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HARLAN COBEN

SANS LAISSER D'ADRESSE


Traduit de l'anglais (tats-Unis) par Roxane Azimi
DITIONS

FRANCE LOISIRS
Titre original : Long lost
publi par Dutton, a member of Penguin Group (US A) Inc., New\brk

Ce livre est une uvre de fiction. Les noms, les personnages, les lieux et les vnements sont le fruit de
l'imagination de l'auteur ou utiliss fictivement, et toute ressemblance avec des personnes relles, vivantes ou mortes,
des tablissements d'affaires, des vnements ou des lieux serait pure concidence.

A
Sandra
Whitaker,
la
cousine
la plus
cool du
monde

Une dition du Club France Loisirs, avec l'autorisation des Editions Belfond.
ditions France Loisirs,
123, boulevard de Grenelle, Paris
www.franceloisirs.com
Le Code de la proprit intellectuelle n'autorisant, aux termes des paragraphes 2 et 3 de l'article L. 122-5, d'une part,
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illicite (article L. 122-4). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une
contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.
2009 Harlan Coben. Tous droits rservs. Et pour la traduction franaise :
Belfond, un dpartement de Place des diteurs, 2009.
IS BN : 978-2-298-02437-1

PREMIRE PARTIE
Accroche-toi.
Ceci va faire plus mal que tout ce qu'il y a eu avant. William Fitzsimmons, I Don't Feel It
Anymore
Tu ne connais pas son secret, m'a dit Win.
Pourquoi, je devrais ? Win a hauss les paules.
C'est grave ? ai-je demand.
Trs.
Alors j'aime mieux ne pas savoir.
Deux jours avant que je ne dcouvre le secret qu'elle gardait enfoui en elle depuis dix ans un
secret a priori personnel qui allait non seulement nous dmolir tous les deux, mais changer jamais
la face du monde , Trese Collins m'avait tlphon cinq heures du matin, me propulsant d'un
rve quasi erotique dans un autre. Pour me dclarer de but en blanc :
Viens Paris.
a faisait sept ans que je n'avais pas entendu le son de sa voix, il y avait de la friture sur la ligne,
et elle n'avait pas perdu de temps en prliminaires.
Trese ? avais-je rpondu en mergeant. O es-tu ?
Dans un charmant htel de la rive gauche. Tu vas adorer. Il y a un vol Air France ce soir, dixneuf heures.
Je m'tais assis. Terese Collins. Les images affluaient : son bikini assassin, l'le prive, la plage
baigne de soleil, son regard faire fondre les dents, son
bikini assassin.
Le bikini mrite d'tre cit deux fois.
Je ne peux pas, avais-je dit.
Paris. Je sais.
Il y a presque dix ans, nous nous tions rfugis sur une le comme deux mes perdues. Je pensais
ne plus jamais la revoir, mais je me trompais. Quelques annes plus tard, elle m'avait aid sauver
la vie de mon fils. Aprs quoi, pfuitt, elle s'tait volatilise... jusqu' ce jour.
Rflchis, avait-elle poursuivi. La Ville Lumire. On pourrait faire l'amour toute la nuit.
J'avais dgluti avec difficult.
Oui, d'accord, mais qu'est-ce qu'on ferait dans la journe ?

Si mes souvenirs sont bons, tu aurais sans doute besoin de repos.


Et de vitamine E, avais-je ajout en souriant malgr moi. Je ne peux pas, Terese. Je suis pris.
La veuve du 11 Septembre ? Comment avait-elle su ?
Oui.
a n'a rien voir avec elle. Je crains fort que si.
Tu es amoureux ? a-t-elle demand.
C'est grave si je dis oui ?
Pas vraiment.
J'avais chang le combin de main.
Qu'est-ce qui t'arrive, Terese ?
Mais rien. J'ai juste envie de passer un week-end
romantique - luxe, calme et volupt - Paris avec toi. J'avais dgluti nouveau.
Je n'ai pas eu de tes nouvelles depuis sept ans.
Presque huit.
J'ai appel. Plus d'une fois.
Je sais.
J'ai laiss des messages. J'ai crit des lettres. Je t'ai cherche.
Je sais, a-t-elle rpt.
Il y avait eu un silence. Je n'aime pas a, le silence.
Trese ?
Quand tu as eu besoin de moi, avait-elle repris, vraiment besoin de moi, j'ai t l, non ?
Si.
Viens Paris, Myron.
Quoi, comme a ?
Oui.
O tais-tu pendant tout ce temps ?
Je t'expliquerai tout quand on se verra.

Je ne peux pas. J'ai quelqu'un d'autre dans ma vie. Ce fichu silence, encore.
Terese ?
Tu te souviens de notre rencontre ?
Je venais de vivre la pire catastrophe de ma vie. Elle aussi, je crois. Des amis bien intentionns
nous avaient pousss assister une soire caritative et, ds le premier regard, nos dtresses
rciproques avaient subi l'effet d'une sorte d'aimant. Je ne pense pas que les yeux soient les fentres
de l'me. J'ai connu trop de psychopathes capables de vous possder avec leurs regards. Mais dans
les yeux de Terese, on lisait clairement de la tristesse. Elle manait de toute sa personne et, ce soirl, la loque que j'tais n'en demandait pas davantage.
Terese avait un ami qui possdait une petite le dans la mer des Carabes, pas loin d'Aruba. Nous
tions partis le soir mme, sans prvenir qui que ce soit. Pour finir, nous y avions pass trois
semaines, faire l'amour, pratiquement sans parler, cramponns perdument l'un l'autre parce que
c'tait tout ce qu'il tait possible de faire.
Bien sr que je m'en souviens.
Nous tions tous les deux anantis. Nous n'en avons jamais parl. Mais nous savions.
Oui.
Toi, a dit Terese, tu as su surmonter ton malheur. C'est naturel. On gurit. On reconstruit sur les
ruines.
Pas toi ?
Je n'ai pas pu reconstruire. Je crois mme que je n'en avais pas envie. J'tais en miettes, et
c'tait peut-tre mieux ainsi.
Je ne comprends pas. Sa voix s'tait faite douce.
Je ne pensais pas - OK, d'accord, je ne pense toujours pas que je tiens savoir quoi
ressemblerait mon univers aprs reconstruction. Je crois que je n'aimerais pas le rsultat.
Terese ?
Elle n'avait pas rpondu. Je voudrais t'aider.
Peut-tre que tu ne peux pas. Peut-tre que a ne sert rien.
Nouveau silence.
Oublie que je t'ai appel, Myron. Prends bien soin de toi. Et elle avait raccroch.
Ah, a dit Win, la dlicieuse Terese Collins. Un popotin de premier choix, la grande classe.
Nous tions assis sur les gradins mtalliques branlants du gymnase du lyce de Kasselton. Les
relents familiers de sueur et de dtergent industriel flottaient dans l'air. Tous les bruits, comme dans

n'importe quel gymnase de ce vaste continent, taient dforms, les tranges chos crant un effet
audio quivalent un rideau de douche.
J'adore ce genre de gymnase. J'y ai grandi. J'ai vcu quelques-uns des meilleurs moments de ma
vie dans ces salles l'atmosphre confine avec un ballon de basket la main. J'aime le son du
dribble. J'aime le voile de transpiration qui perle sur les visages pendant l'chauf-fement. J'aime le
contact du cuir grenu, l'instant sacr o, le regard riv sur l'anneau, on lance le ballon, et le monde
entier cesse d'exister autour de vous.
Ravi que tu te souviennes d'elle, ai-je rpondu.
Un popotin de premier choix, la grande classe. J'avais compris, merci.
Win et moi avions partag une chambre l'universit de Duke ; depuis il tait devenu mon associ
et, avec Esperanza Diaz, mon meilleur ami. Son vrai nom tait Windsor Horne Lockwood III, et il
avait bien la tte de l'emploi : boucles blondes clairsemes avec une raie trace par un dieu,
carnation sanguine, beau visage de patricien, bronzage en V de golfeur, regard bleu glacier. Il portait
un pantalon kaki hors de prix dont le pli n'avait rien envier la raie de ses cheveux, un blazer bleu
Lilly Pulitzer la doublure vert et rose, et une pochette assortie, bouffante comme ces fleurs de
clown qui crachent de l'eau.
La dcadence faite homme.
Quand Terese tait la tl...
Son accent snob trs cole prive donnait l'impression qu'il expliquait une vidence un enfant
attard.
... a ne se voyait pas. Elle tait assise derrire son bureau de prsentatrice.
Mm-mm.
Mais quand je l'ai vue en bikini...
Pour ceux qui ont suivi depuis le dbut, c'tait le fameux bikini assassin dont j'ai dj parl.
... ma foi, c'est un merveilleux avantage. Quel gchis, pour une prsentatrice. Un vrai drame,
quand on y pense.
Comme le Hindenburg, ai-je ajout.
Hilarante comparaison. Et trs propos.
Win arborait en permanence une expression hautaine. Les gens voyaient en lui le snob, l'aristo,
l'hritier d'une vieille fortune. Tout cela tait vrai. Mais la chose qu'ils ne voyaient pas... celle-l
pouvait faire trs mal.
Bon, allez, termine ton histoire.
Il n'y a rien ajouter. Win a fronc les sourcils.

Et tu pars quand pour Paris ? Je n'ai pas l'intention d'y aller.


Le deuxime quart-temps venait de commencer. C'tait un match entre lves de CM2. Mon amie c'est plat comme appellation, mais je doute que bien-aime , personne rfrente ou poupe
d'amour conviennent davantage , mon amie donc, Ali Wilder, a deux enfants, dont le plus jeune
jouait ce jour-l. Il s'appelle Jack, et il n'est pas trs dou. Cela n'est pas un jugement ni un pronostic
concernant ses succs futurs - Michael Jordan a intgr l'quipe de son lyce quand il tait en
premire -, mais une simple observation. Jack est grand pour son ge, grand et costaud, ce qui
signifie souvent manque de rapidit et de coordination. Chez lui, sport rimait avec effort.
Mais il aimait a et, mes yeux, c'tait le principal. Jack tait un mme attachant, compltement
dans la lune, et trs en demande, ce qui est normal quand on perd son pre si jeune et dans des
circonstances aussi tragiques.
Ali ne pouvait pas tre l avant la mi-temps, et moi, dfaut d'autre chose, je suis toujours prt
apporter mon soutien.
Win continuait froncer les sourcils.
J'ai bien compris, tu as refus de passer un week-end avec la dlicieuse Mme Collins et son
popotin de premier choix dans un htel de charme Paris ?
Ce n'tait jamais une bonne ide de parler affaires de cur avec Win.
C'est exact.
Pourquoi ?
Win s'est tourn vers moi, l'air sincrement interloqu. Soudain, son visage s'est clair.
Attends, je sais.
Quoi?
Elle a pris du poids, c'est a ? C'tait tout Win.
Aucune ide.
Eh bien, alors ?
Alors tu le sais trs bien. J'ai quelqu'un dans ma vie, tu as oubli ?
Win m'a dvisag comme si j'avais baiss mon pantalon en public.
Quoi ? ai-je dit.
Il s'est laiss aller en arrire.
Grande fille, va.
Le signal a retenti. Jack Wilder a chauss ses lunettes de protection et s'est dirig vers la table de

marque avec son demi-sourire dlicieusement bat. Les petits gars de Livingston jouaient contre
l'quipe rivale de Kasselton. La tension qui rgnait dans la salle me donnait envie de rire ; ce
n'taient pas tant les mmes que les parents dans les gradins. Sans vouloir gnraliser, les mres se
divisaient en deux catgories : les pipelettes, qui venaient l pour voir du monde, et les flippes, qui
vivaient et mouraient chaque fois que leur rejeton touchait le ballon.
Mais le vrai problme, c'taient les pres. Certains parvenaient matriser leur anxit en
marmonnant dans leur barbe, en accompagnant les mouvements de leur gamin par une discrte
gestuelle et en se rongeant les ongles. D'autres criaient, apostrophaient sans relche joueurs, arbitres
et entraneurs.
L'un de ces pres, assis deux ranges plus bas, tait atteint de ce que Win et moi appelions la
Tourette du spectateur : il a pass le match insulter tout le monde haute voix.
Je suis plutt bien plac pour juger de la situation. J'ai t ce phnomne rare que sont les athltes
de haut niveau. A la surprise de toute ma famille, vu que le plus grand exploit sportif jamais accompli
par un Bolitar, c'avait t le tournoi de palets remport par mon oncle Saul au cours d'une croisire
Princess en 1974. Au lyce dj, je faisais partie de la slection nationale. Dfenseur vedette de
l'quipe de Duke, j'avais t nomm capitaine pour le championnat universitaire. Avant d'tre recrut
par les Celtics de Boston.
Et un jour, badaboum, tout s'tait croul.
Quelqu'un a hurl :
Changement !
Jack a ajust ses lunettes et fonc sur le terrain. L'entraneur de l'quipe adverse a point le doigt
sur lui en criant :
Yo, Connor ! Tu as vu le nouveau ? Le gros balourd ? Contourne-le.
Le score est serr, a gmi le papa Tourette. Pourquoi le faire entrer maintenant ?
Le gros balourd ? Avais-je bien entendu ?
J'ai regard fixement l'entraneur de Kasselton. Avec ses cheveux mchs aux pointes hrisses de
gel et son bouc soigneusement taill, il ressemblait un membre vieillissant de boys band. Il tait
grand - je mesure un mtre quatre-vingt-dix, or il avait cinq bons centimtres de plus que moi, et dix
quinze kilos en prime.
Le gros balourd ? ai-je rpt Win. Non, mais
tu as entendu a ? Win a hauss les paules.
J'ai essay de me raisonner.

C'a t profr dans le feu de l'action. Laisse tomber.

Le score tait bloqu vingt-quatre partout quand le dsastre a eu lieu. C'tait juste aprs un temps
mort, et l'quipe de Jack tait en train de jouer l'entre-deux sous le panneau de l'quipe adverse.

Kasselton a dcid subitement de leur mettre la pression. Jack tait libre. On lui a pass le ballon,
mais, l'espace d'un instant, harcel par la dfense, il a perdu ses moyens. a arrive.
Dsorient, il s'est tourn vers le banc le plus proche, celui de Kasselton, et l'entraneur aux
cheveux hrisss a hurl en montrant le panier :
Tire ! Tire ! Le mauvais pmer.
Tire ! s'gosillait l'entraneur.
Et Jack, toujours prt faire plaisir et couter les adultes, s'est excut.
Le ballon a franchi l'arceau. L'arceau adverse. Deux points pour Kasselton.
Les parents de Kasselton l'ont acclam en riant. Les parents de Livingston ont lev les bras,
atterrs par l'erreur du gamin. L'entraneur de Kasselton, le type au look boys band, a tap dans la
main de son adjoint et, pointant le doigt sur Jack, a cri :
Eh, petit, remets-nous a !
Jack tait peut-tre le plus grand des garons sur le terrain, mais en cet instant, on aurait dit qu'il
cherchait rentrer dans un trou de souris. Le demi-sourire bat avait disparu. Sa lvre tressaillait.
Ses yeux papillotaient. Il tait profondment mortifi, et moi je l'tais pour lui.
Rigolard, un pre de Kasselton a lanc, les mains en porte-voix :
Passe-le au grand dadais de l'autre quipe ! C'est notre meilleur atout !
Win lui a tapot l'paule.
Vous allez la fermer tout de suite.
L'homme s'est retourn, a vu l'allure dcadente, les cheveux blonds, les traits cisels. Il allait
riposter, mais quelque chose probablement un instinct de survie lov au fin fond de son cerveau
reptilien l'a retenu. Son regard a rencontr le regard bleu glacier de Win ; il a baiss les yeux et
dit :
Dsol, c'tait dplac, je sais.
Je l'ai peine entendu. J'tais incapable de bouger. Assis dans les gradins, je fixais l'entraneur
aux cheveux hrisss, et la moutarde me montait au nez.
Le signal a retenti, annonant la mi-temps. Le type ricanait toujours, secouant la tte d'un air
incrdule. Un de ses adjoints s'est approch pour lui serrer la main, imit de quelques parents et
spectateurs.
Je dois partir, a dit Win.
Je n'ai pas ragi.
Tu veux que je reste dans les parages ? Au cas o ?

Non.
Il a hoch brivement la tte et m'a laiss. Sans quitter l'entraneur des yeux, j'ai descendu les
gradins branlants. Mes pas rsonnaient comme un bruit de tonnerre. Il s'est dirig vers la porte. J'ai
suivi. Il s'est engouffr dans les toilettes, souriant comme le crtin qu'il tait indniablement. J'ai attendu devant la porte. Quand il a merg, j'ai dit :
Trs classe.
Les mots Coach Bobby taient cousus en lettres cursives sur son polo. Il s'est arrt :
Pardon ?
Encourager un gamin de dix ans marquer un panier contre son camp. Et cette remarque
dsopilante : Eh, petit, remets-nous a , aprs l'avoir humili. Vbus tes un crack, coach Bobby.
Ses yeux se sont trcis. De prs, il tait bti comme une armoire glace, avec de gros avant-bras,
des jointures paisses et un front de Nandertalien. Je connaissais ce genre d'individu. On en connat
tous.
a fait partie du jeu, vieux.
Ridiculiser un mme de dix ans, a fait partie du jeu ?
Agir sur son mental. Pousser l'adversaire la faute.
Je n'ai pas mouft. Il m'a jaug et s'est dit que non, je ne lui faisais pas peur. Les grands gaillards
comme le coach Bobby s'imaginent qu'ils sont de taille affronter n'importe qui. Je me suis content
de le regarder.
V>us avez un problme ? a-t-il dit.
Ce sont des enfants.
Des enfants, c'est a. Et vous tes qui, vous... un papa poule qui prche l'galit sur le terrain ?
Surtout ne froisser personne, personne ne doit perdre ou gagner. .. A la limite, il ne faudrait mme pas
compter les points, hein ?
Son adjoint s'est approch de nous. Il portait un polo assorti avec l'inscription Coach adjoint Pat
.
Bobby ? La seconde mi-temps va commencer. J'ai fait un pas en avant.
Lchez-lui la grappe, OK ?
Le coach Bobby a rican, comme il fallait s'y attendre.
Ou bien ?
C'est un garon sensible.

Vous allez me faire pleurer. S'il est si sensible que a, peut-tre qu'il devrait renoncer jouer.
Peut-tre que vous devriez renoncer entraner. L'adjoint Pat s'est rapproch. Il m'a regard, et
son
visage s'est fendu d'un sourire, ce sourire entendu que je connaissais trop bien.
Tiens, tiens, tiens.
Quoi ? a dit le coach Bobby.
Ce gars, tu sais qui c'est ?
Qui?
Myron Bolitar.
Le coach Bobby a cogit dur, a se voyait, comme s'il y avait une fentre sur son front et que
l'cureuil qui actionnait la roue courait de plus en plus vite. Quand les synapses ont fini de faire des
tincelles, son sourire lui a pratiquement dchir son bouc de chanteur de boys band.
La grande superstar ...
Il a esquiss pour de bon des guillemets avec ses doigts.
... qui n'a jamais russi se hisser au statut de professionnel ? Qui s'est pris un gadin la
premire occasion ?
Celui-l mme, a renchri l'adjoint Pat.
Je comprends mieux maintenant.
Eh, coach Bobby ? ai-je dit.
Quoi ?
Laissez le gamin tranquille. Le front s'est pliss.
Vous n'allez pas me les briser.
Certainement pas. Je veux juste que vous laissiez ce gosse tranquille.
Pas question, vieux. Souriant, il s'est rapproch de moi.
a vous pose un problme ?
Un gros problme, oui.
Si on poursuivait cette discussion aprs le match ? En priv ?
Mon sang n'a fait qu'un tour.

C'est un dfi ?
Ouais. Sauf si vous tes une poule mouille. Vous tes une poule mouille ?
Je ne suis pas une poule mouille. Quelquefois, mon sens de la repartie me laisse sans voix.
J'ai un match diriger. Mais ensuite, on rgle a entre hommes. OK ?
OK.
L'esprit de repartie, toujours. Dcidment, j'tais en verve.
Le coach Bobby a point le doigt dans ma figure. J'ai hsit le lui arracher d'un coup de dents...
c'est un bon moyen d'attirer l'attention de quelqu'un.
Vous tes un homme mort, Bolitar. Vous m'entendez ? Un homme mort.
Un homme qui mord ?
Un homme mort.
Ah, tant mieux, autrement je vous aurais dj mordu.
Le signal a retenti. L'adjoint Pat a dit :
Tu viens, Bobby ?
Un homme mort, a-t-il rpt encore une fois.
Rrrrr, ai-je rpondu en retroussant les babines, mais il avait dj tourn les talons.
Je l'ai suivi du regard. Il avait une dmarche lente, chaloupe, qui respirait l'arrogance, les paules
en arrire, balanant les bras de faon un peu trop ostentatoire. J'allais lui lancer une vanne stupide
quand j'ai senti une main sur mon bras. J'ai tourn la tte. C'tait Ali, la maman de Jack.
Qu'est-ce qui se passe ? a-t-elle demand.
Ali avait de grands yeux verts et une frimousse ouverte que je trouvais proprement irrsistible. J'ai
eu envie de la soulever de terre pour la couvrir de baisers, mais ce n'tait peut-tre pas le lieu idal.
Rien.
C'a t, la premire mi-temps ?
On est mens de deux points, je crois. Jack a marqu ?
Je ne pense pas, non.
Ali a scrut mon visage et vu quelque chose qui ne lui a pas plu. J'ai regagn les gradins. Elle s'est
assise ct de moi. Deux minutes aprs la reprise du jeu, elle a redemand :
Alors, qu'est-ce qui se passe ?

Rien.
J'ai chang de position sur mon sige inconfortable.
Menteur.
Je viens d'arriver.
Menteur.
J'ai jet un coup d'oeil sur son joli minois, sur les taches de rousseur qui n'taient plus de son ge
mais qui me faisaient craquer, et moi aussi j'ai vu quelque chose.
Toi non plus, tu n'as pas l'air dans ton assiette.
a ne datait pas d'aujourd'hui. Depuis plusieurs semaines, il y avait de l'eau dans le gaz. Ali tait
distante et proccupe, et elle refusait d'en parler. Accapar par mon travail, je n'avais pas cherch
en connatre les raisons.
Elle gardait les yeux sur le terrain de basket.
Il a bien jou, Jack ?
Pas mal. quelle heure est ton vol demain ?
Trois heures.
Je t'emmnerai l'aroport.
Erin, la fille d'Ali, avait t reue l'universit de l'Arizona. Ali et Jack partaient l-bas pour
l'aider s'installer.
C'est bon. J'ai dj lou une voiture.
a me ferait plaisir de t'accompagner.
a ira.
Le ton de sa voix coupait court toute tentative ventuelle de discussion sur le sujet. J'ai essay de
me poser pour suivre le match. Mon pouls battait toujours de faon dsordonne. Au bout de quelques
minutes, Ali a demand :
Pourquoi regardes-tu l'entraneur de l'autre quipe comme a ?
Quel entraneur ?
Le type coiff comme dans une mission de tl ringarde, avec la barbichette la Robin des
Bois.
Je cherche des ides pour mon nouveau look. Elle a presque souri.
Jack a beaucoup jou pendant la premire priode ?

Comme d'hab, ai-je rpondu.


Kasselton a gagn le match avec trois points d'avance. La foule exultait. L'entraneur de Jack, un
brave type, avait choisi de ne pas l'appeler sur le terrain pendant la seconde mi-temps. Ali, a l'a un
peu perturbe normalement, il accordait le mme temps de jeu tous les gamins , mais elle n'a
pas fait de commentaire.
Les quipes se sont retires chacune dans un coin pour un dbriefing. Ali et moi avons attendu dans
le couloir, la porte du gymnase. a n'a pas loup. Le coach Bobby s'est dirig vers moi, mme
dmarche chaloupe, mais poings serrs cette fois. Il y avait trois autres gars avec lui, dont l'adjoint
Pat, tous gros et gras, et bien moins coriaces qu'ils ne se plaisaient le croire. Le coach Bobby s'est
plant un mtre de votre serviteur. Ses trois comparses se sont dploys et m'ont dvisag, bras
croiss.
Pendant un moment, personne n'a dit un mot. Ils se sont contents de me toiser.
C'est l que je fais dans mon froc ? ai-je lanc. Le coach Bobby a de nouveau brandi son index.
Vous connaissez le Landmark Bar Livingston ?
Oui.
Ce soir, dix heures. Sur le parking, derrire.
C'est l'heure de mon couvre-feu, ai-je dit. Et puis, je ne suis pas comme a. Le dner d'abord.
Des fleurs peut-tre.
Si vous ne venez pas...
L'index s'est rapproch de mon visage.
... je trouverai un autre moyen d'obtenir satisfaction. Vu ?
Je ne voyais pas, non, mais je n'ai pas eu le temps de demander des explications. Il avait dj
tourn les talons. Ses potes lui ont embot le pas. Ils se sont retourns. Je leur ai fait un signe de la
main, en remuant les cinq doigts. Quand l'un d'eux a laiss son regard s'attarder au-del de ce qui
tait convenable, je lui ai envoy un baiser. Il s'est dtourn comme s'il venait de se prendre une
claque.
Envoyer un baiser, ma provoc favorite, avis aux ho-mophobes.
Je me suis tourn vers Ali et, voyant sa tte, je me suis dit : Oups...
C'est quoi, ce cirque ?
Il y a eu un truc pendant le match, avant ton arrive.
Quel truc ? Je lui ai expliqu.
Du coup tu as allum l'entraneur ?

Oui.
Pourquoi ?
Comment a, pourquoi ?
Tu n'as fait qu'envenimer les choses. C'est un fanfaron. Mme les gosses s'en rendent compte.
Jack tait au bord des larmes.
Alors c'est moi de grer. Je n'ai pas besoin que tu fasses le coq.
Je ne fais pas le coq. Je voulais juste qu'il fiche la paix Jack.
Pas tonnant qu'il n'ait pas jou en seconde mi-temps. Son entraneur a d remarquer ta
prestation deux balles et a eu le bon sens de ne pas jeter d'huile sur le feu. Tu te sens mieux
maintenant ?
Pas encore, mais une fois que je lui aurai arrang le portrait au Landmark, je pense que a ira
mieux, oui.
N'y songe mme pas.
Tu as entendu ce qu'il a dit. Ali a secou la tte.
J'y crois pas. Mais qu'est-ce qui te prend, bon Dieu?
J'ai voulu dfendre Jack.
Ce n'est pas toi de le faire. Ce n'est pas ta place. Tu...
Elle s'est interrompue.
Dis-le, Ali.
Elle a ferm les yeux.
Tu as raison. Je ne suis pas son pre.
Ce n'est pas ce que j'allais dire.
C'tait prcisment ce qu'elle allait dire, mais je n'ai pas relev.
Ce n'est peut-tre pas mon rle... sauf qu'il ne s'agit pas de a. J'aurais ragi de la mme faon
avec n'importe quel autre gamin.
Mais pourquoi ?
Parce que ce n'est pas bien.
Et qui es-tu pour porter ce jugement ?

Quel jugement ? Il y a le bien. Il y a le mal. Ce type a mal agi.


C'est un gros con. Des cons, on en trouve partout. C'est la vie. Jack le comprend ou le
comprendra avec les annes. Grandir, c'est aussi apprendre affronter les cons, tu ne crois pas ?
Je n'ai pas rpondu.
Et si mon fils a t tant affect que a, a ajout Ali entre ses dents, pourquoi ne m'en as-tu rien
dit, hein ? Je t'ai mme demand de quoi vous aviez parl pendant la pause.
C'est vrai.
Tu as dit que ce n'tait rien. Re-silence.
Pourquoi, Myron ? Ce ne sont pas des histoires de bonnes femmes, c'est a ?
Pas du tout.
Ali a secou la tte et s'est tue. Comme si on l'avait dbranche d'un seul coup.
Quoi ? ai-je dit.
Je t'ai trop laiss te rapprocher de lui. J'ai senti mon cur plonger en piqu.
Zut, a-t-elle fait. J'ai attendu.
Pour un homme merveilleux qui sait se montrer tellement sensible, tu peux tre trs obtus
quelquefois.
Bon, d'accord, peut-tre que je n'aurais pas d m'en prendre cet imbcile. Mais si tu avais t
l quand il a cri Jack de remettre a, si tu avais vu la tte de Jack...
Je ne parle pas de a.
Je me suis tu.
Dans ce cas, tu as raison. Je suis un mec obtus.
Je fais un mtre quatre-vingt-dix ; Ali, un mtre soixante. Elle a lev le visage vers moi.
Je ne vais pas dans l'Arizona pour m'occuper de l'installation d'Erin. Enfin, pas seulement. Mes
parents sont l-bas. Et les siens aussi.
Les siens... les parents de son dfunt mari, le fantme que j'avais appris accepter et parfois mme
intgrer. Le fantme toujours prsent. Je doute qu'il s'en aille un jour, bien qu'il m'arrive de
souhaiter son dpart, chose qui ne se fait pas, videmment.
Ils je veux dire les grands-parents des deux cts veulent qu'on aille s'installer l-bas.
Pour tre prs d'eux. Ce qui tombe sous le sens, quand on y pense.
Faute de mieux, j'ai hoch la tte.

Jack et Erin, et ma foi, moi aussi, on a besoin de a.


Besoin de quoi ?
De la famille. Ses parents doivent faire partie de la vie de Jack. Ils supportent mal le climat qui
rgne l-haut, lu comprends ?
Bien sr que je comprends.
Ma voix sonnait bizarrement mes propres oreilles, comme si quelqu'un d'autre parlait ma place.
Mes parents ont trouv un appartement qu'ils aimeraient nous faire visiter, a continu Ali. Dans
la mme coproprit qu'eux.
C'est bien, une coproprit, ai-je bafouill. Les charges sont peu leves. On paie une fois par
mois, c'est a ?
Cette fois, c'est Ali qui n'a pas rpondu.
Bon, ai-je repris, pour dire les choses clairement, qu'est-ce que a signifie pour nous ?
Tu as envie d'aller vivre Scottsdale ? J'ai hsit.
Elle a pos la main sur mon bras.
Regarde-moi.
J'ai obtempr. Et l, elle a dit une chose que je n'avais absolument pas vue venir :
On n'a pas sign pour la vie, Myron. Nous le savons tous les deux.
Un essaim de gamins est pass en courant devant nous. L'un d'eux m'a bouscul et a dit, mais oui :
Excusez-moi.
Un arbitre a donn un coup de sifflet. Un signal a retenti.
Maman ?
Nous nous sommes ressaisis tous les deux pour sourire Jack. Lui ne souriait pas. D'ordinaire,
mme s'il avait jou comme un manche, il arrivait en gambadant tel un jeune chiot, souriant, pour nous
taper dans la main. a faisait partie de son charme, ce gosse. Mais pas aujourd'hui.
Salut, p'tit loup, ai-je fait, ne sachant pas bien quoi dire.
Souvent, dans une situation semblable, j'entends les gens dclarer : C'tait un bon match. Mais
les mmes savent que c'est du pipeau, qu'on les prend pour des truffes, et a ne fait qu'aggraver les
choses.
Jack s'est prcipit vers moi, a nou ses bras autour de ma taille et, cachant son visage contre ma
poitrine, a clat en sanglots. Mon cur s'est serr de plus belle. J'ai pos mes mains sur sa nuque.

Ali m'observait, et son expression ne me disait rien qui vaille.


Rude journe, ai-je dit." Ce sont des choses qui arrivent. Ne t'en fais pas, hein. Tu as fait de ton
mieux, c'est ce qui compte.
Et j'ai ajout quelque chose que le gamin ne comprendrait pas, mais qui tait la stricte vrit :
Au fond, ces matchs n'ont pas grande importance. Ali a pris son fils par les paules. Il m'a
lch, s'est
tourn vers elle, cachant nouveau son visage. Nous sommes rests ainsi une bonne minute en
attendant qu'il se calme. Puis, avec un sourire forc, j'ai frapp dans mes mains.
Qui a envie d'une glace ? Jack rcuprait vite.
Moi!
Pas aujourd'hui, a dit Ali. Il faut qu'on prpare nos valises.
Il a fronc les sourcils.
Une autre fois, peut-tre.
Je m'attendais un Oh, allez, m'man ! , mais lui aussi a d entendre quelque chose dans sa voix.
Penchant la tte, il s'est tourn vers moi sans mot dire. Nous nous sommes tap dans la main, doigts
replis c'tait notre faon de nous dire bonjour et au revoir , et il s'est dirig vers la porte.
Du regard, Ali m'a fait signe de jeter un il droite. J'ai vu qu'elle me dsignait le coach Bobby.
Je t'interdis de te battre avec lui.
C'est lui qui m'a dfi.
C'est au plus fort de cder.
Au cinma peut-tre. Au pays de la poudre de perlimpinpin, du lapin de Pques et des jolies
fes. Mais dans la vraie vie, celui qui cde passe pour une grosse lavette.
Alors fais a pour moi, OK ? Pour Jack. N'y va pas, dans ce bar. Promets-le-moi.
Il a dit que si je ne me pointais pas, il obtiendrait satisfaction autrement, un truc comme a.
C'est un fanfaron. Promets-moi. Elle a plant son regard dans le mien. J'ai hsit, mais pas trs
longtemps.
OK, je n'irai pas.
Elle a tourn les talons. Sans m'embrasser... mme pas la moindre petite bise sur la joue.
Ali?
Quoi?

Le couloir m'a soudain paru trs vide.


Sommes-nous en train de rompre ?
Tu veux venir vivre Scottsdale ?
Tu veux une rponse tout de suite ?
Non. La rponse, je la connais dj. Et toi aussi.
Combien de temps s'est coul, je l'ignore. Une minute ou deux, probablement. Je suis all ma
voiture. Le ciel tait gris. Il bruinait. Je me suis arrt un instant et, fermant les yeux, j'ai offert mon
visage la caresse de la pluie. Je pensais Ali. Et Terese dans l'htel de charme de Paris.
Baissant la tte, j'ai fait deux pas de plus... et c'est l que j'ai repr le coach Bobby et ses potes
dans une Chevy Expdition. Soupir.
Ils taient l tous les quatre : l'adjoint Pat au volant, le coach Bobby la place du mort, les deux
autres gorilles sur la banquette arrire. J'ai sorti mon portable et compos le 1 qui correspondait un
numro prenregistr. Win a rpondu ds la premire sonnerie.
Articule.
C'est sa manire lui de rpondre au tlphone, mme quand il sait que c'est moi et, je l'avoue, a
m'nerve prodigieusement.
Tu devrais faire demi-tour.
Oh, s'est-il exclam, heureux comme un gosse le matin de Nol, chouette !
Tu en as pour longtemps ?
Je suis un peu plus bas dans la rue. Je subodorais qu'on pourrait en arriver l.
Tu ne butes personne, hein ?
Oui, maman.
Ma voiture tait gare au fond du parking. L'Expdition a suivi lentement. La pluie tombait plus dru
prsent. Je me demandais quel tait leur plan - un quelconque coup d'esbroufe, srement ; et j'ai
dcid de laisser venir.
La Jag de Win s'est arrte distance. Moi, je conduis une Ford Taurus, un vrai aspirateur
belettes. Win dteste ma voiture. Il refuse de monter dedans. J'ai sorti mes cls et press le bouton de
dverrouillage automatique. Les portires se sont dbloques avec un clic. Je me suis gliss
l'intrieur. L'Expdition est alors passe l'action. Elle a acclr pour se placer juste derrire moi,
me bloquant la sortie. Le coach Bobby en a surgi le premier en tripotant son bouc. Ses trois acolytes
ont suivi.
J'ai soupir et les ai regards approcher dans mon rtro.

Que puis-je faire pour vous ?


J'ai entendu votre copine vous passer un savon.
L'indiscrtion est un vilain dfaut, coach Bobby.
J'ai eu peur que vous ne changiez d'avis. Alors on s'est dit qu'on allait rgler a sur place. Tout
de suite.
Le coach Bobby s'est pench vers moi.
Sauf si vous tes une poule mouille.
Auriez-vous mang du thon midi ? ai-je demand. La Jaguar de Win s'est arrte ct de
l'Expdition.
Le coach Bobby a recul en plissant les yeux. Win est descendu. Les quatre hommes l'ont dvisag,
le sourcil fronc.
Qui c'est, celui-l ?
Souriant, Win a lev la main comme si, invit sur le plateau d'une mission tl, il voulait
remercier le public qui l'applaudissait.
Ravi d'tre parmi vous, a-t-il dclar. Merci infiniment.
C'est un ami, ai-je rpondu. Il vient en renfort, histoire d'galiser les chances.
Lui ? a ri Bobby. Son chur s'est joint lui.
Mais oui, bien sr.
Je suis sorti de la voiture. Win s'est rapproch imperceptiblement des trois comparses.
Je vais vous donner la racle de votre vie, a clam le coach Bobby.
J'ai hauss les paules. Je vous en prie, faites.
Trop de monde par ici. Il y a une clairire dans les bois, juste derrire ce champ, a-t-il dit en
joignant le geste la parole. L-bas, personne ne viendra nous dranger.
Et comment, s'est enquis Win, connaissez-vous l'existence de cette clairire ?
J'tais au lyce ici. J'en ai fil des roustes l-dedans.
Et, bombant le torse, il a ajout :
J'tais aussi capitaine de l'quipe de foot.
a alors, a fait Win d'une voix parfaitement monocorde. Vous me prteriez votre blouson pour
le bal du lyce ?

Le coach Bobby a point un doigt boudin sur Wn.


Il va vous servir ponger votre sang, si vous ne la bouclez pas.
Win a fait de son mieux pour cacher sa joie. J'ai song ma promesse Ali.
Nous sommes deux adultes responsables. Chaque mot me faisait l'effet de cracher du verre pil.
On n'a pas besoin de recourir au pugilat, ne croyez-vous pas ?
J'ai regard Win qui fronait les sourcils.
Tu as vraiment employ le terme pugilat ?
Le coach Bobby a envahi mon espace vital de sa masse.
Poule mouille, hein ? Encore I
Mais j'tais le plus fort, et c'est au plus fort de cder. Mouais.
Poule mouille, oui. Vous tes content ?
Vous avez entendu, les gars ? C'est une poule mouille.
J'ai grimac, mais ma rsolution n'a pas vacill. Ou mon irrsolution, tout dpend du point de vue
o on se place. Enfin quoi, j'tais le plus fort, non ?
Jamais, je crois, je n'avais vu Win arborer une mine aussi accable.
Vous voulez bien dplacer votre vhicule pour me laisser sortir ? ai-je demand.
OK, a lch Bobby, mais je vous aurai prvenu.
Prvenu de quoi ?
A nouveau, il a rempli mon espace vital.
Vbus ne voulez pas vous battre, parfait. partir de maintenant, c'est le gosse qui va trinquer.
J'ai senti le sang bourdonner mes oreilles.
De quoi vous parlez ?
Du gros ballot qui a marqu contre son camp. Pendant le reste de la saison, on ne va pas le
rater. Toutes les occasions seront bonnes pour le faire morfler.
Je crois que j'en suis rest bouche be. J'ai regard Win pour tre sr d'avoir bien entendu. Il
n'avait plus l'air accabl. Il se frottait les mains.
Je me suis tourn vers le coach Bobby.
Vous tes srieux ?

Srieux de chez srieux.


J'ai repens ma promesse, cherchant une chappatoire. Aprs la blessure qui m'avait cot ma
carrire de basketteur, j'avais voulu prouver au monde que j'allais bien, merci. Je m'tais donc inscrit
en fac de droit... Harvard. Myron Bolitar, l'tre accompli : sportif, surdiplm, le tout avec une
lgance nonchalante. J'avais une formation d'avocat, autrement dit j'tais pay pour trouver des
chappatoires.
Qu'avais-je promis, au juste ? Je me suis rappel les paroles exactes d'Ali : N'y va pas, dans ce
bar. Promets-le-moi.
Bien, a ne se passerait pas dans un bar mais sur un terrain bois derrire un lyce. D'accord,
j'allais enfreindre l'esprit de la loi, mais pas sa lettre. Or c'est la lettre qui comptait.
Allons-y, ai-je dit.
Nous nous sommes dirigs tous les six vers le bois. Win sautillait presque. Au bout d'une vingtaine
de mtres, les arbres se firent plus rares. Le sol tait jonch de mgots et de canettes de bire. Le
lyce. a ne changra jamais.
Le coach Bobby a pris place au centre de la clairire. Levant le bras droit, il m'a fait signe de le
rejoindre.
Messieurs, a dclar Win, une minute d'attention avant qu'ils ne commencent.
Tous les regards se sont tourns vers lui. Il se tenait avec l'adjoint Pat et les deux gorilles sous un
grand rable.
Je faillirais mon devoir si j'omettais de vous faire part de cette recommandation de premire
importance.
Mais qu'est-ce qu'il raconte ? a demand le coach Bobby.
Ce n'est pas vous que je parle. Cette recommandation s'adresse vos trois camarades.
Win a balay du regard leurs visages.
Il se peut que vous soyez tents d'intervenir pour aider le coach Bobby un moment ou un
autre. Ce serait une norme erreur. Le premier qui bouge sera hospitalis. Notez bien que je n'ai pas
dit retenu, frapp, ni mme bless : hospitalis. C'est tout ce que j'avais vous dire.
Il s'est retourn vers le coach Bobby et moi.
Revenons-en notre bagarre.
Le coach Bobby m'a jet un coup d'il.
Il rigole ou quoi ?
Mais j'tais dj dans la zone, et ce n'tait pas bon signe. Je bouillais de rage. Ce qui est une erreur

lorsqu'il s'agit de se battre. Il faut y aller mollo, empcher son pouls de s'emballer, ne pas se laisser
paralyser par la dcharge d'adrnaline.
Bobby m'a regard et, pour la premire fois, j'ai entrevu l'ombre d'un doute dans ses yeux. Mais
j'entendais son rire quand il avait lanc : Eh, petit, remets-nous a !
J'ai pris une grande inspiration.
Le coach Bobby a lev les poings comme un boxeur. Je l'ai imit, bien qu'avec beaucoup moins de
raideur. Les genoux flchis, je me balanais lgrement. Bti comme une armoire glace, Bobby
avait l'habitude d'intimider ses adversaires, genre copains ou voisins. Mais au fond, c'tait un petit
joueur.
Quelques brves remarques au passage. Tout d'abord, la rgle d'or : on ne peut jamais prvoir
l'issue d'un combat. Le hasard fait que n'importe qui peut porter le coup fatal. On a tort d'tre trop sr
de soi. Mais en vrit, le coach Bobby n'avait pratiquement aucune chance. Je ne dis pas a par
manque de modestie ni par forfanterie. N'en dplaise aux parents dans les gradins branlants du
gymnase, un athlte se forme dans le ventre de sa mre. videmment, il faut la motivation,
l'entranement, la pratique, mais la diffrence, la grande diffrence, rside dans les capacits
naturelles.
L'inn prime l'acquis.
La nature m'avait dot de rflexes fulgurants et d'une excellente coordination visiomotrice. Ce n'est
pas de la vantardise, je le rpte. C'est comme la couleur des cheveux, la taille ou l'oue. Je ne parle
mme pas des annes d'entranement pour amliorer ma condition physique et apprendre me battre.
Mme si ce n'tait pas ngliger non plus.
Le coach Bobby a ragi de manire prvisible. Il a fait un pas en avant et m'a balanc un coup de
poing crochet. Or un crochet n'est jamais efficace contre un lutteur aguerri. On l'apprend vite ses
dpens : la plus courte distance entre deux points est la ligne droite. Autant le savoir quand on en
vient distribuer des coups.
Je me suis dport vers la droite. Pas beaucoup. Juste assez pour parer le coup de la main gauche
et garder la bonne distance pour riposter. J'tais maintenant dans la zone de dfense de Bobby, une
zone bien expose. Le temps avait ralenti. J'avais plusieurs points faibles ma disposition.
J'ai choisi la gorge.
Repliant le bras droit, j'ai envoy mon avant-bras dans sa pomme d'Adam.
Le coach Bobby a mis un son trangl. Le combat tait termin. Je le savais. Du moins, j'aurais d
le savoir. J'aurais d m'carter et le laisser choir, pantelant, sur le sol.
Mais sa voix moqueuse rsonnait dans ma tte.
Eh, petit, remets-nous a... On ne va pas le rater. .. Toutes les occasions seront bonnes pour le
faire morfler... Poule mouille !

J'aurais d laisser tomber. Lui demander s'il avait eu son compte et en rester l. Mais je n'tais pas
en tat de me contrler. Repliant le bras gauche, j'ai dcrit un arc de cercle avec toute la force dont
j'tais capable. Objectif : lui expdier un coup de coude en pleine figure.
Un coup dvastateur. Le genre de coup qui broie les os du visage. Qui mne au bloc opratoire et
plusieurs mois de traitement antidouleur.
la dernire seconde, j'ai repris suffisamment mes esprits, non pas pour m'arrter, non, mais pour
reculer lgrement. Au lieu d'atterrirsur son visage, mon coude a heurt le nez de Bobby. Le sang a
jailli. Il y a eu un craquement, comme quand on marche sur du petit bois sec.
Bobby s'est croul pesamment.
Bobby !
C'tait l'adjoint Pat. J'ai pivot vers lui et, levant les deux mains, cri :
Non !
Trop tard. Pat s'tait avanc, brandissant le poing.
Win a peine boug. Juste la jambe. Le coup de pied visait le genou gauche. L'articulation a ploy
d'une manire tout sauf naturelle. Pat a hurl et s'est effondr dans la boue comme si on lui avait tir
dessus.
Win a souri et arqu un sourcil l'adresse des deux autres hommes.
Au suivant !
Aucun des deux n'osait respirer.
Ma fureur s'est vanouie d'un coup. Agenouill, le coach Bobby se tenait le nez comme si c'tait un
animal bless. Je l'ai regard. C'est stupfiant quel point un homme terre ressemble un petit
garon.
Laissez-moi vous aider, ai-je dit.
Le sang coulait de son nez travers ses doigts.
Ne vous approchez pas de moi !
Il faut exercer une pression. Pour stopper l'hmorragie.
Ne vous approchez pas, j'ai dit !
J'allais protester quand j'ai senti une main sur mon paule. C'tait Win. Il a secou la tte, l'air de
dire : Inutile d'insister. Il avait raison.
Nous sommes repartis sans un mot.
De retour chez moi, une heure plus tard, j'ai trouv deux messages sur mon rpondeur. Deux

messages clairs et concis. Le premier n'tait pas une surprise. Dans une petite ville, les mauvaises
nouvelles circulent vite.
Je n'arrive pas croire que tu n'as pas tenu ta promesse , disait Ali. Et voil.
J'ai pouss un soupir. La violence ne rsout rien. Win grimaait quand je disais a, mais le fait est
que chaque fois que j'y recourais, ce qui m'arrivait assez souvent, les choses n'en restaient jamais l.
La violence cascade et ricoche. Et son cho ne meurt jamais vraiment.
Le second message tait de Trese :
S'il te plat, viens.
Elle ne cherchait mme plus masquer son dsarroi. Deux minutes plus tard, mon tlphone
portable se mettait vibrer. C'tait Win.
On a un petit souci.
Lequel ?
Le coach adjoint, le nomm Pat qui va avoir besoin d'un chirurgien orthopdiste.
Oui, eh bien ?
Il est dans la police de Kasselton. Capitaine, mme si je ne porterais pas son blouson au bal du
lyce.
Ah, ai-je dit.
Apparemment, ils envisagent de lancer un mandat d'arrt.
Ce sont eux qui ont commenc.
Mais oui, a dit Win, et naturellement, toute la ville va nous croire, nous, plutt qu'un officier de
police et trois respectables citoyens.
L-dessus, il n'avait pas tort.
Je me disais, poursuivait-il, qu'on pourrait s'offrir quelques semaines en Thalande pendant que
mon avocat nous rgle a.
Ce n'est pas une mauvaise ide.
Je connais un nouveau bar filles Bangkok, du ct de Patpong Street. On pourrait dbuter
notre sjour l-bas.
J'en doute.
Ce que tu peux tre prude. Mais d'une manire ou d'une autre, tu aurais intrt lever les voiles
aussi.

C'tait bien mon intention.


Aprs avoir raccroch, j'ai appel Air France.
Auriez-vous une place sur un vol pour Paris ce soir ?
Votre nom ?
Myron Bolitar.
Votre billet a dj t rserv et dit. Vous prfrez ct hublot ou couloir ?
J'utilisais mes miles accumuls en nombre pour voyager dans de meilleures conditions. Les
boissons gratuites ou le repas amlior, je m'en fichais, ce qui m'intressait, c'tait l'espace pour les
jambes. En gnral, je me retrouve coinc sur le sige du milieu entre deux gros malabars n'ayant
aucune notion de territoire imparti, et devant, a ne rate jamais, une minuscule vieille dame dont les
pieds touchent peine le sol, mais qui rabat son dossier aussi loin que possible, et jubile en
entendant le bruit qu'il fait au moment o il m'crase les genoux, si bien que je passe le reste du vol
compter les pellicules de son cuir chevelu.
Je n'avais pas le numro de tlphone de Terese, mais je me suis souvenu de l'htel d'Aubusson.
J'ai donc appel et laiss un message pour prvenir de mon arrive. Une fois dans l'avion, j'ai
enfonc les couteurs de l'iPod dans mes oreilles et gliss dans une sorte de demi-sommeil en
songeant Ali... la premire fois que je sortais avec une mre de famille et nanmoins veuve, son
regard qui fuyait le mien quand elle avait dit : On n'a pas sign pour la vie, Myron ...
J'ai essay d'imaginer la vie sans elle.
Est-ce que j'aimais Ali Wilder ? La rponse tait oui.
J'avais aim trois femmes dans mon existence. La premire, Emily Downing, l'amour de mes
annes Duke. Elle m'avait plaqu pour mon rival, le basketteur de la Caroline du Nord. Mon
deuxime amour, mon me sur ou ce qui s'en rapprochait le plus, Jessica Culver, crivain. Elle
aussi m'avait bris le cur en mille morceaux... ou peut-tre qu' la fin j'avais bris le sien. Je ne
sais plus trs bien. Je l'avais aime plus que la vie mme, mais cela n'avait pas suffi. Elle tait
marie maintenant. A un dnomm Stone. Stone. Je ne rigole pas.
La troisime, eh bien, la troisime c'tait Ali Wilder. J'avais t son premier homme depuis la
mort de son mari dans la tour Nord, le 11 Septembre. Notre amour tait fort, mais aussi plus paisible
et plus mr, ce qui est peut-tre un oxymore. Je savais que la rupture serait douloureuse, mais pas
dvastatrice. Etait-ce aussi le privilge de la maturit ou bien, force de se ramasser, on apprend
se caparaonner ?
Ou alors c'est Ali qui avait raison. Nous n'avions pas sign pour la vie. C'tait aussi simple que a.
Il y a un vieux diction yiddish que je trouve trs pertinent : L'homme prvoit, Dieu rit. J'en suis
l'exemple vivant. Ma vie tait toute trace. Depuis l'enfance, j'avais t une star du basket, promis
une carrire NBA au sein des Boston Celtics. Mais lors de mon tout premier match de l'avant-saison,
Burt Wesson tait entr en collision avec moi et m'avait ruin le genou. J'avais vaillamment tent de

revenir, mais entre vaillance et efficience, il y a un monde. Ma carrire tait termine avant mme
que mon pied ne se soit pos sur le parquet.
J'tais aussi destin fonder une famille, comme l'homme qui me servait de modle : Al Bolitar,
mon pre. Il avait pous la femme de sa vie, ma maman Ellen ; ils s'taient fixs dans la banlieue de
Livingston, New Jersey, avaient travaill dur et fait des barbecues dans le jardin. C'tait cens tre
cela, ma vie : une pouse comprhensive, deux virgule six enfants, les gradins branlants pour admirer
ma progniture, un chien peut-tre, un cerceau de basket rouill dans l'alle, le centre commercial le
samedi. Vous voyez le tableau.
Or me voici, sur le versant nord de la quarantaine, toujours clibataire et un fils qui grandit sans
moi.
Dsirez-vous boire quelque chose ? m'a demand l'htesse.
L'alcool n'est pas trop mon truc, mais j'ai choisi le whisky soda, le breuvage prfr de Win.
J'avais besoin de m'tourdir, d'arriver dormir. On ferme les yeux, et hop, on bloque tout. a fait du
bien.
Alors que venait faire Terese Collins l-dedans, la femme pour qui je survolais l'ocan ?
Je n'avais jamais song Terese en termes amoureux. De relation amoureuse, j'entends. Je pensais
sa peau souple, son odeur de beurre de cacao. la douleur qui irradiait d'elle. A nous deux
faisant l'amour sur cette le, deux mes naufrages. Lorsque Win tait venu me chercher sur un yacht
pour me ramener la maison, j'allais dj mieux. Pas elle. Nous nous tions quitts sur un au revoir.
Huit ans aprs, au moment o j'en avais le plus besoin, Terese tait venue mon secours avant de
s'effacer nouveau, de se retrancher dans sa souffrance.
Aujourd'hui elle tait de retour.
Huit annes durant, Terese Collins avait non seulement disparu de ma vie, mais galement de la
scne publique. Dans les annes quatre-vingt-dix, elle avait t une personnalit connue de la
tlvision, une prsentatrice vedette de CNN. Et puis, un beau jour, pffuit, plus rien.
L'avion avait atterri et roulait sur le tarmac en direction du terminal. J'ai attrap mon sac - inutile
de s'encombrer de bagages pour deux ou trois nuits - et me suis demand ce qui m'attendait ici. J'ai
t le troisime dbarquer et, avec mes longues enjambes, j'ai vite fait d'arriver en tte la douane
et au contrle des passeports. J'esprais passer facilement, mais il y avait embouteillage de passagers
descendus d'autres vols.
La file d'attente serpentait entre les rubans de scurit un peu comme Disneyworld. Elle avanait
rapidement. La plupart du temps, le personnel se contentait de jeter un il sur le passeport et de faire
signe au passager suivant. Quand c'a t mon tour, la fonctionnaire a regard mon passeport, puis mon
visage, puis nouveau le passeport, puis nouveau mon visage. Ses yeux s'attardaient sur moi. J'ai
souri, la jauge de charme bloque sur FAIBLE. Je ne tenais pas ce que la pauvre femme se
dshabille en public derrire son guichet.
Se dtournant comme si j'avais profr une grossiret, elle a adress un signe de tte un

collgue. Lorsqu'elle s'est retourne vers moi, j'ai dcid d'augmenter la puissance. Elargir le
sourire. Faire glisser le curseur de FAIBLE EBLOUISSANT.
Ecartez-vous, je vous prie, a-t-elle dit en fronant
les sourcils. Je souriais toujours comme un imbcile.
Pourquoi ?
Mon collgue va s'occuper de votre cas.
Ah bon, je suis un cas ?
Ecartez-vous.
J'tais en train de bloquer la file, et les passagers derrire moi commenaient rouspter. Je me
suis cart. L'autre agent en uniforme m'a dit :
Suivez-moi, je vous prie.
Je n'aimais pas a, mais avais-je le choix ? Pourquoi moi ? Peut-tre que la loi franaise interdit
d'avoir autant de charme... Franchement, je trouverais a tout fait normal.
L'agent m'a escort dans une petite pice sans fentre. Les murs taient beiges et nus. Deux patres
derrire la porte. Des siges en plastique moul. Une table dans le coin. Le policier a pris mon sac,
l'a pos sur la table et a entrepris de fourrager dedans.
Videz vos poches, s'il vous plat. Mettez tout dans cette corbeille. Enlevez vos chaussures.
J'ai obi. Portefeuille, BlackBerry, pices de monnaie, chaussures. Je dois vous fouiller.
Il a t extrmement minutieux. J'allais lcher une vanne sur le plaisir qu'il devait en retirer ou
suggrer qu'on pourrait commencer par une promenade en bateau-mouche avant qu'il ne me tripote,
mais j'ai eu un doute sur son sens de l'humour. Les Franais adorent Jerry Lewis, non ? Peut-tre
qu'un gag visuel aurait t plus appropri.
Asseyez-vous, s'il vous plat.
Je me suis assis. Il est sorti, emportant la corbeille contenant mes affaires. Je S uis rest l pendant une
demi-heure... mariner dans mon jus, comme on dit. Non, dcidment, je n'aimais pas a.
Deux hommes sont entrs dans la pice. Le premier tait jeune, proche de la trentaine peut-tre,
beau gosse : cheveux blond-roux, barbe de trois jours que les jolis garons aiment porter pour avoir
l'air plus viril et mchonnant un cure-dent. Il tait vtu d'un jean, de bottes et d'une chemise aux
manches roules jusqu'aux coudes. Il s'est adoss au mur et a crois les bras.
L'autre homme tait un quinquagnaire avec de grosses lunettes cercles de mtal et des cheveux
gris clairsems. Il est entr dans la pice en s'essuyant les mains avec une serviette en papier. Sa
parka ressemblait celles des associations sportives de 1986.

Autant pour les Franais et leur haute couture.


C'est le plus vieux qui a pris la parole.
Quel est l'objet de votre visite en France ?
Mon regard est all de lui au mchouilleur de curedent.
Et vous tes ?
Capitaine Berland. Et officier de police Lefebvre.
J'ai hoch la tte l'adresse de Lefebvre qui n'a pas daign cesser de torturer son cure-dent.
L'objet de votre visite ? a rpt Berland. Affaires ou plaisir ?
Plaisir.
O allez-vous loger ?
l'htel d'Aubusson.
Il ne l'a pas not. Ils n'avaient ni papier ni stylos.
Vous serez seul ?
Non.
Berland continuait se frotter les mains avec la serviette en papier. Il s'est arrt, a remont d'un
doigt les lunettes sur l'arte de son nez. Comme je me taisais, il a hauss les paules pour m'inviter
dvelopper.
J'ai rendez-vous avec une amie.
Le nom de cette amie ?
Est-ce indispensable ? ai-je demand.
Non, monsieur Bolitar, je suis curieux et je vous pose la question comme a, sans raison.
Les Franais sont ports sur le sarcasme.
Son nom ?
Trese Collins.
Quelle est votre profession ?
Agent.
Berland eut l'air dconcert. Lefebvre, apparemment, ne parlait pas l'anglais.
Je reprsente des artistes, des sportifs, des auteurs, des gens du spectacle, ai-je expliqu.

Il a hoch la tte, satisfait. La porte s'est ouverte. Le premier policier a tendu Berland la
corbeille avec mes affaires. Il l'a pose sur la table ct de mon sac. Puis s'est essuy les mains.
Vous et Mme Collins n'avez pas voyag ensemble, n'est-ce pas ?
Non, elle est dj Paris.
Je vois. Combien de temps avez-vous l'intention de rester en France ?
Je ne sais pas. Deux ou trois nuits.
Il a regard Lefebvre. Ce dernier a acquiesc et, se dtachant du mur, s'est dirig'vers la porte.
Berland a suivi.
Dsol pour le drangement. Je vous souhaite un bon sjour Paris.
Terese Collins m'attendait dans le hall de l'htel.
Elle m'a serr dans ses bras, mais sans effusion. Elle s'est laisse aller contre moi, mais toujours
sobrement ; bref, elle ne s'est pas effondre. Nos retrouvailles au bout de huit ans taient pudiques.
Toutefois, pendant que nous nous treignions, j'ai ferm les yeux et cru sentir l'odeur de beurre de
cacao.
J'ai repens l'le dans la mer des Carabes, mais surtout - pour tre tout fait honnte la
seule chose qui nous reliait vraiment cette poque : la frnsie du sexe. Ce corps corps sauvage,
dsespr, qui prouve, et ceci n'a rien voir avec le sadomasochisme, quel point souffrance, la
souffrance psychique, et plaisir sont troitement mls. On peut mme affirmer qu'ils se nourrissent
l'un de l'autre. Nous n'avions que faire de paroles, de sentiments, d'un semblant de rconfort ou de
gestes d'affection, mme discrets... comme si trop de douceur, de tendresse risquait de faire clater la
bulle qui nous protgeait temporairement.
Terese s'est carte. Elle tait toujours aussi renversante. L'ge se faisait sentir, mais certaines
femmes peut-tre mme la plupart, une poque o le lifting est devenu aussi banal qu'une
manucure embellissent en vieillissant.
Alors, qu'est-ce qui ne va pas ? ai-je demand.
C'est ton prambule aprs toutes ces annes ? J'ai hauss les paules.
Moi, c'tait Viens Paris , a ajout Terese.
Je travaille restaurer le charme. En attendant de savoir ce qui ne va pas.
Tu dois tre puis.
a va.
Je nous ai rserv une chambre. Un duplex. Pour avoir l'option de dormir sparment.
Je n'ai rien dit.

Elle a souri presque imperceptiblement.


