les ouvrages qui suivent les
Structures anthropologiques de limaginaire. Dans lpoque des
fminismes , Gilbert Durand nous propose une interprtation de
la fminit, par une grille anthropologique qui essaie de voir
lhomme dans son intgralit par rapport aux constructions
historicistes et positivistes de la premire moiti du XXe sicle ou le
relativisme postmoderne de la fin du mme sicle. En ce sens, nous
avons choisi le terme de dualitude utilis par Gilbert Durand
mme et son lve Jean-Jacques Wunenburger pour interprter
limaginaire fminin durandien et le probleme de la fminit
aujourdhui.
La dualitude est une modalit non-identitaire de penser.
Penser na pas ici le sens de la rationalit analytique ni une
124

signification mtaphysique synthtique. Gilbert Durand utilise le


terme de pense dissminatrice qui pluralise les options de la
rationalit, une rationalit qui entre en conjonction avec
limaginaire. Dfinie comme une pense du complexe, la dualitude
contradictoire suppose un schma de trois termes : une polarit
nergtique des opposs
lie un terme intermdiaire qui
fonctionne comme mdiateur dynamique, la rsultante dun
quilibre instable des tats nergtiques contraires. En parlant
dune socialit discordante, Jean-Jacques Wunenburger considre
que la dualitude permet avant tout de penser simultanment la
relation et lopposition du Mme et de lAutre. On peut donc
sattendre ce quelle permette de repenser le phnomne,
complexe par excellence, quest linter-subjectivit, dont la tension
entre lEgo et lAlter Ego constitue le levier de toutes les formes de
socialit attractive et rpulsive 101.
Lexemple le plus reprsentatif pour notre dmarche, donn
par Jean-Jacques Wunenburger, est la dualitude des archtypes
contra-sexuels de C. G. Jung, mais on peut se demander dabord si
les rgimes de limage durandien dans le problme de la fminit se
situent aussi sous le signe de la dualitude ? Les deux rgimes
opposs
(diurne
et
nocturne)
sont
complmentaires.
Lanthropologue franais introduit aussi la notion de structure
synthtique qui exprime lancienne ide de coincidentia
oppositorum et la ncessit du troisime terme, mdiateur
dynamique entre les deux rgimes.
La fminit ngative. Chaque rgime se constitue par une
polarit interne concrte. La polarit ne signifie pas la contradiction
de la logique bivalente.102Le rgime diurne est dfini par Gilbert
Durand comme un rgime de lantithse entrela lumire et les
tnbres selon le modle platonicien. Il ne sagit pas dune ngation
logique, mais dune antithse ontologique. Le rgime diurne
exprime dailleurs la lutte contre le temps et la mort reprsent par
le symbolisme thriomorphe. Les symboles nyctomorphes sajoutent
au symbolisme thriomorphe par la valorisation ngative des
tnbres. Les tnbres nocturnes constituent le premier symbole
du temps et chez presque tous les primitifs comme chez IndoEuropens ou les Smites on compte le temps par nuits et non par
jours La nuit noire apparait donc comme la substance mme du
101 Jean-Jacques Wunenburger, La raison contradictoire, Albin Michel, Paris, 1990,
p.239.
102 Voir Gilbert Durand, Polarit et psych individuelle et culturelle in Lme
tigr, Editions Denol, Paris, 1980.

125

temps 103. En ce sens le symbolisme de leau hostile ou de leau


noire devient constitutif la valorisation ngative des tnbres. Les
interprtations de Durand en invoquant Bachelard, qui cite le grand
pote amricain E. Poe, mettent en vidence le passage de leau
stymphalique leau ophelise, ce qui est nomm une grande
piphanie de la mort. Par son caractre hracliten, leau exprime
sa qualit sombre. Leau sombre est devenir hydrique. Leau qui
scoule est amre invitation au voyage sans retour : jamais deux
fois lon ne se baigne dans le mme fleuve et les rivires ne
remontent point leur source. Leau qui coule est la figure de
lirrvocable 104.
Cration de la peur, les monstres de leau sont souvent
fminins. Et G. Durand donne comme exemple, parmi autres,
Echidna, mre de toutes les horreurs monstrueuses : Chimre,
Sphinx, Gorgone, Scylla, Cerbere, Lion de Nme 105. Nous
retenons aussi chez Durand trois constellations des symboles
fminins lis leau tnbreuse : les larmes, la chevelure et le sang
menstruel. Lanthropologue franais utilise des exemples de la
mythologie et littrature pour prouver cet isomorphisme
symbolique entre leau noire et hostile et la fminit sombre. En
citant toujours Bachelard, Gilbert Durand prsente les larmes
comme la matire fminine du dsespoir. Lophlisation etla
noyade sont de frquents thmes de cauchemar 106. Les exemples
donns par lanthropologue de luvre littraire de Victor Hugo
(Travailleurs de la mer et Lhomme qui rit) prsente la mer comme
un vaste gouffre noir. Dans des divers contes de fes il y a des pays
de lau-del qui sappellent la valle des larmes ou le champ
des pleurs . Dans le conte de fes roumain Jeunesse sans
vieillesse et vie sans fin le Prince Charmant qui trouve le pays de la
Jeunesse sans vieillesse est averti par les fes de ne pas tomber
dans la Valle des larmes qui est la Valle du dsespoir et de la
mort107.
Limage de la chevelure reprsente aussi un symbole de la
fminit (dans la culture occidentale). Elle est isomorphe avec
limage de leau qui coule. Bachelard souligne, dans une
103 Gilbert Durand, Les structures anthropologiques de limaginaire, Editions
Dunod, Paris, 1992, p. 98.
104Op. cit., p. 104.
105Op. cit., p. 106.
106Op.cit., p. 107.
107 Voir aussi notre ouvrage, Mythe populaire dans la prose fantastique de Mircea
Eliade, LHarmattan, Paris, 2013, p. 96.

126

perspective dynamique, que ce nest pas la forme de la chevelure


qui suscite limage de leau courante, mais son mouvement. Ds
quelle ondule la chevelure entraine limage aquatique, et vice
versa. Il y a donc une rciprocit dans cet isomorphisme, dont le
verbe onduler forme la charnire. L'onde est lanimation intime de
leau 108. Gilbert Durand fait aussi certaines considrations
secondaires sur lisomorphisme entre londe, la chevelure et le
miroir, llment qui appartient par excellence la coquetterie
fminine. Associe londe, le miroir, qui a comme origine leau,
constitue une espce de nantisation. Bachelard, cit par Durand,
accompagne le reflet dans leau avec le complexe dOphlie. Se
mirer cest dj un peu sophliser et participer la vie des
ombres 109. En insistant sur le mythe dActon, Durand le
considre le plus reprsentatif pour les symboles de la fminit
nocturne qui associe la thriomorphie, leau profonde, la chevelure,
la toilette fminine, la terreur, etc. Dailleurs il annonce dj,
limage de la femme des tnbres, qui vient, sous laspect de
Lorelei, relayer par sa fminit ensorcelante le pouvoir attribu
jusquici lanimal rviseur 110.
Le symbolisme le plus connu de la fminit dans le rgime
diurne de limaginaire est le symbolisme de la fluidit du sang
menstruel. En ce sens, Durand met en valeur lisomorphisme de
leau, de la lune, la mort et la fminit. La lune reprsente dans des
diverses traditions archaques la grande piphanie dramatique du
temps. Les plus vieux calendriers sont des calendriers lunaires.
Souvent la lune est considre un pays des mortes. Entre la lune et
les eaux, il y a aussi un isomorphisme mis en vidence par le sang
menstruel fminin. Cet isomorphisme de la lune et des menstrues
se manifeste dans de nombreuses lgendes qui font de la lune ou
dun animal lunaire le premier mari de toutes les femmes 111, note
Durand. Dans le rgime diurne de limage la fminit sanglante est
en mme temps ngativement valorise par larchtype de la femme
fatale. La mythologie fminise les monstres thriomorphes. En ce
sens le retour dUlysse Ithaque est une lutte permanente avec des
personnages fantastiques sducteurs aquatiques et fminins (Le
Sphinx, les Sirnes, Scylla, Circ, Calypso, Nausicaa). Souvent les
monstres thriomorphes ont le rle de lier les hros. Et Gilbert
Durand prsente certains exemples qui concernent le symbolisme
108 Op. cit., p.108.
109 Gilbert Durand, op. cit., p. 109.
110Op. cit., p. 110.
111Op. cit. p. 112.
127

du lien et son attribut fminin qui, par le symbolisme de la


chevelure semble venir renforcer limage de la fminit fatale et
thriomorphe. La chevelure nest pas relie leau parce que
fminine, mais bien fminise parce que hiroglyphe de leau, eau
dont le support psychologique est le sang menstruel 112. La
chevelure devient aussi symboliquement le fil du temps et du destin
humain. Les fileuses sont des divinits lunaires qui matrisent la
mort et la punition.113
En revenant au symbolisme du sang menstruel, Gilbert Durand
remarque chez la plupart des peuples que le sang du flux fminin
est considr impur. Le sang menstruel est simplement leau
nfaste et la fminit inquitante quil faut viter ou exorciser par
tous les moyens Cest cet isomorphisme terrifiant, dominante
fminode, qui dfinit la potique du sang, potique du drame et des
malfices tnbreux 114. En ce sens la valorisation excessivement
ngative du sang est plus tard lorigine des fondements misogynes
surtout par le grand schma de la chute qui transformera le sang
fminin et gyncologique en sang sexuel, ou plus prcisment en
chair avec ses deux valorisations ngatives possibles : sexuelle et
digestive 115. Les symboles catamorphes prsents par Durand
reprsentent en ce sens la troisime grande piphanie imaginaire
de langoisse devant la temporalit fournie par les images
dynamiques de la chute. La chute reoit plus tard une
interprtation sexuelle et morale dans certaines traditions
religieuses sous linfluence dun courant asctique pessimiste qui
semble venu de lInde et stre rpandu dans une grande partie du
Proche-Orient avant datteindre lOccident. Il se manifeste dans
lorphisme, les crits milsiens, enfin dans le platonisme. LEglise
naurait fait quhriter par saint Augustin de la phobie sexuelle des
Gnostiques et des Manichens ,116 note Durand en citant Krappe.
La fminisation de la chute devient dun ctlorigine de
linterprtation morale et souvent misogyne en antithse avec
lascension et la lumire divine, mais dautre ct par le processus
deuphmisation
elle devient une chute douce qui a le rle
dapprivoiser la mort et le devenir. Cette euphmisation prpare le
nouvel rgime de limage, le rgime nocturne. Comme le suggre
112Op. cit., pp. 116-117.
113 Voir aussi notre tude sur les divinits lunaires qui maitrisent le destin de
lhomme dans la mythologie populaire roumaine, Ionel Buse, op. cit., pp. 78-80.
114Gilbert Durand, op. cit., p. 120.
115Op. cit., p. 122.
116Op. cit., p. 127.

128

profondment la tradition chrtienne, si cest par le sexe fminin


que le mal sintroduit dans le monde, cest que la femme a pouvoir
sur le mal et peut craser le serpent 117.
En conclusion : dans le rgime diurne de limaginaire
lantithse a le rle de mettre en vidence lattitude hroque de
limagination, de grossir hyperboliquement laspect tnbreux,
ogresque et malfique du visage de Kronos, afin de durcir
davantage ses antithses symboliques, de fourbir avec prcision et
efficacit les armes quelle utilise contre la menace nocturne 118.
En ce sens, ce premier aspect de la dualitude met en valeur le ple
diurne de limagination par antithse avec le ple de la fminit
sductrice. La surdtermination du ple de la lumire nest pas
possible sans la ngation des tnbres. La fminit sductrice,
lunaire, contraire la virilit solaire participe par antithse la
construction symbolique de cette masculinit hroque. La
contradiction devient productrice par la valorisation ngative de la
fminit des tnbres. Le hros solaire est le rsultat de la ngation
du monde lunaire de la temporalit et de la fminit malfique. En
ce qui concerne la misogynie elle nest quun aspect dune moralit
asctique introduit une poque relativement rcente qui diabolise
la femme relle en crant les instruments de combats contre ses
visages de Satan, les procs en sorcellerie, etc. 119 La misogynie
sarrte la surface de la relation de la dualitude en exacerbant
laspect diurne de limaginaire. Elle ne rcupre pas les qualits de
la fminit.
La fminit retrouve. Si dans la relation de dualitude, la
construction dun ple est le rsultat de la ngation de lautre,
lunit dynamique et ncessaire de la contradiction ne peut tre
possible sauf lalternance de laccent sur le ple dni. Cest--dire
la ngation de la premire ngation est ncessaire pour rcuprer
lunit de la contradiction et la dimension positive du ple
contraire. Dailleurs notre but est de mettre en vidence les
qualits de la fminit intgrale.
En citant Alain, Gilbert Durand note quon se fatigue dtre
platonicien. Ce dualisme schizomorphe des images qui valorise le
diurne, les symboles ouraniens, ascensionnels de la transcendance,
le rgime hroque de lantithse qui domine le rationalisme
mtaphysique de lOccident fait place par leuphmisation la
117Op. cit., p. 128.
118Op. cit. p. 134.
119Voir en ce sens,

Jean Delumeau, La peur en Occident, Hachette, Paris, 1970.

129

dualitude par lintroduction du troisime terme, le tiers inclus par le


rgime nocturne de limage qui sera toujours sous le signe de la
conversion et de leuphmisme. En ce sens Gilbert Durand part de
lambivalence de la fminit saisie dj dans la premire partie de
son travail, le rgime diurne de limage, cest--dire de la
tendance progressive leuphmisation des terreurs brutales et
mortelles en simple craintes rotiques et charnelles 120. Le symbole
de cette ambivalence est Eros et Durand invoque diverses tudes de
psychanalyse sur lambigut de la libido. La libido apparait ainsi
comme lintermdiaire entre la pulsion aveugle et vgtative qui
soumet ltre au devenir et le dsir dternit qui veut suspendre le
destin mortel, rservoir dnergie dont le dsir dternit se sert ou
contre lequel au contraire il se cabre. Les deux Rgimes de limage
sont donc les deux aspect des symboles de la libido 121.
Dans la premire partie du Rgime nocturne de limage, La
descente et la coupe Durand nous prsente les visages du temps
mais exorciss de ses terreurs et transmus par labandon du
rgime de lantithse . Le temps dvorateur et la mort sont
apprivoiss. Les symboles de linversion et de lintimit mettent en
valeur une fminit douce, chaleureuse, fconde. Les eaux de la
mort deviennent les eaux donneuses de vie. La descente vient de
rcuprer le corps et la condition temporelle de lhomme. Si
lascension est appel lextriorit, un au-del du charnel, laxe
de la descente est un axe intime, fragile et douillet 122. Gilbert
Durand compare la descente comme un retour lente dans le ventre
digestif ou sexuel, dans la substance intime chaleureuse. Il est
remarquable dailleurs que dans ce processus limagination du
corps soit la fois sexuelle, gyncologique et digestive : le
symbolisme du lait, des pommes et des nourritures terrestres
alternant avec des fantasmes dinvolution dans le corps
maternel 123. La mythologie nous offre aussi plusieurs exemples de
valorisations positives du retour maternel.
Les symboles du miroir et du double valorisent aussi dune
manire positive les eaux qui refltent le ciel o les oiseaux
deviennent des poissons. Les symboles ichtyomorphes lis leau et
la mer expriment aussi le processus symbolique de fcondation de
la matrice fminine. Dans des diverses mythologies les desses de
la mer jouent le rle de mres. Par linversion et redoublement on
120Op. cit., p. 220.
121Op. cit., p. 223.
122Op. cit., p. 227.
123Op. cit., p. 129.
130

arrive aux procds de gullivrisations qui opre le renversement


des valeurs solaires symbolises par la virilit et le gigantisme 124.
Et Durand invoque de nouveau la psychanalyse jungienne qui
interprte le processus de gullivrisation comme une espce
dinfantilisation des organes masculins, dans la faveur dune
fminit qui a peur du membre viril. Cest--dire la gullivrisation
est une minimisation inversante de la puissance virile . Les nains
lgendaires sont toujours des tres bienfaisants.
Lun des symboles les plus connus dans le processus de
leuphmisation et de linversion est le symbole de la nuit. Dans
plusieurs traditions religieuses la nuit porte lpithte divine . De
la nuit tnbreuse elle devient tranquille, le lieu du grand repos .
La valorisation positive du nuit este rencontre chez saint Jean de
la Croix, chez les prromantiques et romantiques. Goethe, Hlderlin
et surtout Novalis sont les champions de cette revalorisation des
valeurs nocturnes : la nuit devient pour Novalis ce quelle est
pour Eckhart ou saint Jean : le royaume mme de la substance, de
lintimit de lEtre. Comme Novalis le chante dans le dernier
Hymne, la nuit est le lieu ou constellent le sommeil, le retour au
foyer maternel, la descente la fminit divinise 125.
Le symbolisme des couleurs de la nuit est plus riche et vari
que celui du ciel diurne rduit quelques rares blancheurs
azures et dores . Et Durand dveloppe une srie dexemples de
couleurs du repos et de la profondeur maternelle, de vnration et
de lamour prsentes dans de divers ouvrages littraires. La
couleur, comme la nuit, nous renvoie donc toujours une sorte de
fminit substantielle .126 La musique est interprte elle-mme
aussi comme un processus deuphmisation du bruit nocturne. De
mme que la couleur est une espce de nuit dissoute et la teinture
une substance en solution, on peut dire que la mlodie, que la
suavit musicale si chre aux romantiques est le doublet
euphmisant de la dure existentielle .127
Gilbert Durand accorde une place spciale lavalage, la
rgression nocturne qui prpare les grandes images maternelles
(de la materia primordiale), marine et tellurique. Larchtype de la
descente et du retour aux sources originelles du bonheur, la mer est
prsente dans toutes les grandes mythologies, dans lalchimie,
littrature etc. En mme temps, note Gilbert Durand : Cette
124Op. cit ., p. 239.
125Op. cit., p. 250.
126Op. cit., p. 253.
127Op. cit., p. 255.
131

rhabilitation de lternel fminin entrane tout naturellement une


rhabilitation des attributs fminiss secondaires : les Mlusines
sont longue chevelure, le Faro bambara porte des cheveux lisss
et noirs comme du crin de cheval, et le culte de Vnus, non
seulement est li sous le rgne dAncusMartius celui de la
courtisane Larentalia et au flamine de Quirinus, mais encore se voit
attribu la protection de la chevelure des dames .128 En ce qui
concerne les desses de la terre G. Durand remarque en invoquant
Eliade la diffrence subtile qui existe par rapport la maternit des
eaux. Si les eaux prcdent toutes les crations, la terre est
lorigine des formes vivantes, mais il y a toujours un isomorphisme
entre les vertus aquatiques de la Mre suprme et les qualits
terrestres. Sur les desses de la terre G. Durand cite beaucoup
louvrage le Trait des religions de Mircea Eliade, mais aussi les
potes romantiques. La femme aquatique ou terrestre
nocturne aux parures multicolores, rhabilite la chair et son
cortge de chevelure, de voiles et de miroirs 129, conclut Durand.
Le symbolisme de lintimit prolonge lisomorphisme de la
descente, de la nuit, de la femme par la valorisation de la mort et
du spulcre (limportance des femmes dans les rites dinhumation),
de la grotte (caverne, crypte) comme refuge dans le ventre
maternel. En mme temps sont fminises les maisons (tout comme
la patrie), les chambres, les chaumires, les temples, les chapelles,
etc. Les paysages de linimit naturelle deviennent des centres
paradisiaques et du repos fminin (la fort, le chalet de montagne,
lle, etc.). Les symboles de la cyclicit, la mandala, configurent un
espace de lintimit et de la protection. Lespace circulaire est
plutt celui du jardin, du fruit, de luf ou du ventre, et dplace
laccent symbolique sur les volupts secrtes de lintimit .130
Plusieurs dautres chausses qui supposent laspect du contenant(le
symbole de la coupe) sont valorises par le symbolisme protecteur
de la fminit, du prototype naturel aux crations techniques. En
mme temps, il y a une relation solidaire entre le contenant et le
contenu et Gilbert Durand accorde certaines pages aux symboles
alimentaires et la transsubstantiation imaginaire qui renforce les
attributs de la fminit.
Le symbolisme cyclique sajoute lui aussi au Rgime nocturne
de limage et met en valeur la matrise du temps mme. Dans des
diverses religions les rituels de la mort expriment lide de la
128Op. cit., pp.260-261.
129Op. cit., p. 268.
130Op. cit., p. 284.
132

rgnration du temps et de la cration en valorisant dune


manire positive la mort. La mort initiatique est la mort et la
renaissance dans une nouvelle existence rgnre. 131 La cyclicit,
la rptition, le double visage du temps est prsent dans toutes les
grandes religions. Le mythe de landrogyne suppose par exemple,
par la bi-unit divine un processus de fminisation aux divinits
initialement viriles. La plupart des divinits de la lune ou de la
vgtation supposent une double sexualit, ce qui exprime laccent
gal sur les deux phases du cycle temporel.
Peut-elle expliquer la structure de la dyade de landrogynie
symbolique les multiples et complexes visages de la fminit ?
Gilbert Durand se demande puisque les deux rgimes archtypaux
semblent graviter rciproquement autour dun modle idal de la
sexualit, si les constellations symboliques ne correspondent pas
tout simplement des types de reprsentations diffrencis selon le
sexe . Cest--dire, le Rgime Diurne serait la reprsentation de la
conscience mle, tandis que le Rgime Nocturne celui de la
reprsentation fminine. Nous avons synthtis ci-dessus une partie
essentielle des textes durandiens concernant les structures
anthropologiques de limaginaire ayant le but de mettre en
vidence une vision intgrale sur les attributs de la fminit. En ce
sens on a observ que les images ne concident pas toujours avec le
comportement psycho-social. Un mle nas pas forcment une
vision virile de lUnivers En invoquant la conception de Jung sur
lanima et lanimus, Durand ajoute : Tout individu tant par l un
androgyne psycho-physiologique peut manifester, tant dans les
rves que dans les projections imaginaires de ltat de veille, une
fantastique sexuelle sans point commun avec sa sexualit
physiologique .132 La dyade de landrogynie symbolique peut tre
un repre de la construction symbolique de la fminit, mais elle
est subordonne la complexit de la relation duale entre les deux
Rgimes complmentaires. Il ne sagit pas dune simple biunivocit, mais dune relation de dualitude. Si la fminit et la
virilit ont leur place tous les rgimes, les ples peuvent tre
aussi inverss. Il y a toujours un troisime terme qui joue le rle de
mdiateur, le tiers inclus. Et Gilbert Durand donne comme exemple
la Persona de la psychologie de Carl Gustav Jung.
Conclusion - une crise de la fminit? On se demande aujourdhui
131 Mircea Eliade, Symbolisme de la mort initiatique in Mythes, rves et
mystres, Gallimard, Paris, 1997, pp. 274 - 279.
132Op. cit., p. 443.

133

sil y a une crise de la fminit, dans lpoque paradoxale de


lmancipation de la femme et du fminisme. Gilbert Durand
remarque quil y a aujourdhui un trouble de lanima masculine
cause de lapparition dune femme trop masculinise par son
comportement et par le rle sociale. Sans doute, le rprim fminin
prend sa revanche historique aprs une poque de la domination
patriarcale et de la puissance danimus. Les notions du fminin et
du masculin dans le dernier sicle sont mises en cause. Cest
paradoxal, parce que dans le sicle de la dcouverte du corps et de
la chair, qui reprsentent, comme nous avons vu, de redoutables
attributs de la fminit par les symboles de lintimit, la fminit de
la femme est de plus en plus estompe
dans les socits
occidentales. La femme renonce de plus en plus aux symboles de la
fminit tudis dans le rgime nocturne de limage qui sont
transfrs lhomosexualit, au donjuanisme, etc. Il nexiste plus
une confrontation symbolique entre les sexes et le processus
dindividuation de lindividu, selon Jung affaiblit. Lexcs moral de la
virilit qui se traduit par la misogynie est remplac par lexcs
dindpendance du fminisme qui na rien voir avec la fminit et
avec son archtypologie symbolique. En reprenant le principe de la
dualitude, les deux ples de la sexualit symbolique, la fminit et
la virilit, qui se soutiennent rciproquement par lopposition
originelle sont en train de perdre lunit dynamique de landrogynie
symbolique.

134

Dynamiques sociales brsiliennes : le regard de Gilbert


Durand
Danielle Perin Rocha Pitta
Universit Fdrale de Pernambuco - Brsil
Associao Nacional Yl Set do Imaginrio
2013
Rsum
Le Brsil : pays postmoderne, caractris par une grande
complexit culturelle, par un vcu spcifique de lambigut dans la
vie quotidienne, se reconnat dans la thorie et la mthode de
Gilbert Durand. Phnomnologie potique et Mythodologie qui
dautre part correspondent la comprhension de la vie de
lindividu commun brsilien permettent daborder la sexualit,
lart, le Candombl tels quils sont vcus, de manire approfondie.
Nous verrons donc quelles sont les caractristiques de la
postmodernit brsilienne ; linadquation des catgories et
concepts de la modernit cette ralit ; ladquation de la
mythodologie applique par exemple la sexualit, les
reprsentations folkloriques, le Candombl. Finalement nous
verrons les courants et les pratiques qui en dcoulent.
Je dirais que la caractristique la plus
saillante du Brsil cest quil sagit dun pays
marqu par lhtrognit et le pluralisme
culturels.
Muniz Sodr

Depuis bien des annes dj les critiques aux valeurs de la


modernit se multiplient montrant bien quun nouveau bassin
smantique est en formation. Michel Maffesoli considre que,
contrairement aux valeurs qui lont caractrise, cette modernit,
Notre socit postmoderne est marque par la
135

valorisation de tout ce qui est proche, du local,


de limportance du quotidien, du culte du corps,
du qualitatif, de la crativit, du retour de
lmotionnel, mais galement par de nouvelles
formes de solidarit communautaire, le sentiment
dappartenance tribal, et par une sensibilit
cologique redonnant force ltroite liaison
existant

entre

environnement

social

et

environnement naturel 133.


Cest ce mme auteur qui affirme souvent que le Brsil
laboratoire

de

la

postmodernit

caractrise

est le

par

une

htrognisation galopante . Pourquoi le Brsil ? Parce que le


Brsil se caractrise essentiellement par un esprit baroque, par la
diversit des cultures en interaction quotidienne acclre, et que
sy retrouvent, au quotidien, les valeurs cites.
Pour le comprendre, il est ncessaire de sloigner des logiques
dichotomiques,

de

lobjectivit

et

autres

dterminations

du

positivisme ou mme du structuralisme. Dans les universits, les


tudiants crass sous le poids des thories classiques (positivisme,
volutionnisme, fonctionnalisme, marxisme et autres), si distantes
du vcu quotidien local, revivent quand ils entrent en contact avec
la thorie et la mthode de Gilbert Durand. Entrer par ses paroles
dans lunivers des symboles est pour eux un merveillement et une
ouverture

singulire au monde134. Gilbert Durand, partir de la

notion de structure figurative, va introduire ce quil manquait au


133 http://www.michelmaffesoli.org
134 CF. texte prsent la journe dhommages Gilbert Durand Sorbonne - 2013.
136

structuralisme de Lvi-Strauss : la dimension dynamique sousjacente toute image, tout symbole


"Nous pensons avec Lvi-Strauss qu'il peut (le
terme de structure), condition d'tre prcis,
ajouter la notion de "forme" conue soit comme
rsidu empirique de premire instance, soit
comme

abstraction

smiologique

et

fige

rsultant d'un processus inductif. La forme se


dfinit comme un certain arrt, une certaine
fidlit, un certain statisme, la structure implique
par

contre

un

certain

dynamisme

transformateur"135.
Cette notion permet de partir des images (latu sensu) cres par
une culture ou un groupe culturel, pour accder, travers leur
dimension symbolique, au trajet anthropologique qui lanime. Ce
trajet, comme incessant dialogue entre subjectivit et monde
objectif, met en jeu toutes les donnes en interaction : le milieu
(climat, sol, accidents gographiques, etc.), la culture (expressions
artistiques),

la

mouvance

sociale

(politique,

conomique,

ducationnelle, etc.), les sensibilits culturelles et individuelles, les


contextes nationaux, internationaux, etc.. Ainsi, travers la
mythocritique et la mythanalyse, ou encore lAT-9 (Archtype test
9 lments) dYves Durand, il est possible dapprhender cette
dynamique profonde spcifique un groupe donn, situ dans
lespace et dans le temps. Pour cela,
135 Gilbert Durand : Les structures anthropologiques de l'imaginaire, Bordas, 1969,
p. 65

137

"Nous serons amen utiliser la mthode toute


pragmatique et toute relativiste de convergence
qui tend reprer de vastes constellations
d'images, constellations peu prs constantes et
qui

semblent

structures

par

un

certain

isomorphisme des symboles convergents"136.


JeanJacques Wunenburger se penche sur les convergences et
divergences des deux structuralismes et observe que :
G. Durand, sans dvelopper lui-mme une
anthropologie

des

paradoxalement

rites

introduit

symboliques,
une

dimension

pragmatique de l'imagination en la greffant sur


un

moteur

verbal,

le

"verbe",

au

sens

grammatical, constituant dans le langage la


source mme d'une praxis et non d'une seule
reprsentation lie au substantif. Ds lors l'image
est porteuse non seulement d'effets pratiques
mais aussi de normes et valeurs et associe au
champ

esthtique

un

horizon

thique,

bien

explicit par G. Durand lui-mme 137.


La ralit brsilienne est marque par un dynamisme acclr,
cest--dire que les partis politiques se font et se dfont, les
136 G. Durand : SAI, p. 40
137 JeanJacques Wunenburger : Des "mythologiques" de Claude LEVI-STRAUSS la
"mythodologie" de Gilbert DURAND

138

politiciens passent rapidement dun parti lautre, les lois se


modifient chaque jour, les glises de tout ordre se multiplient, la
valeur de largent oscille, dmolitions et constructions changent la
scne urbaine trs rapidement, etc., de manire ne laisser aucune
place lennui. Dautre part, la perception toute particulire de
frontires et de cohrence entre les diverses instances du vcu
quotidien, font que les individus participent facilement des glises
ou des partis politiques, ou des groupes qui, pour une logique
dichotomique, serraient contradictoires. Avec quels instruments,
partir de quels concepts comprendre ce dynamisme ? Pourquoi le
Brsil

serait

particulirement

rceptif

cette

nouvelle

pistmologie, ce nouvel esprit scientifique , ce nouvel


esprit anthropologique ?
J'ai comment dans d'autres occasions, les caractristiques de
l'ethos brsilien en concordance, mon avis, avec la rceptivit de
ces nouvelles perspectives scientifiques :
1 - La complexit semble tre l'lment cl de cet ethos : la
diversit de la formation ethnique non seulement en ce qui
concerne les diffrentes cultures en prsence, mais la faon
originale par laquelle chaque tat brsilien a construit son propre
syncrtisme ; diversit des trajectoires historiques d'un tat
l'autre ; diversit de l'organisation conomique, etc
2 - Dynamique : une organisation politique dans laquelle les
personnages transitent d'un parti un autre, dans lequel les partis
eux-mmes

changent

souvent

d'alliances ;

dans

lequel

les

ministres sont renouvels tout le temps ; une organisation


conomique dans laquelle, depuis des dcennies une variation
139

importante de la valeur montaire empche tout projet individuel


long terme, dans laquelle on ne sait jamais quels seront les droits
des citoyens (retraite, dductions fiscales, etc.) demain ; dans
lequel, mme le nom de la monnaie est en changement constant,
etc.
Les paradigmes propres aux sciences de limaginaire, du fait de
partir de la prgnance du symbolique et du mythe, permettent un
type

de

comprhension

sans

jugement

de

valeur

et

sans

hirarchisation des cultures, ce qui est essentiel pour aborder une


socit multiculturelle. De plus, ces paradigmes permettent daller
au creux des apparences (Michel Maffesoli), dapprhender le
trajet anthropologique ,

l o se manifeste la dynamique

responsable de la constructions des divers systmes symboliques en


interaction dans le vcu quotidien.
nouvelles

mthodologies

telles

Ils ont donn naissance de

que

la

mythocritique

et

la

mythanalyse, et les applications varies de AT- 9 dYves Durand. Or,


en donnant au mythe sa dimension de rcit fondateur de toute
culture, le vcu peut tre apprhend dans son alogie et dans les
manires spcifiques par lesquelles chaque mythe dialogue et
sarticule aux autres : en effet, ici, des mythes occidentaux,
africains, orientaux, et ceux des diverses tribus indiennes locales,
font au jour le jour de nouvelles ngociations pour instituer le sens
(M. Maffesoli). Par exemple, une reprsentation folklorique qui a
lieu toutes les annes Recife et dans bien dautres lieux, le Bumba
meu Boi, se compose de la base mythique (mort et rsurrection du
buf), de la situation sociale (inversion des rles), et de tous les
vnements

du

quotidien :

mariages,
140

morts,

assassinats,

naissances, trahisons, faillites, tout est resignifi partir du


substrat mythique. Quand il sagit du Candombl, religion afrobrsilienne,

mythologie,

rituels

et

vie

quotidienne

sont

indissociables. Le Candombl se caractrise par un systme


symbolique qui permet chaque individu, travers les rituels et la
vie quotidienne, de collaborer avec son nergie propre la
perptuation du cycle de la vie. Pour cela, il faut que les tres
humains et les lments de la nature soient impliqus les uns avec
les autres. tres humains, animaux, vgtaux, minraux, sont
quivalents en valeur puisque cest de linteraction entre leurs
diverses nergies que se cre la dynamique cosmique.
Dans les deux cas, moins den faire une analyse rductionniste, il
faut obligatoirement passer par une phnomnologie potique, par
une mythodologie. Et encore, quand il sagit de la sexualit, dans
une ralit o les individus considrent quil existe au mois dix-sept
catgories sexuelles138, mieux vaut proposer un trajet sexuel qui
permet den comprendre la dynamique, plutt que de considrer
lexistence de si nombreuses et vagues catgories.
Quelles sont les Applications pratiques des tudes entreprises selon
ces paradigmes ?
En Anthropologie : des tudes comparatives sur des groupes
culturels (Nordeste, par exemple), sur lart, sur le 3 e ge et son
institutionnalisation, sur le discours politique, sur la mdecine
(imaginaire des donneurs de reins, des porteurs du SIDA), sur des
jeux virtuels, entre autres.
En ducation : des mdiations symboliques dans les
organisations ducatives (Universit de So Paulo - USP), la
138 Cf. Rocha Pitta, D. P.. O corpo inserido em diversas lgicas culturais: uma potica
da sexualidade.

141

dimension pdagogique des cultes afro-brsiliens (Kaw - Bahia), et


les diffrentes recherches ralises par le LISE (Laboratorio do
Imaginrio Social e Educao UFRJ), entre autres.
En Histoire : tude du bassin smantique reli l'Inquisition
(Thse de Carlos Andr Cavalcanti - UFPB) et sa contemporanit.
En Littrature : avec Maria Teresa Strngoli (PUC - SP) qui mne
des recherches sur Greimas et les structures durandiennes et vient
de lancer le livre A (des)construo da identidade poltica au sujet
des espaces politiques en France, dans les Amriques et au
Brsil139, et Sbastien Joachim (UFPB) qui vient de lancer un livre
sur les Etudes Littraires franaises, qubcoises, brsiliennes 140 tissant des ponts entre smiotique, anthropologie et littrature.
En Architecture : la mthode que jai propose en 1993 a t
utilise l'Ecole d'Architecture de Grenoble, dans le quartier de
Saint Bruno Grenoble (1993), puis lors des changes entre
l'universit de Grenoble et celle du Mexique : terrain Real de
Catorce (1997), et avec l'universit de Palerme, sur Noto (1997),
ainsi qu'actuellement So Paulo (USP).
En Communication : avec Muniz Sodr et ses Jeux extrmes de
l'Esprit, o il montre comment les paradigmes positivistes sont loin
de pouvoir expliquer des phnomnes paranormaux, par exemple.
Il montre dabord le caractre magique de la science et son
caractre

mythique.

Puis,

en

observant

des

phnomnes

apparemment inexplicables, tels que ceux raliss par Thomas


Green Morton, il ralise une anthropologie de limaginaire qui
permet daborder et de comprendre la magie.
139 A (des)construo da identidade poltica - Luzes e sombras do imaginrio - So
Paulo: Ed. Paulistana 2013. Auteurs: B. Lamizet, J.-J. Wunenburger, J. L. Fiorin, M. T.
Strngoli
140 Ed. Rafael de Surtis - 2013

142

En Sociologie de la vie quotidienne : l'tude de l'exprience de


femmes en milieu rural (Neide Miele - UFPB) en appliquant lAT- 9
et en se centrant sur son analyse actantielle.141 Un AT-9 collectif
mont avec divers matriaux par un groupe de femmes, mettant en
scne les conflits de terre et les conflits de pouvoir 142.
Dautre part, les Cycles dtudes sur limaginaire qui ont lieu
Recife comportent, dans leur dernire version : dix confrences ;
quinze Forums de Dbats permanents en architecture/ urbanisme,
corps/sant, art, cologie, ducation, littrature, communication et
religion ; dix-neuf Tables Rondes ; ainsi que des ateliers, des
expositions dart, des mini-cours143. Il y a environ 400 inscriptions
(confrenciers,

participants,

et

public).

Ces

rencontres

sur

limaginaire se multiplient actuellement dans les universits de So


Paulo, Rio de Janeiro, Niteri, Goinia, So Luis do Maranho,
Natal, Curitiba, Florianpolis, entre autres.
Ce ne sont l que quelques exemples de ce qui se fait actuellement
au Brsil, en enseignement et recherche dcoulant de luvre de
Gilbert Durand. Il convient de noter que beaucoup de ces travaux
sont interdisciplinaires.
On peut donc conclure, avec ce survol rapide, quau Brsil nous
travaillons depuis longtemps (1975) sur l'Imaginaire (il serait
intressant de voir aussi les prcurseurs, tels que Gilberto Freyre).
Que les paradigmes propres cette science respectent l'thos du
141 Voir en annexe la liste des groupes de recherche
142 Flvia Maia Guimares. A luta pela terra: Imaginrio e Gnero - Dissertao
(Mestrado em Educao) - Universidade Federal da Paraba. 1998
143 http://www.cicloimaginario.com/programacao/forum/fr

143

Brsil, quils correspondent une recherche de systmes de


comprhension capables d'largir les horizons du rel. Il sagit,
mon avis, de la seule anthropologie, celle de limaginaire, qui
permet de percevoir et de dialoguer avec lautre en pied
dgalit, en situation de respect rciproque en considrant,
comme le propose Esprit Critique que toute pense scientifique
est d'abord une pense mythique .
Enfin, j'espre quil pourra exister dans le domaine scientifique,
comme le dit G. Durand, la fois une raison gnreuse et une
me rigoureuse .
Bibliographie
DURAND,

Gilbert.

Lme

tigre.

Les

pluriels

de

la

psych.

Paris:

Denol/Gonthier, 1980.
_______________. Les Structures anthropologiques de limaginaire.

Bordas -

1969
ROCHA PITTA, Danielle Perin
____________________ . O corpo inserido em diversas lgicas culturais: uma
potica da sexualidade . Bagoas : Revista de Estudos Gays, 2008
____________________ . Une des formes de la rception de l'uvre de Bachelard
au Brsil . Cahiers Gaston Bachelard, Dijon - Frana, 2001
____________________ . Dynamiques du symbole dans la mdiation mythique .
Socits (Paris), Paris - Frana, 2000
____________________ . L'imaginaire comme mthode d'apprhension des
cultures complexes . Bulletin de Liaison des Centres de Recherche sur
l'Imaginaire, Dijon - Frana, 1998
____________________

Para

uma

arquitetura

sensvel .

Revista

de

Antropologia (PPGA/UFPE), UFPE Recife, 1998


____________________ . Fractais de uma potica pernambucana . Revista de
Antropologia (PPGA/UFPE), Recife, 1998

144

____________________ . Mitos e smbolos nos Xang de Pernambuco .


Cadernos de Cincias Sociais (Porto), Recife, 1985.
SILVA, Cristina P. da ; JUNIOR, Givaldo F. C. Natureza e Representaes
Imaginrias Appris - 2013
SODR, Muniz, : Jogos extremos do esprito Rocco 1994
WUNENBURGER, JeanJacques. : Des "mythologiques" de Claude LEVISTRAUSS la "mythodologie" de Gilbert

DURAND dansin Pierre

Guenancia, Jean-Pierre Sylvestre : Claude Lvi-Strauss et ses contemporains


PUF - 2012

145

ANNEXE 1

GROUPES DTUDES SUR LIMAGINAIRE AU BRSIL

NIPI Ncleo interdisciplinar de Pesquisas sobre o Imaginrio PPGA/UFPE


AYSI Associao Nacional Yl Set do Imaginrio Recife PE
CEACI Centro de Estudos sobre Arte/Educao, Cultura e Imaginrio UFRPE/UAG
PPGCR - Programa de Ps-Graduao em Cincias das Religies - CCHLA UFPB
VIDELICET - Grupo de Estudos de Religies, Intolerncia e Imaginrio UFPB
GEPAI - Grupo de Estudo e Pesquisa em Antropologia do Imaginrio UFPB
MIVE - Memria e Imaginrio das Vozes e Escrituras UFPB
GPEIR - Grupo de pesquisa: Estudos de imaginrios e de Representaes Campina
Grande UEPB
ARTECRI- Grupo de Pesquisa em Artes Cnicas, Imagem e Imaginrio - UFBA
GIPE-CIT - Grupo Interdisciplinar de Pesquisa e Extenso em Contemporaneidade,
Imaginrio e Teatralidade - Escola de Teatro UFBA
KW - Ncleo de Estudos Afro-Baianos Regionais UESC (Bahia)
CICE - Centro de Estudos do Imaginrio, Culturanlise de Grupos e Educao USP
LAPIC - Laboratrio de Pesquisas sobre Infncia, Imaginrio e Comunicao USP
LAB_ARTE - Laboratrio experimental de arte-educao e cultura - FE-USP
CRI - Corpo e realidade Imaginal - Araraquara SP
GEI - Grupo de Estudos sobre o Imaginrio - PUC/RIO, UFRJ, UnB
GIV - Geracionalidade, imaginrio e violncia - UCB- DF
GPIIECC - Grupo de Pesquisa Imaginrio e Informao Estudos Culturais e
Comparativos UFF
GPICE - Grupo de Pesquisa Imaginrio, Cultura e Educao - UFF
LISE - Laboratrio do Imaginrio Social e Educao UFRJ
CEI Centro de Estudos sobre o Imaginrio UNIR
IP - Imaginrio e Poltica UECE
LHI - Literatura, Histria e Imaginrio UFG
ISSEL - Imaginrio Social da Sade, Esporte e Lazer UGF
LIRES-LEL - Imaginrio Social em Ludicidade, Esportes e Lazer - UGF
NELIM - Ncleo de Estudos: Linguagens, Lnguas Minoritrias e Imaginrio - UFG
GSACI - Arte, Cultura e Imaginrio na Educao UFMA
GTI - Grupo de Tecnologias do Imaginrio PUC-RS
IMAGINALIS - Grupo de Estudos sobre Comunicao e Imaginrio UFRGS
NUPEQUIS - Ncleo de Pesquisa e Estudos sobre Quotidiano, Imaginrio, Sade e
Famlia de Santa Catarina - FAM-SC - UFSC
GEPIEC - Imaginrio, Educao e Comunicao UFPel
GEPIEM Imaginrio, Educao e Memria UFPel

146

GEPEIS Grupo de Estudo e Pesquisa em Educao e Imaginrio Social UFSM


ICOM - Imaginrio e Cultura no Ocidente Medieval - UFAM

ANNEXE II
Principaux Livres publis en portugais/Brsil
AUGRAS, Monique. Imaginrio da magia: magia do imaginrio. Ed. Vozes - Coleo:
Teologia e Cincias Humanas n.72 s/d
BADIA, D. D. Imaginrio e Ao Cultural - UEL - 1999
BARROS, J. D. V. Gilberto Freyre, Imaginrio e Educao. So Lus: EDUFMA, 2010.
BARROS, J. D. V. (Org.). Imaginrio e Educao: pesquisas e reflexes. So Lus:
EDUFMA, 2008
BARROS, J. D. V. Imaginrio da Brasilidade em Gilberto Freyre. So Lus: EDUFMA,
2001.
BARROS, Ana Tas Martins Portanova. Sob o nome de real: imaginrios no jornalismo
e no cotidiano. Porto Alegre: Armazm Digital, 2008
CAVALCANTI, Carlos Andr. . O imaginrio da intolerncia: inquisio, cincia e
ensino (no) religioso. Joo Pessoa: Editora Universitria; Videlicet, 2010
FERREIRA-SANTOS, M. ; ALMEIDA, Rogrio de . Aproximaes ao imaginrio:
bssola de investigao potica. So Paulo: Kpos, 2012
FERREIRA-SANTOS, M. ; ALMEIDA, Rogrio de. Antropolticas da Educao. So
Paulo: Kpos, 2011
FERREIRA-SANTOS, M. . Crepusculrio: conferncias sobre mitohermenutica &
educao em Euskadi - 2a. edio. So Paulo: Editora Zouk, 2005
FERREIRA-SANTOS, M. (Org.) Imagens de Cuba: a esperana na esquina do mundo.
So Paulo: Editora Zouk, 2002
FERREIRA-SANTOS, M. (Org.) Anais do II Encontro sobre Imaginrio , Cultura &
Educao. 1. ed. So Paulo: Pliade, 2000
FERREIRA-SANTOS, M. (Org.); PORTO, Maria Do Rosrio Silveira (Org.) ;
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez (Org.) ; BANDEIRA, Maria de Lourdes (Org.)
Tessituras do Imaginrio: Cultura & Educao. Cuiab: Edunic/Cice, 2000
FERREIRA-SANTOS, M. (Org.). Programas & Resumos do I Encontro sobre
Imaginrio, Cultura e Educao. So Paulo: CICE/FEUSP, 1998
GOMES, Eunice Simes Lins . Um ba de smbolos na sala de aula. So Paulo:
Paulinas, 2013

147

GOMES, Eunice Simes Lins . A catstrofe e o imaginrio dos sobreviventes: quando


a imaginao molda o social. Joo Pessoa: Editora Universitria UFPB, 2011
GOMES, Eunice Simes Lins (Org.) . Em busca do mito: a mitocrtica como mtodo de
investigao do imaginrio. Joo Pessoa: Ed UFPB, 2011
GOMES-DA-SILVA, Pierre Normando; GOMES, Eunice Simes Lins . Malhao:
Corpo Juvenil e Imaginrio Ps-Moderno. 500. ed. Joo Pessoa: UFPB, 2010
JOACHIM, Sebastien. Etudes Littraires franaises, qubcoises, brsiliennes - Essais
Ed. Rafael de Surtis 2013
LEMOS, A. . Cultura das Redes. Ciberensaios para o sculo XXI. Salvador: Edufba,
2002
LEMOS, A. . Cibercultura. Tecnologia e Vida Social na Cultura Contempornea.
Porto Alegre: Sulina/Meridional, 2002
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LOUREIRO, A. M. L. (Org.) ; CARDOSO, V. R. (Org.) . Velhice asilada, gnero e
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avanos do estudo. 1. ed. Braslia: EdUnb, 1998
NITSCHKE, R. G.; RAMOS, F. R. S.; MONTICELLI, M.. Projeto Acolher: um encontro
da enfermagem com o adolescente brasileiro. Braslia: ABEN/Governo Federal, 2000
NITSCHKE, R. G. . Mundo Imaginal de ser famlia saudvel: a descoberta de laos de
afeto numa viagem no quotidiano em tempos ps-modernos. Pelotas: Editora da UFPel,
1999
OLIVEIRA, Elda Rizzo de . Da Cidade Planejada Cidade Espoliada. Araraquara:
Laboratrio Editorial UNESP/Araraquara - Cultura Acadmica Editora, 2002
OLIVEIRA, Elda Rizzo de . A Profanao do Sagrado e a Sacralizao do Profano.
Araraquara: Coleo Textos-UNESP, 1992
PAES LOUREIRO Joo Jesus de. Cultura Amaznica uma potica do imaginrio.
Belm: CEJUP, 1991
PAULA CARVALHO,
Pliade/O.S.J.J., 2002

J.

C.

de.

Viticos

do

Imaginrio.

So

Paulo:

Editora

PAULA CARVALHO, J. C. de. Pessoa, Grupo e Comunidade: o personalismo ontolgico


de N. Berdiaev, suas ampliaes na antropologia hermenutica e na educao ftica.
So Paulo: Editora Pliade/O.S.J.J, 2001

148

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PAULA CARVALHO, J. C. de. Mitocrtica e Arte: trajetos a uma potica do
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ROCHA PITTA, D. P. (Org.). Imaginrio e memria. CDroom. Recife: UFPE, 2002
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Imaginrio e Cibercultura. Recife: Revista AntHropolgicas, 2000
ROCHA PITTA, D. P.; NOGUEIRA, Maria Aparecida Lopes (Org.). Imaginrio e
Complexidade. Recife: Revista AntHropolgicas PPGA/UFPE, 1998
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Localismo afetual. Recife: Anthropolgicas PPGA/UFPE, 1996
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religio. Recife: Massangana/Universitria, 1995

149

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Rdio Porto Alegre: Sulina, 2011
SILVA, Juremir Machado da. As tecnologias do imaginrio - 2ed. - Porto Alegre:
Sulina, 2006
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez; ARAJO, Alberto Filipe. Gilbert Durand:
imaginrio e educao. Niteri: Intertexto, 2011
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez; PORTO, Maria do Rosrio Silveira (Org.).
Imaginrio do medo e cultura da violncia. Niteri: Intertexto, 2004
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez. Discurso Pedaggico, Mito e Ideologia, o
imaginrio de Paulo Freire e Ansio Teixeira. Rio de Janeiro: Quartet, 2000
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outro olhar. So Paulo: Pliade, 1999
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez; PORTO, M. R. S. (Org.). Imaginrio, cultura e
educao. So Paulo: Pliade, 1999.
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez ; PORTO, Maria Do Rosrio Silveira ; CARVALHO, J.
C. P. ; MELLONI, R. M. . Imaginrio e Iderio Pedaggico: um estudo mitocrtico e
mitanaltico do projeto de formao do pedagogo na FEUSP. So Paulo: Pliade, 1998
TEIXEIRA, Maria Ceclia Sanchez.
Janeiro: Imago, 1990

Antropologia, Cotidiano e Educao. Rio De

150

151

limaginaire
zhong
durandienne

Les structures fondamentales de


dans Lpope des Trois Royaumes de Luo GuanContribution la Mythocritique

Chao Yin Durand

Rsum
Notre analyse a pour objectif desquisser, partir des apports de la
Mythocritique
durandienne
autour
des
trois
structures
anthropologiques de limaginaire (Rgimes Diurne, Nocturne et
Synthtique), le dcor mythique du San-guo yan-yi ( )
(Lpope des Trois Royaumes), grand roman fondateur chinois des
Ming (XIVe sicle), travers ses hros et leurs histoires piques et
romanesques, ses lments symboliques et son univers mythique
imprgn de la pense chinoise (confucianisme, taosme et le Yijing). Nous essayons en mme temps de rflchir sur les aspects
prdominants (aspects Nocturne et Synthtique) de limaginaire
chinois dans le roman de Luo Guan-zhong, dont linfluence sur la
littrature et la culture chinoises est primordiale et permanente.
Mots-Cls
Mythocritique durandienne, mythe et pope chinois, Rgimes
Diurne, Nocturne et Synthtique, cycle, retour, souffle pique,
dimension mythique, porte universelle.

Le comportement concret des hommes


et le comportement historique rptent
avec timidit les dcors et les situations
dramatiques des grands mythes.
152

Gilbert Durand
Dans ce numro dEsprit Critique consacr lActualit de la
Mythocritique en hommage au Professeur Gilbert Durand, qui
consiste proposer une sorte dinventaire des courants et des
pratiques issus de la Mythodologie mise au point par le
fondateur des CRI et une rflexion critique, nous essayerons de
prsenter ici lesquisse de notre prochain travail sur limaginaire,
ou le dcor mythique, dun grand roman classique chinois que nous
traduisons en ce moment. Il sagit du premier roman long en Chine,
le San-guo yan-yi ( ) Lpope des Trois Royaumes de Luo
Guan-zhong ()1 dont on ne sait presque rien-, compos la
fin des Yuan (Dynastie mongole 1277-1367) et au dbut de la
dynastie des Ming (1368-1644), et considr comme lun des chefduvres de la littrature chinoise classique (le numro 1 des Dix
uvres littraires dignes dtre lues par un authentique lettr, et
un des Quatre Romans Extraordinaires des Ming, cest--dire
Quatre Meilleurs Romans de la littrature chinoise ancienne) 2.
Relatant, dans un chinois la fois classique et vernaculaire,
comment profitant des troubles survenues lors de la dcadence et
de la chute de la dynastie des Han Postrieurs (25220), trois
aventuriers ambitieux, Cao Cao, petit-fils adoptif dun eunuque la
cour des Han, Liu Bei, orphelin dun hritier imprial dchu et
tomb dans la misre, et Sun Quan, simple roturier devenu grand
gnral grce ses actes hroques et ses exploits militaires, sont
parvenus se partager lEmpire et fonder ces fameux trois
royaumes (le Wei , le Shu et le Wu ), et comment leurs
descendants ont respectivement laiss ruiner, chacun son tour,
leur prestigieux patrimoine et permettre un autre clan
mergeant, les Si-ma, -le quatrime larron !- de btir leur propre
empire, la nouvelle dynastie des Jin (265-316), la saga des Trois
Royaumes, comprenant au total cent vingt chapitres et plus de mille
pages en dition chinoise (souvent en deux ou trois volumes),
stale sur une priode longue de plus de cent ans (169-280) et met
en scne nommment plus de 1300 personnages rels ou fictifs.
Non seulement un des livres les plus lus et comments en Chine, le
11 Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi , texte
traduit du chinois et annot par Chaoying Durand-Sun, Editions You-Feng, Paris, Tome
I, II, III, IV, 2006, 2007, 2008, 2011, et Tome V paratre 2014.
22 Prface de Jin Sheng-tan, in Luo Guan-zhong, San-guo yan-yi , Tome I
et II, en chinois, prsent et annot par Rao Bin et comment par Mao Zong-gang,
Sanmin shuju, Taipei, 1re d. 1971, 17e d. 2003.

153

roman-fleuve de Luo Guan-zhong est aussi trs connu et fort


apprci dans beaucoup de pays asiatiques : au Japon, en Core, au
Vietnam, au Laos, en Thalande, au Singapour, etc..
Nous sommes bien conscients de lindigence de vouloir enfermer un
livre la structure aussi tendue et au contenu aussi foisonnant en
quelque dizaine de page dun bref article. Mais il nous semble
possible, et important, desquisser, grands traits, le dcor
mythique et imaginaire de ce texte fondateur partir des
constellations, ou Rgimes selon la terminologie durandienne, des
structures anthropologiques de limaginaire dveloppes par
Gilbert Durand dans son clbre ouvrage devenu dsormais une
rfrence classique de ltude sur limaginaire. Car une mise en
vidence des structures anthropologiques de limaginaire dans ce
grand classique chinois constitue un exemple significatif qui
confirme et complte la thse de nos recherches sur
limaginaire chinois entrepris il y a plus de vingt ans, travers
limaginaire du Dragon, du Changement, de la Montagne, du
vtement chinois, de lIle des Immortels, des Cinq Points Cardinaux,
de lge de la Grande Concorde, etc..3
Nous nous rappelons rapidement les trois catgories fondamentales
mises en vidence par lauteur de Les Structures anthropologiques
de limaginaire, savoir, premirement, les structures hroques
drives de la dominante posturale et places sous Rgime Diurne;
deuximement, les structures mystiques induites de la dominante
digestive ;
troisimement
les
structures
synthtiques
ou
dramatiques drive de la dominante rythmique ; les deux
dernires structures sont regroupes sous Rgime Nocturne 4. Mais
selon Gilbert Durand, sil avait pu rcrire son livre, il aurait mis
sparment ces deux catgories, en ajoutant un troisime Rgime
Synthtique, ou Crpusculaire, en prolongeant la mme mtaphore
potique et temporaire, pour abriter les structures dramatiques.
Nous retrouvons facilement ces trois structures fondamentales
fondes sur les rflexes dominants et les images
primordiales (Urbilder) dans Lpope des Trois Royaumes de Luo
Guan-zhong, comme les avaient repres et analyses avec
33 G. Durand & Chaoying Sun, Mythe, thmes et variations, Descle de Brouwer,
Paris, 2000 et Chaoying Sun, Essais sur limaginaire chinois. Neuf chants du dragon,
Editions You-feng, Paris, 2004.
44 G. Durand, Les Structures anthropologiques de lImaginaire,1re dition, PUF,
Paris, 1960 ; 11e d. Dunod, Paris, 1992.

154

prcisions et minuties Gilbert Durand dans son ouvrage inaugural


sur le clbre roman de Stendhal et dans ses tudes mythmiques
sur des uvres littraires, picturales ou musicales, Jol Thomas
dans ses nombreux travaux sur Virgile, Lnide et les imaginaires
des Latins, Aurore Frasson-Marin sur luvre du grand romancier
italien Italo Calvino, Georges Bertin sur lIliade des chevaliers du
Saint Graal et lOdysse de lamour tristanesque, et Ftima
Gutirrez sur la mythocritique et les structures anthropologiques de
limaginaire espagnol etc..5
I. Aspects Diurnes dans Lpope des Trois Royaumes
Dans ce roman de guerre et de conqute, les hros sont nombreux
et dignes de plus virulents et imptueux guerriers homriques. Du
ct du Shu, ce sont videmment Liu Bei et ses deux frres jurs
Guan Yu et Zhang Fei, son Matre de Stratgie Zhu-ge
Liang ainsi que ses Cinq Gnraux-Tigres : ses deux frres jurs en
plus Zhao Yun, Ma Chao et Huang Zhong; dans le clan Cao, Cao Cao
est le plus illustre reprsentant, suivi de ses nombreux cousins, de
ses fils, petits-fils et arrires petits-fils ; chez les Sun, cest
dabord le pre Sun Jian, qui a inaugur la saga familiale par un
acte hroque : dix-sept ans, arm dun couteau, tout seul, il a mis
en fuite tout une bande de brigands), puis ses fils : Sun Ce et Sun
Quan et leurs compagnons darmes : Zhou Yu, Lu Su, Lu Xun sans
oublier la famille Si-ma (littralement Ministre de la guerre ),
-Si-ma Yi et ses deux fils Si-ma Shi et Si-ma Zhao-, qui met en profit
lhostilit et les conflits entre les trois royaumes voisins ennemis
pour parvenir imposer, petit petit, son propre clan au sein du
royaume de Wei quelle servait, et reconqurir finalement
lEmpire tout entier6.
55 G. Durand, Le dcor mythique de la Chartreuse de Parme, Librairie Jos Corti,
Paris, 1961 et Figures mythiques et visages de luvre. De la mythocritique la
mythanalyse, 1re d. Berg International, Paris, 1979, 2e d. Dunod, Paris, 1992 et 3e
d. CNRS Editions, 2010; J. Thomas, Structures de lImaginaire dans lnide, Belles
Lettres, Paris, 1981 ; A. Frasson-Marin, Italo Calvino et limaginaire, Editions Slatkine,
Genve-Paris, 1986 ; G. Bertin, La Qute du Saint Graal et limaginaire, Editions
Charles Corlet, 1997 ; Ftima Gutirrez, Mitocritica, Naturaleza, funcion, teoria y
practica, Editorial Milenio, Lleida, 2012. Nous pourrons ajouter aussi les travaux de
Lon Cellier, de Claude-Gilbert Dubois, de Chantal Robin, de Jean Perrin, de Simone
Vierne, de Frdric Monneyronetc..
66 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. I, ch. XXXVIII et ch. LXXIII etc. sur le clan Liu Bei ; ch. IV, ch. V, ch. LXXIX,
ch. LXXX, ch. XCI et ch. CVI etc. sur le clan Cao Cao ; ch. II, ch. VII, ch. XV, ch. XXIX,
ch. LXIII-LVII etc. sur le clan Sun Jian ; ch. LXXXVI, ch. XCI , ch. XCIV, ch. C, ch. CIV

155

Parmi cette multitude de hros, nous pouvons relever une longue


liste de hros fondateurs, civilisateurs et protecteurs du peuple, qui
russissent apaiser les troubles et rtablir la paix sur terre.
Calqus sur les illustres souverains de la haute antiquit chinoise,
Empereurs Yao et Shun, les deux rois civilisateur et martial
fondateurs des Zhou, ou sur les grands conqurants plus rcents et
plus familiers : Liu Bang, le Suprme-Anctre des Han et son rival
Xiang Yu, le puissant Hgmon de Chu, ces hros sont
reprsents par Liu Bei, Oncle imprial 7, roi de Han-zhong, et
fondateur du royaume de Shu ; Cao Cao, commandant, puis gnral
avant de devenir Premier ministre de lempereur Xian, dernier
empereur des Han, et fondateur du royaume de Wei; Sun Quan, fils
de Sun Jian et frre cadet de Sun Ce, fondateur du royaume de Wu,
bien que ces hros soient dots dimages contradictoires ou
ambigus, surtout Cao Cao, qui est souvent dcrit comme un flon,
doubl dun tratre et dun tyran, qui abuse de ses puissants
pouvoirs et tient sous sa coupe lempereur trop jeune et trop faible
pour imposer ses autorits souveraines, contrairement Liu Bei,
qui est exalt comme un souverain vertueux et bienveillant et un
successeur lgitime de la Maison des Han, dont lerrance et les
tribulations, comparables celles du hros de Lnide, ont pour
but de relever la dynastie des Han en ruine, tout comme Ene qui
cherche rtablir au Latium la cit de Troie8.
Naturellement tous ces hros fondateurs sont entours dune large
cohorte de preux, de capitaines, de lieutenants, de gnraux qui
sont tous des guerriers herculens hors pair, dote dune fire
allure et dune force prodigieuse, rompus aux arts martiaux, braves
cavaliers et puissants archers, et dbordant de bravoure et dvous
comme chien et cheval . Prenons comme exemple les deux frres
jurs de Liu Bei, Oncle imprial et fondateur du royaume de
Shu-Han. Guan Yu, le vaillant et imposant Sieur-Guan-auxMoustaches-Magnifiques , est le hros par excellence. Son
courage et sa loyaut sont acclams par tous et son renom est
tellement assourdissant que rien qu entendre son nom, lennemi
sent svanouir ses mes et se liqufier sa rate ! Il en est de
mme pour son cadet Zhang Fei, le Gnral Volant, puissant
etc. sur le clan Si-ma Yi.
77 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. XX, Tome I.
88 J. Thomas, Structures de lImaginaire dans lnide, op.cit..

156

guerrier colreux et impulsif comme cet irascible Achille.


Naturellement tous ces hros possdent des armures tincelantes
et des armes redoutables et magiques, symboles sparateurs
Diurnes par excellence, comme en tmoignent ces quelques vers :

Voil surgit Zhang Fei, un grand gaillard de Yan,


Sa Lance-Serpent longue de dix-huit pieds au poing.
Ses moustaches de tigre, hrisses, voltigeaient comme des
rayons dor,
Ses grands yeux tout ronds dardaient de foudroyants clairs.
Aprs des passes darmes acharns, sans vainqueur ni vaincu,
Exaspr, Guan Yu sengagea son tour pour affronter L.
Sa prcieuse hallebarde Dragon-Vert, aux clats de givre et de
neige, brillait,
Sa tunique de combat orn de perroquets, comme des
vanesses, voltigeait.
L o sabattaient les sabots de son coursier, diables et
dmons se mettaient hurler,
Sous son regard redoutable, le sang, flot, risquerait de
couler.
Lhroque Liu Bei, empoignant sa paire dpe double
tranchant,
Et dbordant dardeur cleste, dploya toute son nergie
vaillamment.
Les trois frres encerclrent L Bu tour tour,
Qui se dfendait en barrant et en bloquant avec bravoure.
9
Ces scnes de combat se poursuivent sans rpit tout au long du
roman, et les armes de ces preux chevaliers: pe, lance,
hallebarde, pertuisane sont autant de symboles de la
verticalisation souveraine, de la lumire, de la sparation et
de la purification, chers aux structures hroques de limaginaire
de tout peuple. Ce sont galement des attributs de la puissance et
de la virilit du hros, qui renforcent et subliment la figure martiale
et lminent prestige du combattant hroque formidable et
invincible.
A part ces hros solaires et herculiens prompts au combat et
dbordant dnergie, nous trouvons aussi des hros initiateurs,
99 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. III, Tome I.

157

convertisseurs et purificateurs dans le roman de Luo Guanzhong. Zhu-ge Liang, Matre de Stratgie et fidle conseiller de
Liu Bei en est un exemple clatant. Cest grce son aide que
lOncle imprial a russi conqurir le cur des habitants de Chu
et un large territoire accueillant et riche en ressources de toutes
sortes, et fonder le royaume de Shu dans le Sud-Ouest de la
Chine. Et aprs la mort de son matre, Zhu-ge Liang continue
soutenir, guider et initier dans lart de la guerre et de la
gouvernance le fils de Liu Bei, le jeune Second Souverain Liu Chan,
et pendant son expdition dans le Sud pour mettre fin aux
rebellions des tribus indignes et pacifier la rgion, il a captur puis
relch sept reprises le plus froce des caciques, Meng Huo, pour
amener ce dernier se soumettre de son plein gr 10. Cette figure
dun initiateur magnanime plein de sagesse et de finesse, modle
dun grand Premier ministre, nous la retrouverons galement, en
certains moments et en certains lieux, chez dautres souverains,
ministres et gnraux, tels Liu Bei, Cao Cao, Sun Quan, Si-ma Yi,
etc.. La fameuse pe orne de sept toiles de Zhu-ge Liang et son
emblmatique ventail en plume blanche participent galement de
son rle dinitiateur et de purificateur, sur lesquels nous
reviendrons plus loin.
Dans Lpope des Trois Royaumes, nous ne trouvons pas
seulement des hros, mais aussi des hrones. Et elles sont
nombreuses : mres courageuses, pouses aussi belles que
vertueuses , princesses audacieuses la Dame Sun par exemple -,
ou servantes intrpides, qui forment tout une galerie de figures
lgendaires, mythiques, archtypiques ou schmatiques, telles, plus
tard, Mu-lan, jeune fille brave qui sest dguise en garon pour
partir au front la place de son pre malade, et qui tait exalte
dans une ballade de la dynastie du Nord (386-534), et rendue
clbre aussi ltranger par une rcente production de film
danimation par Walt Disney, ou Mu Gui-ying, la vaillante femme
gnral de la famille Yang sous la dynastie des Song du Nord (9601127) dont lhistoire est devenue fort populaire en Chine... ou
comme dans la mythologie grco-romane Athna, Minerve, Diane et
autres amazones mythologiques ou piques prototypes de
guerrire ou de chasseresse Jeanne dArc, par exemple- dans la
1010 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. XC, Tome IV.