Mon Dieu, que je suis contente de te voir !
Je ressentais la mme chose. Ce n'tait peut-tre pas de l'amour, mais c'tait fort, authentique et
rare. Nous n'avions pas sign pour la vie, m'avait dit Ali. Avec Terese, ma foi, nous n'avions rien
sign du tout, mais c'tait un sentiment indfinissable, qu'on pouvait ranger dans un tiroir pendant des
annes sans y penser, en sachant qu'il tait l, et que c'tait probablement sa raison d'tre.
Tu savais que je viendrais, ai-je affirm.
Oui. Et tu sais que j'aurais fait la mme chose si c'est toi qui m'avais appele.
En effet.
Tu as une mine superbe.
Allez, viens. On va grignoter un petit quelque chose.
Le portier a pris mon sac, non sans avoir coul un regard admiratif en direction de Terese. La rue
Dauphine est une rue troite. Une camionnette blanche tait gare en double file ct d'un taxi,
occupant presque toute la chausse. Le chauffeur du taxi hurlait ce qui devait tre des obscnits en
franais, moins que ce ne ft une manire particulirement agressive de demander son chemin.
Nous avons tourn droite. Il tait neuf heures du matin. A cette heure-ci, la ville de New York est
dj en pleine effervescence, mais les Parisiens, eux, flnaient nonchalamment comme s'ils venaient
peine de se rveiller. Nous sommes arrivs la Seine, la hauteur du Pont-Neuf. Au loin, on
apercevait les tours de Notre-Dame. Terese a long les tals verts des bouquinistes, rputs pour
vendre des livres anciens, mais qui semblaient s'tre reconvertis dans les souvenirs trois sous. Sur
l'autre rive se dressait une imposante forteresse avec sa magnifique toiture Mansart.
A l'approche de Notre-Dame, j'ai demand :
a te gne si je prends la pose, bras tendu, un pied en arrire, et m'crie : Grandiose ! ?
Tu vas passer pour un touriste.
Bien vu. Je devrais peut-tre acheter un bret avec mon nom brod dessus.
Avec a, tu serais sr de te fondre dans la masse. Terese avait gard sa dmarche altire, tte
haute,
paules en arrire... un port de reine. Je me suis soudain rendu compte que c'tait un attrait commun
toutes les femmes de ma vie. Je trouve a trs excitant, cette manire quasi fline qu'ont certaines
femmes d'entrer dans une pice, comme si elles taient chez elles. La faon de marcher en dit long sur
une femme.
Nous nous sommes arrts la terrasse d'un caf
Saint-Michel. Le ciel tait gris, mais on devinait clairement que le soleil tait en train de tenter une

perce. Terese s'est assise et a longuement scrut mon visage.


J'ai un truc coinc entre les dents ?
Elle a esquiss un sourire.
Tu m'as manqu.
Ses paroles sont restes en suspens. Je ne savais plus qui me parlait, elle ou la ville. C'est comme
a, Paris. On a beaucoup crit sur sa beaut, sur ses splendeurs, et ma foi, tout est vrai. Chaque
difice est une petite merveille d'architecture, un rgal pour l'il. Paris est comme une belle femme
qui se sait belle, qui aime a et qui n'a pas se forcer pour le prouver.
Qui plus est, Paris vous donne l'impression de vous sentir - dfaut de terme plus appropri vivant. Correction, Paris vous donne envie de vous sentir vivant. De faire, d'tre et d'en savourer
chaque instant. On veut ressentir, tout simplement, et peu importe quoi. Toutes les sensations sont
magnifies. Paris vous donne envie de rire, de pleurer, de tomber amoureux, d'crire un pome, de
faire l'amour et de composer une symphonie.
Se penchant par-dessus la table, Terese m'a pris la main.
Tu aurais pu appeler, ai-je dit. Pour me donner des nouvelles.
Je sais.
Je n'ai pas boug. Mon bureau est toujours dans Park Avenue. Et je partage toujours
l'appartement de Win au Dakota.
Et tu as rachet la maison de tes parents
Livingston, a-t-elle ajout.
Ce n'tait pas une remarque en l'air. Terese tait au courant pour la maison. Comme elle tait au
courant pour Ali. Elle me faisait comprendre que tout ce temps elle avait gard un il sur ma vie.
Tu t'es vanouie dans la nature du jour au lendemain.
Je sais.
Je t'ai cherche.
a aussi, je le sais.
Tu ne peux pas arrter de dire je sais ?

OK.
Alors qu'est-ce qui t'est arriv ?
Elle a retir sa main. Son regard a pivot vers la Seine. Un jeune couple est pass devant nous. Ils
taient en train de se disputer. La fille, outre, a ramass une canette de Coca-Cola crase et l'a
balance la tte du garon,
Tu ne comprendrais pas, a dit Terese.
C'est encore pire que je sais .
Son sourire tait empreint d'une infinie tristesse.
J'tais une pave. Je t'aurais entran dans ma dgringolade. Et je tenais trop toi pour te faire
ce coup-l.
J'essayais de comprendre, mais ce n'tait pas facile.
Sans vouloir te vexer, on dirait que tu cherches te justifier.
Pas du tout.
Alors o tais-tu, Terese ? Je me cachais.
De quoi ?
Elle a secou la tte.
Dans ce cas, qu'est-ce que je fais ici ? Et ne me dis pas que c'est parce que je t'ai manqu.
Non. Enfin, je veux dire, tu m'as manqu. Tu n'imagines certainement pas quel point. Mais tu
as raison, ce n'est pas pour a que je t'ai appel.
Alors ?
Un serveur a surgi, en tablier noir et chemise blanche. Terese a pass la commande pour nous deux
dans un franais fluide. Comme je ne parle pas un mot de cette langue, si a se trouve, elle avait
command des oreilles et une queue de cochon, pour ce que j'en savais.
Il y a une semaine, j'ai reu un coup de fil de mon ex-mari.
J'ignorais totalement qu'elle avait t marie.
Cela faisait neuf ans que je n'avais pas parl Rick.
Neuf ans, ai-je rpt. C'est peu prs l'poque o on s'est rencontrs.
Elle m'a jet un regard.
Ne te laisse pas blouir par mes prouesses mathmatiques. C'est un de mes nombreux talents
cachs. J'vite de trop me vanter.

Tu te demandes si Rick et moi, on tait toujours maris quand nous sommes alls nous planquer
dans cette le.
Pas vraiment.
Ce que tu peux tre propre sur toi.
Non, ai-je dit, songeant de nouveau la frnsie du dsespoir sur cette le. C'est faux.
Ainsi que j'ai pu en juger ?
Encore une fois, talents cachs... j'vite de me vanter.
Tant mieux. Mais je te rassure tout de suite, Rick et moi n'tions plus ensemble quand on s'est
connus.
Et que voulait l'ex-mari Rick ?
Il m'a dit qu'il tait Paris. Et que je devais le rejoindre de toute urgence.
Paris ?
Non, chez Mickey en Floride. Evidemment, Paris.
Elle a ferm les yeux.
Excuse-moi. a m'a chapp.
Mais non, je t'aime bien en teigne. Que t'a-t-il dit d'autre, ton ex ?
Il m'a dit de descendre l'htel d'Aubusson.
Et?
C'est tout.
J'ai chang de position sur ma chaise.
C'tait a, son coup de fil ? Salut, Terese, c'est Rick, ton ex-mari qui tu n'as pas parl depuis
dix ans, viens Paris et descends l'htel d'Aubusson. C'est urgent.
Quelque chose comme a, oui.
Tu ne lui as pas demand pourquoi c'tait si urgent ?
Tu fais exprs d'tre bte ou quoi ? Bien sr que je le lui ai demand.
Et alors ?
Il n'a pas voulu me le dire. Il fallait qu'il me voie en personne.
Et tu as tout laiss tomber pour accourir ?

Oui.
Aprs tant d'annes, comme a, sans hsiter... Je me suis interrompu.
Une petite seconde. Tu ne m'as pas dit que tu te cachais ?
Oui.
De Rick aussi ?
De tout le monde.
O a ?
En Angola.
En Angola ? J'ai laiss filer momentanment.
Et comment Rick a-t-il fait pour te retrouver ?
Le serveur est arriv avec deux tasses de caf et ce qui ressemblait des sandwichs au fromage et
au jambon.
On appelle a des croque-monsieur, a dit Trese. Je connaissais. Un jambon-fromage, quoi,
avec un
nom ronflant.
Rick travaillait avec moi CNN. Il est probablement le meilleur journaliste d'investigation au
monde, mais il dteste l'antenne ; il prfre enquter. Il a d me pister, j'imagine.
Terese tait plus ple, bien sr, que dans cette le noye de soleil. Son regard bleu tait voil, mais
on distinguait nettement un cercle d'or autour de chaque pupille. Personnellement, je prfre les
brunes, mais ses boucles claires m'avaient conquis.
OK, ai-je dit. Continue.
J'ai fait ce qu'il m'a demand. Je suis arrive il y a quatre jours. Mais je n'ai pas eu la moindre
nouvelle de lui.
Tu l'as appel ?
Je n'ai pas son numro. Rick a t trs prcis. Il m'a dit qu'il me contacterait mon arrive.
Mais jusqu'ici, rien.
C'est pour a que tu m'as tlphon ?
Oui. Tu es dou pour retrouver les gens.
Comment se fait-il alors que je ne t'aie pas retrouve, toi ?
Parce que tu n'as pas beaucoup cherch. Ce qui n'tait pas entirement faux.

Elle s'est penche en avant. J'tais l, rappelle-toi. Je n'ai pas oubli.


Elle n'a rien ajout. Le fait est qu'elle m'avait aid dans un moment o la vie d'un tre cher tait en
jeu. Sans elle, j'aurais chou. Il serait mort. Elle n'avait pas besoin de prciser que j'avais une dette
envers elle. Je le savais.
Tu n'es mme pas sre que ton ex a disparu. Terese n'a pas rpondu.
Peut-tre qu'il a voulu te rendre la monnaie de ta pice. Ou te jouer un tour pendable. Si a se
trouve, ce n'tait pas important. Rick a trs bien pu changer d'avis.
Elle se bornait me regarder en silence.
Et s'il n'a pas disparu, je ne vois pas ce que je peux faire. OK, d'accord, je peux effectuer des
recherches partir de chez moi. Mais ici, nous sommes dans un pays tranger. Je n'en parle pas la
langue. Je n'ai pas Win, Esperanza ni Big Cyndi pour m'aider.
Je suis l, moi. Je parle franais.
Je l'ai regarde. Elle avait les larmes aux yeux. J'ai
secou la tte.
Qu'est-ce que tu me caches ? Elle a ferm brivement les"yeux.
Sa voix, a-t-elle dit.
Eh bien ?
J'tais en premire anne de fac quand je suis sortie avec Rick. Nous avons t maris dix ans.
Nous travaillions ensemble pratiquement tous les jours.
Soit.
Je sais tout de lui, chacune de ses humeurs, tu comprends ?
A peu prs.
Nous sommes alls tous les deux sur des zones de combat. Nous avons dcouvert des salles de
torture au Moyen-Orient. En Sierra Leone, on a vu des choses qui dpassent l'entendement. Rick a
toujours su garder le recul ncessaire. Il tait toujours calme, toujours matre de ses motions. Il
dtestait le ct thtral des infos la tl. J'ai donc entendu sa voix dans toutes sortes de
circonstances.
nouveau, Terese a ferm les yeux.
Mais l, au tlphone...
J'ai tendu la main vers elle, mais elle n'a pas ragi.
C'tait comment ?

Sa voix tremblait. J'ai... J'ai eu l'impression qu'il pleurait. Il tait paniqu, je te parle d'un
homme que je n'ai jamais vu manifester la moindre peur. Il fallait, m'a-t-il dit, que je me prpare.
Te prparer quoi ?
Ses yeux ont fini par dborder. Elle a press l'arte de son nez avec ses doigts.
II devait m'apprendre quelque chose qui allait bouleverser toute ma vie.
Fronant les sourcils, je me suis cal dans mon sige.
C'est l'expression qu'il a employe : bouleverser toute ta vie ?
Oui.
Trese n'tait pas du genre dramatiser. Je ne savais que penser.
Et o il habite, Rick ?
Aucune ide.
Il pourrait habiter Paris ?
C'est possible. J'ai hoch la tte.
Est-ce qu'il s'est remari ?
Je ne sais pas. Je te dis qu'on ne s'tait pas parl depuis une ternit.
a n'allait pas tre facile.
Sais-tu s'il travaille toujours pour CNN ?
a m'tonnerait.
Peut-tre pourrais-tu me faire une liste de parents et d'amis, histoire de commencer par quelque
chose.
OK.
Sa main tremblait quand elle a pris sa tasse de caf pour la porter ses lvres.
Terese ?
Elle gardait sa tasse en l'air, comme pour se protger.
Que pourrait bien t'annoncer ton ex-mari qui risquerait de bouleverser ta vie ?
Son regard s'est mis vagabonder. Des bus rouges impriale longeaient la Seine avec leurs
cargaisons de touristes. Sur chaque bus, il y avait une pub pour un grand magasin avec une jolie
femme coiffe d'une tour Eiffel.

C'avait l'air ridicule et inconfortable. Le lourd couvre-chef "tait

perch sur le sommet de son crne, maintenu par un simple ruban. Le cou gracile du mannequin
ployait comme sur le point de se rompre. Qui donc avait trouv cette ide de gnie pour une publicit
de mode ?
La foule des passants grossissait. La fille qui avait balanc la canette de Coca-Cola tait
maintenant en train de bcoter sa cible. L'agent qui rglait la circulation a fait un signe une
camionnette blanche qui bloquait la chausse. Je me suis tourn vers Terese, attendant sa rponse.
Elle a pos sa tasse.
Je ne vois pas.
Mais sa voix s'tait enroue. Un signe, quand on joue aux cartes. Elle ne mentait pas. a, j'en tais
certain. Mais elle ne me disait pas tout.
Aucune chance qu'il veuille simplement se venger ?
Aucune.
Elle a regard ailleurs, cherchant se ressaisir. C'tait le moment de se jeter l'eau.
Qu'est-ce qui t'est arriv, Terese ?
Elle savait de quoi je parlais. Son regard me fuyait, mais un petit sourire jouait sur ses lvres.
Toi non plus, tu ne m'as jamais dit.
C'tait la rgle tacite sur notre l'le.
Oui.
Mais nous ne sommes plus dans l'le.
Silence. Elle avait raison. Je ne lui avais pas dit ce qui m'avait conduit dans cette le, pourquoi
j'avais sombr. Alors c'tait peut-tre moi de commencer.
J'tais cens protger quelqu'un. Je me suis plant. Elle est morte cause de moi. Et, pour ne
rien arranger, j'ai trs mal ragi.
La violence, l'cho qui ne meurt jamais.
Tu as dit elle ?
Oui.
Tii es all sur sa tombe, a acquiesc Terese. Je m'en souviens.
C'tait son tour. Je lui ai laiss le temps de reprendre ses esprits. Son secret... Win m'avait dit que
c'tait trs grave. Tout coup, je me sentais nerveux. J'ai regard droite et gauche quand soudain
quelque chose a capt mon attention.
La camionnette blanche.

A force, on s'habitue vivre comme a. Perptuellement sur ses gardes. On surveille les alentours,
on remarque des dtails, on les aligne bout bout. C'tait la troisime fois que je la remarquais, cette
camionnette. Elle avait t gare devant l'htel quand nous en tions sortis. Qui plus est, la dernire
fois que je l'avais vue, l'agent de circulation lui avait demand de dgager.
Pourtant, elle tait toujours l.
J'ai pivot vers Terese. Voyant mon expression, elle a demand :
Qu'y a-t-il?
La camionnette blanche, j'ai l'impression qu'elle nous suit.
Inutile d'ajouter : Ne te retourne pas. Terese n'tait pas ne de la dernire pluie.
J'ai rflchi un instant. J'esprais me tromper, mais avec un peu de chance, le mystre allait se
rsoudre dans une poigne de secondes. L'ex-mari tait l, qui nous espionnait depuis la camionnette.
J'allais m'appro-cher, ouvrir la portire, l'arracher de son sige.
Me levant, j'ai scrut la vitre ct conducteur. Pas la peine de faire semblant, si j'avais raison. Il y
avait un reflet, mais j'ai russi distinguer le visage mal ras et surtout, surtout, le cure-dent.
C'tait l'officier de police Lefebvre de l'aroport.
Il n'a pas cherch se dissimuler. La portire s'est ouverte, et il est descendu. Son coquipier plus
g, le capitaine Berland, a merg de l'autre ct. Il a remont ses lunettes et souri d'un air presque
contrit.
Je me suis senti stupide. Des fonctionnaires en civil l'aroport. Cela aurait d me mettre la puce
l'oreille. Des agents de la police de l'air n'auraient pas t en civil. Et cet interrogatoire dplac ?
J'aurais d me douter de quelque chose.
Les deux hommes ont gliss la main dans leurs poches. J'ai cru qu'ils allaient sortir leurs armes,
mais non, c'taient des brassards avec le mot POLICE dessus. Ils les ont enfils autour de leurs
biceps. J'ai tourn la tte et aperu des flics en uniforme qui se dirigeaient vers nous.
Je n'ai pas boug. J'ai gard les mains sur les cts, bien en vue. J'ignorais ce qui se passait, mais
ce n'tait pas le moment de faire des mouvements brusques.
J'ai suivi Berland des yeux. Il s'est approch de notre table, a regard Terese et dit :
Voulez-vous nous suivre, s'il vous plat ?
De quoi s'agit-il ? ai-je demand.
Nous en parlerons dans mon bureau.
Sommes-nous en tat d'arrestation ?
Non.

Dans ce cas, nous n'irons nulle part tant que vous ne nous aurez pas notifi le motif de cette
interpellation.
Berland a souri et regard Lefebvre qui a souri derrire son cure-dent. J'ai dit :
Qu'est-ce qu'il y a ?
Vous vous croyez en Amrique, monsieur Bolitar ?
Non, mais je crois que la France est une dmocratie moderne avec des droits inalinables. Je
me trompe ?
L'avertissement d'usage n'existe pas en France. On n'a pas besoin de charges pour vous
embarquer. En fait, je peux vous garder au frais pendant quarante-huit heures, si tel est mon bon
plaisir.
Se rapprochant, Berland a de nouveau remont ses lunettes, s'est essuy les mains sur son
pantalon.
Je vous le demande encore une fois, voulez-vous nous suivre ?
Avec joie.
Nous avons t spars dans la rue, Trese et moi.
Lefebvre l'a escorte vers la camionnette. J'ai voulu protester, mais Berland m'a lanc un regard
de merlan frit pour me recommander d'conomiser ma salive. Il m'a conduit jusqu' une voiture de
police et a pris place ct de moi sur la banquette arrire.
C'est loin ? ai-je demand. Il a consult sa montre.
A une trentaine de secondes d'ici.
A peine. J'avais dj remarqu ce btiment : la forteresse en pierre de taille sur la rive d'en face.
La toiture la Mansart tait en ardoise grise, tout comme les tours coniques qui flanquaient l'difice.
On aurait pu facilement y aller pied. J'ai pliss les yeux pour mieux voir.
Vous reconnaissez ? a dit Berland.
Pas tonnant que j'aie t frapp par son architecture. Deux gardiens en armes se sont carts pour
nous laisser franchir le porche majestueux qui nous a avals telle une bouche gante. De l'autre ct,
il y avait une vaste cour intrieure. Une forteresse, oui, c'tait le terme qui convenait. On se sentait un
peu comme un prisonnier au dix-huitime sicle.
Alors?
Je reconnaissais, surtout grce l'uvre de Georges
Simenon et aussi parce que, pour tous les reprsentants de la loi, c'tait un lieu mythique.
Je venais d'arriver au 36, quai des Orfvres, le fameux sige de la police judiciaire. L'quivalent

de Scotland \ard. Ou de Quantico.


Eh bieeeeen, ai-je rpondu en tirant la voyelle, je sens que c'est du lourd.
Berland a lev les paumes vers le ciel.
Ici on ne traite pas les infractions au code de la route.
Chez vous, mme la police est loge dans un palais, ai-je dit.
Attendez de voir l'intrieur.
Berland, ai-je tt fait d'apprendre, maniait facilement le sarcasme. Le contraste entre la faade et
ce qu'il y avait derrire tait saisissant. L'extrieur avait t bti pour durer des sicles et des sicles
; l'intrieur avait le charme et l'originalit des toilettes d'une station-service. Les murs taient blanc
cass, ou alors ils avaient t blancs, mais avaient jauni avec les annes. Aucun tableau, aucun
ornement, mais assez d'raflures pour se demander si on n'avait pas march dessus avec des souliers
clous.
Le sol tait tapiss d'un lino qu'on aurait jug dmod dans un pavillon de banlieue en 1957.
Visiblement, il n'y avait pas d'ascenseur. Nous avons gravi un large escalier ; la monte m'a paru
interminable.
Par ici.
Les cbles lectriques qui sillonnaient le plafond sortaient tout droit d'une brochure de prvention
contre les risques d'incendie. J'ai suivi Berland le long d'un couloir. J'ai vu un four micro-ondes
pos mme le sol, des imprimantes, des ordinateurs.
Vbus dmnagez ou quoi ?
Non.
Il m'a conduit jusqu' une cellule qui devait faire deux mtres sur deux. Une cellule unique o une
vitre remplaait les barreaux. Avec deux bancs fixs au mur angle droit. Les matelas minces et
bleus rappelaient les tapis de sol dans le gymnase de mon collge. Une couverture lime couleur
rouille, genre rebut de compagnie arienne bon march, tait plie sur le banc.
Berland a esquiss un grand geste, tel le matre d'htel l'entre de chez Maxim's.
O est Terese ?
Il a hauss les paules.
Je veux un avocat.
Et moi je veux prendre un bain moussant avec Sharon Stone.
Vbus tes en train de me dire que je n'ai pas droit un avocat durant l'interrogatoire ?

C'est cela mme. Vous pouvez en consulter un juste avant, mais il ne pourra pas assister
l'interrogatoire. Et, pour ne rien vous cacher, cela attirera les soupons sur vous. Et aura tendance
m'nerver. Alors je vous le dconseille. Entre-temps, faites comme chez vous.
Il m'a laiss. J'ai essay de rflchir froid. Le tapis de sol tait tout collant, et je ne tenais pas
savoir pourquoi. Il rgnait l-dedans une odeur ftide, mlange de sueur, de peur et, hum, d'autres
fluides corporels. La puanteur s'incrustait dans mes narines. Une heure est passe. J'ai entendu le
micro-ondes. Un gardien m'a apport manger. Une autre heure s'est coule.
Quand Berland est revenu, j'tais adoss l'endroit plus ou moins propre que j'avais repr sur la
vitre.
J'espre que vous tes bien install.
Le menu, ai-je rtorqu. Je m'attendais mieux, vu que nous sommes Paris et tout.
J'en parlerai personnellement au chef.
Berland a dverrouill la porte vitre. Je pensais qu'il m'escorterait vers une salle
d'interrogatoire, au lieu de quoi nous nous sommes arrts devant une porte avec un petit criteau :
GROUPE BERLAND . Je l'ai regard.
C'est votre prnom, Groupe ?
Vbus vous croyez drle ?
Effectivement, cela devait tre un groupe, en juger par les six bureaux entasss dans la pice qui,
mme avec un seul bureau, n'aurait pas mrit le qualificatif de spacieuse. Le plafond en pente m'a
fait penser qu'on tait au dernier tage, sous les combles mansards. D'ailleurs, j'ai d me baisser
pour entrer.
Quatre des six bureaux taient occups par des policiers en civil qui devaient faire partie du
groupe Berland. Les ordinateurs taient vieux, de ceux qui prennent la moiti de la place sur un
bureau. Des photos de famille, des fanions de clubs de sport, une affiche de pub Coca-Cola, un
calendrier avec des pin-up : on se serait cru dans l'arrire-boutique d'un garage Hoboken, New
Jersey.
Groupe Berland, ai-je dit. Alors c'est vous, le chef ?
Je suis capitaine de la brigade criminelle, et ceci est mon quipe. Asseyez-vous."
Quoi, ici ?
Ben oui. C'est le bureau de Lefebvre. Rrenez sa chaise.
Pas de salle d'interrogatoire ?
On n'est pas en Amrique. Les interrogatoires ont lieu dans la pice commune.
Les autres officiers ne nous prtaient aucune attention. Deux d'entre eux bavardaient en buvant du

caf. Un troisime tapait sur son clavier d'ordinateur. Je me suis assis. Berland avait une bote de
lingettes sur son bureau. Il en a sorti une et s'est de nouveau frott les mains.
Parlez-moi de votre relation avec Terese Collins.
Pourquoi ?
Parce que j'aime bien tre au courant des derniers potins.
Une note mtallique perait travers son humour.
Parlez-moi de votre relation.
Je ne l'avais pas revue depuis huit ans.
Et pourtant on vous a trouvs tous les deux ensemble. Pourquoi ?
Elle m'a tlphon pour m'inviter venir passer quelques jours dans votre capitale.
Et vous avez tout lch pour la rejoindre ?
Ma rponse a t un simple haussement de sourcils. Berland a souri.
Les Franais et leurs clichs, hein ?
Vous m'inquitez, Berland.
Il s'agissait donc d'un rendez-vous galant ?
Non.
Alors?
J'ignorais pourquoi elle voulait que je vienne. J'ai juste senti qu'elle avait des ennuis.
Et vous avez dcid de lui venir en aide ?
Oui.
Saviez-vous quel genre d'aide elle attendait de vous ?
Avant mon arrive ici ? Non.
Et maintenant ?
Maintenant je sais.
a ne vous ennuie pas de m'en parler ?
Est-ce que j'ai le choix ? ai-je demand.
Pas vraiment, non.

Son ex-mari a disparu. Il l'avait contacte sous prtexte d'avoir quelque chose d'urgent lui
dire, puis il s'est volatilis.
Berland a eu l'air surpris, soit par ma rponse, soit par le fait que je me montre aussi coopratif.
J'avais ma petite ide l-dessus.
Mme Collins vous aurait donc appel pour l'aider le retrouver, c'est a ?
Exactement.
Et pourquoi vous ?
Elle pense que je suis dou pour ces choses-l.
Ne m'aviez-vous pas dit que vous tiez agent ? Que vous reprsentiez des gens du spectacle ?
Quel rapport avec la recherche de personnes disparues ?
J'exerce une activit part, qui m'amne faire de drles de choses pour mes clients.
Je vois.
Lefebvre est entr, le cure-dent au bec. Il s'est post ma droite et, caressant sa pilosit faciale,
m'a tois sans ciller. Mesdames et messieurs, je vous prsente le mchant flic. J'ai jet un coup d'oeil
Berland, l'air de dire : Est-ce vraiment ncessaire ? Il a hauss les paules.
Vous avez de l'affection pour Mme Collins, n'est-ce pas ?
Oui.
Lefebvre, fidle jusqu'au bout son personnage, a retir lentement, sans me quitter des yeux, le
cure-dent de sa bouche.
Mon cul !
Je vous demande pardon ?
Ce que vous racontez, a-t-il ruct en anglais avec un fort accent franais. Mon cul !
Pourquoi, vous souffrez du syndrome cphalorectal ? Berland ouvrit de grands yeux.
La tte dans le cul, ai-je expliqu. Puisque vous voquez le sujet.
Berland a eu l'air mortifi. Il y avait de quoi.
Vous aimez Terese Collins ? a-t-il demand. J'ai choisi de rester au plus prs de la vrit. Je
n'en sais rien.
Mais vous tes proches ?
Je ne l'avais pas vue depuis des annes.
a ne change rien, si ?

Non, ai-je rpondu. Probablement pas.


Connaissez-vous Rick Collins ? Curieusement, en entendant la question, j'ai trouv
bizarre que Terese ait pris son nom. Mais bon, ils s'taient connus la fac. C'tait normal, je
prsume.
Non.
Vous ne l'avez jamais rencontr ?
Jamais.
Que pouvez-vous me dire son sujet ?
Rien du tout.
Lefebvre a pos la main sur mon paule et appuy trs lgrement.
Mon cul.
J'ai lev les yeux sur lui.
S'il vous plat, dites-moi que ce n'est pas le mme cure-dent qu' l'aroport. Si c'tait le cas, on
aurait un srieux problme d'hygine.
Mme Collins dit vrai ? a questionn Berland. Je me suis tourn vers lui.
A propos de quoi ?
De votre don pour retrouver les personnes disparues ? J'ai hauss les paules.
Je pense savoir o se trouve Rick Collins. Berland a regard Lefebvre. Qui s'est redress
d'un cran.
Ah oui ? Et o a ?
A la morgue, ai-je dit. Il a t assassin.
Berland m'a demand de le suivre hors de la pice commune. Nous avons pris droite.
O allons-nous ? ai-je demand.
Il s'est essuy les mains sur son pantalon.
Suivez-moi.
Nous avons enfil un couloir qui dbouchait sur un puits de lumire, une plonge de quatre tages
recouverte d'un grillage.
Pourquoi le grillage ? ai-je dit.

Il y a deux ans, nous avons arrt quelqu'un qu'on souponnait d'activits terroristes. Une
femme, soit dit en passant. Alors qu'on la convoyait le long de ce couloir, elle a empoign un de nos
agents et a tent de se jeter avec lui par-dessus la balustrade.
J'ai regard en bas. Cela faisait une sacre chute.
Ils sont morts ?
Non, un autre agent les a rattraps par les chevilles. Depuis, on a le grillage.
Il a gravi un petit escalier qui semblait mener au grenier.
Attention la tte.
Souponne d'activits terroristes ? ai-je repris.
Oui.
Parce que vous vous occupez de terrorisme aussi ?
Terrorisme, homicides... la frontire n'est plus trs claire. On fait un peu de tout.
Il a pntr dans le grenier. Cette fois, j'ai d me plier en deux. Il y avait l des habits qui
schaient sur un fil.
Vbus faites votre lessive ici ?
Non, ce sont les affaires des victimes.
Vbus me faites marcher, hein ?
Pas du tout.
Je me suis arrt devant une chemise bleue dchire et tache de sang.
C'tait Rick Collins, a ?
Venez avec moi.
Il a ouvert une fentre qui donnait sur le toit et s'est retourn pour voir si je le suivais.
Vbus me faites marcher, ai-je rpt,
L'une des plus belles vues sur Paris.
Depuis le toit du 36, quai des Orfvres ?
J'ai pos le pied sur les ardoises et... force a t de lui donner raison. La vue tait couper le
souffle. Berland a allum une cigarette, tirant sur elle si profondment que je m'attendais ce qu'elle
se transforme instantanment et intgralement en cendre, et a exhal une longue volute de fume par le
nez.

a vous arrive souvent de mener vos interrogatoires ici ?


V

A vrai dire, c'est une premire.


Vbus pourriez menacer votre suspect de le pousser dans le vide.
II a hauss les paules.
Ce n'est pas mon genre.
Alors qu'est-ce qu'on fait l ?
On n'a pas le droit de fumer l'intrieur, et il fallait absolument que j'en grille une.
Il a aspir une nouvelle bouffe.
Avant, a ne me gnait pas. D'aller fumer dehors. Je descendais et montais au pas de course,
histoire de faire de l'exercice. Mais je m'essoufflais vite cause de la cigarette.
a s'annule rciproquement, ai-je dit.
Exact.
Vous auriez pu envisager d'arrter.
Mais dans ce cas, je n'aurais plus aucune raison de courir dans les escaliers, et du coup je ne
ferais plus d'exercice. Vous me suivez ?
Je fais de mon mieux, Berland.
Il s'est assis, le regard perdu au loin, et m'a fait signe de le rejoindre. C'est ainsi que je me suis
retrouv sur le toit du sige d'une des plus clbres polices du monde, admirer une vue renversante
de Notre-Dame.
Regardez par l.
Il a point le doigt par-dessus son paule droite. Je me suis retourn et je l'ai vue... la tour Eiffel.
Oui, je sais, a fait touriste d'tre impressionn par la tour Eiffel, mais, pendant un moment, j'ai juste
regard en silence.
s

Epoustouflant, hein ?
La prochaine fois que je me fais arrter, j'apporte un appareil photo.
Il a ri.
Vous matrisez bien l'anglais, ai-je remarqu.
On nous l'enseigne ds le collge. J'ai aussi pass un semestre Amherst dans ma jeunesse et

j'ai travaill deux ans dans le cadre d'un programme d'change avec Quantico. Oh, et j'ai la srie
complte des Simpson en DVD version originale.
a doit le faire. Il a tir une taffe.
Comment a-t-il t assassin ? ai-je demand.
Ne devrais-je pas rpondre : Tiens, tiens, et comment savez-vous qu'il a t assassin ?
J'ai hauss les paules.
Vous avez dit vous-mme que vous ne traitiez pas les PV de stationnement ici.
Que pouvez-vous me dire au sujet de Rick Collins ?
Rien.
Et au sujet de Trese Collins ?
Que voulez-vous savoir ?
C'est une belle femme, a-t-il dit.
C'est a qui vous intresse ?
Je me suis renseign. Et bien sr, nous recevons CNN par le cble nous aussi. Je me souviens
d'elle.
Et?
Il y a une dizaine d'annes, elle tait au sommet. Or voil qu'elle dmissionne du jour au
lendemain, et on ne trouve plus aucune mention d'elle sur Google. J'ai vrifi. Aucune trace
professionnelle. Ni de domicile, rien.
J'ai gard le silence.
O tait-elle passe ?
Demandez-le-lui.
Pour l'instant, c'est vous que je le demande.
Je vous l'ai dj dit. Je ne l'avais pas revue depuis huit ans.
Et vous n'avez aucune ide de l'endroit o elle se trouvait ?
Je n'en avais aucune.
Il a souri et brandi son index.
Quoi ?

Ma question tait au prsent. Et vous avez rpondu au pass. Autrement dit, aujourd'hui vous
savez o elle tait.
Votre connaissance de l'anglais, ai-je rtorqu. C'est moi qui en fais les frais.
Alors ?
En Angola. Du moins, c'est ce qu'elle m'a dit.
Il a hoch la tte. Une sirne de police a retenti. En France, les sirnes sont diffrentes des ntres,
plus insistantes, insupportables... alarme de voiture bon march qu'on aurait croise avec le buzzer
d'Une famille en or. Elle a trou le silence entre nous, et nous avons attendu qu'elle s'loigne.
Vbus avez bien d donner quelques coups de fil, ai-je observ.
Quelques-uns, oui.
Et?
Il se taisait.
Vbus savez que je ne l'ai pas tu. Je n'tais mme pas en France.
En effet.
Mais... ?
J'ai un autre scnario vous proposer.
Allez-y.
Terese Collins a assassin son ex-mari. Il lui fallait quelqu'un pour l'aider se dbarrasser du
corps... quelqu'un de confiance. Alors elle a fait appel vous. J'ai fronc les sourcils.
Et quand j'ai dcroch, elle m'a annonc : Je viens d'assassiner mon ex-mari Paris, peux-tu
venir m'aider faire disparatre son cadavre, s'il te plat ?
Eh bien, peut-tre qu'elle vous a juste demand de la rejoindre. Et qu'elle vous a tout avou
votre arrive ici.
J'ai souri. Cela avait assez dur.
Vbus savez trs bien que ce n'est pas le cas.
Et comment le saurais-je ?
Vbus m'avez mis sur coute.
Berland vitait de me regarder. Il continuait fumer en contemplant les toits de Paris.
Quand vous m'avez arrt l'aroport, vous avez planqu un micro quelque part. Dans mes
chaussures. Ou, plus vraisemblablement, dans mon tlphone portable.

C'tait la seule explication plausible. Ils avaient dcouvert le corps, consult le portable de Rick
Collins et, apprenant que son ex-femme se trouvait Paris, avaient mis son tlphone sur coute. Ils
avaient su qu'elle m'avait appel et m'avaient retenu l'aroport le temps d'installer leur mouchard et
de commencer la surveillance.
C'est pour a que j'avais jou franc-jeu avec Berland : il connaissait dj les rponses. De cette
manire j'esprais gagner sa confiance.
Votre tlphone portable, a-t-il acquiesc. Nous avons remplac la batterie par un appareil
contenant la mme charge. C'est de la haute technologie, le dernier-n de la gamme.
Donc vous savez que Terese s'inquite de la disparition de son mari.
Il a inclin la tte d'avant en arrire.
Nous savons que c'est ce qu'elle vous a dit.
Allons, Berland. Vous l'avez entendue. Elle tait dans tous ses tats.
Elle en donnait l'impression, a-t-il concd.
Alors ?
Il a cras la cigarette.
On a aussi entendu qu'elle ne disait pas tout. Elle vous a menti, a dclar Berland. Nous le
savons tous les deux. Je comptais sur vous pour lui tirer les vers du nez, mais vous avez repr notre
camionnette.
Il a rflchi un instant.
Et vous avez compris que vous tiez sur coute.
Nous sommes donc trs malins l'un et l'autre.
Ou pas aussi malins que nous le croyons. J'ai demand :
Avez-vous prvenu les proches de Rick Collins ?
C'est ce qu'on essaie de faire.
J'ai hsit, puis dcid que la subtilit n'tait plus de mise.
Qui sont ses proches ?
Sa femme.
Vbus avez son nom ?
N'insistez pas, s'il vous plat.
Berland a sorti une autre cigarette, l'a colle dans sa bouche, l'a laisse pendre tandis qu'il

l'allumait d'un geste devenu rflexe.


On a trouv du sang sur la scne de crime. Beaucoup de sang. Celui de la victime,
essentiellement.
Mais les analyses prliminaires ont rvl la prsence de sang d'au moins une autre personne.
Nous avons donc fait un prlvement sanguin sur Terese Collins, et nous allons effectuer les tests
ADN en bonne et due forme.
Ce n'est pas elle, Berland. Il n'a pas bronch.
Il y a une autre chose que vous ne m'avez pas dite.
Il y a beaucoup de choses que je ne vous ai pas dites. Malheureusement, vous ne faites pas
partie du groupe Berland.
On ne pourrait pas me mandater pour une mission temporaire ?
A nouveau la mine mortifie. Puis :
a ne peut pas tre une concidence. Qu'il se fasse assassiner juste aprs l'arrive de son exfemme.
Vous avez entendu Trese. Son ex avait l'air paniqu. A tous les coups, il s'tait fourr dans le
ptrin... c'est pour a qu'il l'avait appele.
Nous avons t interrompus par le carillon de son tlphone portable. Berland l'a ouvert, l'a port
son oreille. a devait tre un sacr joueur de poker, mon nouvel ami Berland, mais j'ai surpris une
ombre sur son visage. Il a aboy quelque chose, visiblement perplexe ou contrari. Aprs quoi, il
s'est tu. Au bout d'un moment, il a rabattu le clapet d'un coup sec, cras sa cigarette et s'est lev.
Un problme ?
Jetez un dernier coup d'il. Berland a pousset son pantalon avec ses deux mains.
On ne reoit pas beaucoup de touristes par ici.
J'ai obtempr. Certains peuvent trouver a trange, un QG de police avec une vue spectaculaire,
mais j'ai dcid de profiter de l'instant", malgr l'affaire macabre qui m'avait men jusqu'ici.
O allons-nous ? ai-je demand.
Le labo a reu les premiers rsultats du test ADN.
Dj ?
Haussement d'paules thtral.
Chez nous, en France, on n'est pas dou que pour le vin, la gastronomie et la mode.
Dommage. Alors a dit quoi ?

Je pense, a-t-il rpliqu en se courbant pour rentrer dans le btiment par la fentre, que nous
devrions aller parler Terese Collins.
Nous l'avons trouve dans la cellule que j'avais occupe une demi-heure plus tt.
Ses yeux taient rouges et gonfls. Quand Berland a dverrouill la porte, tout semblant de selfcontrol l'a abandonne, et elle s'est effondre contre moi. Je l'ai serre dans mes bras, la laissant
sangloter sur ma poitrine. Berland a assist, muet, la scne. J'ai crois son regard et eu droit au
mme haussement d'paules loquent.
Nous allons vous relcher tous les deux si vous acceptez de nous remettre vos passeports.
Terese s'est carte, m'a regard. Nous avons hoch la tte de concert.
J'ai quelques autres petites questions vous poser avant que vous ne partiez. a ira ?
J'imagine que vous me souponnez, a dit Terese. Son ex-femme dans la mme ville aprs tant
d'annes, les coups de fil. Peu importe... je tiens ce que vous pingliez celui qui a tu Rick.
Demandez-moi ce que vous voulez.
J'imagine votre franchise et votre coopration.
Il paraissait moins sr de lui tout coup, presque timide. L'appel qu'il avait reu sur le toit l'avait
dsaronn. Je me demandais bien ce que c'tait.
Vous tiez au courant que votre ex-poux s'tait remari ?
Terese a secou la tte.
Non, absolument pas. Quand ?
Quand quoi ?
Quand s'est-il remari ?
Aucune ide.
Puis-je savoir le nom de sa femme ?
Karen Tower.
Ses lvres ont tressailli.
Vous la connaissez ?
Oh oui.
Berland a hoch la tte et s'est frott les mains. Je m'attendais ce qu'il demande d'o elle
connaissait Karen Tower, mais il n'a pas insist.
Nous avons reu les premiers rsultats des tests sanguins.

Dj ? s'est tonne Terese. On m'a fait la prise de sang il y a une heure peine.
Il ne s'agit pas du vtre, non, a prendra un peu plus de temps. Je vous parle du sang prlev sur
la scne de crime.
Ah...
C'est assez curieux.
Nous retenions notre souffle. Terese a dgluti comme si elle se prparait recevoir un choc.
L'essentiel du sang pratiquement la totalit des prlvements - appartenait la victime, Rick
Collins.
Berland s'exprimait d'une voix mesure, la voix de quelqu'un qui marche sur des ufs.
Ce qui n'est pas franchement une surprise.
Nous nous taisions toujours.
Mais il y avait une autre tache de sang sur la moquette, pas loin du corps. Nous ne savons pas
avec certitude comment elle s'est trouve l. Notre hypothse de dpart tait aussi la plus vidente : il
y a eu lutte. Rick Collins a rsist et bless son agresseur.
Et maintenant ? ai-je demand.
Pour commencer, nous avons dcouvert des cheveux avec le sang. De longs cheveux blonds.
Des cheveux de femme.
L'assassin peut tre une femme.
Tout fait.
Il s'est interrompu.
Mais ?
Il semble impossible que ce sang soit celui de l'assassin.
Pourquoi ?
Parce que, d'aprs les tests ADN, le sang et les cheveux blonds appartiennent la fille de Rick
Collins.
Terese a pouss un gmissement. Ses jambes se sont drobes. J'ai tout juste eu le temps de la
rattraper avant qu'elle ne s'croule. J'ai interrog Berland du regard. Il n'avait pas l'air surpris. Il la
scrutait, jaugeant sa raction.
Vous n'avez pas d'enfants, n'est-ce pas, madame Collins ?
Toute trace de couleur avait dsert son visage.

Donnez-nous une seconde, voulez-vous ? ai-je dit.


Laisse, a ira.
Se redressant, Terese fit face Berland.
Je n'ai pas d'enfants. Mais vous le savez dj, non ?
Il n'a pas rpondu.
Salaud, lui a-t-elle lanc.
J'aurais bien voulu savoir ce qui se passait, mais le mieux tait sans doute de la fermer et
d'couter.
Nous n'avons pas encore russi joindre Karen Tower, a dit Berland. J'imagine que c'est elle
la mre de cette fille, qu'en pensez-vous ?
Srement, a lch Terese.
Et bien entendu, vous ignoriez son existence ?
C'est exact.
A quand remonte votre divorce avec M. Collins ?
Neuf ans. J'en avais assez.
C'est quoi, cette histoire, nom d'un chien ? Berland m'a ignor.
Donc mme si votre ex-poux s'est remari presque immdiatement, sa fille doit avoir huit ans
tout au plus, n'est-ce pas ?
Un silence de mort rgnait dans la pice.
Nous savons donc, a repris Berland, que la petite fille de Rick se trouvait sur la scne de
crime et qu'elle a t blesse. O est-elle maintenant, votre avis ?
Nous sommes rentrs l'htel pied.
Nous avons travers le Pont-Neuf. L'eau tait d'un vert trouble. Les cloches d'une glise sonnaient.
Les gens s'arrtaient au milieu du pont pour prendre des photos. Un homme m'a demand de le
photographier avec sa petite amie. Ils se sont blottis l'un contre l'autre ; j'ai compt jusqu' trois et
appuy sur le bouton. Est-ce que je voulais bien en prendre une autre ? J'ai de nouveau compt
jusqu' trois ; ils m'ont remerci et ont poursuivi leur chemin. Terese n'avait pas dit un mot.
Tu as faim ? ai-je demand,
Il faut qu'on parle.
OK.

Elle n'a pas ralenti l'allure jusqu' la rue Dauphine, jusqu' ce qu'on pntre dans le hall de l'htel.
Le rceptionniste nous a salus chaleureusement, mais elle est passe en coup de vent devant son
comptoir avec un bref sourire.
Une fois les portes de l'ascenseur refermes, elle s'est tourne vers moi.
Tu voulais connatre mon secret... ce qui m'a amene dans cette le, pourquoi j'ai fui pendant
toutes ces annes.
Seulement si tu as envie de m'en parler, ai-je rpondu d'un ton que moi-mme j'ai trouv
paternaliste. Si jamais je peux t'aider.
Tu ne peux pas, non. Mais il faut que tu saches. Nous sommes sortis de l'ascenseur au
quatrime.
Elle a ouvert la porte de la chambre, s'est efface pour me laisser passer. La chambre aux
dimensions standard tait petite d'aprs les normes amricaines, avec un escalier en colimaon qui
devait mener la mezzanine. La pice offrait une parfaite imitation d'une demeure parisienne du
seizime sicle, avec en prime un cran plat et un lecteur DVD intgr.
Terese est alle la fentre, pour s'loigner le plus possible de moi.
Promets-moi une chose d'abord.
Laquelle ?
Ne pas chercher me consoler.
Je ne comprends pas. Je te connais, a-t-elle dit. Quand tu vas entendre mon histoire, tu vas vouloir me prendre dans
tes bras, me rconforter parce que tu es comme a. Alors ne fais rien. Quoi que tu tentes, a tombera
ct.
OK.
Promets-le-moi. Je te le promets.
Elle s'est enfonce encore plus dans le coin. Tant pis pour aprs... c'tait maintenant que j'avais
envie de la prendre dans mes bras.
Tu n'es pas oblige, ai-je hasard.
Si. C'est juste que je ne sais pas par o commencer. Je n'ai rien dit.
J'ai rencontr Rick en premire anne de fac Wesleyan. Je venais de Shady Hills dans
l'Indiana et j'tais un clich ambulant : la star de la promo qui sort avec un footballeur, la gentille
fille qui tout sourit. J'tais le genre de jolie poupe bcheuse qui s'angoisse pour ses rsultats, qui
termine le contrle en avance et tue le temps en collant des gommettes dans son cahier... tu te
rappelles, ces rondelles blanches comme des pastilles la menthe ?

J'ai souri malgr moi.


Oui.
J'tais aussi la jolie fille qui voulait qu'on creuse sous la surface pour dcouvrir qu'elle tait
plus que a. Mais la seule raison pour laquelle on avait envie de creuser, c'est parce que j'tais jolie.
Tu vois le tableau.
Je voyais trs bien. Ce que d'aucuns taxeraient d'immodestie n'tait que de l'honntet. Comme la
ville o nous nous trouvions, Terese tait consciente de sa beaut et ne cherchait pas faire semblant
du contraire.
Je me suis donc teinte en brune pour avoir l'air plus intello et je me suis inscrite dans ce petit
tablissement progressiste du Nord-Est. Comme beaucoup de filles, j'ai dbarqu avec ma ceinture
de chastet boucle double tour ; la seule cl, je l'avais confie mon footballeur. Lui et moi, on
tait diffrents... on ne craignait pas l'loignement.
J'avais connu la mme chose Duke.
Combien de temps crois-tu que a a dur ? m'a-t-elle demand.
Deux mois ?

Plutt un. J'ai rencontr Rick. 'a t le coup de foudre. Il tait drle, intelligent, bourr de
charme... la grosse tte du campus. Tout y tait, les cheveux boucls, les yeux d'un bleu perant, la
barbe qui piquait quand je l'embrassais...
Sa voix s'est brise.
Je n'arrive pas croire qu'il est mort. Tu vas trouver a neuneu, mais Rick tait quelqu'un
d'exceptionnel. Un homme foncirement bon qui avait foi dans la justice et l'humanit. Et on l'a tu.
J'ai gard le silence.
Je suis en train de noyer le poisson, a-t-elle ajout.
Rien ne presse.
Si, j'ai envie qu'on en finisse. Si je m'arrte, je vais m'effondrer, et tu ne tireras plus rien de
moi. Berland doit tre dj au courant. C'est pour a qu'il m'a laisse partir. Bon, je vais abrger.
Rick et moi, on a eu nos diplmes, on s'est maris, on a travaill comme reporters. Finalement, on a
atterri CNN, moi devant les camras, Rick derrire. a, je te l'ai dj racont. A un moment donn,
on a dcid de fonder une famille. Enfin, moi en tout cas. Rick tait moins convaincu... ou peut-tre
qu'il pressentait comment a allait se terminer.
D'une main lgre, Terese a cart le rideau pour regarder dehors. Je me suis rapproch d'elle
imperceptiblement. Je ne sais pas pourquoi. C'tait plus fort que moi.
On avait un problme de fcondit. Ce qui est assez frquent, semble-t-il. Mais quand on est en

plein dedans, on a l'impression de ne croiser que des femmes enceintes. C'est aussi un problme qui a
tendance s'amplifier avec le temps. Toutes les femmes autour de moi taient mres, des mres
heureuses et panouies, et a leur venait le plus naturellement du monde. Je me suis mise fuir mes
amies. Notre couple a souffert. On ne faisait l'amour que pour procrer. force, a tourne
l'obsession. Je me rappelle, j'avais eu traiter un sujet sur les mres clibataires Harlem, des
gamines de seize ans qui tombent enceintes pour un oui pour un non ; je les hassais car, franchement,
du point de vue cosmique c'tait trop injuste !
Elle me tournait le dos. Je me suis assis au bord du lit. Je voulais voir son visage. De mon nouveau
poste d'observation, j'en entrevoyais une partie, de la taille d'un croissant de lune.
Je persiste noyer le poisson, a-t-elle dit.
Je suis l.
Ou peut-tre pas. Peut-tre que c'est mieux, dit comme a.
OK.
On a vu des tas de toubibs. On a tout essay. C'tait l'horreur. J'tais shoote aux hormones et
Dieu sait quoi encore. a nous a pris trois ans, mais j'ai fini par concevoir... ce que tout le monde a
appel un miracle de la mdecine. Au dbut, j'osais peine bouger. La moindre douleur, le moindre
coup, je pensais que c'tait la fausse couche. Mais au bout d'un moment, j'ai ador tre enceinte. Ce
n'est pas trs fministe, hein ? Les bonnes femmes qui s'extasient sur leur grossesse, j'ai toujours
trouv a agaant, mais en fait je faisais pareil. Je rayonnais. Je n'ai pas eu de nauses. Ce devait tre
ma seule et unique grossesse un miracle, a n'arrive qu'une fois , alors j'en ai profit. Le temps
a pass, et un beau jour j'ai eu une fille de trois kilos quatre. Nous l'avons appele Miriam, en
souvenir de ma mre.
Mon sang s'est glac. Je pressentais dj la chute.
Elle aurait dix-sept ans aujourd'hui.
La voix de Terese semblait venir de trs loin.
Il y a des moments dans la vie o le silence se fait en vous, o tout tremble et se fige. Nous
sommes rest quelques instants ainsi, Terese et moi, seuls au monde.
Il ne se passe pas un jour depuis dix ans sans que j'essaie d'imaginer ce qu'elle serait
maintenant. Dix-sept ans. Elle serait en terminale. Finies, les annes de rbellion. Finie, la gaucherie
de l'adolescence. Elle serait belle. On serait de nouveau amies. Elle prparerait son entre
l'universit.
Les larmes aux yeux, je me suis lgrement dcal vers la gauche. Terese, elle, avait les yeux secs.
Je me suis soulev du lit. Elle a tourn la tte d'un geste brusque. Pas de larmes, non. Pire. Un
anantissement absolu, qui rend les larmes impuissantes. Elle a lev la paume vers moi, comme si
c'tait une croix, et moi un vampire qu'elle cherchait loigner.
C'tait ma faute.

J'ai secou la tte, mais elle a ferm les yeux, comme blouie par une lumire trop vive. Me
rappelant ma promesse, je me suis recul et j'ai essay de prendre un air neutre.
Je n'tais pas cense travailler ce soir-l, mais la dernire minute, ils ont eu besoin de
quelqu'un pour prsenter le vingt heures. J'tais chez moi. On habitait Londres l'poque. Rick se
trouvait Istanbul. Le vingt heures... je le voulais, ce crneau que tout le monde convoitait. Je ne
pouvais pas laisser passer l'occasion. Mme si Miriam dormait. La carrire, quoi. J'ai donc appel
une amie la marraine de Miriam, en fait - pour lui demander si je pouvais la dposer chez elle
pour quelques heures. Elle a dit pas de problme. J'ai rveill Miriam et l'ai colle sur la banquette
arrire de la voiture. L'heure tournait ; j'aurais d tre au maquillage. Je conduisais trop vite. Les
routes taient glissantes. Nous tions presque arrives, il restait peut-tre quatre cents mtres faire.
Il parat qu'un gros accident, on ne s'en souvient pas, surtout quand on perd connaissance. Mais moi,
je me souviens de tout. Je me souviens d'avoir vu les phares. J'ai donn un coup de volant gauche.
J'aurais peut-tre mieux fait de foncer droit devant. Je me serais tue, et ma fille aurait survcu. Mais
non, c'a t un choc latral. De son ct. Je me souviens mme de son cri. Trs bref, vite touff.
C'est la dernire fois que j'ai entendu le son de sa voix. Je suis reste quinze jours dans le coma, mais
Dieu, avec son sens de l'humour tordu, m'a laisse vivre. Miriam est morte sur le coup. Rien.
Je n'osais pas bouger. La pice tait silencieuse, comme si les murs, les meubles mmes retenaient
leur souffle. Finalement, et presque malgr moi, j'ai fait un pas vers elle. Est-ce cela, le besoin de
rconfort... ce sentiment goste auquel le consolateur aspire autant, sinon plus, que le consol ?
S'il te plat, non. Je me suis arrt.
Laisse-moi seule, a-t-elle dit. Juste un petit instant, OK?
J'ai hoch la tte, sauf qu'elle ne me regardait pas.
Bien sr, ai-je rpondu. Tout ce que tu voudras. Elle n'a rien dit, mais sa demande avait t
claire. Il
ne me restait plus qu' sortir de la chambre.
Je me suis retrouv, compltement sonn, rue Dauphine.
J'ai tourn gauche et, arriv au carrefour de cinq rues, me suis install la terrasse d'un caf
appel Le Buci. D'habitude, j'aime bien observer les gens, mais l, impossible de me concentrer. Je
pensais Terese. Je comprenais mieux maintenant. Reconstruire sa vie pour... quoi faire, au juste ?
J'ai sorti mon portable et, histoire de me changer les ides, appel le bureau. Big Cyndi a dcroch
ds la deuxime sonnerie.
MB Reps.
M comme Myron. B comme Bolitar. Et Reps parce qu'on reprsente nos clients. Ce nom-l, je l'ai
trouv tout seul, et cependant j'ai russi ne pas m'en vanter. A l'poque o l'on reprsentait
seulement des sportifs, l'agence s'appelait MB Sports. Aujourd'hui, c'est MB Reps. Je marquerai une
pause, le temps de laisser retomber les applaudissements.

Hmm, ai-je dit. La Madonna d'aujourd'hui, avec l'accent british et tout ?


Gagn.
Big Cyndi tait capable d'imiter quasiment n'importe qui, et n'importe quel accent. Oralement,
s'entend, car quand on flirte avec un mtre quatre-vingt-quinze et cent cinquante kilos, il est difficile
de se faire passer pour Marilyn en chair et en os.
Esperanza est l ?
Ne quittez pas.
Esperanza Diaz, plus connue sous son nom de catcheuse professionnelle Petite Pocahontas, tait
mon associe.
Alors, a-t-elle demand en dcrochant, vous l'avez tire ?
Non.
Dans ce cas, j'espre que vous avez de bonnes raisons de rester l-bas. Vous aviez plein de
rendez-vous aujourd'hui.
Oui, je sais. Dsol. Ecoutez, j'aurais besoin d'un max d'infos sur Rick Collins.
Qui c'est, celui-l ?
L'ex de Terese.
Ben, vous parlez d'un rendez-vous galant !
Je lui ai rsum la situation, et elle s'est tue. Je savais pourquoi. Esperanza s'inquite pour moi.
Win, c'est le roc. Esperanza, le cur. Quand j'ai eu fini mes explications, elle a questionn :
Donc, pour l'instant, Terese ne fait pas partie des suspects ?
Ce n'est pas dit.
Cela ressemble un meurtre avec kidnapping, non ?
Quelque chose comme a.
Mais alors, pourquoi vous en mler, hein ? a n'a rien voir avec elle.
Bien sr que si.
Comment ?
Rick Collins l'a appele. Il a dit que c'tait urgent, que a allait bouleverser toute sa vie, et il est
mort juste aprs.
Et que comptez-vous faire exactement ? Traquer son assassin ? Laissez a votre flic franais.
Tirez-la ou tirez-vous.

Je vous demande juste de fouiller un peu. Renseignez-vous sur sa deuxime femme et sa gamine,
OK?
Puisque vous y tenez. a vous ennuie si j'en parle Win?
Nan.
Tirez-la ou tirez-vous. Elle est bonne, celle-l. Je verrais bien a sur un autocollant, ai-je dit.
Nous avons raccroch. Et maintenant ? Esperanza
avait raison. Ce n'tait pas mes oignons. Si j'avais pu aider Terese de quelque manire que ce ft,
l peut-tre c'aurait eu un sens. Mais, sauf lui viter des ennuis lui viter de plonger pour un
meurtre qu'elle n'avait pas commis , je ne voyais pas en quoi je pourrais lui tre utile. Berland
n'tait pas du genre lui forcer la main.
Du coin de l'il, j'ai vu quelqu'un prendre place la table d' ct.
Me retournant, j'ai aperu un homme au crne ras stri de cicatrices. Il avait la peau basane et,
quand il a souri, j'ai vu briller une dent en or assortie la chane bling-bling qu'il portait autour du
cou. Il tait plutt beau gosse, dans le genre mauvais garon. Sa tenue vestimentaire se composait
d'un pantalon de jogging noir et d'une chemisette grise qui s'ouvrait sur un marcel blanc.
Regarde sous la table, m'a-t-il ordonn.
Vbus voulez me montrer votre petit oiseau ?
Regarde... ou meurs.
Il n'avait pas l'accent franais. C'tait plus moelleux, plus raffin ; on aurait presque dit un accent
anglais ou peut-tre espagnol, quasi aristocratique. Me renversant sur ma chaise, j'ai regard. Il avait
une arme, et il la pointait sur moi.
Les mains sur le bord de la table, je me suis forc respirer calmement. Mon regard a crois le
sien avant de balayer les alentours. J'ai repr un individu avec des lunettes noires post au coin de
la rue, qui feignait trs soigneusement de ne pas regarder dans notre direction.
Ecoute-moi ou je te tire dessus.
Plutt dessous, non ?
Quoi ?
Ben, quand on vise par en dessous... Enfin, peu importe.
Tu vois le vhicule vert l'angle de la rue ? C'tait un genre de minivan, pas loin du type aux
lunettes noires qui faisait mine de ne pas nous regarder. Deux hommes taient assis l'avant. J'ai
mmoris la plaque d'immatriculation tout en rflchissant la stratgie adopter. Je le vois, oui.
Si tu veux rester en vie, suis mes instructions la lettre. Nous allons nous lever lentement, et tu

vas monter l'arrire. Sans faire d'histoires...