158

culture occidentale.
Et tous ces hros et hrones sont autant de modles, parangons,
autorits morales , immortaliss dans la mmoire collective dun
peuple. Le plus illustre parmi eux, cest incontestablement le
martial et loyal Guan Yu qui, prs sa mort, est divinis et sacr Dieu
de la Guerre et Empereur martial, vnr dans toute la Chine o
dinnombrables temples ont t rigs en son honneur. Il est mme
devenu une sorte de Mercure / Herms, patron et protecteur des
marchands et des voyageurs, et sa statue ou statuette, en
magnifique gnral casqu, cuirass, lpe au poing, trne au bon
endroit dans tous les boutiques et restaurants chinois dOutre-Mer !
Le retour dHerms en Occident, que Gilbert Durand a annonc
dans son matre livre Science de lHomme et Tradition (A. Michel,
1996), sappellera bien le retour du Sieur Guan au pays du Milieu !
II. Aspects Nocturnes dans Lpope des Trois Royaumes
Bien que profondment marqu par lexaltation de lesprit martial
et hroque, Lpope des Trois Royaumes se rserve bien des
moments romanesques, entre deux batailles ou deux conqutes,
qui participent du Rgime Nocturne, dans les structures
mystiques,
privilgiant lintimit,
le
repos,
la
paix,
la rverie...
Lerrance de Liu Bei est tout fait comparable celle dUlysse ou
dne, luttant contre les tentions de toutes sortes pour retrouver
sa patrie ou fonder une nouvelle cit. Si Liu Bei, aprs avoir souffert
de bien des revers et des dboires durant plus de vingt annes de
tribulations, se laisse instantanment succomber au charme de sa
nouvelle pouse, la belle et talentueuse surette du roi de Wu ; ce
mariage inattendu un cadeau empoisonn !- sest transform
rapidement en une vritable prison heureuse pour linfortun
Oncle imprial dchu et malmen11 ! Il sabandonne avec dlices
Les dlices de Capoue !- la douceur et lopulence de sa nouvelle
vie du gendre royal, tout comme ne retenu par la belle mais
redoutable Didon, ou Ulysse senivre dans les bras de Calypso ou de
Circ qui menacent le destin pique du hros, si bien quil ne songe
plus du tout retourner dans son inconfortable bivouac de
1111 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. LV, Tome III.

159

campagne pour guerroyer et reconqurir lEmpire ! De guerre


lasse, et prisonnier du bonheur, du repos, de la douceur de vivre,
Liu Bei sest rvl lun des personnages du roman les plus
marqus par lambigut romanesque , on pourrait mme dire
quil sest montr encore plus nocturne que le hros virgilien,
puisquil sest adonn corps et me aux rjouissances conjugales, et
aurait compltement oubli son grand projet pique, si son fidle et
clairvoyant conseiller Zhu-ge Liang navait pas veill au grain 12 ! Et
son fils Liu Chan, le Second Souverain, surpassera son pre en
songerie nocturne en allant jusqu abandonner son trne et
offrir son royaume en change dune vie douillette et insouciante,
qui lui fera oublier son pays de Shu (le bu si shu )13 !
En effet, dans le roman de Luo Guan-zhong, on trouve tout un
cortge de symboles topologiques, usuels ou domestiques la
redondance chre la pense mythique oblige ! - de lintimit ou
de la tranquillit : de la chaumire de lermite, qui aspire une
retraite paisible au fond des bois au creux de la valle, loin des
troubles et des vicissitudes du monde, la pochette de brocard o
le Matre de Stratgie cache ses stratagmes secrets ou ses
consignes confidentielles, en passant par la gourde de gurisseur, la
barque de pcheur ou de voyageur, la brouette automatique
invente par Zhu-ge Liang, la bassine qui reoit de la rose et
autres coupe, cruchon, jarre, boisseau, temple et monastre habits
par des prtres taostes ou des moines bouddhistes, carrosse,
parasol, pavillon, palais royaux ou impriaux aussi bien que tentes,
bivouacs, palissades, remparts, murailles, enceintes, tours, douves,
forteresses militaires sans oublier le fameux tripode (Ding)
dynastique ni la primordiale et imptueuse Plaine Centrale...
Nous nous arrtons plus longuement sur le tripode ou le trpied,
car cest un symbole essentiel, majeur et incontournable pour
la comprhension de ce roman qui relate lhistoire de la priode des
Trois Royaumes. San-guo ding-li () veut dire Tripartition en
trois royaumes et comporte limage mme de lempire qui se tient
sur ses trois pattes. Comme nous lavons maintes fois tudi dans
nos travaux sur limaginaire chinois, chaudrons magiques de
1212 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. LV, Tome III.
1313 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. CXIX, Tome V.

160

lAntiquit, vases rituels et divinatoires, le tripode est charg de


valeurs symboliques primordiales. Symboles du pouvoir royal puis
imprial, tels le trpied delphique et surtout le chaudron des Celtes,
le tripode ronde porte limage du Monde , et limage de lempire
unifi, contrairement limage de lcuelle, qui constitue galement
une mise en miniature de lempire, mais dans la symbolique
chinoise, lcuelle brche voque plutt le pays bris, divis, en
ruine. En Chine, depuis les premiers empereurs mythiques ou
lgendaires, en fondant une nouvelle dynastie, le nouveau
souverain se doit de fondre de nouveaux tripodes (ding-xin ), et
chaque dynastie possde ses prcieux tripodes censs attirer les
faveurs du Ciel et faire rgner lordre et la paix sur terre.
Si celui qui obtient le tripode obtient lempire, il en est de mme
pour la Plaine Centrale (), qui reprsente le Centre primordial,
lieu sacr, rserv au chef, au souverain, lempereur, qui occupe
une situation intermdiaire et minente la fois. Celui qui dtient
la Plaine Centrale, dtient la Chine entire (, ), prdit
un ancien adage chinois, qui sest rvl infaillible par tant
dhistoires des royaumes dans le pass comme dans des priodes
plus proches de nous.
Comme la maintes fois soulign Gilbert Durand, le Rgime
Nocturne est caractris par son pouvoir de rversion ou de
conversion, liliade ou lnide de Liu Bei sest vite transform en
une sorte dodysse ulyssienne, une qute initiatique vers la
restauration de la dynastie des Han, vers le retour de lEmpire
Justement, le mot retour qui voque le temps cyclique,
lalternance rythmique, le devenir du destin, li au Rgime et aux
Structures Synthtiques, nous amne examiner le troisime volet
du dcor mythique de Lpope des Trois Royaumes.
III. Aspects Synthtiques dans Lpope des Trois Royaumes
Dans son ouvrage fondateur Les Structures Anthropologiques de
lImaginaire, Gilbert Durand a bien montr que ce qui caractrise la
3e dominante chez les humains, ce sont les gestes rythmiques,
dont la sexualit est le modle naturel vcu, qui se projettent sur
les rythmes saisonniers et leur cortge astral en annexant tous
les substituts techniques du cycle : la roue comme le rouet, la
161

baratte comme le briquet Archtype universel (ouroboros,


swastika, triskele, roue zodiacale), la roue comme le cercle est
emblme du devenir cyclique, rsum magique qui permet la
matrise du temps, cest--dire la prdiction de lavenir.
Donc la roue de lexistence dans le bouddhisme chinois, comme
dans le bouddhisme en gnral, symbolise les cycles, les
recommencements,
les
renouvellements,
que
reprsentent
galement la symbolique du phnix qui renat de ses cendres,
comme celle du dragon lov, du serpent qui mue, de larbre qui
reverdit, de la tortue par rbus, car gui signifie galement
retour 14 Dans le roman de Luo Guan-zhong, on retrouve sans
peine tous ces symboles du devenir cyclique: chaque avnement,
le nouveau roi monte sur la terrasse ronde pour recevoir le trne,
tandis que la roue brise du carrosse royal de Dong Zhuo prdit sa
chute et sa mort15. Lapparition des animaux fabuleux ou mythiques,
dragon, phnix, licorne tout comme lapparition de la Grande
Ourse, constellation omniprsente dans le roman, annonce chaque
changement de rgne et lavnement dun nouveau souverain.
Lclipse ou la chute dune toile annonce par contre la mort dun
homme minent : empereur, roi, Premier ministre, gnral, etc..
tout comme dans les lgendes de la mort de Csar ou de celle de
Napolon. Et lancien calendrier chinois (en usage depuis lpoque
Zhou 1121-256 av. J.-C. jusqu nos jours), est une belle illustration
du temps cyclique, car il est dot dun cycle sexagsimal (60 ans
font un cycle ) qui est la combinaison des dix Troncs Clestes (jia,
yi, bing, ding, wu, ji, geng, xin, ren, gui) avec les douze Rameaux
Terrestres (zi, chou, yin, mao, chen, si, wu, wei, shen, you, xu, hai).
Les premiers signes dsignent les premiers dix nombres (1-10) et
les derniers les douze animaux zodiacaux de lastrologie chinoise (le
Rat, le Buf, le Tigre, la Livre, le Dragon, le Serpent, le Cheval, la
Chvre, le Singe, le Coq, le Chien et le Cochon). La premire anne
du cycle, dsigne par les deux premiers signes de chacune des
deux sries, forme donc jia-zi, qui ouvre un nouveau cycle de 60
annes. La commodit de ce cycle sexagsimal est quon peut
remonter dans le temps dune manire infinie, ou linverse, et quon
a vraiment limpression que le temps est jalonn de
renouvellement, de renouveau, et de retours. Cest justement
au dbut dune anne jia-zi, qui marque le dbut dun nouveau
1414 gui (), la tortue, est homonyme de gui () , le retour.
1515 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. IX, Tome I.

162

cycle, dune nouvelle re, que commence le roman, o lempire des


Han, min par des luttes froces et incessantes entre eunuques
cupides et ministres flons, est secou par une virulente
insurrection des Turbans Jaunes, secte dinspiration taoste de la
Grande Paix ayant pour ambition de renverser la dynastie des Han.
Symbole du guide et du messager, le Boisseau du Nord ( )
occupe une place prpondrante dans la matrise du changement
dans le temps comme dans lespace. Cette constellation
primordiale orne l'pe de Zhu-ge Liang, agrmente la bannire du
gardien pour indiquer la direction du vent en haut de lautel sacr,
-o le Matre de Stratgie implore au Ciel de faire souffler le vent
dEst, indispensable pour russir son stratagme de lattaque par le
feu lors de la bataille des Falaises Rouges-, et occupe la place
centrale lors de nombreuses prires rituelles queffectuait le
Premier ministre du Shu soit pour implorer la faveur du Ciel soit
pour exorciser le mauvais sort
Dou, le Boisseau, ou Bei-dou, Boisseau du Nord ou Boisseau Polaire,
form de sept toiles (qui forment le Chariot de la Grande Ourse),
occupe la 8e des 28 Mansions dans lastronomie chinoise. Guide
astral, cette constellation est depuis la nuit des temps le symbole du
pouvoir imprial ou suprme en Chine. Selon Si-ma Qian (), le
grand historiographe de lpoque des Han Antrieurs (206 av. J.-C.
8 apr. J.-C.) et clbre auteur du Shi-ji (Mmoires historiques), le
Boisseau est le char du souverain ; il se meut au centre ; il spare
les deux souffles primordiaux : le Yin et le Yang, gouverne les
quatre Orients, dtermine les quatre Saisons, quilibre les Cinq
Agents fondamentaux (lEau, le Bois, le Mtal, le Feu, la Terre), fait
voluer les divisions du temps et les degrs de lespace, et fixe les
divers comptes. Ltoile Polaire, qui est originellement une toile du
Boisseau du Nord, est considre comme le Fate Cleste (tian-ji).
Cest pourquoi on consulte le Boisseau Polaire, en scrutant la vote
cleste la nuit tombe pour trouver des indices, des signes, qui
aideront forger des stratgies ou prendre des dcisions avant une
bataille dcisive ou un vnement important. Sun Jian, Cao Cao,
Zhu-ge Liang, Si-ma Yi et leurs conseillers militaires ou civils,
pratiquent rgulirement ce genre dobservation afin de bien

163

matriser la situation militaire ou politique 17.


Matriser les changements, voil le mot-cl et le file rouge du
chef-duvre de Luo Guan-zhong. Comme rsument les premires
lignes qui ouvrent le roman : Il est dit que lEmpire, longtemps
divis, finit toujours par sunifier ; longtemps unifi, il finit toujours
par se diviser. (hua-shuo tian-xia-da-shi, fen-jiu-bi-he, he-jiu-bi-fen
)18. Mais ce sont galement les
derniers mots du roman ! Aprs avoir parcouru lhistoire de plus de
cent ans, de leffondrement des Han la fondation des Jin qui reunifie lEmpire, en passant par la division en Trois Royaumes, la
boucle est boucle, le temps cyclique et le retour inexorable ont
eu finalement raison du destin de lEmpire, comme le prdit le
gnie de limmmorial Yi-jing19. A la fin du roman, juste avant le
long pome rgulier, la fois Diurne, Nocturne et Dissminatoire
ou Synthtique, qui clt les cent vingt chapitres ou pisodes,
vritables cents vingt tapes ou stations, de la qute la fois pique
et mystique, le narrateur, ou le conteur, dclare, en guise de
conclusion : Voil pourquoi il est dit que lEmpire, longtemps
unifi, se divisera ; longtemps divis, il sunifiera ! (ci-suo-wei
tian-xia-da-shi, he-jiu-bi-fen, fen-jiu-bi-he zhe-ye
)20. Comme la division est invitable au dbut
du roman, la re-unification de lEmpire est aussi inexorable la fin
de lhistoire.
Une telle conclusion est digne dune sentence du Yi-jing (celle du
24e Hexagramme : Fu, le Retour). En fait, Lpope des Trois
Royaumes est imprgn dun bout lautre du gnie du Livre des
Mutations. Sans entrer dans les dtails sur ce trait sacr et
mythique, une sorte de Bible ou Soutra chinois, qui fut le
perfectionnement continu de plus de trente sicles et linspirateur
de toutes les facettes de la culture chinoise (voir notre article sur
Yi-jing : le Dao du Changement cit plus haut), nous insistons
que, contrairement la qute philosophique occidentale depuis
Socrate, qui privilge la recherche de limmutabilit de ltre, le
1717 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. VI, ch. XXXIII, ch. CIII, ch.
1818 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. I.
1919 Voir Chaoying Sun, Essais sur limaginaire chinois. Neuf chants du dragon, ,
op.cit. ch. VIII, Yijing : le Dao du Changement , p. 160-179.
2020 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. CXX, Tome V.

164

paradigme philosophique que vhicule et transmet Le Livre des


Mutations, se soucie de limpermanence des choses et de la
matrise des changements. Loin dtre un temps linaire et
progressiste, le devenir dans la pense chinoise voque un temps
o les moments sont immanquablement gros de tous les retours .
Mais le fondement du Yi-jing, la dualitude chinoise non
excluante mais impliquante, est reprsent traditionnellement
par les deux principes fondamentaux, ou deux forces primordiales :
le Yin et le Yang, dont la parfaite union forme la fameuse Image du
Fate Suprme (Tai-ji-tu ), qui est bien modle symbolique de
toute chose de lUnivers et synonyme du Dao (Tao ou : Voie,
Mthode, Principe, Loi) pour grer et harmoniser les dix mille
choses du monde.
Lesprit du Yi-jing plane et souffle sur lunivers romanesque de Luo
Guan-zhong, bien que lauteur tait foncirement influenc par les
prceptes confucens ou confucianiste et trop soucieux de
prserver la ralit historique (Lu Xun). La qute de lordre,
de la paix, de lharmonie, le destin ou le Dao de lEmpire, est
au cur de tous les vnements, de toutes les pripties et
intrigues de lpope des Trois Royaumes.
Parmi de nombreux personnages du roman ne manquent pas de fin
connaisseurs du Yi-jing. Cest le cas de Guan Lu, enfant prodige,
devin taoste et expert en matire de linterprtation des
Trigrammes et de Hexagrammes, de Cui Zhong-ping et de Shi
Guang-yuan, deux ermites savants et amis intimes de Dragon-cach,
ou de Si-ma Wang qui a tudi les stratgies dinspiration taoste
dans sa jeunesse avec les deux ermites prcdemment cits Mais
cest Zhu-ge Liang, lclair, surnomm Dragon-cach, qui est le
vritable matre du Tai-ji et pass matre en matire de
transformations multiples par le truchement du Yi-jing21. Vtu
immuablement dune longue robe noire ou blanche, selon les
circonstances, comme un prtre taoste ou un Immortel lgendaire,
il est reconnaissable aussi premire vue par son bonnet de gaze
de soie noire ou son manteau blanc orn de plume de grue, sans
oublier son fameux ventail de pennage quil agite avec calme et
lgance. Ici, lhabit fait bien le moine ! car le Matre de Stratgie
de Liu Bei connat fond les arcanes de toutes les religions et
manie avec brio les innombrables combinaisons du Yin et du Yang,
2121 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. CXIII, Tome V.

165

des Cinq Elments, des Huit Trigrammes et des Soixante-quatre


Hexagrammes. Sa fameuse Formation des Huit Portes (Ba-zhen-tu
) est un excellent rsum de tout le gnie du Livre des
Mutations et consolide sa rputation de Matre de Stratgie hors
pair.
En fait, cette formation des troupes remonterait la plus haute
antiquit chinoise, puisquelle aurait t mise au point par
lEmpereur Jaune dans son grand combat lgendaire contre le
redoutable chef des tribus barbares, Chi-you. Dans le Trait de la
stratgie attribu Sun Bin ( ), le rejeton de Sun-zi ( ), le
fameux stratge et auteur de LArt de la guerre, il existait un
chapitre intitul Huit Formations , dont le contenu avait
malheureusement disparu. Il en existe deux interprtations : pour
les uns il sagit de huit types de disposition et pour les autres dune
formation en carr constitue de huit pelotons entourant un centre.
Calqu sur le modle primordial de la disposition des Huit
Trigrammes, chacun des carrs rpond, de par sa disposition
spatiale (lEst, lOuest, le Sud, le Nord, le Sud-Est, le Sud-Ouest, le
Nord-Est, le Nord-Ouest) lun des Huit Trigrammes (le Tonnerre,
le Lac, le Feu, lEau, le Vent, la Terre, la Montagne, le Ciel ). La
force de cette insaisissable formation tient son imprvisibilit et
sa versatilit, car elle est conue selon les principes taostes du
fameux jia-dun ( ), qui nest autre que lart de disparatre dun
lieu pour rapparatre en un autre. On peut aussi sen faire une ide
travers le rcent film (2009) de John Woo, Chi-bi (Les Falaises
Rouges, ou Les Trois Royaumes), dans lequel une disposition des
Huit Formations a t magistralement mise en scne ainsi que les
flamboyantes Batailles des Falaises Rouges, un autre moment
pique et grandiose du roman et un autre exploit clatant de Zhuge Liang, qui a russi faire souffler le vent dEst au moment
critique, comme par enchantement, dun coup de son ventail
magique, grce son grand art de magicien et ses procds
taostes.
Ce qui est plus surprenant, cest lorsque le Schma des Huit
Formations de Zhu-ge Liang nest compos ni de fantassins ni de
cavaliers mais constitu uniquement par des tas de rocs et de
cailloux ! qui valent cependant une puissante arme de cent mille
soldats posts sur la rive du Fleuve Yang-zi. Vritable labyrinthe,
la fois mouvante et insaisissable, cette formation erratique et
spectaculaire, chef-duvre o sont combins une parfaite
166

connaissance du terrain, de lenvironnement et des lments


naturels, de savants calculs mtorologique et astrologique ainsi
quune application originale de lart divinatoire par le truchement
du Yi-jing, parvint mettre en fuite, sans user une seule flche, ni
un seul boulet, tout une arme nombreuse ennemie lors de la
bataille de Yi-ling, et marqua jamais lapoge de la gloire de Zhuge Liang, comme lexaltait jadis un des grands pote des Tang, Du
Fu : Il domina les Trois Royaumes de son gnie, / Et sattira la
gloire par son Plan des Huit Formations 22
Ce qui est encore plus surprenant, cest que le vaillant gnral du
Shu, Jiang Wei, disciple du Matre de Stratgie, a su mettre en
scne plus tard ce formidable plan, contenu dans les traits de
stratgie que Zhu-ge Liang lui a lgus avant sa mort, cette
formation en Huit Trigrammes transformable jusqu 365 fois
comme le nombre des jours de lanne !- assurant ainsi la continuit
et limmortalit de la pense de son matre, le gnial Matre de
Stratgie de Liu Bei et lminent Premier Ministre du royaume de
Shu-Han.
Conclusion :
Nous nous tions fix deux objectifs dans ce trop rapide examen
des structures anthropologiques de limaginaire dans le grand
roman de Luo Guan-zhong. Le premier tait la confirmation ou
linfirmation ! - du jeu des trois grands Rgimes
structuraux de limaginaire dans le contexte chinois que
rsume une uvre littraire ; le second tait lorganisation
dans ce roman des hirarchies entre ces trois structures,
permettant de mettre en relief la singularit de limaginaire
chinois par rapport celui occidental. Nous venons de
constater que ces deux objectifs peuvent tre atteints malgr
lnormit de la documentation culturelle que propose Lpope des
Trois Royaumes.
Il nous a t relativement facile de montrer comment dans une
uvre majeure de la littrature chinoise classique irrigue par
toutes les penses traditionnelles : confucianisme, taosme et
2222 Voir Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
op.cit., ch. LXXXIV, Tome IV.

167

thorie du Yi-jingles accents identitaires sintgraient avec plus


ou moins de force dans les cadres des trois structures : les hros
fondateurs Liu Bei, Cao Cao, Sun Quan et Si-ma Yi se rangeaient
tout naturellement dans les catgories de limaginaire hroque
avec leur arsenal darmements et de prouesses bien comparables
ceux de lIliade ou de la Table Ronde du Moyen Age franais.
Par contre, le tripode dynastique, le Jardin des Pchers, le Pavillon
du Phnix, la Chaumire de la Crte du Dragon couch, la Tour de
lOiseau de Bronze, le Temple de la Rose bienfaisante, le Tertre
aux Sept Etoiles, la Plaine Centrale etc. sont des symboles
fondamentaux des contenants , cls de biens des pripties des
lgendes, des rituels, des valeurs de lEmpire du Milieu dont le
destin est au cur du chef-duvre de Luo Guan-zhong -, qui
mritent une analyse beaucoup plus dtaille et approfondie...
En fin de compte, cest la troisime structure qui semble
dominante dans le roman de Luo Guan-zhong, comme dans
limaginaire chinois en gnral. Celle qui intgre tous les
changements, donc le temps relativis en Chine par cette image
fondatrice dun temps saisonnier, cyclique selon le traditionnel
calendrier dot dun cycle sexagsimal, qui est la combinaison des
Dix Troncs Clestes avec les Douze Rameaux Terrestres. Si avec
leur criture pictographique ou figurative en mandarin, le mot
chien mord ! -, les Chinois sont plus sensibles limage et
limaginaire, avec leur calendrier traditionnel sexagsimal, ils sont
plus habitus voir et accepter le mouvement cyclique et le
retour du temps et des choses.
Malgr la valorisation des guerriers et des conqurants dans ce
roman historique et pique qui relate le destin de lEmpire et de
son peuple, la pense chinoise est respecte dans sa tradition qui
cherche inlassablement lquilibre entre des lments
antagonistes pour atteindre laccord parfait du Yin et du
Yang. Car le but final de tous les aventuriers ou conqurants est de
reconqurir, restaurer, rtablir lEmpire, les Trois Royaumes ne
sont que les premiers pas, premires tapes transitoires et
ncessaires pour parvenir la re-unification du pays. Les hros
sont bien diurnes mais leur processus initiatique est jalonn de
moments mystiques , nocturnes , et la conclusion du
168

roman fait montre dune faon clatante, du gnie de limmmoriale


sagesse chinoise qui est bien synthtique.
Les trois structures fondamentales de limaginaire, que
lanthropologue franais repra il y a plus dun demi-sicle, sont
bien prsentes dans ce roman fondateur chinois qui raconte la
geste des hros fondateurs, qui furent tremps dans bien des
combats et qui roulrent leur bosse avec fougue et acharnement en
bravant monts escarps et fleuves tumultueux pour reconqurir lEmpire, et ces trois structures fondamentales de
limaginaire se tiennent sur trois pieds en quilibre, en harmonie,
linstar de limage du tripode dynastique chinois.
Comme nous lavons indiqu plus haut, le roman de Luo Guanzhong constitue une belle illustration condense de limaginaire
chinois, qui privilgie la pense mythique, synthtique,
impliquante A la suite du triomphe retentissant du San-guo yianyi, bien des romans historiques chinois tentent de retracer lhistoire
de toutes les autres dynasties chinoises la manire de ce modle
parfait, fresque vaste et complexe , mais aucun dentre eux
nobtient le succs aussi clatant, aussi tendu, aussi durable et
aussi populaire que celui de Lpope des Trois Royaumes qui,
malgr ses 600 ans dexistence, demeure toujours vivant, toujours
captivant, jamais vieilli, jamais dmod, comme en tmoignent
dinnombrables rditions et traductions, pices de thtres, films,
feuilletons tlviss, bandes dessines, jeux vidos, etc., etc.
Enfin, le grand roman de Luo Guan-zhong, qui dgage un
puissant souffle pique et parvient une dimension mythique de
porte universelle23, se rvle propice une Mythocritique
durandienne, puisque selon le mythicien franais, Cest avec une
uvre de grande dimension, vaste fresque, grand tableau
enfin grand roman, que la mythocritique peut se dployer avec
efficacit 24.
Chaoying DURAND-SUN
Ancien Professeur de Franais lUniversit de Wu-han (R.P. de
Chine)
2323 Voir A.Lvy, San Guo Zhi Yanyi , in Encyclopdia Universalis, 2004.
2424 Voir G. Durand, Champs de limaginaire, Textes runis par D. Chauvin, Ellug,
Grenoble, 1996, p. 231.

169

Titulaire de lH.D.R. et chercheur associ des C.R.I.


Prsidente dHonneur de lAssociation des Amis de Gilbert Durand
Pistes bibliographiques
-

Gilbert Durand, Les Structures anthropologiques de lImaginaire,1re


dition, PUF, Paris, 1960 ; 11e d. Dunod, Paris, 1992.
Gilbert Durand, Le dcor mythique de la Chartreuse de Parme, Librairie
Jos Corti, Paris, 1961.
Gilbert Durand, Figures mythiques et visages de luvre. De la
mythocritique la mythanalyse, 1re d. Berg International, Paris, 1979, 2 e
d. Dunod, Paris, 1992, 3e d. CNRS Editions, 2010.
Gilbert Durand, Champs de limaginaire, textes runis par D. Chauvin,
Ellug, Grenoble, 1996.
Gilbert Durand & Chaoying Sun, Mythe, thmes et variations, Descle de
Brouwer, Paris, 2000.
Chaoying Sun, Essais sur limaginaire chinois. Neuf chants du dragon,
Editions You-feng, Paris, 2004.
Jol Thomas, Structures de lImaginaire dans lnide, Belles Lettres, Paris,
1981.
Aurore Frasson-Marin, Italo Calvino et limaginaire, Editions Slatkine,
Genve-Paris, 1986.
Georges Bertin, La Qute du Saint Graal et limaginaire, Editions Charles
Corlet, 1997.
Ftima Gutirrez, Mitocritica, Naturaleza, funcion, teoria y practica,
Editorial Milenio, Lleida, 2012.
Luo Guan-zhong, Lpope des Trois Royaumes. San-guo yan-yi ,
texte traduit du chinois et annot par Chaoying Durand-Sun, Editions YouFeng, Paris, Tome I, II, III, IV, 2006, 2007, 2008, 2011, et Tome V paratre
2014.
Luo Guan-zhong, San-guo yan-yi , Tome I et II, en chinois, prsent
et annot par Rao Bin et comment par Mao Zong-gang, Sanmin shuju,
Taipei, 1re d. 1971, 17e d. 2003.
Yi Zhong-tian, Pin San-guo,(Sur Les Trois Royaumes) Tome I et II, Shang-hai
wen-yi chu-ban-she (Editions Belles Lettres de Shang-hai), Shang-hai, 2006.
Luxun, Brve histoire du roman chinois, traduit du chinois par Charles
Bisotto, Connaissance de lOrient , Editions Gallimard, Paris, 1993.
Jacques Dars & Chan Hingho, Comment lire un roman chinois, Editions
Philippe Picquier, Arles, 2001.
Shi Nai-an & Luo Guan-zhong, Au bord de leau. Shui-hu-zhuan , Tome
I et II, texte traduit, prsent et annot par Jacques Dars, Bibliothque de
la Pliade , Editions Gallimard, Paris, 1978.
Anne Cheng, Histoire de la pense chinoise, Editions du Seuil, Paris, 1997.
Ren Grousset, Histoire de la Chine, Editions Payot & Rivages, Paris, 1994
(premire dition, Librairie Arthme Fayard, 1942).
Yi King Le Livre des Transformations, par Richard Wilhelm et Etienne
Perrot, Librairie de Mdicis, Orsay, 1943.
Andr Lvy, San Guo Zhi Yanyi , in Encyclopdia Universalis, Paris, 2004.

170

171

Les Barbares lombre de lEurope

Serge Dufoulon et Gilles Rouet

Rsum : Lusage du terme barbare est de retour avec force sur le


devant de la scne mdiatique, en particulier en rfrence ce que
certains ont appel le choc des civilisations (Huntington, 2007)
plus particulirement entre loccident et les autres, ou encore au
regard de tueries telles que celles mises en exergue rcemment par
les mdias144. Que savons-nous rellement des barbares et quelles
influences ont-ils eues sur la civilisation europenne et la
construction actuelle de lEurope ? Poser la question de la barbarie,
cest questionner la faon dont sest construite laltrit au cours
des sicles passs, mais aussi lmergence des frontires qui
participent de la barbarisation du monde. *
Mots cls : barbarie, civilisation, frontires, anthropologie, altrit,
Europe.
Serge Dufoulon
Laboratoire de Sociologie de Grenoble,
Universit Pierre Mendes-France - Grenoble II
France
http://www.agim.eu/equipes/gem
serge.dufoulon@upmf-grenoble.fr
Gilles Rouet
Chaire Jean Monnet ad personam en tudes interdisciplinaires sur lUnion
europenne
Universit de Banska Bystrica (Slovaquie)
Universit de Reims Champagne-Ardenne (France)
Membre du LAREQUOI, Universit de Versailles St-Quentin-en-Yvelines
gilles.rouet@gmail.com

144 On peut penser rcemment laffaire Mohammed Merah mort le 22 mars 2012
aprs avoir tu 7 personnes dont 3 enfants.

172

Nous les pouvons donc bien appeler ces


gens-l des barbares , par rapport
aux
rgles
de
la
raison,
mais
certainement pas par rapport nous,
qui les surpassons en toute sorte de
barbarie. (Montaigne 2008 [1580] :
265).
Lusage du terme barbare est largement rpandu notamment
lorsquil sagit de stigmatiser des individus ou des populations
ayant des pratiques diffrentes de celles que lon admet ou encore
lorsque lactualit rpand son lot dhorreurs difficilement
qualifiables. Finalement, le sens du terme barbare sest perdu au fil
de lhistoire, dpossdant les barbares eux-mmes de tout attribut
voire de toute existence. Pourtant, les barbares ont exist et ils ont
quelque peu contribu construire le paysage europen que nous
connaissons aujourdhui comme le montre Bruno Dumzil (2010).
Ce que retient la mmoire non spcialiste dans lusage du terme
cest bien ce que Michel de Montaigne voque dans la petite
citation ci-dessus, ltranget de pratiques et de sens chez les
barbares dont finalement nos socits et civilisations ne seraient
pas exemptes. Tentons dans un premier temps de comprendre
lacceptation historique de ce terme barbare pour tenter une
mise en vidence de ce que les barbares nous renvoient de nousmmes et articuler la problmatique celles des frontires et de la
construction europenne. Ici nous serons au cur de la question de
laltrit chre lanthropologie et peut-tre galement de ce
quil y a de potique dans ltat de barbarie. Rien de plus
compliqu quun barbare , crivait Gustave Flaubert (2007
[1862] : 11).
Les barbares : les autres
Les barbares145 ont fait couler beaucoup dencre sans quil ne soit
rendu tout fait justice aux personnes ainsi qualifies. Pourtant,
derrire les croyances et les apparences, il sagit bien dhistoires
dhommes. Il est convenu que le mot barbare dsignait chez les
Grecs tous les trangers indignes, car non-citoyens. Ils ont pour
caractristique ou principal dfaut, comme lcrit Maurice Tournier
dans son analyse fine du terme barbare et de sa smantique au
145 Ou Barbares ? La majuscule transforme le statut et les personnes concernes en
peuple.

173

cours des ges, de parler des langues incomprhensibles,


celtiques, germaniques, parthes, perses, aramennes, tout juste
bonnes pour le lamento des vaincus (Tournier 2005 : 137)146.
cela Roger-Pol Droit, mobilisant Strabon le gographe grec 147,
rpond quil ne sagissait pas dtranger ne parlant pas la langue
grecque : le barbare nest pas dabord ltranger qui parle une
autre langue, la sienne, mais ltranger qui parle ma langue et qui
lcorche (Droit 2007 : 35). Ce dtail est plus important quil ny
parat, car il signifie une csure entre, dune part, une culture et
une langue dominante et, dautre part, ceux qui sont mal
acculturs ou intgrs de la mme manire que les sociologues
de notre modernit ont mis en vidence une opposition entre une
culture bourgeoise dominante et des cultures populaires ou encore
une culture du centre, parisienne ou mtropolitaine, et des cultures
rgionales. Dans cette prononciation brouille , la langue
dforme tablirait la signifiance de linstallation du dsordre dans
la culture. De plus, en empruntant la pense dHraclite, Roger-Pol
Droit nous indique que si le logos, le bon usage de la parole-raison
confondues chez les Grecs, est une qualit premire, les barbares
seraient alors en dficit de logos ! Et pas seulement les trangers,
galement les Grecs incapables de mobiliser leur logos, et donc, leur
humanit, ces mes barbares peuvent tre des mes grecques !
(Droit 2007 : 41).
Cependant si la langue est importante pour qualifier une ou des
cultures diffrentes, les anthropologues le savent, ce nest pas le
seul critre et certains auteurs font tat de lutilisation de
mercenaires barbares ds le IVe sicle av. J.-C. par les Grecs. Les
Romains recrutrent galement des mercenaires dj en 217 av. J.C., la bataille de Trasimne puis, par la suite pour dautres
campagnes, comme le dcrit Jolle Napoli (2010) 148. On assiste peu
146 Dans son article remarquable, Maurice Tournier voque les diffrentes
constructions et acceptations du mot barbare au cours des ges : Motif rdupliqu lui
aussi, le sumrien bar-bar aurait dj signifi tranger. Lakkadien barbaru dsignait le
loup Un cri arabe chasse lenvahisseur : Bara ! Bara ! (Dehors ! Dehors !) ; larabe
barrani veut dire tranger. Une barata est, chez les rabbins, un enseignement rest en
dehors de la Mishna. Ct indo-europen, le mot barbarah, en sanskrit, sapplique au
bgue. Le grec barbaros rfre tous les non-Grecs sans culture, indignes de la
citoyennet ; le barbarus latin (ou barbaricus), ceux qui, ntant ni Grecs ni Romains,
sont vus comme trangers, donc sauvages. Leur dfaut le plus patent : ils parlent des
langues incomprhensibles, celtiques, germaniques, parthes, perses, aramennes, tout
juste bonnes pour le lamento des vaincus (Tournier, 2005 : 137).
147 58 av. J.-C. 21 environ aprs J.-C.
148 Il y eut des mercenaires dorigine thrace dans les forces de Pompe, que Csar

174

peu une barbarisation de larme romaine au bas empire. Le


statut de ces mercenaires barbares volua parfois comme le
souligne lauteur vers un statut de barbares allis, fdrs :
Au IVe sicle, des peuples barbares de plus en plus
nombreux participrent aussi aux campagnes romaines
aux cts des lgions en bnficiant de statuts qui
navaient rien de commun avec un contrat de location de
mercenaire. Ce furent principalement des dditices et
des fdrs.
Napoli 2010 : 72
Ces mercenaires barbares taient recruts pour renforcer les
armes romaines, mais surtout pour leur talent certain de guerrier
et leur habilet au maniement des armes. Mais aujourdhui, ne
ralise-t-on pas galement que les barbares auraient peut-tre t
galement de sages philosophes bien avant les Grecs ; des peuples
ayant des coutumes et des croyances complexes qui avaient aussi
une pense trs labore ? Roger-Pol Droit pose la question de
savoir qui taient ces barbares et ce quen disaient les Grecs euxmmes et, dans un excellent article trs rfrenc, mentionne
diffrents auteurs (en particulier Brucker 1741-1767) qui affirment
combien les origines de la philosophie sont multiples : certains
peuples considrs comme barbares pourraient avoir mme
influenc la pense grecque :
Il faudrait ici poursuivre, trs longuement, entrer dans
luvre considrable de Philon dAlexandrie, puis dans
les textes des Pres de lglise, de Justin jusqu Rufin
dAquile, en passant par Tertullien, par Tatien (Ne
persvrez pas dans une attitude totalement hostile
distinguait bien des volontaires (Guerre civile, III, 4, 6). [] Pendant la guerre dAfrique,
Scipion entretenait une cavalerie indigne fournie par Juba (Guerre dAfrique, VIII, 5). Ce
furent des cavaliers mercenaires germains qui vinrent bout des cavaliers gaulois
Alsia (Guerre des Gaules, VII, 80). [] la fin du Ier ou au dbut du IIe sicle, furent
cres des units (numeri) de guerriers barbares spcialiss qui gardrent leur uniforme,
leur armement et leur langue et quon intgra de faon permanente larme romaine.
[] Quant aux Germains de la garde de lempereur, ce ntaient pas des mercenaires. []
Ces Germains, qui provenaient de peuples sujets ou allis de Rome, furent intgrs la
garde impriale, dans des units de cavalerie composes de turmes commandes par des
dcurions et un tribun. [] partir de la fin du IIe sicle, les aires principales de
recrutement tendirent se dplacer des provinces aux aires plus barbarises des zones
frontalires []. Limportance de ces corps barbares saccrut partir des guerres du
rgne de Marc-Aurle qui, pendant les guerres contre les Marcomans, fut le premier
empereur avoir enrl des soldats trangers (Napoli, 2010 : 70).

175

envers les Barbares, hommes de Grce, et ne mprisez


pas leurs croyances), par Clment dAlexandrie (La
philosophie, cette richesse si utile, tait florissante chez
les Barbares ds les anciens temps et brillait parmi les
nations ; plus tard, elle arriva aussi chez les Grecs) et
par Eusbe de Csare, occup montrer ce quon peut
trouver de beau et dauguste dans les crits des
Barbares pour dcider de les mettre au-dessus de la
noble philosophie de nos anctres, je veux dire celle des
Grecs.
Droit 2005 : 56
Les grandes invasions barbares du III e sicle au VIe sicle
modifirent la carte des royaumes en Europe et virent la fin de
lEmpire romain. Nombreux furent les peuples qui dferlrent sur
lempire : Alamans, Wisigoths, Huns, Goths, Suves, Alains,
Vandales, Salves, Burgondes, Lombards, pour nen citer que
quelques-uns. Ces peuples barbares venus du nord et de lOrient
taient, selon les historiens, soit en recherche de conqutes de
nouveaux territoires, de nouvelles ressources, soit fuyaient dautres
peuples plus barbares queux, les Huns par exemple. Ces
derniers taient essentiellement des leveurs nomades qui
excellaient dans lart de la guerre cheval et larc. Ne pas
possder les terres parcourues et conquises tait galement une
caractristique, par exemple, des Huns. Ajoutons que leurs arcs
composites turco-mongols double courbure taient raliss
partir de techniques artisanales extrmement complexes (Hardy
1977). Ces redoutables archers ont conquis lEurope et branl
lEmpire romain uniquement par le cheval et larc.
Les barbares ne seraient ainsi ni ignorants de la Culture, ni absents
de toute civilisation ! Selon Droit, il faut bien comprendre que cette
ligne de partage, entre civilisation et barbarie correspond quelque
peu lopposition Occident-Orient : Grecs et Romains, dune part, et
barbares, dautre part. Mais ceci correspondait aussi une ligne de
sparation Culture-Nature, mme si, comme le souligne lauteur, de
nombreux peuples barbares navaient culturellement rien en
commun (Droit 2007 : 20-21). De la mme manire un peu convenue,
lauteur note que le barbare cest lAutre, cest--dire la prise de
conscience de leur identit pour les Grecs, et donc par-l, lexistence
des autres. tienne Balibar prcise :
Pour autant que lhumanit sorganise en communauts,
176

la reprsentation que les hommes se font de leurs


similitudes et de leurs diffrences sincarne dans une
figure dtranget ou d trangret . Elle change sans
cesse de contenu, mais demeure une constante
anthropologique. Pour quil y ait un nous, il faut bien
apparemment quil y ait des autres. Ltranger est une
figure ambivalente qui cristallise des affects dattraction
et de rpulsion, voire de fascination et de dtestation.
Balibar 2011 : n.p.
Nous reviendrons plus loin sur cette question de laltrit ou encore
sur lexclusion mutuelle de Barbarie et civilisation. Cette longue
priode de migration et de recomposition des peuples, des cultures
et des territoires de lantiquit au Moyen ge redessina de faon
quasi dfinitive la future carte de lEurope et ce que seront les
nations.
ce moment de notre expos et avant de tenter une articulation
des processus de barbarisation avec les volutions politiques et
culturelles, en Europe, plusieurs directions sont possibles : la
premire est de loin la plus parcourue, celle de la question de
lAltrit vs Ipsit qui regroupe une bonne partie de la littrature
sur le sujet. Or nous venons de montrer en prenant quelques
raccourcis et en cheminant travers la pense des spcialistes que
le barbare nest pas un homme sans culture et sans philosophie,
sans art et sans civilisation, mais quen est-il de lusage du terme
barbare quand celui-ci, utilis dans lart et la littrature devient
un nologisme, lorsquil admet un sens diffrent, voire oppos
celui qui lui tait attribu ?
SOUPIR (SIGH)
Je hurle mon cri barbare YAWP sur tous les toits du
monde. []
La phonie est tout fait claire, un yawp traduit un
grand cri rauque. []
Todd Anderson : Un yawp ?
John Keating : Non non, je veux un yawp barbare.
YAWP !
[]
Todd Anderson : (hurle) YAWP !
177

John Keating : a y est, et oui il y a un barbare qui dort


en vous.
Weir 1989 [film]
La barbarie est une saison de lesprit
Souvent aujourdhui, lon compare lascension du peuple,
son progrs, linvasion des Barbares. Le mot me plat, je
laccepte [] Barbares ! Oui, cest--dire pleins dune
sve nouvelle, vivante et rajeunissante. Barbares, cest-dire voyageurs en marche vers la Rome de lavenir [.]
Nous avons, nous autres Barbares, un avantage naturel ;
si les classes suprieures ont la culture, nous avons bien
plus de chaleur vitale.
Michelet in Wetzel 1983 : 129-130
La renaissance voit se construire une vision naturiste et esthtique
du sauvage il sagit de rhabiliter le barbare montrer qua la
barbarie des sens soppose comme lcrivait le philosophe Vico la
barbarie de la rflexion (Droit 2007 : 239), car Limpact de la
philosophie peut produire une forme de barbarie nouvelle . Bien
avant, Michel de Montaigne dans Les Essais, discutait la barbarie
des occidentaux laune de celle des barbares, dmontrant sil en
tait encore besoin que la civilisation contient en elle sa propre
barbarie. En ce sens, au cours de lhistoire les gnocides et les
totalitarismes nont pas emprunt aux barbares les modles de
penses et dactions dont ils ont us allgrement. Que na-t-on
projet sur eux tous les affects et les fantasmes les plus tranges
sommeillant au cur de tout individu ? Fallait-il des barbares pour
nous rappeler notre Barbarie ? Les cavaliers barbares parcouraient
les plaines en hordes comme les loups, pour reprendre une analogie
de Jean-Paul Roux (1982), traversant le limes de la civilisation, ils
taient ces trangers cruels, frustes et vulgaires qui ne respectaient
rien et ne connaissaient pas les usages en vigueur dans la Cit (Lvy
2009 ; Mascr 2009).
Le barbare est devenu avec les crivains et les potes un
personnage cratif et riche de sa libert, un bon sauvage naf ou
un tre transgressif essentiellement m par ses sens. Il serait
travers par la vie et non dvor par les codes sociaux et la morale
bourgeoise. Les rivages de lancienne Barbarie , les ctes
dAfrique se sont singulirement rapproches pour que nous en
178

soyons baigns en notre for intrieur. Les ctes, ces limites, ne


sont-elles pas en quelque lieu maudit de notre tre ? Nombreux
sont les auteurs modernes qui nourrirent leur prose et leur posie
de quelque image de barbare, jusquaux fameux Pomes Barbares
(1862) de Leconte de Lisle.

Arthur Rimbaud a us aussi du terme et d images barbares dans


son dernier recueil de pomes Les Illuminations publi en 1886.
BARBARE
Bien aprs les jours et les saisons, et les tres et les
pays,
Le pavillon en viande saignante sur la soie des mers et
des fleurs arctiques ; (elles nexistent pas.)
Remis des vieilles fanfares dhrosme - qui nous
attaquent encore le cur et la tte - loin des anciens
assassins
Oh ! Le pavillon en viande saignante sur la soie des mers
et des fleurs arctiques ; (elles nexistent pas.)
Douceurs !
Les brasiers, pleuvant aux rafales de givre, - Douceurs !
- les feux la pluie du vent de diamants jete par le cur
terrestre ternellement carbonis pour nous.
- O monde !
(Loin des vieilles retraites et des vieilles flammes, quon
entend, quon sent,)
Les brasiers et les cumes. La musique, virement des
gouffres et choc des glaons aux astres.
O Douceurs, monde, musique ! Et l, les formes, les
sueurs, les chevelures et les yeux, flottant. Et les larmes
179

blanches, bouillantes, - douceurs ! - et la voix fminine


arrive au fond des volcans et des grottes arctiques.
Le pavillon
Rimbaud 1886 [1874] in Wetzel 1983 : 134149Le barbare nest plus
mis au pilori et vou la damnation, il devient le lieu de tous les
rves de dcadence et de renouveau, dun vent glacial et piquant ou
chaud et brlant qui apporterait libert, sensualit, rves et posie.
Il faudra lignominie contre lespce, limpensable vrit du nazisme
et des camps de la mort pour que Theodor W. Adorno scrie Nach
Auschwitz ein Gedicht zu schreiben, ist barbarisch (1963 : 26)150.
Ren Lemieux affirme alors tristement que cette phrase exprime un
rappel : Rappelez-vous Auschwitz, barbares ! (Lemieux 2009 :
125).
Les barbares nont rien demand personne et parfois ont mme
disparu de la surface de cette terre et pourtant les voici encore
convoqus devant les tribunaux au nom de lhumanit, de lthique,
de lesthtique et autres droits de lhomme, comme si lhomme
pouvait sinventer des droits et des tats lis des expriences quil
naurait conquis de haute lutte et exprimenter dans sa chair,
lHomme, TOUS les hommes
Aprs Auschwitz il y eut dautres Auschwitz pas tout fait
Auschwitz en Afrique (Rwanda), en Asie (Cambodge), et mme en
149 Pour une analyse et un commentaire de ce pome de Rimbaud, voir H. Wetzel :
Un mouvement barbare sous un pavillon rouge livre une bataille sanglante, mais
une bataille qui doit tre vue sur le fond dun tat utopique non-ralis (elles nexistent
pas), mais dj vu par le pote. Dans le refrain des lments barbares, cruels et
destructifs, se fondent dans la paix, la chaleur et la douceur dun bonheur inconnu
(Wetzel, 1983 : 136).
150 crire un pome aprs Auschwitz est barbare . dire vrai, on ne trouve gure
de dfinition prcise de la barbarie dans les textes dAdorno. Lauteur de la Dialectique
ngative utilise cette catgorie morale pour anathmatiser les articles culturels de la
bourgeoisie, leur rification et leur bradage par la rcupration commerciale ou
idologique. Prolongeant ces analyses, la Thorie esthtique de 1970, en accouplant
systmatiquement culture et barbarie, entend cette dernire dans le sens freudien
dun aspect de malaise destructif dans la civilisation, selon cette trange dialectique de
la raison pour laquelle, chaque tape de lhistoire, le progrs et la rgression se
confondent. [] Dj, dans son entretien radiophonique de 1968 sur lducation pour
dbarbariser, Adorno accordait son interlocuteur quil rsistait cela, dfinir la
barbarie, sans donner les raisons dune telle rsistance. Il retenait nanmoins deux
critres pour approcher la barbarie culturelle : dabord, le simple constat que, dans nos
socits techniciennes, les hommes sont rests en arrire de leur civilisation [] ;
ensuite, une observation plus rudimentaire encore : la barbarie se retrouve partout o se
produit une rechute dans une violence physique primitive (Matti, 2001 : 37).

180

Europe Srebrenica en septembre 1995. On comprend leffroi et


lincapacit de dire Auschwitz pour Adorno et ceux dont le sang
noir charrie les corps et les hurlements silencieux de leurs
semblables aliments par les crmatoires, mais les barbares ny
sont pour rien, ils ny taient pas ! Seuls la civilisation et le
capitalisme pourraient fournir un modle rationnel de ce pass,
toujours prsent en devenir. Lhorreur dAuschwitz ce nest pas
Auschwitz, cest de lavoir ignor et puis den avoir eu
connaissance ! Pourtant certains savaient et ne faisaient rien,
notamment dans les tats-majors, cest historiquement tabli. Il
semble que les hommes peuvent mieux faire encore au nom des
nouvelles divinits financires et conomiques, etc., et peu importe
la manire. Pourtant, ne pas voir qu Auschwitz mme quand toute
humanit semblait avoir disparu, il en restait encore quelque
chose :
Je crois que cest justement Lorenzo que je dois dtre
encore vivant aujourdhui, non pas tant pour son aide
matrielle que pour mavoir constamment rappel, par
sa prsence, par sa faon si simple et facile dtre bon,
quil existait encore, en dehors du ntre, un monde
juste, des choses et des tres encore purs et intgres
que ni la corruption ni la barbarie navaient contamins,
qui taient demeurs trangers la haine et la peur ;
quelque chose dindfinissable, comme une lointaine
possibilit de bont, pour laquelle il valait la peine de se
conserver vivant. Les personnages de ce rcit ne sont
pas des hommes. Leur humanit est morte, ou euxmmes lont ensevelie sous loffense subie ou inflige
autrui.
Levy 1987 : 53
Les barbares et les potes nont pas invent la Barbarie , elle
nest quune mtaphore de lignorance, de la frilosit et de la
lchet des hommes151. User du mot barbarie pour dcrire les
affres et les horreurs de notre humanit nest quun artifice lexical,
littraire ou thtral de plus pour esquiver la chose et permettre la
151 Pour dire barbarie, les Grecs ne disposent daucun mot. Ils nen ont pas lide.
[] Les Grecs nignorent, bien sr, ni la cruaut, ni les passions, ni la fureur, la dmesure
ou le got du sang. Mais ces lments ne sassemblent pas, pour eux, dans une structure
densemble aboutissant laffirmation dune inhumanit interne lhomme menaant la
civilisation ce que nous, modernes, dnommons barbarie (Droit, 2007 : 27).

181

reproductibilit des faits : il sagit de signifier non pas


linsignifiable, mais la CHOSE, appeler un chat un chat comme
dirait Jacques Prvert : les vocations et les monuments tels que
Yad Vashem la mmoire de la Shoah ny feront rien quand il sagit
de merde, de sang, dodeurs, de bruits, de torture, de dignit,
dhumanit, etc. Mais, pour autant, la barbarie nous occupe, nous
envahit, alors que des murs sont rigs, des barrires leves et
des frayeurs (r)animes. Il en est ainsi de consquences du projet
europen, douverture et denfermement et de lvolution des
frontires.
Construction europenne, frontires et barbaries
Une invention relativement rcente, lchelle du raccourci
historique prsente en premire partie, est celle de la frontire.
Lexistence des nations, justement, est lie ce nouvel objet. La
frontire sest ainsi impose, en particulier quand la mobilit et la
perspective de mobilit ont transform le social comme le culturel
et le politique. Les frontires sont en effet lies aux processus
identitaires, comme aux processus de cration et aux expressions
culturelles. La frontire, admise ou rejete, installe ou dplace,
supprime ou (r)invente, est forcment subjectivise et participe
donc la culture152 comme aux identits153, on ne sait pas forcment
o elle est exactement, mais on la connat , on sait quelle existe,
on se la reprsente !
Car la frontire est bien une limite. Au moins une limite mentale. Et
chacun a besoin de limite mme si, conscient de la difficult
humaine concevoir linfini, toute limite ultime suppose un autre
territoire, une terra incognita ncessaire. La frontire est dabord
une affaire intellectuelle et morale (Debray 2012 : 16),
152 La culture, daprs Tvzetan Todorov, cest le nom donn lensemble des
caractristiques de la vie sociale, aux faons de vivre et de penser collectives, aux
formes et styles dorganisation du temps et de lespace, ce qui inclut langue, religion,
structures familiales, modes de construction des maisons, outils, manires de manger
ou de se vtir. De plus, les membres du groupe, quelles que soient ses dimensions,
intriorisent ces caractristiques sous forme de reprsentations. La culture existe
donc deux niveaux troitement relis, celui des pratiques propres au groupe et celui
de limage que ces pratiques laissent dans lesprit des membres de la communaut
(Todorov, 2010 : 1).
153 Lidentit tant considre comme lensemble des caractres attribus un individu
et qui influencent son comportement comme ses relations sociales. Elle est dynamique et
sinscrit dans un processus. La construction identitaire est un processus hautement
dynamique au cours duquel la personne se dfinit et se reconnat par sa faon de
rflchir, dagir et de vouloir dans les contextes sociaux et lenvironnement naturel o elle
volue (Association canadienne dducation de langue franaise 2006 : 12).

182

intellectuelle, car elle est conue et reprsente, morale, car elle


est aussi sociale, porteuse ou tmoin de valeurs. Les groupes la
reconnaissent, la lgitiment, la revendiquent. La frontire est
couture ou cicatrice , articulation ou charnire , ligne de
partage , mais aussi barrire et interdit. Car la frontire
permet le passage comme elle peut linterdire, entre le nous et
des autres , ou, plutt, elle peut avoir comme fonction de faire
passer, dautoriser lchange ou bien dinterdire, soit de sortir, soit
dentrer, soit les deux. Il ny a pas didentit sans frontire, car
comprendre la frontire, mme sans jamais lavoir concrtement
vue, dans son fonctionnement, se reprsenter la frontire, cest
bien se dfinir en tre social. La frontire devenue un mur
transforme le processus identitaire. Cest bien la peur des
barbares et linterdit du passage, de lchange (Todorov 2008)154.
La frontire, cette ligne ou limite plus ou moins matrialise, semble
tre un hritage des limes romains, zones plutt que simples lignes
qui permettaient lEmpire de prparer les offensives et dorganiser
sa dfense. Il sagissait bien disoler lEmpire civilis des barbares.
Aux XVe et XVIe sicles, la frontire sinstalle comme front
darme , ensemble de places fortifies qui font face aux ennemis
avant de venir, plus tard, cette limite sparant deux tats . Il est
important, en premier lieu, la fois de sinterroger sur lhistoire de
ces limites territoriales (Foucher 1986 ; Anderson 1996 ; Sahlins
1996 ; Nordman 1998 ; Velasco-Graciet et Bouquet 2007 ; Ghervas et
Rosset 2008) et sur leurs rles. La mondialisation nannule pas les
frontires, car les frontires sont la fois ncessaires et utiles aux
groupes, aux peuples , mais elle transforme leurs usages. Les
limes romains taient des territoires habits, avec, outre des camps,
des champs, des campagnes, des peuples dont ctait le territoire.
Une zone tampon, donc, avec une conomie, des rgles sociales,
franchissable. Il apparat que, durant tout le Moyen ge, la frontire
na pas eu de contenu politique. Crations humaines et collectives,
comment les caractriser alors et, surtout, quoi servaient-elles ?
Il ne sagissait en effet pas de limiter politiquement des tats, au
sens moderne du terme. Des limites existaient bien, souvent
lointaines, imagines sinon imaginaires, car les groupes sociaux ont
154 Pour lauteur, une seule civilisation existe, celle de lhumanit. Le Barbare est celui
qui dnie un autre son statut dtre humain. Les cultures sont non hirarchisables et il
nest pas question de considrer des chocs entre des civilisations, mais de
reconnaissances des diffrentes cultures. Le monde occidental sinscrirait dsormais dans
une logique de Peur qui incite en particulier fermer, refuser lautre. Cette Peur des
Barbares est donc la ntre.

183

besoin de telles limites. Les processus identitaires se dveloppent


par rapport aux Autres, impliquant la reconnaissance dun nous
et donc dune limite. Les sentiments dappartenance territoriale
navaient de sens que dans le cadre dun horizon limit, celle dune
communaut, voire dune seigneurie ou dune principaut. Il fallait
bien installer des bornes pour organiser le contact. Des lieux
dchange, de passage, ncessaires, ont donc t installs. Des
frontires administratives distinguaient ainsi des territoires, mis en
place non seulement pour matrialiser les coutumes ou pour affirmer
les spcificits culturelles des communauts, mais aussi pour des
raisons fiscales ou dorganisation des arbitrages, de la justice. Ainsi
ces limites variaient, en fonction des guerres ou des liens de vassalit
et souvent des paysans ignoraient mme, au cours de leur vie, leur
appartenance politique.
Les limes romains ont ainsi, en quelque sorte, laiss la place des
marches155, des zones de protection comme dchanges aux limites
non matrialises. LOccident hritier de lEmpire romain sinstalle
progressivement dans la Chrtient, dans le cadre dun territoire
la fois immense et sans frontire concrte : louest, la mer, lest,
une zone floue, investie par des vanglisateurs. lintrieur de
cette zone, qui circulent ? Des soldats, des marchands, des moines,
des universitaires ? Le commun, le paysan, nat, vit et meurt au
mme endroit. Jusquau dveloppement de phnomnes migratoires
au sein des tats et des nations, bien plus tard, la trs grande
majorit des individus sont statiques, attachs aux domaines, aux
terres, aux seigneurs, leur nationalit. Les limites territoriales sont
trs souvent lointaines, inconnues, inaccessibles et peu de personnes
ont des dsirs dailleurs. Le frontalier compose alors avec la
frontire, zone ou limite matrialise, il en construit un usage,
change, communique ou guerroie avec celui de lautre ct, ou bien
lignore. La frontire invente le barbare ou le dtruit.
Les frontires sont devenues les limites de lexercice dun pouvoir et
les guerres, en particulier, aprs deux sicles de guerres
interminables, disparaissent de lintrieur de ces limites pour investir
des champs de bataille lextrieur. Lvolution de lEurope moderne
fait apparatre, globalement, trois frontires militaires dans un
contexte dquilibre entre des grandes puissances, et en particulier
entre le Royaume de France et lempire des Habsbourg : au nord, une
155 Terme hrit du latin (margo) quon retrouve la fois en francique (marka) et en
germanique (mark).

184

frontire allemande156, louest, lancienne route espagnole du XVIe


sicle, entre France et Empire, au sud, la frontire austro-ottomane.
lest, pas de frontire militaire LEurope actuelle (et lUnion
europenne en particulier) et les reprsentations que nous en avons
sont issues de ces lignes de fronts comme de cette zone imprcise.
Les frontires des tats, issues de lhistoire des conflits et des
politiques, limitent en fait peu, avant lpoque moderne de leur
lgitimation, les peuples et leurs cultures, les religions ou bien les
langues, elles sont dcides par les rois et non pas dans un contexte
de nation. Lexemple de la Pologne et du dplacement de ses
frontires et donc, a priori, de son territoire, est remarquable de ce
point de vue et ne peut que susciter la question : mais o ont donc
vcu les Polonais ? Des dplacements de population ont eu lieu,
mais, globalement, souvent, les frontires ont t dplaces et les
habitants changeaient alors de nationalit ! La lgitimation politique
et citoyenne des frontires est ainsi relativement rcente (Pozarlik
2011) !
Les frontires sont sacralises aprs la Rvolution. Lavnement de
la nation lgitime la frontire politique et lrige, en quelque sorte,
en frontire culturelle. Cette sacralisation des limites matrialises
sur les territoires stend toute lEurope des nations, avec des
consquences en termes de processus identitaires. Car les frontires
ne simposent donc plus seulement politiquement, mais sont aussi
lgitimes par les citoyens et leur projet et donc entranent des
revendications nationalistes chez les voisins, en particulier en Italie
ou en Allemagne. La frontire oppose alors les voisins, dans le
contexte de ces constructions identitaires sur une base nationale.
Sinstalle de fait, rapidement, une reprsentation unitaire nationale,
une croyance en une identit culturelle, certes artificielle, qui
fonderait les nations, voir une croyance en une identit europenne
quil sagit alors de protger. terme, voici les nouvelles barbaries
avec des frontires qui nous transforment en barbare quand nous
refusons toute confrontation avec des voisins devenus des barbares.
156 Lieu de la guerre de Trente Ans pendant laquelle saffrontent la fois
protestantisme et catholicisme, dune part, fodalit et absolutisme, dautre part. Le
modle absolutiste est vainqueur avec la paix de Westphalie de 1648 qui rsout aussi le
conflit religieux puisquil nest plus question de vouloir fonder une socit partir dune
conception du bien admise par tous, mais de fonder la paix civile sur la peur de la mort
violente. Cest bien la naissance de ltat moderne (et de ses frontires) qui exerce un
monopole de la violence lgitime et se dfend lextrieur avec une arme nationale. La
paix de Westphalie pose les bases dun nouveau systme stable de relations
internationales, fond sur un quilibre entre des tats chacun titulaire dune
souverainet nationale.

185

Nous avons donc construit de nouvelles sortes de frontires. Avec de


nouvelles modalits et de nouvelles reprsentations. Le concept luimme (les concepts ?) doit tre considr en diachronie. Les
frontires davant la Rvolution franaise nexistent plus, ni en
ralit, ni en reprsentation, ni en symbolique. Et peut-tre en est-il
de mme des frontires davant lUnion europenne et lespace
Schengen. Si la politique nest pas irrversible, lvolution des
cultures et des mentalits semble ltre.
La frontire devient une limite ultime qui dlimite un connu dun
relatif ou prtendu inconnu. La frontire nest donc plus alors
essentiellement un passage, mais un enfermement. Cette volution
du sens et des usages du terme traduit ainsi une intriorisation
nouvelle des frontires-limites qui deviennent frontires-barrires,
une attitude de repli sur un rel dlimit par rapport un inconnu
menaant, souvent rejet. Une idologie de la peur et de la menace
qui transforment les reprsentations des frontires pendant que les
usages se modifient radicalement, de la frontire au mur et de la
limite ou de la zone tampon la circonscription dun monde.
Pendant des sicles de sdentarisation, en dehors de grandes
migrations essentiellement climatiques, les hommes ont dlimit au
moins mentalement leur territoire par des limites constitutives de
leurs constructions identitaires. Alors quune proportion de plus en
plus importante, au Nord, de personnes ont des possibilits de
mobilits, des murs sparent et opposent.
Les nouvelles frontires sont violentes et induisent une asymtrie
politique et culturelle, linacceptable est donc banalis alors quau
sein des 27 tats membres, de nombreux centres de rtention
administrative pour trangers indsirables enferment certainement
plus de 30 000 personnes157.
Pourtant, lEurope, laquelle nous nous rfrons culturellement,
avec plus ou moins dhsitation et de conviction, continue davoir
des limites vagues, en tout cas lEst, et des frontires incertaines.
Edgar Morin explique, dans Penser lEurope (1990), que lidentit
157 250 camps (en 2009) ont t installs surtout le long des frontires orientales et
mridionales de lEurope. Migreurop a cartographi ces centres de rtention
administrative quon trouve ainsi sur une zone qui traverse la Pologne, la Slovaquie, la
Rpublique tchque et lAllemagne. Mais il en existe aussi en France, en Italie ou encore
Malte. Selon le Parlement europen, ces camps ferms ont une capacit totale de
30 871 places. Il existe galement des camps ouverts pour les demandeurs dasile
avec une capacit de plus de 10 000 places. Voir le site www.migreurop.org, consult le
13 juillet 2013.