C'est alors que je lui ai balanc la table au visage.
Ds l'instant o il s'tait assis ct de moi, j'avais envisag toutes les options possibles. A
prsent, tout tait clair : il s'agissait d'un enlvement. Si je montais dans le minivan, j'tais cuit.
N'avez-vous pas entendu dire qu'en cas de disparition tout se joue dans les quarante-huit heures ? Ce
qu'on ne nous dit pas peut-tre parce qu'on est cens le deviner c'est qu' chaque seconde qui
passe, les chances de retrouver la victime diminuent vue d'oeil.
Ce serait le cas ici. Une fois dans ce vhicule, je n'aurais quasiment aucune chance de m'en tirer. A
partir du moment o je me lverais pour le suivre, le temps jouerait contre moi. Il ne s'attendait pas
une raction aussi rapide. Il pensait que j'tais en train de l'couter. Je ne reprsentais pas un danger.
Il en tait encore dbiter son laus appris par cur.
J'ai donc opt pour l'effet de surprise.
Il avait tourn la tte, juste une fraction de seconde, pour s'assurer que le vhicule tait toujours l.
Il ne m'en avait pas fallu plus. Mes mains avaient agripp la table. Les muscles de mes jambes
s'taient raidis. La dtente avait t fulgurante, comme celle d'un ressort.
Il s'est pris la table en pleine figure. En mme temps, je me suis pench de ct, au cas o le coup
partirait.
Aucun risque.
J'ai profit de l'lan pour bondir en avant. S'il n'y avait eu que le Balafr, l'tape suivante aurait t
simple. L'assommer, le neutraliser, le mettre hors d'tat de nuire. Seulement, il y avait au moins trois
autres hommes avec lui. Peut-tre qu'ils se disperseraient, mais il ne fallait pas trop y compter.
D'ailleurs, j'ai bien fait de ne pas compter l-dessus.
J'ai cherch le pistolet des yeux. Comme je m'y attendais, il l'avait lch. J'ai atterri de tout mon
poids sur mon adversaire. Il tait toujours moiti enseveli sous la table. Sa tte a heurt le bitume
avec un bruit mat.
M'emparer de son arme.
Les gens s'enfuyaient en hurlant. J'ai roul sur le flanc, attrap le pistolet et, me relevant sur un
genou, vis le type aux lunettes noires qui attendait l'angle.
Lui aussi tait arm.
Ne bouge pas 1 ai-je cri.

Il a lev son arme dans ma direction. Je n'ai pas hsit. Je lui ai tir dans la poitrine.
Tout en appuyant sur la dtente, j'ai roul vers le mur. Le minivan vert fonait sur moi. Il y a eu des
coups de feu. Et cette fois, il ne s'agissait pas d'armes de poing.
Une rafale de mitraillette a arros le mur.
a hurlait de partout.
Oh, mon Dieu, je n'avais pas song a. Mes calculs ne concernaient que moi. J'avais affaire une
bande d'allums qui n'auraient aucun scrupule tirer dans le tas.
Le premier homme, le Balafr, que j'avais estourbi avec la table, commenait remuer. Lunettes
noires tait terre. Le sang a afflu mes oreilles. J'entendais le bruit de ma propre respiration.
Ficher le camp d'ici.
Couchez-vous ! ai-je cri.
Des fois, on a de drles d'ides qui vous traversent la tte, mme dans des moments de ce genre. Je
me suis donc demand comment on disait a en franais, s'ils taient capables de le traduire ou si, ma
foi, les rafales de mitraillette allaient les aider me comprendre.
Courb en deux, j'ai couru pour chapper au minivan vert. J'ai entendu un crissement de pneus,
encore des coups de feu. J'ai tourn au coin sans ralentir l'allure. J'tais dans la rue Dauphine. L'htel
n'tait plus qu' une centaine de mtres de moi.
Que faire ?
J'ai risqu un coup d'oeil en arrire. Le minivan avait recul pour ngocier le virage. J'ai cherch
des yeux un autre chemin, une ruelle pour essayer de les semer.
Il n'y avait rien. Ou peut-tre que... ?
J'ai repr un passage troit de l'autre ct de la rue. J'ai hsit, sauf que, en traversant, je
m'exposais encore davantage. Le minivan arrivait sur moi. J'ai vu le canon d'une arme pointer par la
vitre.
Je n'avais rien derrire quoi m'abriter.
J'ai remis le turbo. Tte baisse, comme pour offrir une cible de moindre importance. Il y avait des
gens dans la rue. Certains ont compris ce qui se passait et se sont gaills. Les autres, je les ai
bousculs au passage, les envoyant valdinguer.
Couchez-vous ! ai-je cri parce qu'il fallait bien que je crie quelque chose.
Nouvelle rafale. J'ai littralement senti une balle me passer au-dessus de la tte, l'air chaud me
chatouiller les cheveux.
Soudain j'ai entendu une sirne.

Cette abominable sirne de la police franaise, brve et stridente ; jamais un son n'avait t aussi
agrable mes oreilles.
Le minivan a frein. Je me suis aplati contre le mur. Il est reparti en marche arrire. Le pistolet la
main, j'hsitais tirer. De toute faon, il tait trop loin et il y avait trop de passants entre nous.
J'avais assez sem la pagaille comme a.
Je n'tais pas ravi de les laisser filer, mais je ne tenais pas ce qu'ils canardent tout va.
Le hayon du minivan s'est ouvert. J'ai vu un homme sauter terre. Le Balafr tait debout prsent.
Il avait le visage en sang. Lui avais-je cass le nez ? Deux nez casss en deux jours. Un bon
rendement, condition qu'on vous paie pour.
Le Balafr avait besoin d'aide. Il regardait dans ma direction, mais je devais tre trop loin pour
qu'il me voie. J'ai rsist la tentation de lui adresser un petit signe de la main. Les sirnes se
rapprochaient. Je me suis retourn : deux voitures de police arrivaient vers moi.
Les flics ont bondi et braqu leurs armes sur moi. Mdus, j'allais leur expliquer que le mchant,
ce n'tait pas moi, quand tout coup j'ai pig. J'avais un flingue la main. J'avais tir sur un homme.
Ils ont hurl quelque chose, une sommation sans doute. Lchant le pistolet, j'ai lev les mains et
mis un genou terre. Ils se sont rus sur moi.
J'ai regard le minivan. J'aurais voulu le montrer aux flics, leur dire de le poursuivre, mais tout
geste brusque de ma part risquait d'tre interprt de travers. Ils me criaient des ordres et, vu que je
n'en comprenais pas un tratre mot, je n'ai pas mouft.
Subitement j'ai vu quelque chose qui m'a donn envie de ramasser mon arme.
La portire du minivan tait ouverte. Le Balafr s'est engouffr dedans. Son comparse l'a suivi et a
entrepris de refermer la portire tandis que le vhicule dmarrait. De l'endroit o j'tais, j'ai pu jeter
un il - l'espace d'une demi-seconde peut-tre l'intrieur.
J'tais loin, soixante-dix ou quatre-vingts mtres de distance, j'ai donc pu me tromper. Mon
imagination a pu me jouer un tour.
Pris de panique, je n'ai pas pu m'en empcher... j'ai voulu me relever. Dans mon affolement, j'tais
prt me saisir du pistolet et tirer dans les pneus. Mais les flics se sont jets sur moi. J'ignore
combien ils taient. Cinq ou six. Ils m'ont fait tomber sur le trottoir.
Je me suis dbattu. Quelque chose de dur, l'extrmit d'une matraque srement, s'est plant dans
mon rein. Je n'ai pas cd.
Le minivan vert ! ai-je cri.
Ils taient trop nombreux. J'ai senti qu'on me tordait les bras dans le dos.
S'il vous plat...
Une note de terreur incontrle perait dans ma voix ; j'ai essay de me calmer.

Il faut les arrter !


Mes paroles n'ont eu aucun effet. Le minivan a disparu.
Fermant les yeux, j'ai fait resurgir l'image entraperue une fraction de seconde. Car ce que j'avais
vu l'arrire du minivan ou ce que j'avais cru voir juste avant que le hayon ne se referme,
c'tait une fille aux longs cheveux blonds.
Deux heures plus tard, j'tais de retour dans ma cellule malodorante, 36, quai des Orfvres.
La police m'a interrog dans les grandes largeurs.
Je m'en suis tenu aux faits et les ai supplis d'aller chercher Berland. D'une voix que j'essayais de
rendre ferme, je leur ai demand d'aller voir Terese Collins l'htel je craignais que les gens qui
s'en taient pris moi ne s'intressent galement elle , mais surtout j'ai rpt le numro de la
plaque minralogique en disant qu'il y avait peut-tre une victime de kidnapping dans ce vhicule.
Au dbut, ils m'ont gard dehors, dans la rue, ce que j'ai trouv bizarre, mais quelque part logique.
J'ai t menotte et flanqu de deux agents qui me tenaient chacun par un coude. Ils voulaient que je
leur montre ce qui s'tait pass. Ils m'ont escort jusqu'au Buci. La table tait toujours renverse. Il y
avait une trane de sang dessus. J'ai expliqu ce que j'avais fait. Aucun tmoin n'avait remarqu,
videmment, que le Balafr tait arm ; ils n'avaient vu que ma contre-attaque. L'homme que j'avais
descendu avait t emmen en ambulance. Restait esprer qu'il tait en vie.
S'il vous plat, ai-je dit pour la centime fois. Le capitaine Berland pourra tout vous expliquer.
A en juger par leur attitude, les flics avaient l'air de mettre en doute ce que je racontais, et aussi de
s'ennuyer ferme. Mais avec le temps, j'avais appris ne pas me fier aux apparences. Les flics sont
toujours sceptiques : c'est une faon d'obtenir davantage d'infos. Ils font mine de ne pas vous croire
pour vous pousser parler, vous justifier, vous prendre les pieds dans le tapis.
Il faut retrouver ce vhicule, rptais-je, rcitant le numro d'immatriculation la manire d'un
mantra.
J'ai point le doigt sur la rue Dauphine.
Mon amie est l'Aubusson.
J'ai redonn le nom de Terese et le numro de sa chambre.
v

A tout cela, les flics hochaient la tte et rpliquaient par des questions qui n'avaient rien voir
avec mes dclarations. Je rpondais, mais ils continuaient me dvisager comme s'ils estimaient que
tout ce qui sortait de ma bouche tait de l'affabulation pure.
Pour finir, ils m'ont boucl dans cette cellule. Ils n'avaient pas d la nettoyer depuis mon dernier
passage. Ou mme depuis la mort du gnral de Gaulle. Je m'inquitais pour Terese. Et aussi un peu
pour votre serviteur. J'avais tir sur un homme dans un pays tranger. C'tait facile prouver. Ce qui
l'tait moins, c'tait ma version des faits.

Avais-je t oblig de tirer sur ce type ?


Aucun doute possible. Il avait sorti son flingue.
Aurait-il tir sur moi ?
En gnral, on n'attend pas pour savoir. J'avais donc tir le premier. Comment considre-t-on la
chose ici, en France ?
Y avait-il eu d'autres victimes ? J'avais aperu plus d'une ambulance. Imaginez qu'un innocent ait
t fauch par une rafale de mitraillette. A qui la faute ? A moi, tiens. Et si j'avais suivi le Balafr
sans rechigner ? l'heure qu'il tait, je serais avec la fille blonde. Parlons-en, de la peur. quoi
avait-elle pens, qu'avait-elle prouv l'arrire de ce minivan, blesse probablement puisque son
sang s'tait ml celui de son pre ?
Avait-elle assist au meurtre de son pre ?
Oh eh, du calme, ne nous emballons pas.
La prochaine fois, je vous suggre d'engager un guide. Trop de touristes veulent explorer Paris
par leurs propres moyens et finissent par s'attirer des ennuis.
C'tait Berland.
J'ai vu une fille blonde l'arrire du minivan, ai-je souffl.
C'est ce qu'on m'a dit.
Et j'ai laiss Terese l'htel.
Elle est sortie environ cinq minutes aprs vous. J'attendais derrire la vitre qu'il m'ouvre. Il n'a
pas
boug. J'ai repens ce qu'il venait de dire.
Vous nous faites surveiller ?
Je n'ai pas assez d'effectifs pour vous prendre tous les deux en filature. Mais dites-moi, que
pensez-vous de son histoire d'accident de voiture ?
Comment... ? Tout s'claircissait.
Vous avez planqu des micros dans la chambre ? Berland a hoch la tte. Puis :
On n'est toujours pas pass l'acte, hein ?
Trs drle.
Ou pathtique, a-t-il reparti. Alors, que pensez-vous de son histoire ?
Comment, ce que j'en pense ? C'est terrible.

Vbus l'avez crue ?


Bien sr. Qui irait inventer une chose pareille ? Un muscle a tressailli dans son visage.
Vous tes en train de me dire que ce n'est pas vrai ?
Non, apparemment a se tient. Miriam Collins, sept ans, est morte dans un accident la sortie
de l'A40 Londres. Terese a t grivement blesse. J'ai demand ce qu'on nous envoie son dossier
pour vrification.
Pourquoi ? C'tait il y a dix ans. a n'a rien voir. Il n'a pas rpondu. Il a juste remont les
lunettes sur
son nez. Je me sentais un peu comme en vitrine, dans cette cellule de garde vue en Plexiglas.
Je suppose que vos collgues de la scne de crime vous ont mis au courant de ce qui s'est pass,
ai-je dit.
Oui.
Il faut que vous retrouviez ce minivan vert.
C'est fait.
Je me suis rapproch de la porte en plexi.
C'tait un vhicule de location, a ajout Berland. Ils l'ont abandonn l'aroport de Roissy.
Pay avec une carte de crdit ?
Sous un faux nom, oui.
Il faut stopper tous les vols en partance.
Dans le plus grand aroport du pays ? Berland a fronc les sourcils.
Vbus en avez d'autres ? Je disais juste...
Un autre flic est arriv, lui a remis un papier.
Berland l'a examin.
Qu'est-ce que c'est ?
Le menu du dner. Nous avons chang de traiteur. Sa maigre plaisanterie est tombe plat.
Vous pensez bien que ce n'est pas une concidence. Je l'ai vue, la fille blonde l'arrire du
minivan.
Il tait en train de lire son papier.
Vous l'avez dj dit.

C'tait peut-tre la fille de Collins.


a m'tonnerait, a rpondu Berland. J'attendais.
Nous avons joint sa femme, Karen Tower. Elle va bien. Elle ne savait mme pas qu'il tait
Paris.
Elle le croyait o ?
Je n'ai pas encore tous les dtails. Ils habitent Londres. C'est Scotland Yard qui s'est charg de
lui annoncer la nouvelle. Apparemment, leur couple battait de l'aile.
Et leur fille ?
Justement, c'est l le hic, a dit Berland. Ils n'ont pas de fille mais un fils, de quatre ans. Il est
la maison, sain et sauf, avec sa mre.
J'ai essay de digrer cette information.
D'aprs les tests ADN, le sang appartenait la fille de Rick Collins..., ai-je commenc.
En effet.
Aucun doute possible l-dessus ?
Aucun.
Et les cheveux blonds allaient de pair avec le sang ?
Oui.
Donc, Rick Collins a une fille avec de longs cheveux blonds, ai-je dit, rflchissant tout haut.
Il ne me fallait pas longtemps pour imaginer un scnario alternatif. Peut-tre parce que j'tais en
France, pays cens avoir lev la matresse au rang d'institution officielle. Mme l'ancien prsident
avait sacrifi la tradition !
Une seconde famille, ai-je dclar. Evidemment, il n'y avait pas que les Franais. Il y
avait eu cet homme politique new-yorkais arrt pour conduite en tat d'brit alors qu'il se
rendait dans sa seconde famille. Des tas d'hommes font des enfants avec leurs matresses. Ajoutez
cela les problmes de couple de Rick Collins, mentionns par Berland, et le tableau devenait clair.
Bien sr, il restait encore des zones d'ombre - entre autres, pourquoi Collins avait appel Terese, sa
premire femme, pour lui donner rendez-vous Paris -, mais chaque chose en son temps.
J'ai entrepris d'exposer ma thorie Berland, mais comme visiblement il n'tait pas convaincu, je
n'ai pas insist.
Il y a quelque chose qui m'chappe, mais quoi ? ai-je demand.
Son portable s'est mis triller. Berland a rpondu en franais, me laissant une fois de plus dans le

noir le plus total. Il allait falloir que je m'inscrive chez Berlitz mon retour. Sa conversation
termine, il a promptement dverrouill la porte et m'a fait signe de sortir. D'un pas prcipit, il s'est
engouffr dans le couloir.
Berland ?
Venez, j'ai quelque chose vous montrer.
Nous avons regagn le bureau du groupe. Lefebvre tait l. Il m'a regard comme si on m'avait
ramass dans une dcharge. Il tait en train de brancher un nouvel cran d'ordinateur, plat et large
d'une trentaine de pouces.
Qu'est-ce qui se passe ? ai-je questionn. Berland s'est assis devant le clavier. Lefebvre s'est
cart. Il y avait deux autres flics dans la pice. Eux aussi se sont reculs vers le mur. Berland a
regard l'cran, le clavier et a fronc les sourcils. Puis il a pris une lingette pour essuyer le clavier.
Lefebvre a fait une remarque ; on aurait dit qu'il se plaignait.
Berland a ripost schement en dsignant le clavier. Il a fini de le nettoyer et s'est mis taper.
Cette fille blonde dans le minivan, a-t-il dit en s'adressant moi. Quel ge avait-elle, d'aprs
vous ?
Aucune ide.
Rflchissez.
J'ai essay, avant de secouer la tte.
Tout ce que j'ai vu, ce sont de longs cheveux blonds.
Asseyez-vous.
J'ai tir une chaise. Il a ouvert un mail et tlcharg un fichier.
On attend d'autres images, mais ce plan fixe est ce que nous avons de plus lisible.
De quoi ?
La camra de surveillance du parking de Roissy-Charles-de-Gaulle.
Une photo en couleurs s'est affiche l'cran. Je m'attendais une image granuleuse en noir et
blanc, mais la rsolution tait relativement bonne. Des voitures perte de vue - normal, c'tait un
parking , mais aussi des gens.
Berland a point le doigt en haut droite.
Ce sont eux ?
La camra tait malheureusement trop loin pour distinguer les dtails. Il y avait trois hommes. L'un

d'eux avait le visage couvert d'un linge blanc, une chemise peut-tre, pour ponger le sang. Le
Balafr.
J'ai hoch la tte.
La fille blonde tait l aussi. Je comprenais maintenant le sens de sa question. Sur cette prise de
vue, o elle apparaissait de dos, on ne pouvait deviner son ge avec certitude, mais elle n'avait
certainement pas sept ans, ni mme dix ou douze, moins d'tre exceptionnellement grande. Elle avait
une taille d'adulte. Elle tait habille comme une ado, mais de nos jours, cela ne signifie pas grandchose.
La blonde marchait entre les deux hommes valides. Le Balafr leur embotait le pas.
Ce sont eux, ai-je opin. Puis :
Quel ge elle avait, la fille, d'aprs nos calculs ? Sept ou huit ans. a doit tre les cheveux
blonds. C'est a qui m'a induit en erreur.
Pas forcment.
J'ai regard Berland. Il a retir ses lunettes, les a poses sur la table et s'est frott le visage avec
les deux mains. Brusquement, il a aboy un ordre. Les autres, y compris Lefebvre, ont quitt la pice,
nous laissant seuls.
Mais de quoi diable s'agit-il ? ai-je demand. Il s'est tourn vers moi.
Vbus n'ignorez pas que personne, la terrasse du caf, n'a vu cet homme vous menacer avec son
arme ?
Evidemment. Il l'avait cache sous la table.
N'importe qui d'autre aurait obi et l'aurait suivi sans faire d'histoires. Personne n'aurait eu
l'ide de lui balancer une table la figure, de se saisir de son arme et de tirer sur son complice en
plein milieu d'un carrefour.
J'ai attendu la suite. Comme elle ne venait pas, j'ai ajout :
Que voulez-vous que je vous dise ? C'est moi qui ai fichu le bordel.
L'homme sur lequel vous avez tir... il n'tait pas arm.
Si, il l'tait. Ses comparses ont rcupr son flingue en prenant la fuite. Vous le savez,
Berland. V)us savez que je n'invente rien.
Une minute s'est coule. Berland avait les yeux fixs sur l'cran.
Qu'est-ce qu'on attend ?
La vido qu'on doit nous faire parvenir.
De?

La fille blonde.
Pour quoi faire ?
Il n'a pas rpondu. Cinq minutes durant, je l'ai bombard de questions. Il a fait la sourde oreille.
Finalement, l'ordinateur a bip, et une trs courte vido du parking est arrive dans sa bote e-mail. Il
a cliqu sur lecture et s'est cal dans son sige.
La fille nous apparaissait clairement prsent. C'tait une adolescente, dans les seize, dix-sept
ans. Elle avait de longs cheveux blonds. La distance tait toujours trop grande pour pouvoir
distinguer ses traits, mais il y avait quelque chose de familier dans ce port altier, dans cette faon de
marcher, tte haute, paules en arrire...
Nous avons reu les premiers rsultats des tests ADN concernant le sang et les cheveux, a dit
Berland.
La temprature dans la pice avait chut de dix degrs. J'ai dtach les yeux de l'cran.
C'est aussi sa fille.
D'un geste de la main, Berland dsignait la blonde.
La fille de Terese Collins.
II m'a fallu un moment pour recouvrer ma voix.
Vous avez dit les premiers rsultats ? Berland a hoch la tte.
L'examen dfinitif prendra encore quelques heures.
Donc le labo a pu se tromper.
a m'tonnerait.
Mais c'est dj arriv, non ?
En effet. Un jour, on a interpell un homme sur la foi d'un rapport prliminaire comme celui-ci.
Or il se trouve que c'tait son frre le coupable. J'ai aussi entendu parler d'une action en recherche de
paternit o une femme poursuivait son amant pour l'obliger reconnatre son enfant. Il affirmait que
l'enfant n'tait pas de lui. Les tests prliminaires donnaient raison la plaignante, mais en y regardant
de plus prs, le labo a dcouvert que le pre de l'enfant tait celui du petit ami.
J'ai rflchi ce qu'il venait de dire.
Terese Collins a-t-elle des surs ? s'est enquis Berland.
Je n'en sais rien.
Il a esquiss une moue.
Quoi ? ai-je dit.

Vous avez une drle de relation tous les deux.


Je n'ai pas relev la pique.
Qu'est-ce qu'on fait, alors ?
Il faut que vous appeliez Terese Collins pour qu'on puisse l'interroger plus en dtail.
Pourquoi ne l'appelez-vous pas vous-mme ?
On a essay. Elle ne rpond pas.
Il m'a rendu mon tlphone portable. Je l'ai rallum. Un appel en absence. Je ne me suis pas
prcipit pour connatre l'expditeur. II y avait aussi un mail genre spam qui disait : Quand Peggy
Lee chantait : Ce n'est que a ? , ne parlait-elle pas de Popaul ? Votre petit oiseau a besoin de
viagra au 86BR22.com
Berland lisait par-dessus mon paule.
Qu'est-ce que a veut dire ?
Une de mes ex a d baver sur moi.
Cette faon de vous dprcier, a-t-il dit. C'est tout fait charmant.
J'ai compos le numro de Trese. a a sonn pendant un moment, avant de basculer sur la bote
vocale. J'ai laiss un message.
Et maintenant ?
Avez-vous entendu parler de golocalisation via le tlphone portable ? a demand Berland.
Oui.
Vbus savez donc que, tant que le tlphone reste allum, mme si le sujet ne l'utilise pas, nous
pouvons trianguler la zone o il se trouve et ainsi dterminer ses coordonnes.
Oui.
Nous n'avions pas besoin de suivre Mme Collins. Puisque nous disposons de la technologie ad
hoc. Sauf que, il y a une heure, elle a teint son portable.
Peut-tre qu'elle n'avait plus de batterie. Berland a fronc les sourcils.
Ou peut-tre qu'elle avait besoin de souffler. Vbus pouvez imaginer quel point c'a t dur pour
elle de me parler de son accident de voiture.
Alors quoi, elle aurait coup son tlphone pour faire un break ?
Par exemple.
Au lieu de le mettre simplement sur vibreur, Mme Collins a pris la peine de l'teindre ?

Vous n'tes pas convaincu ?


Allons. Nous pouvons consulter son journal d'appels... les appels entrants et sortants. Il y a une
heure, Mme Collins a reu son seul et unique appel de la journe.
De la part de qui ?
Je ne sais pas. On a t renvoys sur un numro quelque part en Hongrie, puis sur un site web,
aprs quoi on a perdu sa trace. Le coup de fil a dur deux minutes. Ensuite, elle a teint son portable.
A ce moment-l, elle se trouvait au muse Rodin. Maintenant, nous ne savons plus o elle est.
Je n'ai rien dit.
Auriez-vous une ide ?
Au sujet de Rodin ? J'adore son Penseur.
Vbus me tuez, Myron. Sincrement.
Vous allez me garder ici ?
J'ai votre passeport. Vous pouvez partir, mais, s'il vous plat, restez votre htel.
Pour que vous puissiez couter votre aise.
Si vous le dites, a rtorqu Berland. Avec un peu de chance, je finirai bien par glaner quelques
indices.
La procdure de sortie a pris une bonne vingtaine de minutes. J'ai long le quai en direction du
Pont-Neuf. Combien de temps me faudrait-il ? Bien sr, Berland pouvait me faire suivre, mais j'ai
dcid que c'tait peu probable.
Devant moi, il y avait une voiture immatricule 97 CS
33.
Le code tait on ne peut plus simple. Le spam disait : 86 BR 22. Il suffisait d'ajouter un partout.
Huit devenait neuf. B devenait C. Tandis que je m'approchais, un bout de papier est tomb par la
vitre du conducteur. Enroul autour d'une pice de monnaie pour ne pas s'envoler.
J'ai pouss un soupir. D'abord ce code rudimentaire, maintenant ceci. James Bond serait-il tomb
aussi bas ? J'ai ramass le billet.
1, RUE DU PONT-NEUF, CINQUIME TAGE. JETTE TLPHONE L'ARRIRE DE LA
VOITURE.
Je me suis excut. La voiture a dmarr, le portable allum en remorque. Qu'ils le suivent la
trace. J'ai tourn droite. C'tait l'immeuble Kenzo, celui avec la verrire au dernier tage. Au rezde-chausse se trouvait le magasin proprement dit, et je me suis senti dsesprment ringard rien
qu'en poussant la porte. J'ai pntr dans l'ascenseur en verre et constat qu'au cinquime tage il y

avait un restaurant nomm Kong.


L-haut, j'ai t accueilli par une htesse moule dans une tenue noire. Elle devait faire plus de un
mtre quatre-vingts et tait peu prs aussi grosse qu'un cordon de lampe.
Monsieur Bolitar ?
Oui.
Par ici, je vous prie.
Elle m'a prcd dans un escalier vert fluorescent qui conduisait sous la verrire. J'aurais appel
le dcor ultrahype, mais c'tait mieux que cela... de l'ultrahype postmoderne. Un royaume de geishas
futuristes. Il y avait des crans plasma avec de jolies Asiatiques qui clignaient de l'oeil sur votre
passage. Les siges taient en plastique transparent, dcors de visages de femmes aux coiffures
insolites. Des visages luminescents qui craient une ambiance irrelle.
Au-dessus de ma tte, il y avait la tapisserie gante d'une geisha. Les clients taient habills, ma
foi, comme l'htesse... en noir, et tendance. Mais le plus remarquable, ce qui faisait la magie du lieu,
c'tait la vue sur la Seine, presque aussi spectaculaire que celle de la brigade criminelle. Et devant
moi, la table centrale, la mieux place pour admirer le panorama, tait assis Win.
Je t'ai command du foie gras, a-t-il annonc.
Quelqu'un va percer notre vieille ruse, un de ces quatre.
Pour l'instant, ce n'est pas le cas. Je me suis assis en face de lui.
Cet endroit me dit quelque chose.
Il apparat dans un film franais avec Franois Cluzet et Kristin Scott Thomas. Ils taient assis
prcisment cette table.
Kristin Scott Thomas dans un film franais ?
Elle habite ici depuis des annes et parle couramment la langue.
Allez savoir comment Win savait ces choses-l.
Bref, a-t-il repris, c'est peut-tre pour a que ce restaurant te donne - pour rester dans le ton
une impression de dj vu.
J'ai secou la tte.
Je ne regarde pas les films franais.
Ou alors, a dit Win avec un grand soupir, tu as vu Sarah Jessica Parker manger ici dans le
dernier pisode de Sex and the City.
Bingo.

Le foie gras est arriv. Affam, je me suis jet dessus. Je sais bien que les dfenseurs des droits
des animaux me crucifieraient, mais je n'y peux rien. J'adore le foie gras. Win avait dj fait verser le
vin. J'en ai bu une gorge. Je ne suis pas un expert, mais on aurait dit qu'un dieu avait
personnellement press le raisin.
Je suppose que maintenant tu connais le secret de Terese, a dit Win.
J'ai acquiesc.
Je t'avais dit que c'tait du lourd.
Et comment le sais-tu, toi ?
Il suffisait de chercher un peu. Je reformule. Pourquoi le sais-tu ?
Il y a neuf ans, tu es parti avec elle.
Et alors ?
Sans mme me prvenir.
Et alors ?
Comme tu tais trs mal, j'ai men ma petite
1. Expression passe telle quelle du franais l'anglais. N.d.T.)

enqute.
a ne te regardait pas.
Peut-tre.
Nous avons continu manger en silence.
Quand es-tu arriv ? ai-je demand finalement.
Esperanza m'a appel aprs t'avoir eu au tlphone. J'ai fait faire demi-tour l'avion et mis le
cap sur Paris. Quand j'ai dbarqu ton htel, tu venais de te faire arrter. J'ai tlphon droite et
gauche.
O est Terese ?
v

A tous les coups, c'tait Win qui l'avait appele pour lui viter de passer sur la sellette.
On la retrouvera bientt, va. Explique-moi.
Je l'ai mis au courant de la situation. Il a cout sans mot dire, en joignant le bout de ses doigts.
C'est une manie qu'il a, de tapoter dans ses mains, les doigts carts. Moi, sa place, j'aurais l'air
ridicule. Mais chez lui, avec ses ongles manucures, a passe. Lorsque j'ai eu termin, Win a fait :

Ben, mon cochon !


Bien rsum.
Que sais-tu au juste de son accident de voiture ?
Ce que je viens de te raconter l'instant.
Terese n'a jamais vu le corps, a remarqu Win. Curieux, tu ne trouves pas ?
Elle est reste inconsciente pendant deux semaines. On ne peut pas garder un cadavre aussi
longtemps sans le mettre en terre.
N'empche.
Il a tapot dans ses doigts.
Feu son ex lui a bien dit que ses rvlations allaient bouleverser sa vie, non ?
J'y avais pens aussi. Terese m'avait dit que sa voix tait mconnaissable, qu'il paniquait.
Il doit y avoir une autre explication. Je te l'ai dit, on n'a pas encore les rsultats dfinitifs.
Tu sais, bien sr, que les flics t'ont relch dans l'espoir que tu les conduises Terese.
Je sais.
Mais a ne va pas se passer comme a. Je le sais aussi.
Qu'est-ce qu'on fait ? a demand Win. A ma grande surprise.
Tu n'essaies pas de me dissuader de l'aider ?
a servirait quelque chose ?
Probablement pas.
Dans ce cas, allons-y, a pourrait tre amusant, a conclu Win. Et puis, il y a une autre raison, et
pas des moindres, pour poursuivre cette qute.
Laquelle ?
Je te dirai plus tard. Alors, par o commence-t-on, bwana ?
Je me le demande. J'aimerais interroger la femme de Rick Collins - elle habite Londres -, mais
Berland a gard mon passeport.
Le tlphone portable de Win s'est mis gazouiller. Il a rpondu :
Articule.
Ce qu'il peut m'nerver avec ce prambule.

Va pour Londres, a-t-il dclar en raccrochant.


Mais je viens de te dire... Il s'est lev.
Il y a un passage au sous-sol de ce btiment, qui le relie l'immeuble de la Samaritaine. J'ai une
voiture qui attend. Mon avion est dans un arodrome du ct de Versailles. Terese est dj l-bas.
J'ai des papiers pour vous deux. Dpche-toi, s'il te plat.
Pourquoi, que se passe-t-il ?
La raison de poursuivre cette qute. L'homme sur lequel tu as tir tantt vient de mourir. La
police cherche t'pingler pour meurtre. A nous de prendre les devants si on veut te blanchir.
Quand j'ai parl Terese des tests ADN, je m'attendais une raction diffrente de sa part.
Nous tions installs, elle et moi, dans la partie salon de l'avion de Win, un Boeing Business Jet
qu'il avait rcemment achet un chanteur de rap. Les siges taient en cuir et surdimensionns. Il y
avait un cran gant, un canap, une moquette velours, des boiseries. Le jet tait galement quip
d'une salle manger et d'une chambre coucher l'arrire.
Au cas o cela vous aurait chapp, Win est plein aux as.
Il a gagn son argent l'ancienne mode, par hritage. Sa famille possde Lock-Horne Investments,
qui reste aujourd'hui encore l'une des socits phares de Wall Street, et depuis que Win est aux
affaires, ses milliards ont fait des petits.
L' htesse de l'air - il faut que j'ajoute les guillemets car je doute qu'elle ait t vritablement
forme la scurit tait une jeune Asiatique, ravissante et, connaissant Win, probablement trs
souple. Sur son badge, on lisait : Moa . Son accoutrement ressemblait une pub Pan Am de 1968 :
tailleur ajust, chemisier bouffant et, bien sr, la toque.
Au moment d'embarquer, Win m'a gliss :
Cette toque...
Oui, a lui donne du piquant.
J'aime bien qu'elle la porte en toute circonstance. Je t'en prie, ai-je rtorqu, pargne-moi les
dtails. Win a eu un large sourire.
Elle s'appelle Moa. J'ai vu son badge.
Comme dans : II ne s'agit pas que de toi, Myron, il s'agit aussi de Moa. Ou encore : J'aime
bien me livrer des plaisirs charnels seul avec Moa.
Je l'ai regard d'un il torve.
Je vais rester avec Moa l'arrire et vous laisser tranquilles, Terese et toi.
A l'arrire comme dans chambre coucher ? Win m'a tap dans le dos.

Mets-toi l'aise, Myron. Comme je suis l'aise avec Moa.


Arrte, s'il te plat.
Je suis mont bord derrire lui. Terese tait l. Quand je lui ai parl du guet-apens et de la
fusillade qui avait suivi, elle s'est visiblement alarme. Mais quand j'ai enchan sur les rsultats des
tests ADN -en insistant ad nauseam sur les mots prliminaires et incomplets -, elle m'a
sidr.
Elle a peine ragi.
Tu dis que d'aprs les tests sanguins, je pourrais tre sa mre ?
En fait, les analyses prouvaient qu'elle tait sa mre, mais il valait peut-tre mieux y aller en
douceur. Je me suis donc born rpondre :
Oui.
On aurait dit qu'elle n'tait pas concerne. Trese a pliss les yeux, comme si elle avait des
problmes d'audition. Ses paupires ont frmi presque imperceptiblement. Mais c'tait tout.
Comment est-ce possible ? J'ai hauss les paules en silence.
Ne sous-estimez jamais la puissance du dni. Comme si de rien n'tait, Terese est passe en mode
interview et m'a soumis un interrogatoire en rgle. Je lui ai dit tout ce que je savais. Son souffle
s'est acclr. Elle essayait de garder son calme ; l'effort tait si grand que ses lvres en tremblaient.
Mais il n'y avait pas de larmes.
J'avais envie de faire un geste vers elle, mais je ne m'en sentais pas le courage. Allez savoir
pourquoi. Alors je suis rest assis sans broncher. Aucun de nous ne l'exprimait tout haut, comme si
les mots risquaient de faire clater la fragile bulle de l'espoir. Mais il tait l, ce non-dit, gros
comme une maison, et tous deux, nous feignions de ne pas le voir.
Par moments, les questions de Terese taient lourdes de sous-entendus ; la colre perait dans sa
voix contre Rick, son ex, et ce qu'il lui aurait cach , ou simplement pour s'interdire d'esprer.
Finalement, elle s'est laisse aller en arrire et s'est mordill la lvre en clignant des yeux.
Et o va-t-on maintenant ? a-t-elle demand.
Londres. Je voudrais parler la femme de Rick.
Karen.
Tu la connais ?
Je l'ai connue, oui. Elle a lev les yeux.
Tu te rappelles, je devais dposer Miriam chez une amie quand j'ai eu cet accident de voiture ?
Oui.

Une pause, puis :


Cette amie, c'tait Karen Tower ? Elle a hoch la tte.
L'avion avait atteint sa vitesse de croisire. Le pilote l'a annonc au micro. J'avais un million de
questions poser, mais Trese avait ferm les yeux. Alors je me suis tu.
Myron ?
Oui.
On ne dit rien. Pas encore. Nous l'avons tous les deux sur le bout de la langue. Mais on ne le dit
pas, OK?
OK.
Elle a rouvert les yeux et dtourn la tte. Je comprenais. Elle tait trop vif mme pour soutenir
mon regard. Comme sur un signal, Win a ouvert la porte de la chambre. Moa, l'htesse de l'air,
portait sa toque et tout le reste. Win aussi tait entirement habill. Il m'a fait signe de le rejoindre.
J'aime cette toque.
Tu l'as dj dit.
Elle a un effet buf sur Moa.
Je l'ai regard. Il m'a fait entrer dans la chambre et a ferm la porte. Les murs taient imitation
peau de tigre, et le dessus-de-lit tait du simili-zbre. J'ai hauss un sourcil.
On est branch sur son Elvis intrieur ?
C'est le rappeur qui a fait la dco. Mais plus je la regarde, plus a me plat.
Tu voulais quelque chose*? Win a dsign un tlviseur.
J'ai assist votre conversation d'ici. J'ai jet un il. A l'cran, Terese tait assise dans son
fauteuil.
C'est comme a que j'ai su que c'tait le moment d'intervenir.
Il a fourrag dans un tiroir.
Tiens.
C'tait un tlphone BlackBerry.
Ton numro est toujours en service... tu peux tlphoner dans le monde entier, mais tes appels
seront indtectables. Si on cherche te localiser, on atterrit quelque part dans le sud-ouest de la
Hongrie. A propos, tu as un message du capitaine Berland.
a ne risque rien si je le rappelle ? Win a fronc les sourcils.

Qu'est-ce que tu ne comprends pas dans le mot indtectable ?


Berland a rpondu ds la premire sonnerie.
Mes collgues veulent vous coffrer.
Un charmant garon comme moi 1
C'est ce que je leur ai dit, mais ils doutent que le charme l'emporte sur une accusation
d'homicide volontaire.
Pourtant, le charme est une denre rare. Puis :
Je vous l'ai dit, Berland. C'tait de la lgitime dfense.
Certes. Et on a des enquteurs, des avocats et des tribunaux qui pourraient aboutir la mme
conclusion.
Je n'ai vraiment pas de temps perdre.
Vbus ne voulez pas me dire o vous tes ?
Non.
Personnellement, je trouve que le Kong est un attrape-touriste. La prochaine fois, je vous
emmnerai dans un petit bistrot du ct de Saint-Michel qui sert exclusivement du foie gras. Vous
allez adorer.
La prochaine fois, ai-je rpondu.
Vbus tes toujours dans ma circonscription ?
Non.
Dommage. Puis-je vous demander une faveur ?
Bien sr, ai-je dit.
Pouvez-vous visionner des photos sur votre nouveau portable ?
J'ai regard Win qui a hoch la tte.
Je vous envoie une photo pendant que nous parlons. Dites-moi si vous reconnaissez cet
individu.
J'ai tendu le tlphone Win. Il a press la touche menu. J'ai longuement examin la photo, mais en
fait, je l'avais reconnu tout de suite.
Je pense que c'est lui.
L'homme que vous avez assomm avec la table ?

Oui.
Vbus en tes sr ? J'ai dit : Je pense.
Regardez bien. J'ai obtempr.
Je suppose que c'est une vieille photo. Le type que j'ai estourbi aujourd'hui a facilement dix ans
de plus. Il y a des diffrences... le crne ras, le nez n'est pas pareil. Mais dans l'ensemble, oui, c'est
pratiquement sr. Silence.
Berland ?
J'aimerais beaucoup que vous reveniez Paris. Le ton de sa voix ne me disait rien qui vaille.
Dsol, ce n'est pas possible. Nouveau silence.
Qui est-ce ? ai-je demand.
C'est quelque chose que vous ne pouvez pas rgler tout seul.
J'ai coul un regard en direction de Win. J'ai quelqu'un pour m'aider.
a ne suffira pas.
Vous n'tes pas le premier nous sous-estimer.
Je sais qui est avec vous. Je connais sa fortune et sa rputation. Mais a ne suffira pas. Vous
tes peut-tre dou pour retrouver des personnes disparues ou aider des sportifs en dlicatesse avec
la justice. Mais vous n'tes pas quip pour affronter ceci.
Si j'tais moins coriace, ai-je rpliqu, vous arriveriez presque me faire peur.
Si vous tiez moins braque, vous m'couteriez. Soyez prudent, Myron. Et tenez-moi au courant.
Il a raccroch. Je me suis tourn vers Win.
On ne pourrait pas rexpdier cette photo quelqu'un de chez nous, quelqu'un qui saurait
identifier ce gars-l ?
J'ai un contact Interpol.
Win tait en train de regarder par-dessus mon paule. Je me suis retourn. Il avait les yeux fixs
sur l'cran.
Terese tait toujours l, mais sa rsolution l'avait dserte. Elle sanglotait, plie en deux. J'ai
essay de comprendre ce qu'elle disait entre les hoquets. Win a pris la tlcommande pour monter le
son. Elle semblait rpter les mmes mots, encore et encore ; lorsqu'elle s'est laisse glisser du
fauteuil, j'ai cru pouvoir les distinguer enfin.
S'il vous plat, implorait-elle quelque puissance invisible. S'il vous plat, faites qu'elle soit en
vie.

Il tait tard quand nous sommes arrivs l'htel Claridge, au centre de Londres. Win avait lou la
suite Davies au dernier tage. Elle se composait d'un vaste salon et de trois immenses chambres,
toutes avec un grand lit baldaquin, une baignoire en marbre dlicieusement profonde et une pomme
de douche de la taille d'une plaque d'gout. Nous avons ouvert les portes-fentres. La terrasse offrait
une vue magnifique sur les toits de Londres, sauf que, question panoramas, j'en avais eu mon content.
Terese est sortie, marchant comme un zombie. Son tat oscillait entre l'hbtude et l'agitation. Elle
tait anantie, bien sr, mais il y avait aussi de l'espoir. Et, mon sens, c'tait l'espoir qui l'angoissait
le plus.
Tu rentres ? ai-je demand.
Donne-moi encore une minute.
Je ne suis pas trs expert en langage corporel, mais chacun de ses muscles semblait contract,
recroquevill dans une posture dfensive. J'ai attendu devant la porte-fentre. Sa chambre tait jaune
tournesol et bleu. J'ai contempl le lit baldaquin. Le moment tait peut-tre mal choisi, mais j'avais
envie de la prendre dans mes bras, de la dposer sur ce lit somptueux et de lui faire l'amour jusqu'au
bout de la nuit.
OK, pas peut-tre . Le moment tait mal choisi. N'empche.
Quand j'exprime ces choses-l tout haut, Win me traite de fillette.
Les yeux rivs sur son paule nue, je me suis rappel le jour o elle tait venue dans le New
Jersey, aprs notre escapade dans l'le. Elle tait venue pour m'aider. Et elle avait souri, rellement
souri, pour la premire fois depuis notre rencontre. J'avais cru tomber amoureux d'elle ce momentl. En gnral, j'entame une relation, euh, comme une fille, en me projetant dans l'avenir. Mais ce
coup-ci, cela m'tait tomb dessus, elle avait souri, et nous avions fait l'amour diffremment cette
nuit-l, un peu plus tendrement, et aprs j'avais embrass son paule nue, et elle avait pleur, pour la
premire fois galement. Souri et pleur pour la premire fois avec moi.
Quelques jours plus tard, elle tait repartie.
Terese m'a regard, et j'ai eu l'impression qu'elle lisait dans mes penses. Finalement, nous avons
regagn le salon aux votes en berceau et dont le parquet craquait sous nos pas. Un feu crpitait dans
la chemine. Win, Terese et moi avons pris place dans ce dcor luxueux pour discuter froidement de
la marche suivre.
Terese s'est jete l'eau.
Il faut trouver le moyen d'exhumer les restes de ma fille... supposer qu'il y ait des restes.
Elle l'a annonc comme a, tout de go. Sans hsitation, sans larmes.
On devrait faire appel un avocat, ai-je suggr. Je demanderai mes collaborateurs de s'en
occuper
demain matin la premire heure, a propos Win.

Lock-Horne Investments avait un bureau Londres, dans Curzon Street.


Il faudrait aussi se renseigner sur l'accident, ai-je dit. Essayer d'accder au rapport de police,
parler aux officiers chargs de l'enqute et tout le bazar.
Tout le monde a acquiesc. La conversation s'est poursuivie sur le mme mode, comme si on tait
dans une salle de runion en train de lancer un nouveau produit plutt que de se demander si la fille
de Terese, morte dans un accident de la route, tait en fait toujours en vie. C'tait hallucinant,
quand on y pense. Win a donn quelques coups de fil. Nous avons appris que Karen Tower, la femme
de Rick Collins, habitait toujours la mme adresse Londres. Terese et moi avons dcid d'aller la
voir dans la matine.
Pour finir, Terese a pris deux Valium, est alle dans sa chambre et a ferm la porte. Win a ouvert
les portes d'un bahut. J'tais puis, compte tenu du dcalage horaire et de la journe que je venais de
vivre. Dire que j'avais atterri Paris le matin mme ! Mais je n'avais pas envie de bouger. J'aime
bien ces moments tranquilles avec Win. Il avait un verre de cognac la main. Moi, ce que je prfre,
c'est une boisson chocolate nomme Ybo-Hoo, mais ce soir-l je m'en suis tenu l'eau d'Evian.
Nous avons appel le service de chambre pour commander quelque chose grignoter.
J'aimais ce semblant de normalit.
Moa a pass la tte dans la pice. Win a articul un non silencieux, et son joli visage a disparu.
Il est encore trop tt pour Moa, a-t-il dit.
J'ai secou la tte.
C'est quoi au juste, ton problme avec Moa ?
Elle m'a l'air bien jeune.
Elle va avoir vingt ans. Win a eu un petit rire.
Tu en tires une tte, c'est un vrai rgal. Je n'ai pas porter de jugement.
Tant mieux, car justement je voulais t'en causer.
De quoi ?
Toi et Mme Collins dans l'avion. Toi, mon cher ami, tu considres le sexe comme un acte qui
requiert une composante affective. Pas moi. Pour toi, l'acte seul, mme s'il te transporte au septime
ciel, ne suffit pas. Moi, j'ai un autre point de vue.
Un point de vue qui souvent ncessite plusieurs angles de champ.
Elle est bonne, celle-l. Mais tu permets que je poursuive. Pour moi, deux tres qui font
l'amour
pour reprendre ton vocabulaire, mme si baiser , sauter ou tringler me conviennent
parfaitement , pour moi donc, cet acte sacr tient du miracle. Tout y est. En fait, je crois qu'il prend

tout son sens, le meilleur


- le plus pur, si tu prfres - quand il se suffit lui-mme. Sans aucun rsidu affectif pour venir le
polluer. Tu comprends ?
Mm-mm.
C'est un choix. Voil tout. Tu vois les choses ta faon, et moi la mienne. II n'y en a pas une
qui soit suprieure l'autre.
Je l'ai regard.
C'est a que tu voulais me dire ?
Je t'ai observ, dans l'avion, parler Terese. J'ai bien compris.
Tu avais envie de la prendre dans tes bras, n'est-ce pas ? Aprs lui avoir assen la nouvelle. Tu
aurais aim la rconforter. La composante affective qu'on vient d'voquer.
J'ai du mal suivre.
Quand vous deux tiez seuls dans l'le, entre vous c'tait torride. Et purement physique. \bus
vous connaissiez peine. Cependant, le sjour dans cette le t'a apais, t'a marqu, t'a guri. Or,
depuis que l'affect est entr en scne, mme un acte aussi physiquement anodin que la prendre dans
tes bras, tu n'en es plus capable.
Penchant la tte, Win a souri.
Pourquoi ?
Il n'avait pas tort. Pourquoi n'avais-je rien fait ? Et surtout, pourquoi avais-je manqu de courage ?
Parce que a fait mal, ai-je rtorqu.
Il a pivot sur lui-mme comme si tout avait t dit. Beaucoup pensaient que la misogynie de Win
lui servait de carapace protectrice, mais moi je n'y croyais pas. C'tait trop bateau comme
explication.
Il a consult sa montre.
Un dernier verre, puis je vais me coucher car ah, l tu vas adorer - Moa aimer la bagatelle.
J'ai secou la tte. Le tlphone de l'htel a sonn. Win a rpondu.
Tu es trs fatigu ? m'a-t-il demand en raccrochant.
Pourquoi, qu'est-ce que c'est ?
Le flic qui a enqut sur l'accident de Terese est un certain Nigel Manderson, aujourd'hui
retrait. Un de mes hommes m'informe qu'il est en train de se torcher dans un pub du ct de
Coldharbour Lane, si a te dit d'aller y faire un tour.

OK, ai-je acquiesc, allons-y.


Coldharbour Lane, dans le sud de Londres, relie Camberwell Brixton sur environ quinze cents
mtres. La limousine nous a dposs devant un bar louche nomm Soleils et Colombes la limite de
Camberwell. L'immeuble avait un troisime tage demi achev, comme si quelqu'un en avait eu
marre et s'tait dit : Oh et puis zut, on n'a pas besoin de tout cet espace.
Nous avons march avant de tourner dans la premire ruelle. Il y avait l une bonne vieille
boutique de mode hippie et un magasin d'alimentation bio encore ouvert.
Ce quartier est rput pour ses bandes et son trafic de drogue, a annonc Win comme s'il jouait
les guides touristiques. D'o son surnom de tiens-toi bien Crackharbour Lane.
Connu pour ses bandes et son trafic de drogue, ai-je renchri, sinon pour sa crativit en
matire de surnoms.
Que demander aux bandes et aux trafiquants de drogue ?
La ruelle tait sombre et dlabre ; on croyait voir Billy Sikes et Fagin raser les murs de brique
noircie. Nous sommes arrivs devant un pub glauque du nom de Careless Whisper. J'ai aussitt song
la vieille chanson de George Michael du temps de Wham ! dans laquelle le don Juan au cur bris
ne dansera plus jamais car les pieds coupables n'ont pas de rythme . C'tait en plein dans les
annes quatre-vingt. Je me suis dit que l'enseigne n'avait rien voir avec la chanson et probablement
tout avec l'indiscrtion. Erreur.
En poussant la porte, j'ai fait un saut dans le temps. Deux couples se dhanchaient au son de
Madness, troitement enlacs, moins par affection que pour s'aider tenir debout. Une odeur de
saucisse grille flottait dans l'air. Le sol tait poisseux. C'tait bruyant et bond ; les lois antitabac du
pays ne s'appliquaient manifestement pas cette ruelle. Comme toutes les autres lois, d'ailleurs.
Cet endroit tait rsolument nouvelle vague, autrement dit ancienne vague, et fier de l'tre. Sur
l'cran gant, on apercevait un Judd Nelson de mauvais poil dans Breakfast Club. Les serveuses se
faufilaient travers la cohue en robe noire, rouge lvres carlate, cheveux lisss en arrire et
visage blanc faon kabuki. Avec une guitare se balanant autour du cou. Elles taient censes
ressembler aux mannequins du clip de Robert Palmer Addicted to Love... en plus, euh, mature et
moins canon. Comme dans un remake dudit clip avec les mamies des Craquantes.
Madness avait fini de nous parler de leur maison au milieu de la rue, et c'a t au tour de
Bananarama de nous offrir d'tre notre Vnus, la flamme de notre dsir.
Win m'a pouss du coude.
Le mot Vnus .
Quoi ? ai-je cri.
Quand j'tais petit, je croyais qu'elles chantaient : Je suis ton anus. a me rendait perplexe.
Merci pour la confidence.

Le dcor avait beau tre nouvelle vague, cela restait un bar ouvrier, o des hommes robustes et des
femmes qui on ne la faisait pas se retrouvaient aprs une rude journe de labeur, et ma foi, c'tait
largement mrit. Impossible de se fondre dans la foule. Mme avec un jean, je n'avais aucune chance
de passer inaperu. Quant Win, il dtonnait comme un baba au rhum dans un health club.
Les clients dont certains portaient des paulettes, de fines cravates en cuir et de la brillantine
dans les cheveux - fusillaient Win du regard. C'tait partout pareil. Les prjugs ont la vie dure, et
Win tait le dernier vouloir susciter de la sympathie, mais le fait est qu'on le prenait en grippe au
premier coup d'oeil. L'habit fait le moine. De par son allure, Win incarnait un talage hont de

privilges et donc donnait envie de cogner. 'avait t comme a toute sa vie. Je ne connais pas
toute l'histoire l' origine de Win, pour employer le jargon des superhros , mais une de ces
racles reues dans l'enfance l'avait bris. Ds lors, il avait dcid de ne plus avoir peur. Jamais
plus. Sa fortune et ses aptitudes innes aidant, il avait pass des annes s'entraner. Quand je l'avais
connu la fac, c'tait dj une machine de guerre.
Win a franchi le feu crois des regards en souriant et hochant la tte. Le pub tait vieux et dcrpit,
avec un petit air factice qui ne l'en rendait que plus authentique. Les femmes taient grandes, avec une
forte poitrine et une tignasse en dsordre. Beaucoup portaient un sweat Flashdance, genre qui
dcouvre une paule. L'une d'elles a lorgn Win. Il lui manquait plusieurs dents. Elle avait de petits
rubans dans les cheveux, qui ne retenaient rien du tout, style Madonna l'poque de Starlight, et son
maquillage semblait avoir t appliqu avec des balles de paintball dans un placard sans lumire.
Tiens, tiens, a-t-elle dit Win. Mais t'es joli comme un cur, hein ?
Absolument, a-t-il confirm.
Le barman nous a salus d'un signe de la tte. Il portait un T-shirt avec l'inscription FRANKIE DIT
RELAX.
Deux demis, ai-je dit. Win a secou la tte.
Il veut dire deux pintes de bire. Et, s'ad ressant a moi :
Nous sommes en Angleterre. Lui et ses manies lexicales.
J'ai demand Nigel Manderson. Le barman n'a pas cill. J'ai compris que c'tait peine perdue. Me
retournant, j'ai cri :
Lequel de vous est Nigel Manderson ?
Un homme en chemise blanche ruches rembourre aux paules a lev son verre. Il avait l'air de
sortir tout droit d'un clip de Spandau Ballet.
Sant, camarade.
La voix pteuse venait de l'extrmit du zinc. Manderson tenait son verre entre ses mains comme
s'il cherchait protger un oisillon tomb du nid. Ses yeux - heureusement, il ne les cachait pas sous
des lunettes noires taient chassieux. Les veines qui sillonnaient son nez ressemblaient une

araigne, mais une araigne qu'on aurait crase en marchant dessus.


Sympa comme endroit, ai-je dit.
Au oilp, un petit diamant brut qui me rappelle le bon vieux temps. Et vous tes qui, vous ?
Je me suis prsent et lui ai demand s'il se souvenait d'un accident mortel survenu il y a une
dizaine d'annes. J'ai cit le nom de Terese Collins. Mais il m'a interrompu au milieu d'une phrase.
Je vois pas.
C'tait une prsentatrice trs connue. Sa petite fille est morte dans l'accident. Elle avait sept ans.
Je vois toujours pas.
Vous en avez eu beaucoup, des fillettes qui meurent sept ans ?
Il a pivot sur son tabouret.
Vbus me traitez de menteur, hein 7
Son accent tait plus vrai que nature. Je n'ai pas beaucoup d'oreille, mais on aurait dit Dick Van
Dyke dans Mary Poppins. Je m'attendais presque ce qu'il m'appelle patron.
Je lui ai prcis le lieu de l'accident et la marque de la voiture. En entendant un bourdonnement
touff, j'ai jet un il sur ma gauche. Quelqu'un tait en train de jouer Space Invaders sur un jeu
d'arcade.
Je suis retrait, a-t-il dclar.
Patiemment, je lui ai redonn tous les dtails que je connaissais. L'cran tl tait juste derrire
lui, et comme j'adore Breakfast Club, j'avais un peu de mal me concentrer. Allez donc savoir
pourquoi j'aime ce film.
Le casting est une vaste plaisanterie : Emilio Estevez en sportif, sans un gramme de muscle ? Judd
Nelson en punk rebelle ? Pour reprendre la comparaison avec Les Craquantes, c'est comme si on
tournait le remake d'un film de Marilyn avec Bea Arthur. Et pourtant, Nelson et Estevez tiennent la
route, le film tient la route, et je peux vous en rciter n'importe quel passage par cur.
Au bout d'un moment, Nigel Manderson a fini par lcher :
a me dit vaguement quelque chose.
Il n'tait pas trs convaincant. Ayant vid son verre, il en a command un autre. Il a regard le
barman le remplir et l'a empoign la seconde mme o le verre a touch la surface collante du zinc.
J'ai lanc un coup d'il Win. Son visage tait, comme toujours, impntrable.
La femme maquille au paintball - difficile de lui donner un ge, entre la petite cinquantaine et
vingt-cinq ans bien tasss, j'aurais pench pour la seconde hypothse a dit Win :

J'habite juste ct.


Il l'a gratifie de ce regard hautain qui lui valait toutes les dtestations.
Dans la ruelle, peut-tre ?
Elle a ri de bon cur. Quel numro, ce Win.
Non, j'ai un appart en sous-sol.
Ce doit tre divin, a rpondu Win, la voix dgoulinante de sarcasme.
Oh, c'est pas grand-chose, a minaud Paintball, insensible son intonation. Mais y a un lit.
Elle a tir sur ses leggins rose et violet et lui a adress un clin d'oeil.
Un lit, a-t-elle rpt.
Au cas o il n'aurait pas percut.
a m'a l'air dlectable.
Vbus voulez voir ?
Madame... Win lui a fait face.
... je prfrerais mieux donner ma semence un cathter.
Nouveau clin d'oeil.
C'est votre faon vous de dire oui ? J'ai demand Manderson :
Pourriez-vous me parler de cet accident ?
Mais vous tes qui, la fin ?
Un ami de la conductrice.
A d'autres.
Pourquoi vous dites a ?
Il a bu une grande gorge. Bananarama a cd la place un classique de Duran Duran, la ballade
Save a Prayer . Les conversations se sont tues. Quelqu'un a baiss les lumires ; les clients ont
allum des briquets et se sont mis osciller comme dans un concert.
Nigel aussi a lev son briquet.
Et je suis cens vous croire sur parole... que c'est elle qui vous envoie ?
Il n'avait pas entirement tort.
Et mme si c'tait vrai... cet accident, a remonte combien de temps ?

Je l'avais dit deux fois. Il l'avait entendu deux fois.


Dix ans.
Alors pourquoi elle s'y intresse maintenant ?
J'allais poser une question, mais il m'a fait taire. L'clairage a encore diminu. Toute la salle
chantait qu'il ne fallait pas dire une prire maintenant, mais la garder pour le matin d'aprs. Aprs
quoi ? Ils se balanaient d'avant en arrire au rythme de la musique et de la boisson, en brandissant
leurs briquets, et j'ai eu peur qu'avec toutes ces tignasses ils ne provoquent un incendie. La plupart
des gens, y compris Nigel Manderson, avaient des larmes aux yeux.
J'ai senti qu'on perdait notre temps et dcid de le titiller un peu.
L'accident ne s'est pas pass comme vous le signalez dans votre rapport.
Il m'a peine jet un regard.
Maintenant vous dites que je me suis tromp ?
Non, je dis que vous avez menti et maquill la vrit. a lui a coup le sifflet. Il a abaiss son
briquet.
Autour de lui, les clients ont fait de mme. Il a balay la salle du regard, hochant la tte, cherchant
du soutien auprs de ses potes. Moi, ce n'tait pas mon problme. J'avais les yeux fixs sur lui. Win
valuait dj le rapport de force. Je savais qu'il tait arm. Il ne me l'avait pas montre c'est une
chose qu'il n'est pas facile de se procurer au Royaume-Uni , mais il avait au moins une arme feu
sur lui. Je ne pensais pas qu'on en arriverait l.
Cassez-vous, m'a dit Nigel.
Si vous avez menti, je finirai par le dcouvrir.
Dix ans aprs ? Bonne chance. Et puis de toute faon, le rapport, ce n'tait pas moi. Tout tait
pratiquement termin quand je suis arriv sur les lieux.
Comment a ?
On ne m'a pas appel en premier, vieux.
Et qui a-t-on appel en premier ? Il a secou la tte.
C'est Mme Collins qui vous envoie, dites-vous ? Tout coup, il se souvenait du nom et du fait
qu'elle
tait marie.
Oui.
Elle doit le savoir, elle. Ou alors, demandez son amie qui a donn l'alerte.

J'ai enregistr l'information.