186

de lEurope est complexe, il faut tenir compte de toutes les


incertitudes, des ambiguts et des contradictions et il est difficile
de concevoir lEurope comme une unit de ses diversits. Il
appartiendrait donc chaque Europen de faire un choix, parmi
les nombreux lments contradictoires et complexes du pass, pour
pouvoir formuler une identit europenne. Cette question de
lidentit europenne intgre, de fait, la question des identits des
Europens , membres ou non de lUnion europenne, nationaux
ou non dun tat membre (et donc citoyen europen ). Pour
Tzvetan Todorov, lunit de la culture europenne rside dans la
manire de grer les diffrentes identits rgionales, nationales,
religieuses, culturelles qui la constituent, en leur accordant un
statut nouveau et en tirant profit de cette pluralit mme
(Todorov 2008 : 253).
Globalement, il apparat quen Europe, au moins, les frontires
culturelles ne concident pas avec les frontires politiques, ce qui
remet en cause la pertinence de la logique des tats-nations. Au
lieu dtre des barrires et des coupures, les frontires de lEurope
occidentale sont devenues des charnires et des coutures
crivait Andr-Louis Sanguin (1999 : 8).
Lespace
Schengen
a
trs
profondment
modifi
les
reprsentations des frontires, mais il ne sagit pas de leur
abolition, car les tats nont pas disparu : lUnion europenne na
pas propos de dfrontirisation , mais a install deux (trois)
logiques particulires entre les deux modalits internes (Schengen
ou pas) et les frontires dites extrieures lUnion europenne
(Cme 2009 ; Rouet 2009). En consquence, certaines
caractristiques intriorises des frontires et de leur rle se
dplacent vers lEst et le Sud. Il nest ainsi pas du tout tonnant
que les populations vivant contre cette frontire externe soient
bien plus favorables un prochain largissement de lUnion
europenne
que
les
autres
(comme
lindiquent
les
eurobaromtres). La barbarisation des populations de lautre
ct des frontires semble ainsi plus toucher les populations de
lintrieur
lintrieur de la zone Schengen, les contrles ne sont plus aux
frontires qui sont ainsi de plus en plus symboliques, mme si,
presque partout, des traces physiques, des panneaux, au moins,
existent. Il sagit dun changement dchelle spatiale pour les
mobilits, qui aboutit une nouvelle conception de la frontire.
187

Mais cet espace Schengen est un nouveau rideau de fer o la


technologie remplace les soldats 158. Cet espace qui entend
protger contre limmigration non contrle a install une
nouvelle forme de clandestinit et de prisonniers : celle des
ressortissants de ces pays non Schengen et non-UE qui y
vivent ou qui se font prendre et enfermer ! Cet espace est parfois
aussi une porte pour les nationaux autoriss comme pour les
immigrs lgaux .
La frontire extrieure protectrice (contre quoi en fait ?) spare et
transforme la fois la frontire physique et ses reprsentations 159.
La frontire extrieure nest pas proprement parler un mur ,
mais constitue une modalit de sparation particulire avec des
contrles renforcs. Il sagit bien, en dfinitive, dune forme de
dlimitation qui renvoie aux notions de permis (en interne) et
dinterdit (en externe), de dedans et de dehors, dappartenance ou
de non-appartenance, dentre-soi et de rejet dautres.
Dautres murs ont t rigs dans le monde, et aussi en Europe,
des murs tanches qui protgent, enferment, interdisent dentrer
ou empchent de sortir. Ces constructions du pouvoir nont pas
partout les mmes fonctions et des typologies existent, aprs le
mur anti-migration de Berlin, des murs de dfense, but militaire
(Core, Chypre, Cachemire), ou des murs anti-immigration
(Usa/Mexique, Ceuta et Melilla en Europe). Quatre formes de
barrires sont proposes : les dyades fermes dpourvues de
point de passage (marches ou zone-tampon), la clture en grillage
(pour les pays pauvres, au Sud), le mur en bton (pour les riches,
au Nord) et le front , une non-reconnaissance du trac de la
frontire et donc un gel temporaire de la ligne de dmarcation .
Au total, quelques 36 692 km de frontires fermes , soit
environ 16 % des frontires totales ! On peut se poser la question
158 Une Collgue finlandaise nous faisait remarquer que tout compte fait, pour des
rsultats de fait identiques, des frontaliers prfraient lancien rideau de fer qui, au
moins, tait surveill par des soldats et non par des camras. Le mur europen est, de ce
point de vue, dshumanis.
159 En Slovaquie de lEst, les 100 km de frontires avec lUkraine ont suscit de
nombreux dbats au moment de lentre du pays dans la zone Schengen. Les habitants
frontaliers ont compris que lintgration europenne navait pas que des aspects positifs.
Le gouvernement a alors entam une longue ngociation pour obtenir des possibilits de
visas pour les Ukrainiens frontaliers jusqu 50 km. Des accords de facilitation de la
dlivrance des visas ont t conclus avec la Russie, lUkraine, la Moldavie et la Gorgie
et dsormais, certaines catgories de citoyens peuvent bnficier de procdures
simplifies pour lobtention des visas. Par exemple les Russes de lenclave de Kaliningrad
ou les frontaliers de la Slovaquie.

188

dune nouvelle conomie du mur, les politiques protectionnistes


faisant ainsi le jeu dun secteur industriel (Balif et Rosire 2009 :
197).
Dans certains cas, la construction dun mur permet de terminer un
conflit par la sparation physique des protagonistes, comme
Belfast par exemple, mais est-ce pour autant satisfaisant ? Un mur
coupe Chypre en deux. Les murs destins contrler, donc
protger lintrieur, enferment de fait.
Le mur est-il une solution ? videmment non, il est difficile de ne
pas prfrer une recherche de solutions politiques alternatives,
que ce soit lintrieur des villes o des murs sont rigs pour
sparer des zones dhabitats scuriss, ou aux frontires dtats.
Les murs enferment et renforcent la sgrgation et donc
transforme les processus identitaires en incitant chacun se
construire dans une logique de protection, de peur. Mais tous les
murs ne sont pas physiques. Une fois installes ces
reprsentations de frontires-fermetures, les exclusions subies
entranent des mcanismes dauto-exclusions. Ces nombreux murs
se sont installs dans le quotidien, des murs culturels, des murs
administratifs, des murs sociaux, entre pays riches et pays
pauvres, entre riches et pauvres
Ces murs physiques ou non transforment ainsi les usages des
frontires et leurs reprsentations. De ce fait, ils transforment
aussi la reprsentation de lautre, car le mur induit un danger, une
menace, pour le travail, la scurit, le pouvoir dachat, ou encore
une transgression de plus raliser, etc.
La question fondamentale semble donc de faire voluer les
frontires, de rompre avec cette reprsentation et cette idologie
qui instrumentalise la menace, la peur. On peut suivre alors Rgis
Debray, pour qui les frontires servent faire corps : les
frontires sont-elles alors des vaccins lpidmie de murs ?
Les frontires, ncessaires aux processus identitaires, le sont
galement la lgitimation politique et il est vrai que des conflits
apparaissent souvent quand les frontires ne sont pas ou mal
dfinies (Debray 2012 : 61). Les frontires sarticulent avec le
social comme avec le culturel et cest de lintrieur, seulement, que
pourront tre dtruits les murs matriels ou mentaux, crans de
sparation radicale. Il sagit bien dvaluer limportance de ces
nouvelles barbaries et de tenter den prendre conscience.
189

Conclusion : Les figues aussi sont de Barbarie


Il nest bien videmment pas ais dapprocher le barbare, ne
serait-ce que parce que le contenu smantique de ce terme a vari
et chang depuis ses premiers usages dans lantiquit jusqu nos
jours. Ce que nous savons grce aux historiens, archologues et
philosophes de lantiquit, en particulier, cest que ceux qui taient
appels barbares taient ceux qui parlaient mal le Grec.
Nanmoins, ils possdaient une culture et une organisation sociale
complexes qui se sont avres performatives en termes de survie
sur des terres hostiles et dexpansion notamment dans la conqute
militaire de lEurope au cours de lantiquit et du Moyen ge. Ceci
prouve bien sil en tait besoin que la main et lesprit taient relis
chez les barbares pour offrir des rponses aux situations sociales,
permettre lexpression des techniques et de la crativit, penser le
futur et lau-del et rendre hommages leurs dfunts et leurs
dieux.
Il est curieux de voir comment les valeurs attribues au terme
barbare ont chang et se sont inverses de nombreuses
reprises au cours de lhistoire. Positives trs tt dans lantiquit,
barbare est devenu synonyme dinculture et de langage
approximatif, puis rhabilit la Renaissance, ce vocable a driv
quasiment vers limage du sauvage qui sopposera au civilis et
tous les maux dont est porteuse la civilisation. Les potes et les
crivains puiseront largement cette image du barbare depuis le
XVIIIe sicle pour nourrir leur prose et leurs rimes de visions
enchanteresses de mondes de sensualit et de passions barbares,
libres, sauvages et cratives, renouveau de la nature et des
hommes, etc. Une vision qui sopposait la socit bourgeoise et
ractionnaire de plus en plus rgule et contraignante assignant
lhomme son labeur. Enfin le XX e sicle et les deux guerres
mondiales rassigneront le terme de barbare au dsordre,
linstabilit sociale et ltat de Barbarie : lhorreur de la guerre
de ce qui ne peut se concevoir et se raconter. Certains iront
jusqu construire la barbarie en systme 160 afin de la comprendre
160 En dehors des facteurs subjectifs dordre psychologique, la rflexion peut
dcouvrir un fondement objectif la barbarie dont le symptme se manifeste par
lchec de la culture. Un chec aussi tragique, que lauteur impute curieusement la
haine, fondement subjectif sil en est, tiendrait en dernire instance au principe
dautorit qui soumet les formes culturelles la construction dun Surmoi svre, rigide
et alin []. La barbarie, cest lautongation de la vie travers lautodestruction de
lart, lexpression la plus haute de la vie. Le progrs de celle-ci, travers les diverses
figures de la culture, ne se confond pas avec lvolution dialectique que lhistoire, dune
ncessit aveugle et implacable, devrait assumer ; on connat trop les succs du

190

et par l de la matriser en esprant que sa nomination et sa


comprhension permettront quelle ne se renouvelle pas. Il ny a
aucune vrit ici sauf considrer que les barbares ce sont les
autres et que toute socits produit ses boucs missaires
expiatoires, car affirmer que la barbarie, cest lautongation de
la vie travers lautodestruction de lart, lexpression la plus haute
de la vie (Matti 2001 : 38-39), cest vouloir ignorer que pour les
barbares la vie tait importante, voire essentielle, et cest aussi
faire preuve dun grossier ethnocentrisme, car lart nest pas
identique dans les diffrentes cultures comme on le sait
aujourdhui : ce qui pour lun est vulgaire peut tre de lart pour
cet autre. Quant dire que lart tait lexpression la plus haute
de la vie , ctait vrai aussi et surtout pour les nazis pilleurs de
muse et de collections dart prives qui ont tu pour semparer des
uvres dart, mais cest aussi une offense la vie et ceux qui ont
sacrifi lart la vie, une vision de lart litiste les uvres sont
immortelles et les hommes doivent passer. Les mtaphores et les
artifices littraires ne peuvent rendre compte de lhistoire et de ses
horreurs si elles ne prennent garde aux mots.
Le dveloppement de lvolution de la situation de lEurope et de
ses frontires semble dcal par rapport lhistoire antique, dune
part, et cette appropriation particulire du terme barbare ,
dautre part. Pourtant, on la vu, la forteresse et les murs
introduisent un schma mental et culturel qui peut sanalyser en
barbarie, ou plutt en processus de barbarisation dAutres
devenu la fois inconnus, ignors et non dsirs.
Ainsi, larticulation des diffrentes thmatiques proposes dans cet
article participe la qute du sens du barbare et de la
barbarie , des termes qui prennent tantt une connotation sacre
tantt profane, qui peuvent dlimiter ces deux aspects de la culture et
de la nature intrioriss et inhrents tout homme (Motroshilova
2008). On retrouve alors une autre dichotomie, prsente notamment
chez les psychanalystes, Sigmund Freud et Carl Gustav Jung en
particulier : la civilisation serait du ct de la conscience tandis que
la barbarie serait du ct de linconscient, de lombre Une
problmatique qui rejoint aussi celle de la responsabilit individuelle
matrialisme dialectique ou du socialisme rel, cest--dire, en art, du ralisme socialiste.
Il prend la forme de ce mouvement de spiritualisation de lhumanit dont Adorno sait gr
Hegel quand il reconnat que lesprit des uvres dart doit sintgrer un processus
prdominant de spiritualisation, celui dun progrs de la conscience (Matti, 2001 :
38-39).

191

telle quelle est pose dans les procs en affaire criminelle. Dailleurs,
ces diffrents aspects ne sont-ils pas structurellement inscrits dans
linconscient ?
Revenons en particulier vers Tzvetan Todorov pour qui :
Est barbare, cette fois-ci, celui qui dnie la pleine
appartenance de lAutre lhumanit. Au contraire est
civilis celui qui, mme en sapercevant de ce que les
autres sont diffrents de nous, reconnat et admet leur
appartenance plnire lhumanit, et se refuse les
traiter dune manire quil naurait pas accepte pour luimme ou pour ses proches.
Todorov 2009 : 127
Ainsi, la grande majorit des approches en matire de barbares
et de barbarie(s) semble bien induite par une approche
essentiellement
ethnocentriste,
lie

un
volutionnisme
barbare qui tend faire passer les peuples non nomades, ne
parlant pas notre langue, nayant pas les mmes techniques, le
mme art et les mmes dieux pour des asociaux, des attards
mentaux sadiques et cruels ou plus qui seraient, nous mme,
limage de notre propre barbarie, lenvers de lEuropen, mme ou
plutt son contraire mythifi. Comment expliquer autrement cette
attirance particulire pour les analyses en termes de
civilisations projetes dans notre prsent et notre perspective
de futur ?
Plus personnellement, lenfant nouveau-n que chacun de nous a
t gazouille, puis exprime des onomatopes pa-pa, man-man
comme les barbares en Grce ! Les enfants tirent la queue des
animaux et parfois leur font mal, comme les barbares, etc., serionsnous alors tous ns barbares, ayant grandi en intelligence et en
civilit ou civilisation ? Alors oui, la barbarie est intrieure et nos
frontires mentales, sociales, culturelles et politiques nen sont
quune manifestation pratique, concrte, logique.
Peut-tre sommes-nous si complexes que beaucoup encore reste
dchiffrer et dfricher chez nous sous rserve de voir les
gnocides se multiplier : lobjectivation et lextriorisation de nos
affects et de nos peurs sur lAutre potique ou Barbare missaire
nest certainement pas une voie vers la connaissance de soi et des
192

autres ou de lHistoire.

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195

LIMAGINAIRE DU SACR AUJOURD'HUI :


mythes, rites et spectacularisation.
Contribution Gilbert Durand
Nizia Maria Souza Villaa

Nizia Maria Souza Villaa est docteure en thorie littraire l


UFRJ (Universit Fdrale de Rio de Janeiro), post-doctorat en
anthropologie culturelle l`Universit Paris V Sorbonne. Professeur
lcole de communication de lUFRJ, chercheuse du CNPq et
coordonnatrice du groupe ETHOS : Communication, Comportement
et Stratgies Corporelles. Cest une des grandes spcialistes de la
smiologie de la Mode dAmrique Latine. Elle a dirig, avec
Georges Bertin, le dossier thmatique de la revue Esprit Critique
Imaginaire et utopie, entre marges et marchs . Volume 14,
2011.

Limaginaire nest rien dautre que ce


trajet dans lequel la reprsentation de l
objet se laisse assimiler et modeler par
les impratifs pulsionnels du sujet, et
dans lequel rciproquement, comme la
magistralement

montr

Piaget,

les

reprsentations subjectives sexpliquent


par les accommodations antrieures du
sujet`

au

milieu

objectif

(Gilbert

Durand).
A propos du sacr, deux dimensions simposent nous : un sacr
196

religieux, bien ritualis et mme institutionnel et le sacr que nous


intresse ici et qui souffre maintenant, selon quelque chercheurs,
dun rabaissement symbolique. Nous nous centrons dans cette
contribution sur le sacr anthropologique, conscience structurante,
partie intgrante de la connaissance du monde et de lhomme,
comme souligne Gilbert Durand dans ses tudes sur limaginaire. 161
Ce que nous voulons montrer, dans la ligne de Gilbert Durand, c
est que limaginaire se rpand partout et singulirement aujourd
hui, du fait de la prgnance de la qute initiatique propre lesprit
humain.
Agamben162 a rflchi sur le sacr en ce quil est li au pouvoir.
Critiquant cette dynamique en tant que une stratgie du pouvoir, il
amplifie ainsi le travail de Foucault dans une lecture de la pense
politique contemporaine lorsquil envisage la biopolitique comme
une lutte de la vie contre le pouvoir. Donnant suite ses rflexions
sur le capitalisme, il montre que le statut du sacr sy inscrit dans
les rvolutions technologiques modernes et dasn linscurit
juridique propre aux socits contemporaines. Dans cette ligne de
pense, profaner concept romain, lorigine signifie retirer
du temple (fanum), o quelque chose a t mis, soit retrancher de
lusage et de la proprit des tres humains. Ainsi, la profanation
prsuppose le sacr (sacer) dans lacte de retirer de lusage
courant. Profaner signifiera donc toucher le consacr pour le
librer du sacr.
Le capitalisme est l envisag de faon critique comme religion et
la tche des nouvelles gnrations sera de se librer de lasphyxie
161 DURAND, Gilbert. Les structures anthropologiques de limaginaire. Paris,
Bordas, 1969.
162 AGAMBEN, Giorgio. Profanaes; traduction et prsentation de Selvino Jos
Assmann. So Paulo: Boitempo, 2007.

197

consommatoire, tout en sloignant galement de la sacralisation du


moi

souverain

de

Descartes

en

attirant

lattention

sur

limpersonnel, lobscur et le prindividuel en chacun de nous : le


gnie, la magie, le jeu, comme autant de fugues de capture dans
des dispositifs de pouvoir.
Sacres ou religieuses taient les choses qui, dune manire ou
dune autre, appartenaient aux dieux et ainsi, soustraites au libre
usage et au commerce des hommes, elles ne pouvaient tre ni
vendues ni donnes en garantie, ni cdes en usufruit ni greves de
servitude.
Ce qui est pur, profane, libre des noms sacrs, cest ce qui est
rendu lusage courant des hommes, ce qui suppose un processus
de profanation dont lauteur discute la possibilit. Ce qui a t
spar rituellement comme sacr peut tre restitu, par le rite, la
sphre profane, et acqurir ainsi de nouvelles dynamiques et de
nouveaux usages, tandis que la religion suppose une distinction
entre le sacr et le profane. Profaner nimpliquerai donc pas
lincrdulit

ou

lindiffrence

envers

le

divin,

mais

une

ngligence , une attitude libre et distraite ignorant la sparation


ou en faisant un usage particulier, cratif, o limaginaire joue un
rle fondamental.
Le jeu, par exemple, libre lhumanit de la sphre du sacr, mais
sans labolir simplement. Lusage auquel le sacr est restitu est un
usage non utilitariste, les objets se transforment en jouets et la
religio , qui tait dj perue comme fausse ou oppressive,
devient alors vera religio ou ngligence . Lhomme moderne
semble ne pas savoir jouer avec la multiplication vertigineuse de
jeux nouveaux et anciens et

cherche le sacr sous forme de


198

crmonies de nouvelles religions spectaculaires o le mythe


disparat pour ne laisser que le rite. En ce sens, les jeux tlviss de
masse font partie dune nouvelle liturgie, et scularisent une
intention inconsciemment religieuse.
Selon Agamben, il faut donc tablir une distinction entre la
scularisation et la profanation. La scularisation est une forme de
dcalage qui maintient intactes les forces qui se dplacent dun
ct lautre. Ainsi, la scularisation politique de concepts
thologiques (la transcendance de Dieu comme paradigme du
pouvoir souverain) se limite transmuter la monarchie cleste en
monarchie terrestre, en en conservant, toutefois, le pouvoir intact.
La profanation implique, quant elle, une neutralisation de ce
quelle profane. Aprs avoir t profan, ce qui tait indisponible et
isol perd de son aura et finit par tre restitu lusage. Ces deux
oprations sont des oprations politiques, mais la premire a trait
lexercice du pouvoir, ce qui est assur en le remettant un modle
sacr ; la seconde dsamorce les dispositifs du pouvoir et rend
lusage courant les espaces quil avait confisqus.
Le sacr se construit en tant que contrepoint des ides nouvelles
qui ont toujours effray lhumanit, formant un espace qui tait
contrl par des mythes et des rites immuables. Le sacr dlimitait
des espaces qui devaient tre respects dans leur diffrence, bien
que, comme la soulign Weber, 163 la raison et lmotion se
mlangent et des types de vie rationnelle et mthodique passent
par des prsuppositions irrationnelles. Limportance du charisme a
t mise en lumire par lauteur, lthique protestante tant
lorigine du capitalisme moderne.
163 WEBER, Max. Sociologie de la religion; traduit par Isabelle Kalinowski. Paris:
Flammarion, 2006.

199

Dune certaine manire, le sacr occupe le sommet de la pyramide


productrice de sens. Ainsi, lorsque nous traversons la crise du sens,
le sacr aussi entre en crise. La comprhension de lvolution du
sacr passe par une rvolution qui implique un changement du
paradigme du sens.
Comme fait historique et culturel, pourtant, le sacr a connu des
changements ayant impliqu un affaiblissement et, paradoxalement,
une plus grande proximit davec le quotidien. Nous tracerons ici
un petit itinraire permettant dbaucher le rabaissement du sacr,
partant des socits primitives et allant vers la profanisation et le
pragmatisme de certaines tendances contemporaines qui ctoient
souvent, dans les mdias, les sotrismes et les mysticismes.
Si nous pensons aux grandes religions, aux grands rcits, nous
navons pas, lpoque contemporaine, loffre organise de tabous ;
les livres sacrs semblent avoir t remplacs par des livres
magiques et daide personnelle, et le bien et le mal, comme dautres
produits, se mlangent sur les crans de cinma et autres
plateformes lectroniques ayant recours aux images bibliques et
archaques pour renforcer les appels du marketing. Les espaces
sidraux produits numriquement sont aussi appels remplacer
lOlympe ou les votes clestes.
Dans la socit primitive, le sacr sappuyait sur la nature figure
en objets ftiches mdiateurs de la transcendance. On voit
aujourd'hui disparatre la sacralit ressentie par lhomme dans sa
petitesse sous la grandeur de la nature mre et martre, avec ses
dieux invoqus pour rcompenser et chtier, comme le dit Mircea
Eliade164.
164 ELIADE, Mircea. Trait dhistoire des religions. Paris: Payot, 1974.
200

La religion mdivale dans lre chrtienne tait


emblmatique du mystre du monde clos des monastres dans des
textes dtenus par un petit groupe de personnes. Avec les
Lumires, la raison mit un terme la mythologie par le biais de la
rationalit scientifique, lhomme savant sy substituant au prtre.
Comme laffirment justement Adorno et Horkheimer, venue dissiper
le mythe, la science devient la proie de la mythologie avec la
dification de la technique.
Les articulations des mdias et du sacr suscitent aujourd'hui de
trs nombreuses rflexions portant sur les rituels de lieu et de
temps passibles dtre investis de sacralit. Les mdias tiennent-ils
dans le sacr et le sacr, dans les mdias ? Nassistons-nous pas
une certaine divinisation mdiatique, mme de fond profane, ou
bien les glises vangliques apportent-elles aux mdias leur
sacralit ? Dans la foule de ces questions, nous tisserons quelques
commentaires

propos

de

limaginaire

contemporain

du

mouvement New Age, luvre de Paulo Coelho et son mysticisme


applaudi dans le monde entier.
Limaginaire en Paulo Coelho : matire et esprit
Lauteur fait de sa littrature un vhicule de divulgation dides, de
croyances et de reprsentations de lunivers magico-religieux qui
lidentifient au mouvement New Age.165 Ses livres sont une espce
165 Le mouvement New Age a pour caractristique une fusion denseignements
mtaphysiques dinfluence orientale, de lignes thologiques, de croyances
spiritualistes, animistes et parascientifiques, avec la proposition dun nouveau modle
de conscience morale, psychologique et sociale, outre une intgration et une symbiose
avec le milieu environnant, la Nature et mme le Cosmos. Il a souvent pour base un
caractre libertaire et dopposition lorthodoxie et au conservatisme des religions
organises. Le mouvement New Age en soi a surgi dans les annes 1960 et 1970,
avec, pour inspiration, les principes thosophiques et des crits syncrtiques du XIX e
sicle et du dbut du XXe sicle. Il sinscrit dans le cadre des mouvements de

201

duvre militante, dans la mesure o, travers des histoires


romances de personnages qui dcouvrent le monde magicoreligieux, il raconte son propre parcours et son vcu au gr de
diverses croyances, divers savoirs, symboles et reprsentations de
diffrentes traditions de la pense chrtienne et prchrtienne.
Cest donc, dans ses livres, un univers magico-religieux qui souvre,
marqu par une diversit thmatique symbolique : plerinage
religieux, anges, alchimie, sorcires, ralisation de miracles, la
dcouverte de la face fminine de Dieu, lappartenance des ordres
mystiques remontant au catholicisme mdival. Il prsente dans sa
littrature une perspective clectique et varie de symboles, de
croyances et de reprsentations et dvoile un univers magique
spirituel ayant pour seul objectif le dveloppement spirituel
individuel comme moyen de transformation personnelle. Par sa
littrature, cet auteur popularise un ensemble de contenus dordre
magico-spirituel. Cet ensemble souvre au lecteur comme une
ralit possible, o tous ceux qui souhaitent vivre cet univers
peuvent y avoir accs. Ainsi, il est possible de sapproprier le vcu
de la sphre religieuse comme un mode de vie.
Dans cette perspective, nous allons trouver une expression varie
de ces manifestations de spiritualit en les reliant des pratiques et
des objets qui les symbolisent, un ensemble de comportements lis
aux loisirs, la consommation dobjets et de services qui fonde un
style de vie.166
Dans ce march de biens symboliques , nous trouvons la
contreculture de lpoque et a servi doutil de contestation contre les religions et les
valeurs traditionnelles.
166 MAGNANI, Jos G. Cantor. Esotricos na Cidade: os novos espaos de encontro,
vivncia e culto. In: So Paulo em Perspectiva. So Paulo: Fundao SEADE, v. 9, n. 2,
avr/jun, 1995.

202

littrature de Paulo Coelho167 comme produit de grande


expression commerciale et mdiatique, de grand succs, divulguant
dans ses textes le message du New Age. Le centre de ce
mouvement

est

le

dveloppement

spirituel

comme

moyen

dautoperfectionnement de lindividu en qute de la ralisation de


soi.
Nous considrons comme importante une tude visant lanalyse des
sujets travaills par lauteur et, plus important encore, la faon dont
ses lecteurs les saisissent et leur donnent un sens. Limportance de
cette tude ne consiste pas en la comprhension de la littrature en
soi, mais elle tient ce que, grce elle, en tant quexpression
dune consommation lie des demandes dordre spirituel, nous
puissions infrer des donnes significatives dun contexte social
indiquant que limaginaire de la rligion est un sujet important qui
apporte des sens pour comprendre lpoque dans laquelle nous
vivons, o les comportements sociaux indiquent de plus en plus
quil y a une recherche de sens de la vie, une recomposition du
sacr servant de rorientation aux pratiques sociales des individus.
Paulo

Coelho

diffuse,

par

sa

littrature,

un

imaginaire

de

possibilits de vcus mystiques et dexpriences spirituelles dans


une socit moderne technologise, sans toutefois exhorter le
bannissement ou la maldiction des artefacts matriels comme la
cause du malheur des gens. Toute la question est centre, au
contraire, sur une recherche individuelle procurant lamlioration
de linsertion de lindividu dans ce monde rationalis. Lobjectif est
de montrer de nouvelles formes de relations des gens avec ces
167 COELHO, Paulo. O monte cinco. So Paulo : Planeta do Brasil, 2007 ; O
alquimista. So Paulo : Planeta do Brasil, 2006 ; O dirio de um mago. So Paulo :
Planeta do Brasil, 2006 ; Brida. So Paulo : Planeta do Brasil, 1990.

203

produits culturels, permettant de les (re)signifier pour leurs vies. La


diffusion, par sa littrature, de croyances et de propositions
spirituelles de genres varis compose lidologie du mouvement
New Age. La solution aux problmes auxquels les gens sont
confronts se trouve dans les individus eux-mmes, ce qui est
ncessaire, cest de prsenter les formes possibles du rveil de ces
forces potentielles.
Pluralisation, individualisme et puisement. Profanations ?
La

reconnaissance

de

limportance

du

phnomne

de

la

revitalisation du domaine sacr est aujourd'hui un lieu commun


dans les tudes sur la religion menes par les sciences sociales.
divers gards, il sagit dune recomposition de ce domaine, mais,
dautres gards, on a affaire une profusion de nouvelles formes de
religiosit.
ct des formes traditionnelles de religion se superposent une
diversit de croyances manifestes, sous la forme de nouveaux
mouvements religieux, groupes et sectes dorigines diverses,
suivant diffrentes orientations et pratiques spirituelles.
Cette diversit dexpression se rfre la prsence de systmes
religieux orientaux comme lhindouisme, le bouddhisme et le
taosme, ou leurs drivs qui se prsentent sous forme de
propositions thrapeutiques comme la mditation transcendantale,
lI-Ching ou des sectes comme Hare Krishna ou Haj-neesh. Il y a
galement, au sein des religions judo-chrtiennes de nouvelles
expressions religieuses qui

mergent,

comme le

mouvement

charismatique dans lglise catholique, les sectes pentectistes et


nopetenctistes, issues des glises vangliques. On trouve encore
de nouvelles alternatives religieuses comme le Santo Daime,
204

rsultant

de

la

runion

dlments

syncrtiques

catholiques

populaires et dlments rituels indignes, constituant un culte


chamanique vgtaliste.
Toute cette diversit de croyances et de pratiques religieuses
indiquent lampleur de loffre spirituelle aujourd'hui. Dans ce sens,
lune des caractristiques centrales de ce phnomne contemporain
complexe doffre de sens et de reprsentations religieuses, est de
prsenter, paralllement ses propositions de dveloppement
spirituel, se trouve loffre de services thrapeutiques et dobjets
chargs de sens transcendantaux.
Dans la foule de ce phnomne, nous trouvons le mouvement de la
mode comme lune des expressions significatives de ce phnomne
de

diversit

et

de

revitalisation

du

domaine

religieux.

Ce

mouvement est ax sur le dessein que chaque individu fasse ses


propres dcoupages spirituels et monte son propre systme
producteur de sens et dexplication de la ralit, selon la logique de
la culture de soi, de la transformation du soi et de la croyance en
lavnement dune re nouvelle pour la plante. 168 La dynamique du
sacr traverse donc aujourd'hui des mouvements de scularisation,
de spectacularisation et un pluralisme croissant qui le vide souvent
de sons sens. Il peut devenir un rite sans mythe.
Rcemment, la premire, Rio de Janeiro, dun spectacle thtral
de lartiste Cludia Raia a mis en vidence le rabaissement des
croyances ou sa pluralization. Je suis messianique, je demande au
Dieu Meishu-Sama de faire de moi un bon catalyseur de lnergie
divine , affirmait un des artistes. Dans la loge d ct, la
168 PETERS, Ted. O eu csmico. So Paulo: Siciliano, 1992.
205

bouddhiste

Cludia

spirituellement

avant

Raia
de

se
monter

prparait
sur

physiquement

scne,

son

et

maquillage

saccompagnant de prires. Je rcite des mantras pour demander


plus dhumilit, pour que ma vanit ntouffe pas le personnage .169
Le dfil masculin dAlexandre Herchcovitch a t lun des rares
moments importants de cette dition de la So Paulo Fashion
Week.170 Inspire des tenues des Juifs orthodoxes, la collection
attire le regard par une discussion trs perspicace de la question de
la foi et de la tradition dans la vie quotidienne. Renouant avec les
mouchoirs, les gilets et les vtements traditionnels, le styliste a
cr une srie sophistique, contemporaine, vendable et bien
construite.
Les vtements dHerchcovitch dialoguent directement avec lide
implicite la musique du groupe, et, ce, en connexion avec les
cool jews (Juifs cool), terme utilis par la communaut juive
amricaine, qui a dailleurs donn lieu un livre contenant des
conseils pour adolescents. Ils sont aujourdhui nombreux vouloir
porter la kippa, par exemple, mais dcline dans des versions
modernes et imprimes, comme une casquette. Des belles chemises
et vestes franges aux rayures qui commencent sur les manches
rappelant la bande qui retient le tephillin (accessoire contenant des
extraits de la Tor, port durant les prires) au bras pour devenir
imprims de gros blousons en nylon, tout cela surgit comme une
version destitue de la charge religieuse et ses consquences. 171
Ces exemples indiquent lpuisement du sens du sacr ou peut tre
169 SANTOS, Joaquim Ferreira dos. Vida um cabar com Buda, Jesus e

Falabella. In: O Globo, 4 avril 2012. Segundo Caderno, p. 3.


170 March de mode brsilien.
171 WHITEMAN, Vivian. Judasmo inspira Herchcovitch no ltimo dia da SPFW. In:
Folha de S. Paulo, 25 janvier 2012. Cotidiano, p. C7.

206

son glissement.
Aujourdhui,

pourtant,

la

socit

de

consommation

et

communication, pour donner de la visibilit aux produits de march


et

la

recherche

de

linteraction

avec

le

public,

utilise

frqumment lappel la culture religieuse, mlangeant le


rationnel et lmotionnel comme souligne Carey 172 dans une
conception

de

communication

dominent

les

mtaphores

inspires par lunivers mythique et religieux.


Vivons-nous lesprit de profanation ?
Bibliographie :
AGAMBEN, Giorgio. Profanaes; traduo e apresentao de Selvino Jos
Assmann. So Paulo: Boitempo, 2007.
CAREY, J. Communication as culture: essays on media and society. New York:
Routledge, 1992.
COELHO, Paulo. O monte cinco. So Paulo: Planeta do Brasil, 2007.
- - - - O alquimista. So Paulo: Planeta do Brasil, 2006.
- - - - O dirio de um mago. So Paulo: Planeta do Brasil, 2006.
- - - - Brida. So Paulo: Planeta do Brasil, 1990.
DURAND, Gilbert. Les structures anthropologiques de limaginaire. Paris:
Bordas, 1969.
ELIADE, Mircea. Trait dhistoire des religions. Paris: Payot, 1974.
MAGNANI, Jos G. Cantor. Esotricos na Cidade: os novos espaos de
encontro, vivncia e culto. In: So Paulo em Perspectiva. So Paulo: Fundao
SEADE, v. 9, n. 2, abr/jun, 1995.
PETERS, Ted. O eu csmico. So Paulo: Siciliano, 1992.
SANTOS, Joaquim Ferreira dos. Vida um cabar com Buda, Jesus e

172

CAREY, J. Communication as culture: essays on media and society. New York:


Routledge, 1992. p. 13-36.

207

Falabella. In: O Globo, 4 avril 2012. Segundo Caderno.


WEBER, Max. Sociologie de la religion; traduo Isabelle Kalinowski. Paris:
Flammarion, 2006.
WHITEMAN, Vivian. Judasmo inspira Herchcovitch no ltimo dia da SPFW.
In: Folha de S. Paulo, 25 janvier 2012. Cotidiano.