Quel tait le nom de cette amie ?
Si je le savais. Vbus voulez vous battre contre des moulins vent ? J'ai juste sign le rapport.
Maintenant je m'en fiche. J'ai ma misrable retraite. On peut plus rien contre moi. Oui, bon, je m'en
souviens. Je suis arriv sur les lieux. Sa copine, une femme riche, je sais plus son nom, a appel
quelqu'un de haut plac. Mon suprieur hirarchique tait dj sur place, un trou du cul nomm
Reginald Stubbs, mais celui-l, pas la peine de l'interroger, le cancer a eu sa peau il y a trois ans,
merci petit Jsus. Ils ont embarqu le corps de la gamine. La maman a t transporte aux urgences.
J'en sais pas plus.
Vous l'avez vue, la petite fille ? Il a lev le nez de son verre.
Hein ?
Vous dites qu'ils ont embarqu le corps. Mais l'avez-vous vu de vos propres yeux ?
Il tait dans une housse, pardi. Mais avec tout le sang qu'il y avait, j'aurais pas vu grand-chose,
mme si j'avais regard.
Le matin, Terese et moi sommes alls chez Karen Tower, pendant que Win consultait ses avocats
pour tudier les moyens lgaux d'accder au dossier de l'accident et - nom d'un chien, je ne voulais
mme pas y penser d'exhumer le corps de Miriam.
Prendre un taxi Londres, contrairement toutes les autres villes du reste du monde, fait partie des
plaisirs simples de la vie. Terese avait l'air tonnamment en forme. Je lui ai racont mon entrevue au
pub avec Nigel Manderson.
Tu crois que c'est Karen, la femme qui a prvenu les secours ?
Qui veux-tu que ce soit ?
Elle a hoch la tte sans mot dire. Nous roulions en silence quand soudain Terese s'est penche en
avant :
Dposez-nous au prochain carrefour.
Le chauffeur s'est arrt. Elle a continu pied. Ce n'tait pas la premire fois que je venais
Londres ; je ne connaissais pas forcment le quartier, mais ce n'tait pas l'adresse de Karen Tower.
Terese attendait l'angle. Le soleil commenait taper. Elle a mis sa main en visire.
C'est ici que l'accident s'est produit. Un croisement comme tant d'autres.
Je ne suis jamais revenue ici.
Je ne voyais pas pourquoi elle y serait revenue, mais je n'ai rien dit.
J'ai pris cette bretelle de sortie. Je roulais trop vite. Le camion est arriv par l...

Elle a point le doigt.


J'ai donn un coup de volant, mais...
Je regardais autour de moi comme s'il pouvait rester encore un indice dix ans aprs, des traces de
pneus, que sais-je. Terese s'est remise marcher. Je l'ai rattrape.
La maison de Karen enfin, je suppose que c'tait la maison de Rick et Karen est juste
aprs ce rond-point sur la gauche.
Tu comptes t'y prendre comment ?
Que veux-tu dire ?
Prfres-tu que j'y aille seul ?
Pour quoi faire ?
Peut-tre que je russirai la faire parler. Terese a secou la tte.
J'en doute. Reste ct de moi, OK ?
La maison de Royal Crescent grouillait de visiteurs. Tous en noir. Je n'y avais pas vraiment
rflchi, mais bien sr, les gens venaient prsenter leurs condolances la veuve. Terese a hsit au
pied du perron, puis m'a pris fermement la main.
Ds que nous sommes entrs, je l'ai sentie se raidir. J'ai suivi son regard et vu un chien, un bearded
collie - je le sais parce que Esperanza en a un tout pareil roul en boule sur son coussin dans un
coin. Le chien avait l'air vieux et dcati ; il ne bougeait pas. Lchant ma main, Terese s'est baisse
pour le caresser.
Bonjour, fifille, a-t-elle chuchot. C'est moi.
L'animal a remu la queue comme si cela lui demandait un immense effort. Le reste du corps est
rest immobile. Terese avait les larmes aux yeux.
C'est Casey, m'a-t-elle dit. Nous l'avons offerte Miriam quand elle avait cinq ans.
La chienne a russi soulever la tte et lui a lch la main. Terese restait agenouille ct d'elle.
Les yeux de Casey taient laiteux, obstrus par la cataracte. Elle a essay de replier ses pattes pour
se relever. Terese l'a calme et a trouv un point derrire les oreilles. La vieille chienne continuait
tourner la tte comme pour la regarder en face. Terese s'est rapproche. C'tait un moment de
tendresse partage, et je me suis senti de trop.
Casey dormait sous le lit de Miriam. Elle s'aplatissait pour ramper dessous, puis se retournait
de manire ce que seule sa tte dpasse. On aurait dit qu'elle montait la garde.
Terese a caress la chienne et s'est mise pleurer. Je me suis recul, la protgeant des regards,
pour leur laisser un peu de temps ensemble. Il lui a fallu plusieurs minutes pour se ressaisir. Quand
elle s'est releve, elle m'a pris nouveau la main.

Nous sommes passs au salon. Il y avait l une quinzaine de personnes qui attendaient de prsenter
leurs condolances. Notre arrive a suscit une vague de murmures et de regards inquisiteurs. Vous
pensez bien, l'ex-femme refaisant surface presque dix ans aprs chez l'pouse actuelle. Voil qui
allait faire jaser dans les chaumires.
Les gens se sont carts, et une femme lgamment vtue de noir la veuve, tous les coups
s'est avance notre rencontre. Elle tait jolie, frle et menue comme une poupe, avec de grands
yeux verts. J'ignore quoi je m'attendais, mais en voyant Terese, son visage a paru s'illuminer. Celui
de Terese aussi. Elles se sont souri tristement, comme on sourit quelqu'un qu'on aime beaucoup,
mais qu'on aurait prfr revoir dans de meilleures circonstances.
Karen a ouvert ses bras. Les deux femmes se sont treintes et sont restes immobiles, serres l'une
contre l'autre. Intrigu un instant, j'ai conclu une profonde amiti.
Quand elles se sont spares, Karen lui a fait signe de la tte, et toutes les deux se sont diriges
vers la porte. Sans se retourner, Terese a attrap ma main, si bien que j'ai suivi. Nous avons pntr
dans ce que les Anglais doivent nommer le living , et Karen a ferm les portes coulissantes. Les
deux femmes ont pris place sur le canap comme on retrouve de vieilles habitudes, le plus
naturellement du monde.
Terese s'est tourne vers moi.
Je te prsente Myron.
J'ai tendu la main. Karen Tower l'a serre dans ses doigts minuscules.
Toutes mes condolances, ai-je dit. Je vous remercie.
Elle a regard Terese.
C'est ton... ?
C'est compliqu, a rpondu Terese. Karen a hoch la tte.
J'ai point mon pouce en arrire.
Les filles, vous ne voulez pas que j'attende ct ?
Non, a dit Terese.
Je suis rest. Personne ne savait par o commencer, mais une chose tait sre : il ne fallait pas
compter sur moi pour ouvrir le bal. Alors j'ai attendu, stoque.
Karen a attaqu bille en tte.
O tais-tu, Terese ?
Un peu partout.
Tu m'as manqu.

Tu m'as manqu aussi. Silence.


Je voulais te joindre, a dit Karen. Pour t'expliquer. A propos de moi et de Rick.
a n'avait aucune importance.
C'est ce que Rick m'a dit. C'est arriv petit petit. Tu tais partie. Au dbut, on se retrouvait
pour se tenir compagnie. On a mis du temps passer autre chose.
Tu n'as pas te justifier, lui a dit Trese.
Oui, peut-tre bien.
Karen ne s'excusait pas, ne qumandait ni pardon ni comprhension. Elles taient sur la mme
longueur d'onde.
J'aurais voulu que a se termine mieux pour vous deux, a repris Terese.
Nous avons un fils qui s'appelle Matthew. Il a quatre ans.

C'est ce que j'ai appris.


Alors comment as-tu su, pour le meurtre *
J'tais Paris.
Karen a eu un lger mouvement de recul.
C'est l que tu as t pendant tout ce temps ? a-t-elle interrog en battant des cils,
Non.
Je ne comprends pas.
Rick m'a tlphon, a dit Terese.
Quand ?
Terese lui a parl de son coup de fil impromptu. Le visage de Karen, qui ressemblait dj un
masque mortuaire, est devenu encore plus livide.
Rick t'a demand de venir Paris ?
Oui.
Qu'est-ce qu'il voulait ?
J'esprais que tu pourrais m'clairer. Karen a secou la tte.
On ne se parlait pas beaucoup ces temps-ci. On traversait une trs mauvaise passe. Rick s'tait
repli sur lui-mme. Je pensais que c'tait peut-tre parce qu' il enqutait sur une grosse affaire. Tu
sais bien comment il tait dans ces moments-l.
Terese a hoch la tte.
Et a durait depuis combien de temps ?
Trois ou quatre mois... depuis la mort de son pre.
Terese s'est raidie.
Sam est mort ?
Je croyais que tu tais au courant.
Non.
L'hiver dernier. Il a aval une bote de cachets.
Sam s'est suicid ?
Il tait malade, un truc incurable. La plupart du temps, il essayait de^ nous le cacher. Rick

ignorait la gravit de son tat. mon avis, il a dcid de devancer l'inluctable. Rick tait au trentesixime dessous lorsqu'il s'est attel cette nouvelle enqute. Il s'absentait pour plusieurs semaines
d'affile. Quand je lui demandais o il tait, il m'envoyait patre, aprs quoi il redevenait adorable,
mais il ne voulait rien me dire. Ou alors il me racontait des craques.
Terese tait encore sous le choc.
Sam tait quelqu'un de tellement gentil...
Je n'ai pas eu l'occasion de le connatre intimement, a ajout Karen. Nous sommes alls le voir
deux ou trois fois, et, lui-mme, il tait trop malade pour venir jusqu'ici.
Terese a dgluti, 'efforant de retrouver le fil de la conversation.
Donc Sam se suicide, et Rick se jette corps perdu dans le boulot.
Quelque chose comme a, oui.
Et il refuse de te parler de son enqute.
Oui.
Tu as demand Mario ?
Il ne veut rien me dire.
J'ignorais qui tait Mario, mais Terese allait srement me mettre au parfum.
Elle tait lance prsent.
Et tu n'as aucune ide du sujet sur lequel travaillait Rick ?
Karen a scrut son amie.
Tu tais bien cache, Trese ?
Plutt, oui.
C'est peut-tre l-dessus qu'il travaillait. Il cherchait te retrouver.
a ne lui aurait pas pris des mois.
Tu crois ?
Et mme supposer que ce soit vrai, pourquoi aurait-il fait a ?
Je ne joue pas les femmes jalouses, a dit Karen, mais mon avis, le suicide de ton pre, a peut
remettre en question tes propres choix.
Terese a esquiss une moue.
Tu penses... ?

Karen a hauss les paules.


Impossible, a dcrt Terese. Mais mme si tu imagines que Rick voulait... je ne sais pas,
renouer avec moi, pourquoi m'aurait-il dit que c'tait urgent ?
Karen a rflchi un instant.
O tais-tu quand il t'a appele ?
Dans un bled paum du nord-ouest de l'Angola.
Et quand il a dit que c'tait urgent, tu as tout lch pour le rejoindre, non ?
Oui.
Karen a cart les mains comme si ceci expliquait cela.
Il n'a pas menti pour me faire venir Paris, Karen.
Karen n'avait pas l'air convaincue. Si, notre arrive, je l'avais trouve triste, maintenant elle
semblait abattue. Terese m'a jet un regard. J'ai hoch la tte.
Il tait temps de passer la vitesse suprieure.
Terese a dit :
J'ai des choses te demander au sujet de l'accident.
On aurait dit que Karen s'tait pris un coup de matraque. Elle a lev la tte, hagarde, l'oeil dans le
vague. Avait-elle compris au moins de quel accident on lui parlait ? Apparemment oui.
Quoi donc ?
Tu tais l. Sur le lieu mme, j'entends. Karen n'a pas rpondu.
Oui ou non ?
Oui.
Sa rponse a sembl dconcerter Terese.
Tu ne me l'as jamais dit.
Pourquoi l'aurais-je fait ? Plus exactement, quand ? On n'a jamais reparl de cette soire. Pas
une fois. Tu t'es rveille. Il aurait fallu que je te dise : Salut, comment a va ? Ah, au fait, j'tais
sur le lieu de l'accident ?
Dis-moi ce dont tu te souviens.
Pourquoi ? Qu'est-ce que a va changer ?
Dis-le-moi.

Je t'aime, Terese. Je t'aimerai toujours.


Elle n'tait plus tout fait la mme. Je l'ai vue son attitude. Une certaine crispation peut-tre. La
meilleure amie tait en train de cder le pas la rivale.
Moi aussi, je t'aime.
Il ne s'est pas pass un jour sans que je pense toi. Mais tu es partie. Tu avais tes raisons et ton
chagrin, et je ne t'en ai pas voulu. Tu es partie, et moi j'ai refait ma vie avec cet homme. Mme si
nous avions des problmes, Rick tait tout pour moi. Tu comprends ?
Bien sr.
Je l'aimais. Nous avons eu un fils. Matthew n'a que quatre ans. Et son pre a t assassin.
Terese n'a pas bronch.
Maintenant je dois faire face au deuil, je dois continuer de vivre vaille que vaille, et de
protger mon enfant. Dsole, mais je ne vais pas parler d'un accident qui remonte dix ans. Pas
aujourd'hui.
Elle s'est leve. Sa raction semblait parfaitement logique, et cependant quelque chose sonnait faux
dans sa voix.
C'est ce que j'essaie de faire aussi, a dit Terese.
Quoi ?
J'essaie de protger mon enfant. Air hbt de Karen.
De quoi tu parles ?
Qu'est-il arriv Miriam ? a interrog Terese. Karen l'a dvisage fixement. Puis elle s'est
tourne
vers moi, comme en qute d'une once de bon sens. Je me suis efforc de garder une mine
impassible.
L'as-tu vue ce soir-l ?
Karen Tower n'a rien dit. Elle a ouvert les portes coulissantes et s'est fondue dans la foule de ses
visiteurs.
Aprs le dpart de Karen, je me suis approch du bureau.
Qu'est-ce que tu fais ? Je fouine.
Le bureau tait en acajou massif, avec un coupe-papier en or doubl d'une loupe. Des enveloppes
ouvertes dpassaient d'un porte-lettres l'ancienne. Je n'tais pas trs fier de moi, mais je ne m'en
faisais pas un monde non plus. J'ai sorti le BlackBerry que Win m'avait donn et qui faisait
d'excellentes photos. Puis j'ai entrepris de vider les enveloppes pour photographier leur contenu.

Je suis tomb sur des relevs de banque. Je n'avais pas le temps de tout examiner, mais ce qu'il me
fallait surtout, c'taient les numros de compte et de cartes bancaires. Il y avait des factures de
tlphone (intressant) et des factures de gaz et d'lectricit (sans intrt). J'ai ouvert les tiroirs et
commenc fourrager dedans.
Qu'est-ce que tu cherches ? a demand Terese.
Une enveloppe avec l'inscription LA CL DE L'NIGME.
J'esprais un miracle, videmment. Quelque chose
propos de Miriam. Des photos peut-tre. dfaut, j'avais les factures, les cartes de crdit, les
numros de tlphone. On devrait pouvoir en tirer des informations. J'aurais voulu trouver un agendaplanning, mais il n'y en avait pas.
J'ai dcouvert des photos, en revanche, de Rick et Karen avec leur fils Matthew.
C'est Rick ? Trese a hoch la tte.
Je ne savais pas trop que penser de lui. Il avait un nez prominent, un regard bleu glacier et des
cheveux blond sale mi-chemin entre onduls et mal coiffs. C'est a, un homme : quand il voit un ex,
il ne peut pas s'empcher de le jauger. Pris la main dans le sac, j'ai rang les photos et poursuivi mes
recherches. Il n'y avait pas d'autres photos. Pas de fille blonde qu'il aurait cache pendant des annes.
Aucune vieille photo de Terese.
Me retournant, j'ai aperu un ordinateur portable sur la console assortie.
Combien de temps il nous reste, ton avis ? ai-je lanc.
Je surveille la porte.
J'ai allum le MacBook. Il a dmarr en quelques secondes. J'ai cliqu sur l'icne iCal en bas de
l'cran. Son agenda s'est affich. Rien au cours du mois coul. A droite, il n'y avait qu'une seule note
dans la rubrique A faire . Elle disait :
OPALE HHK 4714
Je ne voyais absolument pas ce que cela voulait dire, mais c'tait class trs urgent .
Qu'y a-t-il ? a dit Trese.
J'ai lu l'inscription voix haute, mais elle ne voyait pas non plus. Le temps jouait contre nous. J'ai
hsit envoyer un mail Esperanza car cela risquait de laisser des traces. Oui, bon et aprs ? Win,
bien sr, avait plusieurs adresses mail anonymes. J'ai copi le contenu de l'organiseur et du carnet
d'adresses pour les lui expdier. Ensuite je suis all dans messages envoys et les ai supprims
pour effacer toute trace d'effraction.
Malin, non ?
Fouiller dans les affaires d'un homme qui venait de se faire assassiner pendant que sa veuve et son

fils recevaient les condolances de leurs proches dans la pice voisine. J'tais un vrai hros. Peuttre qu'en sortant je devrais mettre un coup de pompe cette bonne vieille Casey.
Qui est ce Mario dont vous avez parl toutes les deux ?
Mario Contuzzi, a dit Terese. C'est l'assistant ralisateur et le meilleur ami de Rick. Ils taient
insparables.
J'ai cherch son nom dans le carnet d'adresses. Bingo. J'ai rentr le numro de son domicile et son
numro de portable dans mon rpertoire.
On est malin ou on ne l'est pas.
Sais-tu o se trouve Wilsham Street ?
C'est deux pas d'ici. Mario habite toujours cette adresse ?
J'ai hoch la tte et compos le numro de son domicile. Un homme l'accent amricain a rpondu
:
All? J'ai raccroch.
Il est chez lui.
J'espre que les dtectives amateurs ne manqueront pas de prendre des notes.
On devrait y aller.
J'ai rapidement ouvert iPhoto. Il y avait plein de photos, mais rien d'intressant. Je ne pouvais pas
les transfrer toutes, cela aurait pris trop de temps. C'taient des photos banales pleurer. Karen,
radieuse, ct de son homme. Rick aussi avait l'air heureux. Tous deux rayonnaient, avec leur fils
dans les bras. Ce logiciel, iPhoto, permet, en pointant le curseur sur vnement, de faire dfiler les
images sous forme de diaporama. J'ai visionn ainsi Matthew est n /, Le Premier anniversaire et
plusieurs autres. Les images d'un bonheur ordinaire.
Je me suis arrt sur une photo rcente dans Finale de foot de papa. Rick et Matthew arboraient
tous deux les couleurs de Manchester United. Souriant, Rick serrait son fils contre sa cuisse. II
dgoulinait de sueur ; on le sentait hors d'haleine et jubilant. Blotti contre son pre, Matthew, dguis
en gardien de but - gants normes et oeil charbonneux - s'efforait de prendre un air srieux.
Dsormais, ce gamin grandirait sans le sourire de son pre ; j'ai song Jeremy, un autre garon qui
avait grandi sans son pre, ainsi qu' mon propre pre que j'adorais et dont je ne pouvais me passer...
et l-dessus, j'ai referm le fichier.
Nous nous sommes faufils jusqu' la porte d'entre sans dire au revoir. Me retournant, j'ai aperu
le petit Matthew recroquevill dans un fauteuil. Il portait un costume sombre.
A quatre ans, on n a pas revtir un costume sombre. A quatre ans, on parade en panoplie de
gardien de but aux cts de son papa.
Mario Contuzzi a ouvert la porte sans demander qui c'tait. C'tait un type maigre et musculeux qui

m'a fait penser un braque de Weimar. Il a avanc son visage troit vers Terese.
Tu ne manques pas de culot.
Moi aussi, je suis contente de te voir, Mario.
Je viens de recevoir un appel d'un ami qui se trouve chez Karen. Il dit que tu t'es pointe l-bas
l'improviste. C'est vrai ?
Oui.
Mais qu'est-ce que tu t'imagines ?
D'un geste brusque, il a tourn la tte vers moi.
Et pourquoi as-tu amen ce trouduc, nom d'un chien ?
On se connat ? ai-je demand.
Mario portait des lunettes monture d'caill - dans le genre je me la joue , un pantalon noir et
une chemise blanche qu'il n'avait pas fini de boutonner.
Je n'ai pas le temps. Allez-vous-en, s'il vous plat.
Je dois te parler, a dit Terese.
Trop tard.
Qu'entends-tu par l 7 Il a cart les bras.
Tu es partie, Terese, l'aurais-tu dj oubli ? Tu avais tes raisons, soit. C'tait ton choix. Mais
tu es partie, et maintenant qu'il est mort, tu as envie tout coup de tailler une bavette ? Laisse tomber.
Je n'ai rien te dire.
C'est de l'histoire ancienne.
Justement, parlons-en. Rick t'a attendue, le sais-tu au moins ? Deux ans il t'a attendue. Tu tais
en pleine dpression, c'tait comprhensible, mais a ne t'a pas empche de t'envoyer en l'air avec
M. Basket-ball.
Il a point le pouce sur moi. Alors comme a, j'tais M. Basket-ball.
Rick tait au courant ? a demand Terese.
Evidemment. On te croyait anantie, vulnrable. On gardait un il sur toi. A mon avis, Rick
esprait que tu reviendrais. Au lieu de quoi, tu te barres dans une le pour un tte tte crapuleux
avec Face de cerceau.
A nouveau il m'a point du pouce. Maintenant j'tais Face de cerceau.
Vbus me surveilliez ? a interrog Terese.

On t'avait l'il, oui.


Depuis combien de temps ?
Il n'a pas rpondu. Soudain, il fallait absolument qu'il rajuste sa manche.
Combien de temps, Mario ?
On a toujours su o tu te trouvais. Je ne dis pas que c'tait un sujet de discussion quotidien entre
nous, et puisque tu tais depuis six ans dans ce camp de rfugis, ce n'est pas comme si on passait
notre temps te fliquer. Mais nous savions. C'est pour a que je m'tonne de te voir avec Bozo le roi
du ballon. Nous pensions que tu avais largu ce bouffon depuis belle lurette.
Il a brandi son pouce sous mon nez.
Mario ? ai-je dit. Il m'a regard.
Pointez-le encore une fois, ce pouce, et il finira dans votre clon.
La terreur du prau, a-t-il rican. On se croirait de retour au bahut.
J'aurais bien voulu en dcoudre avec lui, mais on n'tait pas venus pour a.
Nous avons des questions vous poser.
Et je suis cens y rpondre ? Vbus tes bouch ou quoi ? Elle tait marie mon meilleur ami,
et tout coup la voil qui baise avec vous sur cette le dserte. Savez-vous ce que a lui a fait ?
Mal ? ai-je dit.
a lui a clou le bec. Il s'est retourn vers Terese.
Ecoute, je ne voulais pas piquer une crise, mais tu n'as rien faire ici. Entre Rick et Karen,
c'tait du solide. Toi, a fait longtemps que tu as tourn la page.
J'ai regard Terese. Elle s'efforait tant bien que mal de garder son calme.
Il m'en a voulu ? a-t-elle demand.
De quoi r*
Elle n'a pas rpondu.
L'paule de Mario est retombe en mme temps que sa colre. Sa voix s'est radoucie.
Non, Terese, il ne t'en a jamais voulu. Jamais, tu entends ? Moi, si... parce que tu l'avais quitt
et... oui, je sais, je n'ai pas le droit de te juger. Et lui ne l'a pas fait, jamais, pas une seconde.
Elle continuait se taire.
Il faut que j'aille me prparer. Je dois aider Karen pour les arrangements. Arrangements.
Comme si c'tait un choral. Quel mot dbile.

Terese semblait encore un peu groggy, alors j'ai pris le relais.


Qui a pu le tuer, vous avez une ide ?
C'est nouveau, Bolitar, vous tes dans la police maintenant ?
Nous tions Paris quand il a t assassin, ai-je dit.
Il a regard Terese.
Tu as vu Rick ?
On ne m'en a pas laiss l'occasion.
Mais il t'a contacte ?
Oui.
Zut.
Mario a ferm les yeux. Il ne nous avait toujours pas invits entrer, mais j'ai forc le passage en
quelque sorte, et il s'est effac. Je m'attendais - je ne sais pas pourquoi trouver une turne de
clibataire, or il y avait des jouets par terre et un parc pour bb pliable dans un coin. Des biberons
vides s'alignaient sur le comptoir de la cuisine amricaine.
J'ai pous Ginny, a-t-il dit Terese. Tu vois qui c'est ?
Bien sr. Je suis trs heureuse pour toi, Mario.
Il a marqu une pause pour se calmer, reprendre ses esprits.
On a trois gosses. On n'arrte pas de dire qu'on va acheter plus grand, mais on est bien ici. Et
l'immobilier Londres, c'est de la folie.
Nous tions plants tous les trois au milieu de la pice.
Donc Rick t'a appele ? a demand Mario
Terese.
Oui.
Il a secou la tte.
J'ai fini par rompre le silence.
Connaissez-vous quelqu'un qui aurait pu souhaiter sa mort ?
Rick tait l'un des meilleurs journalistes d'investigation du monde. Beaucoup de gens avaient
une dent contre lui.
Quelqu'un en particulier ?

Non, pas vraiment. Surtout, je ne vois pas ce que vous venez faire l-dedans.
J'tais prt lui expliquer, mais le temps pressait.
Soyez gentil, accordez-nous encore une minute.
Gentil ? Et pourquoi serais-je gentil avec vous ? Terese a dit :
S'il te plat, Mario. C'est important.
Parce que tu l'as dcid ?
Tu me connais. Si je le demande, c'est parce que c'est important, tu le sais bien.
Il a paru hsiter.
Mario ?
Que veux-tu savoir ?
Sur quoi Rick travaillait-il avant sa mort ? Mario a regard ailleurs, se mordillant la lvre
infrieure.
Il y a quelques mois, il a entrepris d'enquter sur une association caritative qui s'appelle Sauvez
les anges.
Qu'est-ce que c'est ?
Franchement, je n'en sais trop rien. Au dbut, c'tait un groupe vanglique, style Laissez-les
vivre, contre l'avortement, le planning familial, la recherche sur les cellules souches et tutti quanti.
Puis le groupe s'est disloqu. Rick voulait recueillir un maximum de donnes sur ces gens-l, c'tait
devenu une obsession.
Il a trouv quelque chose ?
Rien de spcial, ma connaissance. Leur structure financire est un peu bizarre. On ne sait pas
d'o vient leur argent. vrai dire, leur affaire semble srieuse. Je ne vais pas entrer dans le dbat
pour ou contre l'avortement, mais, mon avis, les deux camps devraient admettre que l'adoption est
une alternative viable. C'tait a, leur cheval de bataille. Plutt que de faire sauter des cliniques,
Sauvez les anges milite pour faire que les grossesses non dsires soient menes leur terme et
ensuite faire adopter les gosses.
Et pourquoi Rick s'intressait-il eux ?
Je n'en sais rien.
Qu'est-ce qui l'a motiv pour commencer son enqute ?
Encore une fois, je ne peux rien affirmer avec certitude.
Il a termin sa phrase dans un murmure.

Mais tu as ta petite ide l-dessus.

C'a commenc aprs la mort de son pre. Mario a regard Terese.


Tu es au courant pour Sam ?
Karen m'a dit.
Huntington.
Terese a eu l'air choque.
Sam avait la maladie d'Huntington ?
a t'tonne, hein ? Il l'avait cache, mais quand a s'est aggrav, eh bien, il n'a pas voulu subir
la lente dgradation. Il a prfr prendre la sortie de secours.
Mais... comment... a ne m'a jamais effleure.
Rick non plus. Ni Sam d'ailleurs, sauf la fin.
Comment est-ce possible ?
Tu sais ce que c'est, la chore d'Huntington ? a demand Mario.
Elle a hoch la tte.
J'avais trait ce sujet l'antenne. C'est purement hrditaire. L'un des parents doit tre porteur
du gne. Et si c'est le cas, on a une chance sur deux de contracter la maladie.
Tout fait. On pense que le pre de Sam - le grand-pre de Rick - l'avait, mais il est mort
pendant le dbarquement alli en Normandie avant que la maladie n'ait eu l'occasion de se dclarer.
Du coup, Sam n'tait pas au courant.
Rick s'est-il fait examiner ?
Je ne sais pas. Il n'a pas tout dit non plus Karen... juste que son pre tait atteint d'une maladie
incurable. Mais il est rest un bon moment aux tats-Unis. Pour trier les affaires de son pre, je
pense, rgler la succession, tout a. C'est l qu'il est tomb sur cette association, Sauvez les anges.
Comment ?
Aucune ide.
Tu dis qu'ils sont contre la recherche sur les cellules souches. Il n'y aurait pas par hasard un lien
avec Huntington ?
Peut-tre bien, mais Rick voulait surtout que je me penche sur leur systme de financement.
Suivez l'argent.
La vieille devise, quoi. Il lui fallait un maximum d'infos sur l'association, sur ses dirigeants...

jusqu'au jour o il m'a dit de lcher l'affaire.


Il a abandonn l'enqute.
Non. Il voulait que j'arrte, moi. Pas lui. Moi tout seul.
Et tu sais pourquoi ?
Pas vraiment. Il est venu rcuprer tous mes dossiers et il a dit un truc bizarre.
Le regard de Mario est all de Terese moi.
Il a dit : Fais attention, tu as une famille. Evidemment, j'ai rpondu : Toi aussi. Mais il
n'a rien voulu entendre. J'ai bien vu qu'il tait extrmement perturb. Tu le connais, Terese. Il n'avait
peur de rien.
C'est ce que j'ai senti au tlphone, a-t-elle acquiesc.
J'ai essay de le faire parler, je voulais qu'il se confie moi. Sans succs. Il est reparti en
trombe, et je n'ai plus eu de nouvelles. Jusqu' ce coup de fil, aujourd'hui.
Tu sais o sont ces dossiers ?
Normalement, il gardait des copies au bureau.
Ce serait bien si on pouvait y jeter un coup d'oeil. Il s'est born la dvisager.
S'il te plat, Mario. Je ne te le demanderais pas si ce n'tait pas important.
Bien que contrari, il semblait avoir compris.
J'irai voir sur place demain la premire heure, OK?
J'ai regard Terese. Jusqu'o pouvions-nous aller ? Cet homme avait t un intime de Rick Collins.
C'tait donc elle de jouer.
Rick aurait-il parl de Miriam rcemment ? a-t-elle demand.
Mario a lev les yeux. Comme il tardait rpondre, j'ai cru qu'il rflchissait ce qu'il allait dire.
Mais il s'est content d'un simple :
Non.
Nous avons attendu la suite. Il n'y en a pas eu.
A mon avis, a dit Terese, il y a une chance que Miriam soit toujours en vie.
Bien sr, il y a des gens qui mentent, qui jouent la comdie, qui vous jettent de la poudre aux yeux.
J'en ai trop vu qui fonctionnaient sur ce mode, soit parce qu'ils finissaient par croire leurs propres
affabulations, soit parce que c'taient d'authentiques psychopathes. Si Mario souponnait que Miriam
tait en vie, il appartenait forcment l'un ou l'autre camp.

Son visage s'est pliss comme s'il avait mal entendu. Une note de colre s'est glisse dans sa voix,
Qu'est-ce que tu racontes ?
Mais le dire haute voix semblait avoir puis Terese. J'ai pris la parole et, choisissant mes mots
pour rester crdible, ai expliqu Mario les tests sanguins et les cheveux blonds. Je n'ai pas dit que
je l'avais vue. Mon histoire tait dj assez insense telle quelle. Le mieux tait de la prsenter sous
un angle scientifique les analyses ADN - plutt que d'invoquer mon intuition fonde sur sa faon
de marcher ou sur l'image granuleuse de la vidosurveillance.
Il est rest silencieux pendant un long moment. Puis :
Le labo a d se tromper.
Nous n'avons rpondu ni l'un ni l'autre.
Attendez un peu, ils croient que c'est vous qui avez tu Rick, hein }
Au dpart, la police a-souponn Terese d'tre mle l'assassinat, oui.
Et vous-mme, Bolitar ?
J'tais dans le New Jersey quand il a t assassin.
Donc ils pensent que c'est Terese.
Oui.
Et vous connaissez les flics. Leur truc, c'est de manipuler les gens. Quoi de mieux que de vous
faire croire que votre fille dcde est toujours en vie ?
J'ai esquiss une moue.
En quoi a les aiderait l'inculper ?
Qu'est-ce que j'en sais ? Voyons, Terese ! D'accord, c'est ton vu le plus cher. C'est aussi le
mien, pardi. Mais comment serait-ce possible ?
Une fois qu'on a limin l'impossible, ce qui reste, aussi improbable que cela soit, doit tre la
vrit, ai-je dit.
Sir Arthur Conan Doyle, a opin Mario.
Eh oui.
Vous tes prt aller jusque-l, Bolitar ? Je suis prt aller aussi loin qu'il le faudra.
Nous avions fait cent mtres quand Terese a dit : J'ai besoin d'aller sur la tombe de Miriam.
Nous avons trouv un autre cab ; le trajet s'est droul en silence. Arrivs l'enceinte du cimetire,
nous sommes descendus devant le portail. II y a toujours un mur d'enceinte et un portail dans un
cimetire. Pour garder quoi ?

Tu veux que j'attende dehors ? ai-je demand.


Oui.
Je suis donc rest l'entre, comme si je craignais de fouler la terre consacre, ce qui tait
probablement le cas. Je gardais un il sur Terese pour des raisons de scurit, mais lorsqu'elle s'est
agenouille, j'ai pivot sur moi-mme et me suis loign. Je songeais ce qui devait se passer dans
sa tte, aux images qui dfilaient devant ses yeux. Ce qui n'tait pas une bonne ide ; du coup j'ai
appel Esperanza New \brk.
Elle a rpondu au bout de six sonneries.
Et le dcalage horaire, boulet ?
J'ai regard ma montre. Il tait cinq heures du matin New \brk.
Oups.
Bon, qu'est-ce qu'il y a ?
J'ai dcid de me mettre table. Je lui ai parl de l'ADN et de l'adolescente blonde.
C'est sa fille ?
J'en ai bien l'impression.
Quel foutoir, a comment Esperanza.
Comme vous dites.
Et qu'attendez-vous de moi ?
J'ai pris un paquet de photos - factures de cartes bancaires, tlphone et autres que j'ai
envoyes par mail. Ah, et puis il y a quelque chose propos d'opales dans la rubrique A faire .
Opale comme la pierre ?
Aucune ide. a pourrait tre un code. Je suis nulle en codes.
Moi aussi, mais on ne sait jamais. De toute faon, voyons d'abord ce que Rick Collins avait
derrire la tte. Par ailleurs, son pre s'est suicid.
Je lui ai donn ses nom et adresse.
On pourrait jeter un il l-dessus.
Sur le suicide ?
Oui.
Pour quoi faire ?

Je ne sais pas, au cas o il y aurait anguille sous roche. Il y a eu un silence. Je me suis remis
marcher.
Esperanza ?
Moi, je l'aime bien.
Qui a ?
Margaret Thatcher. De qui parle-t-on ? Terese, banane. Et vous me connaissez. Je dteste toutes
vos copines.
Vous aimez bien Ali.
Exact. C'est quelqu'un de bien.
Est-ce que j'entends un mais ?
Mais elle n'est pas faite pour vous.
Pourquoi donc ?
Il n'y a pas d'impondrables, a-t-elle rpondu.
a veut dire quoi ?
Qu'est-ce qui a fait de vOus un athlte d'exception ? Pas un bon athlte. Je veux parler du plus haut
niveau, slection nationale, tout a.
Dons naturels, travail acharn, gntique.
Vous n'tes pas le seul dans ce cas. Ce qui vous distingue ce qui distingue les meilleurs des
seconds couteaux , ce sont les impondrables.
Et Ali et moi ?
Zro impondrable.
J'ai entendu en arrire-fond les pleurs d'un bb. Hector, le fils d'Esperanza, tait g de dix-huit
mois.
Il ne fait toujours pas ses nuits, a dit Esperanza. Vbus imaginez ma joie quand vous avez appel.
Dsol.
Je m'occupe de tout. Faites attention vous. Dites Terese qu'elle tienne bon. On va rgler a.
Elle a raccroch. J'ai contempl le tlphone. D'habitude, Win et Esperanza dtestent me savoir
ml ce genre d'histoire. Et l, tout coup, ils ne trouvaient rien y redire. Bizarre.
Sur le trottoir d'en face, un homme avec des lunettes de soleil, des Converse noires et un T-shirt
vert marchait d'un pas nonchalant. Mes antennes se sont dresses. Il tait brun, les cheveux en brosse,

et basan... genre latino, arabe, grec voire italien.


Il a tourn au coin. J'ai attendu de voir s'il allait reparatre. Et s'il n'y avait pas quelqu'un d'autre
dans les parages. Il y avait bien des passants, mais aucun n'a mis mes sens en alerte.
Lorsqu'elle m'a rejoint, Terese avait les yeux secs.
On attrape un taxi ?
Tu connais le quartier ? lui ai-je demand.
Oui.
Il y a une station de mtro pas loin ?
Elle a hoch la tte. Nous nous sommes mis en chemin. Elle ouvrait la marche.
Je sais bien que c'est la question la plus idiote depuis l'aube de l'humanit, ai-je commenc,
mais est-ce que a va ?
Terese a acquiesc. Puis :
Tu crois au surnaturel ?
Genre ?
Esprits, fantmes, pouvoirs extrasensoriels, tout a.
Non. Pourquoi, tu y crois, toi ? Elle n'a pas rpondu directement.
C'est la deuxime fois seulement que je me rends sur la tombe de Miriam.
J'ai insr ma carte de crdit dans le distributeur de tickets, lui laissant le soin d'appuyer sur les
bonnes touches.
J'ai horreur de cet endroit. Pas parce qu'il me dprime. Mais parce que je ne ressens rien. On se
dit que toute cette douleur, toutes les larmes qu'on a pu verser ici... jamais tu n'as pris le temps d'y
rflchir, dans un cimetire ? Combien de gens ont pleur. Combien de gens ont dit adieu un tre
cher. On se dit que toute cette souffrance humaine se condense en microparticules pour former comme
une sorte de vibration ngative. Un fourmillement dans les os peut-tre, un picotement glac sur la
nuque.
Mais tu ne l'as jamais ressenti.
Jamais. L'ide mme d'enterrer les morts et de marquer l'emplacement d'une pierre... je trouve
que c'est du gchis, la survivance d'une vieille superstition.
Pourtant, ai-je dit, tu as voulu y retourner.
Pas pour me recueillir.

Pourquoi alors ?
a va te paratre aberrant.
Vas-y quand mme.
Je voulais revenir pour voir s'il n'y avait rien de chang depuis dix ans. Pour voir si, cette fois,
je ressentirais quelque chose.
Ce n'est pas si aberrant que a.
Pas ressentir au sens propre. Je m'exprime mal. Je pensais que le fait de venir ici pourrait
nous aider.
De quelle manire ? Terese n'a pas ralenti le pas.
Voil. J'imaginais... Elle a dgluti.
Quoi ?
Elle a clign des yeux sous le soleil.
Moi non plus, je ne crois pas au surnaturel... mais tu sais quoi je crois ?
J'ai secou la tte.
Je crois au lien mre-enfant. Je ne sais pas le dire autrement. Je suis sa mre. L'humanit ne
connat pas de lien plus puissant, n'est-ce pas ? L'amour d'une mre est plus fort que tout. Je devrais
donc ressentir quelque chose, d'une faon ou d'une" autre. Je devrais, face cette pierre tombale,
savoir si ma propre fille est en vie ou pas. Tu vois ce que je veux dire ?
Mon premier rflexe a t de balayer ses paroles d'un dsinvolte : Franchement ! ou : Arrte
de te prendre la tte. Mais je me suis retenu. J'ai un fils, du moins d'un point de vue biologique. Il
est adulte prsent et fait son service outre-Atlantique : c'est sa deuxime mission, Kaboul cette
fois. Je me fais du souci pour lui et, sans y croire vraiment, je me dis que, s'il lui arrivait malheur, je
le saurais. Je le sentirais, genre un grand froid dans ma poitrine ou autre niaiserie.
Je vois ce que tu veux dire.
Nous avons pris un escalator qui m'a paru interminable. J'ai jet un regard en arrire. Aucun signe
de l'homme aux lunettes noires.
On fait quoi maintenant ? a demand Terese.
On rentre l'htel. Tu vas t'occuper de ce qu'on a trouv chez Karen. Rflchis cette histoire
d'opales, vois o a te mne. Esperanza t'enverra par mail les infos qu'elle aura rcoltes. Il est
arriv quelque chose Rick rcemment... quelque chose qui a chang sa vie et qui l'a pouss te
contacter. Le mieux faire pour l'instant, c'est de dcouvrir qui l'a tu, pourquoi, et sur quoi il
travaillait ces temps-ci. Plonge-toi dans ses fichiers ; il y a peut-tre un truc qui va te sauter aux yeux.

Et Karen, tu penses quoi de notre conversation avec elle ?


Vous tiez proches, n'est-ce pas ?
Oui, trs.
Alors, pour le dire poliment, je n'ai pas l'impression qu'elle soit d'une franchise absolue. Et toi
?
Jusqu' ce jour, je t'aurais rpondu que je lui faisais confiance comme moi-mme. Mais tu as
raison. Elle nous cache quelque chose.
Quoi, ton avis ?
Aucune ide.
On va procder autrement. Revenons en arrire... raconte-moi tout ce dont tu te souviens
propos de l'accident.
Tu crois que je ne t'ai pas tout dit ?
Bien sr que non. Mais avec tout ce que tu as appris aujourd'hui, il y a peut-tre des points qui
diffrent.
Non, je ne vois pas.
Elle a regard au-dehors, mais on n'y voyait que l'obscurit mouvante du tunnel.
Voil dix ans que j'essaie d'oublier cette soire. Je comprends.
Non, tu ne comprends pas. Depuis dix ans, je me la repasse dans la tte chaque jour que Dieu
fait.
Je n'ai rien dit.
Je l'ai examine sous tous les angles. J'ai pes tous les si seulement : si seulement j'avais
roul moins vite, pris un autre chemin, l'avais laisse la maison, si je n'avais pas eu cette putain
d'ambition, tout. Je n'ai pas d'autres souvenirs.
Nous sommes descendus sur le quai et nous sommes dirigs vers la sortie.
Dans le hall de l'htel, mon portable s'est mis vibrer. C'tait un message de Win :
RAMNE TERESE DANS LA SUITE, PUIS VA DANS LA CHAMBRE 118. SEUL.
Deux secondes plus tard, il" ajoutait :
ET SOIS GENTIL DE M'PARGNER UN COMMENTAIRE DOUTEUX CONCERNANT LE
TERME SEUL .
Win est l'unique individu que je connaisse tre plus verbeux dans ses textos qu'en direct. J'ai

raccompagn Terese la suite. Le salon tait quip d'un ordinateur portable avec un accs Internet.
Commence peut-tre par jeter un il sur cette association caritative, Sauvez les anges.
O tu vas ? a-t-elle demand.
Je redescends. Win voudrait me parler. Je ne peux pas venir ?
Il veut me voir seul seul.
Je n'aime pas beaucoup a, a dit Terese.
Moi non plus, mais je prfre ne pas le contrarier.
Il est cingl comment ?
Win est parfaitement sain d'esprit. Il est juste trop rationnel. Il voit le monde en noir et blanc.
Et j'ai ajout :
Il serait plutt du genre la fin justifie les moyens .
Les moyens qu'il emploie sont quelquefois extrmes, a-t-elle dit.
C'est vrai.
Je me souviens, quand je t'ai aid trouver un donneur.
Je n'ai rien dit.
Il ne cherche pas me mnager, n'est-ce pas ?
Win, mnager une femme ?
J'ai mim une balance avec mes mains.
Je doute que a fasse partie de son systme de fonctionnement.
\4s-y alors.
OK.
Tu me tiendras au courant ?
Je ne crois pas. Si Win souhaite te garder en dehors de a, c'est qu'il y a une raison. L-dessus,
tu dois lui faire confiance.
Elle a hoch la tte.
Je vais faire un brin de toilette, puis j'attaque les recherches sur Internet.
a marche.

Elle s'est dirige vers sa chambre. J'ai pos la main sur la poigne de la porte.
Myron ?
J'ai pivot vers elle. Elle me faisait face belle, forte et vulnrable , comme si elle se
prparait recevoir un coup, et j'ai eu envie de me prcipiter sa rescousse.
Quoi ?
Je t'aime, a-t-elle dit.
Comme a, de but en blanc. Face moi. Belle, forte et vulnrable. Mon cur a jailli hors de ma
poitrine. Ptrifi, je me suis momentanment trouv priv de l'usage de la parole.
Je sais que le moment est trs mal choisi, et je ne veux pas que a vienne parasiter notre
enqute. Mais d'une faon ou d'une autre, que Miriam soit en vie ou que tout cela soit une terrible
mascarade, sache-le, je t'aime. Et quand ce sera termin, quelle que soit l'issue, par-dessus tout je
dsire nous donner une chance, toi et moi.
J'ai ouvert la bouche, l'ai referme. Puis : Je suis plus ou moins pris.
Je sais. Le moment est doublement mal choisi. Mais a ne fait rien. Si tu l'aimes, on n'en parlera
plus. Sinon, je serai l.
Sans attendre de rponse, Terese a pouss la porte et disparu dans la chambre.
J'ai titub vers les ascenseurs.
Comment c'tait, cette chanson de Snow Patrol d'il y a deux ou trois ans ? Ces trois mots, qui
disent beaucoup, qui ne suffisent pas.
Foutaises. a suffisait.
J'ai song Ali l-bas, en Arizona. J'ai song Terese m'avouant l'instant qu'elle m'aimait. Elle
avait probablement raison : ce n'tait pas le moment. Mais c'tait l. Et a me rongeait.
Les stores taient baisss dans la chambre 118.
J'ai tendu la main vers l'interrupteur avant de me raviser. Assis dans un fauteuil moelleux, Win
faisait tinter des glaons dans un verre. L'alcool ne semblait avoir aucun effet sur lui, mais tout de
mme, il tait bigrement tt pour boire.
J'ai pris place en face de lui. Nous tions amis depuis trs longtemps. Je me souviens d'avoir vu sa
photo dans le trombinoscope des premires annes le jour mme de mon arrive Duke. La lgende
le prsentait comme tant Windsor Home Lockwood III en provenance d'une quelconque cole prive
ultrahuppe de Philadelphie. Il arborait une chevelure impeccable et un air hautain. Mon pre et moi
venions de monter tout mon barda au quatrime tage de la rsidence. C'tait mon pre tout crach. Il
m'avait conduit jusqu'en Caroline du Nord sans rouspter, il avait insist pour porter mes bagages les
plus lourds, et nous avions fait une pause pour souffler. En feuilletant le trombinoscope, je lui avais
montr la photo de Win :

Regarde-le, celui-l, papa. Je parie que je n'aurai jamais l'occasion de le croiser en quatre ans.
Je me trompais, bien sr.
Longtemps, j'avais cru Win indestructible. Il avait tu plus d'un homme, mais jamais sans raison
valable, aussi monstrueux que cela puisse sembler. Nanmoins, l'ge est pass par l. Ce qui parat
pointu et excentrique vingt ou trente ans devient pathtique quarante.
On aura du mal obtenir le permis d'exhumer, a annonc Win. En l'absence de motif lgitime.
Et le test ADN ?
Les autorits franaises refusent de communiquer les rsultats. J'ai aussi tent l'approche la plus
directe : le dessous-de-table.
Aucun preneur ?
Pas encore. a viendra, mais il va falloir du temps, et le temps, c'est ce qui nous manque.
J'ai rflchi quelques secondes avant de demander :
Tu as une ide ?
Oui.
Je t'coute.
On achte des fossoyeurs. On fait a nous-mmes cette nuit, ni vu ni connu. On n'a besoin que
d'un tout petit chantillon. On l'expdie dans notre labo, on compare l'ADN avec celui de Terese et...
Il a lev son verre.
... le tour est jou.
C'est glauque, ai-je dit.
Et efficace.
Tu crois que c'est ncessaire ?
C'est--dire ?
Nous connaissons dj le rsultat.
Explique-moi.
J'ai entendu la voix de Berland. Il a beau dire prmatur et peu probant , nous pensons
tous les deux la mme chose. J'ai vu cette fille sur la vido. OK, de loin et pas son visage. Mais elle
marchait comme sa mre, si tu vois ce que je veux dire.
Elle a le postrieur de sa mre ? s'est enquis Win. a, ce serait une preuve irrfutable.

Je me suis born le regarder. Il a pouss un soupir.


Bon, d'accord, une attitude ou un tic, c'est souvent plus parlant que les traits du visage ou la
taille.
C'est a. Il faut le faire quand mme, ai-je ajout en repensant l'axiome holmesien de
l'limination de l'impossible. A l'arrive, la solution la plus vidente reste une erreur du labo de
Berland. Mais nous devons en tre srs.
Je suis d'accord.
Je dtestais l'ide de violer une spulture, surtout d'un tre emport si jeune mais j'ai dit Win
qu'il avait le feu vert.
C'est pour a que tu voulais me voir seul ?
Non.
Win a bu une grande gorge, s'est lev pour remplir son verre. Il n'a pas pris la peine de m'en
proposer.
Malgr mon mtre quatre-vingt-dix et mes presque cent dix kilos, je tiens l'alcool peu prs aussi
bien qu'une gamine de seize ans le soir de sa premire teuf.
Tu as vu la vido de la fille blonde l'aroport ? m'a-t-il demand.
Oui.
Elle tait avec l'homme qui t'a agress. L'homme de la photo.
Tu le sais bien.
En effet.
Alors o est le problme ?
Win a press une touche de son tlphone mobile et l'a port son oreille.
Voulez-vous venir, s'il vous plat ?
La porte qui reliait le 118 la chambre voisine s'est ouverte. J'ai vu apparatre une grande femme
en tailleur-pantalon bleu marine, avec une chevelure aile de corbeau et des paules de docker. Elle a
cill et, mettant la main devant ses yeux :
Pourquoi fait-il si sombre ici ?
Elle avait l'accent anglais. Connaissant Win, j'ai pens que cette femme tait une... bref, une Moa,
si vous prfrez. En fait, pas du tout. Elle a travers la pice et s'est assise sur l'ottomane.
Je te prsente Lucy Probert, a dit Win. Elle travaille pour Interpol ici, Londres.

J'ai rpondu un truc tarte du genre : Ravi de vous connatre. Elle a hoch la tte et scrut mon
visage comme si c'tait une peinture abstraite qu'elle avait du mal dcrypter.
Dites-lui, a ajout Wm.
Win m'a fait parvenir la photographie de l'homme que vous avez agress.
Je ne l'ai pas agress. Il me menaait avec son arme.
Lucy Probert a balay mes protestations d'un geste impatient.
Mon service Interpol traite du trafic international d'enfants. Si vous pensez que notre monde
est malade, croyez-moi, c'est pire que vous ne l'imaginez. Les crimes dont je m'occupe... c'est inou,
ce que certains rveraient de faire aux plus vulnrables. Dans notre combat contre cette perversion,
votre ami Win s'est rvl tre un alli inestimable.
J'ai jet un coup d'oeil sur ledit ami ; comme toujours, son visage demeurait impntrable.
Longtemps, Win avait t - faute de meilleure dfinition une sorte de justicier. Il sortait tard le
soir et cumait les rues les plus malfames de New Y>rk ou de Philadelphie dans l'espoir de se faire
attaquer et de pouvoir en dcoudre avec ceux qui cherchaient des proies faciles. S'il entendait parler
d'un pdophile qui s'en tait tir en profitant de quelque brche juridique, ou d'un auteur de violences
conjugales qui avait oblig sa femme se rtracter, il leur rendait ce que nous appelions une visite
nocturne . Il y avait eu l'affaire de ce type qui avait kidnapp une fillette, mais que la police avait d
relcher faute de preuves. Win lui avait rendu une visite nocturne. Le type avait avou. On avait
retrouv la fillette, mais elle tait dj morte. Nul ne sait ce qu'est devenu l'homme en question.
Je croyais que Win avait arrt ou du moins lev le pied, mais apparemment ce n'tait pas le cas. Il
multipliait les dplacements l'tranger. C'tait un alli inestimable dans la lutte contre le trafic
d'enfants.
Alors quand Win m'a demand une faveur, a poursuivi Lucy, je n'ai pas pu le lui refuser.
D'ailleurs, sa requte semblait suffisamment anodine : entrer la photo que le capitaine Berland vous
avait envoye dans notre fichier pour identifier l'individu. Une pure formalit, vous tes d'accord ?
Oui.
Eh bien, non. Interpol, nous avons des tas de faons d'identifier quelqu'un d'aprs sa photo. Le
logiciel de reconnaissance faciale, par exemple.
Madame Probert ?
Oui?
Je n'ai pas besoin d'une leon de technologie.
Magnifique, car je n'ai ni le temps ni l'envie de vous en donner une. Ce que je veux dire par l,
c'est que ces tches-l font partie de notre quotidien. J'ai donc rentr la photographie dans le fichier
central avant de quitter le bureau en pensant que l'ordinateur allait me recracher le rsultat le
lendemain. a vous va comme prambule ?

J'ai hoch la tte. Je sentais que j'aurais tort d'interrompre cette dame. Elle semblait agite, et ma
remarque intempestive n'avait rien arrang.
En arrivant au bureau ce matin, je croyais avoir une identit vous communiquer. Au lieu de
quoi - pour parler poliment - je me suis retrouve plonge jusqu'au cou dans une fosse d'aisances.
Quelqu'un avait fouill dans mes affaires. Mon ordinateur avait t pass au peigne fin.
Elle s'est tue et a entrepris de fourrager dans son sac. Ayant trouv une cigarette, elle l'a glisse
entre ses lvres.
Vous, les Amricains, avec votre fichue croisade antitabac ! Le premier qui moufte...
Aucun de nous deux n'a mis la moindre protestation.
Elle a allum sa clope et inhal la fume profondment.
Bref, cette photo tait soit classifie soit top secret, choisissez le terme que vous voulez.
Vous savez pourquoi ?
Pourquoi classifie ?
Oui.
Non. Je me situe plutt au sommet de la chane alimentaire d'Interpol. Si elle m'est passe audessus de la tte, c'est qu'il s'agit d'une info ultrasensible. Votre photo a dclench la sonnette
d'alarme jusque dans les plus hautes instances. J'ai t convoque chez Mickey Walker, le grand
patron de la branche londonienne. Mickey, qui ne m'avait pas accord d'audience depuis deux ans. Il
m'a fait venir dans son bureau, m'a fait asseoir et m'a interroge pour savoir o j'avais eu cette photo
et pourquoi j'avais demand une identification.
Que lui avez-vous dit ?
Elle a regard Win, et j'ai devin la rponse.
Que j'avais reu un tuyau provenant d'une source fiable, comme quoi l'homme de la photo
pourrait tre impliqu dans un trafic.
Il vous a demand le nom de la source ?
Evidemment.
Et vous le lui avez donn ? J'aurais insist, a dit Wiri.
Je n'avais pas le choix. Ils l'auraient trouv, de toute faon. En examinant mes mails ou mes
relevs tlphoniques, ils auraient fini par remonter jusqu' lui.
J'ai lanc un regard Win. Toujours pas de raction. Elle se trompait ils n'auraient pas pu
remonter jusqu' lui -, mais je comprenais son point de vue. L'affaire tait manifestement dlicate.
Refuser de cooprer quivalait un suicide professionnel, voire pire. Win aurait eu raison d'insister

pour qu'elle se dfausse sur nous.


Et maintenant ?
Ils dsirent me voir, a dit Win.
Ils savent qui tu es ?
Pas encore. Mon avocat a fait savoir que je me prsenterai dans l'heure au rendez-vous. Ici,
nous sommes descendus sous un nom d'emprunt, mais en cherchant bien, ils nous auraient retrouvs.
Lucy a consult sa montre.
Il faut que j'y aille.
J'ai repens l'homme aux lunettes noires qui avait fait dresser mes antennes.
Serait-il possible que quelqu'un de chez vous m'ait pris en filature ?
a m'tonnerait.
Il y a de lourds soupons qui psent sur vous, ai-je fait remarquer. Comment savez-vous que
vous n'avez pas t suivie jusqu'ici ?
Elle a regard Win.
Il est obtus ou tout btement macho ?
Win a paru rflchir.
Plutt macho, je dirais.
Je suis agent d'Interpol. J'ai pris mes prcautions.
Mais pas suffisamment pour ne pas se faire choper. Cette rflexion, je l'ai garde pour moi. J'tais
injuste. Elle ne pouvait pas savoir qu'en rentrant la photo dans leur fichier, elle allait provoquer un
cataclysme.
Nous nous sommes tous levs. Elle m'a serr la main et a embrass Win sur la joue. Aprs son
dpart, nous avons repris place dans les fauteuils.
Que vas-tu raconter Interpol ? ai-je demand.
Y a-t-il une raison de mentir ?
Pas que je sache.
Je leur dirai donc la vrit... en gros. Un ami trs cher - toi, en l'occurrence a t agress par
cet homme Paris. Je voulais savoir qui c'tait. Nous couvrirons Lucy en disant que je lui ai menti en
le faisant passer pour un trafiquant d'enfants.
Ce qui, somme toute, pourrait tre vrai.

En plus.
a ne t'ennuie pas si j'en parle Terese ?
Du moment que tu ne prononces pas le nom de Lucy.
J'ai hoch la tte.
Il faut qu'on arrive identifier ce type.
J'ai raccompagn Win jusque dans le hall fastueux du Claridge. Il y manquait juste le quatuor
cordes dans le foyer. L'intrieur de l'htel faisait trs haute socit british, autrement dit un mlange
Art dco et vieille Angleterre, avec ce qu'il faut de dcontraction pour accueillir le touriste en jean,
et en mme temps assez de classe pour trouver certains siges et peut-tre aux moulures du plafond
un air indniablement hautain. Moi, j'aimais bien. Win est parti, et j'ai rebrouss chemin quand une
chose m'a arrt net.
Une paire de Converse noires.
Arriv devant les ascenseurs, j'ai marqu une pause et tapot mes poches avant de me retourner, la
mine perplexe, comme si j'avais gar quelque chose. Myron Bolitar, de l'Actor's Studio. J'en ai
profit pour jeter subrepticement un il sur l'homme aux Converse noires.
Pas de lunettes de soleil cette fois. Un coupe-vent bleu. Une casquette de base-bail qui ne faisait
pas partie de sa panoplie tout l'heure. Mais je l'ai reconnu. C'tait mon homme. Et il tait balze.
Les gens retiennent peu de dtails. Un gars aux cheveux en brosse, avec des lunettes noires. Il suffit
d'enfiler une casquette, un coupe-vent par-dessus le T-shirt, et personne ne vous remarquera, moins
d'tre regard de trs prs.
J'avais failli le rater, mais, l, plus aucun doute n'tait permis : j'tais suivi. L'homme du cimetire
tait de retour.
Il y avait plusieurs manires possibles de faire face, mais je n'tais pas d'humeur jouer cachecache. Je me suis engag dans l'troit couloir qui menait aux salles de confrences. Comme on tait
dimanche, elles taient dsertes. J'ai crois les bras et, m'adossant au vestiaire, attendu qu'il se
manifeste.
Quand il a paru - cinq minutes plus tard , je l'ai empoign par le col et l'ai tran dans le
vestiaire.
Pourquoi me suivez-vous ?
Il m'a regard, dcontenanc.
Serait-ce mon menton volontaire ? Mes yeux bleus hypnotiques ? Mes fesses rebondies ? Au
fait, ce pantalon, vous ne trouvez pas qu'il me grossit ? Dites-moi la vrit.
L'homme m'a contempl encore une seconde ou deux, puis il a fait comme moi : il a attaqu sans
crier gare.