Alexandre Herchcovitch, coleccin primavera-verano 2010

208

Pdagogies

GILBERT DURAND, DANS LE SOUVENIR ET DANS LA


PENSE CRITIQUE D'UN PROFESSEUR ESPAGNOL
Javier del Prado Biezma
Professeur mrite de l'Universit Complutense
(Madrid)

1. Cest en 1980 ou 80 que j'ai vu pour la premire fois


Gilbert Durand. Ses longs cheveux blancs, son allure de
grand-pre d'un conte aux sapinires et aux neiges alpines
Le structuralisme initiait chez nous sa dcadence, sans
avoir reu son attestation officielle de naissance, et dans
les salons de l'Universit espagnole, malgr ses bienfaits
mthodologiques, il n'tait plus la mode surtout dans
les tudes littraires domines par l'hritage historiciste de
Menndez Pidal et par une espce de moisissure
sociologique qui avait pouss sur les pages peu
frquentes du livre de A. Hausser : critique sociologique
qui servait d'arme d'attaque, bien mousse, contre le
dernier franquisme. Dans les tudes linguistiques, son
aventure avait t un peu plus triomphale : il a donn
quelques coups d'essai mais, certainement pas, des coups
de matre. N'y ayant jamais rien trouv, les tudiants et
surtout les jeunes professeurs
cherchaient maintenait
dans les textes quelque chose de plus juteux, de moins
mcanique, quelque chose capable de rattacher leurs
analyses la vie sociale, - l'Histoire - ou leur vie intime
-, leur existence.
Cette dcadence suppose avait cependant un
danger, un grave danger pour lEspagne. Le structuralisme
avait donn aux tudes littraires une mthode solide
209

d'analyse, quelque chose qui n'tait pas de la simple


rudition (si prise par les vieux matres, puisqu'elle
consolidait leur pouvoir : l'rudition), en effet, dpend
toujours dun travail assidu et de l'accumulation de ce
travail, binme qui trouve un alli manifeste dans l'ge,
qui a permis cette accumulation, et un alli subreptice. En
effet, le manque ou les limites de l'intelligence critique et
contestataire et de l'esprit d'invention et de surprise ne
sont pas toujours ncessaires pour tre un grand rudit ;
par contre, ils peuvent devenir une gne. N'avoir pas
accumul assez d'annes pour tudier peut poser pas mal
de difficults matrielles pour devenir un jeune-grandrudit. Mais il n'y a que trs peu de problmes tre un
jeune-grand-critique: il suffit d'tre sensible, intelligent,
d'avoir un esprit critique bien amnag par une bonne
mthode d'analyse et un nombre suffisant de lectures.
L'Histoire du XXme sicle peut nous offrir pas mal
d'exemples ce sujet.
Le structuralisme, en tant que mthode solide
d'analyse et le ftichisme du texte qui en est la
consquence, avaient fix d'une faon consistante, avant
son apparente dfaite, le domaine des tudes littraires,
mme si la substance qu'on tirait des textes dconstruits
n'tait pas tout fait gratifiante. Sa disparation pouvait
renvoyer les tudes littraires ou bien l'rudition
historique ou, qui pis est, l'rudition bibliographique;
tant, dans ces deux cas, le moindre de maux la
rcupration des tudes littraires comme chantier
dgrad de l'Histoire des ides ou d'une Anthropologie
mineure.
En France cela aurait pu devenir un danger, si on
prend en considration la proprit spcifique des tudes
littraires. Mais, l'hritage de toute la pense littraire
produite en franais ds le dbut du sicle, dans des
circuits pas toujours acadmiques littraires (de Proust
Barthes sans oublier, Picon, Diguz, Paulhan, Ricur,
Wahl, etc.) avait une teneur, la fois philosophique et
littraire. Teneur capable de sauver une Histoire des ides
et une Anthropologie marginales des dfauts et des
manques causs, d'un ct, par une mconnaissance
profonde du texte et, de l'autre, par une pauvret
thorique, par rapport aux sciences bien fondes, o le
210

texte littraire - si volatile - risquait d'tre englouti. Mais le


pire des dangers, bien sr, aurait t de livrer le texte
littraire une critique impressionniste, noromantique,
bien habille, en trompe-lil dans certains cas, par les
thories de cette dgradation de la pense mthodique;
cette pense molle qu'on nomme parfois, pense faible,
aprs Vattimo.
Ce que pour la France aurait pu devenir un possible
danger que l'intelligence nationale avait le pouvoir
desquiver, en Espagne c'tait un danger vritable que le
manque de tradition critique a eu du mal contourner. Le
grand problme de la conscience critique moderne en
Espagne vient, mon avis - au-del ou en de de la
Contre Rforme, de la russite acadmique des hritiers de
Menndez Pidal (un progressiste en matire politique mais
un excellent ractionnaire en matire philologique et
esthtique), face l'chec de la proposition intellectuelle
de Menndez Pelayo (une conscience moderne en matire
littraire et esthtique, mais un superbe ractionnaire dans
ses ides politiques, enfoui sous les livres, dans son bureau
de la Biblioteca Nacional, et loin de lenseignement). On en
souffre encore les consquences.
2. Disciple (et lve) de Jean-Pierre Richard, je ne me
sentais pas en grave danger, en tant que critique, face la
mise en quarantaine du structuralisme qui m'entourait.
Sans quitter le matre incontournable, j'avais bu, d ma
condition de jeune professeur, aux sources de la
narratologie franaise et, depuis les annes de ma Licence,
des matres penser la littrature dont je parlais plus haut.
Mais, comme enseignant qui devait apprendre lire mes
tudiants je voyais dans cette perte un grave danger. Il me
fallut alors chercher dans les paradigmes critiques qui
avaient surgi, ds le dbut du vingtime sicle jusqu'aux
annes soixante-dix, quelques lignes de force qui
pourraientt m'offrir des appuis mthodologiques, au-del
du structuralisme, capables de mettre en lisse la lecture,
en fugue symbolique continue, offerte par le thmatisme.
Voil la raison du Congrs international organis en
1980, avec l'appui (alors si gnreux) de L'Institut Franais
de Madrid. Sous le titre de Au-del du structuralisme, le
211

congrs fut une semaine critique et mthodologique qui


pivota, d'un ct, autour de Philippe Lejeune (et lcriture
autobiographique) et, de l'autre, autour de Gilbert Durand
(et lcriture anthropologique si on me permet
ici
lemploi abusif du mot criture). Plac ente les deux
matires et les deux mthodes, moi, j'bauchais les
coordonnes thoriques qui allaient me permettre de fixer,
quelques annes plus tard, une mthode grande porte
pdagogique, mon avis, et que, rachetant un texte de
Naomi Schor173, j'allais appeler d'une faon dfinitive, Le
thmatisme structurel. Les destinataires de cette semaine
ne furent pas les professeurs, mais les jeunes chercheurs
et les tudiants des dernires annes de la Licence
espagnole (4 et 5 annes) et du Doctorat.
Je ne sais pas si c'est la premire fois 174 que Gilbert
Durand est venu en Espagne en tant que grand matre ;
mais je suis sr d'une chose, c'est la premire fois qu'il a
sem le germe, au-del des lectures qu'on avait pu faire de
ses textes, des tudes durandiennes dans notre Universit.
On se souvient encore de cette semaine glorieuse, avec les
salons bonds et, surtout, de la prsence magistrale du
'maestro del mito' ainsi qualifi par un de mes tudiants.
Ce fut aussi la premire fois que moi, je le voyais, l,
devant nous, mes cts, en chair et en chevelure blanche.
Aprs cette rencontre on en a eu d'autres et mes rapports
avec lui n'ont pas t toujours faciles: travaillant, en
quelque sorte, la mme matire (la matire symbolique),
nous la travaillions dans des buts et avec des mthodes
tout fait diffrentes, presque antagoniques.
On peut se demander alors pourquoi avoir fait venir
Gilbert Durand mon Universit, pour un congrs que je
considrai (et mes disciples taient et en sont encore
aujourd`hui d'accord) fondateur de notre petit groupe de
recherche et d'enseignement.
La raison tait pour moi vidente.
3.

Le Thmatisme richardien cachait toujours sa mthode


(son analyse smantique exhaustive du texte, qui existe) ou

173 . Pour une thmatique restreinte. criture, parole et diffrence dans Madame
Bovary . Littrature, 1976, n 22.
174 . Il tait venu quelques mois auparavant Cordoue, mais non avec une finalit
acadmique, propre de la critique littraire

212

bien dans des notes refoules (L'Univers imaginaire de


Mallarm en est un exemple parfait) ou, surtout, dans la
richesse littraire d'un texte qui, bien que critique, vaut en
soi, comme texte, tout court, en de et au-del de son
contenu hermneutique. Pour moi ce ne fut pas trs
difficile de brancher l'analyse richardienne la
narratologie, par le biais de la smantique structuraliste.
Et ce, aussi bien au niveau de l'analyse des couches du
texte, qui me permettaient de construire l'axe
paradigmatique de celui-ci, qu'au niveau de la dmarche
actancielle d'un investissement symbolique qui tait,
presque toujours et en mme temps, un noyau thmatique
et une force actancielle prenant chair dans un ou plusieurs
personnages; ce qui me permettait de construire, dans un
texte prcis (un roman, en l'occasion), l'axe syntagmatique
du devenir actanciel d'une histoire.
Convaincre de la pertinence de cette perspective des
tudiants l'esprit technique ou scientifique n'tait pas
trop difficile. Mais, que faire avec des tudiants l'esprit
plus imaginatif, farcis de contes, de lgendes et de mythes
ou de semblants de mythes? Je pris conscience assez vite
de la richesse de l'apport durandien pour m'aider vaincre
la rsistance pose par ces tudiants, une analyse
rigoureuse du texte.
D'un ct, la notion de structure anthropologique de
l'imaginaire me permettait de rester l'intrieur de la
matire symbolique. La teneur sensorielle de ce monde,
qui tait celui de Richard, et le mien, avait aussi un appui
essentiel dans les origines 'matrielles' et biologiques que
la thorie rflexologique betchevrienne apportait
l'organisation durandienne de la rverie anthropologique.
D'un autre cot, la notion mme de structure m'offrait la
possibilit d'un forage mthodologique. Il ne fallait pas
rester ni dans le flou motionnel du conte, de la lgende et
du mythe ni dans la rverie symbolique (domaines
privilgis des tudiants l'esprit imaginatif); mais, non
plus, faire retourner, d'autre part, d'une faon mcanique,
tout symbole, toute prsence mythique la taxonomie
durandienne, la seule fin de prouver, tout simplement,
qu'elle tait vraie ou qu'elle tait plausible. Il sagissait de
profiter de celle-ci pour organiser les symboles et les
prsences mythiques qu'on trouve dans un texte en un
213

vritable microcosme qui tienne fortement au texte tudi,


pour mieux fixer son lieu et son sens dans l'Histoire, sans
qu'il puisse se rintgrer, pour s'y perdre, (dans un jeu de
navette autotlique et irralisant), une anthropologie ou
une sociologie 'universelles', gnrales, du mythe et des
archtypes.
5. Cette volont de rencontre avait eu sa source dans
le seul 'grand' texte que Richard consacre Gilbert
Durand, dans la prface de son livre sur Mallarm. Quand
il essaie de fixer la raison et les objectifs de son analyse du
thme (qu'il vient de dfinir et de situer), il nous dit ce qui
suit. (Excusez-moi la longueur de la citation, mais elle
constitue un petit rsum des divers points de vue que la
critique moderne a trac autour de la matire symbolique :
cette objection il faudra rpondre que les thmes
et les images, peuvent tre tudis aussi en dehors d'une
uvre particulire. Et en eux-mmes. On pourra, par
exemple, en suivre d'auteur en auteur la maturation
historique, comme l'ont dj prouv M.J Durry et J.B
Barrre. On pourra plus gnralement, comme l'ont fait
M.liade et les mythologues, dcouvrir en eux les modles
de toute imagination, les fondements universels des
religions et des lgendes. Ou bien, comme G. Bachelard, on
dressera un catalogue objectif des principaux complexes
imaginaires travers lesquels le langage potique rve
l'objet, s'invente et nous exprime. On tentera mme, avec
R. Barthes, une sorte de psychanalyse sociale des mythes.
On pourra encore runir, avec Gilbert Durand, les donnes
les plus diverses issues de la rflexologie, de la posie, de
la biologie, de la sociologie et de l'histoire des religions
pour
dessiner
une
archtypologie
gnrale
de
l'imagination. Toutes ces tudes en plein dveloppement,
couvrent des domaines bien particuliers qui ne
s'identifient pas avec notre champ. Le problme n'a pas en
effet t pour nous de savoir comment, d'o, par quel
canal, mythique, social, ou historique, Mallarm a reu ces
images, ni mme quel sens celles-ci pouvaient bien
enfermer avant qu'il ne les reprenne son compte: cette
reprise seule nous a concern. Nous avons seulement
cherch discerner la signification que ses thmes avaient
214

revtue pour Mallarm lui-mme [...]175


C'est vident que de toutes les approches que J.P.
Richard reprend (en vue de sa 'thse'), celle de Gilbert
Durand tait la plus proche de ma volont de mettre un
certain ordre mthodologique dans la tte de mes
tudiants revches. Remarquons ici une nuance trs
substantielle pour moi, dans le texte de Richard: face au
'catalogue' de Bachelard, il place la 'typologie' de Durand.
Mais la phrase que je viens de citer met aussi en relief,
d'une faon vidente, la distance 'littraire' qu'il y a entre
les objectifs thoriques du mythosociologue et les miennes,
disciple form dans l'analyse richardienne des textes
singuliers (cest--dire, d'un auteur particulier).
6. Distance, laquelle vint s'ajouter celle impose par
mon besoin de voir dans l'analyse d'un mythe ou de
n'importe quelle particule mythique quelle fonction
nouvelle ils avaient l'intrieur d'un texte 'nouveau' ;
fonction qui devait tre susceptible de pouvoir passer d'un
langage analogique un langage notionnel). Ricur
mergeait, en ce moment, en moi. Ce petit dtail fut la
cause de l'quivoque produite entre nous deux, lors de
notre deuxime rencontre, cette fois Barcelona, lors du
congrs sur le Retour d'Herms ; (et, excusez-moi d'oser
parler de malentendu entre le matre et ma prsence
insignifiante). Dans ce congrs, mon intervention,
improvise,
(provoque
par
l'absence
d'un
des
organisateurs, souffrant, quon me pria de substituer) se
limita une suite de questions 'pdagogiques' au sujet de
la porte hermneutique de la mythocritique 176. Ces
questions peuvent tre rsumes en cette phase assez
banale : Il ne me suffit pas de pouvoir tmoigner 'la
prsence du mythe d' Herms dans Les Mmoires d'
Hadrien, de M. Yourcenar'177, il ne me suffit pas de voir et
de dcrire l'ensemble de mythmes du mythe qu'on y
trouve et leur organisation formelle. Il me faut rpondre
175. L'Univers imaginaire de Mallarm. Introduction. p. 29. ditions du Seuil, Paris,
1961
176. Mon intervention devint tout coup un long dialogue avec Gilbert Durand, lui,
assis au premier rang de la salle et moi, malgr moi, assis sur la stalle du
'confrencier'.
177. Une communication portait ce titre, si je m'en souviens bien..

215

aussi cette suite de questions: pourquoi apparat-il dans


un texte de femme en 1951?, quel est le rle quil joue dans
l'organisation formelle de ce texte ?, quelle est sa fonction
idologique, existentielle, etc. par rapport l'auteur du
texte? Il me fallait passer du mythe ce que j'ai appel
plus tard l'archologie mythique du texte, pour voir,
ensuite, comment cette archologie germinative (et ce
qualificatif en dit assez sur la valeur que je lui attribue)
dynamise en verticalit paradigmatique toutes les couches
textuelles qui vont des bas-fonds (aux rapports
analogiques) d'une organisation narrative ses niveaux
suprieurs (notionnels). Retrouver l'auteur (cet autre moi,
crateur et cr, dont parle Proust) et retrouver l'Histoire
en lui, sans quitter le texte.
Ces rflexions, enregistres au magntophone, furent
publies sous un titre qui m'appartient, Cuando Hermes
es otro, mais sans que puisse relire le texte. Il a fallu que
j'crive les trois premiers chapitres de mon livre, Teora y
practica de la funcin potica178 pour que ma pense soit
exprime, et connue, dans sa
prcision et dans sa
pertinence, et pas dans des mots prononcs avec la
fougue imprcise et maladroite qui guide nos disputes
acadmiques.
7. D'aucuns peuvent penser que ces msententes ont
loign Gilbert Durand de ma pense critique et, mme,
d'un sentiment de gratitude, sensible une certaine
tendresse envers le matre. Pas du tout.
Du point de vue intellectuel, il a fallut que je me situe
face lui (il tait si sduisant), de la mme faon qu'il a
fallu que je me situe face J.P. Richard, mon matre, non
moins sduisant. Que je me situe par rapport Richard,
pour rcuprer non le texte en tant que texte-sujet, mais le
texte en tant que texte-sujet-genre, cet dire produit d'une
architecture formelle et 'idologique' ou le thme devient,
lui aussi, fonction. Et que je me situe face Durand, pour
rcuprer non seulement le texte en tant que texte-genre
(le grand genre narratif, la narration - et je laisse ici de
ct le problme du pome - dont la notion et la dynamique
178. Ed. Ctedra; Madrid, 1993. Les trois premiers chapitres portent les titres
suivants: 1. La potica de los dioses , 2. La potica de los poetas , 3. La potica
de los crticos .

216

m'taient dj offertes par la nature tymologique mme


de mythe); mais rcuprer le texte, mais en tant que textesujet-Histoire et je prends ce dernier mot non dans son
sens narratologique, mais dans son sens existentiel et
idologique. Une histoire qui n'est, jamais, rien que volont
de prsence, mais aussi volont de tradition (dans le sens
qu'Eliott donne ce mot): fouille dans le pass pour
ramener au prsent ce que du pass a un pouvoir et une
raison de prsence.
Dans cette aventure intellectuelle -que moi aussi je
suis en train de parachever- la place de Gilbert Durand est
fondamentale au sens propre du mot (elle m'offre des
fondements, savoir, la possibilit de formuler la thorie,
si importante pour moi de l'archologie mythique du
texte); et la place de J.P. Richard est essentielle, (elle
apporte l'essence et l'existence de ma pense, et ici je n'ai
rien reformuler: la parole, et plus que tout autre, la
parole potique, est le lieu germinatif de l'tre). A ct
d'eux, ou mieux, faisant la navette de l'un l'autre, A. J.
Greimas - et sa notion de force actantcielle (pour moi,
actualisation narrative d'un schme thmatique) et G.
Genette et son apologie du genre (pour moi, en tant
quarchitecture formelle, en fiction, de l'esprit), sont des
contreforts, ncessaires pour offrir l'tre un lieu critique
o habiter.
Madrid,
octobre 2013

217

De la pdagogie de limagination la pdagogie imaginale


Paolo Mottana
Resum :
Depuis la proposition d'une pdagogie de l'imagination formule
par Gilbert Durand dans Les Structures anthropoligiques de
limaginaire, est ne une pdagogie imaginale, qui est aussi le fruit
de la rflexion sur les oeuvres d'autres auteurs comme Franoise
Bonardel, Henry Corbin, Gaston Bachelard, Carl Gustav Jung, JeanJacques Wunenburger, Bruno Duborgel. Une pdagogie qui se
propose comme soin du regard et de la sensibilit mortifie dans
notre temps et une voie pour diffuser une nouvelle responsabilit
symbolique.
Mots-cls : pdagogie imaginale, imagination,
symbolique, Gilbert Durand, Henry Corbin

responsabilit

Dans certaines pages de la section finale des Structures


anthropologiques de limaginaire, Gilbert Durand revendique de
faon explicite le rle de la pdagogie de limagination. Il sagit
dun appel rsolu, considr comme salvateur pour lhumanit qui
est dans un tat dloignement de sa nature plus intime, qui a fait
natre en moi le dsir dy mettre main, dans la mesure de mes
comptences. Durand parle de ncessit, daprs lui une
pdagogie de limagination simpose ct de la culture
physique et de celle du raisonnement (1969, 497).
Suivons des passages de ces pages leur faon fondatrices :
son insu notre civilisation a abus d'un rgime exclusif de
l'imaginaire, et l'volution de l'espce dans le sens de l'quilibre
biologique semble bien dicter notre culture une conversion sous
peine de dclin et d'abtardissement. Romantisme et surralisme
ont distill dans l'ombre le remde l'exclusivit psychotique du
Rgime Diurne. (ibidem) Il sagit dun passage fondamental, qui
explique le rle dune telle pdagogie, un passage qui ne peut que
sinscrire dans une conversion de la culture comme compensation
nocturne pour lexclusivit du rgime diurne de limaginaire.
Cest une expression claire et invitable, qui cite les potiques
du romantisme et du surralisme comme prcdents remarquables.
218

Il sagit, comme on le sait, de mouvements, qui leur tour semblent


entrelacs dans une paisse koin synchronique et diachronique
dont Durand mme, dans son volume Science de lhomme et
tradition, saura indiquer mticuleusement la gosophie, pour
utiliser le terme de Corbin, ou bien une carte antiphilosophique,
si on utilise la bonne expression de Durand, capable dembrasser
aussi bien Albert Le Grand que Marsile Ficin, et mme les
contemporains : Jung, Corbin, Eliade, etc.
Franoise Bonardel (1993) la dfinie une philosophie
occulte, puisque elle est cache. Cest une pense potique,
permanemment marginalise par lordre de la pense rationnelle,
logique, diurne, dont on connait trs bien lhistoire, pas seulement
puisque cest notre histoire, celle quon a vcue, tudie, parfois
malgr nous, mais aussi car Durand mme la trs bien dline dans
son uvre.
Revenant aux Structures, il est important de rappeler encore
quelque passage : dabord celui, immdiatement suivant ceux
prcdemment cits, dans lequel Durand dtaille le rle de la
pdagogie de limagination, soulignant le devoir le plus
imprieux, qui consiste travailler une pdagogie de la paresse,
du dfoulement et des loisirs. Trop dhommes soutient-il dans ce
passage mmorable, se voient usurper leur imprescriptible droit
au luxe nocturne de la fantaisie (1969, 498).
Il existe une
irrpressible soif d'images et de rves que la pdagogie de
limagination doit satisfaire de quelque manire que ce soit. Et
Durand nous explique comment : il faut rhabiliter ltude de la
rhtorique,
arracher les tudes littraires et artistiques la
monomanie historisante et archologique pour lui restituer son
rle dhormone et support de lesprance humaine, enfin
revitaliser la puissance vitale et transmutative touffe par les
philologies et par le stocisme. Enseigner larchtypologie, relancer
la subjectivit, lexpression et la communication des mes.
Il sagit ici dune chose, pour ne pas citer littralement le
texte, laquelle Bruno Duborgel fera cho, dans son tentative
dlibr dassumer un tel rle dans le domaine ducatif, quand il
crira propos de la pdagogie de limaginaire, quelle devra
prendre lducation de lhomme symbolicus sa charge,
restituant aux pratiques de la lecture, de lcriture, du dessin, de
lart et de limage leur substance symbolique : lecture
dHomre , et commerce avec les figures des dieux et des hros;
dcouvertes,
appropriations,
comparaisons,
constructions,
mditations et engendrements de la profusion et de la distribution
219

des symboles; ressouvenir et figurations du symbolisme du


centre, du dieu lieur, des nuds ou des coquillages, du
Bon sauvage, de la Nostalgie du Paradis, du vol magique, de
la Terre-Mre ou du labyrinthe ; retrouvaille, questionnement et
production des langages du soleil noir et du cheval solaire, du
fourmillement et du Kronos, des Tnbres et du Dragon, de la lune
et de laraigne (Duborgel, 1992, 245) etc. etc., puisant pleines
mains dans le muse de limaginaire sur les traces duquel, de
Bachelard Eliade, Durand et Jung, une reconnaissance de plus
en plus analytique et plurielle a t produite au cours du temps.
Toutefois il sagit ici dune ducation qui ne vise absolument
pas accroitre lrudition et la froide culture historique autour de
telles figures et de tels symboles : dans le sillage de Bachelard et
proposant un Nouvel Esprit Pdagogique qui est analogue au
Nouvel Esprit Scientifique du philosophe de Bar-sur-Aube, Duborgel
nous exhorte penser une pdagogie de limagination rveuse
() insparable dune pratique heureuse de lunivers et des
matires, dans laquelle il y ait une concrte participation du corps
aux sries des images et des matires (249). Une pdagogie qui
vise avant tout lacte dune lecture dynamique, enchante et
cratrice (251). Aux antipodes dune pdagogie iconoclaste, (il
faut) retrouver limagination comme facult de surhumanit et
dliner limage comme promotion de ltre (254).
Rcemment, de la mme manire, Jean-Jacques Wunenburger
invite penser, totalement en accord avec Gilbert Durant et Gaston
Bachelard, une pdagogie de limaginaire, qui, sans violence ni
conditionnement, qui brideraient nouveau la libert, doit savoir
trouver les conditions dune mtamorphose des images premires,
dun dploiement symbolique sur fond dun vivier darchtypes. Un
environnement dimages substantielles, fait de posies, de mythes
et duvres dart, une langue littraire bien sollicite pour faire
jaillir la potique des mots, loin de pousser un mimtisme
sclrosant, permettent dassurer une crativit personnelle et
libratrice des fantasmes (Wunenburger, 2012).
Tout cela a t pour moi une source de stimulation et de
rflexion, dans mon tentative de construire une pdagogie de
limagination vraiment capable dincarner une transformation
profonde dans la manire de puiser la culture, et donc dans la
posture cognitive et dans la physionomie mme de la dfinition
des sujets et des contenus. La pdagogie de limagination laquelle
jai pens tait donc cense se rfrer au vaste patrimoine de
limaginaire symbolique, mais aussi reprer les fondements dune
220

rigueur intrieure, afin de distinguer, dans le monde des images,


celles vraiment capables de promouvoir une exprience
dimmersion vitale dans les bassins archtypiques de la culture et,
en mme temps, de favoriser une nouvelle capacit de vision, de
perception, pour distiller celle que jaime dfinir comme tant une
nouvelle responsabilit symbolique.
Dans ce sens, la dimension imaginale de limaginaire est
venue mon secours, avec la discrimination quelle introduit entre
les images effectivement issues dune vision vcue, dun acte de
reconnaissance symbolique, dune gnose rvlatrice, et les images
qui sont en revanche seulement fonction dune imagination
reproductrice et frquemment domine par sa fonction idologique
et instrumentale, par exemple dans le monde de la publicit, de
limaginaire de masse, mais aussi dans certaines uvres dart du
genre conceptuel ou dans certaines reprsentations, vivement
intellectualises.
Voil comment ma pdagogie de limagination sest
transforme, grce aussi aux suggestions dcisives que jai
repres dans luvre de Franoise Bonardel, notamment en ce qui
concerne les vertus transmutatives de limagination cratrice
prsente dans les potes de la modernit (1993), en pdagogie
imaginale (Mottana, 2002, 2004).
Pdagogie imaginale plutt que de limage, de limagination
ou de limaginaire, cela signifie videmment vouloir poser, avec le
nom, une diffrence de champs, d'intentions ou encore de
perspectives dans l'interaction avec le monde des images et de la
facult imaginative. Cela signifie aussi, et en tout premier lieu,
percevoir de manire sensible la condition d'anomie et de
perturbation dans laquelle, aujourd'hui en particulier - avec sa
diffusion envahissante et minutieuse, avec son eutrophie - se
manifeste le monde imaginaire. Et cela signifie donc, tre
persuad de la ncessit d'introduire une rigueur dans les
modalits, pour ainsi dire slectives, qualitatives, rgnratrices,
des images par rapport aux nombreux sens auxquels un tel terme
renvoie.
De ce point de vue, il serait peut-tre licite de parler avec
beaucoup de prudence, pour la pdagogie imaginale, d'un souci
d'en appeler une sorte d'thique des images. Expression, certes,
dlicate et risque, surtout dans un contexte comme celui de la
pense postmoderne toujours trs vite sensible au retour de ce
terme. Comme si lappel une normativit tait en soi une atteinte
la dmocratie culturelle, lexigence - par ailleurs indiscutable 221

de tmoigner de la plus grande disponibilit au dploiement


multiple - et pluriel - d'ides et formes d'expression. Tout en
reconnaissant une attitude ouverte au multiple et sans hostilit
aucune de ses manifestations et en attribuant toutes les formes
d'expression imaginatives, pour ainsi dire, une gale dignit
d'existence, cette approche ne peut, cependant, pas viter de
choisir, de discriminer et mme d'en appeler une rigueur en ce
qui concerne la prgnance de sens et donc la validit symbolique
des images.
En contournant nouveau la dsute sparation entre art et
nonart et donc, par analogie, entre image et non ou contreimage,
on ne peut pas de mme faire semblant de ne pas s'apercevoir que
la teneur simplement reproductive, l'tat d'bauche ou d'esquisse,
de nombreuses productions visuelles et surtout lasservissement de
loprativit du regard des fins de promotion commerciale,
lassociation srialise, brutale, rptitive d'images et de produits,
sont la cause invitable d'un dommage d'une rosion, pourrait-on
dire , une sorte d'entropisation dvastatrice vis--vis de ce que l'on
peut dfinir - j'estime de manire lgitime -, lcosystme des
images. Laccroissement du taux de pollution, pour m'en tenir au fil
de cette mtaphore cologique, laquelle est soumise notre
atmosphre visuelle, dont l'inflation quantitative a fait l'objet, ces
dernires dcennies, de commentaires de la part de nombreux
auteurs au mme titre que les effets d'usure dtermins par
lnorme augmentation d'exposition aux images, me semble
irrfutable. Gilbert Durand, entre autres, faisait remarquer, en son
temps, la faon dont lapparente euphorie de limage pouvait cacher
une inquitante nouvelle iconoclastie (Durand, 1968).
Nombreux sont ceux qui ont parl en termes critiques d'une
hypertrophie du visible, d'une obscnit du visible. Et face ce
dbordement d'un visuel qui engloutit toute diffrence et qui
aplatit sur une seule surface chacun des plis des corps et des
choses, de matires et dhorizons de sens, j'estime ncessaire,
comme premire mesure drastique, une moralisation du rapport
avec la vision, une sorte d'abstinence, de vritable jene du voir,
une sorte de censure auto-rgle vis--vis de la profusion d'images
qui dgradent surtout notre perception du monde.
Le premier principe d'une thique des images consiste, en ce
sens, moins voir, jener du voir, se concentrer sur le peu et sur
le meilleur, d'aprs les critres imaginaux que l'on cherchera
tracer par la suite. Il s'agit d'une sorte de mesure hyginique, d'un
rgime, d'un effort sans doute titanesque et peut-tre vain - compte
222

tenu de lenvahissement hypnotique et subliminal de limaginaire


contemporain -, de rcuprer un regard, pour retrouver la
profondeur d'un tel sens, afin de percevoir nouveau le seuil qui
spare la vision en tant que geste de rapatriement dans le monde
d'un voir qui aline et mortifie toujours plus lexprience des
choses.
Le deuxime principe est de tamiser la lumire. Pour contrer le
promthisme de lenvahissement lumineux, symbolique et littral,
dans les rues, dans les corps, dans latmosphre sidrale, dans la
psych et dans la connaissance, il faut rapprendre la suggestion de
la pnombre, accoutumer nouveau le regard lobscurit,
renoncer leuphorie phosphorisante. Face la diffusion massive
de senseurs, viseurs, tl-camras, rsonances magntiques, microtl-camras, sondes, appareils de prospection virtuelle, retrouver
le noir, baisser les rideaux, renoncer savoir, rduire laspiration
percer jusqu'au fond, se plonger plutt dans la patine opaque des
uvres qui glissent dans le nant en vertu mme de leur plonge
dans le temps.
Accepter de ne pas voir, de ne pas pouvoir aller
au-del, ou mme de ne plus voir, laissant les images se dissoudre,
les laisser aller. Une uvre de retrait dans lombre paradoxale,
d'absorption dans trs peu d'images d'ombre, lacceptation d'une
connaissance qui ferait de la familiarisation avec linconnu et non
pas de sa dfaite son propre but, cela me semble tre une tche
urgente autour de laquelle doit graviter une hermneutique
imaginale, dautant plus que tout parat aller plus vite en direction
oppose.
Et encore. Il y a des images idoles, pour employer nouveau
une distinction formule par Henry Corbin, et des images icnes
(1980). Les premires n'ont pas de rsonance, elles ne s'enracinent
en aucun lieu si ce n'est la surface vide de leur propre autorfrentialit, dans lassociation brutale avec la marchandise qui les
rend telles elles-mmes. Images vides, abuses, simulacres, pures
fakes, c'est--dire des dceptions ou des escroqueries,
justement, l'mail patin qui masque le vide. Images qui ne
fonctionnent mme plus comme ftiches, parce qu'elles
n'entretiennent plus aucun lien avec le dsir, ne le tiennent qu'en
chec, ne le font tourner qu' vide, cume accumule sur cume,
comme les tableaux publicitaires qui en couvrent d'autres. Elles
arrtent le regard, disait Corbin, car elles empchent d'aller audel.
Les images icnes, au contraire, hritent de leur source
charismatique, justement, les icnes byzantines, la fonction de
223

mdiatrices, elles restent au seuil, elles manifestent leur


provenance de linvisible, y font signe, elles en constituent le moyen
exclusif tout en gardant le secret et l'intangibilit, sollicitant
l'imagination et la symbolisation. Comme dans les icnes, leurs
fonds dors sont des sources d'o jaillit la lumire, mais elles
accomplissent aussi la tche de garder un cran opaque entre le
visible et linvisible, elles nous appellent une limite et une
hsitation, une mesure ne pas franchir. Les images des auteurs
d'une uvre imaginale sont toujours hermtiques, suspendues,
symboliques, et c'est en ce sens qu'elles sont des icnes.
La pdagogie imaginale opre une distinction entre le rsultat
d'une oprativit du regard longuement et patiemment plac devant
lobjet de sa recherche visuelle, en se laissant irriguer par lui, en
effaant toute trace de projection, laissant mrir une vision qui est
le fruit d'une telle dissolution, un fruit peut-tre pas toujours mr,
mais qui donne voir l'ampleur de l'engagement, de l'laboration,
de l'approfondissement employ en une telle oprativit, et de
lautre la ralisation de produits souvent purement imits,
dcontextualiss, issus de brillantes intuitions sans paisseur,
d'images qui cherchent surprendre grce au rapprochement
provocateur et dlibrment paradoxal de fragments htrognes
et conflictuels d'objets ou de personnes, de prestations cheval
entre exhibitionnisme et provocation. Les crucifixions extrmes et
paradoxales, la radicalit de la chair, mdite et distille selon un
processus aux traits fortement alchimiques, travers une
interminable recherche au fond de la nuit, de la part de Francis
Bacon, par exemple, ne peuvent en aucune faon tre rapproches
de certaines poses sacrificielles ou certaines performances
extrmes qui seraient plutt le rsultat d'une grossire autocomplaisance. Naturellement, mme dans ce deuxime cas, une
observation attentive est ncessaire au discernement : la rigueur de
Marina Abramovich ou le dyonysisme passionn de lactionnisme
viennois est bien diffrent de leurs pigones les plus irrsolus et
extnus.
C'est la mme recherche de l'efficience du march qui
emprisonne et tord le sens d'une recherche imaginative mme de
produire des significations par lesquelles on peut rengendrer la
vision des choses. Limaginaire explicitement orient vers le
commerce est comme une alchimie inverse : au lieu d'une
transmutation du plomb en or, il dtermine leffet contraire, en
contaminant tout ce qu'elle touche. Ce n'est pas pour rien que
chaque image de valeur mdiatise par la publicit ou par
224

limaginaire tlvisuel devient inutilisable et irrmdiablement


contamine. A l'usure dj implicite dans toute srialisation s'ajoute
labrasion, bien plus infernale et brlante, que lassociation la
marchandise produit dans chaque imageide.
Les images sont
dlicates, et mme si celles soumises aux logiques commerciales
semblent produire de l'or, celui-ci est faux puisque, comme disaient
les alchimistes, c'est un or inverse, qui ne vient pas de la dissolution
de la vision habituelle, du regard distrait et press, laissant
merger une vue profonde et ultrieurement mme de rendre les
traces symboliques de linvisible, mais qui, au contraire, redouble et
capte le regard routinier afin de le sduire.
Une pdagogie imaginale se confie des uvres intenses,
intransigeantes, souvent solitaires et contre-courant, o la qualit
dapprofondissement visuel se lit dans la gense alchimique de la
vision. Davoir brl jusqu'au fonds le regard frontal, vident,
schmatique ; dans l'avoir dissout lego qui projette sur le monde
les fantasmes d'une vue littrale, trop attache son aspect
concret. Davoir attendu, lors d'un processus souvent trs long, lent
et douloureux, lmergence d'images qui soient mme de restituer
la trame enterre des choses, ou mme des sentiments, ou du flux
charnel, organique qui alimentent le geste expressif (quil soit
figuratif, sonore ou verbal). Davoir parfois atteint, grce la
tnacit et au dvouement, cette transmutation visuelle qui arrive
restituer la chair spirituelle des choses, leur me, qui laisse
rsonner en ceux qui s'en approchent, un sens d'merveillement, de
profonde dcouverte, de reconnaissance, d'appartenance, de
rconciliation, et parfois mme de gurison.
De telles uvres sont loin d'tre diffuses. Au contraire, elles
sont rares, elles sont les rares pierres prcieuses dans un univers
ponctu par des accouchements prmaturs, des travaux
interrompus et des arrives opaques ou prtentieuses. Peu
nombreux sont les auteurs la vision imaginale puisque celle-ci
demande un extrme labeur et sacrifice ; puisqu'elle est marque
par labyme de la blessure et souvent de la perte, de limmersion
dans lombre et dans le vide de la souffrance : elle est loprativit
demande pour engendrer une cration quintessentialise,
rayonnante et gnreuse. En fait, c'est justement cette source
obscure, cette lumire souterraine, puise avec tourment, qui
permet souvent de telles uvres d'atteindre une profondeur de
vision capable de susciter l'tonnement ncessaire pour alimenter
une interminable mditation et un apprentissage extraordinaire.
Or, en quoi consiste-t-il un exercice de pdagogie imaginale ?
225