Pour commencer, il m'a envoy un coup de paume au visage. Je l'ai bloqu. Pivotant sur lui-mme,
il a lanc le coude. Rapidement. Sans me laisser le temps d'anticiper. Le coup m'a atteint la
mchoire. J'ai tourn la tte pour absorber le choc n'empche, j'ai entendu mes dents
s'entrechoquer. Il continuait de frapper : un coup de coude, un coup de pied latral, un direct dans les
ctes. Celui-l, j'allais le sentir passer. Si vous regardez la boxe la tl, mme occasionnellement,
vous entendrez tous les commentateurs dire la mme chose : les coups de poing au corps, a use.
L'adversaire les ressentira dans les derniers rounds. C'est vrai et ce n'est pas vrai. Un coup au corps,
a fait tout aussi mal sur le moment. a vous oblige vous plier en deux et baisser la garde.
J'tais dans le ptrin.
Une partie de mon cerveau m'a houspill : quel imbcile de t'tre collet avec lui sans arme ni sans
le renfort de Win. Le reste de mon cerveau, cependant, s'tait mis en mode survie. La plus banale des
bagarres dans un bar ou lors d'une manifestation sportive, par exemple - fait monter en flche
votre taux d'adrnaline car votre corps sait ce que votre esprit refuse peut-tre d'admettre : ceci est
une question de survie. On peut trs bien mourir d'un instant l'autre.
Me laissant tomber terre, j'ai roul sur le ct. Le vestiaire tait exigu. Et ce gars-l connaissait
son affaire. Il ne m'a pas lch, cherchant me pitiner. Un coup de pied m'a touch la tte ; j'ai vu
des toiles comme dans un dessin anim. J'ai hsit appeler l'aide... tout, pourvu qu'il arrte.
J'ai roul un choua plus loin, attentif son timing. Dans l'attente du prochain coup de pied, je lui ai
offert mon ventre. a n'a pas rat. Le temps qu'il plie le genou, j'ai roul vers lui, courb en deux, les
mains en position. Je me suis pris son pied dans le service trois pices, mais j'tais par. Agrippant
sa cheville deux mains, j'ai roul sur moi-mme. Il avait le choix : se laisser choir fissa ou se faire
exploser la mallole.
Mme en tombant, il s'est arrang pour cogner, mais ses coups ne portaient plus.
Nous tions tous deux terre. J'avais mal, j'tais tourdi, mais j'avais deux normes avantages.
Primo, j'avais toujours son pied entre les mains, mme si je n'tais pas loin de lcher prise. Secundo,
terre, le gabarit, a compte... je le dis sans aucune arrire-pense. Je tenais sa jambe. Il a essay de
se dgager coups de poing. Me rapprochant, j'ai enfoui la tte dans sa poitrine. Face un adversaire
qui frappe, la plupart des gens ne pensent qu' reculer. Alors que c'est le contraire qu'il faut faire. Il
faut se coller contre lui pour qu'il ne puisse pas porter ses coups. C'est ce que j'ai fait.
Il a voulu me boxer les oreilles, mais pour cela il avait besoin de ses deux mains. Il a perdu
l'quilibre. J'ai relev la tte d'un mouvement brusque, l'atteignant au menton. Il a bascul en arrire.
Je me suis effondr sur lui. Vbus avez peut-tre entendu dire que la plupart des bagarres finissent
terre. C'est vrai si les deux adversaires se valent. Dans le cas du coach Bobby, par exemple, o
j'avais carrment le dessus, je pouvais parer les coups tout en conservant une certaine distance. Mais
ce gars-l tait fort. Et c'est ainsi que nous avons tous les deux fini terre.
Dsormais, c'tait une question de prise, de technique et de gabarit. J'avais pour moi deux points
sur trois : la prise et le gabarit. J'tais encore un peu groggy, mais le coup de tte avait port ses
fruits. Et je l'agrippais toujours par la cheville. Je l'ai tordue violemment ; il a pivot, et c'est l qu'il
a commis l'erreur fatale.

Il m'a tourn le dos.


J'ai lch prise et bondi sur lui, enroulant les jambes autour de sa taille et mon bras droit autour de
son cou. Paniqu, il s'est mis ruer. Il a baiss le menton pour essayer de bloquer mon coude. Je l'ai
frapp la nuque. a l'a affaibli juste ce qu'il fallait. Vite, je l'ai empoign par le front et tir en
arrire. Il s'est dbattu, mais je lui ai soulev le menton pour insinuer mon coude dans l'ouverture et
atteindre la gorge. J'tais en position pour la cl d'tranglement.
Je le tenais prsent. Ce n'tait plus qu'une question de temps.
Soudain j'ai entendu du bruit, une voix qui criait dans une langue trangre. J'ai hsit desserrer
mon emprise pour voir qui c'tait, mais finalement, je n'ai pas boug. J'ai eu tort. Un autre homme
venait de pntrer dans le vestiaire. Il m'a frapp au cou avec le tranchant de la main, un classique du
karat. Hagard, comme lorsqu'on se prend un mauvais coup au petit juif, j'ai lch prise.
L'homme a cri de nouveau, dans la mme langue. a m'a dsorient. Mon adversaire s'est dgag,
pantelant. Ils taient deux maintenant. J'ai regard le nouvel arrivant. Il pointait une arme sur moi.
J'tais fait comme un rat.
Ne bougez pas, m'a-t-il intim avec un accent tranger.
J'ai tent de rflchir une chappatoire possible, mais j'tais trop dans les vapes. Le premier type
s'est relev, toujours hors d'haleine. Nous nous sommes regards, et j'ai lu une chose trange dans ses
yeux. Pas de la haine, non. Du respect plutt. Je n'en sais trop rien.
J'ai jet un il sur l'homme arm.
Ne bougez pas, a-t-il rpt. Et n'essayez pas de nous suivre.
Aprs quoi, ils sont partis en courant.
Je me suis tran jusqu'aux ascenseurs. J'esprais pouvoir monter sans tre vu, mais des
Amricains, une famille de six, ont dboul dans le hall. Ils ont regard ma chemise dchire, ma
bouche en sang et le reste, et se sont quand mme engouffrs dans la cabine avec un Bonjour !
sonore. Pendant toute la monte, j'ai d subir la grande sur qui asticotait le frre, la mre qui les
suppliait d'arrter, le pre qui faisait mine de ne rien voir et les deux derniers qui se pinaient quand
leurs parents avaient le dos tourn.
Lorsque j'ai pntr dans la suite, Trese s'est affole, mais a n'a pas dur. Elle m'a aid
m'allonger et a appel Win. Lequel a tlphon un toubib. Ce dernier est venu rapidement et a
affirm qu'il n'y avait rien de cass. J'allais m'en remettre. Mon crne m'lanait, ce devait tre la
commotion. Il m'a donn un mdicament, et tout s'est brouill. La premire chose dont je me suis
souvenu ensuite, c'a t la prsence de Win dans la chambre obscure. J'ai ouvert un il, puis l'autre.
Tu es un crtin, a dit Win.
a va, je t'assure, inutile de t'inquiter.
Tu aurais d m'attendre.

C'est facile d'tre raisonnable aprs coup.


Je me suis assis pniblement. Mon corps tait consentant, mais ma tte a gmi en signe de
protestation. J'ai saisi mon crne deux mains pour l'empcher d'clater.
Je crois que j'ai appris quelque chose, ai-je dit.
Je t'coute.
Les rideaux taient rests ouverts. La nuit tait tombe. J'ai regard ma montre. Il tait dix heures,
et je venais de me rappeler.
Le cimetire.
Eh bien ?
Ils vont exhumer le corps ?
Tu veux y aller quand mme ?
J'ai acquiesc et me suis habill rapidement. Je n'ai pas dit au revoir Terese ; nous en avions
dj discut, et elle ne voyait pas l'intrt d'tre l. Une limousine nous attendait l'entre de l'htel
pour nous dposer dans un parking priv o nous avons chang de vhicule.
- Tiens, m'a dit Win.
Il m'a tendu un minirevolver, le NAA Black Wdow. Je l'ai examin.
Un calibre vingt-deux ?
D'habitude, Win prfrait les modles au-dessus. Genre bazooka ou lance-roquette.
Le Royaume-Uni a une lgislation trs stricte concernant le port d'armes.
Il m'a remis un holster en nylon, fixer la cheville.
Cache-le, a vaut mieux.
C'est a que tu as sur toi ?
Bont gracieuse, non. Tu veux quelque chose de plus gros ?
Certainement pas. Je l'ai attach ma cheville. a m'a rappel l'appareil orthopdique que je
portais quand je jouais au basket.
A notre arrive au cimetire, je m'attendais un spectacle plus macabre. Les deux hommes se
tenaient dans le trou ; ils avaient presque termin. Tous deux portaient des survtements en velours
bleu turquoise comme dans la collection Miami de ma tante Sophie. Le gros du travail avait t
effectu plus tt dans la journe par une petite excavatrice jaune, perche sur la droite comme pour
admirer son uvre. Les deux gentlemen en habit de velours n'avaient plus qu' gratter la terre sur le

dessus du cercueil avant de l'ouvrir et retirer quelques chantillons, prlevs sur un os ou autre, avant
de le refermer et de combler le trou.
OK, l a commenait tourner au macabre.
Une petite bruine tombait sur nous. Je me suis post au bord de l'excavation. Win a fait de mme. Il
faisait noir, mais nos yeux s'taient suffisamment adapts l'obscurit pour distinguer les ombres.
Courbs, les deux hommes taient maintenant peine visibles.
Tu as dit que tu avais appris quelque chose. J'ai hoch la tte.
Les gars qui me filaient le train. Ils parlaient hbreu et connaissaient le krav maga.
Le krav maga est un art martial isralien.
Et, a ajout Win, ils taient forts.
T vois o je veux en venir ?
Une bonne filature, un pro du combat, qui t'a laiss la vie sauve, parlant l'hbreu, a-t-il
acquiesc. Le Mossad.
Cela explique tout le branle-bas.
A nos pieds, l'un des hommes a lch un juron.
Un problme ? a demand Win.
Z'ont mis un putain de verrou l-dessus. Une lampe de poche a claire le cercueil.
Bon sang de bonsoir, pourquoi ? J'ai mme pas a pour fermer chez moi.
Brisez-le, a dit Win.

Vous tes sr ?
Qui ira vrifier ?
Le rire qui est mont nos oreilles avait un son, ma foi, spulcral.
C'est pas faux, a.
Reprenant notre conversation, Win s'est interrog tout haut :
Pourquoi Rick Collins aurait-il eu partie lie avec le Mossad ?
Aucune ide.
Et en quoi un accident de voiture survenu il y a dix ans veillerait-il l'intrt des services
secrets israliens ?
Aucune ide non plus. Win a rflchi un instant.
Je vais appeler Zorra. Elle pourra peut-tre nous aider.
Zorra, un travesti extrmement dangereux qui avait collabor avec nous dans le pass, avait
travaill pour le Mossad dans les annes quatre-vingt.
a pourrait coller, ai-je rpondu, pensif. Si le type que j'ai assomm avec la table appartenait
au Mossad, cela expliquerait un certain nombre de choses.
Par exemple, pourquoi Interpol a flipp quand on a demand une identification.
Mais alors, s'il tait du Mossad, le gars que j'ai descendu l'tait aussi.
Nous n'avons pas tous les lments. Contactons Zorra et voyons ce qu'elle pourra dnicher.
On a entendu ahaner, gratter et cogner en bas, puis une voix a annonc :
a y est !
Nous nous sommes penchs. La lampe de poche clairait deux paires de mains en train de tirer sur
le couvercle. L'effort tait ponctu de grognements. premire vue, c'tait un cercueil aux
dimensions standard. Cela m'a surpris. Je m'attendais quelque chose de plus petit pour une fillette
de sept ans. Mais justement, c'tait tout le but de l'opration, non ? Si je ne me laissais pas gagner par
le ct morbide de notre entreprise, c'tait parce que je pensais ne pas trouver le squelette d'une
enfant de sept ans.
Comme je n'avais vraiment pas envie d'en voir davantage, je me suis cart. J'tais l en simple
observateur, pour m'assurer qu'ils allaient bien prlever un chantillon. Notre dmarche tait dj
assez folle comme a ; nous ne pouvions nous permettre la moindre erreur. Si le test se rvlait
ngatif, je ne voulais pas qu'on dise : Et comment saviez-vous que c'tait la bonne spulture ? ou
Peut-tre qu'ils ont dit qu'ils creusaient, mais qu'ils n'ont rien fait du tout. Je tenais liminer le
plus grand nombre possible de variables.

On a ouvert le cercueil, a lanc l'un des fossoyeurs.


J'ai vu Win se baisser. Une autre voix s'est leve du trou dans un murmure :
Doux Jsus. Puis plus rien.
Qu'est-ce que c'est ? ai-je demand.
Un squelette, a dit Win, continuant scruter le fond. Petit. Sans doute un enfant.
Plus personne ne bougeait.
Prenez un chantillon, a ordonn Win.
Quel genre d'chantillon ?
Un os. Un fragment de tissu, si vous en trouvez. Scellez-les dans ces sachets plastique.
Un enfant tait enterr ici. Franchement, je ne m'y attendais pas. J'ai regard Win.
Et si on s'tait tous tromps ? Il a hauss les paules.
L'ADN ne ment pas.
Mais si ce n'est pas Miriam Collins, qui est-ce alors ?
Il y a d'autres possibilits.
Lesquelles ?
J'ai charg l'un de mes hommes de mener une enqute. A l'poque de l'accident, une gamine
avait disparu Brentwood. Tout le monde souponnait le pre, mais le corps n'a jamais t retrouv.
J'ai repens ce qu'il m'avait dit plus tt dans la journe.
Tu as raison. Il ne faut pas mettre la charrue avant les boeufs.
Il n'a pas rpondu.
J'ai jet un regard dans le trou. Un visage macul de terre a surgi devant mes yeux ; une main m'a
tendu un sac plastique.
Tenez, vieux. Bonne chance et bon dbarras.
Sur ce, nous sommes repartis, Win et moi, avec l'os sec et friable d'un enfant que nous avions
drang dans son paisible sommeil au cur de la nuit.
Il tait deux heures du matin quand nous sommes rentrs au Claridge. Win est parti aussitt
passer un moment avec Moa . J'ai pris une longue douche chaude. Quand j'ai inspect le minibar, je
n'ai pas pu m'empcher de sourire. Il tait rempli de Yoo-Hoo au chocolat. Sacr Win.
J'en ai vid un, bien frais, et j'ai attendu le coup de fouet escompt. J'ai allum la tl et zapp

d'une chane l'autre puisque les hommes, les vrais, font tous a. Les programmes amricains
dataient de la saison prcdente. La porte de Terese tait close, mais mon avis, elle ne dormait pas.
Assis tout seul dans mon coin, j'enchanais les longues respirations.
L'horloge affichait deux heures du matin. Vingt heures chez nous, New York. Dix-sept heures
Scottsdale, en Arizona.
J'ai contempl mon tlphone en songeant Ali, Erin et Jack l-bas, en Arizona. Je ne connais pas
bien l'Ari-zona. C'est le dsert, non ? Qui a envie de vivre dans le dsert ?
J'ai compos le numro du portable d'Ali. Elle a rpondu au bout de trois sonneries, d'un ton
circonspect :
All?
Salut, toi.
Ton numro ne s'est pas affich, a-t-elle dit.
J'ai un autre tlphone, mais le numro est le mme.
Silence.
O es-tu ? a demand Ali.
A Londres.
Londres en Angleterre ?
Eh oui.
J'ai entendu du bruit et cru reconnatre la voix de Jack.
Un instant, chri, a dit Ali, je suis au tlphone. Elle n'a pas prcis avec qui. En temps normal,
elle
l'aurait fait.
Je n'avais pas compris que tu tais l'tranger.
J'ai eu un appel d'une amie qui a des ennuis.
Une amie ?
J'ai marqu une pause.
Oui.
Eh ben, a n'a pas t long.
Je me suis retenu de rpondre : Ce n'est pas ce que tu penses.

Je la connais depuis dix ans.


Je vois. Une visite impromptue Londres pour revoir une vieille amie, hein ?
Nouveau silence. J'ai entendu Jack demander qui tait au tlphone. Sa voix, venant du dsert, a
travers le continent amricain, puis l'ocan Atlantique, pour me serrer le cur.
Il faut que je te laisse, Myron. Tu voulais quelque chose ?
Bonne question. La rponse tait probablement oui, mais le moment tait mal choisi.
Pas spcialement, ai-je dit.
Elle a raccroch sans un mot. J'ai regard le tlphone qui pesait dans ma main et, soudain,
attendez une minute... Ali avait rompu, non ? Elle me l'avait clairement signifi il y a quarante-huit
heures. Alors quel tait le vritable objet de ce satan coup de fil ?
Pourquoi avais-je appel ?
Parce que je n'aime pas laisser une affaire en plan ? Pour ne pas me fourvoyer, mme si je ne
savais pas trs bien ce que a voulait dire ?
Les coups que j'avais reus recommenaient me faire mal. Je me suis lev, me suis tir en
m'efforant de dtendre mes muscles. J'ai regard la porte de Terese et me suis approch pas de
loup pour risquer un oeil l'intrieur. La lumire tait teinte. J'ai tendu l'oreille pour couter sa
respiration. Tout tait silencieux. J'ai voulu refermer la porte.
S'il te plat, a dit Terese, ne t'en va pas. Je me suis arrt.
Essaie de dormir.
S'il te plat.
Dans les affaires de coeur, j'ai toujours march sur des ufs. J'ai toujours fait ce qu'il fallait. Je
n'ai jamais simul. Exception faite de l'escapade insulaire d'il y a dix ans, je m'inquitais des
sentiments, des consquences et de ce qui allait advenir.
Ne t'en va pas, a-t-elle rpt. Et je suis rest.
Quand nous nous sommes embrasss, il y a eu comme une explosion suivie d'une dtente, d'un
lcher-prise tel que je n'en avais jamais connu auparavant, comme quand on s'abandonne, immobile,
que le cur cogne dans la poitrine, le pouls s'affole, les genoux flageolent, les orteils se
recroquevillent, les oreilles s'ouvrent, chaque parcelle du corps se relche et clame sa reddition.
Nous avons souri cette nuit-l. Nous avons pleur. J'ai embrass la belle paule nue. Et, le matin,
elle avait nouveau disparu.
Mais du lit seulement.
J'ai trouv Terese en train de boire du caf au salon. Les rideaux taient ouverts. Pour paraphraser

une vieille chanson, le soleil du matin sur son visage rvlait son ge... et j'aimais a. Elle portait le
peignoir ponge de l'htel, entrebill juste ce qu'il fallait pour laisser deviner les merveilles en
dessous. Je crois n'avoir encore jamais vu pareille splendeur.
Terese m'a souri.
Salut, ai-je dit.
Arrte avec tes belles paroles. Tu m'as dj suborne.
Flte, j'ai pass une nuit blanche la peaufiner, celle-l.
Tu as pass une nuit blanche de toute faon. Caf?
S'il te plat.
Elle a rempli une tasse. Je me suis pos ct avec d'infinies prcautions. La drouille que
j'avais reue se rappelait mon bon souvenir. J'ai grimac en pensant aux cachets antidouleur que le
toubib m'avait laisss. Mais bon, a pouvait attendre. Pour le moment, j'avais juste envie d'tre aux
cts de cette femme sublime et de savourer mon caf en silence.
C'est le paradis, a-t-elle souffl.
Oui.
Dommage qu'on ne puisse pas rester ici pour toujours.
Je crains que ce ne soit pas dans mes moyens. Elle a souri et m'a pris la main.
Tu veux entendre une chose vraiment atroce ? Je t'coute.
Quelque part, j'ai envie de tout laisser tomber et de partir avec toi.
Je comprenais trs bien ce qu'elle ressentait.
J'en ai tellement rv, de cette chance de rdemption. Et maintenant qu'elle est l, porte de
main, j'ai le sentiment que a va me dtruire.
Elle m'a regard.
Qu'en penses-tu ?
Je ne la laisserai pas te dtruire, ai-je affirm. Son sourire tait empreint de mlancolie.
Tu crois que tu en as le pouvoir ?
Elle avait raison, il m'arrive parfois de tenir ce genre de propos dbiles.
Que veux-tu faire alors ?
Dcouvrir ce qui s'est rellement pass ce soir-l.

OK.
Tu n'es pas oblig de m'aider, a-t-elle ajout.
Si, surtout depuis que tu as pris la tangente hier soir.
C'est vrai.
Par quoi on commence ? ai-je demand.
Je viens de parler Karen. Je lui ai dit que c'tait le moment de se mettre table.
Comment a-t-elle ragi ?
Elle ne m'a rien object. Nous avons rendez-vous dans une heure.
Tu veux que je vienne ? Elle a secou la tte.
Cette fois, c'est entre elle et moi.
OK.
Nous avons continu boire le caf sans ressentir le besoin de bouger, de parler ou de faire quoi
que ce soit. Terese a rompu le silence la premire.
L'un de nous devrait dire : A propos de la nuit dernire...
Je t'en laisse le soin.
C'tait de la pure bombe. J'ai souri.
Ouais. J'ai bien fait de te laisser en parler.
Elle s'est leve. Je l'ai caresse des yeux. Mesdames, gardez vos dentelles, vos falbalas, vos
gupires, vos Victoria's Secret, vos strings, vos cache-sexe, vos bas de soie, vos nuisettes et vos
jupons. Rien ne vaut une jolie femme en peignoir ponge d'un htel.
Je vais prendre une douche, a-t-elle dit.
C'est une invite ?
Non.
Ah...
On n'a pas le temps. Je peux faire vite.
Je sais. Mais ce n'est pas ce que tu fais de mieux.
Et vlan.
Se baissant, elle a effleur mes lvres d'un baiser. Merci.

J'allais lancer une vanne du style : Prviens tes copines ou : Ouf, encore une cliente satisfaite
, mais quelque chose dans le ton de sa voix m'en a empch. Quelque chose dans le ton de sa voix
m'a boulevers et m'a fait mal. J'ai press sa main sans mot dire et l'ai regarde sortir.
Win m'a regard une fois, et :
a y est, tu as tir ton coup. J'allais protester, mais quoi bon ?
Ouais.
Je veux les dtails.
Un gendeman ne trahit pas ses secrets d'alcve. J'ai eu droit sa mine atterre.
Mais tu sais que j'adore les dtails.
Et toi, tu sais que je ne t'en donne jamais.
Dans le temps, tu me laissais regarder. Quand nous sortions avec Emily la fac, tu me
permettais de mater par la fentre.
C'est toi qui te le permettais tout seul. Et, quand je rparais le store, tu t'arrangeais pour le
casser. Tu es un porc, tu le sais, n'est-ce pas ?
D'aucuns diraient que je prends tes affaires cur.
Mais la plupart diraient que tu es un porc. Win a hauss les paules.
Je veux qu'on m'aime pour mes dfauts.
Alors, o en sommes-nous ? ai-je demand.
On a tir notre coup l'un et l'autre.
A part a.
J'ai eu une ide, a dit Win.
Je t'coute.
Il y a peut-tre une explication plus simple la prsence du sang de la fillette morte sur la scne
de crime. Cette uvre caritative, Sauvez les anges. Tu m'as bien dit qu'ils s'intressaient la
recherche sur les cellules souches, non ?
En quelque sorte. En fait, ils sont contre, me semble-t-il.
Si a se trouve, Rick Collins a dcouvert qu'il avait la maladie de Huntington. Son pre l'avait,
en tout cas.
OK.
Aujourd'hui, il arrive que les gens gardent le sang du cordon ombilical de leurs enfants... on le

congle ou un truc comme a, pour un usage futur. C'est plein de cellules souches, et on part du
principe qu'un jour ces cellules souches pourraient sauver la vie de votre enfant, voire la vtre. Peuttre que Rick Collins avait conserv celui de sa fille. Et en apprenant qu'il avait la maladie, il a
dcid de l'utiliser.
Les cellules souches ne peuvent pas gurir la maladie de Huntington.
Pas encore.
Donc, tu penses qu'il avait le cordon congel sur lui quand il a t assassin ?
Serait-ce plus absurde que l'hypothse de Miriam Collins vivante depuis tout ce temps ?
Et les cheveux blonds ?
Il y a des tas de blondes en ce monde. La jeune femme que tu as vue en tait une parmi d'autres.
J'y ai repens un instant.
a ne nous dit toujours pas qui a tu Rick Collins.
Exact.
Moi, je persiste croire que tout a commenc il y a dix ans, avec cet accident de voiture. Nous
savons que Nigel Manderson a menti.
En effet, a opin Win.
Et Karen Tower nous cache quelque chose.
Ce type, Mario...
Eh bien ?
Lui aussi, il cache quelque chose ?
Possible, ai-je rpondu en rflchissant. Je le vois ce matin pour examiner les fichiers
professionnels de Rick. J'essaierai de le cuisiner encore une fois.
En plus nous avons les Israliens peut-tre le Mossad - qui te surveillent. J'ai appel Zorra.
Elle va s'informer auprs de ses sources.
Parfait.
Et pour finir, ton altercation parisienne et cette photo d'identit qui a mis la hirarchie d'Interpol
sens dessus dessous.
a s'est bien pass, ton rendez-vous avec Interpol ?
Ils ont pos leurs questions, j'ai racont mon histoire.
II y a une chose qui m'chappe, ai-je dit. Pourquoi ne m'ont-ils toujours pas coffr ?

Win a souri.
Tu sais pourquoi.
Ils me filent le train.
Bonne rponse.
Tu les vois ?
Voiture noire au coin droite.
Le Mossad doit me suivre aussi.
Tu es trs recherch.
C'est parce que je sais couter. Les gens aiment bien qu'on les coute.
C'est a.
Et puis je mets de l'ambiance dans les soires.
Et tu danses comme un dieu. Que fait-on pour les filoches ?
J'aimerais bien les semer pour la journe.
No problemo.
Semer quelqu'un qui vous file est un jeu d'enfant. En l'occurrence, Win a fait venir une voiture aux
vitres teintes. Nous nous sommes engouffrs dans un parking souterrain avec plusieurs sorties. La
voiture est partie. Deux autres sont arrives. Je suis mont dans l'une, Win dans l'autre.
Terese devait tre chez Karen. Moi, j'avais rendez-vous avec Mario Contuzzi.
Vingt minutes plus tard, je sonnais chez lui. Pas de rponse. J'ai consult ma montre. J'avais cinq
minutes d'avance. J'ai repens notre enqute, au branle-bas de combat que cette photo d'identit
avait dclench au sein d'Interpol.
Qui donc tait l'individu qui m'avait menac avec son arme Paris ?
J'avais us de multiples tours et dtours pour tenter de le dcouvrir. Peut-tre, profitant de ce que
j'avais une minute, pourrais-je opter pour la solution la plus simple, savoir aller droit au but.
J'ai appel Berland sur sa ligne directe.
Au bout de deux sonneries, une voix m'a rpondu en franais.
Je voudrais parler au capitaine Berland, s'il vous plat.
Il est en vacances. Puis-je vous aider ?
En vacances ? J'ai essay de l'imaginer en train de se prlasser sur une plage Cannes, mais a ne

tenait pas debout.


Il faut absolument que je lui parle.
Qui est l'appareil, je vous prie ? Inutile de dissimuler.
Myron Bolitar.
Je regrette. Il est en vacances.
Pourriez-vous le joindre, s'il vous plat, et lui dire de me rappeler ? C'est urgent.
Ne quittez pas. J'ai attendu.
Une minute plus tard, une autre voix bourrue et avec un accent... euh, amricain a rsonn
dans le tlphone.
Puis-je vous aider ?
Je ne le crois pas. Je voulais parler au capitaine Berland.
Vbus pouvez me parler moi, monsieur Bolitar.
Vous ne m'avez pas l'air trs gentil, ai-je dit.
Je ne suis pas gentil. Vous nous avez fil entre les doigts, bravo, mais je ne trouve pas a drle.
Qui tes-vous ?
Appelez-moi agent spcial Jones.
Permettez que je vous appelle superagent spcial Jones. O est le capitaine Berland ?
Le capitaine Berland est en vacances.
Depuis quand ?
Depuis qu'il a enfreint le rglement en vous envoyant cette photo d'identit. Car c'est lui qui
vous l'a envoye, n'est-ce pas ?
J'ai hsit avant de rpondre :
Non.
Mais bien sr. O tes-vous, Bolitar ?
J'ai entendu le tlphone sonner dans l'appartement de Contuzzi. Une, deux, trois fois.
Bolitar ?
a s'est arrt au bout de six sonneries.
Nous savons que vous tes toujours Londres. O tes-vous ?

J'ai raccroch et regard la porte de Mario. Ce tlphone qui sonnait, a ressemblait un poste
fixe. Hmm. J'ai pos la main sur la porte. C'tait du massif, du solide. L'oreille colle la surface
frache, j'ai compos le numro du portable de Mario et contempl l'cran d'affichage. Il a fallu un
petit moment pour tablir la connexion.
En entendant son portable carillonner faiblement travers la porte - l'autre sonnerie tait beaucoup
plus forte -, j'ai ressenti une bouffe d'angoisse. D'accord, il n'y avait peut-tre pas de quoi s'affoler,
mais aujourd'hui peu de gens se dplacent, y compris pour aller aux toilettes, sans leur tlphone
mobile. On peut dplorer cet tat de fait, mais qu'un type travaillant la tlvision parte pour le
bureau sans son portable, franchement, ce n'tait vraiment pas imaginable.
Mario ?
J'ai tambourin sur la porte.
Mario ?
Je n'attendais pas qu'il me rponde, bien sr. A nouveau, j'ai press l'oreille contre la porte,
guettant, je ne sais pas... un gmissement. Un grognement. Un appel l'aide.
Rien, aucun bruit.
Il n'y avait pas trente-six solutions. J'ai recul et, levant le talon, j'ai frapp la porte. Elle n'a pas
boug.
Elle est blinde, vieux. Vbus y arriverez jamais. Je me suis retourn. L'homme portait un
blouson de
cuir noir sans rien en dessous, sauf que, malheureusement, il n'avait pas le physique de l'emploi. A
la fois mou et chtif, il arborait un anneau dans le nez, et le peu de cheveux qu'il lui restait taient
coiffs faon iro-quois. Je lui donnais une petite cinquantaine d'annes. On aurait dit qu'il tait sorti
pour aller dans un bar gay en 1979 et qu'il venait juste de rentrer.
Vous connaissez les Contuzzi ? ai-je demand.
L'homme a souri. Je m'attendais une vision d'horreur, mais malgr son allure fltrie, il avait des
dents clatantes de sant.
Ah, a-t-il dit. Vbus tes amricain.
Oui.
Un pote Mario ?
Pas la peine de s'encombrer d'explications.
Oui.
Ben, que voulez-vous que je vous dise, vieux ? Normalement, c'est un couple sans histoires,
mais vous savez ce que c'est... quand la femme n'est pas l, les souris dansent.

Comment a ?
Il a fait venir une fille. Il a d la payer, si vous voulez mon avis. La musique fond, et quelle
musique ! De la daube. Les Eagles. Vous, les Amricains, devriez avoir honte, tiens !
Parlez-moi de la fille.
Pourquoi ?
Pas le temps. J'ai sorti mon arme. Pas pour le menacer. Je l'ai sortie, c'est tout.
Je suis dans la police, ai-je dclar. Je crains que Mario ne soit en danger.
Si mon arme ou mes arguments ont branl ce clone de Billy Idol, il n'en a rien laiss paratre. Il a
hauss ses paules maigrichonnes.
Que voulez-vous que je vous dise ? Elle tait jeune, blonde, j'ai pas bien regard. Elle est
arrive hier soir au moment o je sortais.
Jeune, blonde. Mon cur s'est mis cogner.
Il faut que je puisse entrer chez lui.
Vous l'enfoncerez pas, vieux. Vous allez vous casser le pied.
J'ai point l'arme sur la serrure.
Waouh, minute ! Vous croyez vraiment qu'il est en danger ?
Oui.
Il a soupir.
Il y a une cl de secours au-dessus de la porte. L-haut, sur la corniche.
J'ai ttonn le long du chambranle. La cl tait bien l. Je l'ai introduite dans la serrure. Billy Idol
s'est rapproch. Il empestait la cigarette comme s'il avait servi de cendrier. J'ai ouvert la porte et
pntr dans l'appartement, Billy Idol sur mes talons. Deux pas, et nous nous sommes arrts net.
Doux Jsus...
Je n'ai rien dit. J'tais comme ptrifi. La premire chose que j'ai vue, c'a t les pieds de Mario.
Attachs la table basse avec du ruban adhsif. Le parc pour bb et les peluches que j'avais
remarqus la veille avaient t repousss sur le ct. Mario les avait-il regards dans ses derniers
instants ?
Ses pieds taient nus. Tout prs de l gisait une perceuse lectrique. Il y avait de tout petits trous,
des cercles rouge bordeaux parfaitement tracs, dans ses orteils et en profondeur dans son talon. Des
trous pratiqus la perceuse. Recouvrant l'usage de mes jambes, j'ai russi m'approcher. Il y avait
d'autres traces de perceuse. travers les rotules. La cage thoracique. Lentement, mon regard est
remont en direction du visage. Il y avait des marques sous le nez, travers les pommettes et jusque

dans la bouche, et une autre au menton. Le visage troit de Mario me regardait, les yeux rvulss. Il
tait mort dans d'horribles souffrances.
Billy Idol a de nouveau murmur :
Doux Jsus...
A quelle heure avez-vous entendu de la musique ?
Hein ?
Je n'avais pas la force de rpter ma question, mais il a fini par capter.
Vers cinq heures du matin.
Tortur. Ils avaient mis de la musique pour couvrir ses cris. Je ne voulais pas toucher quoi que
ce soit, mais le sang me semblait relativement frais. De la poussire d'os blanchtre saupoudrait le
plancher. J'ai regard la perceuse. Le vrombissement... a et les cris tandis qu'elle transperait la
chair et le cartilage pour pntrer dans l'os.
Tout coup, j'ai pens Terese qui tait chez Karen, deux pas d'ici. Je me suis ru vers la porte.
Appelez la police ! ai-je hurl.
Attendez, o allez-vous ?
Pas le temps d'expliquer. J'ai fourr le revolver dans ma poche et sorti mon tlphone portable
pour composer le numro de Terese. Une sonnerie. Deux sonneries. Trois. Mon cur battait tout
rompre. J'ai appuy plusieurs fois sur le bouton de l'ascenseur. A la quatrime sonnerie, j'ai jet un
il par la fentre. Et je l'ai vue qui me regardait d'en bas.
La blonde du minivan.
En me voyant, elle a pris ses jambes son cou. Je n'avais pas bien vu son visage. Cela pouvait tre
n'importe quelle fille blonde. Sauf que j'tais sr de moi. C'tait la mme.
Que diable se passait-il ?
La tte me tournait. J'ai entrepris de chercher la cage d'escalier, mais les portes de l'ascenseur se
sont ouvertes. Je suis mont et j'ai press le bouton du rez-de-chausse.
Mon appel a atterri sur la bote vocale de Terese. Ce n'tait pas normal. Elle devait tre chez
Karen.
Dans une zone couverte par le rseau de tlphonie mobile. Mme en pleine conversation, Terese
aurait rpondu. Elle aurait su que c'tait urgent. Que faire, nom de Dieu ?
J'ai pens la perceuse. J'ai pens Terese. J'ai pens au visage de Mario Contuzzi. J'ai pens
la blonde. Les images se bousculaient dans ma tte quand l'ascenseur s'est arrt dans un tintement.
Etais-je loin de chez Karen ?

Deux rues.
J'ai fonc tout en pressant la touche correspondant au numro de Win. Il a rpondu ds la premire
sonnerie. Sans lui laisser le temps de dire : Articule , j'ai souffl :
\4 chez Karen. Mario est mort, Trese ne rpond pas au tlphone.
J'en ai pour dix minutes.
J'ai raccroch, et aussitt mon tlphone s'est mis vibrer. Sans ralentir, je l'ai lev pour voir qui
appelait. Et j'ai pil.
C'tait Terese.
Je l'ai port mon oreille.
Terese ? Pas de rponse.
Terese ?
La seconde d'aprs, j'ai entendu le vrombissement strident d'une perceuse lectrique.
La brutale pousse d'adrnaline m'a coup la respiration. J'ai ferm les yeux, mais seulement une
fraction de seconde. Pas de temps perdre. J'avais des fourmis dans les jambes. Je me suis remis
courir.
Au bruit de la perceuse a succd une voix masculine :
La vengeance est un plat qui se mange froid, vous n'tes pas d'accord ?
Le mme accent british, la mme modulation que quand il m'avait dit Paris : Ecoute-moi ou je
te tire dessus...
L'homme que j'avais assomm avec la table. L'homme de la photo.
11 a coup la communication.
J'ai attrap mon arme ; maintenant j'avais le portable dans une main, et le revolver dans l'autre.
C'est drle, la peur. a peut vous faire accomplir des miracles tout le monde a entendu parler de
gens capables de soulever une voiture pour dgager un proche, par exemple , mais a peut aussi
vous paralyser, vous inhiber le corps et l'esprit, vous empcher de respirer. Je me sentais lourd tout
coup, comme quand on patauge en rve dans une neige profonde. Il fallait que je me calme, malgr la
terreur qui me trouait la poitrine.
Devant moi, j'ai vu la maison de Karen.
L'adolescente blonde se tenait la porte d'entre.
En m'apercevant, elle s'est glisse l'intrieur. C'tait clairement un guet-apens, mais quelle autre
solution y avait-il ? L'appel depuis le portable de Terese le bruit de la perceuse lectrique
rsonnait encore mes oreilles. C'tait le but recherch, non ? Que m'avait dit Win ? Dix minutes.

Peut-tre sept, voire six partir de maintenant.


Attendre ? Mais tait-ce seulement une option ?
Je me suis baiss. Et j'ai press la touche de son
numro. Cinq minutes, a dit Win.
La blonde tait dans la maison. J'ignorais qui il y avait d'autre et o ils en taient. Cinq minutes. Je
pouvais bien attendre cinq minutes. Les cinq minutes les plus longues de ma vie, mais je pouvais le
faire, je devais le faire, garder un semblant de discipline face la panique animale. Courb en deux,
je me suis accroupi sous une fentre et j'ai tendu l'oreille. Rien, pas un bruit. Ni cris ni perceuse
lectrique. Je ne savais pas si c'tait bon signe... ou si j'arrivais trop tard.
Je restais accroupi, le dos contre le mur de brique. La fentre se trouvait au-dessus de ma tte. J'ai
essay de me reprsenter l'agencement de la maison. Cette fentre-ci donnait sur le salon. Oui, et
alors ? Alors rien. J'ai attendu. Le poids du revolver dans ma main me rassurait. J'tais un bon tireur,
sans plus. Le tir, a demande des heures d'entranement. Mais j'tais capable de viser le cur de la
cible, et je m'arrangeais toujours pour tre suffisamment prs.
Que faire ?
Rester calme. Attendre Win. Ce genre de situation, c'tait sa spcialit.
La vengeance est un plat qui se mange froid, vous n'tes pas d'accord ?
Cet accent distingu, ce ton mesur. Le son de cette voix a raviv l'image de Mario, ces
effroyables trous, la douleur insoutenable. Combien de temps cela avait-il dur ? Combien de temps
Mario avait-il d subir le supplice ? Avait-il appel la mort, ou bien l'avait-il combattue ?
Des sirnes ont retenti au loin. Sans doute la police qui se rendait chez Mario.
Comme je ne porte plus de montre, j'ai vrifi l'heure sur mon portable. Si Win tait ponctuel - et
normalement il l'tait -, il serait l dans trois minutes. Que faire ?
Mon arme.
La blonde l'avait-elle vue ? C'tait peu probable. Ainsi que Win l'avait fait remarquer, les armes
feu ne courent pas les rues au Royaume-Uni; Ces gens-l devaient croire que je n'tais pas arm. A
contrecur, j'ai rang le revolver dans le holster fix ma jambe.
Trois minutes.
Mon portable s'est remis sonner. L'cran affichait le numro de Terese. J'ai hasard un All ?
hsitant.
Nous savons que vous tes dehors, a dit la voix distingue. Vous avez dix secondes pour
franchir la porte avec les mains en l'air, ou l'une de ces gentes dames va se prendre une balle dans la
tte. Une, deux...

J'arrive.
Trois, quatre...
Pas d'autre choix. J'ai bondi sur mes pieds et me suis prcipit vers la porte d'entre.
Cinq, six, sept...
Ne leur faites pas de mal, j'y suis presque.
Ne leur faites pas de mal. Pfff. Mais que voulez-vous dire d'autre ? J'ai tourn le bouton. La porte
s'est ouverte. Je suis entr. La voix distingue : J'ai dit les mains en l'air.
J'ai lev les mains. L'homme de la photo se tenait en face de moi, un sparadrap blanc en travers du
visage. Les yeux au beurre noir laissaient entendre qu'il avait eu le nez cass. J'en aurais conu
quelque satisfaction si, d'une part, il n'avait pas t arm et que, d'autre part, je n'aie pas vu Terese et
Karen genoux devant lui, les mains derrire le dos. Elles paraissaient relativement indemnes.
J'ai regard droite et gauche. Il y avait deux autres hommes dans la pice, avec des flingues
points sur ma tte.
Mais aucune trace de la blonde.
Parfaitement immobile, je m'efforais de prendre mon air le plus inoffensif. Win ne devait plus tre
trs loin, maintenant. Encore une minute ou deux. Il fallait gagner du temps. J'ai dit l'homme avec
lequel je m'tais battu Paris, les yeux dans les yeux, posment, en matrisant ma voix :
Et si on discutait, hein ? Il n'y a pas de raison... Il a appuy le canon de son arme sur la tte de
Karen
Tower et, souriant, a press la dtente.
Une dflagration assourdissante, un petit geyser rouge... tout s'est fig comme dans une animation
suspendue, puis Karen s'est effondre telle une marionnette dont on aurait sectionn les fils. Terese a
hurl. Peut-tre que j'ai hurl aussi.
L'homme a braqu son arme sur Trese.
Ohmondieuohmondieuohmondieu...
Non!
L'instinct a pris le dessus sous forme d'un mantra : sauver Terese. J'ai plong, au sens propre,
comme on plonge dans une piscine. Des balles ont siffl, mais les deux types ma droite et ma
gauche avaient commis l'erreur classique de me tenir n joue en me visant la tte. Leurs lignes de tir
se sont donc rvles trop hautes. Du coin de l'il, j'ai vu Terese rouler sur le ct. Vite, plus vite.
Il me fallait faire plusieurs choses la fois : rester courb, viter les balles, traverser la pice,
tirer mon arme du holster et tuer cette ordure. La distance entre nous diminuait. Le mieux aurait t de
courir en zigzags, mais je n'avais pas le temps. Le mantra rsonnait dans ma tte : sauver Terese. Je

devais l'atteindre avant qu'il n'appuie nouveau sur la dtente.


J'ai hurl plus fort, non de douleur ou de peur, mais pour faire diversion, pour qu'il hsite, qu'il se
tourne vers moi ne serait-ce qu'une demi-seconde... pour retarder le moment o il tirerait sur Terese.
Je me rapprochais.
Le temps jouait au Yo-Yo. Une seconde ou deux avaient d s'couler depuis l'excution de Karen.
Pas davantage. Et maintenant, sans avoir rflchi ni prmdit mon geste, j'tais presque sur lui.
Trop tard. J'allais arriver trop tard. J'ai tendu les bras comme pour mieux combler la distance,
mais je voyais bien que j'tais trop loin.
Il a press la dtente.
Un nouveau coup de feu a retenti. Terese s'est affaisse.
Mon hurlement s'est mu en un cri guttural de dtresse. Une main m'a broy le cur. Je n'ai pas
ralenti, mme quand il a lev son arme dans ma direction. La peur s'tait volatilise... j'tais m par
une haine instinctive, primale. Le canon tait presque en face de moi quand, me baissant, j'ai heurt le
tueur la hauteur de la taille. Il a tir, mais la balle s'est perdue.
Je l'ai pouss violemment dans le mur. Dsquilibr, il m'a assen un coup de crosse dans le dos.
Dans un autre monde, un autre temps, a m'aurait peut-tre fait mal, mais l, le coup n'a pas eu plus
d'effet qu'une piqre de moustique. J'tais au-del de la douleur, au-del de la rflexion. Nous nous
sommes effondrs lourdement. Je l'ai lch, m'cartant peine pour pouvoir attraper mon revolver.
C'tait une erreur.
Dans mon obsession sortir mon arme, tuer ce btard, j'avais quasiment oubli la prsence des
deux autres. L'homme qui se trouvait ma droite s'est prcipit vers moi. J'ai bondi en arrire
lorsqu'il a tir, mais trop tard, une fois de plus.
La balle m'a touch.
Une douleur fulgurante. J'ai eu le temps de ressentir la brlure du mtal qui m'a transperc le
corps, m'a coup le souffle, m'a fait tomber la renverse. L'homme a lev son arme, mais un autre
coup de feu a retenti, l'atteignant au cou avec une telle force qu'il l'a pratiquement dcapit. J'ai jet
un il par-dessus le cadavre, mais j'avais dj devin.
Win venait d'arriver.
L'autre homme, celui qui tait ma gauche, s'est retourn juste temps pour voir Win pivoter et
presser la dtente. Le gros projectile l'a frapp en plein visage, et sa tte a explos. J'ai regard
Terese. Elle ne bougeait pas. L'homme de la photo celui qui avait tir sur elle se faufilait dj
dans la pice voisine. J'ai entendu de nouveaux coups de feu. Quelqu'un a cri :
Arrtez ! Pas un geste !
Je n'y ai pas prt attention. Je ne sais comment, j'ai ramp jusqu' la salle de sjour. Ruisselant de

sang. Je n'en tais pas sr, mais j'avais l'impression que la balle s'tait loge quelque part dans la
rgion de mon estomac.
Je me suis hiss par-dessus le seuil sans prendre le temps de m'assurer que je ne risquais rien.
Avance, me disais-je. Chope ce btard et tue-le. Il tait la fentre. J'avais mal, je dlirais peut-tre.
Mais je l'ai agripp par la jambe. Il m'a donn des coups de pied, sans succs. Je l'ai fait chuter.
Nous avons lutt, mais face ma rage, il ne faisait pas le poids. Je lui ai plant mon pouce dans
l'il, a l'a affaibli. L'empoignant par la trache, je me suis mis serrer. Il s'est dbattu, me frappant
au cou, au visage. Je tenais bon.
Pas un geste ! Lchez-le !
Des voix distance. Du remue-mnage. Je n'tais mme pas sr que ce ft rel. On aurait dit le
vent. Ou des hallucinations. L'accent, amricain, m'a cependant paru familier.
Je serrais toujours.
J'ai dit, pas un geste ! Lchez-le ! Tout de suite !
Encercl. Six ou huit hommes, peut-tre plus. Avec des armes pointes sur moi.
Mon regard a crois celui du tueur. Il y avait comme une lueur moqueuse dans ses yeux. J'ai senti
mes doigts se desserrer. Je ne sais si c'tait la sommation ou la blessure qui me privait de mes forces.
Ma main est retombe. Il a touss, hoquet, puis a essay de reprendre l'avantage.
Il a lev son arme.
Exactement comme je l'esprais.
J'avais tir le petit revolver de son holster fix ma cheville. De ma main gauche, je lui ai saisi le
poignet.
La voix familire de l'Amricain :
Non!
Qu'ils me descendent, a m'tait gal. Cramponn son poignet, je lui ai coll mon arme sous le
menton et j'ai tir. Quelque chose de mouill et de poisseux a jailli sur mon visage. Alors j'ai lch le
revolver et je me suis croul sur son cadavre.
Des hommes - et j'ai eu l'impression qu'ils taient nombreux se sont jets sur moi. Maintenant
que j'avais accompli ce que j'avais faire, ma volont et l'envie de vivre m'abandonnaient. Je les ai
laisss me retourner et me menotter, mme s'il n'y avait gure besoin d'entraves. Je n'avais plus
l'intention de me battre. Ils m'ont allong sur le dos. Tournant la tte, j'ai contempl le corps inanim
de Terese. Et une douleur indicible, une douleur comme je n'en avais jamais ressenti auparavant, m'a
submerg.
Ses yeux taient ferms, et bientt les miens se sont clos eux aussi.

DEUXIME PARTIE
22
Soif.
Du sable dans la gorge. Les yeux qui ne s'ouvrent pas. Ou peut-tre que si. Noir complet.
Bruit de moteur. Je sens une prsence au-dessus de moi. Terese...
Je crois que je le dis tout haut, mais je n'en suis pas certain.
Bribe de souvenir : des voix.
Elles semblent venir de trs loin. Je ne comprends pas un mot. De simples sons, c'est tout. Il y a de
la colre l-dedans. a se rapproche. Plus fort. Dans mon oreille maintenant.
Mes yeux s'ouvrent. Je vois du blanc.
La voix rpte la mme chose, toujours la mme chose.
Quelque chose comme : Al-sabr wal sf. Je ne comprends pas. a doit tre du charabia. Ou
bien une langue trangre. Je ne sais pas. Al-sabr wal saf.
On me crie dans l'oreille. Mes yeux se referment. Je voudrais que a cesse.
Al-sabr wal saf.
La voix est courrouce, implacable. Je crois que je m'excuse.
Il ne comprend pas, dit quelqu'un. Silence.
Douleur dans les ctes. Je dis nouveau :
Trese... Pas de rponse. O suis-je ?
J'entends une voix, mais je ne comprends pas ce qu'elle dit.
Je me sens seul, coup du monde. Je suis couch. Je crois que je tremble.
Laissez-moi vous expliquer la situation.
Je ne peux toujours pas bouger. J'essaie d'ouvrir la bouche, mais je n'y arrive pas. Ouvrir les yeux.
Tout se brouille. Comme si j'avais une toile d'araigne paisse, visqueuse, tout autour de la tte.
J'essaie de tirer sur la toile. Elle ne cde pas.
Vous avez travaill pour le gouvernement, n'est-ce pas ?
Cette voix, est-ce moi qu'elle s'adresse ? Je hoche la tte et m'immobilise.
Vbus savez donc que les endroits comme celui-ci existent. Qu'ils ont toujours exist. Vous avez

au moins entendu les rumeurs.


Je n'ai jamais cru les rumeurs. Aprs le 11 Septembre, peut-tre. Mais pas avant. Il me semble que
je dis non, mais si a se trouve, c'est juste dans ma tte.
Personne ne sait o vous tes. Personne ne vous retrouvera. Nous pouvons vous garder
indfiniment. Nous pouvons vous liminer tout instant, si a nous chante. Nous pouvons aussi vous
laisser partir.
Des doigts autour de mon biceps. Des doigts sur mon poignet. Je me dbats, peine perdue. Je sens
qu'on me pince le bras. Incapable de bouger. Incapable de ragir. Je me souviens, quand j'avais six
ans, mon pre m'avait emmen la fte foraine dans Northfield Avenue. Des attractions, des manges
ringards. La Maison de fous. C'est comme a que a s'appelait. Des miroirs, des ttes de clown
gantes et ces horribles rires prenregistrs. J'y tais all tout seul. Vu que j'tais un grand garon. Je
m'tais perdu, je ne trouvais plus la sortie. Une de ces ttes de clown avait bondi sur moi. Je m'tais
mis pleurer. Je m'tais retourn. Une autre tte de clown gante tait l, juste derrire, en train de
me narguer.
C'est la sensation que j'prouve maintenant.
J'avais pouss un cri, je m'tais retourn. J'avais appel mon papa. Il avait cri mon nom, s'tait
prcipit l'intrieur, aprs avoir dfonc une paroi mince, m'avait trouv, et tout tait rentr dans
l'ordre.
Papa, me dis-je. Papa me retrouvera. C'est une question de secondes.
Mais personne ne vient.
D'o connaissez-vous Rick Collins ?
Je dis la vrit. Une fois de plus. Tellement puis.
Et d'o connaissez-vous Mohammad Matar ?
Je ne sais pas qui c'est.
Vous avez tent de le tuer Paris. Et vous avez fini par le tuer avant qu'on ne vous interpelle
Londres. Qui vous a envoy pour le tuer ?
Personne. Il m'avait agress.
J'explique. Soudain, il m'arrive une chose horrible, mais je ne sais pas ce que c'est.
Je suis en train de marcher. J'ai les mains lies derrire le dos. Je ne vois pas grand-chose, juste
de petits points lumineux. Une main sur chaque paule. Ils me tirent brutalement vers le bas.
Couch sur le dos.
Jambes ligotes. Une courroie m'enserre la poitrine. Le corps attach une surface dure.

Incapable d'esquisser le moindre geste.


Les points lumineux disparaissent soudain. Je crois que je hurle. On a d me retourner. Je n'en suis
pas sr.
Une main gante, mouille se plaque sur mon visage. M'attrape le nez. Me recouvre la bouche.
Impossible de respirer. Essaie de me dbattre. Bras lis. Jambes lies.
Impossible de bouger. On me tient la tte. Impossible mme de la tourner. La main m'appuie sur le
visage. Pas d'air.
Panique. On est en train de m'touffer.
Essaie d'inspirer. Ma bouche s'ouvre. Inspirer. Il faut que j'inspire. Peux pas. L'eau m'emplit la
gorge et me remonte dans le nez.
Je m'trangle. Poumons en feu. Sur le point d'clater. Muscles hurlent. Bouger. Peux pas. Pas
d'issue.
Pas d'air.
Je suis en train de mourir.
J'entends pleurer et comprends que c'est moi.
Une douleur subite, fulgurante.
Je me cabre. Les yeux me sortent des orbites. Je hurle.
Oh, mon Dieu, s'il vous plat...
Cette voix, c'est la mienne, mais je ne la reconnais pas. Tellement faible. Bon sang, ce que je suis
faible.
Nous avons quelques questions pour vous. Je vous en prie. J'y ai dj rpondu.
Nous en avons d'autres.
Et ensuite je pourrai partir ? La voix implorante.
C'est peu prs votre seul espoir.
Je suis rveill en sursaut par une forte lumire en plein visage.
Je cille. Mon cur s'affole. N'arrive pas reprendre mon souffle. Ne sais pas o je suis. Mon
esprit explore le temps. Quelle est la dernire chose dont je me souvienne ? Mon revolver sous le
menton de ce btard, je presse la dtente.
Il y a autre chose l, dans un recoin de mon cerveau, qui m'chappe. Un rve peut-tre. Vbus
connaissez ce sentiment : vous vous rveillez, le cauchemar est encore trs prsent, mais mesure

que vous tentez de vous le remmorer, il se dissipe comme un nuage de fume. C'est ce qui m'arrive
l'instant. J'essaie de me raccrocher aux images, mais elles s'vanouissent.
Myron ?
La voix est calme, module. J'ai peur de cette voix. Je me recroqueville. J'ai terriblement honte,
sans bien savoir pourquoi.
Ma propre voix, docile :
Oui?
Vous oublierez, de toute faon. Et c'est tant mieux. Personne ne vous croira... et mme si on
vous croit, il est impossible de nous localiser. Vbus ne savez pas o nous sommes. Vous ne savez pas
quoi nous ressemblons. Et, rappelez-vous : nous pouvons recommencer. Nous pouvons vous cueillir
n'importe quel moment. Et pas seulement vous. Vos proches. Votre mre et votre pre Miami.
Votre frre en Amrique du Sud. Vbus comprenez ?
Oui.
Lchez l'affaire. Lchez l'affaire, et tout ira bien, OK?
Je hoche la tte. Mes yeux se rvulsent. Je sombre nouveau dans le nant.
Je me suis rveill la peur au ventre.
a ne me ressemblait pas. Mon cur battait la chamade. La panique me nouait la poitrine,
m'empchait de respirer. Et tout cela avant mme que je n'ouvre les yeux.
Lorsque j'ai eu fini par cligner des paupires - que j'ai regard autour de moi , mon rythme
cardiaque a ralenti, et la panique est retombe. Assise sur une chaise, Esperanza tait concentre sur
son iPhone. Ses doigts dansaient sur les touches ; elle devait tre en train de travailler avec l'un de
nos clients. J'aime mon boulot, mais elle, elle l'adore.
Je l'ai observe un moment : sa vue familire me rconfortait sacrement. Esperanza portait un
chemisier blanc sous son tailleur-pantalon gris, et une paire de croles. Ses cheveux de jais taient
repousss derrire ses oreilles. Le store de la fentre dans son dos tait lev. Dehors il faisait nuit.
Vbus tes avec quel client, l ? ai-je demand. Les yeux agrandis, elle a lch l'iPhone et s'est
prcipite vers moi.
Oh, mon Dieu, Myron, oh, mon Dieu... ! Je suis en train de mourir, c'est a ?
Non, pourquoi ?
Oui.
Cela expliquait l'hpital.
Se penchant nouveau, Esperanza m'a chuchot l'oreille :

OK, coutez-moi une seconde. Si la porte s'ouvre, si une infirmire entre ou quoi, vous ne
parlez pas devant elle. Vbus avez compris ?
Non.
Ordre de Win. Faites ce qu'on vous dit, c'est tout.
OK. Puis :
Vbus tes venue Londres pour tre avec moi ?
Non.
Comment, non ?
Faites-moi confiance, d'accord ? Prenez votre temps. Vbus vous rappelez autre chose ?
Rien.
Rien entre le moment o vous avez t bless et maintenant ?
O est Terese ?
Je vous l'ai dj dit. Je ne sais pas.
a n'a pas de sens. Comment est-ce possible que vous ne le sachiez pas ?
C'est une longue histoire.
Et si vous me mettiez dans la confidence ? Esperanza m'a fix de ses yeux verts. Et je n'ai pas
aim l'expression de son regard. J'ai essay de m'asseoir.
Combien de temps suis-je rest inconscient ?
a non plus, je ne le sais pas.
Encore une fois, comment est-ce possible ?
A vous voir accourir comme a. D'habitude, vous tes beaucoup plus lente.
Elle s'est mise pleurer et m'a embrass sur la joue. Esperanza ne pleure jamais. Je dois tre en
train de mourir.
Ne soyez pas idiot, a-t-elle rtorqu en essuyant ses larmes.
Elle m'a serr dans ses bras.
Enfin, si, soyez idiot. Le magnifique idiot que vous tes.
J'ai jet un il par-dessus son paule. Je me trouvais dans une chambre d'hpital tout ce qu'il y a
d'ordinaire.

Depuis combien de temps tes-vous ici ?


Pas longtemps, a-t-elle rpondu sans me lcher. De quoi vous souvenez-vous ?
J'ai rflchi sa question. Karen et Terese, abattues. Le type qui les avait descendues. Moi qui
l'avais tu. J'ai dgluti avec effort.
Comment va Terese ? Esperanza s'est redresse. Je ne sais pas.
Ce n'tait pas la rponse que j'attendais.
Comment a, vous ne savez pas ?
Ce n'est pas facile expliquer. Quelle est la dernire chose dont vous vous souvenez ?
J'ai fouill ma mmoire.
Mon dernier souvenir prcis, c'est quand j'ai tu le btard qui a abattu Terese et Karen. Juste
avant de me faire alpaguer par une bande de mecs.
Elle a hoch la tte.
Je me suis pris une balle moi aussi, non ?
Pour commencer, vous n'tes pas Londres.
a m'a coup la chique. J'ai scrut la pice comme la recherche d'une explication. Le logo du
NEW YORK PRESBYTERIAN tait brod sur ma couverture.
Impossible.
Je suis Manhattan ?
Oui.
J'ai t rapatri ? Elle n'a rien dit.
Esperanza ? Je ne sais pas.
Mais enfin, depuis quand suis-je dans cet hpital ?
Quelques heures peut-tre, mais je n'en suis pas sre.
a ne tient pas debout, votre histoire.
Moi non plus, je ne comprends pas trs bien. Il y a deux heures, on m'a appele pour me dire
que vous tiez ici.
J'avais le cerveau embrum... et ses explications n'arrangeaient rien.
Il y a deux heures ?