En lentretien contemplatif, prolong et absorb avec la matire des


uvres symboliques, dialoguant avec elles, au lieu de le faire avec
les sources du savoir soumises aux logiques sparatives du concept,
lintrieur des parcours pluriels orients par un contenu
transversal et commun. Des grands sujets archtypiques, comme
lros, la mort, le voyage, lenfance, ou des symboles ou des
grandes images ou mme des sujets au souffle symbolique, comme
le manque, la maladie, la douleur, le plaisir, etc., peuvent tre
connus travers la mditation des uvres symboliques qui les
fassent rsonner dans leur texture imaginale et qui, travers des
formes appropries dcoute et de lecture, puissent enrichir celui
qui se dispose les accueillir dans sa propre intriorit imaginative.
Je voudrais faire un exemple, pour montrer ce que le travail
dimmersion dans la matire imaginale dune uvre signifie, une
uvre dailleurs si clbre et caractristique, explore par moyen
de la rflexion philosophique dans ses nombreuses versions : je me
rfre aux peintures de la montagne Sainte-Victoire de Czanne.
Quest-ce que nous voyons, aprs avoir lentement sombr dans
elles, en vertu dun abandon, dun accueil, dune rceptivit
diffuse, quest ce qui se rvle peu peu, notamment dans les
dernires toiles ? A quoi assistons-nous, quel nouveau type
dacquisition ?
Nous sommes dabord frapps par leffondrement dun filtre, le
filtre de notre illusion constructive, lillusion de la prise sur le
monde. Cest l o la mprise de la possession se bouleverse. Nous
ne dominons plus rien au moment o nous abandonnons lillusion
de la vue, quon estime si fiable, et qui sappuie intgralement sur
la parole. On voit ce quon croit voir, des maisons, des champs, des
arbres, le ciel, la terre, seulement parce que on en possde les
lemmes, les mots. Sans eux, le fin rideau tombe e le rel apparait,
cest la matire, une matire qui rsiste la symbolisation, dans la
prolifration irrpressible et menaante. Ou en dautres termes, au
lieu de la forme reconnaissable, voil linforme, qui se manifeste,
magmatique et en fluidification perptue ou, si lon prfre, en
mtamorphose perptue.
On pntre, ou pour mieux dire on tombe dans un autre ordre
de vision, une sorte de perception pr-catgorielle, une vision
prverbale. Czanne arrive produire une lacration dans le tissu
de la forme relle, reculant ou pntrant au-del, selon
linterprtation quon donne ce mouvement. Dun ct les deux
choses coexistent : il pntre au-del car la sienne est une aventure
de lintention, une intention qui sait comment cder la prtention
226

de retenir, de contenir. Il sagit donc dune action passive, un accs


reculant qui se rvle tre une vritable reddition au domaine de la
matire, sa manifestation relle. Une manifestation visuelle qui
a t reprsente et qui est donc puisable, mme si selon un
procd
de dconstruction de la perception qui exige de la
complaisance envers lurgence dune terre qui nest plus monde
(pour le dire comme Heidegger). Cest un pr-monde, qui est de
plus en plus pr-monde. Cest une pte, pour utiliser un terme de
Bachelard, parce quelle indique le noyau de limagination
matrielle, limagination qui voit en labsence de forme,
limagination de linforme, de llmentaire.
Voil donc cet e-venir de la vrit dans la peinture, pour citer
Derrida. L, la vision devient le repaire de lvnement dun prmonde informe, celui qui nous met en commun avec la matire bien
avant que le langage nous pose devant lui, dans une position de
nominateurs et de patrons.
Et donc : il ne sagit pas dune potique de la dissemblance
(qui sera affaire des surralistes ou des symbolistes, des cubistes ou
des expressionnistes), soit une potique de lintention, mme si
module au moyen des systmes de perception-expression chaque
fois diffrents, mais dune potique de la complaisance, issue de la
rception et de leffondrement de la structure de la vision, une
potique imaginale primaire, lmentaire, capable de reformer un
lien matriciel avec la texture terrestre.
Il sagit dune urgence pressante du sensible. Luvre de prconnaissance ou surconnaissance de Czanne aiguise le sensible.
Le fait quelle vise linvisible, qui sous cette forme aurais pu
engendrer un malentendu, indique, au contraire de tout
philosophme sublimant, lide quil existe un sensible qui ncessite
un exercice dattention hyper-sophistiqu, un sensible amplifi qui
est le produit de lobservation absorbe et prolonge du
phnomne. Observation qui arrive jusqu faire chouer son
appareil de capture du visible dans les mailles du langage.
Lexercice imaginale, pivot dune pdagogie engage dans la
subversion de notre prise habituelle sur ce quon peut voir et dire,
est fondamentalement ce dplacement, cette insistance, cet
effondrement en faveur dune vue plus fine, plus vaste, plus
rceptive.
La perception qui en drive, finalement accorde aux
harmoniques les plus secrets du rseau de correspondances
entrelaces qui constitue le monde, est en effet la prmisse
indispensable pour fonder une nouvelle responsabilit symbolique
227

-qui surveille attentivement que la texture analogique des choses,


que lentrelacement formidable , dans lequel mme la position
humaine, sa posture non dominante et exploiteuse mais sensible et
accueillante, est prise-, soit prserve et cultive.
Bibliographie
Bonardel Franoise,
Philosophie de lalchimie, PUF, Paris
Corbin Henry (1980)
Thosophie
et
miroirs.
Idoles
ou
icnes,
in
Etudes
philosophiques , n.1
Duborgel Bruno (1992)
Imaginaire et pdagogie, Privat, Toulouse
Durand Gilbert (1963), (1969)
Les structures anthropologiques de limaginaire, Bordas, Paris
Durand Gilbert (1968)
Limagination symbolique, PUF, Paris
Mottana Paolo (2002)
Lopera dello sguardo, Moretti e Vitali, Bergamo
Mottana Paolo (2004)
La visione smeraldina. Introduzione alla pedagogia immaginale,
Mimesis, Milano
Wunenburger Jean-Jacques (2012)
La
potique
des
images
in
http://www.implicationsphilosophiques.org/wordpress/wpcontent/uploads/2012/07/Bachelard.pdf
Paolo Mottana enseigne la philosophie de l'ducation l'Universit
de Milano-Bicocca.
Il s'occupe depuis des annes du rapport entre philosophie,
imaginaire et ducation.
Il est lauteur, entre autres, des ouvrages suivants : Lopera dello
sguardo, Moretti e Vitali, Bergamo, 2002 ; La visione smeraldina.
Introduzione alla pedagogia immaginale, Mimesis, Milano, 2004 ;
Limmaginario della scuola (par), Mimesis, Milano, 2009 ; Larte che
non muore. Limmaginale contemporaneo, Mimesis, Milano 2010,
Piccolo manuale di controeducazione, Mimesis, Milano 2012

228

229

Gilbert Durand (1921-2012) nest plus


Gilbert Durand nous a quitts, philosophe, sociologue,
crateur des Centres de recherche sur l'imaginaire, il laisse
une oeuvre immense et si fconde... C'tait aussi un hros
de la Rsistance et un "Juste parmi les justes". Une belle
me
Agrg de philosophie, successivement professeur de
philosophie

de

1947 1956,

professeur titulaire et

professeur mrite de sociologie et danthropologie


Grenoble II, disciple de Gaston Bachelard, d'Henry Corbin
et de Carl Gustav Jung, matre de Michel Maffesoli, Gilbert
Durand a t le cofondateur - avec Lon Cellier et Paul
Deschamps en 1966 - et le directeur du Centre de
recherche

sur

l'imaginaire1,

noyau

international de plus de quatre vingt

d'un

rseau

de laboratoires, et

membre du Cercle Eranos et ancien rsistant du Vercors.


Sa

thse

de

doctorat,

en

1969,

Les

Structures

anthropologiques de lImaginaire suivie de plus de 350


ouvrages et articles scientifiques connus ce jour, ouvrait
la voie une rflexion dont se rclament plus de 80 centres
de recherche dans le monde.
Nous avons pour notre part beaucoup aim, et nous y
rfrons de faon constante, son ouvrage paru en 1979,
chez

Berg

International,

Science

de

lHomme

et

Tradition, le nouvel esprit anthropologique , car nous y


trouvons le fondement mme dune pense si rudite et
originale.
Dans le domaine de la Recherche en Education,
230

signalons que plusieurs quipes ont t au moins inspires


par

sa

thorie

des

structures

anthropologiques

de

lImaginaire :
Celle de Bruno Duborgel, professeur Saint Etienne,
qui publie, en 1983, Imaginaire et pdagogie, de
l'iconoclasme scolaire la culture des songes ,
prface par Gilbert Durand, chez Privat.
Le Centre de Recherches sur lImaginaire en Sciences
de lEducation (CRISE) de Ren Barbier lUniversit
de Paris 8 Vincennes Saint Denis, dont nombre de
travaux font galement rfrence aux travaux de
Gilbert Durand, et qui publie, dans la collection que
dirigeait Jacques Ardoino, Pratiques de Formation
Analyses en 1985 deux numros intituls Imaginaire
et

Education,

jeux

et

enjeux .Plusieurs

thses

devaient natre de cette rflexion dans ce laboratoire


Paris 8, dont la ntre Limaginaire de la fte
locale, 1989, sous la direction de Jacques Ardoino,
Gilbert Durand ayant accept de siger dans le jury.
Le laboratoire GREFED/ Processus accompagnement
Formation,

que

dirige

Frdrique

Lerbet,

lUniversit de Pau et des Pays de lAdour, poursuit


galement cette voie en dirigeant nombre de travaux
de thses travaillant la question de lImaginaire en
Education et Formation. On lui doit tout rcemment la
publication chez LHarmattan de Mythe et Education,
suite au colloque que nous avions organis, ensemble
Angers en 2005, au CNAM/IFORIS.
231

A Angers, le Groupe de Recherches sur lImaginaire


les Objets symboliques et les Transformations sociales
(GRIOT) que nous avons fond lUCO en 1993,
devenu,

en

2000,

au

Cercle

de

Recherches

Anthropologiques sur lImaginaire (CRAI) au CNAM


IFORIS, a publi plusieurs colloques en lien avec cette
mme problmatique :
o Figures de lAutre, co dirig avec Jacques
Ardoino, Teradre, 2010.
o Les Imaginaires du Nouveau Monde, avec Lauric
Guillaud, d Mens Sana, 2011
o Imaginaires, Savoirs, Connaissance, co dirig
avec Yvon Pesqueux, d CNAM PDL, 2011.
o et bientt Figures de lUtopie, avec Christine
Bard et Lauric Guillaud
A Rabat, le GRAFE que dirige le professeur Abdelhak
Bellakdar, est loin de ngliger les voies de recherche
ouvertes par Gilbert Durand dans ses travaux sur la
didactique

des

langues

ou

la

formation

des

enseignants en littrature.
Car toutes ces approches, fondes sur une anthropologie
de lImaginaire, convergent sur un constat : un Nouvel Age
de la communication ducative est bien au rendez-vous de
la fonction fantastique avec un retour prolifique des images
en interaction constante. Ce dernier engendre un luxuriant
essaim

de

significations

ravissant

la

pense

lenchanement temporel, quand ltre change de camp,


232

quand

la

vocation

de

lesprit

est

insubordination

lexistence et la mort, et la fonction fantastique se


manifeste comme le patron de cette rvolte179.
De fait, nous vivons dsormais des visages du temps
dpassant les prcdents dans la forme englobante de
licne, dressant contre les visages du temps le pouvoir
de nous dresser contre la pourriture de la mort et du
destin 180, nous conduisant une profonde et intuitive
connaissance du processus crateur, de la vie en socit 181.
Changement

de

conscience

et

de

modes

daction,

dynamiques sociales plantaires en ce dbut de millnaire,


quand le centre est partout et que les effets culturels en
sont innombrables182, alors mme que la science et la
technique modernes ont perdu lidal cartsien de matrise
qui les dfinissait.
Nous nous devons donc dassumer une nouvelle ontologie,
de nouvelles figures du pensable183 comme capacits de
cration, de vie fonde sur ltre, comme surgissement
permanent sortant dun abme sans fond , soit une autre
faon de penser le monde, proprement instituante .
Ainsi les mutations luvre dans nos imaginaires nous
incitent nous reprsenter de faon plus gaie et
fortuite les significations imaginaires sociales naissant du
flux incessant des interactions luvre dans des socits
179 Durand G., Les structures anthropologiques de lImaginaire, Paris Dunod, 1969,
p. 462 et 468
180 Ibidem p. 470
181 Mac Luhan, Pour comprendre les mdias, Le Seuil 1968. p. 164
182 Ferguson, op. cit. p. 225
183 Castoriadis C., Figures du pensable, Paris, Le Seuil, 1999, p 281 sq

233

dsormais plurielles, o le lointain est devenu si proche.


Nous pouvons prendre le pari raisonnable que les socits
ducatives qui sauront la fois ne pas se couper de leurs
racines, cultiver des modalits dEducation fondes sur la
communaut et la Tradition et prendre avec elles dans le
mme temps, paradoxalement sans les renier, la distance
critique que la Modernit nous a enseigne, tout en
affrontant les mutations du cyberespace et de ce que lon
nomme aujourdhui le post humanisme , se placeront
dans une perspective ouverte et ncessairement dynamique
car fonde sur de relles interactions. Une autre Education,
tirant les leons de cette complexit, soit plurielle, labile,
combinant

paradoxalement,

graphosphre

et

dynamique

numrisphre,

grce

de
aux

groupe,
nouvelles

technologies, y trouvera sa force et sa raison dtre.


Il est vrai, comme lcrivait Gilbert Durand, que notre
Science

de

lHomme

se

fonde

dabord

sur

la

reconnaissance de la complexit extrme et ressortit dune


logique

de

lantagonisme

de

lobjet

humain184 .

Poursuivons donc dans les voies quil nous a traces


Georges Bertin.

184 Durand G. Science de lHomme op. cit. p. 221.


234

Postface
Chao Ying Durand

Je voudrais dabord remercier et fliciter chaleureusement nos deux


amis Georges Bertin, socio-anthropologue et directeur de
recherches au Conservatoire national des Arts et Mtiers des Pays
de la Loire, et Ftima Gutirrez, Professeure de philosophie de
lUniversidad Autnoma de Barcelona (Espagne), pour leur belle
initiative et leur remarquable travail qui consacre le prochain
numro dEsprit Critique en hommage Gilbert Durand dcd en
dcembre 2012 et lactualit de la Mythocritique qui demeure
bien vivante et fconde. Et je tiens les remercier galement pour
le grand honneur quils mont fait de rdiger cette postface pour
leur audacieuse entreprise collective.
Je pense que Gilbert aurait t trs heureux de voir leur belle
moisson darticles manant de tant de disciplines et de tant
dhorizons culturels. En effet, le prsent recueil quel florilge et
quel kalidoscope ! nous fait dcouvrir un vaste champ de
limaginaire o fleurissent et fructifient des recherches et des
rflexions vritablement pluridisciplinaires dans le domaine de la
sociologie, de lanthropologie, de la philosophie, de la littrature, du
thtre, des mdias etc.. Georges Bertin nous emmne la
rencontre de Gilbert Durand ou le Nouvel esprit anthropologique ;
Patrick Legros, sociologue de lUniversit de Tours, nous prsente
la mythodologie comme organisateur pistmique ; Ftima
Gutirrez, fidle ses approches heuristiques et forte de ses
expriences en tant que mythocriticienne , nous fait redcouvrir
Mythocritique, Mythanalyse, Mythodologie, la thorie fondatrice de
Gilbert Durand et ses parcours mthodologiques ; Serge Dufoulon
et Gilles Rouet sintressent la question de la barbarie et des
Barbares lombre de lEurope ; Ionel Buse, Professeur
lUniversit de Craiova en Roumanie, voque Gilbert Durand et la
235

fminit sous le signe de la dualitude ; Javier del Prado Biezma,


Professeur mrite de l'Universit Complutense (Madrid) nous
rappelle Gilbert Durand, dans le souvenir et dans la pense critique
dun professeur espagnol ; tandis que Paolo Mottana fait le lien
entre la pdagogie de limagination et la pdagogie imaginale ;
Herv Fischer, mythanalyste, nous rvle son intressante histoire
dun tudiant des annes 1960 en qute de mythanalyse ; Nizia
Maria Souza Villaa, docteure en thorie littraire lUFRJ
(Universit Fdrale de Rio de Janeiro) et Professeure lEcole de
communication de lUFRJ, interroge limaginaire du sacr
aujourdhui travers mythes, rites et spectacularisation notre fidle
amie Danielle Perin Rocha Pitta de lUniversit Fdrale de
Pernambuco - Brsil, Associao Nacional Yl Set do Imaginrio,
nous apporte une contribution clairante sur les Dynamiques
sociales brsiliennes travers le regard de Gilbert Durand ; en un
duo de sociologue et de pdagogue, les Professeurs Jean-Pierre
Sironneau et Alberto Filipe Arajo tentent de montrer que la
Mythocritique est bien une mythanalyse, par une contribution
lhermneutique du mythe ; Mohammed Taleb rflchit sur
lassociation science et mythe dans la pense de Gilbert Durand,
avec une contribution intitule Face la statique mortifre de la
raison technicienne, les mtamorphoses de la Ratio hermetica ;
sans oublier Blanca Solares, Professeure Universidad Nacional
Autonoma de Mexico, qui a prfac rcemment la rdition en
espagnol (Anthropos Editorial, Barcelona, 2013) des Figures
mythiques et visages de loeuvre de Gilbert Durand, et son
intervention : Pour un nouvel esprit anthropologique. Trajet
anthropologique et structures daccueil , ni celle de Constantin
Mihai, Docteur s Lettres lUniversit Michel de Montaigne,
Bordeaux III - quel plaisir de trouver un autre condisciple de
Bordeaux III! - et matre-assistant lUniversit Constantin
Brncoveanu (Rm.Vlcea) avec son intervention Entre phantasia
et realia. Le visage de lanthropologie se reflte encore dans notre
article Les structures fondamentales de limaginaire dans
Lpope des Trois Royaumes de Luo Guan-zhong Contribution
236

la Mythocritique durandienne , que nous avons eu lhonneur et le


plaisir de ddier Ftima Gutirrez et Georges Bertin.
En rdigeant notre modeste postface, nous ne pouvons pas nous
empcher de penser une autre postface, celle de Gilbert Durand
une des grandes Ouvertures de la Mythocritique dirige
lUniversit de Nice en 2001185 par notre amie, professeure Arlette
Chemain-Degrange, qui est aussi la vaillante et brillante
organisatrice de la toute rcente Rencontre Gilbert Durand le
gnie des lieux , qui a eu lieu les 27-28 juin dernier au Prieur du
Lac du Bourget en Savoie. Dans cette tincelante Postface pleine de
vigueur, de verve et dhumour, le fondateur du CRI (1966) et le
premier Directeur du GRECO-CRI-CNRS (1982), flicitait
chaleureusement la grande interdisciplinarit des travaux runis et
encourageait avec ardeur les chercheurs tre pluridisciplinaires
et pluriculturels : Cela permet de voir quel pain nous pouvons
partager en commun venant de cultures, de familles spirituelles
diffrentes dclara-t-il coeur joie186.
Nous ne pouvons pas non plus nous empcher de penser un autre
ouvrage, celui de Gilbert Durand, Figures mythiques et visages
de loeuvre, dont le sous-titre nest autre que De la
mythocritique la mythanalyse. La premire dition de cet
ouvrage la fois puissant et potique, parue chez Berg
International, en 1979, dans la Collection Lle Verte cre et
dirige par Gilbert Durand, fut rcompense ds sa sortie, en 1980,
par le Prix de lAcadmie franaise (Prix Broquette-Gonin littrature), cinq ans aprs le Prix Georges Dupau qui rcompensa
son autre livre : Science de lHomme et Tradition187. Tout comme
son tude sur le roman stendhalien Le dcor mythique de la
185 Gilbert Durand, Postface (propos transcrits par Claire Philippe), in Eclipses
et surgissements de constellations mythiques - Littratures et contexte
culturel -champ francophone, sous la dirt. dArlette Chemain-Degrange, Loxias,
Revue du Centre de Recherches littraires pluridisciplinaire, Publication de la Facult
des Lettres de Nice, n 2-3, Nice, 2002, p.577-578.
186 Ibid, p. 578.
187 Ed. Tte de Feuilles et ED. du Sirac, 1975; Berg International, 1979; Albin
Michel, 1996.

237

Chartreuse de Parmes (Librairie Jos Corti, 1961), dit il y a


presque vingt ans, ce livre consacr spcialement la
mythocritique et la mythanalyse, se veut une illustration et une
application des thories de lImaginaire et du mythe impliques par
les Structures anthropologiques de limaginaire 188. Par ailleurs,
dans sa Prface la rdition de Figures mythiques et
visages de loeuvre (Dunod, 1992), Gilbert exprimait la fois sa
grande satisfaction de voir cette deuxime dition sortie en mme
temps que sortait la 11e dition franaise des Structures
anthropologiques de limaginaire sous le mme label dditeur,
et
son
inquitude
face

lusure
dont
souffrent
les
notions d imaginaire , de mythique , de mythocritique
voire de mythanalyse qui sont devenues la mode. Do
rsultait son souci de remettre les boeufs du smantisme devant
la charrue du vocable 189, en remettant en vidence les concepts
heuristiques:
la
Mythocritique
bien
entendu,
la
Mthodologie , ou la Mythodologie (cest--dire la fois sur
la mthode et sur la fonction des mythes) 190, inspire de la potique
de Bachelard, de la spiritualit compare de Corbin, de lhistoire
des religions dEliade, de la psychologie des profondeurs de Jung,
etc. etc..
Nous nous rjouissons de constater que, malgr lusure du temps et
de la mode, les voeux de Gilbert Durand, formuls la fin de son
Introduction la premire dition des Figures mythiques et
visages de loeuvre, semblent bien exaucs*, puisque son
travail dun empiriste mrissant au gr des rflexions et des
expriences son univers de vrit 191, a t amplement et
inlassablement complt, affin, par tout une cohorte de
chercheurs, ses anciens et fidles amis et collgues comme de
188 G. Durand, Figures mythiques et visages de loeuvre De la mythocritique
la mythanalyse, Prface , Dunod, Paris, 1992, p. VII.
189 Ibid, p. VIII.
190 Voir G. Durand, Introduction la mythodologie Mythes et socit, Albin
Michel, Paris, 1996, et La sortie du XXe sicle, CNRS Editions, Paris, 2010.
191 G. Durand, Figures mythques et visages de loeuvre, Introduction , op.cit.,
p.5-8.

238

nouveaux ou jeunes chercheurs, tels ceux qui sont runis si


nombreux dans le prsent recueil, puisque les textes rassembls
dans ce numro dEsprit Critique, en collaboration avec la toute
rcente Association des Amis de Gilbert Durand, faisant montre
dune grande ouverture et de beaucoup de synergie, contribuent,
chacun sa manire sur le sujet de son choix, explicitement ou
implicitement, la mmoire du fondateur du CRI et
lpanouissement et la prosprit de la Recherche sur
lImaginaire et de la Mythocritique. Nous pourrons dire que ce
riche et vivifiant recueil, dautant plus dans une si large
interdisciplinarit ! aurait plu Gilbert Durand qui, du haut de son
7me ciel , aurait t combl de joie par ce beau et bien prcieux
cadeau.

Chaoying
DURAND-SUN
Chteau de Novry en HauteSavoie, t 2014
*Voir aussi : Pas pas mythocritique (sic) , et Mthode
archtypologique de la mythocritique la mythanalyse dans G.
Durand Champs de limaginaire Textes runis pas D. Chauvin,
Ellug, Grenoble, 1996, p. 229- 242, et p. 133-156.

239

Bibliographie sommaire de Gilbert Durand

Les Structures anthropologiques de l'imaginaire, Paris, Dunod (1re dition Paris, P.U.F., 1960).

Le Dcor mythique de la Chartreuse de Parme, Paris, Jos Corti (1961)

L'Imagination symbolique, Paris, PUF (1re dition en 1964).

Sciences de lhomme et tradition. Le nouvel esprit anthropologique, Paris, Albin Michel (1re d.
Tte de feuille-Sirac, Paris, 1975).

Figures mythiques et visages de luvre. De la mythocritique la mythanalyse, Paris, Berg


International, 1979.

L'me tigre, Paris, Denol, 1980.

La Foi du cordonnier, Paris, Denol, 1984.

Beaux-arts et archtypes. La religion de lart, Paris, P.U.F., 1989.

L'Imaginaire. Essai sur les sciences et la philosophie de limage, Paris, Hatier, 1994.

Introduction la mythodologie. Mythes et socits, Paris, Albin Michel, 1996.

Champs de limaginaire. Textes runis par Danile Chauvin, Grenoble, Ellug, 1996.

Les Mythes fondateurs de la franc-maonnerie, Paris, Dervy, 2002.

240

Structures. Eranos I, La table ronde, 2003.

La sortie du XXe sicle. Introduction la mythodologie, Figures mythiques et visages de luvre,


L'me tigre, Un comte sous l'acacia. Rdition des quatre ouvrages, Paris, CNRS ditions,
Prface de Michel Maffesoli, 2010.

En collaboration :

& Simone Vierne, Le Mythe et le Mythique, Paris, Albin Michel, 1987.

& Sun Chaoying, Mythes, thmes et variations, Paris, Descle de Brouwer, 2000.

241

Notes de lecture.
Lerbet Georges.
Lexprience du symbole.
Vega, 2007.
Professeur mrite de lUniversit de Tours, Georges Lerbet, a dj
consacr nombre douvrages cette question du symbole, examine
sous diffrents angles et partir de postures diverses. Il y revient,
dans cet ouvrage trs synthtique, sous le mode de lexprience,
pour lui, applique cet objet dans lordre du flou, de lambigu,
dun intime en relations avec un tiers absent, soit dans la
perspective mme de tout trajet anthropologique.
Et dexaminer plusieurs postures de lexprience symbolique : celle
du lien amoureux, dabord, toujours assum entre lactuel et le
virtuel, positions quil sagit bien de faire tenir ensemble par un
systme dentrelacs, (dont nous nous rappelons quil est la forme
premire de lart celtique oppos alors la disposition au carr de
lordre romain), il est alors confort par les interactions qui existent
entre des tres justement entrelacs, comme le sont, ailleurs, les
figures examines dans cet ouvrage et qui appartiennent la
symbolique universelle.
Lintime en est lorigine, qui se confronte louverture et
lexprience

symbolique

et

dbute

ainsi

par

celle

de

linconnaissable de soi par soi . Et pour que la colle prenne, que


cela symbolise en nous, il y faut une forme, une norme, un
terrain favorable une chrode ou chemin oblig comme la bien
vu Gilbert Durand.
242

Do lapport de la gomtrie (un des quatre arts du quadrivium


mdival) et de ses formes symbolisables do naissent paysages et
espaces vcus. Encore y faut-il des outils intgrateurs. Le symbole,
lui, rassemble en un jet, la jonction du micro et du macro, intensif
et extensif la fois, il est point de rencontre de la transcendance et
de limmanence en un point fixe propre chacun, au centre du
cercle, lequel est gnrateur de toutes les figures inscrites dans le
monde reconnu des symboles .
Georges Lerbet, partant de limage qui figure sur la couverture de
son livre un triangle portant un il en son centre et inscrit dans un
cercle, aborde la question du divin (le cleste en sanscrit),
incontournable pour qui sintresse au symbole puisque ouverture
intime de limaginaire .
Suit alors une belle mditation de lauteur sur les relations du
point, de la circonfrence et du triangle, dans un jeu de miroirs sur
des figures gomtriquement changeables mais qui parlent
dabord chacun de soi. Elles sont parfois audibles autrui avec un
cot minimum de matire changer, soit dans lextension de la
symbolique intime vers le monde extrieur, ce quoi renvoient
-entre un point plus petit commun porteur de sens et plus grand
commun multiple dexpriences- par exemple, les symboliques des
btisseurs des cathdrales dont les outils visent chaque fois
tablir lhumain entre centre et priphrie.
Au cur de cette rflexion fondatrice dune thorie du symbole,
dont on voit bien ce quelle porte

la fois vers lintime et vers le

commun, se trouve lacceptation de lincompltude ventuelle de


toute connaissance, comme dans les figures de la Kabbale librant
le sujet en ouvrant sa route sur des chemins multiples : point fixe
243

de la rencontre entre deux mondes, celui de sa propre mobilisation


et celui de la lumire idale . Le seraient encore les trois Livres
des trois religions monothistes, lesquelles trouvent leur rsonance
naturelle dans le triangle, terrain fragile quand, dans la dualit
exacerbe de deux ples, la clture du sens ouvre la porte la
violence des affrontements, aux guerres de religions, etc. Il nous est
souvenu en lisant ce passage de la fin de la Qute mdivale du
Graal, dans le Roman en prose du 13 me sicle, lorsque trois fois
trois chevaliers reprsentant les trois religions du livre viennent
retrouver, lultime moment de leur qute, les trois chevaliers au
coeur pur avant que lun dentre eux connaisse lillumination. Ici, le
ternaire conjoint, rassemble ce qui est pars, dans la conjonction
avec le quaternaire, ce que Georges Lerbet nous montre par des
voies diffrentes en faisant jouer les valeurs numriques des noms
du divin. Et le ternaire est cach, par exemple dans le jeu
dinteraction des cases dun chiquier
Le symbolisme ne peut donc en aucun cas, sapparenter un
discours dcole, celui dont on use pour faire adhrer les
individus aux reprsentations collectives . car aucun individu ou
systme ne peut tre porteur dune vrit obligatoire (y compris
et

peut-tre

surtout

dans

quelques

socits

initiatiques

contemporaines, dont certains dirigeants ont parfois, dans la


confusion la plus absolue, se prendre pour les gourous dune
nouvelle religion, la drive sectaire ntant alors pas loin) l o il
faut par priorit accepter la bance du sens, lincompltude,
puisque

cest justement

lexprience

symbolique,

la seule voie possible


laquelle

admet

la

ouverte

par

possibilit

que

plusieurs points de vue portant sur les diverses expressions du


244

symbole puissent tre confronts . Si tout est symbole le


symbolisme ne se rduit jamais un symbolisme obligatoire, une
catchse, des pratiques scolastiques qui tiennent plus au
psittacisme qu une potique symbolique.
Et lauteur de slever avec force et vigueur contre ce quil nomme
les bouchons de lesprit , lorsque le refus que le symbole
conserve un point dinconnaissable est porte ouverte toutes les
manipulations ou socialisations. Car le symbole se perd lorsquon le
charge de conventions, il est alors terrain de prdilection des
clricalismes, y compris lacs. Or la lacit ne peut procder que du
laos , peuple libr de la tutelle de clercs ayant confisqu le
sacer . Michel Maffesoli pour sa part, parlait de relations
antagonistes entre la puissance socitale et les pouvoirs institus.
La Lacit se situe dabord en soi. Avant dtre proclame
collectivement, elle se fonde sur lil interne et intime, au creux
de nos consciences, la fois intrieur, imagin, ternel et
immuable . Car elle se situe l la part symbolique, ouverte et
intime qui chappe tous, y compris celui qui est concern .
Position tragique sil en est, et qui invite le lecteur revenir, en
termes dapprofondissement de cet essai, un autre et bel ouvrage
de Georges Lerbet, paru en 2002, chez Edimaf : Dans le tragique
du monde .
Georges Bertin.

245

Demain les posthumains. Le futur a-t-il encore besoin de


nous ?
Paris, Fayard, collection haute tension, 2010, 208 p.
Note de lecture de Georges Bertin.
Le professeur Jean-Michel Besnier nous livre ici un
ouvrage littralement fantastique tant par le sujet
trait que par les implications quil dvoile sur notre
tre ensemble, et ce dautant plus quil sagit dabord
dun essai de philosophie rsolument lencontre des
catgories reues et des allant de soi. Il les bouleverse
de fait vigoureusement, joyeusement, renouant avec la
tradition du Gai Scavoir des philosophes de cette autre
poque confronte dimportants bouleversements des
catgories acquises, voici maintenant six sicles, quand
naissaient nos modernes utopies.
Evolutions

technologiques

et

biotechniques,

nanorobots bientt en interaction avec des corps


transforms

en

cyborgs,

questionnent

lidal

des

Modernes de la domination de lHomme sur la Nature.


Ils le font sous un angle totalement indit quand nous
vivons la convergence de lorgane, de ce qui est n
et de la machine, cest dire de ce qui est fabriqu .
De

fait

les

posthumains

issus

de

ces

nouveaux

croisements comme les utopies posthumaines dj


valides par nombre de

programmes de recherches

interrogent notre chelle des valeurs en phase avec les


246

situations

indites

dsormais

cres.

Quand

des

scenarii se dveloppent annonant le Successeur de


lhomme, faut-il camper sur des positions morales qui
garantissaient la stabilit du Monde dhier ou leur faire
face en mobilisant les ressources de lImaginaire ? nous
demande

lauteur

nonant

que

cest

dsormais

lambition des utopies posthumaines.


Et louvrage dinterroger cette position en voquant
successivement :
- la rencontre avec le non humain : la rencontre avec
le non humain pose la ncessit dune Ethique non plus
fonde sur la position toute puissante du Sujet mais sur
la ncessit dune prise en compte de la complexit du
monde dans une perspective etho-cologique. Soit une
ambition rconciliatrice dont dpend la moralisation de
la technique, car il nest plus temps de vouloir
supprimer les machines ni peut-tre de seffrayer de
leur devenir (p.42).
- lre

du

cyborg :

face

dorganisme vivant et

au

cyborg,

association

de cyberntique, quia pour

ambition de sauvegarder lquilibre entre lhumain et


lenvironnement technologis,

le transhumanisme

nannonce pas autre chose que latteinte prochaine, par


la grce des technologies, dune vitesse de libration
do mergera ce qui ne sest jamais vu ni conu
(p77).

Et

JM

posthumaines

Besnier
nous

dinsister :

fascinent,

cest

si

les

utopies

parce

quelles

dispensent lhomme de tout objectif de ralisation de


247

soi,

pour

ne

lui

proposer

quun

remodelage

rdempteur (p.77), bouleversant les relations du corps


et de lesprit.
- la nature de lhomme augmente : lindfinition des
frontires entre lhomme et lanimal est rendu flagrante
par les dveloppements de la biotechnique, elle pose la
question de la transgression dans la volont observe
de dpasser les conditions naturelles que permettent
les sciences et les techniques. Et pourtant rien de
nouveau

au

fond,

puisque

la

connaissance

et

la

technique procdent dun geste de transgression (p.99)


et

que

la

transgressive

Culture,

elle-mme,

est

(p.

Contre

Modernes

101).

les

dessence
qui

sparent et tranchent dans des ordres diffrents,


lauteur assume, avec Bruno Latour, le fait que nous
navons jamais t vraiment modernes puisque lhomme
a

toujours

bricol,

sentourant

dobjets

hybrides,

mlanges inclassables de chose naturelle et de


symbole social (p.105). Et si ln ne peut plus concevori
lextriorit de lhomme et de la Nature cela ne peut
que profiter aux deux protagonistes augmentant leurs
chances dans une cologie politique exprimant un
idal dinstitutionnalisation de la nature fond sur une
thique de la dlibration publique (p.118).
- un accablant dsir de machines : quelles conditions
le robot androde se trouvera-t-il engag dans une
relation morale et non instrumentale avec lhomme ? se
demande lauteur, et nous sommes bien au point de
248

notre civilisation o cette question ne peut qutre


pose.

Rvlatrice

de

simplification

des

relations

humaines ? factrice de perplexit ? la sophistication


des robots interrogent

peut-tre la difficult dans

laquelle nous sommes de plus en plus de dfinir


lhumanit (p. 126). Et si lautomate peut imiter
lhumain, cest que celui-ci auparavant sest laiss
dcrire comme un automate (p.127). Passant en revue
les positions de lhomme sur lui-mme, dont il dcrit le
parcours dprciatif sur fond dintolrance soi-mme,
lauteur en arrive dfinir le cyborg comme un idal du
moi quand lavenir du gnie biotechnique appliqu
lhybridation de la machine et de lhumain se trouve
assur.
Se pose alors avec acuit plusieurs rponses possibles
mises par lauteur aux questions manant de lenqute
phnomnologique quil a mene sur nos nouvelles
modalits dtre ensemble : machines et humains.
Le

posthumanisme,

une

ascse :

la

premire

rponse est dordre personnelle quand JM Besnier


dfinit le Posthumanisme comme une ascse, confronts
que nous serons deux scenarii.
Lun, pessimiste, nous voit dpasss par le pouvoir des
robots, incapables dy rsister dans un cyberspace
hallucinant.
Lautre, optimiste voit lhumanit triompher de ses
difficults en apprivoisant les machines comme elle a su
249

le faire des espces animales et rpondant aux dfis


notamment cologiques de la socit de linformation
en trouvant un nouvel quilibre pour amnager nos
villes, lutter contre lillettrisme etc.
Les utopies posthumaines proposent de rompre avec
lAncien

Monde

lImaginaire,

et

font

prvaloir

orchestrent

la

cause

systmatiquement

de
la

subversion, mobilisant les force de la science et de la


technologie, lobsession de sarracher la nature se
transmuant en une aspiration transgresser la nature
humaine. (p. 49) inaugurant une stratgie de rupture
avec lHumanisme conventionnel. Il y faut de solides
mais nouveaux repres, une conception rnove de
lhomme comme tre plastique, mobilisant toutes ses
virtualits, dans un au del de la culture humaniste
rejoignant bien des gards les cultures orientales.
Dfaite des identits et culte de lmergence :
notre poque remet en cause les frontires qui jusqu
prsent

garantissaient

dfinition.

Des

apparaissent

lidentit

organismes
sous

Technologies :

leffet

de

de

types

des

nanotechnologies,

lhomme,

sa

nouveaux

Converging
biotechnologies,

technologies de linformatique, sciences cognitives, les


clbres NBIC. Le rsultat nous en est perceptible et
JM Besnier affirmatif : les cyborgs sont dj parmi
nous , le dterminisme gntique devient une lgende,
lheure est au mtissage ou lhybridation des ordres
du vivant. (p. 157).
250

Il en rsulte une certaine dfaite de la conscience


cartsienne et JM Besnier rejoint ici un Paul Ricoeur
admettant que le Soi dont nous nous prvalons
admet une part de contingence. Ruinant la subjectivit
les technologies cognitives viennent ainsi bousculer ce
quoi nous subordonnions les privilges de lHomme.
(p. 162).
Y concourent les technologies de linformatique et de
la communication, dmatrialisantes et qui consacrent
le

triomphe

des

flux

sur

les

objets

(cf.

le

bouleversement engendr par Internet).


La rsultante dbouche sur une forme de sagesse :
dilution de soi et fin de lopposition de Soi et de Non Soi
sont

dsormais

en

partage

avec

les

spiritualits

orientales mais aussi avec ceux que JM Besnier nomme


les

cologistes

profonds substituant

lanthropocentrisme un cocentrisme en phase avec


lidologie de linfosphre et misant sur la dissipation
des frontires pour faire passer un message teneur
religieuse en brisant la crature arrogante que nous
sommes. (p. 166).
Lensemble contribue rehausser les capacits de
lhomme, lamne se surpasser, peut-tre au prix de
labandon du sentiment de scurit dans lequel nous
nous entretenions, de celui de notre libre arbitre
dsormais bien illusoire, quand lintimit tale sur les
blogs est dsormais dpourvue
rsistance.
251

de densit et de

Lhomme nest donc plus ce quil croyait ou croit tre,


et le posthumanisme donne la dimension la fois de ce
que lon sapprte abandonner et de ce qui se lve
lhorizon,

faisant

surgir

de

nouvelles

proprits

originales, librant limpossible


Face au confort intellectuel o nous nous entretenions
et que vhiculaient les philosophies du soupon, notre
fatigue de vivre, alors que nous tions dun autre ct
doublier que science sans conscience nest que ruine
de

lme

quand

nous

nous

reformions

sur

nos

catgories prtablies, le travail de Jean-Michel Besnier


parce quil sait nous conduire dans son ouvrage sur les
chemins de lmergence dune conscience autre. Il
lapplique

aux

interactions

entre

lhomme

et

les

technologies, et cette entreprise est de fait salvatrice


car

transgressive

laphorisme

quand

rabelaisien

en

il

inverse

rsolument

revisitant

linteraction

positive Conscience/Sciences et en nous montrant


comment et combien elle est cratrice dutopies.

Vierne Simone,
Les mythes de la Franc- maonnerie,
Paris, Vga, 2008, 142 p.
Professeur mrite de luniversit de Grenoble, spcialiste de la
littrature du XIXe sicle, disciple de Gilbert Durand, membre du
252

Centre de recherches sur lImaginaire, Simone Vierne est une


grande

universitaire.

Elle

nous

livre

ici

un

ouvrage

clair,

soigneusement document, bien charpent et dont le grand mrite


consiste cerner efficacement les deux notions quelle a entrepris
dclairer : Mythe et Franc-maonnerie.
Rien en effet de plus vague que ces deux termes, rarement explors
dans leur interaction, battus et rebattus et auxquels les a peu prs
pistmologiques tiennent souvent lieu dintroduction, fussent-ils
comme cest souvent le cas, luvre de soit disant spcialistes
motivs surtout par lambition de faire frmir en voquant
dinsondables mystres voire encore de personnes trop impliques
pour trouver la bonne distance et dont le travail sur la Francmaonnerie oscille entre compilation de travaux antrieurs et
catchisme dsuet. Il sagit alors de produits confins dans un
sotrisme de pacotille, ou encore de travaux journalistiques en mal
de sensationnel.
Cest lintrt majeur du travail de Simone Verne, que de
sinterroger sur les causes de la fascination que provoque cette
reprsentation mythique de la Franc-maonnerie, que de nous
permettre de dnouer les cheveaux dune matire qui se rclame
par ailleurs du secret.
Mythe, la Franc-maonnerie, nous dit lauteur, elle lest assurment,
elle en possde les caractristiques dans ses divers rcits et
lgendes lorigine transmis de manire orale et destins susciter
la croyance chez ceux qui les reoivent.
Et la question, nous explique t-elle, -et lon sent l poindre
lanthropologue de lImaginaire- consiste en effet raliser que le
mythe indique toujours une voie, o la question doit tre celle dune
253

lumire qui claire, non le rel, mais une autre ralit, que les
mythes nous transmettent condition de les prendre au srieux,
comme un trsor de significations nous appelant considrer le
monde et nous mmes dun point de vue diffrent (p 19).
Et Simone Vierne dappliquer cette analyse au mythe maonnique
dont elle note la richesse des significations, expliquant au passage
que cest bien ceci qui permet de cerner lnigme du fameux
secret maonnique . Il sagit en effet de mythe et de mystes, des
formes que revt le mythe, des appareils rituels qui lui donnent
accs dans leur diversit. Ils doivent tre manis avec prudence
car le secret tente de prvenir le danger que tombe entre toutes
les mains ce qui pourrait tre une arme mortelle, au sens rel et
spirituel, de ladjectif, car la force du symbole permet toutes les
manipulations (p 37). Car limaginaire nest pas lirrationnel, et
lon a pu voir, des priodes sombres de lhistoire, certains
apprentis sorciers se laisser aller toutes les extravagances, aux
interprtations les plus dangereuses, aux dlires les plus mortels. Il
y faut, bien plus quun catchisme rcit de faon mcanique, une
grammaire

critique.

Prcisment,

celle

des

structures

anthropologiques de lImaginaire est une des voies hermneutiques


qui permet den comprendre la porte.
Reprenant, grce une rudition sans faille, lhistoire des
commencements de lordre maonnique, Simone Vierne nous
prvient pourtant de ne pas cder la tentation qui consisterait
chercher le sens de lOrdre Maonnique dans un droulement
historique que lon pourrait suivre et dater. Il sagit bien plutt de
mettre au jour les divers sens quil a pu prendre, en sinterrogeant
sur la ralit de linitiation telle que la vivent de par le monde
254

nombre de francs-maons et maonnes.


Ceci met galement lcart les tentations qui viseraient voir
dans la Franc-maonnerie une capacit singulire quauraient
certains changer de statut social, slever dans une hirarchie
plus ou moins occulte pour jouer dune certaine influence sur le
social.
Car, si la Franc-maonnerie vise bien une transformation, elle se
situe sur un plan personnel, dans une qute thique, philosophique,
mtaphysique, une vision du monde qui cherche ne pas se
contenter dune gestion de la vie sous langle purement pratique du
quotidien. La voie de celle-ci tant, bien entendu, rituelle, dans la
comprhension que les membres de lordre ont des ralits
complmentaires du profane et du sacr. Cette comprhension,
pour lauteur, est fonde sur la valeur universelle de la Francmaonnerie, au del de ses modalits dexpressions particulires et
dates (obdiences, rites). Cest bien en effet le rle essentiel du
mythe que de mettre un ordre significatif dans le chaos.
La Franc-maonnerie se fonde ainsi sur sa fidlit de grands
archtypes mythiques dont on peut retrouver les images dans la
plupart des grandes civilisations : mythe de la construction du
Temple, modles bibliques de lerrance et de lExode, mythes de
renaissance gyptiens, Arche de No, popes plus anciennes
(Gilgamesh Sumer)Elle vient de ce fait complter heureusement
en lclairant sous un jour particulier le beau travail de son matre
Gilbert Durand, quelle cite, sur Les mythes fondateurs de la
Franc-maonnerie (Dervy, 2002).
Car cest un des atouts majeurs de lauteur que de savoir mettre le
mythe maonnique en relation avec, par exemple, des mythes
255

australiens,

amrindiens,

avec

la

symbolique

des

mtiers,

lhermtisme, lalchimie, montrant sa capacit syncrtiser.


Sa lecture littraire et orientale du mythe dHiram, lorigine de la
qute spirituelle des francs-maons, lequel, estime-t-elle, na pas
rellement de base biblique, est, de ce fait, significative quand il
ractive le mythe du hros sacrifi, dans une qute jalonne de
voyages et daventures. Il en va de mme dans ses rfrences aux
mythes chevaleresques occidentaux (de la qute du Graal aux
Templiers),
galement

auxquelles
impliqu

nous

dans

souscrivons

divers

travaux

volontiers
qui

puisque

concourent

galement, en nous apprenant que plus de 320 titres de chevaliers


ont

reprs

par

Gilbert

Durand

dans

les

divers

rites

maonniques, inflation tout fait significative !


Enfin, et cest un des mrites de cet ouvrage clarificateur et
salutaire, Simone Vierne nous montre quel point la Francmaonnerie moderne est dabord un territoire mythique, tant dans
son expression que dans son idal, et dont lexploration ne peut
cesser. Si, en effet, comme la crit Gilbert Durand, le mythe est
bien une succession de symboles organiss en rcits , elle en
hrite ouverture et bance du fait de lambivalence inhrente tout
systme symbolique. Mais elle participe galement de sa formidable
nergie anthropologique, et

ce au service du progrs de

lhumanit.
Georges Bertin.
Chawaf Chantal,
Le corps et le verbe, la langue en sens inverse.
Paris, Presses de la Renaissance, Les Essais, 1992, 295 p.
256

Compte rendu de lecture par Georges Bertin.


Les hasards dun colloque mlusinien au Centre dEtudes et de
Civilisation Mdivale de lUniversit de Poitiers nous ont fait
dcouvrir un auteur qui a crit un ouvrage important, nous semblet-il, sur le lien entre lcriture et la vie, sur la privation de langue
vivante dont souffre notre poque.
Ecrivaine franaise contemporaine, Chantal Chawaf a produit plus
de 25 romans, plusieurs essais, de nombreux articles, dans lesquels
elle explore la fminit, les relations mre fille, lcriture fminine
et les langages du corps.
Le corps spar.
Dans cet essai trs dense, crit en 1992 et qui na pas pris une ride,
le propos de lauteure est dfini demble : la sparation du corps et
de lesprit doit tre rapporte la privation de langue vivante dont
les

humains

sont

victimes.

En

effet,

depuis

laube

du

christianisme, ltre humain est abandonn en partie lui-mme,


une partie rprime de lui-mme . Sa parole, sa voix, son corps
sont momifis, puisque le corps se trouve, en quelque sorte, courtcircuit dans sa respiration, sa relation au monde, asservi quil est
par deux mille ans de division, dangoisse, de culpabilit, de
reniement, puisque, dans sa haine et sa peur du vivant, lhomme
prend la vie pour la mort et la mort pour la vie. Do encore le fait
que nos identifications soient partielles, que notre intimit reste
interdite, inconnue, baignant dans un climat de honte et dinceste.
Car la vie fait peur ds lors que lon ne sautorise plus la
connatre . Et de proposer un rapprochement de la langue de la vie
257

avec son origine vcue, dans un langage o le verbe et la chair


sunissent au rel de notre corps et non plus seulement de notre
croyance .
Ce constat pos, lauteur va tenter de nous faire changer de
direction en prenant soin de la langue au moyen de la force
amoureuse de la vie qui peut traverser le mot jusquau foyer de sa
lumire intrieure et, tout en lilluminant, cicatriser la blessure de
la sparation .
Les mythes
Au service de ce projet de revitalisation collective lequel a des
effets tant sur lintime que le social, Chantal Chawaf va explorer
plusieurs mythes. Celui de la Gense nous raconte comment la
connaissance du corps fut interdite lhumanit en mme temps
quelle la fondait, car le besoin de connatre est transmis
lhomme par la femme et notre destin consiste sortir du paradis
du fantasme et passer de linconscient au conscient en le payant
de sa souffrance. La Bible, ds le dbut du texte sacr, nous
apprend notre ralit dhommes et de femmes terrestres, nos
limites humaines. Mais le christianisme fit du corps un pch et
de la femme celle par qui le pch arrive
Dans lEvangile de Saint Jean, on ne trouve plus la Femme (le corps
qui prcde le corps), mais seulement le Verbe qui prcde le corps,
puisque le corps existe avant de savoir quil existe que la parole
est divinise au prix de la perte de son origine biologique
humaine .
Cest l, pour notre auteur, que va natre, encourag par lEglise
mdivale, un langage dsincarn qui exilera du verbe le corps, et
258

donc la femme, la mre organique , privant le verbe de son


altrit. Il nexistera plus ds lors quun genre le masculin, et si le
fminin subsiste, ce sera sous la forme dune androgynie cache.
Pourtant, il ny avait rien de tel dans lantique pope de
Gilgamesh,

o,

grce lamour dune

femme,

lintelligence

dEnkidou sveille et quil devient entirement humain, car sil y


a quelque chose de biologique, cest bien ce passage de lhomme
par la femme .
Cest ce que dtruit, pour Chawaf, la religion chrtienne, et son
mythe cruel pour la vie humaine, dont rend bien compte le mythe
courtois. Le conte de Perceval va ainsi produire un langage affectif
pour exalter la femme. Mais demande lauteur, quand elle est
idalise, que reste-t-il de la femme? Et laventure chevaleresque
ne peut se vivre que loin dune femme dont seule limage trop
idalise

sera

proche

du

chevalier

qui

aimera

une

femme

imaginaire .
Pour le christianisme, le corps est fille de lenfer et lesprit fils de
Dieu. Elle ne peut inviter lunion du corps et de lesprit cette
religion qui dresse une partie de lhomme contre lautre partie de
lui-mme, alors quil est vital de restituer la vie physiquement et
mme dangereusement humaine sa spiritualit charnelle .
La parole divine, sacre, est l oppose la chaire profane, elle est
fermeture la vie, abstraction.
Reich ne disait pas autre chose, quand dans la Rvolution sexuelle,
il dcrivait les mcanismes pathologiques de lasctisme et du
refoulement sexuels dans les socits autoritaires 192.
Il faut tuer le corps pour vivre, cest le message chrtien, car le
192 Bertin Georges, Un Imaginaire de la pulsation, lecture de
Wilhelm Reich, Qubec, Presses Universitaires de Laval, 2003.
259

pass doit triompher, il est lordre, il fait loi, il sacrifie le futur.


La thse de lauteur est donc un projet de vie qui voudrait que la
chair et lesprit ne fasse plus quun. Soit une union intrieure o le
corps et lesprit en sunissant en chacun de nous puissent souvrir
lautre et lextrieur en nous rendant pleinement humains avec soi
et avec lautre, dans le respect de laltrit et de lintgrit , et de
convoquer son service nombre dexemples littraires :
Perceval le gallois o la Parole Mre est oublie, quand le
roman met en scne les limites de lincommunicable,
Lcriture contemporaine quand,de Sainte Beuve ou Flaubert
et Maupassant (Pierre et Jean)

l Autoportrait en

rection de Guillaume Fabert et Paul Loup Sulitzer (le


Femme presse), un leitmotiv traverse nombre les uvres :
rendre compte de lalination du corps, aboutir la possibilit
pour

le

corps

de

parler

sa

propre

langue

sensorielle,

dlaborer une symbolisation charnelle qui manque au


langage symbolique , faire quides et motions ne sannulent
plus rciproquement. En dautres termes, et dans un autre
domaine cest ce que les sociologues Michel Maffesoli ou
Franois Laplantine appellent Sociologie du sensible , et
nous mmes avec Jacques Ardoino et Ren Barbier nommons
la posture implique laquelle ne peut faire lconomie dune
pdagogie du symbole ancre sur le trajet anthropologique
entre pulsions subjectives et intimations du milieu (Gilbert
Durand).
A linverse sont galement explores, dans cet essai, les postures
romanesques du corps tranger la vie ou de la haine de soi,
dans un monde o la parole qui sort du corps ne sait plus y
260

rentrer sauf pour devenir muette . La spiritualit elle-mme est


victime de cette vieille guerre des pouvoirs car au pouvoir de la
mre sur lenfant succde et soppose plus tard, dans lesprit, le
pouvoir de la langue sur la mre . Mais il nest pas vident de
revenir au monde natal pour passer une langue mre non
terrifiante, non menaante, initiatrice et la langue y tient une
large part, une langue aussi verbale que muqueuse !
Les mots, le langage
Suit alors un dveloppement trs intressant sur le thme : do
viennent les mots ? Do vient la puissance de leurs sons ?
Quest-ce qui communique dans la fusion de la voix et des mots ?
Et Chantal Chawaf nous indique : le roman de la vie pour scrire
doit tre un afflux de sang, de forces, de chaleur, une
rgnration verbale . Ce nest certes pas la langue des
ordinateurs, des spots et des clashes qui y tendra, dans la
chute

spirituelle

rendue

inexorable

par

lasservissement

mdiatique .
Elle en appelle, en littrature, au charnel symbolique, une
littrature qui supporte le malheur de ltre humain, pour
rconcilier lhumain avec une partie de lui-mme. Pour cela, pour
se gurir de lingratitude, il doit crire la vie dans sa ralit
charnelle et non pas imaginaire, ce quelle nomme le charnel
symbolique, quand les origines langagires flottent dans le
fminin des rondeurs maternelles du corps de la femme ,
langage des origines charnelles et affectives qui rappellent
lhomme quil est autant concern par la fminit que la
femme et ce malgr la terreur quil manifeste de lintrieur
261

fminin . Et ce langage charnel symbolique, pour progresser,


doit dabord surmonter les inconscients et faire entendre le
fminin. Ce qui est dsir, ce nest pas la chair, cest le corps,
cest lide quon sen fait, sauf rendre proche mentalement
cette chair par le langage verbal.
Ce que nont pas voulu ou russi les troubadours, car, pour
Chantal Chawaf, la langue mdivale emprisonne la femme
dans lamour du mot, volupt verbale et dsincarne dans de
feriques mtamorphoses de la peur et de la haine et de la peur
obsdante du corps rel . Le langage courtois ne caresse pas, ne
pntre pas. Cest linterdiction donne au mot davoir une chair
et une peau.
Il faut donc laborer une langue qui entretienne un rapport avec
le corps, ce langage des origines qui fait entendre la voix de la
mre, qui sapproche de la maternit comme sil tait un peu une
matrice de la langue o se formerait la vie symbolique.
Non pas sublimer qui nous rattache plus limaginaire quau
rel, mais traduire, copier la voix dans le souffle, dans lcrit,
ne pas tre dupes de nos silences de nos idalisations, de nos
rticences et de nos pudeurs qui restreignent lexpression totale
de la vie .
Mdiation
Et lauteur de poursuivre par une apologie de la mdiation (ce
que nous mmes avec quelques autres appelons encore une
pdagogie du symbole, une troisime voie), entre le corps et le
langage, une langue mi-chemin entre le langage et la chair, une
langue qui na plus peur de langoisse, qui luttera contre ce qui
262

provoque langoisse et que lon prfre cacher, le caractre


traumatisant de la vie. Il faut lutter contre le manque dun
langage symbolique originaire, celui qui a prcd le langage
symbolique du pre, le langage convenu, social, autoris, un pr
langage puisque la langue culturelle tue notre langue maternelle.
On le voit bien, cette mdiation est dabord littraire.
Et lauteur de citer, dans ces pages trs impliques et impliquant
chaque lecteur, le travail littraire de Rgine Desforges, lequel
justement sappuie sur ce type dmotions langagires car elle
crit partir de ce corps intime, secret, inavou, turbulent
quelle partage avec le lecteur, et cest sans doute ce qui le rend
insupportable aux tenants de lautre voie, celle de la parole
divinise au prix de la perte de son origine. Le superbe entretien
que produit ici notre auteur avec cet crivain met bien cela en
lumire et nous vaut un tmoignage blouissant de sincrit de
Rgine Desforges sur sa propre vitalit, sur ses histoires
damour, celles dont on peut mourir . Elle campe avec justesse
la souffrance vcue, limaginaire obsessionnel, destructeur, de
certains moments de crise et sur le fait quun amour peut
disparatre avec le force du temps., en dpit de la peur panique
quprouvent ceux qui mettent un terme leur histoire damour.
Car aimer, cest le grand drangement le drglement, la
possession, et encore la mystique du plaisir, lextase, la
confiance quand les hommes gnreux, dit Desforges vous
laissent libres, quand le don de lhomme, cest de permettre
la femme de sexprimer et de faire plaisir et honneur ce
don . Cest cela lamour de la vie : vivre ardemment, brler la
vie par les deux bouts, ne pas tre conome, se gaspiller soi263

mme.. Cest le pari dun auteur compltement physique


lencontre dun monde o lcart entre lindividu et le social est
de plus en plus accentu.
Suivent alors de pntrantes analyses sur Freud et la guerre, la
haine, la violence, la rpression du rgressif par le verbal,
notamment dans le nazisme.
A lencontre de ces constats de haine omniprsents, et le nazisme
en est lpiphanie absolue, servis par un idalisme rcupr,
frelat, lauteur propose dincorporer le langage pour que le
corps vcu et la langue de la vie ne fassent plus quun . Car,
ne pas vivre nos corps, la haine peut revenir, sous dautres
formes et en dautres lieux, hanter dautres personnalits
dnatures, et corrompre dautres foules... La haine exclusive
est une maladie tenace pour lesprit, quand le fantasme nous
tient loign des problmes de la ralit . Il faut donc, et cest
la littrature de le faire (nous ajoutons pour notre part les formes
de lexpression artistiques, et encore les pdagogies initiatiques),
dvelopper chez les individus, la culture de la vie sensible, la
langue affective de lamour et de la vie.. pour nous dtourner
du gouffre.
Chantal Chawaf prend ensuite plusieurs exemples dans la culture
contemporaine, (les hippies, les rockers et leur mgalomanie
infantile, certains romans policiers), quand nombre de formes du
langage sobstinent socculter elles-mmes jusqu ne plus tre
capables de faire face au malheur, langoisse, toute une
littrature bientt remplace par des pilules ou le bouton de
tlvision.
Chantal Chawaf nous montre ainsi que la parole du corps sacrifi
264

est inefficace si cette rbellion charnelle se spare du spirituel,


car lhumain est un tout et que quand ce tout est mutil, un
humain nest plus humain , la mdiation doit donc surmonter
lambivalence humaine, ne plus cliver la langue entre corps et
esprit, sauf satisfaire chez ltre humain une envie de tuer,
couper le vivant
Pour rparer le processus destructeur, conclut-elle, il nous reste
maintenant travailler, apprendre mot mot le pass de notre
corps. Soit former les noms sensoriels des lments porter la
lumire

linscription

primitive

humaine

et

trouver

chaleureusement son quivalent, sa trajectoire, spirituelle. Alors


un nouveau langage percera nos replis intrieurs comme le
vagissement dun nouveau n traverse la chair jusquau jour .
Nous retrouvons bien ici la question de linitiation, du trajet
anthropologique, du passage du continu au discontinu, tudie
par Georges Bataille (1957): "nous sommes des tres discontinus,
crivait-il, mais nous avons la nostalgie de la continuit perdue.
Nous supportons mal la situation qui nous rive lindividualit de
hasard, prissable, immergs que nous sommes dans la qute du
sacr au dbut du troisime millnaire, laquelle est la fois effort
communautaire et exigence spirituelle, avec Chantal Chawaf,
nous pouvons ajouter que ceci consiste, sur la base de
lexprience de nos sens, agglutiner Le Sens en le rfrant
des formes la fois fixes et mouvantes, spiritualises et en mme
temps soumises laltration. Elle implique, en mme temps
quelle

nous

implique,

plasticit,

pluralit

des

faits,

doit

contribuer et lbullition sociale et la perdurance des


schmes imaginaux dont Gilbert Durand a bien montr ce quils
265

devaient aux expriences corporelles fondamentales, unis que


nous

sommes

tous

dans

la

vulnrabilit

humaine,

mtaphysique....
.

Le serment dHerms de Gilbert


Durand.
Sous peine dinsignifiance, lanthropologue doit
prter le triple serment dHerms.

Lhomme est une constante, et lon ne peut bien


prvoir que les rcurrences
Lhomme est lambigut paradigmatique,

la

multiplicit antagoniste, le paradoxe crateur,


Lhomme est le modle primordial par lequel tout
lunivers dont il use nest quun miroi, cst dire
un symbole et quelquefois un signe.
Triple serment qui fonde lart et la science de
lanthropologie sur la rcurrence, le paradoxe, la
similitude.
Science de lHomme et Tradition, Berg, 1979, p.215.

266

267