Oui.
Et avant a ?
Avant ce coup de fil, a dit Esperanza, nous n'avions aucune ide de l'endroit o vous tiez.
Quand vous dites nous ...
Moi, Win, vos parents...
Mes parents ?
Rassurez-vous. Nous leur avons menti. Nous leur avons dit que vous vous trouviez dans une
rgion d'Afrique o le tlphone passait mal.
Personne ne savait o j'tais ?
C'est a.
Pendant combien de temps ? Elle s'est borne me regarder.
Pendant combien de temps, Esperanza ?
Seize jours.
Je n'ai pas bronch. Seize jours. J'avais t hors circuit pendant seize jours. J'ai essay de me
souvenir, et mon cur s'est mis palpiter. J'ai t pris de panique.
Lchez l'affaire...
Myron ?
Je me souviens de mon arrestation.
OK.
Et vous me dites que a remonte seize jours ?
Oui.
Vous avez contact la police britannique ?
Eux non plus ne savaient pas o vous tiez. J'avais un million de questions, mais la porte s'est
ouverte, interrompant notre conversation. Esperanza m'a lanc un regard d'avertissement. J'ai gard
le silence. Une infirmire est entre en disant :
Tiens, tiens, vous tes rveill.
Avant que la porte ne se referme compltement, quelqu'un d'autre l'a pousse de l'extrieur. Papa.
A la vue de cet homme - un homme g, il fallait bien l'admettre , j'ai prouv quelque chose

comme du soulagement. Il tait hors d'haleine, tellement il tait press d'arriver au chevet de son fils.
Maman lui embotait le pas. Mme en temps ordinaire, ma mre a tendance se prcipiter vers moi,
comme si j'tais un prisonnier de guerre tout juste libr. C'est ce qu'elle a fait, bousculant
l'infirmire au passage. Moi, en gnral, je lve les yeux au ciel, mme si, secrtement a me fait
plaisir. Cette fois, je n'ai pas lev les yeux au ciel.
Je vais bien, maman. Je te jure.
Mon pre est rest lgrement en retrait, selon son habitude. Ses yeux taient rouges et gonfls. J'ai
scrut son visage. Il savait. Il n'avait pas gob cette histoire d'Afrique avec une mauvaise couverture
rseau. Il avait probablement aid la vendre maman. Mais il savait.
Tu es si maigre, s'est lamente maman. On ne t'a pas nourri l-bas ou quoi ?
Laisse-le tranquille, a dit papa. Il a bonne mine.
Il n'a pas bonne mine. Il est tout maigre. Et ple. Pourquoi es-tu dans un lit d'hpital ?
Je te l'ai dit, a rpondu papa. Tu ne m'as pas entendu, Ellen ? Intoxication alimentaire. a va
aller, c'est une sorte de dysenterie.
N'importe comment, que faisais-tu Sierra Madr ?
En Sierra Leone, a corrig papa. Je croyais que c'tait Sierra Madr.
C'est cause du film.
Je me souviens. Avec Humphrey Bogart et Katharine Hepburn.
C'tait dans African Queen.
Aaah, a dit maman, comprenant enfin sa mprise. Elle a desserr son treinte. Papa s'est
approch, a
repouss les cheveux de mon front, m'a embrass. Sa joue rpeuse s'est frotte contre moi. L'odeur
rconfortante d'Old Spice flottait dans l'air.
a va ? m'a-t-il demand.
J'ai hoch la tte. Il a eu l'air sceptique.
Ils paraissaient si vieux, tout coup. C'est souvent comme a, non ? Quand on n'a pas vu un enfant
depuis un bout de temps, on s'tonne de dcouvrir combien il a grandi. Quand on n'a pas vu une
personne ge depuis un bout de temps, on s'tonne de dcouvrir combien elle a vieilli. A quel
moment mes parents si dynamiques avaient-ils franchi la ligne ? Maman avait la tremblote, son
Parkinson s'aggravait. Son esprit, dj un brin excentrique la base, voguait la drive. Papa se
portait relativement bien, malgr quelques petits soucis cardiaques, mais nom de Dieu, ce qu'ils
avaient l'air vieux !
Votre mre et votre pre Miami... Ma poitrine s'est contracte. J'avais nouveau du mal

respirer. Papa a dit :


Myron ?
a va.
L'infirmire s'est faufile jusqu' mon lit. Mes parents se sont carts. Elle a gliss un thermomtre
dans ma bouche et entrepris de prendre mon pouls.
Les visites sont termines, a-t-elle annonc. Il faut que vous partiez maintenant.
Je ne voulais pas qu'ils partent. Je ne voulais pas rester seul. J'tais terrifi et j'avais immensment
honte. J'ai esquiss un sourire forc quand l'infirmire a retir le thermomtre et dclar d'un ton un
peu trop enjou :
Tchez de dormir, OK ? Je vous verrai demain matin.
J'ai crois le regard de mon pre. Toujours aussi sceptique. Il a murmur quelque chose
Esperanza. Elle a acquiesc et escort ma mre hors de la chambre. Ma mre et Esperanza parties,
l'infirmire s'est tourne vers la porte.
Monsieur, a-t-elle dit mon pre, il faut vous en aller.
Je voudrais tre seul une minute avec mon fils. Elle a hsit. Puis :
Vbus avez deux minutes. Et elle est sortie.
Qu'est-ce qui t'est arriv ? a demand papa. Je ne sais pas.
Il a hoch la tte et, tirant la chaise prs du lit, m'a pris la main.
Tu n'as pas cru que j'tais en Afrique ?
Non.
Et maman ?
Je lui disais que tu avais appel en son absence.
Et elle a march ? Papa a hauss les paules.
Je ne lui avais jamais menti jusqu'ici, alors oui, elle a march. Ta mre n'a pas sa tte
d'autrefois.
Je n'ai rien dit. L'infirmire est revenue.
Il est temps de partir.
Non, a dit mon pre.
Ne m'obligez pas, s'il vous plat, appeler la scurit.

J'ai senti la panique enfler dans ma poitrine.


a ira, papa. Je vais bien. Rentre te reposer.
Il m'a contempl un moment avant de s'adresser l'infirmire :
Comment vous appelez-vous, mon petit ?
Regina.
Regina comment ?
Regina Monte.
Mon nom est Al, Regina. Al Bolitar. Vbus avez des enfants ?
Deux filles.
Lui, c'est mon fils, Regina. Appelez la scurit, si vous voulez. Mais je n'abandonnerai pas mon
fils.
J'ai failli protester, mais je me suis retenu. L'infirmire est partie. Elle n'a pas alert la scurit.
Mon pre a pass la nuit sur la chaise ct de mon lit. Il a rempli mon verre d'eau et rajust ma
couverture. Quand j'ai cri dans mon sommeil, il m'a rconfort, m'a caress le front, m'a assur que
tout irait bien... et, l'espace de quelques secondes, je l'ai cru.
Win a tlphon le lendemain matin la premire heure.
Va au bureau, m'a-t-il ordonn. Ne pose pas de questions.
Et il a raccroch. Ce qu'il peut m'nerver, quelquefois 1
Mon pre a fonc la boulangerie d'en face, vu que ce qu'on nous servait au petit djeuner
l'hpital ressemblait un peu ce que les singes vous balancent travers les barreaux de leurs cages
au zoo. Le mdecin est pass en son absence et m'a donn mon bulletin de sant. Oui, j'avais bel et
bien t bless par balle. Elle avait travers mon ct droit, juste au-dessus de la hanche. Mais
j'avais reu tous les soins ncessaires.
Est-ce que a justifierait un sjour de seize jours l'hpital ? ai-je demand.
Il m'a regard d'un drle d'air. Voil un quidam dbarqu d'on ne sait o, inconscient, victime
d'une fusillade, et qui dbloque par-dessus le march... Je suis sr qu'il s'interrogeait sur
l'opportunit de m'envoyer chez un psy.
C'est une pure hypothse, me suis-je empress d'ajouter, me rappelant les recommandations de
Win.
Sur ce, j'ai cess de poser des questions et me suis mis hocher la tte avec application.
Papa est rest avec moi pendant que je m'acquittais des formalits de sortie. Esperanza avait laiss
mon costume dans le placard. Je l'ai enfil et me suis tout de suite senti en pleine forme. Je voulais

faire venir un taxi, mais papa a insist pour me conduire. Il avait t un excellent conducteur, dans le
temps. A l'aise sur la route, sifflotant doucement l'air de la radio, tournant le volant avec ses poignets.
Dsormais, la radio demeurait teinte. Il scrutait la chausse et appuyait plus souvent sur le frein.
Arriv devant l'immeuble Lock-Horne dans Park Avenue le nom complet de Win, rappelezvous, est Windsor Horne Lockwood III , papa m'a demand :
Je te dpose, c'est bon ?
Mon pre m'impressionne par moments. Certes, la paternit est une affaire d'quilibre, mais
comment fait-on pour russir un tel parcours sans fautes ? Toute ma vie, il m'avait pouss me
dpasser sans jamais me mettre la pression. Il se rjouissait de mes succs sans y accorder une
importance exagre. Il aimait sans conditions, et pourtant, aujourd'hui encore j'avais besoin de son
approbation. Il savait, comme maintenant, quand il fallait tre l et quand il fallait se retirer.
a va aller.
Il a hoch la tte. J'ai embrass sa joue rpeuse - il avait la peau flasque prsent et je suis
descendu de voiture. L'ascenseur arrive directement dans mon agence. Big Cyndi trnait l'accueil,
dans une tenue qu'elle semblait avoir arrache Bette Davis juste aprs le tournage de la scne
culminante sur la plage dans
Qu'est-il arriv Baby Jane ? Il y avait des couettes dans ses cheveux. Big Cyndi est... imposante,
comme je l'ai dj dit, un mtre quatre-vingt-quinze pour cent cinquante kilos et des poussires. Elle
a de grandes mains, de grands pieds et une grosse tte. Le mobilier autour d'elle ressemble une
dnette de poupe ; c'est quasiment l'effet Alice au pays des merveilles, lorsque la pice et tout ce
qu'elle contient rtrcissent en sa prsence.
Elle s'est leve ma vue, manquant passer par-dessus son bureau.
Monsieur Bolitar !
Salut, Big Cyndi.
Elle devient folle quand je l'appelle Cyndi ou... euh, Big. Elle est trs cheval sur le protocole. Je
suis M. Bolitar. Elle est Big Cyndi, ce qui par parenthse est son vritable nom. Elle a fait modifier
son tat civil il y a plus de dix ans.
Big Cyndi a travers la pice avec une agilit que sa corpulence n'aurait pas laiss imaginer.
Quand elle m'a serr dans ses bras, j'ai eu l'impression d'tre momifi dans du mastic mouill. Ce qui
n'tait pas dsagrable.
Oh, monsieur Bolitar !
Elle a renifl, bruit qui m'a fait penser la parade nuptiale des lans sur la chane Discovery. Je
vais bien, Big Cyndi.
Mais vous avez t bless !
Sa voix changeait selon son humeur. A ses dbuts dans l'agence, Big Cyndi prfrait le grognement

la parole. Les clients se plaignaient, mais jamais devant elle et le plus souvent anonymement. En cet
instant mme, son timbre de voix tait haut perch, une voix de gamine bien plus effrayante que
n'importe quel grognement.
L'autre, ai-je dit, est encore plus amoch que moi. Elle m'a lch et s'est mise glousser, se
couvrant la
bouche d'une main large comme un pneu de camion. L'cho de son rire s'est rverbr travers la
pice, et partout dans les Etats voisins les petits enfants se sont cramponns la main de leurs
mamans.
Esperanza est apparue dans l'encadrement de la porte. Dans le temps, Esperanza et Big Cyndi
avaient t partenaires de catch au sein de la FFL, les Fabuleuses Filles de la lutte. Au dpart, la
fdration avait pens Fabuleuses Odalisques , mais la chane de tlvision avait rencl devant
l'acronyme ainsi form.
Esperanza, avec sa peau mate et sa silhouette qualifie de pulpeuse par les commentateurs
haletants, jouait Petite Pocahontas, une beaut agile qui gagnait grce son talent avant que ses
adversaires ne prennent le dessus en trichant. Big Cyndi, sa partenaire sous le nom de Big Marna,
venait sa rescousse et, ensemble, acclames par la foule, elles triomphaient des mchantes court
vtues et bardes d'implants.
Du grand spectacle.
On a du pain sur la planche, a-t-elle annonc. Nos locaux n'taient pas immenses : le hall
d'entre
plus deux bureaux, le mien et celui d'Esperanza. Elle avait dbut ici comme secrtaire, assistante
ou quel que soit le terme politiquement correct pour employe de bureau . Elle avait tudi le
droit en cours du soir et tait devenue associe part entire l'poque mme o j'avais fait ma
dprime et suivi Terese dans son le.

Qu'avez-vous racont aux clients ? ai-je demand.


Que vous avez eu un accident de voiture l'tranger.
J'ai hoch la tte. Nous sommes alls dans son bureau. Depuis ma rcente disparition, c'tait un
peu la pagaille. Il y avait des coups de fil donner. Certains clients n'avaient pas apprci de ne pas
pouvoir joindre leur agent pendant plus de quinze jours. Je comprenais. C'est un mtier relationnel o
il faut en permanence tenir la main de son client et caresser son ego dans le sens du poil. Chacun
d'eux a besoin de se sentir unique, a fait partie de l'illusion. Quand vous n'tes pas l, mme si votre
absence se justifie, l'illusion se dissipe.
J'aurais voulu demander des nouvelles de Terese, de Win et mille autres choses encore, mais me

souvenant du coup de fil de ce matin, je me suis jet corps perdu dans le travail. J'avoue que 'a t
thrapeutique. Je me sentais inexplicablement nerveux et angoiss. Je me rongeais mme les ongles,
ce qui ne m'tait pas arriv depuis l'cole primaire, et je me grattais pour enlever des crotes
imaginaires. Travailler m'a fait du bien.
Pendant la pause, j'ai cherch sur Internet les entres correspondant Terese Collins , Rick
Collins et Karen Tower . J'ai tap d'abord les trois noms ensemble. Rien. J'ai alors essay
Terese toute seule. Le peu de chose qu'il y avait remontait au temps de CNN. Quelqu'un entretenait
encore un site web consacr Terese la nymphe de l'info avec images l'appui, essentiellement
des portraits et des bribes de vidos extraites des journaux tlviss, mais il n'avait pas t mis
jour depuis trois ans.
J'ai ensuite explor les actualits sur Google pour voir s'il y avait quelque chose sur Rick et Karen.
Je m'attendais un entrefilet, une ncro peut-tre, or il y avait plthore de titres, tirs pour la
plupart de la presse britannique. a m'a fait un choc, mais quelque part ce n'tait pas vraiment une
surprise.

UN JOURNALISTE ET SA FEMME ASSASSINS PAR DES


TERRORISTES Cellule dmantele la suite d'une fusillade
J'ai commenc lire. Esperanza est venue frapper ma porte.
Myron ?
J'ai lev le doigt pour qu'elle me laisse encore une minute.
Elle a contourn mon bureau et, voyant ce que j'tais en train de faire, s'est assise avec un soupir.
Vbus tiez au courant ? ai-je demand.
Bien sr.
D'aprs les articles de presse, des forces spciales charges de lutter contre le terrorisme
international avaient dbusqu et limin le clbre terroriste Mohammad Matar, alias Dr La
Mort . N en

>

Egypte, Mohammad Matar avait tudi dans les meilleures coles d'Europe, y compris en Espagne
(d'o le prnom musulman et le patronyme qui signifie tuer en espagnol) ; il tait rellement
mdecin, form aux Etats-Unis. Les forces spciales avaient liquid au moins trois autres membres de
sa cellule, un Paris et deux Londres.
Il y avait une photo de Matar, la photo d'identit que
Berland m'avait envoye. J'ai contempl l'homme que j'avais, dans le jargon mdiatique,
limin .
Les articles prcisaient que le journaliste et ralisateur Rick Collins avait tent d'infiltrer la
cellule mais sa couverture avait t perce jour. Matar et ses hommes de main avaient assassin
Collins Paris. Echappant au coup de filet de la police franaise (bien qu'il y et laiss un de ses
hommes), Matar s'tait rendu Londres pour effacer les traces de son infme complot terroriste
en tuant l'associ de longue date de Rick Collins, le ralisateur Mario Contuzzi, ainsi que la femme
de Collins, Karen Tower. C'est l, dans la maison de Collins et Tower, que Mohammad Matar et
deux de ses acolytes avaient rencontr la mort.
J'ai regard Esperanza.
Des terroristes ? i Elle a hoch la tte.
Voil pourquoi ils ont flipp, Interpol, quand on leur a montr la photo.
Srement.
Alors, o est Terese ?
Personne ne le sait.
Je me suis enfonc dans mon sige.
Ils disent que ce sont les agents du gouvernement qui ont liquid les terroristes.
Ouais.
Sauf que ce n'est pas eux.
Exact. C'est vous.
Et Win.
Tout fait.
Mais nos noms n'apparaissent nulle part.
J'ai song aux seize jours, Terese, aux tests sanguins, la fille blonde.
C'est quoi, cette histoire de fous ?

Je ne connais pas les dtails, a-t-elle rpondu. Je m'en fiche un peu.


Ah oui, pourquoi ? Esperanza a secou la tte.
Ce que vous pouvez tre bouch, parfois. Vous avez t bless. Win tait l, il a tout vu. Et
ensuite, pendant plus de deux semaines, nous sommes rests sans nouvelles... nous ne savions mme
pas si vous tiez mort ou vivant.
Je n'ai pas pu m'empcher de sourire.
Arrtez de sourire comme un imbcile.
Vbus vous tes inquite pour moi.
Je me suis inquite pour l'agence.
Vbus m'aimez bien.
Vbus tes un emmerdeur.
Je ne comprends toujours pas... Le sourire s'est vanoui.
Comment se fait-il que je ne me souvienne pas d'o j'tais ?
Lchez l'affaire...
Mes mains ont commenc trembler. Je les ai regardes, j'ai essay de me matriser. En vain.
Esperanza les a regardes elle aussi.
C'est vous de me le dire. De quoi vous souvenez-vous ?
Ma jambe s'est mise tressauter. Une boule s'est forme dans ma poitrine. J'ai senti monter la
panique.
a va ?
Je veux bien un peu d'eau.
Esperanza est sortie la hte avant de revenir avec une tasse. J'ai bu lentement, de peur de
m'touffer. J'ai examin mes mains. Ce tremblement. J'tais incapable de le faire cesser. Que diable
m'arrivait-il ?
Myron ?
a va. Alors, c'est quoi, le programme ?
On a des clients qui ont besoin de nous. Je l'ai regarde. Elle a pouss un soupir.
Nous nous sommes dit qu'il vous faudrait du temps.
Pour ?

Pour rcuprer.
De quoi ? Je vais bien.
Ah oui, vous avez une mine superbe. Ce tremblement vous va merveille. Sans parler de votre
nouveau tic facial. Mucho sexy.
Je n'ai pas besoin de rcuprer, Esperanza.
Oh, que si.
Terese a disparu.
Ou elle est morte.
Vous cherchez me choquer ? Elle a hauss les paules.
Mme si elle est morte, je dois retrouver sa fille.
Pas dans votre tat.
Si, Esperanza, dans mon tat. Elle n'a rien dit.
Quoi, qu'y a-t-il ?
Je doute que vous soyez prt.
Ce n'est pas vous d'en juger. Elle a marqu une pause.
Peut-tre pas.
Et donc ?
Et donc, j'ai quelques infos sur le toubib que Collins est all voir au sujet de la maladie
d'Huntington, et sur cette association des anges.
Je vous coute.
a peut attendre. Si vous y tenez vraiment, si vous vous sentez vraiment prt, il faut que vous
appeliez ce numro avec ce tlphone.
Elle m'a tendu un tlphone mobile et a quitt la pice en fermant la porte derrire elle. J'ai
contempl le numro. Il m'tait inconnu, mais je ne m'attendais pas autre chose. J'ai pianot sur les
touches.
Au bout de deux sonneries, une voix familire m'a rpondu :
Je suis heureux, cher ami, de vous savoir de retour d'entre les morts. Rencontrons-nous dans un
lieu secret. Nous avons beaucoup de choses nous dire.
C'tait Berland.

Le lieu secret de Berland tait une adresse dans le Bronx.


La rue tait sordide, et l'endroit lui-mme, un bouge. J'ai vrifi l'adresse encore une fois. Il n'y
avait pas d'erreur. C'tait une bote de strip-tease ; sous l'enseigne, on lisait en lettres de non :
CLUB SELECT. Le mot select n'tait pas tant un oxymore qu'une absurdit. Un club de striptease select , c'est un peu comme une belle moumoute . Belle ou pas, a reste une moumoute.
La salle tait sombre et sans fentres, si bien qu' midi - l'heure de mon arrive - on se serait cru
minuit.
Un grand Black au crne ras m'a demand :
Puis-je vous aider ?
Je cherche un Franais, un type g d'une cinquantaine d'annes.
Il a crois les bras sur la poitrine.
a doit tre Tuesdays.
Non, je veux parler... Je sais de qui vous parlez.
Rprimant un sourire, il a tendu un norme bras tatou d'un D vert vers la piste de danse. Je
m'attendais trouver Berland dans un coin recul et obscur, or il tait l, juste devant la scne,
absorb par le... euh, spectacle.
C'est lui, votre Franais ?
Exact.
Le videur s'est retourn. Sur son badge, on lisait Anthony . J'ai hauss les paules. Son regard
semblait me traverser.
Vous dsirez autre chose ?
Allez-y, dites que je ne ressemble pas aux gars qui frquentent des lieux comme celui-ci, surtout
en plein jour.
Anthony a eu un large sourire.
Savez-vous qui sont les gars qui ne frquentent pas des lieux comme celui-ci, surtout en plein
jour ?
J'ai attendu la suite.
Les aveugles.
Il a tourn les talons. Je me suis fray un passage vers le bar. La sono tait assourdissante :
Beyonc chantait son amoureux qu'il devait mal la connatre, qu'elle pouvait le remplacer dans la
minute. Ben oui, quand on s'appelle Beyonc, qu'on est belle, riche et clbre, a ne doit pas tre bien
difficile. Ah, les filles !

La danseuse aux seins nus voluait sur la scne avec des gestes que j'aurais qualifis de
langoureux si elle y avait mis un peu plus de cur. Elle avait l'air de s'ennuyer ferme on aurait
dit qu'elle regardait la chane parlementaire -, et la barre lui servait moins d'accessoire que de canne
pour tenir debout. Sans vouloir paratre bgueule, je ne vois pas bien l'intrt de ce genre de
spectacle. a ne me fait aucun effet. Non pas que les filles soient dnues d'attraits : certaines le sont,
d'autres pas. J'en ai discut une fois avec Win, ce qui tait forcment une erreur ds lors qu'il
s'agissait du sexe oppos, et je suis parvenu la conclusion que ce fantasme n'est pas ma tasse de th.
C'est peut-tre une faiblesse chez moi, mais j'ai besoin de croire que la demoiselle se donne moi, et
moi seul. Win, lui, s'en fiche. Je ne suis pas insensible, non, mais mon ego n'aime pas mlanger le
sexe avec le commerce, le ressentiment et la lutte des classes.
Disons que je suis vieux jeu.
Affubl de sa parka grise, Berland souriait la danseuse qui s'ennuyait l-haut en remontant
constamment ses drles de besicles sur son nez. J'ai pris place ct de lui. Il s'est retourn, s'est
frott/essuy les mains et m'a examin un instant.
Vbus avez une mine pouvantable.
La vtre, en revanche, est resplendissante. Une nouvelle crme de jour ?
Il a englouti une poigne de cacahutes.
C'est a, votre lieu secret ? Il a hauss les paules.
Pourquoi ici ? Puis, aprs rflexion :
Oh, je vois. Parce que c'est excentr, c'est a ?
C'est a, a acquiesc Berland. Et parce que j'aime regarder les femmes nues.
Il a pivot vers la danseuse. Moi, j'en avais dj assez vu.
Est-ce que Terese est en vie ? ai-je demand. Je ne sais pas.
Nous nous sommes tus momentanment. J'ai commenc me mordiller un ongle.
Vous m'aviez prvenu. Vous m'avez dit que je n'tais pas quip pour a.
Il avait les yeux fixs sur la danseuse. J'aurais d vous couter.
a n'aurait rien chang. Ils auraient quand mme liquid Karen Tower et Mario Contuzzi.
Mais pas Terese.
Au moins, vous y avez mis le hol. C'est leur plantage, pas le vtre.
Vous parlez de qui ?
Eh bien, de moi-mme en premier lieu. Berland a t les lunettes trop grandes pour lui et

s'est frott le visage.


On nous connat sous un tas de noms. Le plus courant est sans doute la sret nationale. Comme
vous l'avez peut-tre devin, je suis officier de liaison charg de ce que votre administration appelle
la guerre contre le terrorisme. Mon homologue britannique aurait d renforcer la surveillance de son
ct.
Une serveuse gros seins s'est approche, son dcollet plongeant jusqu' ses genoux. Je vous
sers du champagne ?
Ceci n'est pas du champagne, a rpondu Berland.
Hein ?
a vient de Californie.
Et alors ?
Le champagne ne peut tre que franais. Vbyez-vous, la Champagne est une rgion
gographique. La bouteille que vous avez la main, c'est ce que les gens
avec des papilles appellent du vin mousseux . Elle a lev les yeux au ciel. Je vous sers du
vin mousseux ?
Ma chre, votre truc, c'est du gargarisme pour chien, et encore !
Il a brandi son verre vide.
Apportez-moi, s'il vous plat, un autre whisky noy d'eau.
Il s'est tourn vers moi.
Myron ?
Je doutais qu'ils servent des \bo-Hoo ici.
Un Coca light.
Elle s'est loigne d'un pas tranant, et j'ai demand :
Alors, quoi de neuf ?
En ce qui nous concerne, l'affaire est classe. Rick Collins est tomb sur un complot terroriste.
Il a t assassin Paris par des membres de la cellule. Ils ont tu deux autres personnes en relation
avec Collins Londres... avant de se faire descendre. Par vous-mme, ici prsent.
Je n'ai pas vu mon nom dans la presse.
On court aprs les honneurs, hein ?
Pas vraiment. Mais a m'tonne qu'ils ne m'aient pas mentionn.

Rflchissez un peu. La serveuse est revenue.


Korbel appelle a du champagne, monsieur Je-sais-tout. Et ils sont en Californie.
Korbel ferait mieux d'appeler a du rsidu de fosse septique, ce serait plus conforme la
ralit.
Elle a pos bruyamment nos verres sur la table et nous a tourn le dos.
Ce n'est pas que les autorits cherchent s'attribuer tout le mrite, a repris Berland. Votre nom
n'a pas paru dans la presse pour deux raisons. La premire, votre scurit. D'aprs ce que j'ai
compris, Mohammad Matar avait un compte personnel rgler avec vous. Vbus avez tu un de ses
hommes Paris. Il voulait vous faire assister de visu la mort de Karen Tower et de Terese
Collins... avant d'en finir avec vous. Si jamais on dcouvre que vous avez liquid le Dr La Mort, il y
a des gens qui voudront se venger sur vous et votre famille.
Il a dsign la danseuse qui venait vers nous.
Vbus avez des billets d'un dollar ? J'ai fouill dans mon portefeuille.
Et l'autre raison ?
Si vous n'y tiez pas - la tuerie de Londres -, les autorits n'ont pas besoin d'expliquer o vous
avez pass ces deux dernires semaines.
A nouveau, cette sensation de fourmillement. J'ai remu la jambe, regard autour de moi... j'avais
envie de me lever. Berland m'observait.
Vbus savez o j'tais ?
J'ai mon ide l-dessus, a-t-il rpliqu. Tout comme vous.
J'ai secou la tte.
Pas moi.
Vbus n'avez gard absolument aucun souvenir de ces quinze jours ?
Je n'ai pas rpondu. Un tau m'oppressait la poitrine. J'avais du mal respirer. Attrapant mon
Coca, j'ai bu petites gorges.
Vous tremblez, a-t-il dit.
Et alors ?
Avez-vous fait de mauvais rves la nuit dernire ? Des cauchemars ?
Evidemment. J'tais l'hpital. Pourquoi ?
Connaissez-vous le sommeil crpusculaire ? J'ai rflchi quelques secondes.

Ce n'est pas en rapport avec la grossesse ?


L'accouchement pour tre plus prcis. C'tait assez rpandu dans les annes cinquante et
soixante. On partait du principe que la femme n'tait pas oblige de souffrir le martyre en mettant son
enfant au monde. On lui administrait donc un mlange de morphine et de sco-polamine. Certaines, a
les assommait carrment. Dans d'autres cas - c'tait le but recherch , la morphine soulageait la
douleur, et la combinaison des deux faisait que la parturiente ne se souvenait de rien. L'amnsie
mdicamenteuse... ou le sommeil crpusculaire. Cette pratique a t abandonne, parce que les
enfants naissaient souvent dans un tat d'hbtude, et parce que c'tait l'poque du fminisme, il fallait
vivre l'exprience pleinement, tout a. Personnellement, j'ai du mal comprendre, mais bon, je ne
suis pas une femme.
Et pourquoi vous me dites a ?
a, c'tait dans les annes cinquante, soixante. Il y a plus d'un demi-sicle. Aujourd'hui on a
d'autres substances, et on a eu beaucoup de temps pour les exprimenter. Imaginez le rsultat, si on
russissait perfectionner une mthode vieille de cinquante ans. On pourrait retenir quelqu'un
pendant un laps de temps indtermin, sans qu'il se souvienne de quoi que ce soit. J'avais le cerveau lent, mais quand mme !
C'est ce qui m'est arriv ?
J'ignore ce qui vous est arriv. Vbus avez entendu parler de sites noirs de la CIA.
Bien sr.
Croyez-vous qu'ils existent rellement ?
Des endroits o la CIA enferme des prisonniers sans que personne le sache ? Je suppose que
oui.
Vous supposez ? Ne soyez pas naf. Mme Bush a admis leur existence. a n'a pas commenc
avec le 11 Septembre. Rflchissez tout ce qu'on peut faire rien qu'en plongeant les prisonniers
dans un sommeil crpusculaire prolong. Les femmes en oubliaient les douleurs de l'accouchement...
les pires douleurs qui soient. Ils peuvent vous interroger des heures, vous faire dire et faire n'importe
quoi, sans que vous en gardiez le moindre souvenir.
Ma jambe s'est remise tressaillir.
Mais c'est proprement diabolique.
Vous trouvez ? admettons que vous capturiez un terroriste. Vbus connaissez le vieux dbat :
sachant qu'un nouvel attentat se prpare, a-t-on le droit de le torturer pour sauver des vies humaines ?
Eh bien, l, vous faites table rase. Il ne se souvient de rien. Est-ce que a rend l'acte plus moral ?
Vous, mon cher ami, avez t interrog durement, voire tortur. Vbus ne vous en souvenez pas. Alors,
est-ce vraiment arriv ?
Comme la chute d'un arbre dans la fort quand il n'y a personne alentour, ai-je dit.

Exactement.
Vbus, les Franais, avec votre philosophie.
Il s'est pass des choses depuis la mort de Sartre.
Hlas.
J'ai chang de position sur ma chaise.
J'ai un peu de mal croire tout a.
Moi aussi, dire vrai. Mais pensez-y. Pensez ces gens qui disparaissent et qu'on ne revoit
plus. Pensez ces personnes actives, en bonne sant qui virent soudain suicidaires ou clochards ou
malades mentaux. Pensez ceux qui ayant men une vie parfaitement banale affirment
subitement avoir t enlevs par des extraterrestres ou dveloppent un syndrome de stress posttraumatique.
Lchez l'affaire...
Respirer redevenait pnible. Un spasme m'a secou la poitrine.
a ne peut pas tre aussi simple, ai-je object.
a ne l'est pas. Encore une fois, songez ceux qui deviennent psychotiques du jour au
lendemain, aux individus rationnels qui invoquent soudain une extase religieuse ou des hallucinations
extraterrestres. Et toujours cette question d'thique : le traumatisme est-il moins grave, au nom du
bien public, s'il est oubli instantanment ? Les hommes qui grent ces prisons fantmes ne sont pas
des sadiques. Ils ont l'impression de moraliser la chose.
J'ai port la main mon visage. Mes joues taient baignes de larmes, sans que je sache pourquoi.
Mettez-vous leur place. L'homme que vous avez abattu Paris tait un complice de
Mohammad Matar. Les autorits pensaient qu'il tait sur le point de retourner sa veste et de nous
fournir des renseignements. Il y a beaucoup de luttes intestines au sein de ces rseaux. Que faisiezvous l-dedans ? Vous avez tu Matar... d'accord, c'tait de la lgitime dfense, mais peut-tre qu'on
vous avait envoy pour le tuer. Vbus suivez ? II n'tait pas draisonnable de croire que vous dteniez
des informations susceptibles d'empcher des attentats.
Du coup...
J'ai marqu une pause.
... ils m'ont tortur ?
Berland a remont les lunettes sur son nez.
Si c'tait vrai, il y a des gens qui s'en souviendraient, non ? ai-je demand. Et qui parleraient.
Pour dire quoi ? a vous revient, OK. Et aprs ? Vous ignorez o vous tiez. Vous ignorez qui

vous avez eu affaire. Et vous tes terrifi car en votre for intrieur, vous savez qu'ils pourraient
remettre la main sur vous.
Votre mre et votre pre...
Alors vous vous taisez car il n'y a pas d'autre solution. Et peut-tre, seulement peut-tre, ce
qu'ils font permet de sauver des vies. Vous ne vous tes jamais demand comment on fait pour
djouer autant de complots terroristes ?
En torturant les gens et en le leur faisant oublier ? Berland a eu un haussement d'paules
thtral.
Et si c'est tellement efficace, ai-je ajout, pourquoi ne l'a-t-on pas utilis sur Khaled Cheikh
Mohammed ou d'autres membres d'al-Qada ?
Qui dit que a n'a pas t fait ? l'heure qu'il est, et malgr les polmiques, l'administration
amricaine n'a reconnu que trois cas de waterboarding, la technique de simulation de la noyade, tous
antrieurs 2003. Vous y croyez, vous ? En ce qui concerne Khaled, le monde entier avait les yeux
rivs sur lui. C'est la leon que votre gouvernement a tire de Guantnamo. On ne fait pas ces chosesl au vu et au su de tout le monde.
J'ai bu une autre gorge de Coca light. Nous n'tions pas seuls dans la salle. Il y avait des
complets-veston et des types en jean et T-shirt. Des Blancs, des Noirs, des Latinos. Mais pas
d'aveugles. Anthony le videur avait dit vrai.
Et maintenant ? ai-je demand.
Normalement, la cellule a t liquide... et le complot avec.
Mais vous n'en tes pas convaincu.
Non.
Pourquoi ?
Parce que Rick Collins pensait avoir dcouvert quelque chose d'norme, qui aurait des
rpercussions long terme et grande chelle. La coalition pour laquelle je travaille n'a pas
apprci que je vous montre la photo de Matar. C'est logique, et c'est pour a qu'on m'a pri d'aller
prendre l'air.
Je suis dsol.
Ne vous en faites pas pour a. Ils sont la recherche d'une nouvelle cellule, d'un nouveau
complot. Moi, je veux poursuivre mon enqute. J'ai des amis qui sont prts m'aider.
Quels amis ?
Vous les avez rencontrs.
J'ai rflchi brivement.

Le Mossad. Il a hoch la tte.


Collins aussi avait fait appel eux.
C'est pour a qu'ils me suivaient ?
Au dbut, ils vous ont souponn d'tre l'auteur de l'assassinat. Je leur ai certifi que ce n'tait
pas possible. A l'vidence, Collins savait quelque chose, mais il ne voulait pas dire quoi. A force de
mnager la chvre et le chou, on ne voyait plus trs bien la fin dans quel camp il se situait. D'aprs
le Mossad, il a rompu tout contact avec eux une semaine avant sa mort.
Pourquoi, votre avis ?
Aucune ide.
Baissant les yeux sur son verre, Berland a remu le breuvage avec son doigt.
Et pourquoi tes-vous ici ? ai-je demand.
J'ai pris l'avion en apprenant qu'on vous avait retrouv.
Pourquoi ?
Il a aval une lampe de whisky.
Assez de questions pour aujourd'hui.
De quoi parlez-vous ? Il s'est lev.
O allez-vous ?
Je vous ai expos les faits.
OK, j'ai compris. Nous avons du boulot en perspective.
Nous ? Votre participation s'arrte l.
Vous rigolez ou quoi ? Dj, il faut que je retrouve Terese.
Il a esquiss un sourire.
Puis-je vous parler franchement ?
Non, je prfre que vous continuiez tourner autour du pot.
Je dis a parce que je ne suis pas trs dou pour annoncer les mauvaises nouvelles.
Vous vous tes pas mal dbrouill jusqu'ici.
Oui, mais l, c'est diffrent.
Berland avait les yeux fixs sur la scne, mais mon avis, il ne regardait pas la danseuse.

Chez vous, en Amrique, on appelle a le principe de ralit. Alors voil : soit Terese est
morte, auquel cas vous ne pouvez rien pour elle. Soit, comme vous, elle est retenue dans un site noir,
et l vous tes impuissant.
Mais pas du tout, ai-je protest faiblement.
Si, mon ami. Avant mme que je ne l'aie contact, Win a su convaincre tout le monde de ne pas
faire de vagues autour de votre disparition. Pourquoi ? Parce qu'il savait que si quelqu'un - vos
parents ou autre -faisait un esclandre, vous risqueriez de ne pas revenir. Ils auraient simul un
accident de voiture. Ou un suicide. Dans le cas de Terese Collins, c'est encore plus simple. Ils
pourraient la tuer, l'enterrer et dire qu'elle est repartie se cacher en Angola. Ou ils pourraient
maquiller sa mort en suicide sous prtexte qu'elle souffrait trop d'avoir perdu sa fille. Il n'y a rien que
vous puissiez faire pour elle.
Je me suis laiss aller en arrire.
Prenez plutt soin de vous, a-t-il ajout.
Vbus voulez que je reste en dehors de tout ceci ?
Oui. Mme si je continue penser que ce n'tait pas votre faute. Rappelez-vous, je vous avais
mis en garde une premire fois. Et vous n'avez pas voulu m'couter.
Ce qui n'tait pas faux.
Une dernire question. Il m'a regard.
Pourquoi m'avoir racont tout a ?
Les sites noirs ?
Oui.
Parce que, contrairement l'effet qu'on attribue aux mdicaments, je ne crois pas qu'on oublie
compltement. Vous avez besoin d'aide, Myron. S'il vous plat, occupez-vous de vous.
Et voici comment j'ai dcouvert que Berland avait peut-tre raison.
De retour au bureau, j'ai appel quelques clients. Esperanza a command des sandwichs, et nous
nous sommes installs pour manger dans le vestibule. Elle a parl de son petit garon, Hector.
D'accord, c'est un truisme de dire que la maternit, a vous change une femme, mais dans le cas
d'Esperanza, le changement tait droutant et pas franchement son avantage.
Lorsqu'on a eu fini, j'ai regagn mon bureau et ferm la porte. Sans allumer la lumire. Je suis rest
longtemps assis dans mon fauteuil. On a tous nos moments de dprime ou de prostration, mais ceci
tait diffrent, plus profond, plus pesant. Je n'avais pas la force de bouger. Je me sentais lourd. A
cause du nombre d'embches qui ont parsem mon parcours, j'ai pris l'habitude de garder
une arme dans mon bureau. Un 38 Smith & Wesson.

J'ai ouvert le tiroir du bas. Des larmes me coulaient sur les joues.

Je sais que 'a l'air mlodramatique, cette image pitoyable du pauvre type, assis seul et dprim
derrire son bureau, un revolver la main. Si j'avais eu une photo de Terese sous les yeux, je l'aurais
saisie comme Mel Gibson dans le premier Arme fatale et j'aurais enfonc le canon dans ma bouche.
Je ne l'ai pas fait.
Mais j'y ai pens.
En voyant tourner le bouton de porte personne ne frappe chez nous, et surtout pas Esperanza ,
je me suis empress de jeter le revolver dans le tiroir. Elle s'est approche.
- Qu'est-ce que vous mijotez ?
Rien.
Que faisiez-vous l'instant ?
Rien.
Elle m'a dvisag.
On se donne du plaisir sous la table ?
Pris en flag.
Vous avez quand mme une sale tte.
C'est ce qu'on raconte en ville.
Je vous aurais bien dit de rentrer chez vous, mais vous avez t absent trop longtemps, et puis je
doute que le fait de vous morfondre seul dans votre coin vous aide vous sentir mieux.
Entirement d'accord. Y avait-il une raison votre intrusion ?
Pourquoi, il en faut une ?
Normalement non. Au fait, on a des nouvelles de Win?
La voil, la raison de mon intrusion. Il est sur le Batphone.
Elle m'a fait signe de me retourner.
Sur la console derrire mon bureau, il y a un tlphone rouge qui trne sous une sorte de cloche en
verre. Si vous avez vu la srie originale des Batman, vous devez savoir pourquoi. Le tlphone
rouge clignotait. J'ai dcroch.
O es-tu ?
A Bangkok, a-t-il rpliqu d'un ton un rien trop enjou.

Depuis quand ?
C'est important ?
Non, je trouve juste que tu as choisi un drle de moment pour partir.
Tout coup, je me suis souvenu :
Qu'est devenu l'chantillon que nous avons prlev dans la tombe de Miriam ?
Confisqu.
Par?
Des hommes en costume avec un insigne brillant.
Comment ont-ils su ? Silence.
La honte. J'ai dit :
C'est moi ?
Il n'a pas pris la peine de rpondre.
Tu as parl au capitaine Berland ?
Oui. Qu'en penses-tu ?
Je pense que son hypothse tient la route.
Je ne comprends pas. Pourquoi es-tu Bangkok ?
Et o devrais-je tre ?
Ici, la maison, je ne sais pas.
Ce n'est pas une trs bonne ide par les temps qui courent.
Sa rponse m'a laiss songeur.
La ligne est scurise ? ai-je demand.
Cent pour cent. Et ton bureau a t ratiss ce matin.
Alors que s'est-il pass Londres ?
Tu m'as vu descendre Zig et Puce ?
Oui.
Eh bien, tu connais la suite. Des agents ont dbarqu. Comme je n'avais aucun moyen de te sortir
de l, j'ai prfr m'clipser. J'ai tout de suite quitt le pays. Parce que, comme je viens de le dire, je
crois que la version de Berland tient la route. Il aurait donc t inopportun pour nous deux que je me

fasse embarquer aussi. Vois-tu ?


Oui. Et c'est quoi, ton plan ?
Faire profil bas pendant quelque temps. Jusqu' ce que l'air redevienne respirable.
Le meilleur moyen de se sentir en scurit, c'est de rgler cette affaire une bonne fois pour
toutes.
Tu l'as dit, bouffi. J'aime quand Win se lche.
A cette fin, je suis en train de tter le terrain. J'espre tomber sur quelqu'un qui pourra
m'clairer sur le sort de Mme Collins. Pour dire les choses crment oui, je sais que tu as des
sentiments pour elle , si Terese a t tue, notre mission s'arrte l. On n'a plus de raisons de
persvrer.
Sauf si on veut retrouver sa fille.
Si Terese est morte, quoi cela nous servirait-il ? Bonne question. J'avais voulu aider Terese.
J'avais
voulu nom de Zeus, c'tait toujours aussi dlirant quand on y pensait - les runir, elle et sa
dfunte fille. Mais quoi bon, en effet, si Terese n'tait plus ?
Baissant les yeux, je me suis aperu que j'tais encore en train de me ronger un ongle.
On fait quoi maintenant ?
Esperanza dit que tu es dans un sale tat.
Tu vas me faire la morale toi aussi ? Silence.
Win?
Win tait trs fort pour ne pas trahir ses motions, mais pour la deuxime fois peut-tre depuis
qu'on se connaissait, j'ai senti comme une flure dans sa voix.
Ces seize derniers jours n'ont pas t faciles.
Je sais, vieux.
J'ai remu ciel et terre ta recherche. Je n'ai rien dit.
J'ai fait des choses que je prfre te taire. Nouveau silence.
Et toutes sans rsultat.
Je comprenais ce qu'il cherchait me dire. Win a des contacts comme personne d'autre dans mon
entourage. Win est immensment riche et influent... et pour ne rien vous cacher, il m'aime. Il n'a pas
peur de grand-chose. Mais je savais que ces deux semaines avaient d l'prouver durement.

Je vais bien maintenant, ai-je dclar. Reviens quand bon te semble.


Prends encore un ravioli la vapeur, m'a dit maman.
J'en ai eu assez, m'man, merci.
Allez, un dernier. Tu es trop maigrichon. Gote celui au porc.
Je n'aime vraiment pas a.
Tu quoi ?
Air scandalis de maman.
Mais tu adorais a quand on allait au Jardin de Fong.
Maman, j'avais huit ans quand le Jardin de Fong a ferm.
Je sais. N'empche que.
N'empche que. L'argument choc de maman pour clore le dbat. On pourrait attribuer cette
histoire de Jardin de Fong son cerveau vieillissant. Mais non, elle me la ressert depuis l'ge de neuf
ans.
Nous tions dans la cuisine de notre maison familiale Livingston, New Jersey. D'habitude, je
partage mon temps entre cette adresse-ci et le luxueux appartement de Win au Dakota, sur la 72 e Rue
Ouest et Central Park. J'avais rachet la maison quand mes parents taient partis s'installer Miami,
il y a quelques annes. On pourrait juste titre s'interroger sur les motivations psychologiques de cet
achat j'avais vcu ici avec mes parents jusqu' la trentaine bien sonne et je dors toujours dans la
chambre que je m'tais amnage au sous-sol du temps o j'tais au lyce , mais en fait, je viens
rarement ici. Livingston est un patelin pour familles avec enfants, pas pour des clibataires travaillant
Manhattan. L'appartement de Win est bien mieux situ de ce point de vue et, question surface, n'a
rien envier une petite principaut europenne.
Mais maman et papa taient de passage ici, d'o cette runion de famille dans la cuisine.
J'appartiens cette gnration vindicative cense ne pas aimer ses parents et trouver dans
l'ducation qu'ils nous ont donne les racines de notre mal-tre d'adultes. Sauf que j'adore mon pre
et ma mre. J'adore tre avec eux. Je n'ai pas vcu au sous-sol jusqu' un ge avanc pour des raisons
financires, non, j'ai fait a parce que je me sentais bien ici, avec eux.
Notre dner termin, nous avons jet les barquettes vides et rinc les couverts. On a parl un peu
de mon frre et de ma sur. Quand maman a mentionn le travail de Brad en Amrique latine, j'ai
prouv un petit pincement au cur... comme lorsqu'un souvenir dplaisant remonte brusquement la
mmoire. Mon estomac s'est nou. Je me suis remis me ronger les ongles. Mes parents ont chang
un regard.
Maman tait fatigue. a lui arrive de plus en plus souvent. Je l'ai embrasse et l'ai regarde
gravir pniblement les marches en se tenant la rampe. Je me suis rappel le temps o elle montait

en sautillant, sa queue-de-cheval bondissant chacun de ses pas, sa main loin, trs loin de cette
fichue rampe. Je me suis tourn vers papa. Il n'a rien dit, mais je suis sr qu'il pensait la mme
chose.
Papa et moi sommes passs au salon. Quand j'tais petit, il avait un fauteuil relax d'une horrible
couleur bordeaux. Le similicuir avait craqu sur les bords, laissant transparatre la carcasse
mtallique. Papa, qui n'a jamais t le roi du bricolage, avait colmat les brches avec du ruban
adhsif. Beaucoup de gens reprochent aux Amricains de rester des heures devant la tl, et ils ont
raison, mais quelques-uns de mes meilleurs souvenirs sont lis cette pice, aux soires passes, lui
allong dans son relax, et moi lov sur le canap. Quelqu'un se rappelle ces classiques du prime du
samedi soir sur CBS ? MASH, Mary Tyler Moore, Bob Newhart Et Le Carol Burnett Show ? Mon
pre riait si fort, et son rire tait si contagieux que je m'esclaffais mon tour, mme si je ne
comprenais pas toutes les blagues d'Archie Bunker.
Al Bolitar avait trim dur dans son usine Newark. Il n'tait pas homme jouer au poker, traner
avec des copains ou frquenter les bars. Son refuge, c'tait son foyer. Il aimait se dtendre parmi
les siens. Jeune homme dou d'origine trs modeste, il avait d rver d'autre chose que cette usine de
Newark, mais jamais il n'avait partag ses rves de grandeur avec moi. J'tais son fils. Et on
n'encombre pas ses enfants avec ces choses-l, surtout pas.
Ce soir-l, il s'est endormi devant une rediffusion de Seinfeld. J'ai contempl sa poitrine qui se
soulevait, sa barbe naissante. Au bout d'un moment, je me suis lev sans bruit, je suis descendu dans
mon sous-sol, j'ai grimp dans le lit et fix le plafond.
Ma poitrine s'est nouveau contracte. J'ai senti la panique me gagner. Mes yeux refusaient de se
fermer. Quand enfin j'ai entam mon voyage nocturne, il a t entrecoup de cauchemars. Leur
contenu a fui ma mmoire, mais la peur est reste. Je me suis assis dans le noir, couvert de sueur,
terrifi comme un enfant.
A trois heures du matin, une image fulgurante m'a travers l'esprit. J'tais sous l'eau. Dans
l'impossibilit de respirer. Dans la seconde, une autre rminiscence a surgi, auditive celle-l :
Al-sabr wal saf...
Mon cur cognait comme s'il voulait s'chapper.
A trois heures trente, je suis mont sur la pointe des pieds dans la cuisine. J'avais beau ne pas faire
de bruit, j'aurais d m'en douter. Mon pre avait le sommeil extrmement lger. Lorsque, gamin, je
me faufilais dans le couloir en pleine nuit pour aller aux toilettes, il s'veillait en sursaut comme si on
lui avait gliss un glaon dans le cou. Aujourd'hui encore, alors que j'tais un homme, et un homme
qui pensait tre plus courageux que la moyenne, a n'a pas rat.
Myron ?
Je me suis retourn en l'entendant descendre l'escalier.
Je ne voulais pas te rveiller, papa. J'tais rveill de toute faon.
Il portait un boxer qui avait connu des jours meilleurs et un T-shirt gris lim avec le logo de

Duke, deux fois trop grand pour lui.


a te dirait, des ufs brouills ?
Pourquoi pas.
Il s'est affair dans la cuisine. Nous avons parl de la pluie et du beau temps. Il s'efforait de
masquer son inquitude, et je ne m'en suis senti que plus aim. D'autres souvenirs resurgissaient. Mes
yeux dbordaient, et je cillais pour chasser les larmes. Je ne savais plus trop o j'en tais. Mes nuits
promettaient d'tre pnibles. Mais une chose tait sre : je ne pouvais plus rester les bras croiss.
Le matin, j'ai appel Esperanza.
Avant ma disparition, je vous avais demand de recueillir des infos pour moi.
Bonjour, au fait.
Oui, pardon.
Ce n'est rien. Vbus disiez ?
\bus deviez vous renseigner sur le suicide de Sam Collins, sur cette histoire d'opales et sur
l'association caritative Sauvez les anges.
Exact.
J'aimerais que vous me communiquiez ce que vous avez appris.
Je m'attendais des protestations, mais tait-ce le ton de ma voix, je ne sais pas... en tout cas,
Esperanza a rpondu :
OK, rendez-vous dans une heure. Je vous montrerai ce que j'ai trouv.
Le bureau d'Esperanza conservait quelques traces de son pass folklorique. Des photos d'elle en
costume de squaw en daim, la Latino dguise en princesse indienne. Sa ceinture de Tag Team
Championship, championnat de catch par quipes un machin norme, tape--l'il qui, nou autour
de la taille d'Esperanza, l'aurait probablement recouverte du thorax jusqu'aux genoux , trnait dans
un cadre derrire son fauteuil. Les murs taient couleur pervenche et une autre nuance de mauve...
dont je n'arrive jamais retenir le nom. Le bureau sculpt en chne massif avait t dgot par Big
Cyndi chez un antiquaire, et bien que j'aie t l au moment de la livraison, je ne saurais pas dire
comment on a russi lui faire passer la porte.
Depuis quelque temps, la dcoration de la pice, pour employer le jargon des politiciens, tait
place sous le signe du changement. Des photos d'Hector, le bb d'Esperanza, photos banales la
limite du clich, s'alignaient sur le bureau et la console. Les portraits classiques avec en arrireplan un arc-en-ciel comme au Sears Portrait Studio voisinaient avec ceux o Hector tait assis sur
les genoux du pre Nol ou ct d'un uf de Pques color. Il y avait Esperanza, son mari Tom et
Hector tout de blanc vtu le jour de son baptme. La photo la plus voyante reprsentait la mre et le
fils sur un mange pour mmes, dans une sorte de camion de pompiers miniature, Esperanza fixant

l'objectif avec le sourire le plus niais que je lui ai jamais vu.


Esperanza, le plus libre de tous les esprits libres. Affichant jadis ouvertement sa bisexualit,
sortant avec des hommes et des femmes sans se soucier du qu'en-dira-t-on. Elle avait fait du catch
parce que c'tait un moyen sympa de gagner de l'argent ; lorsqu'elle en avait eu assez, elle avait
tudi le droit en cours du soir tout en travaillant le jour pour moi. Vous allez trouver a fort peu
charitable, mais cet esprit-l s'tait en partie effac avec la maternit. Je l'avais dj constat chez
d'autres femmes parmi mes amies. Je comprends un peu. Moi-mme, j'avais appris l'existence de mon
fils alors qu'il tait adolescent ; je n'avais donc pas connu le tournant crucial de la naissance, quand
votre univers se rduit soudain une masse de trois kilos quatre. C'est ce qui tait arriv
Esperanza. Etait-elle plus heureuse maintenant ? Je n'en savais rien. Mais notre relation avait chang,
forcment, et narcissique comme je le suis, je n'y trouvais plus mon compte.
Dans l'ordre chronologique, a annonc Esperanza. Il y a quatre mois environ, on diagnostique
chez Sam Collins, le pre de Rick, la maladie d'Huntington. Quelques semaines plus tard, il se
suicide.
C'est un suicide, sr et certain ?
D'aprs le rapport de police. Rien de suspect.
OK, continuez.
Aprs son suicide, Rick Collins rend visite au Dr Freida Schneider, une gnticienne qui avait
suivi son pre. Il l'appelle plusieurs fois son cabinet. J'ai pris la libert de tlphoner ce Dr
Schneider. Elle est trs occupe, mais elle nous accorde un quart d'heure durant sa pause djeuner
aujourd'hui. A midi trente pile.
Comment avez-vous fait pour ngocier a ?
MB Reps verse un don important au centre mdical Terence Cardinal Cooke.
Normal.
Prlev sur votre prime.
Parfait, quoi d'autre ?
Rick Collins a appel le centre CryoHope ct du New York Presbyterian. Ils sont spcialiss
dans le sang ombilical, le stockage d'embryons et les cellules souches. Comme il y a cinq mdecins,
chacun dans une branche diffrente, il est impossible de savoir qui il a contact. Il a aussi essay de
joindre Sauvez les anges, plusieurs fois. Dans l'ordre, donc : d'abord, il parle au Dr Schneider,
quatre fois en l'espace de deux semaines. Ensuite, il parle quelqu'un chez CryoHope. Et a le mne
Sauvez les anges.
OK, ai-je dit. Pouvons-nous demander un rendez-vous chez CryoHope ?
Avec qui ?
L'un des toubibs.

Il y a un gyncologue-obsttricien, a rpondu Esperanza. Dois-je lui dire que vous avez besoin
d'un frottis ?
Je suis srieux.
Je sais, mais je ne vois pas qui m'adresser. J'essaie de trouver le mdecin que Rick a contact.
Peut-tre que le Dr Schneider pourra nous aider.
Possible.
Et au fait, cette histoire d'opales, a donne quoi ?
Rien. J'ai cherch sur Google et obtenu un million d'entres. Et quand j'ai tap HHK, la
premire chose qui est sortie, c'est une compagnie d'assurance maladie finance par l'Etat. Ils
s'occupent de cancreux.
De cancreux ?
Oui.
Je ne vois pas le rapport. Esperanza a fronc les sourcils.
Quoi, qu'est-ce qu'il y a ?
Moi, je ne vois pas le rapport depuis le dbut, a-t-elle dit. J'ai surtout l'impression qu'on perd
notre temps.
Comment a ?
Qu'esprez-vous dcouvrir, au juste ? Un vieil homme a t soign pour la maladie
d'Huntington, Qu'est-ce que a a voir avec des terroristes qui commettent des assassinats Paris et
Londres ?
Je n'en ai pas la moindre ide.
Vous n'avez aucune piste ?
Aucune.
Sans doute n'y a-t-il pas de lien, a-t-elle conclu.
Sans doute.
Et on n'a rien de mieux faire ?
Voici comment on va procder. On fouille jusqu' ce qu'on trouve un indice. Tout est parti d'un
accident de voiture survenu il y a dix ans. Ensuite, plus rien jusqu' ce que Rick Collins dcouvre la
maladie de son pre. Je ne vois donc qu'une chose faire : revenir en arrire, retrouver sa piste et la
suivre.

Esperanza a crois les jambes et entrepris de tortiller une boucle de ses cheveux. Elle a les
cheveux trs foncs, d'un noir de jais, et toujours un peu froisss comme si elle sortait de chez le
coiffeur. Quand elle tripote une mche, c'est qu'il y a quelque chose qui la tracasse.
Oui?
Je n'ai pas appel Ali une seule fois pendant votre absence. J'ai hoch la tte.
Et elle n'a pas appel non plus, n'est-ce pas ?
Alors c'est fini, vous deux ? a demand Esperanza.
Apparemment.
Vous avez pens ma formule de largage prfre ?
Je l'ai oublie. Esperanza a pouss un soupir.
Bienvenue Largueville. Population : toi.
Eh non. Ce serait plutt population : moi.
Oh!
Il y a eu un silence.
Dsole.
Pas grave.
Win a dit que vous aviez fait crac-crac avec Terese.
J'ai failli rtorquer : Win a fait crac-crac avec Moa , mais j'ai eu peur qu'elle ne se mprenne.
Qu'est-ce que a vient faire l-dedans ?
Vous n'auriez pas fait a, surtout si vous tiez en train de rompre avec une autre, moins d'avoir
des sentiments pour Terese. Des sentiments forts.
Je me suis cal dans mon sige.
Et alors ?
Alors on fonce, si a peut aider. Mais en mme temps, il ne faut pas se voiler la face.
C'est--dire ?
Terese est peut-tre morte. J'ai gard le silence.
Je vous ai dj vu quand vous perdez un proche, a dit Esperanza. Vous le prenez plutt mal.
Pourquoi, il y en a qui le prennent bien ?

Soit. Mais vous devez grer simultanment ce que vous venez de vivre ces derniers jours. a
fait beaucoup.
a va aller. Autre chose ?
Oui, a-t-elle acquiesc. Les deux gars que vous avez exploses avec Win.
Le coach Bobby et son adjoint Pat.
Les flics de Kasselton sont passs plusieurs fois. Vous tes cens les contacter votre retour.
Vous saviez que le type amoch par Win tait dans la police ?
Win me l'a dit.
Il est en train de rcuprer aprs son opration du genou. L'autre, celui qui a tout dclench,
possdait une petite chane d'appareils lectromnagers. Il a t dbarqu par les grosses lgumes et
travaille maintenant comme chef de rayon chez Best Buy Paramus.
Je me suis lev.
OK.
OK quoi ?
Il nous reste du temps avant le rendez-vous avec le Dr Schneider. Allons faire un tour chez Best
Buy.
La bedaine moule dans son polo bleu de vendeur, le coach Bobby, accoud un tlviseur,
discutait avec un couple d'Asiatiques. J'ai cherch sur son visage les traces de notre altercation et je
n'ai rien vu.
Esperanza m'accompagnait. Tandis que nous traversions le magasin, un homme en paisse chemise
carreaux s'est prcipit vers elle.
Excusez-moi, a-t-il balbuti, excit comme un mme le matin de Nol. Nom de Dieu, vous ne
seriez pas Petite Pocahontas ?
J'ai rprim un sourire. a me sidre, le nombre de gens qui se souviennent encore d'elle. Elle m'a
lanc un regard noir et s'est tourne vers son fan.
Oui, c'est moi.
Waouh ! J'y crois pas. a alors. Je suis si heureux de vous rencontrer.
Merci.
J'avais un poster de vous dans ma chambre. Quand j'avais seize ans.
Je suis flatte..., a-t-elle commenc.
Tout tach, le poster, a-t-il ajout avec un clin d'oeil, si vous voyez ce que je veux dire.

... et atterre.
Elle l'a menac du doigt.
Allez, salut.
Je lui ai embot le pas.
Ces taches, ai-je dit. a ne doit pas vous laisser indiffrente.
Hlas, non.
Oubliez ce que j'ai dit sur les effets pervers de la maternit. Esperanza tait la plus forte.
Plantant l M. Confidences-Poisseuses, nous nous sommes dirigs vers le coach Bobby. J'ai
entendu l'homme lui demander la diffrence entre un cran plasma et un LCD. Bombant le torse, le
coach Bobby a numr les avantages et inconvnients auxquels je n'ai rien compris. Ensuite le client
l'a interrog sur les tlviseurs DLP. Le coach Bobby aimait bien les DLP. Il a entrepris d'expliquer
pourquoi.
J'ai attendu.
Esperanza a hoch la tte dans sa direction.
J'ai comme l'impression qu'il l'avait mrite, la racle.
Non. On ne se bat pas pour donner une leon quelqu'un... on se bat uniquement pour survivre
ou pour se dfendre.
Elle a esquiss une grimace.
Quoi?
Win a raison. Ce que vous pouvez tre fifille quelquefois I
Le coach Bobby a souri au couple d'Asiatiques.
Prenez votre temps, je reviens tout de suite et on pourra reparler de la livraison gratuite.
Il s'est approch et m'a regard dans les yeux.
Qu'est-ce que vous voulez ?
\bus prsenter mes excuses.
Le coach Bobby n'a pas bronch. Il y a eu trois secondes de silence. Puis :
L, vous l'avez dit.
Il a fait volte-face et est retourn auprs de ses clients. Esperanza m'a tap dans le dos.
a, c'est librateur !

Le Dr Freida Schneider tait petite et trapue avec un grand sourire confiant. C'tait une Juive
orthodoxe, robe sage et bret sur la tte. Je l'ai retrouve la caftria du centre mdical Terence
Cardinal Cooke au croisement de la Cinquime Avenue et de la 103 e Rue. Esperanza tait reste
dehors ; elle avait des coups de fil passer. Le Dr Schneider m'a demand si je voulais manger
quelque chose. J'ai dclin. Elle a command un sandwich tages. Nous nous sommes assis. Elle a
dit une prire voix basse et s'est jete sur ledit sandwich comme s'il lui avait manqu de respect.
J'ai seulement dix minutes, a-t-elle dclar en guise d'explication.
Je croyais que c'tait un quart d'heure. J'ai chang d'avis. Merci pour le don.
J'ai quelques questions vous poser au sujet de Sam Collins.
Schneider a aval sa bouche.
C'est ce que m'a dit votre collgue. Le secret mdical, vous connaissez, n'est-ce pas ? Inutile de
vous faire la leon ?
Tout fait.
Il est mort, alors dites-moi plutt pourquoi vous vous intressez lui.
Il s'est suicid, si j'ai bien compris.
Vous n'avez pas besoin de moi pour savoir a.
C'est frquent, chez les patients atteints de la maladie d'Huntington ?
Vous savez ce que c'est, la maladie d'Huntington ? Je sais que c'est gntique.
C'est un trouble neurologique hrditaire, a-t-elle expliqu entre deux bouches. Il ne tue pas
instantanment, mais son volution entrane des tas de complications l'issue fatale, comme la
pneumonie, l'infarctus et d'autres choses plus dsagrables encore. La MH affecte l'organisme, le
psychisme, les mcanismes cogni-tifs. Ce n'est pas joli voir. Donc oui, les suicides ne sont pas
rares. D'aprs certaines tudes, un patient sur quatre fait une tentative, avec sept pour cent de
russite... un drle de terme, russite , quand il s'agit de suicide.

Et 'a t le cas de Sam Collins ?


Il tait dj dpressif quand on lui a diagnostiqu la maladie. Difficile de dire lequel des deux
tats a prcd l'autre. D'habitude, la MH dbute par des troubles physiologiques, mais souvent, les
premiers symptmes sont psychiques ou cognitifs. Peut-tre que sa dpression tait un signe avantcoureur. Mais peu importe. C'est la maladie qui l'a tu : le suicide fait partie des complications
l'issue fatale.
C'est une maladie hrditaire, n'est-ce pas ?
Oui.

Et si l'un des deux parents est atteint, l'enfant a une chance sur deux de l'avoir.
Pour simplifier les choses, je dirais que oui. Je me suis pench en avant.
Avez-vous test les enfants de Sam Collins ?
C'est une chose qui ne vous regarde pas.
Je parle plus prcisment de Rick Collins. Qui est mort, lui aussi. Assassin.
Par un terroriste, d'aprs les mdias.
Oui.
Vbus croyez que la maladie de son pre a un lien quelconque avec son assassinat ?
En effet.
Freida Schneider a secou la tte et mordu dans son sandwich.
Rick Collins a un fils, ai-je dit.
Je suis au courant.
Et peut-tre une fille galement.
Elle s'est interrompue en pleine mastication.
Je vous demande pardon ?
Je ne savais pas trop comment lui prsenter la chose.
Rick Collins ignorait vraisemblablement qu'elle tait en vie.
Vous voulez bien m'expliquer a, s'il vous plat ?
Pas vraiment, ai-je rpliqu. Nous n'avons que dix minutes.
C'est juste.
Alors?
Elle a pouss un soupir.
Rick Collins a t test, oui.
Et?
Les analyses de sang montrent le nombre de rptitions CAG dans chacun des allles HTT.
Je me suis born la dvisager.
Oui, bon, peu importe. En clair, le rsultat, malheureusement, a t positif. Nous n'assimilons

pas les analyses de sang un diagnostic car il peut se passer des annes, voire des dizaines d'annes,
avant que la maladie ne se dclare. Mais Rick Collins prsentait dj des symptmes de chore...
autrement dit, des mouvements dsordonns que le sujet est incapable de contrler. Il a demand que
cela reste confidentiel. Nous avons accept, bien sr.
J'ai song ce que je venais d'apprendre. Rick avait la maladie d'Huntington. Les premiers
symptmes s'taient dj manifests... comment aurait-il fini sa vie ? Son pre, qui s'tait pos la
mme question, avait prfr mettre fin ses jours.
Et le fils de Rick, a-t-il t test ?
Oui, Rick Collins a tenu le faire, ce qui n'est pas trs conventionnel, je l'avoue. Il y a toute une
polmique autour de ces tests, surtout dans le cas d'un enfant. Imaginez que vous dcouvriez qu'un
jeune garon va contracter un jour cette maladie, n'est-ce pas un fardeau terrible porter ? Ou faut-il
savoir, au contraire, pour profiter pleinement de l'existence ? Si on est soi-mme positif, doit-on faire
des enfants qui auront une chance sur deux d'avoir la mme maladie, mais mme en sachant cela, la
vie ne vaut-elle pas la peine d'tre vcue malgr tout ? D'un point de vue thique, c'est un vritable
casse-tte.
Nanmoins, Rick a voulu faire tester son fils.
Oui. Il tait journaliste surtout et avant tout. Il ne croyait pas aux vertus de l'ignorance. Le fils,
Dieu merci, s'est rvl ngatif.
Il a d tre soulag.
Oui.
Connaissez-vous le centre CryoHope ? Elle a rflchi un instant.
Ils font de la recherche et du stockage, je crois. Principalement de cellules souches.
Aprs vous avoir consulte, Rick Collins est all chez eux. Pourquoi ? Vbus avez une ide ?
Non.
Et

r association caritative Sauvez les anges. a ne vous dit rien ?

Schneider a secou la tte.


Il n'y a pas de traitement contre la MH, n'est-ce pas ?
C'est exact.
Et par le biais de la recherche sur les cellules souches ?
Attendez, monsieur Bolitar, revenons en arrire, voulez-vous ? Vbus avez dit que Rick Collins
avait peut-tre une fille.
Oui.

Cela vous ennuie de m'en dire plus ?


Il ne vous a pas expliqu qu'il avait perdu une fille il y a dix ans, dans un accident de voiture ?
Non. Pourquoi aurait-il fait a ?
Quand on a dcouvert le corps de Rick Paris, il y avait du sang sur la scne de crime. Les
analyses ADN ont montr que c'tait celui de sa fille.
Vous venez de dire l'instant que sa fille tait morte dans un accident. Je ne comprends pas.
Moi non plus. Parlez-moi de la recherche sur les cellules souches.
Elle a hauss les paules.
On n'en est encore qu'au stade des hypothses. En thorie, on pourrait remplacer les neurones
endommags du cerveau en transplantant des cellules souches du cordon ombilical. On a eu des
signes encourageants chez des animaux, mais il n'y a pas eu d'essais cliniques chez les tres humains.
N'empche. Quand on est dsespr et deux doigts de la mort...
Une femme est entre dans la caftria.
Docteur Schneider ?
Elle a fait un signe de la main, enfourn la dernire bouche de son sandwich et s'est leve.
Quand on est dsespr et deux doigts de la mort, tout est possible, oui. Depuis le remde
miracle jusqu'au suicide. Et voil, vos dix minutes sont coules, monsieur Bolitar. Revenez nous
voir un jour, je vous ferai visiter le centre. Vbus serez surpris par l'enthousiasme et le travail
accompli. Merci pour le don et bonne chance dans ce que vous essayez d'entreprendre.
Le centre CryoHope tincelait, mlange idal d'hpital futuriste et d'tablissement bancaire de
luxe. Le comptoir de la rception tait surlev et en bois fonc. J'ai mis le cap dessus, avec
Esperanza dans mon sillage. La rceptionniste, ai-je not, une petite mignonne nourrie au grain, ne
portait pas d'alliance. Je me suis demand si je n'allais pas changer de tactique. Une clibataire. Je
pourrais la charmer pour qu'elle rponde toutes mes questions. Esperanza, lisant dans mes penses,
m'a regard d'un il torve. J'ai hauss les paules. De toute faon, cette fille ne savait probablement
pas grand-chose.
Ma femme est enceinte, ai-je dclar en dsignant Esperanza d'un signe de la tte. Nous
aimerions consulter quelqu'un au sujet de la conservation du cordon ombilical de notre bb.
La rceptionniste nourrie au grain m'a gratifi d'un sourire professionnel et nous a remis une pile
de brochures en quadrichromie sur du papier pais, avant de nous escorter dans une pice aux siges
tendus de velours. Il y avait l de grandes photos d'art reprsentant des enfants et un schma du corps
humain qui faisait penser au cours de biologie en classe de troisime. Nous avons rempli un
formulaire sur un clipboard CryoHope. J'ai hsit sur le nom donner. J'aurais bien crit I. P. Daily
ou bien Wink Martindale, mais j'ai finalement opt pour Mark Kadison, vu que c'est un copain et que
si on l'appelait, il le prendrait la rigolade.

Bonjour, bonjour 1
Un homme est entr ; il portait une blouse blanche et des lunettes monture sombre, comme ces
acteurs qui veulent faire intello. Aprs nous avoir serr la main, il a pris place dans l'un des fauteuils
en velours.
Alors, vous en tes quel stade de la grossesse ? J'ai regard Esperanza.
Trois mois, a-t-elle rpondu en fronant les sourcils.
Flicitations. C'est votre premier ?
Oui.
Eh bien, je suis heureux que vous ayez pris la dcision responsable de stocker le sang ombilical
de votre bb.
Et quels sont vos tarifs ? ai-je demand.
Mille dollars pour le traitement et l'expdition. Ensuite, il y a les frais de stockage annuels. a
peut vous paratre cher, mais c'est une opportunit unique en son genre. Le sang ombilical contient
des cellules souches susceptibles de sauver une vie. C'est aussi simple que a. Elles peuvent traiter
des anmies, des leucmies, lutter contre les infections et aider soigner certaines formes de cancer.
Nous sommes la pointe de la recherche sur les traitements des affections cardiaques, de la maladie
de Parkinson, du diabte. D'accord, on n'en gurit pas l'heure actuelle, mais qui sait o en sera la
recherche dans quelques annes ? Vous connaissez un
peu la greffe de la moelle pinire ? Et comment donc !
Un peu, ai-je dit.
Les greffes de sang ombilical fonctionnent mieux et comportent naturellement moins de
risques... pas besoin d'intervention chirurgicale pour le recueillir. La moelle pinire exige une
compatibilit HLA de quatre-vingt-trois pour cent, qui tombe soixante-sept pour cent dans le cas du
sang ombilical. Je vous parle d'aujourd'hui. Aujourd'hui mme, on sauve des vies grce aux
transplants de cellules souches. Vous me suivez ?
Nous avons hoch la tte de concert.
Le facteur cl, le voici : le seul moment o on peut stocker du sang ombilical, c'est juste aprs
la naissance de votre enfant. C'est tout. Vous ne pouvez pas prendre cette dcision quand votre enfant
a trois ans ou si jamais, Dieu vous en prserve, un frre ou une sur tombent malades en cours de
route.
Comment a marche exactement ? ai-je questionn.
Le procd est simple et indolore. Au moment de la naissance, on recueille le sang du cordon
ombilical, on prlve les cellules souches et on les congle.

Et o est-ce qu'on les garde ? Il a cart les bras.


Ici mme, dans un cadre scuris. Nous avons des vigiles, un groupe lectrogne et une salle de
coffres-forts. Comme dans n'importe quelle banque. L'option la plus rpandue et que je vous
recommande fortement est ce qu'on appelle le stockage familial. En clair, vous stockez les cellules
souches de votre bb pour votre usage personnel. Votre enfant pourrait en avoir besoin un jour. Ou
son frre. Voire l'un de vous deux, ou peut-tre un oncle ou une tante.
Comment sait-on que ce sang ombilical sera compatible ?
Il n'y a aucune garantie. Il faut le savoir. Mais les chances de compatibilit sont beaucoup plus
grandes. Qui plus est... eh bien, vous m'avez l'air d'tre un couple mixte, auquel cas il est plus
difficile de trouver des donneurs compatibles. Ceci vous concerne donc tout particulirement. Ah oui,
je tiens aussi prciser que les cellules souches dont nous parlons proviennent du sang ombilical...
a n'a rien voir avec la controverse autour des cellules souches d'embryons.
Vbus ne stockez pas les embryons ?
Si, mais c'est totalement diffrent du sujet qui vous proccupe. C'est li aux problmes de
fcondit et autres. La recherche ou le stockage de cellules souches issues du sang ombilical sont
sans rapport avec les embryons. Que ce soit bien clair.
Il arborait un large sourire.
Vous tes mdecin ? ai-je demand. Le sourire a vacill brivement.
Non, mais nous en avons cinq dans notre quipe.
Quel genre ?
CryoHope a des experts dans tous les domaines. Il a ouvert une brochure et point la liste des
mdecins.
Nous avons un gnticien qui travaille sur les maladies hrditaires. Un hmatologue spcialis
dans les greffes. Un gyncologue-obsttricien qui se trouve tre un pionnier en matire de fcondit.
On a aussi un pdiatre oncologue qui mne des recherches sur les cellules souches pour traiter les
enfants atteints d'un cancer.
J'ai une question, ai-je dit. Une simple hypothse. Il s'est pench en avant.
Je stocke le sang ombilical de mon bb. Les annes passent. Je tombe malade. Il n'existe pas
de traitement, mais j'ai envie d'exprimenter. Puis-je utiliser ce sang ?
Il est vous, monsieur Kadison. Vous en faites ce que vous voulez.
Je ne savais comment utiliser toutes ces informations. J'ai regard Esperanza, mais elle aussi avait
l'air sec.
Puis-je parler l'un de vos mdecins ?

Y a-t-il des questions auxquelles je n'ai pas rpondu ?


J'ai cherch une autre approche.
Avez-vous un client du nom de Rick Collins ?
Pardon ?
Rick Collins. C'est un ami moi. Il m'a recommand votre centre, je voulais juste m'assurer
qu'il tait bien client chez vous.
Ce type d'information serait confidentiel. Je suis sr que vous comprenez. Si on m'interrogeait
votre sujet, je rpondrais la mme chose.
Un mur.
Auriez-vous entendu parler d'une association cari-tative qui s'appelle Sauvez les anges ?
Son visage s'est ferm.
Alors ?
Qu'est-ce que c'est ?
Une simple question.
Je vous ai expliqu le procd, a-t-il dit en se levant. Je vous suggre d'tudier la
documentation. Nous esprons que vous choisirez CryoHope. Bonne chance vous deux.
Une fois dehors, j'ai souffl :
Virs comme des malpropres.
Ouaip.
Win pense que le sang dcouvert sur la scne de crime est peut-tre du sang ombilical.

Ceci expliquerait cela, a acquiesc Esperanza.


Oui, mais je ne vois pas comment. Admettons que Rick Collins ait stock le sang de sa fille
Miriam. Et aprs ? Il vient ici, il le fait dcongeler, il l'emporte Paris et le rpand au moment de
l'assassinat ?
Non.
Alors quoi ?
Il nous manque des maillons. Peut-tre qu'il s'est fait expdier l'chantillon congel Paris.
Peut-tre qu'il faisait partie d'un programme exprimental, des essais in vivo, men en cachette des
autorits. Je ne sais pas, moi... mais est-il plus rationnel de croire que la fille a survcu l'accident
et vit cache depuis dix ans ?
Avez-vous vu sa tte quand on a parl de Sauvez les anges ?
Pas tonnant. Ces gens-l sont contre l'avortement et la recherche sur les cellules souches.
Rappelez-vous le laus qu'il nous a servi, selon lequel leur travail n'a rien voir avec la controverse
autour des embryons.
J'ai repens notre conversation.
D'une faon ou d'une autre, il faut qu'on contacte Sauvez les anges.
Ils ne rpondent pas au tlphone, a dit Esperanza.
Vbus avez une adresse ?
C'est dans le New Jersey, Mais...
Mais quoi ?
On tourne en rond, l. Nous n'avons rien appris. Petit rappel : nos clients mritent mieux que a.
Nous avons promis de les soigner aux petits oignons. Et nous en sommes loin.
Je restais plant sur le trottoir.
Vous tes un agent de choc. Moi, je fais bien mon boulot. Trs bien mme. Je suis meilleure
ngociatrice que vous, par exemple, je sais mieux que vous trouver de bons plans pour nos clients.
Mais ils viennent chez nous parce qu'ils ont confiance en vous. Parce qu'ils veulent un agent qui
s'occupe d'eux... et l-dessus, vous tes imbattable.
Elle a hauss les paules et s'est tue.
Je vois ce que vous voulez dire. Le plus souvent, c'est pour protger les intrts d'un client que
je nous mets dans l'embarras. Mais ici, l'enjeu est plus vaste. Beaucoup plus vaste. Vbus autres
prfrez que je fasse passer nos intrts en priorit. J'entends bien. Mais l, il faut que j'aille jusqu'au
bout.

Vbus avez le complexe du hros.


Pff. Ce n'est pas vraiment un scoop.
Sur ce coup-l, vous avancez ttons. Or vous n'tes jamais aussi efficace que quand vous
savez o vous allez.
Pour le moment, ai-je rtorqu, je vais dans le New Jersey. Et vous, vous retournez au bureau.
Je peux vous accompagner.
Je n'ai pas besoin de baby-sitter.
Tant pis, il faudra vous y faire. On va voir Sauvez les anges. Si on se casse le nez, on rentre au
bureau et on bosse toute la nuit. a marche ?
a marche.
Notre piste aboutissait une impasse. Au sens propre du terme.
Le GPS nous avait conduits jusqu' un immeuble de bureaux HoHoKus, New Jersey, tout au bout
d'une rue sans issue. Il y avait l un atelier de carrosserie, un club de karat appel Serre d'aigle et un
studio photo la vitrine ultraringarde et au nom ronflant d'OFFICE PHOTOGRAPHIQUE ALBIN
LARAMIE. J'ai dsign en passant l'enseigne peinte sur la vitre.
Office... franchement, je prfre ne pas imaginer l'Albin qui officie l-dedans.
On y trouvait des photos de mariage tellement floues qu'on ne savait o finissait le mari et o
commenait la marie. Des modles aux poses aguichantes, essentiellement des femmes en bikini.
Des portraits kitschissimes de jeunes enfants dans les tons brun spia, faussement rtro. Avec leurs
robes flottantes, ces enfants vous donnaient la chair de poule. Chaque fois que je vois une vraie photo
des annes dix-neuf cent, je ne puis m'em-pcher de penser : Ce mme-l est aujourd'hui mort et
enterr. J'ai peut-tre l'esprit morbide, mais sincrement, qui voudrait d'une photo aussi surcharge
?
Nous avons pntr dans l'immeuble et consult le tableau des occupants : mdecins, expertscomptables et mme un ou deux hedge funds. Sauvez les anges se situait normalement porte 3B, sauf
que la porte en question tait ferme cl. On distinguait un rectangle dcolor l'endroit o il y
avait eu la plaque.
Juste ct se trouvait un cabinet d'experts-comptables nomm Bruno & Associs. Nous sommes
alls nous renseigner chez eux.
Oh, a fait plusieurs mois qu'ils ne sont plus l, nous a dit la rceptionniste.
Sur son badge, on lisait Minerva . Prnom ou nom de famille ?
Ils ont dmnag juste aprs le cambriolage. Arquant un sourcil, je me suis pench plus prs.
Le cambriolage ?

Je suis trs fort pour dlier les langues.


Oui. On leur a tout embarqu. a doit faire... Son visage s'est pliss.
... eh, Bob, c'est quand qu'ils ont t cambriols, ct ?
Il y a trois mois.
Voil peu prs tout ce que Bob et Minerva pouvaient nous apprendre. A la tl, le dtective
demande toujours si l'occupant n'a pas laiss une adresse o on peut le joindre . Je n'ai vu
personne faire a dans la vraie vie. Nous avons rebrouss chemin et examin la porte de Sauvez les
anges, mais elle ne nous a rien rvl non plus.
On retourne l'agence ? a demand Esperanza. J'ai hoch la tte. Nous sommes ressortis dans la
rue.
Le soleil m'a fait ciller. Soudain, j'ai entendu Esperanza dire :
Tiens, tiens !
Quoi ?
Elle a dsign une voiture gare en face.
Regardez l'autocollant sur le pare-chocs arrire. Vous en avez dj vu. Ces ovales blancs avec
des
lettres noires en souvenir de lieux qu'on a visits. Cela a d commencer avec les capitales
europennes. Un jour, un touriste de retour d'Italie a coll ROM l'arrire de sa voiture. Aujourd'hui,
chaque ville semble avoir son autocollant, histoire d'afficher son civisme ou quelque chose comme
a.
Sur celui-ci, on lisait HHK .
HoHoKus, ai-je dit.
Et voil.
J'ai repens au code.
Opale HoHoKus. Le quatre mille sept cent quatorze pourrait tre le numro d'une maison.
Et Opale, un nom propre.
Une autre surprise nous attendait l'endroit o nous avions laiss la voiture. Une Cadillac noire,
gare juste derrire, nous bloquait la sortie. Un homme la carrure massive, costume marron de
proviseur de lyce, cheveux en brosse et visage taill la serpe, s'est dirig vers nous. On aurait dit
un joueur de la ligne offensive des Green Bay Packers au dbut des annes cinquante.
Monsieur Bolitar ?

J'ai reconnu la voix, pour l'avoir dj entendue deux fois. La premire fois au tlphone, quand
j'avais appel Berland... et la seconde Londres, quelques secondes avant d'avoir perdu
connaissance.
J'ai fait un pas en arrire. Esperanza s'est place devant moi, comme pour me protger. J'ai pos
doucement la main sur son paule afin qu'elle ne s'inquite pas.
Agent spcial Jones, ai-je" rtorqu.
Deux autres hommes sont descendus de la Cadillac. Portires ouvertes, ils se sont adosss leur
vhicule. Tous deux portaient des lunettes noires.
Il va falloir que vous veniez avec moi, a-t-il dit.
Suis-je en tat d'arrestation ?
Pas encore. Mais vous feriez bien de me suivre.
Alors attendons le mandat, ai-je rpondu. Je viendrai avec mon avocat. Autant respecter la
procdure.
Jones s'est rapproch.
Je prfre viter l'inculpation. Mme si je sais que vous avez commis des crimes.
Vbus tes tmoin, non ? Il a hauss les paules.
O m'avez-vous emmen aprs mon vanouissement ? ai-je demand.
Il a pouss un soupir ostentatoire.
Je ne vois absolument pas de quoi vous voulez parler. Mais ni vous ni moi n'avons de temps
perdre. Allons faire un tour, OK ?
Il allait me prendre le bras quand Esperanza a dit :
Agent spcial Jones ? Il l'a regarde.
J'ai un appel pour vous.
Elle lui a tendu son tlphone portable. Il a fronc les sourcils, mais l'a pris. J'ai fronc les
sourcils aussi. Le visage d'Esperanza tait de marbre.
All ? a dit Jones.
Le volume tait rgl au maximum, si bien que j'ai entendu clairement la voix dans l'appareil.
Chrome, style militaire, avec le logo Gucci grav dans le coin infrieur gauche.
C'tait Win. Jones a fait :
Hein ?

Je vois la boucle de votre ceinture travers la lunette de mon fusil, bien que je vise huit
centimtres plus bas. En fait, cinq centimtres seraient suffisants dans votre cas.
J'ai baiss les yeux sur la ceinture de mon interlocuteur. En effet. J'ignorais totalement ce qu'tait
un chrome de style militaire, mais il y avait bel et bien un logo Gucci dans le coin infrieur gauche de
la boucle.
Gucci avec un salaire de fonctionnaire ? a ajout Win. Ils ont d vous faire une ristourne.
Sans loigner le tlphone de son oreille, Jones a regard autour de lui.
Monsieur Windsor Horne Lockwood, je prsume ?
Je ne vois absolument pas de qui vous voulez parler.
Que dsirez-vous ?
C'est trs simple. M. Bolitar n'ira pas avec vous.
Vous menacez un agent fdral, c'est un crime majeur.
Je commente vos gots vestimentaires, a ripost Win. Une ceinture noire avec des chaussures
marron, le seul criminel ici, c'est vous.
Jones a lev les yeux sur moi. II semblait trangement calme pour quelqu'un qu'on vise
l'entrejambe. J'ai risqu un coup d'oeil en direction d'Esperanza. Elle vitait de me regarder. Win
n'tait pas Bangkok. Il m'avait menti.
Je ne veux pas d'histoires.
Jones a lev les deux mains.
OK, d'accord, je ne force personne. Passez une bonne journe.
Il a tourn les talons. Jones ?
Il s'est retourn en protgeant ses yeux du soleil.
Savez-vous ce qui est arriv Terese Collins ?
Oui.
Dites-le-moi.
A condition que vous veniez avec moi.
J'ai regard Esperanza. A nouveau, elle a tendu son portable Jones. Win a dit :
Mettons les choses au clair. Il vous sera impossible de vous cacher. vous et votre famille.
S'il lui arrive quelque chose, c'est la destruction totale. Tout ce que vous aimez, tout ce quoi vous
tenez. Ceci n'est pas une menace.

Et il a raccroch. Jones m'a regard.


Charmant garon.
\bus n'avez pas ide.
On y va ?
Je l'ai suivi et je suis mont dans la Cadillac.
Nous avons retravers le pont George-Washington pour retourner Manhattan. Jones m'a prsent
les deux agents l'avant de la voiture, mais je n'ai pas retenu leurs noms. Nous sommes sortis au
niveau de la 79eRue Ouest ; quelques minutes plus tard, nous nous arrtions l'entre de Central Park.
Jones a ouvert la portire et attrap son attach-case.
Venez, on va faire un tour pied.
Je me suis gliss dehors. Le soleil tait encore haut dans le ciel.
Qu'est-il arriv Terese ?
Il faut que vous sachiez tout le reste d'abord.
Je ne voyais vraiment pas pourquoi, mais il tait inutile d'insister. Il me le dirait le moment venu.
Jones a retir son veston et l'a pos sur le sige arrire. En dessous, il portait une chemisette d'un
jaune indtermin. J'attendais que les deux autres descendent aussi, mais Jones a tambourin sur le
toit de la voiture, et ils ont redmarr.
Rien que nous deux ? ai-je questionn.
Rien que nous deux.
Son attach-case, rectangulaire avec double fermeture code, datait d'une autre poque. Papa avait
eu le mme pour trimballer contrats, factures, stylos et un petit magntophone son bureau Newark.
Jones s'est engouffr dans le parc la hauteur de la 67e Rue Ouest. Nous avons* dpass Tavern on
the Green avec ses lanternes qui luisaient faiblement dans les arbres. Je l'ai rattrap.
a fait un peu cape et pe.
C'est une prcaution. Inutile sans doute. Mais dans un mtier comme le mien, on n'est jamais
trop prudent.
J'ai trouv a quelque peu mlodramatique, mais l encore, je n'ai pas insist. Jones avait tout
coup l'air sombre et pensif, sans raison apparente. Il contemplait les joggeurs, les rolleurs, les
cyclistes, les mres avec leurs poussettes dessines par des stylistes.
C'est un lieu commun, certes, mais ils roulent, ils courent, ils travaillent, ils aiment, ils rient, ils
jouent au Frisbee sans se douter quel point tout cela est fragile.
J'ai esquiss une moue.

Voyons voir... vous, agent spcial Jones, vous tes la sentinelle silencieuse qui veille sur eux,
celui qui sacrifie sa propre humanit pour que les citoyens puissent dormir sur leurs deux oreilles.
C'est bien a ?
Il a souri.
Je suppose que je l'ai cherch.
Qu'est-il arriv Terese ? Jones continuait marcher.
Quand on tait Londres, ai-je dit, vous m'avez plac en dtention.
Oui.
Et aprs ?
Il a hauss les paules.
C'est trs cloisonn. Je ne sais pas. Je vous remets quelqu'un qui fait partie d'un autre service.
Ma mission s'arrte l.
C'est moralement commode.
Il a tiqu, mais n'a pas ralenti l'allure.
Que savez-vous sur Mohammad Matar ? a-t-il demand.
Seulement ce que j'ai lu dans les journaux. J'ai l'impression que c'tait un vrai mchant.
Le plus mchant de tous. Un extrmiste radical, trs cultiv, devant qui les autres terroristes
faisaient dans leur froc. Matar adorait la torture. Il pensait que le seul moyen de vaincre les infidles
tait de les infiltrer et de vivre parmi eux. Il a fond un groupe terroriste appel La Mort verte. Leur
devise est : Al-sabr wal saf sawf yudammir al-kafirun.
Un spasme m'a contract la poitrine. Al-sabr wal saf.
Ce qui veut dire ?
La patience et l'pe viendront bout des mcrants.
J'ai secou la tte, essayant de remettre de l'ordre dans mes ides.
Mohammad Matar a pass pratiquement toute sa vie en Occident. Il a grandi en Espagne, mais il
a vcu aussi en France et en Angleterre. Dr La Mort est plus qu'un sobriquet ; il a tudi la mdecine
Georgetown et fait son internat ici mme, New \brk. Il a sjourn douze ans aux Etats-Unis sous
diffrents noms d'emprunt. Devinez quel jour il a choisi pour quitter le pays ?
Je ne suis pas d'humeur jouer aux devinettes.
Le dix septembre 2001.

Nous nous sommes tus et, presque inconsciemment, nous sommes tourns vers le sud. De toute
faon, les tours, on ne les aurait pas vues d'ici. Mais cet hommage muet, c'tait incontournable.
Vous tes en train de me dire qu'il tait impliqu dans les attentats ?
Impliqu ? On n'en sait rien. Mais il tait au courant. Son dpart n'tait pas une concidence. On
a un tmoin qui l'a vu au Pink Pony au dbut du mois. Ce nom vous dit quelque chose ?
Ce n'est pas la bote de strip-tease o les terroristes sont alls avant le 11 Septembre ?
Jones a hoch la tte.
Une classe a travers l'alle devant nous. Les enfants ils devaient avoir dix ou onze ans
arboraient tous une chemise vert vif avec l'cusson de l'cole. Un adulte ouvrait la marche, un autre la
fermait.
Vous avez tu un grand chef terroriste, a repris Jones. Imaginez un peu la raction de ses
disciples, s'ils dcouvraient la vrit.
C'est pour a que vous avez endoss la responsabilit de l'assassinat ?
C'est pour a que nous n'avons pas cit votre nom.
Je vous en suis infiniment reconnaissant.
Serait-ce de l'ironie ?
Je n'en savais rien moi-mme.
Si vous continuez ttonner, la vrit finira par sortir du puits. Donnez un coup de pied dans la
fourmilire et vous verrez surgir une bande de jihadistes.
Admettons qu'ils ne me fassent pas peur.
Dans ce cas, c'est que vous tes cingl.
Nous nous sommes arrts devant un banc. Posant un pied sur le sige, Jones a ouvert l'attachcase sur son genou et a fourrag dedans.
La nuit qui a prcd l'assassinat de Matar, vous avez exhum les restes de Miriam Collins afin
de faire analyser son ADN.
Vbus esprez des aveux ? Il a secou la tte.
Vbus ne comprenez pas ?
Quoi donc ?
Nous avons confisqu ce fragment d'os. Mais vous tes peut-tre dj au courant.
Je n'ai rien dit.

Il a tir une chemise en carton de l'attach-case.


Vbici les rsultats des tests.
J'ai tendu la main. Jones a fait mine d'hsiter, mais les jeux taient faits, on le savait l'un et l'autre.
J'tais venu pour a. Il m'a donn la chemise. Je l'ai ouverte. Sur le dessus, il y avait la photo de l'os
que Win et moi avions rcupr au cimetire. J'ai tourn la page, mais Jones s'tait dj remis en
route.
Les tests ont t concluants. Les ossements que vous avez exhums sont bien ceux de Miriam
Collins. L'ADN dsigne Rick Collins comme pre, et Terese Collins comme mre. Qui plus est, la
taille des ossements et leur stade de croissance correspondent une fillette de sept ans.
Je lisais le rapport tout en marchant.
Ceci pourrait tre un faux, ai-je observ.
Possible.
Comment expliquez-vous le sang dcouvert sur la scne de crime Paris ?
Vous venez de soulever une hypothse intressante, a-t-il rpliqu.
Laquelle ?
Peut-tre que les rsultats taient faux. J'ai marqu un temps d'arrt.
Vous dites que j'ai pu falsifier les rsultats des tests ADN. Alors pourquoi pas les Franais ?
Berland ?
Il a hauss les paules.
Pourquoi aurait-il fait a ?
Et moi ? Mais vous n'tes pas tenu de me croire sur parole. J'ai ici, dans cette mallette, votre
fragment d'os original. Avant de nous quitter, je vous le rendrai et vous pourrez le faire analyser de
votre ct, si a vous chante.
La tte me tournait. Jones continuait marcher. Somme toute, ce n'tait pas compltement insens.
Si Berland avait menti, tout le reste coulait de source. Retirez la composante affective et
sentimentale de l'quation, qu'est-ce qui devenait le plus plausible : que Miriam Collins ait survcu
la collision pour assister l'assassinat de son pre, ou que Berland ait menti sur les rsultats des
tests ?
Vous vous tes trouv ml tout a parce que vous vouliez connatre le sort de Miriam
Collins, a dclar Jones. Maintenant c'est fait. Laissez-nous nous occuper du reste. Peu importe le
contexte, vous savez avec certitude que Miriam Collins est morte. Ce bout d'os vous fournira toutes
les preuves ncessaires. J'ai secou la tte.

Trop de fume pour qu'il n'y ait pas un feu quelque part.
Quoi, par exemple ? Les terroristes ? La cellule ? L'essentiel de votre prtendue fume provient
de la tentative d'infiltration de Rick Collins.
La fille blonde.
Oui, eh bien ?
L'avez-vous capture Londres ?
Non. A notre arrive, elle n'tait plus l. Nous savons que vous l'avez croise. On a un tmoin,
un voisin de Mario Contuzzi, qui vous a vu vous lancer sa poursuite.
Qui est-elle ?
Un membre de la cellule. J'ai hauss un sourcil.
Une blondinette jihadiste ?
Parfaitement. On trouve de tout dans une cellule de ce genre. Des immigrs qui n'ont pas le droit
de vote, des nationalistes arabes et aussi quelques Occidentaux timbrs. Les activistes du jihad
cherchent par tous les moyens recruter des personnes de type europen, des femmes surtout. Pour
des raisons videntes... une jolie blonde aura des entres dans des endroits inaccessibles aux Arabes.
La plupart de ces filles ont de srieux problmes avec leurs papas. Vous connaissez le principe :
certaines tournent dans des films X, d'autres couchent avec des extrmistes.
Je n'tais qu' moiti convaincu.
Un petit sourire jouait sur ses lvres.
Pourquoi ne me dites-vous pas ce qui vous tracasse ?
Il y a des tas de choses qui me tracassent. Il a secou la tte.
Non, Myron. On en revient toujours la mme question. L'accident de voiture.
La version officielle tait un mensonge, ai-je dit. J'ai parl Karen Tower avant son assassinat.
J'ai parl Nigel Manderson. a ne s'est pas pass comme ils l'affirmaient.
C'est a, votre fume ?
Oui. "
Alors, si je la dissipe, vous laisserez tomber ?
Ils cachaient quelque chose propos de ce soir-l.
Et si je dissipe la fume, a rpt Jones, vous laisserez tomber ?
Je pense que oui.

OK, voyons un peu les autres possibilits. Nous marchions toujours.


Cet accident de voiture survenu il y a dix ans. D'aprs vous, ce qui s'est rellement pass...
Il s'est interrompu, s'est tourn vers moi.
Dites-le-moi, vous. Que cachaient-ils, votre avis ?
J'ai gard le silence.
La collision... je suppose que vous tes d'accord pour dire qu'elle a bien eu lieu ? Terese
transporte d'urgence l'hpital. Jusque-l, a va aussi. Alors qu'est-ce qui cloche ? Vbus croyez
allons, aidez-moi, Myron que Karen Tower et au moins un ou deux flics ont conspir pour x
raisons afin de cacher la fille de Terese ge de sept ans, de l'lever en secret pendant toutes ces
annes... et ensuite ? Je continuais me taire.
Et votre complot, l, implique que je mens sur les tests ADN, ce qui, comme vous pourrez le
constater par vous-mme, n'est pas le cas.
Ils cachaient quelque chose, ai-je dit.
C'est exact.
Nous sommes passs devant le mange du parc.
L'accident a eu lieu peu prs dans les conditions qu'on vous a dcrites. Un camion a dboul

sur l'A-40. Mme Collins a donn un coup de volant, et 'a t la catastrophe. Vbus connaissez le
contexte aussi. Elle tait chez elle. On l'a appele pour prsenter le vingt heures. Comme elle ne
prvoyait pas de sortir ce soir-l, j'imagine que ceci explique cela.
Quoi donc ?
Il y a un proverbe grec qui dit : Le bossu ne voit jamais la bosse qu'il a dans le dos.
Qu'est-ce que a vient faire ici ?
Rien, peut-tre. C'est propos de dfauts. On est prompts relever ceux des autres, mais les
ntres, c'est beaucoup moins vident. Et on n'a pas toujours conscience de nos limites, surtout quand
on nous agite une belle carotte sous le nez.
a n'a aucun sens, ce que vous me racontez.
Bien sr que si. Vbus voulez savoir ce qu'on vous a cach... et pourtant, a saute aux yeux. En
perdant sa fille, Terese Collins a t suffisamment punie. J'ignore s'ils se sont inquits des
retombes judiciaires ou bien du fardeau de culpabilit que cela ferait peser sur une mre. Terese
Collins avait bu ce soir-l. Aurait-elle vit l'accident si elle avait t jeun ? Allez savoir... Le
camionneur tait en faute, mais si son temps de raction avait t un peu plus court... J'ai essay de
digrer l'information.

Terese avait bu ?
Son taux d'alcool dans le sang dpassait le seuil autoris.
C'est a qu'on a dissimul ?
Oui. "
Les mensonges ont une odeur particulire. La vrit aussi.
Qui tait au courant ? ai-je interrog.
Son mari. Ainsi que Karen Tower. Ils le lui ont cach de peur que la vrit ne la brise.
La cassure tait l de toute faon. Le cur gros, j'ai pens une autre vrit : Terese savait
certainement. Quelque part, elle tait consciente de sa responsabilit. La perte d'un enfant est un
drame terrible pour une mre, mais l, dix ans aprs, Terese cherchait toujours la rdemption.
Comment avait-elle formul a quand elle m'avait appel de Paris ? Elle n'avait pas envie de
reconstruire.
Elle savait. Inconsciemment peut-tre. Mais elle savait.
Je me suis arrt.
Qu 'est-il arriv Terese ?
Est-ce que a dissipe la fume, Myron ?
Que lui est-il arriv ?
Jones a pivot pour me faire face.
Je veux que vous lchiez l'affaire, OK ? Personnellement, je ne considre pas que la fin justifie
les moyens. Je connais tous les arguments contre la torture et je les partage. Mais le problme est
complexe. Admettons que vous capturiez un terroriste qui a dj tu des milliers de gens... et qui, en
ce moment mme, prpare un attentat pour tuer des millions d'enfants. Allez-vous lui mettre un pain
pour avoir les informations qui permettraient de sauver ces enfants ? Bien sr que oui. Et plutt deux
fois qu'une. Mme s'il ne s'agit que de mille enfants, ou de cent, ou de dix. Quelqu'un qui ne comprend
pas a... eh bien, celui-l, je m'en mfie. Car lui aussi est un extrmiste dans son genre.
O voulez-vous en venir ?
Je voudrais que vous repreniez une vie normale. La voix de Jones s'est faite douce, implorante
presque.
Je sais que vous n'allez pas me croire, mais si on m'avait demand mon avis, j'aurais refus
qu'on vous fasse subir ce que vous avez subi. Ce que je tenais aussi vous dire, c'est que je suis
protg. Jones n'est pas mon vrai nom, et nous sommes ici, dans ce parc, parce que je n'ai pas de
bureau. Mme votre ami Win aurait du mal me localiser. Je sais tout de vous prsent. Je connais

votre pass. Votre blessure au genou, vos efforts pour rebondir. Dans la vie, on a rarement une
seconde chance. Je vous en offre une maintenant.
Son regard s'est perdu au loin.
Laissez tomber, retournez vos affaires. Pour vous. Il a fait un geste du menton.
Et pour elle.
Je n'ai pas os regarder tout de suite. Mes yeux ont gliss le long de l'horizon, quand, soudain, je
me suis fig. Portant la main ma bouche, je me suis efforc d'encaisser le coup sans m'crouler.
Quelque chose m'a frl la poitrine.
De l'autre ct de la pelouse, les larmes aux yeux mais toujours belle couper le souffle, se tenait
Terese.
Durant la fusillade de Londres, Terese avait t blesse au cou.
J'en tais embrasser dlicatement cette jolie paule lorsque j'ai aperu la cicatrice. Non, elle
n'avait pas t drogue ni emmene dans un site noir. Elle avait t soigne dans un hpital de la
banlieue de Londres avant d'tre rapatrie sur New \brk. Sa blessure tait plus grave que la mienne.
Elle avait perdu du sang. Elle souffrait encore beaucoup et se mouvait avec prcaution.
Nous tions dans ma chambre, dans l'appartement de Win au Dakota. Enlacs, nous regardions le
plafond. Elle a pos la tte sur ma poitrine. Je sentais mon cur battre tout contre elle.
Tu y crois, toi, la version de Jones ? lui ai-je demand.
Oui.
Je lui ai caress le dos, l'ai attire plus prs. Elle tremblait lgrement. Je ne voulais plus la
perdre de vue.
Quelque part, je savais que je me leurrais, a-t-elle dit. Mais c'tait tellement fort... ce dsir de
rdemption, tu comprends ? Comme si on m'offrait une deuxime chance de sauver mon enfant.
Je comprenais.
Qu'est-ce qu'on fait alors ?
J'ai envie de rester l, allonge prs de toi, sans rien faire. C'est possible ?
Bien sr.
J'avais les yeux fixs sur les moulures du plafond. Mais quand j'ai une ide en tte...
A la naissance de Miriam, Rick et toi avez-vous conserv son sang ombilical ?
Non.
Voil qui tait rgl.

Tu veux toujours qu'on fasse faire les analyses ADN pour en avoir le cur net ?
Elle a rpondu :
Qu'en penses-tu ?
Je pense qu'on devrait le faire.
Alors faisons-le.
On aura besoin de ton ADN, ai-je dit, pour pouvoir comparer les deux. On n'a pas celui de
Rick, mais si on confirme que l'enfant tait de toi, eh bien, je suppose que tu n'as accouch qu'une
seule fois dans ta vie, n'est-ce pas ?
Silence.
Terese ?
Je n'ai accouch qu'une seule fois dans ma vie. Nouveau silence.
Myron ?
Oui?
Je ne peux plus avoir d'enfants. Je n'ai rien dit.
C'est un miracle que Miriam soit ne. Mais juste aprs l'accouchement, ils ont d pratiquer une
hystrectomie en urgence parce que j'avais une endomtriose. Je n'aurai pas d'autres enfants.
J'ai ferm les yeux. J'aurais aim la rconforter, mais tous les mots qui me venaient l'esprit
semblaient sentencieux ou superflus. J'ai resserr mon treinte. Je ne voulais pas penser l'avenir. Je
voulais juste la tenir dans mes bras.
L'homme prvoit, Dieu rit.
Comme je l'ai sentie qui s'cartait, je l'ai ramene moi.
Trop tt pour en parler ? a-t-elle demand. J'ai rflchi brivement.
Ou peut-tre trop tard.
C'est--dire ?
Pour l'instant, ai-je rpliqu, j'ai envie de rester l, prs de toi, c'est tout.
Terese dormait quand j'ai entendu le bruit d'une cl dans la porte d'entre. J'ai jet un il sur la
pendule. Il tait une heure du matin.
J'ai enfil la robe de chambre. Win et Moa venaient de rentrer. Moa m'a adress un petit signe de
la main.
Salut, Myron.

Salut, Moa.
Elle est alle dans la pice d' ct. Aprs son dpart, Win a annonc :
Question sexe, c'est Moa d'abord . Je l'ai regard.
Eh oui, rien n'est trop beau pour Moa.
Arrte, s'il te plat.
Win m'a serr fort dans ses bras.
a va ? a-t-il demand.
Trs bien.
Tu sais ce qui est bizarre l-dedans ?
Quoi?
On n'a jamais t spars aussi longtemps depuis notre rencontre Duke.
J'ai hoch la tte et attendu qu'il desserre son treinte pour me dgager.
Tu m'as menti au sujet de Bangkok.
Pas vraiment. Quand on fait la tourne des botes pornos, c'est un genre de tourisme sexuel, non
?
J'ai secou la tte. Nous sommes passs au salon Louis Machin-Chose avec ses boiseries
massives, ses sculptures baroques et ses bustes de types aux cheveux longs. Nous avons pris place
dans des fauteuils club face la chemine de marbre. Win m'a lanc un \bo-Hoo et s'est servi un
verre de whisky hors d'ge qu'il conservait dans une carafe.
J'allais me faire un caf, a-t-il dit, mais a voudrait dire une nuit blanche pour Moa.
J'ai hoch la tte.
Bientt court de calembours, hein ?
Le ciel t'entende.
Pourquoi as-tu menti propos de Bangkok ?
A ton avis ?
La rponse tait vidente. Une nouvelle vague de honte m'a submerg. Je t'ai balanc, c'est a ?
Oui.
J'ai senti les larmes, la peur, la gne respiratoire devenue familire. Ma jambe droite s'est mise
danser la gigue.

Tii craignais que je ne me refasse embarquer. Et que je ne me mette table pour de bon.
Oui.
Je suis dsol.
Tu n'as pas t'excuser.
Je croyais... Je me voyais plus fort que a. Win a bu une gorge de whisky.
Tu es l'homme le plus fort que je connaisse.
J'ai marqu une pause, puis, incapable de me retenir :
Plus fort que Moa ?
Oui. Mais beaucoup moins souple.
Quelques minutes se sont coules ainsi, dans un silence complice.
Tu te souviens de quelque chose ? a-t-il demand.
Trs vaguement.
Tu vas avoir besoin d'aide. Je sais.
Tu as le fragment d'os pour le test ADN ? J'ai hoch la tte.
Si a confirme ce que t'a dit ce type, Jones, on arrte l ?
Jones a rpondu la plupart de mes questions. J'entends un mais .
Il y a plusieurs mais , en fait. Je t'coute.
Tu sais ce que pense Berland du complot de Mohammad Matar ?
Qu'il a survcu au bonhomme ? Oui.
Si c'est vrai, on est tous en danger. Il faut agir, c'est notre devoir.
Win a inclin la tte d'avant en arrire.
Pouah !
D'aprs Jones, si les disciples de Matar dcouvrent ce que j'ai fait, ils s'en prendront moi. Je
n'ai pas envie d'attendre les bras ballants, ou de vivre dans la peur.
Ce raisonnement lui a plu davantage.
Tu prfres anticiper ? Je pense que oui.
Et quoi d'autre ? J'ai bu grands traits.

J'ai vu la blonde. Je l'ai vue marcher. J'ai vu son visage.


Et, comme tu l'as dj soulign, tu as relev une ressemblance, peut-tre gntique, avec la
dlicieuse Mme Collins.
Je continuais siroter mon "bo-Hoo.
Tu te rappelles, a-t-il repris, les jeux d'illusions d'optique avec lesquels on s'amusait quand on
tait enfants ? Tu regardes un dessin et tu vois tantt une vieille sorcire tantt une jolie jeune fille. Il
y en avait un aussi avec un lapin et un canard.
Ce n'est pas le cas ici.
Bon, alors imagine que Terese ne t'ait pas appel de Paris. Imagine que tu croises la blonde
dans la rue en allant au bureau. Est-ce que tu te dis : Tiens, tous les coups c'est la fille de Terese
?
Non.
Donc, c'est circonstanciel. Tu comprends ?
Oui.
Cette fois, le silence s'est prolong.
videmment, a ajout Win, circonstanciel ne veut pas dire invraisemblable.
Justement.
Et a pourrait tre drle de dmasquer un complot terroriste.
Tu es avec moi ?
Pas encore, a-t-il rtorqu. Mais a va venir, le temps de finir mon verre et d'aller dans ma
chambre.
Le cheminement de l'esprit humain est quelquefois retors et capricieux.
La logique n'est jamais linaire. Elle saute du coq l'ne, rebondit sur les murs, vire cent quatrevingts degrs et s'gare sur les chemins de traverse. N'importe quoi peut servir de catalyseur,
gnralement sans rapport avec le sujet, qui oriente vos penses dans une direction insouponne... et
vous amne la solution inaccessible au raisonnement linaire.
Et c'est prcisment ce qui m'est arriv. C'est comme a que j'ai commenc assembler les pices
du puzzle.
Terese a remu lorsque j'ai regagn la chambre. Je ne lui ai pas fait part de ma thorie circonstancielle ou autre - concernant la fille blonde. Pas pour lui cacher quoi que ce soit, mais parce
qu'il tait encore trop tt. Elle tait peut-tre en voie de gurison. A quoi bon raviver la blessure
avant d'en savoir plus ?

Elle s'est rendormie. Un bras autour d'elle, j'ai ferm les yeux. Au fond, j'avais trs peu dormi
depuis mon hiatus de seize jours. J'ai sombr dans un sommeil peupl de cauchemars et me suis
rveill en sursaut vers trois heures du matin. Mon cur cognait follement dans ma poitrine. J'avais
des larmes aux yeux. Le seul souvenir, c'tait une sensation de quelque chose qui pesait sur moi, qui
m'crasait, quelque chose de si lourd que a m'empchait de respirer. Je me suis lev. Terese dormait
toujours. Me penchant, j'ai effleur son front d'un baiser.
Il y avait un ordinateur portable dans la pice d' ct. Je me suis connect Internet pour chercher
des informations sur Sauvez les anges. Leur site est apparu l'cran. Avec l'en-tte SAUVEZ LES
ANGES et, au-dessous, en plus petits caractres, SOLUTIONS CHRETIENNES. a parlait de vie,
d'amour et de Dieu. Et de remplacer la notion de choix par celle de solution . On y trouvait les
tmoignages de femmes ayant opt pour l'adoption plutt que pour l'assassinat . Des couples
infertiles voquaient les expriences inhumaines sur des enfants natre , alors que Sauvez les
anges aidait l'embryon raliser son but ultime : la vie grce la solution chrtienne de
l'adoption.
Je me suis rappel notre conversation avec Mario Contuzzi. D'aprs lui, ces gens-l se situaient
plutt droite, mais sans verser dans l'extrmisme. J'avais tendance lui donner raison. En
continuant surfer, je suis tomb sur une profession de foi qui commenait par citer la Bible,
parole de Dieu complte et inspire, sans erreur , pour aboutir au caractre sacr de la vie. En
cliquant sur des boutons, on en apprenait davantage sur l'adoption, les droits, l'actualit, les
ressources des mres porteuses. Je suis all sur la foire aux questions pour voir comment ils
rpondaient aux pourquoi et aux comment : aide aux mres clibataires, choix de l'embryon, papiers
remplir, tarifs, comment faire un don, comment devenir membre de l'association. Tout ceci tait fort
impressionnant. Venait ensuite la galerie photos. J'ai cliqu sur la premire page. Il y avait l les
photos de deux demeures plutt somptueuses o taient recueillies les mres clibataires. La
premire ressemblait une maison de planteur au dix-huitime sicle, toute blanche, avec des
colonnes en marbre, entoure d'normes saules pleureurs. L'autre, c'tait le parfait bed-and-breakfast
: une rsidence victorienne pittoresque, un peu trop mme, avec des tours, des tourelles, des vitraux,
une vranda et un toit mansard en ardoise bleute. La lgende prservait l'anonymat la fois du lieu
et de ses occupants aucun nom, aucune adresse tandis que ces vues de carte postale vous
donnaient presque envie de vous faire mettre en cloque.
J'ai cliqu sur la page deux de la galerie... et j'ai eu une rvlation.
Des photos de bbs. Belles, adorables, poignantes, le genre d'images censes attendrir et
merveiller quiconque a un cur.
Mon esprit retors aime le jeu des comparaisons. On regarde un film gore qui en fait des tonnes en
Technicolor et on repense Hitchcock qui a su nous tenir en haleine avec du noir et blanc. En
contemplant ces anges sauvs , je songeais la beaut des images, compare aux photos
horriblement kitsch que j'avais vues en vitrine la veille. a m'a rappel notre expdition, et
notamment la trouvaille d'Esperanza, selon laquelle HHK pouvait signifier HoHoKus.
C'est a, le cerveau humain, des myriades de synapses qui crpitent, ptillent, tourbillonnent, se
crent et s'entremlent au hasard. Le processus est difficile dcrire, mais voici comment cela a d
se passer dans ma tte : office photographique, HHK, Esperanza, son pass de catcheuse, la FFL

alias les Fabuleuses Filles de la lutte.


Et soudain, le dclic. Tout devenait clair. Enfin, pas tout, mais une partie. Je savais, en tout cas, o
il fallait que j'aille dans la matine.
Dans cette boutique kitsch et toc HoHoKus. L'office photographique Albin Laramie, alias - en
prenant les initiales et la dernire lettre du nom - OPALE.
L'homme derrire le comptoir de l'office photographique Albin Laramie devait tre Albin himself.
II portait une cape. Une cape scintillante, faon Batman ou Zorro. Sa pilosit faciale semblait avoir
t trace au stylet sur une ardoise magique ; ses cheveux taient coiffs pour crer l'impression d'un
dsordre savant, et l'ensemble de sa personne collait on ne peut mieux l'tiquette de l' artiiiiste .
Il tait au tlphone, le sourcil ombrageux, quand je suis entr.
Je me suis avanc. Il a lev le doigt pour me prier de patienter.
Il n'a rien compris, Leopold. Que veux-tu que je te dise ? Cet homme-l n'a ni angles, ni texture,
ni couleur. On a l'il ou on ne l'a pas.
Il m'a refait signe d'attendre encore une minute. Quand enfin il a eu raccroch, il a pouss un soupir
thtral.
Que puis-je pour vous ?
Bonjour, je m'appelle Bernie Worley.
Et moi, a-t-il dclar, la main sur le cur, je suis Albin Laramie.
Cela a t dit avec beaucoup de fiert et de panache. Il m'a fait penser Mandy Patinkin dans The
Princess Bride ; encore un peu, et il allait proclamer que j'avais tu son pre, prpare-toi mourir.
Je l'ai gratifi d'un sourire blas.
Ma femme m'a demand de passer rcuprer des photos.
Vbus avez votre ticket ? Je l'ai perdu.
Albin a fronc les sourcils.
Mais j'ai le numro d'ordre, si a peut vous aider.
a peut.
Il a sorti un clavier et, la main en l'air, s'est tourn vers moi.
Je vous coute.
Quarante-sept quatorze.
Il m'a tois comme si j'avais profr une normit.

Ce n'est pas un numro d'ordre.


Ah bon ? Vous en tes sr ?
C'est un numro de sance.
Un numro de sance ?
Il a repouss la cape de ses deux mains tel un oiseau dployant ses ailes.
Oui, une sance photo.
Le tlphone a sonn, et il m'a tourn le dos comme pour signifier que le sujet tait clos. a
s'annonait mal. Reculant d'un pas, j'ai fait mon numro moi aussi. J'ai cill et form un O avec ma
bouche. Myron Bolitar, l'ingnue bahie.
Il y a un problme ? m'a-t-il demand.
Votre travail, ai-je dit. C'est poustouflant.
Il s'est rengorg. C'est rare de voir un homme se rengorger pour de vrai. Pendant dix minutes, je
l'ai bombard de questions, lui ai parl inspiration et l'ai cout prorer sur les teintes, les nuances,
le style, l'clairage et tout le tremblement.
Marge et moi avons une petite fille, ai-je dit, secouant la tte, admiratif, devant l'horreur
victorienne qui faisait ressembler un bb normalement mignon mon oncle Morty en pleine crise de
zona. On devrait vous l'amener.
Albin continuait bomber le torse sous sa cape. Une cape, c'tait fait pour a. Nous avons discut
du prix de la sance, qui tait astronomique et exigerait une deuxime hypothque. J'ai jou le jeu.
Pour finir, j'ai dclar :
Ecoutez, c'est le numro que ma femme m'a donn. Le numro de sance. D'aprs elle, si je vois
ces photos, je vais tomber par terre. Croyez-vous que je pourrais jeter un il sur les photos de la
sance numro quarante-sept quatorze ?
S'il trouvait bizarre que, venant chercher des photos, je veuille maintenant voir les clichs d'une
sance de pose, cette note discordante s'est perdue dans l'ocan de louanges la gloire du vrai gnie.
Oui, bien sr, c'est dans mon ordinateur. Il faut que je vous dise. Je n'aime pas la photographie
numrique. Pour votre petite fille, je prfre utiliser la chambre d'atelier classique. Ct texture, le
rsultat est incomparable.
Ce serait formidable.
Mais je me sers du numrique pour stocker mes fichiers sur le Net.
Il a pianot sur le clavier, press la touche retour.
L, ce ne sont pas des photos de bbs. Pas vraiment. Tenez.

Albin a fait pivoter le moniteur vers moi. Des tas d'onglets avaient envahi l'cran. J'ai ressenti un
coup au cur avant mme qu'il ne clique sur l'un d'eux pour agrandir l'image. Pas de doute.
C'tait la fille blonde.
Je voudrais une copie de a, ai-je lanc d'un ton dgag.
Quel format ?
N'importe, treize sur dix-huit, ce serait parfait.
La semaine prochaine, partir de mardi.
Il me la faut maintenant.
Impossible.
"votre ordinateur est reli l'imprimante couleur, l-bas.
Oui, mais ce n'est pas avec a qu'on obtient une image de qualit.
Pas le temps de ngocier. J'ai sorti mon portefeuille.
Je vous donne deux cents dollars pour une sortie couleur.
Ses yeux se sont trcis, mais seulement une fraction de seconde. Il venait enfin de comprendre
qu'il y avait anguille sous roche, mais n'tant ni avocat ni mdecin, il n'tait pas li par le secret
professionnel. Je lui ai remis les deux cents dollars. Il s'est dirig vers l'imprimante. J'ai repr un
lien intitul donnes perso et cliqu dessus au moment o Albin sortait la photo de la machine.
Excusez-moi ? a-t-il dit.
Je me suis cart... j'avais vu ce que je voulais voir. Seul le prnom de la fille figurait sur sa fiche
: Carrie. Son adresse ?
La porte ct. Aux bons soins de la fondation Sauvez les anges.
Albin ignorait le nom de famille de Carrie. Comme j'insistais, il m'a laiss entendre qu'il faisait
des photos pour Sauvez les anges, et rien d'autre. On ne lui indiquait que les prnoms. J'ai pris la
sortie papier et je suis all ct. La porte des Anges tait toujours ferme. Pas tonnant. Je suis all
trouver Minerva, ma rceptionniste prfre, chez Bruno & Associs, et je lui ai montr la photo de
la blonde Carrie.
Vbus la connaissez ? Minerva a lev les yeux.
Elle a disparu, ai-je ajout. Je suis charg de la retrouver.
Vbus tes dtective priv ou quoi ?
C'est a.

C'tait plus simple que de s'emptrer dans des explications complexes.


Cool.
Ouais. Elle s'appelle Carrie. Vous la reconnaissez ?
Elle a travaill ici.
A l'association ?
Enfin, pas travaill. Elle a t stagiaire chez eux. Pendant plusieurs semaines, l't dernier.
Parlez-moi d'elle.
Elle est belle, hein ? Je n'ai pas rpondu.
Je n'ai jamais su son nom. Elle n'tait pas trs aimable. Comme tous les autres, d'ailleurs.
L'amour de Dieu, ils n'avaient que a la bouche, mais je ne les sentais pas. Bref, on avait des
toilettes en commun. Moi je disais bonjour. Et elle me regardait comme si j'tais transparente. Vbus
voyez le tableau ?
J'ai remerci Minerva et je suis retourn porte 3B. Je suis rest devant la contempler, la porte de
Sauvez les anges. L'esprit, une fois encore... Les pices du puzzle voltigeaient ple-mle dans ma
cervelle comme des chaussettes dans le tambour d'un sche-linge. J'ai repens au site web visit la
nuit dernire, au nom mme de l'association. J'ai examin la photo dans ma main. Les cheveux blonds.
Le beau visage. Les yeux bleus aux prunelles cercles d'or. Pourtant, je voyais prcisment ce que
Minerva avait voulu dire.
Pas d'erreur possible.
Quelquefois, on est frapp par une ressemblance physique comme cet anneau d'or autour de la
pupille et quelquefois, par une espce d'cho. C'est ce que me renvoyait le visage de cette fille.
Un cho.
L'cho de sa mre, j'en tais sr prsent.
J'ai regard la porte. J'ai regard la photo. Et j'ai senti le froid s'insinuer jusque dans mes os.
Berland n'avait pas menti.
Mon tlphone portable a sonn. C'tait Win.
Je viens d'avoir les rsultats des tests ADN.
Ne m'en dis pas plus. a confirme le lien de parent avec Terese. Jones a dit la vrit.
Oui.
Je continuais fixer la photo.
Myron ?

Je crois que j'ai compris. Je crois savoir ce qui se passe.


J'ai regagn Manhattan, direction CryoHope. Ce n'est pas possible.
Cette pense m'obsdait comme un leitmotiv. Peut-tre que j'esprais me tromper, je ne sais pas...
mais comme je l'ai dj dit, la vrit a une odeur bien particulire. Quant au pas possible , on en
revient toujours l'axiome de Sherlock Holmes : une fois qu'on a limin l'impossible, ce qui reste,
aussi improbable que cela soit, doit tre la vrit.
J'tais tent d'appeler l'agent spcial Jones. Maintenant que j'avais la photo de la fille. Cette Carrie
tait soit une terroriste, soit une sympathisante ou alors - dans le meilleur des cas elle tait retenue
contre son gr. Mais il tait trop tt pour le savoir. Je pouvais parler Terese, lui soumettre mon
hypothse, mais cela aussi me semblait prmatur.
Je voulais tre cent pour cent sr de moi avant de rallumer ou d'touffer la lueur d'espoir.
CryoHope avait un parking avec voiturier. J'ai laiss les cls au bonhomme et pntr dans le hall.
En apprenant sa maladie, Rick Collins tait venu ici. A priori, cela faisait sens. CryoHope tait
leader dans la recherche sur les cellules souches. On pouvait penser qu'il faisait appel eux pour
tenter d'chapper la maldiction gntique qui le frappait.
Sauf que c'tait pour autre chose.
Je me suis rappel le nom du mdecin dans la brochure.
Je voudrais voir le Dr Sloan, ai-je dit la rceptionniste.
Votre nom ?
Myron Bolitar. Dites-lui que c'est au sujet de Rick Collins. Et d'une jeune fille prnomme
Carrie.
Win m'attendait la sortie, adoss au mur avec la nonchalance de Dean Martin en concert Las
Vegas.
Alors ?
Je lui ai tout racont. Il a cout sans m'interrompre, sans poser de questions.
Et maintenant ?
Je vais en parler Terese.
Comment crois-tu qu'elle va ragir ?
Aucune ide.
Attends un peu. Renseigne-toi.
Sur quoi ?

Il a pris la photo.
La fille.
a va de soi. Mais il faut que Terese soit au courant.
Mon tlphone a trille. Numro inconnu. J'ai mis le haut-parleur :
All?
Je ne vous manque pas trop ? C'tait Berland.
Vous ne m'avez pas rappel, lui ai-je rpondu.
Vous tiez cens rester l'cart. Un coup de fil de ma part risquait de relancer votre intrt pour
cette enqute.
Alors pourquoi m'appeler maintenant ?
Parce que a sent le roussi. Je vous coute.
Suis-je sur haut-parleur ?
Oui.
Win est avec vous ? Win a dit :
Je suis l.
C'est quoi, le problme ? ai-je demand.
- On a intercept des messages inquitants sur un chat en provenance de Paterson, New Jersey.
Le nom de Terese a t cit.
Mais pas le mien ?
Peut-tre. Les messages instantans, ce n'est pas toujours trs clair.
Vbus pensez qu'ils sont au courant pour nous ?
C'est fort probable, oui.
Et comment ? Vous avez une ide ?
Pas du tout. Les agents qui travaillent avec Jones, ceux qui vous ont gard en dtention, sont
tris sur le volet. Aucun d'eux n'aurait parl.
Il doit y en avoir un, forcment.
V)us tes sr de a ?
J'ai repens aux vnements de Londres, aux personnes prsentes ce jour-l. Qui parmi elles aurait

pu informer les jihadistes que j'avais tu leur chef, Mohammad Matar ? J'ai jet un coup d'il Win.
Le sourcil arqu, il a brandi la photo de Carrie.
Une fois qu'on a limin l'impossible...
Appelle tes parents, a dit Win. On va les transfrer dans le complexe Lock-Horne Palm
Beach. On va renforcer la scurit autour d'Esperanza : peut-tre que Zorra est disponible, ou bien ce
type, Cari, de Philadelphie. Ton frre est toujours sur son chantier de fouilles au Prou ?
J'ai hoch la tte.
Dans ce cas, il ne risque rien.
Win, je le savais, resterait avec Terese et moi. Il a sorti son tlphone. J'ai pris le mien et coup le
haut-parleur.
Berland ?
Oui.
Jones a laiss entendre que vous auriez menti sur les rsultats des tests ADN Paris.
Il n'a pas rpondu.
Moi, je sais que vous ne mentiez pas.
Comment ?
J'en avais dj trop dit.
J'ai quelques coups de fil donner. Je vous rappelle.

J'ai raccroch et appel mes parents. Pourvu que ce soit mon pre qui rponde... naturellement, 'a
t ma mre.
Maman, c'est moi.
Bonjour, mon chri. Elle avait un ton fatigu.
Je reviens l'instant de chez le docteur.
Tout va bien ?
Tu pourras le lire sur mon blog ce soir, a dclar maman.
Attends un peu, tu rentres de chez le mdecin, non ?
Elle a pouss un soupir.
C'est ce que je viens de te dire.

Eh bien, justement, je m'inquite de ta sant.


Ce sera le sujet de mon blog. Si tu veux en savoir plus, tu n'as qu' le lire.
Tu ne veux pas me dire ?
Ne le prends pas mal, mon grand. Comme a, je n'ai pas besoin de me rpter quand on me pose
la question.
Tu prfres le mettre sur ton blog ?
a renforce la frquentation de mon site. Tu vois, tu es intress maintenant. De cette faon,
j'aurai plus de connexions.
Ma mre, mesdames et messieurs.
Je ne savais mme pas que tu tenais un blog.
Ah, mais je suis trs in, trs la page, trs branche. Je suis sur MyFace aussi.
J'ai entendu mon pre crier :
C'est MySpace, Ellen.
Quoi ?
a s'appelle MySpace.
Je croyais que c'tait MyFace.
C'est Facebook. Et tu y es aussi. Comme sur MySpace.
Tu en es sr ?
Sr et certain.
Voyez-moi un peu M. Billy Gates, grand spcialiste de l'Internet.
Et ta mre va bien, a hurl mon pre.
Ne lui dis pas a, a pleurnich maman. Maintenant il n'ira pas sur mon blog.
Maman, c'est important. Tu peux me passer papa une minute ?
Mon pre a pris le combin. J'ai expos la situation en deux mots, avec un minimum de dtails.
Une fois encore, il a compris tout de suite. Sans tergiverser, sans poser de questions. J'avais juste fini
d'expliquer que quelqu'un viendrait les chercher pour les conduire Palm Beach quand j'ai entendu le
signal de double appel. C'tait Terese.
J'ai pris cong de mon pre et bascul sur l'autre numro.
J'arrive dans deux minutes. D'ici l, ne bouge surtout pas.

Silence.
Terese ?
Elle a tlphon.
J'ai entendu le sanglot dans sa voix.
Qui a tlphon ?
Miriam. Je viens de lui parler l'instant.
Elle m'a accueilli la porte.
Raconte-moi.
Elle s'est avance, tremblante, et je l'ai prise dans mes bras en fermant les yeux. J'apprhendais
cette conversation. Je comprenais mieux maintenant. Pourquoi Rick Collins lui avait dit de se
prparer. Pourquoi il l'avait avertie que ses rvlations allaient bouleverser sa vie.
Mon tlphone a sonn. J'ai rpondu et, l'autre bout, une fille a dit : Maman ?
J'ai essay de l'imaginer, cet instant o l'on entend ce mot dans la bouche de son enfant, l'tre qu'on
a chri le plus au monde et qu'on croit avoir tu.
Qu'a-t-elle dit d'autre ?
Qu'on la retenait en otage.
Qui a ?
Des terroristes. Elle m'a dit de ne pas en parler. J'ai gard le silence.
Un homme avec un fort accent lui a pris le tlphone des mains. Il a dit qu'il rappellerait pour
me faire savoir leurs exigences.
Elle tait blottie contre moi.
Myron ?
Nous avons russi parvenir jusqu'au canap. Elle me regardait avec espoir et je sais ce que
vous allez penser avec amour. Le cur lourd, je lui ai tendu la photographie.
C'est elle, la fille blonde que j'ai vue Paris. Elle a examin la photo pendant une bonne minute
sans mot dire. Puis : Je ne comprends pas.
J'ai hsit. N'avait-elle pas remarqu la ressemblance ? Ne commenait-elle pas entrevoir la
vrit elle aussi ?
Myron ?

C'est la fille que j'ai vue, ai-je rpt. Elle a secou la tte.
J'ai pos la question, mme si je connaissais dj la rponse :
Qu'est-ce qu'il y a ?
Ce n'est pas Miriam.
Elle a regard de nouveau, s'est essuy les yeux.
Peut-tre qu'aprs une opration de chirurgie plastique... Je ne sais pas, a fait longtemps. Les
gens changent. La dernire fois que j'ai vu Miriam, elle avait sept ans...
Elle a scrut mon visage comme pour se rassurer. Je n'ai pas cill. Le moment tait venu de se jeter
l'eau :
Miriam est morte.
Le sang a reflu lentement de ses joues. Mon cur saignait, j'aurais voulu la reprendre dans mes
bras, mais je savais que ce n'tait pas une solution. Terese luttait pour garder la tte froide : elle
sentait que c'tait important.
Mais le coup de fil... ?
Les services de renseignements ont intercept des messages instantans o il est question de toi.
mon avis, ces gens-l cherchent mettre la main sur toi. Elle a contempl la photo.
Ce serait donc un canular ?
Non.
Mais tu viens de me dire...
Terese avait beaucoup de mal s'y retrouver. J'ai rflchi la meilleure faon de lui annoncer la
chose et me suis rendu compte qu'il n'y en avait pas. Il fallait que je lui expose les faits comme je les
avais dcouverts.
Revenons en arrire, ai-je dit, quand Rick a appris qu'il avait la maladie de Huntington.
Elle m'a regard.
Quel a t son premier rflexe aprs a ? ai-je demand.
Faire examiner son fils.
Exact.
Eh bien ?
Il est all voir CryoHope. J'tais persuad que c'tait pour trouver un traitement.
Et ce n'tait pas pour a ?

Non. Tu connais le Dr Everett Sloan ?


J'ai lu son nom dans la brochure. Il travaille CryoHope.
Oui, et il a repris la clientle du Dr Aaron Cox. Elle n'a rien dit.
Lequel Dr Cox, je viens juste de l'apprendre, tait l'obsttricien qui t'a suivie. Quand tu
attendais Miriam.
Terese ouvrit de grands yeux.
Rick et toi aviez de gros problmes pour concevoir. Jusqu'au moment o, comme tu l'as dit, le
miracle s'est produit. Mme si la fcondation in vitro est une pratique courante de nos jours. Elle
semblait sans voix.
In vitro, par dfinition, l'ovule est fcond par le spermatozode avant d'tre transplant dans
l'utrus. Tu m'as dit que tu avais pris du Pergonal pour stimuler l'ovulation. Comme la plupart des
femmes dans ta situation. Et puis il y a tous ces embryons en trop. Depuis vingt-cinq ans, on a
l'habitude de les congeler. Parfois on les utilise dans la recherche sur les cellules souches. Ou alors,
quand le couple refait appel la procration assiste. Ou quand l'un des conjoints meurt, ou quand on
dcouvre qu'on a un cancer et qu'on veut malgr tout faire un enfant. Tu connais tout a. Les questions
de divorce et de garde entranent des tas de complications juridiques, et beaucoup d'embryons sont
dtruits ou restent congels jusqu' nouvel ordre.
J'ai dgluti. Maintenant elle devait avoir compris o je voulais en venir.
Qu'est-il arriv vos embryons surnumraires ?
C'tait notre quatrime tentative, a dit Terese. Les autres avaient chou. Tu n'imagines pas

quel point c'tait prouvant. Et l'heureuse, la merveilleuse surprise quand 'a fini par marcher...
Sa voix s'est perdue dans un murmure.
Il ne nous restait que deux autres embryons. Nous allions les conserver au cas o nous
voudrions remettre a, mais l-dessus j'ai eu mon endomtriose et... bref, je ne pouvais plus tomber
enceinte. Le Dr Cox m'a dit que de toute faon, les embryons n'avaient pas survcu la conglation.
Il t'a menti.
Elle a examin de nouveau la photo de la fille blonde.
Tu te souviens de cette uvre caritative, Sauvez les anges ? Ils sont contre la recherche sur les
embryons ou la destruction d'embryons sous quelque forme que ce soit. Depuis une vingtaine
d'annes, ils bataillent pour les faire adopter. C'est assez logique, somme toute. D'un ct, il y a des
centaines de milliers d'embryons en stock, et de l'autre, des couples qui pourraient leur donner la vie.
Juridiquement parlant, c'est compliqu. La plupart des tats sont contre l'adoption des embryons car,
en un sens, la mre porteuse n'est qu'un ersatz. Sauvez les anges veut faire implanter les embryons
chez des femmes striles.

Elle comprenait maintenant.


Oh, mon Dieu...
Je ne connais pas tous les dtails. Le Dr Cox avait un interne qui devait soutenir fond Sauvez
les anges. Tu ne te souviens pas du Dr Jimnez ?
Terese a secou la tte.
L'association a fait pression sur Cox juste au moment o il lanait CryoHope. J'ignore s'il a
cd, s'il a touch des dessous-de-table ou s'il s'est ralli leur cause de son plein gr. Cox a d se
dire que certains embryons ne seraient jamais utiliss, alors pourquoi pas ? Pourquoi les garder au
frigo ou les dtruire ? Du coup, il les a donns pour adoption.
Donc elle...
Terese ne quittait pas la photo des yeux.
... c'est ma fille ?
Au sens biologique du terme, oui.
Elle fixait son visage sans ciller.
Quand il lui a succd il y a six ans, le Dr Sloan a dcouvert le pot aux roses. Il tait trs
ennuy. Au dbut, il a pens garder a pour lui, mais il avait conscience que c'tait la fois illgal et
contraire la dontologie. Il a donc opt pour la voie du milieu. Il a contact Rick pour lui demander
l'autorisation de faire adopter les embryons. Je ne suis pas Rick, mais j'imagine qu'entre les dtruire
et leur donner une chance de vivre, il a choisi la vie.

Ils m'auraient contacte aussi, non ?


Toi, tu avais dj donn ton accord l'poque. Pas Rick. Et puis, personne ne savait o tu tais.
Rick a donc sign les papiers. Je ne sais pas si c'tait lgal. Mais c'tait dj fait, de toute manire.
Le Dr Sloan voulait juste remettre de l'ordre, et ouvrir le parapluie au cas o il y aurait un problme.
Or problme il y a eu. Quand Rick a appris sa maladie, il a tenu prvenir les parents adoptifs de
ces embryons. Il est all voir CryoHope. Le Dr Sloan lui a dit la vrit : les embryons avaient t
implants il y a des annes par le truchement de Sauvez les anges. Il a promis de s'informer auprs de
l'association. Mais mon avis, Rick n'a pas voulu attendre.
Il serait entr chez eux par effraction ?
Cela y ressemble.
Terese a fini par dtacher les yeux de la photo.
Et o est-elle maintenant ? Je ne sais pas.
C'est ma fille.
Biologique.
Son regard s'est voil.
Pas de a, s'il te plat. Tu as appris l'existence de Jeremy quand il avait quatorze ans. a ne
t'empche pas de le considrer comme ton fils.
J'allais rpondre que dans mon cas, c'tait diffrent, mais elle n'avait pas entirement tort non plus.
Jeremy tait mon fils biologique, mais il ne m'avait pas connu en tant que pre. Je l'avais dcouvert
trop tard pour jouer un rle dans son ducation ; aujourd'hui pourtant, je faisais partie de sa vie. Au
fond, tait-ce si diffrent que a ?
Comment s'appelle-t-elle ? a demand Terese. Qui l'a leve ? O habite-t-elle ?
Son prnom serait Carrie, mais je n'en suis pas absolument sr. Pour le reste, je ne sais encore
rien.
Elle a pos la photo sur ses genoux.
Il faut qu'on en parle Jones, ai-je dit.
Non.
Si ta fille a t kidnappe...
Tu n'y crois pas, n'est-ce pas ? Je ne sais pas.
Allez, sois honnte avec moi. Tu penses qu'elle est lie ces monstres ?
Je ne sais pas. Mais si elle est innocente...

Elle l'est, d'une manire ou d'une autre. Elle ne peut pas avoir plus de dix-sept ans. Mme si
elle s'est laiss embringuer l-dedans parce qu'elle tait jeune et influenable, Jones et ses petits
camarades des services secrets ne lui feront pas de cadeau. Sa vie sera fichue. Tu as bien vu ce qu'ils
t'ont fait, toi.
Je me taisais.
J'ignore pourquoi elle est avec eux, a poursuivi Terese. Peut-tre que c'est le syndrome de
Stockholm. Peut-tre qu'elle a eu des parents minables ou qu'elle est en pleine crise d'adolescence.
Peu importe. Ce n'est qu'une enfant. Et c'est ma fille, Myron. Tu comprends a ? Ce n'est pas Miriam,
mais la vie m'offre une seconde chance, l. Je ne peux pas lui tourner le dos. S'il te plat.
Je continuais me taire.
Je pourrais l'aider. C'est comme... comme si c'tait crit. Rick est mort en voulant la sauver.
Maintenant c'est mon tour. On m'a dit au tlphone de n'en parler personne, part toi. S'il te plat,
Myron. Je t'en supplie. S'il te plat, aide-moi la sortir de l.
Terese toujours mes cts, j'ai rappel Berland.
Jones insinue que vous avez menti ou trafiqu les rsultats des tests ADN.
Je sais.
Ah bon ?
Il voulait vous tenir en dehors de cette histoire. Moi aussi. C'est pour a que je ne vous ai pas
recontact.
Pourtant, vous m'avez tlphon avant.
Pour vous mettre en garde. C'est tout. Vbus devriez laisser tomber.
Je ne peux pas.
Il a pouss un soupir. J'ai repens notre rencontre l'aroport, les cheveux fatigus, les grosses
lunettes, notre incursion sur le toit du 36, quai des Orfvres... cet homme-l, je l'aimais beaucoup.
Myron ?
Oui.
Vbus saviez, dites-vous, que je n'avais pas menti propos des tests ADN.
Eh oui.
C'est ma tte qui vous inspire confiance ou mon charisme quasi surhumain ?
Ni l'un ni l'autre.
Alors vous voulez bien m'clairer ? J'ai regard Terese.

Promettez-moi une chose d'abord.


Mm-mm.
J'ai des renseignements qui peuvent vous tre utiles. Vms en avez srement qui pourraient l'tre
pour moi.
Vous proposez quoi, un change de bons procds ?
Pour commencer.
Pour commencer, a-t-il rpt. Avant que je ne vous donne mon accord, si nous en venions au
fait, hein ?
On fait quipe. On rgle a tous les deux. En dehors de Jones et des forces spciales.
Et mes contacts du Mossad ?
Rien que vous et moi.
Je vois. Enfin, non, je ne vois pas.
Terese s'est rapproche pour entendre ce qu'il disait.
Si la cellule de Matar fonctionne toujours, je veux qu'on s'en occupe, nous. Pas eux.
Parce que... ?
Parce que je tiens pargner la fille blonde. Il y a eu une pause. Puis Berland a repris :
Jones vous a dit qu'il avait fait analyser les fragments d'os de la spulture de Miriam Collins.
En effet.
Et qu'il s'agit bien de Miriam Collins. Je sais.
Pardonnez-moi, mais je patauge, l. Pourquoi chercher protger une terroriste prsume ?
Je ne peux pas le dire tant que vous n'aurez pas accept de collaborer avec moi.
A l'insu de Jones ?
Oui.
Tout a pour la blonde qui a probablement tremp dans les assassinats de Karen Tower et
Mario Contuzzi ?
Vbus l'avez dit, probablement.
Il y a des tribunaux pour a.
C'est hors de question. Quand vous saurez ce que je sais, vous comprendrez pourquoi.

Berland s'est tu nouveau.


March conclu ? ai-je demand. Jusqu' un certain point.
Ce qui veut dire ?
Que vous regardez les choses par le petit bout de la lorgnette. Vous vous proccupez d'une
personne, et d'une seule. a peut se comprendre. Je suppose que vous n'allez pas tarder m'expliquer
pourquoi. Mais dans ce cas prcis, il s'agit de milliers de vies. De milliers de pres, de mres, de
fils et de filles. Les changes qu'on a intercepts parlent d'un enjeu plantaire... pas d'un attentat, mais
d'une srie, et sur plusieurs mois. Compar aux milliers de morts en perspective, le sort d'une jeune
fille en particulier m'indiffre totalement.
Alors que me promettez-vous, au juste ?
Vous ne m'avez pas laiss finir. Mon dsintrt est double sens. Je me fiche qu'elle se fasse
prendre... ou qu'elle chappe la justice. Vous avez donc ma parole. On va rgler a tous les deux ;
c'est plus ou moins ce que je suis en train de faire, de toute faon. Mais si nous sommes dpasss en
nombre ou en armement, je me rserve le droit de faire appel Jones. Je tiendrai ma promesse et
vous aiderai protger la fille. La priorit, cependant, est d'empcher les jihadistes de mettre leur
plan excution. Entre sauver une seule vie et plusieurs milliers, il n'y a pas photo. a dpend pour
qui.
Vbus avez des enfants, Berland ?
Non. Et ne me faites pas le coup du sentiment paternel, c'est insultant.
Puis:
Attendez, vous tes en train de me dire que la blonde est la fille de Terese Collins ?
En un certain sens, oui.
Expliquez-vous.
On est bien d'accord ? ai-je demand.
Oui, avec les rserves que je viens de vous exposer. Dites-moi ce que vous savez.
Je lui ai rsum mes visites Sauvez les anges, Albin Laramie, la dcouverte des embryons
offerts l'adoption, le coup de fil maman reu par Terese. Berland m'a interrompu plusieurs
reprises pour me poser des questions auxquelles j'ai rpondu de mon mieux. Lorsque j'ai eu termin,
il a tranch :
Avant tout, nous devons identifier la fille. On va faire des copies de la photo. J'en enverrai une
par mail Lefebvre. Si elle est amricaine, peut-tre qu'elle se trouvait Paris dans le cadre d'un
programme d'changes. Il peut toujours se renseigner.
OK.

Vous dites que l'appel est arriv sur le portable de Terese ?


Oui.
Le numro tait masqu, j'imagine ?
Je n'avais mme pas pens demander. J'ai regard Trese. Elle a hoch la tte. J'ai dit :
Oui.
A quelle heure exactement ? Terese a consult son journal d'appels. Je vous rappelle dans
cinq minutes. Berland a raccroch.
Win est entr dans la pice.
Tout va bien ?
a baigne.
On s'est occup de tes parents. Pareil pour Esperanza et le bureau.
Le tlphone a sonn, c'tait Berland. J'ai peut-tre quelque chose.
Allez-y.
L'appel reu par Terese provenait d'un tlphone jetable achet et pay en espces Danbury,
dans le Connecticut.
C'est grand, Danbury.
Je vais tcher d'tre plus prcis, alors. Je vous ai dit que nous avions intercept des messages
provenant d'une ventuelle cellule Paterson, New Jersey.
Oui.
La plupart des communications se font avec l'tranger, mais il y en a qui circulent sur le sol
amricain. Les lments criminels, vous savez, communiquent souvent par e-mail.
J'imagine.
Parce que c'est anonyme. On cre un compte chez un fournisseur d'accs indpendant, et le tour
est jou. Ce que les gens ignorent, c'est qu'aujourd'hui on est capable de dterminer o le compte a
t cr. a n'avance pas grand-chose ; la plupart du temps il s'agit d'un lieu public, une
bibliothque ou un cybercaf, par exemple.
Et dans le cas qui nous concerne ?
On relve l-dedans une adresse e-mail cre il y a huit mois la bibliothque Mark Twain de
Redding, une quinzaine de kilomtres de Danbury.
a pourrait tre une piste.

Qui plus est, cette bibliothque est frquente par les lves d'une cole prive du coin, la
Carver Academy. Avec un peu de chance, votre Carrie pourrait en faire partie.
Vous pouvez vous renseigner ?
J'ai dj envoy une demande. En attendant, Redding est une heure et demie de voiture. On
pourrait y faire un saut pour montrer la photo aux autochtones.
V)us voulez que je conduise ?
Excellente ide, a opin Berland.
J'ai convaincu Terese de rester - ce qui n'a pas t facile. J'ai promis de tlphoner ds qu'on
aurait du nouveau. Elle a accept contrecur. Inutile d'y aller en masse ; mieux valait rpartir les
forces. Win tiendrait compagnie Terese, essentiellement pour la protger, mais tous deux pourraient
s'essayer explorer d'autres pistes. La solution, c'est probablement Sauvez les anges qui la dtenait.
Si on pouvait accder leur fichier, on trouverait le nom complet et l'adresse de Carrie, les
coordonnes de ses parents adoptifs ou de substitution, comme vous prfrez, et peut-tre que cela
nous mnerait jusqu' elle.
Chemin faisant, Berland m'a demand :
Vous avez dj t mari ?
Nan. Et vous ? Il a souri.
Quatre fois.
Waouh.
a s'est toujours sold par un divorce. Mais je ne regrette rien.
Vos ex sont du mme avis ?
a m'tonnerait. Mais nous sommes amis maintenant. Je suis plus dou pour sduire les femmes
que pour les garder.
Je ne vous voyais pas comme a, ai-je plaisant.
Parce que je ne suis pas beau ? J'ai hauss les paules.
On accorde trop d'importance au physique, a-t-il rtorqu. Vous voulez savoir ce que j'ai ?
Laissez-moi deviner. Un grand sens de l'humour, hein ? A en croire la presse fminine, c'est la
premire qualit qu'elles recherchent chez un homme.
Mais oui, bien sr, et la marmotte, elle emballe le chocolat.
Ce n'est donc pas a.
Je suis quelqu'un de trs drle, a-t-il opin. Mais ce n'est pas a.

Quoi alors ?
Je vous l'ai dj dit.
Redites-le-moi.
Mon charisme. J'ai un charisme d'une puissance quasi surhumaine.
J'ai souri.
Difficile d'argumenter contre a.
Redding tait plus rural que je ne l'aurais cru, une petite ville de la Nouvelle-Angleterre
somnolente et sans prtention : architecture puritaine, villas postmodernes, brocantes au bord de la
route, exploitations agricoles vieillottes. Au-dessus de la porte verte de la modeste bibliothque, une
plaque disait :
BIBLIOTHQUE MARK TWAIN
Et, en plus petits caractres :
DON DE S AMUEL L. CLEMENS

J'ai trouv a curieux, mais bon, on n'tait pas venus pour a. Nous nous sommes approchs du
bureau de la bibliothcaire.
Puisque Berland avait sa plaque officielle, mme si nous tions loin, trs loin de sa juridiction, je
l'ai laiss prendre la direction des oprations.
Bonjour, a-t-il dit la bibliothcaire.
Sur son badge, on lisait Paige Wesson . Elle l'a regard avec des yeux de merlan frit, comme
s'il tait venu rendre un livre en retard, avec une excuse bidon qu'elle avait dj entendue des milliers
de fois.
Nous recherchons une jeune fille disparue. Vous ne l'avez pas vue ?
D'une main, il a brandi sa plaque, de l'autre la photo. La femme a examin la plaque d'abord.
Vbus venez de Paris.
Oui.
Est-ce qu'on est Paris ici ?
Pas vraiment, a concd Berland. Mais cette affaire a des ramifications internationales. La
dernire fois, elle a t vue dans mon secteur, et il pourrait bien s'agir d'un enlvement. Nous pensons
qu'elle a pu utiliser un de vos ordinateurs.
Elle a pris la photo.
Sa tte ne me dit rien.

Vous en tes sre ?


Non, je n'en suis pas sre. Regardez autour de vous.
Nous avons obi. Il y avait des ados presque chaque table.
Des jeunes, on en voit plein tous les jours. Je ne dis pas qu'elle n'a jamais mis les pieds ici. Je
dis juste que je ne la connais pas.
Pourriez-vous consulter votre fichier pour voir s'il n'y a pas une fiche au nom de Carrie ?
Vous avez une commission rogatoire ? a demand Paige.
Peut-on jeter un il sur la liste des personnes qui ont utilis Internet il y a huit mois ?
Je ritre ma question. Berland lui a souri.
Passez une bonne journe.
Vbus de mme.
Nous avons tourn les talons quand mon portable s'est mis vibrer. C'tait Esperanza.
J'ai russi joindre quelqu'un la Carver Academy. Ils n'ont pas d'lve prnomme Carrie.
Et zut.
Je l'ai remercie et, aprs avoir raccroch, j'ai rpt l'info Berland.
Que suggrez-vous ?
On se spare, ai-je rpondu, et on montre la photo aux jeunes qui sont l.
En balayant la salle du regard, j'ai repr une table avec trois ados dans un coin. Deux d'entre eux
portaient des blousons de sport comme j'en avais eu quand j'tais au lyce, avec le nom griffonn
devant et les manches amovibles. Le troisime tait un pur produit de l'cole prive : mchoire
serre, ossature fine, col roul, pantalon kaki griff. J'ai dcid de commencer par eux.
Connaissez-vous cette fille ?
C'est le garon B. C. B. G. qui a rpondu : Je crois qu'elle s'appelle Carrie. Bingo.
Et son nom de famille ?
Les trois ont secou la tte de concert.
Elle est dans la mme cole que vous ?
Non, a dit B. C. B. G. Elle doit tre au lyce, je prsume. On l'a dj croise, c'est tout.
Elle est bonne, a dit Premier Blouson.

B. C. B. G., la mchoire serre, a approuv d'un hochement de tte.


Elle a un cul tomber.
J'ai fronc les sourcils. Un Win en herbe, celui-l. Berland a regard dans ma direction. Je lui ai
fait signe de nous rejoindre.
Savez-vous o elle habite ?
Non. C'est Kenbo qui se l'a faite.
Qui?
Ken Borman. Il se l'a faite.
Se l'a faite ? a rpt Berland. J'ai lev les yeux vers lui.
Ah oui, a-t-il dit. Se l'a faite.
Et o pouvons-nous trouver Kenbo ? ai-je demand.
Il doit tre dans la salle de muscu sur le campus. Ils nous ont indiqu le chemin, et nous sommes
partis
sa recherche.
Je l'imaginais plus balze que a.
Avec un surnom comme Kenbo, sachant qu'il s'est envoy la blonde sexy et qu'il fait de la
gonflette, on s'attend voir quelqu'un du genre Musclor. Or Kenbo avait des cheveux si foncs et si
lisses qu'on aurait dit qu'il les teignait et les repassait. Ils lui tombaient sur un il la manire d'un
pais rideau noir. Il avait le teint ple, des bras grles et des ongles peints en noir brillant. De mon
temps, on appelait a un goth .
Quand je lui ai tendu la photo, j'ai vu son il - l'autre tant cach par les cheveux - s'agrandir. Il
nous a regards, et j'ai lu la peur sur son visage.
Tu la connais, ai-je dit.
Se redressant, Kenbo a recul de quelques pas et, soudain, il a dtal. Je me suis tourn vers
Berland. Qui a lch :
\bus ne croyez tout de mme pas que je vais lui courir aprs ?
Alors je lui ai couru aprs. Kenbo tait dj dehors, en train de traverser le vaste campus de la
Carver Academy. Ma blessure se faisait sentir, mais pas au point de me gner dans ma course. Il y
avait peu de monde alentour, et aucun professeur en vue, mais quelqu'un risquait d'alerter les flics. a
commenait mal.
Attends ! ai-je cri.

Rien faire. Il a bifurqu sur la gauche et disparu derrire un btiment en brique. Comme il portait
un pantalon la mode, un pantalon taille basse, c'a jou en ma faveur. Il tait oblig de le remonter
sans cesse, La distance entre nous diminuait. Mon genou abm s'est rappel mon bon souvenir. J'ai
saut par-dessus un grillage mtallique. Il courait maintenant sur le gazon artificiel d'un terrain de
sport. Je n'ai plus cri. C'tait une perte d'nergie et de temps. Il se dirigeait vers la lisire du
campus, loin des regards curieux, et j'ai jug que c'tait bon pour moi.
Lorsqu'il a eu atteint une clairire l'ore du bois, j'ai plong et referm les bras autour de sa
jambe faire plir d'envie n'importe quel dfenseur de la National Football League. Il est tomb plus
lourdement que je ne l'aurais voulu et s'est mis ruer pour se dgager.
Je ne te veux aucun mal.
Laissez-moi tranquille.
Je l'ai enfourch en plaquant ses bras au sol comme l'aurait fait un grand frre.
Calme-toi.
Lchez-moi !
Je voudrais juste retrouver cette jeune fille. Je ne sais rien.
Ken...
Lchez-moi I
Tu promets de ne pas te sauver ?
Lchez-moi. S'il vous plat 1
J'tais en train d'immobiliser un gamin terrifi et sans dfense. Quelle serait l'tape suivante ?
Noyer un chaton ? J'ai roul terre.
Je cherche aider cette fille.
Il s'est assis. Ses joues taient macules de larmes. Il les a essuyes et s'est cach le visage dans le
bras.
Ken ?
Quoi?
Cette jeune fille a disparu. Elle est probablement en danger.
Il m'a regard.
Il faut que je la retrouve.
Vbus ne la connaissez pas ?

J'ai secou la tte. Berland avait fini par apparatre l'horizon.


Vbus tes flics ?
Lui, oui. Moi, je fais a pour des raisons personnelles.
Lesquelles ?
J'essaie d'aider...
Je ne voyais pas comment le formuler autrement.
... d'aider sa mre biologique la localiser. Carrie a disparu et elle risque de gros ennuis.
Je ne comprends pas. Pourquoi vous venez me voir, moi ?
Tes copains nous ont dit que tu tais sorti avec elle.
Il a baiss la tte. J'ai ajout :
Plus que a, mme. Il a hauss les paules.
Et alors ?
Quel est son nom de famille ?
Vbus ne le savez pas non plus ?
Elle a des ennuis, Ken.
Berland nous a rejoints, hors d'haleine. Il a fouill dans sa poche - j'ai cru qu'il cherchait un stylo
mais il a sorti une cigarette. Bonne ide.
Carrie Steward, a dit Ken.
J'ai regard Berland. Il a hoch la tte et exhal dans une sorte de rle : Je me renseigne.
Il s'est loign, le tlphone en l'air, la recherche du rseau.
Je ne comprends pas pourquoi tu t'es enfui, ai-je dit.
J'ai menti. Aux copains, OK ? Je n'ai jamais couch avec elle. Je leur ai racont des craques.
Je l'ai laiss parler.
On s'est rencontrs la bibliothque. Elle tait trop belle, quoi. Elle tait avec deux autres
blondes, et elles avaient toutes le regard fixe comme dans Les Dmons du mas. C'tait glauque. Bref,
je l'ai mate comme a pendant trois jours, et un moment, quand elle tait seule, j'en ai profit pour
aller lui dire bonjour. Au dbut, elle m'a ignor grave. Je me suis dj pris des vestes, mais cette
nana-l me flanquait la chair de poule. Oh et puis zut, je me suis dit, qu'est-ce que j'ai perdre ? J'ai
continu la baratiner, et comme j'avais mon iPod, je lui ai demand quel genre de musique elle
aimait. Elle m'a rpondu qu'elle n'aimait pas la musique. J'y croyais pas, alors je lui ai fait couter un

morceau de Blue October. Je l'ai vue changer de tte. La magie de la musique, hein ?
Il s'est interrompu. J'ai jet un coup d'oeil par-dessus mon paule. Berland tait au tlphone. J'ai
envoy par SMS le nom Carrie Steward Esperanza et Terese. Pour qu'elles cherchent de leur
ct. J'attendais que quelqu'un de l'cole vienne nous demander ce qu'on faisait l, mais non, on nous
laissait tranquilles. Assis dans l'herbe, nous faisions face au campus. Le soleil commenait baisser,
laissant une trane flamboyante dans le ciel.
Et ensuite ? ai-je demand.
On a discut. Elle m'a dit qu'elle s'appelait Carrie. Elle voulait entendre d'autres chansons.
Mais elle regardait tout le temps autour d'elle, comme si elle craignait que ses copines ne la voient
avec moi. Je me sentais comme un gros loser, mais bon, c'tait peut-tre juste l'histoire de l'cole
prive contre l'cole publique, je ne sais pas. C'est ce que j'ai pens. Au dbut. On s'est revus
plusieurs fois aprs a. Elle venait la bibliothque avec ses copines, on s'clipsait dans un coin et
on bavardait ou on coutait de la musique. Un jour, je lui ai parl d'un groupe qui jouait Norwalk.
J'ai demand si elle voulait y aller. Elle est devenue toute blanche. De peur. J'ai dit, pas grave, mais
Carrie a dcid de tenter le coup. J'ai propos de passer la chercher chez elle. Elle a flipp, mais
alors grave.
L'air commenait frachir. Berland avait termin sa conversation tlphonique. II s'est tourn
vers nous et, voyant nos ttes, a prfr rester l'cart.
Et puis, que s'est-il pass ?
Elle m'a dit de me garer au bout de Duck Run Road. On s'est donn rancard neuf heures. Je
suis arriv un peu en avance. Il faisait noir. J'ai attendu dans la voiture. Il n'y avait aucune lumire sur
la route, rien. Neuf heures et quart. Soudain j'entends un bruit, ma portire s'ouvre et on me trane
dehors.
Ken s'est tu. Des larmes lui coulaient sur le visage. Il les a essuyes.
Je me suis pris un coup de poing la mchoire. Deux dents de casses.
Il m'a montr.
Je ne sais pas combien ils taient. Quatre ou cinq, me donner des coups de pied. J'ai juste
essay de me protger la tte ; je me disais : Je vais mourir. Ils m'ont tendu sur le dos. Ils me
bloquaient les bras. Je ne voyais pas leurs visages... et franchement, je n'y tenais pas. L'un d'eux m'a
brandi un couteau sous le nez. En disant : Elle ne veut plus que tu lui adresses la parole. Et si tu
mouftes, nous tuerons ta famille.
Pendant quelques instants, nous sommes rests assis en silence, Ken et moi. J'ai regard Berland.
Il a secou la tte. Rien sur Carrie Steward.
Et voil, a dit Ken. Je ne l'ai plus jamais revue. Ni elle ni ses copines. Volatilises.
Tu n'en as parl personne ? Il a fait non de la tte.

Et comment as-tu expliqu tes blessures ?


J'ai racont que je m'tais fait tabasser la sortie du concert. Vous ne direz rien, hein ?
Je ne dirai rien. Mais il faut qu'on la retrouve, Ken. Tu n'as aucune ide de l'endroit o Carrie
pourrait tre ?
Il se taisait.
Ken ?
Je lui ai demand o elle habitait. Elle n'a pas voulu me le dire. Mais un jour...
Il a marqu une pause, pris une grande inspiration.
... je l'ai suivie quand elle est sortie de la bibliothque.
Il a dtourn le regard et cill.
Tu connais donc son adresse ? Il a hauss les paules.
Peut-tre. Je n'en sais rien. Je ne le crois pas.
Peux-tu me montrer jusqu'o tu l'as suivie ? Il a secou la tte.
Je peux vous indiquer le chemin. Mais je n'irai pas avec vous, OK ? Tout ce que je veux, c'est
rentrer chez moi.
Il y avait un panneau Voie prive accroch la chane qui nous barrait le passage.
Nous avons avanc un peu pour nous garer aprs le tournant. Tout autour, il n'y avait que bois et
champs labours perte de vue. Jusqu' prsent, nos diffrentes sources n'avaient rien trouv sur
Carrie Steward. Il s'agissait peut-tre d'un nom d'emprunt, mais tout le monde continuait chercher.
Esperanza m'a appel.
J'ai quelque chose qui pourrait vous intresser.
Allez-y.
Vous avez parl d'un certain Drjimnez, l'interne qui avait travaill avec le Dr Cox quand celuici avait lanc CryoHope.
Oui?
Jimnez entretenait des liens avec Sauvez les anges. Il a particip une retraite qu'ils avaient
organise il y a seize ans. Je vais continuer mes recherches pour voir s'il a quelque chose nous
apprendre sur cette adoption d'embryons.
OK, parfait.
Carrie ne pourrait pas tre un diminutif ?

Je ne sais pas. De Caroline, peut-tre ?


Je vrifie et vous rappelle ds que j'ai du nouveau.
Une dernire chose.
Je lui ai donn les coordonnes du carrefour le plus proche.
Pouvez-vous me trouver cette adresse sur Google et voir ce que a dit ?
Rien du point de vue des occupants. a ressemble un domaine agricole. Impossible de savoir
qui a appartient. Vous voulez que je cherche ?
S'il vous plat. Je vous rappelle.
J'ai raccroch. Berland a dit :
Regardez a.
Il dsignait un arbre l'entre du chemin. Avec une camra de surveillance oriente vers la route.
Un dispositif de scurit. Curieux pour une ferme.
Ken nous a parl d'une voie prive. Il a dit que Carrie tait passe par l.
Si on y va, on se fera reprer, c'est sr.
A supposer que la camra fonctionne. Si a se trouve, c'est un leurre.
Non, a dit Berland. Un leurre serait plus visible que a.
Il n'avait pas tort.
On n'a qu' suivre le chemin.
Violation de proprit prive, a-t-il observ.
Tant pis. Il faut bien qu'on fasse quelque chose. Il doit y avoir une ferme au bout.
Tout coup, une ide m'a travers l'esprit.
Attendez une seconde. J'ai rappel Esperanza.
Vous tes devant l'ordinateur, n'est-ce pas ?
Oui, a-t-elle rpondu.
Regardez l'adresse que je viens de vous donner sur Google Map.
Un rapide cliquetis de touches.
a y est.

Maintenant cliquez sur photo satellite et zoomez dessus.


Un instant... OK, j'y suis.
Qu'y a-t-il au bout du petit chemin du ct droit de la route ?
Beaucoup de verdure et ce qui ressemble une grande maison, vu d'en haut. A deux cents
mtres environ de l o vous tes, pas plus. C'est carrment isol.
Merci. J'ai raccroch.
Il y a une grande maison.
Berland a t ses lunettes, les a nettoyes, les a examines la lumire, les a frottes de nouveau.
Comment explique-t-on ce qui se passe ici ?
Vbus voulez la vrit ?
De prfrence, oui.
Je n'en ai pas la moindre ide.
Croyez-vous que Carrie Steward se trouve dans cette grande maison ? a-t-il questionn.
Il n'y a qu'un seul moyen de le savoir.
Avec la chane qui bloquait le passage, nous avons dcid d'y aller pied. J'ai appel Win pour
lui exposer la situation, au cas o a tournerait mal. Il a promis de nous rejoindre aprs s'tre assur
que Terese allait bien. Aprs rflexion, Berland et moi avons conclu que le plus simple serait
d'aller sonner la porte.
Le soleil agonisait, mme s'il faisait encore jour. Enjambant la chane, nous sommes passs devant
la camra de surveillance pour nous engager dans le chemin. Celui-ci tait bord d'arbres de part et
d'autre, et sur au moins un arbre sur deux on avait placard un panneau Dfense d'entrer . Le
chemin n'tait pas goudronn, mais semblait en bon tat. Il y avait du gravier par endroits, mais
surtout de la terre. Berland a grimac et s'est avanc sur la pointe des pieds. Il s'essuyait sans cesse
les mains sur son pantalon et s'humectait les lvres.
Je n'aime pas a, a-t-il dit.
Vbus n'aimez pas quoi ?
La terre, les bois, les bestioles. C'est tellement malpropre.
Par contre, la bote de strip-tease dans le Bronx, a, c'tait salubre.
Eh, c'tait un club select, vous n'avez pas vu l'enseigne ?
Devant nous, on apercevait une range d'arbustes et, au-del, un toit mansard gris-bleu.

Il y a eu comme un dclic dans ma tte. J'ai acclr le pas.


Myron ?
Derrire nous, j'ai entendu la chane qui dgringolait et le bruit d'une voiture. Je me htais pour
voir a de plus prs. Un vhicule de police arrivait notre hauteur. Berland s'est arrt. Pas moi.
Monsieur ? Vous tes dans une proprit prive. J'ai franchi le tournant. Une clture entourait la
proprit. Une protection de plus. Mais d'ici, on voyait clairement la maison.
Arrtez-vous l. \bus tes all assez loin comme a. Je me suis arrt. J'ai regard la maison. Sa
vue
confirmait ce que je souponnais dj depuis que j'avais entraperu le toit d'ardoise. On aurait dit
un parfait bed-and-breakfast : une rsidence victorienne pittoresque, un peu trop mme, avec des
tours, des tourelles, des vitraux, une vranda et eh oui - un toit mansard en ardoise bleute.
J'avais vu cette maison sur le site de Sauvez les anges.
C'tait l'un de leurs foyers d'accueil pour mres clibataires.
Deux agents de police sont descendus de la voiture.
Ils taient jeunes et bodybuilds, ils avaient la dmarche chaloupe et portaient des feutres faon
police monte canadienne. Des feutres qui avaient l'air tarte et semblaient contre-productifs pour
faire rgner l'ordre et la loi. Cette dernire rflexion, je l'ai garde pour moi.
On peut vous aider, messieurs ? a demand l'un des deux.
C'tait le plus grand ; les manches de sa chemisette lui rentraient dans les biceps la manire d'un
garrot. Sur son insigne on lisait Taylor .
Berland a sorti la photographie.
Nous sommes la recherche de cette jeune fille. Le flic a pris la photo, l'a examine
brivement, puis
l'a passe son coquipier du nom d' Erickson .
Et vous tes ?
Capitaine Berland de la brigade criminelle de Paris.
Berland lui a montr sa plaque d'identification. Taylor l'a prise avec deux doigts, comme si c'tait
un sac plein de crottes de chien fumantes. Il l'a tudie pendant un moment avant de me dsigner du
menton.
Et votre ami ?
Je lui ai adress un petit signe de la main.

Myron Bolitar, ravi de vous connatre.


Quel est votre rle l-dedans, monsieur Bolitar ? J'allais dire que c'tait une longue histoire,
mais tout
compte fait, ce n'tait pas si compliqu que a.
Elle est peut-tre la fille de mon amie.
Peut-tre ?
Taylor s'est tourn vers Berland.
OK, inspecteur Clouseau, vous voulez m'expliquer de quoi il s'agit ?
Inspecteur Clouseau, a rpt Berland. Trs drle. Parce que je suis franais, c'est a ?
Taylor s'est born le dvisager.
Je travaille sur une affaire lie au terrorisme international.
Ah oui ?
Le nom de cette jeune fille a surgi au cours de l'enqute. Nous pensons qu'elle habite ici.
Vous avez un mandat ?
Le temps est un facteur cl. J'imagine que a veut dire non.
Taylor a soupir et jet un il son coquipier qui, imperturbable, continuait mcher du
chewing-gum. Puis il m'a regard.
C'est vrai, monsieur Bolitar ?
Absolument.
La peut-tre fille de votre amie serait mle une affaire de terrorisme international ?
Oui.
Il a gratt sa joue poupine. J'ai essay de deviner leur ge. Dans les vingt et quelques, mme s'ils
auraient facilement pu passer pour des lycens. Depuis quand la police recrutait-elle la sortie des
coles ?
Vbus savez ce que c'est, ici ? a demand Taylor. Au moment mme o Berland secouait la tte,
j'ai
rpondu :
Un foyer pour mres clibataires. Taylor a point le doigt sur moi.
C'est cens tre confidentiel. Je sais.

Mais vous avez parfaitement raison. Vous comprendrez donc qu'ils tiennent prserver leur
tranquillit.
Tout fait, ai-je dit.
Si on n'tait pas l'abri des regards indiscrets dans un lieu comme celui-ci, o le serait-on, hein
?
Trs juste.
Et vous tes sr que la peut-tre fille de votre amie ne se trouve pas ici tout simplement parce
qu'elle est enceinte ?
Au fond, ce n'tait pas bte comme question.
a n'a aucun rapport. Le capitaine Berland vous le dira. Il s'agit d'un complot terroriste.
Enceinte ou pas, a ne fait aucune diffrence.
On n'a jamais eu de problme avec ces gens-l. Je ne le nie pas.
Et nous sommes encore aux Etats-Unis d'Amrique. S'ils ne veulent pas de vous dans leur
proprit, vous n'avez rien y faire sans un mandat.
a non plus, je ne le nie pas. J'ai contempl le manoir.
Ce sont eux qui vous ont appels ?
Taylor a pliss les yeux... j'ai cru qu'il allait m'envoyer balader. Au lieu de quoi, lui aussi a
regard en direction de la maison.
Bizarrement, non. Ils le font d'habitude, quand des gamins viennent traner par ici. En ce qui
vous concerne, on l'a su par Paige Wesson de la bibliothque, et aussi quelqu'un qui vous a vu
courser un mme la Carver Academy.
Taylor fixait la maison comme si elle venait juste de se matrialiser.
S'il vous plat, coutez-moi, a dit Berland. C'est une affaire trs importante.
Nous sommes en Amrique, a rpt Taylor. S'ils ne veulent pas vous parler, vous devez
respecter a. Cela dit...
Il s'est retourn vers Erickson.
Tu vois une objection ce qu'on aille frapper chez eux et qu'on leur montre la photo ?
Aprs un instant de rflexion, Erickson a secou la tte.
Vbus deux, restez ici.
Ils se sont dirigs nonchalamment vers le portail. Entendant un bruit de moteur derrire nous, j'ai
tourn la tte. Rien. Probablement une voiture qui passait sur la route principale. Le soleil avait

disparu, le ciel s'assombrissait. J'ai regard la maison. Aucun signe de vie l-dedans, aucun
mouvement depuis notre arrive.
A nouveau un bruit de voiture, cette fois quelque part du ct de la maison. Et toujours rien en vue.
Berland s'est rapproch de moi.
Vous le sentez comment ? a-t-il demand.
Pas bien.
Je pense que nous devrions prvenir Jones.
Au moment o Taylor et Erickson atteignaient les marches du perron, mon portable s'est mis
vibrer. C'tait Esperanza.
J'ai quelque chose qu'il faut que vous voyiez.
Ah?
Vous vous rappelez, je vous ai parl d'une retraite laquelle avait particip le Dr Jimnez avec
Sauvez les anges ?
Oui.
J'ai trouv d'autres gens qui y taient aussi. J'ai visit leurs pages sur Facebook. L'un d'eux a
toute une galerie de photos l-dessus. Je vous en envoie une, c'est une photo de groupe, le Dr Jimnez
est tout au fond droite.
OK, je raccroche.
J'ai coup la communication, et le navigateur web a pris le relais. J'ai ouvert le mail d'Esperanza
et cliqu sur la pice jointe. Le tlchargement tait lent. Berland regardait par-dessus mon paule.
Taylor et Erickson taient la porte d'entre. Taylor a sonn. Un adolescent blond est venu ouvrir.
J'tais trop loin pour les entendre. Taylor lui a dit quelque chose. Le garon a rpondu.
L'image s'est affiche sur mon BlackBerry. L'cran tait petit, et les visages, encore plus. J'ai
slectionn l'option zoom et, dplaant le curseur vers la droite, cliqu nouveau. L'agrandissement
ainsi obtenu tait flou. J'ai tap sur antiflou. Un sablier est apparu, le temps d'effectuer la mise au
point.
J'ai jet un oeil sur la porte du manoir. Taylor a fait un pas en avant, comme s'il voulait entrer. Le
garon blond a lev la main. Taylor a regard Erickson. J'ai vu qu'il avait l'air surpris. Puis j'ai
entendu Erickson. Il paraissait en colre. On aurait dit que le garon avait peur. En attendant que la
correction de l'image se termine, je me suis rapproch.
La mise au point tait acheve. J'ai regard l'cran et, en voyant le visage du Dr Jimnez, j'ai failli

lcher le tlphone. 'a t un choc et pourtant, compte tenu de ce que Jones m'avait dit, la
terrifiante vrit commenait se faire jour.

Le Dr Jimnez malin d'adopter un patronyme espagnol quand on a la peau basane - n'tait autre
que Mohammad Matar.
J'en tais l de mes rflexions quand le garon a cri :
Vbus ne pouvez pas entrer ! Erickson :
Pousse-toi, petit.
Non!
Erickson n'a pas aim sa rponse. Il a lev les bras comme pour l'carter de son passage. Un
couteau est soudain apparu dans la main du garon. Sans leur laisser le temps de ragir, il l'a brandi
au-dessus de sa tte pour le planter dans la poitrine d'Erickson.
Oh, non...
Fourrant le tlphone dans ma poche, je me suis prcipit vers la porte d'entre. Une dtonation
subite m'a stopp net dans mon lan.
Des coups de feu.
Touch, Erickson a pivot sur lui-mme avec le couteau dans la poitrine et s'est effondr. Taylor a
voulu sortir son arme, mais il n'avait aucune chance. Une nouvelle dflagration a dchir l'air du soir.
Il a eu un soubresaut, puis un deuxime, avant de s'crouler comme une masse.
Des bruits de moteur, une voiture arrivant par le chemin, une autre de derrire la maison. J'ai
cherch Berland des yeux. Il accourait vers moi.
Le bois ! ai-je cri. Crissement de pneus suivi de rafales.
J'ai fonc vers les arbres, vers l'obscurit. Le bois, me disais-je. On pourrait se cacher dans le
bois. Une voiture a travers le terrain, fouillant les alentours de ses phares. a canardait l'aveugle,
mais je n'ai pas cherch voir d'o venaient les tirs. Ayant repr un rocher, je me suis planqu
derrire. Berland, lui, tait toujours dcouvert.
Nouvelle rafale. Berland est tomb.
Je me suis soulev, mais il tait trop loin. Deux hommes se sont rus vers lui. Trois autres ont
bondi d'une Jeep, arms jusqu'aux dents. Ils ont couru vers Berland en tirant au jug en direction du
bois. Une balle a heurt un arbre derrire moi. Suivie d'une salve qui m'a fait replonger dans ma
cachette.
Il y a eu une brve accalmie. Puis :
Sors tout de suite !
Une voix d'homme avec un fort accent du Moyen-Orient. Aplati derrire mon rocher, j'ai risqu un
coup d'oeil. Il faisait dj presque nuit, mais j'ai vu que deux de ces hommes au moins taient bruns et
avaient une barbe fournie. Ils portaient un bandana vert autour du cou, de ceux qu'on peut remonter

pour se couvrir le visage, et criaient dans une langue que j'ai suppos tre de l'arabe.
Que diable se passait-il ?
Montre-toi ou c'est ton ami qui va payer.
a devait tre le chef. Il a aboy des ordres en pointant le doigt droite et gauche. Deux hommes
se sont dirigs vers moi en dcrivant des cercles. Un autre est remont dans la voiture pour balayer le
bois avec les phares. Je me suis recroquevill, la joue plaque au sol, le coeur battant tout rompre.
Je n'tais pas arm. Quel imbcile. Quel fichu imbcile.
J'ai fourrag dans ma poche la recherche de mon portable.
Dernier avertissement ! a lanc le chef. Je commencerai par lui tirer dans les genoux.
Et Berland :
Ne l'coutez pas !
Mes doigts ont trouv le tlphone juste quand une balle, une seule, a siffl dans la nuit. Berland a
hurl. Le chef :
Sors maintenant !
A ttons, j'ai appuy sur la touche du numro de Win. Berland gmissait prsent. J'ai ferm les
yeux, m'efforant de m'abstraire, de rflchir.
La voix de Berland, luttant contre les larmes :
Ne l'coutez pas !
L'autre genou !
Nouveau coup de feu. Berland a pouss un cri de douleur. J'en avais mal aux tripes, mais je
savais que je ne pouvais pas cder. Si je me montrais, on mourrait tous les deux. Win avait d
entendre ce qui se passait. Il allait appeler Jones, alerter la police. a ne devrait pas tre long.
J'entendais Berland qui pleurait.
Puis, encore une fois, plus faiblement :
Ne... l'coutez... pas !
Les hommes taient en train de fouiller le bois. Je n'avais pas le choix. Il fallait que je bouge. J'ai
regard le manoir ma droite. Mes doigts se sont referms sur une grosse pierre tandis qu'une
bauche de plan commenait prendre forme dans mon esprit.
Le chef :
J'ai un couteau. Je vais lui crever les yeux.

Il y avait du mouvement dans la maison, je l'ai vu par la fentre. Le temps pressait. Je me suis
redress, genoux flchis, prt passer l'action.
De toutes mes forces, j'ai lanc la pierre l'oppos de ma position. Elle a cogn un arbre avec un
bruit sourd.
Le chef a tourn la tte. Les hommes qui ratissaient le bois se sont prcipits en tirant dans cette
direction, suivis par la Jeep.
Du moins, je l'esprais.
Car je n'avais pas attendu pour voir. Mon bras peine retomb, j'ai fonc travers les arbres vers
la maison, m'loignant des cris de Berland et des hommes qui cherchaient me tuer. Je n'y voyais
presque plus, mais cela ne m'a pas arrt. Les branches me cinglaient le visage. Je m'en moquais. Je
savais que ce n'tait plus qu'une question de secondes. Et j'avais l'impression de mettre beaucoup
trop de temps pour arriver jusqu' la maison.
Tout en courant, je me suis baiss pour ramasser une autre pierre. Le chef :
Je lui crve un il maintenant. J'ai entendu Berland crier : Non!
Et il s'est mis pousser des hurlements stridents.
J'ai profit de mon lan pour catapulter la pierre en direction de la maison. J'y ai mis toute
l'nergie qui me restait, manquant me dboter l'paule. Malgr l'obscurit, j'ai vu la pierre dcrire un
arc de cercle. Dans l'aile droite de la maison - de mon ct il y avait une belle fentre
panoramique. J'ai cru un instant avoir rat ma cible.
En fait, non.
La pierre a travers la vitre, la faisant voler en clats. Et semant la panique, exactement comme je
l'avais escompt. Courb en deux, je me suis enfonc dans le bois pendant que les hommes arms
couraient vers la maison. J'ai vu deux adolescents blonds - un garon et une fille - s'approcher de la
fentre. Brivement, je me suis demand si la fille n'tait pas Carrie, mais ce n'tait pas le moment de
s'attarder. Les hommes vocifraient en arabe. Une fois de plus, je n'ai pas attendu pour voir la suite.
J'ai rebrouss chemin aussi vite que j'ai pu, zigzaguant pour surprendre le chef par-derrire.
L'homme de la Jeep s'est arrt et s'est prcipit vers la fentre, lui aussi. Leur principale mission
tait de protger la maison. J'avais franchi le primtre de scurit. parpills, ils essayaient de se
regrouper. Dans la plus grande confusion.
Toujours couvert et sans perdre une minute, j'avais russi regagner et dpasser le rocher qui
m'avait servi de cachette. Le chef me tournait le dos. Une soixantaine de mtres nous sparaient.
Combien de temps avant l'arrive des renforts ?
Trop... a prendrait trop de temps.
Le chef tait en train de hurler des ordres, avec Berland ses pieds. Immobile. Pire que a,
silencieux. Plus de cris, plus de gmissements.

Il me fallait arriver jusqu' lui.


Oui, mais comment ? En mergeant de derrire cet arbre, j'allais me faire tirer comme un lapin.
Sauf que je n'avais plus le choix.
Je me suis lanc.
Je n'avais pas fait trois pas quand j'ai entendu un cri d'avertissement. Le chef s'est retourn. Il
restait peut-tre quarante mtres entre nous. Je volais presque, tandis qu'autour de nous tout a sembl
ralentir. Le chef aussi portait un bandana vert autour du cou, comme un hors-la-loi dans un vieux
western. Sa barbe tait drue. Il tait plus grand que les autres, dans les un mtre quatre-vingt-cinq, et
costaud. Dans une main, il tenait un couteau, dans l'autre, un pistolet. Qu'il a point sur moi. J'ai
hsit me jeter terre ou faire un cart pour sortir de sa ligne de mire, mais en valuant
rapidement mes chances, j'ai compris que a ne marcherait pas. Il pourrait me rater une premire fois,
mais certainement pas la seconde. Qui plus est, ma manuvre de diversion avait fait son temps. Les
autres accouraient dj vers nous. Eux aussi ouvriraient le feu.
J'avais espr qu'il paniquerait et me manquerait.
Il a arm le pistolet. Dans son regard se lisait le calme n d'une infaillible certitude morale. J'tais
fait comme un rat. Il ne me manquerait pas. Soudain, juste avant qu'il ne presse la dtente, je l'ai
entendu beugler de douleur.
Berland lui avait plant les dents dans le mollet tel un rottweiler furibond.
L'homme a abaiss le bras, le visant la tte. Dans une ultime pousse d'adrnaline, je me suis jet
sur lui. Au mme instant, j'ai entendu la dtonation et vu son arme reculer. Le corps de Berland s'est
convuls. J'ai ceintur le salopard et, tandis que nous basculions, j'ai plac mon avant-bras sur son
nez. Nous avons chut lourdement, tout le poids de mon corps sur mon avant-bras. Son nez a clat
comme une baudruche. Un sang chaud m'a gicl au visage. Il a pouss un cri, mais sans capituler pour
autant. J'ai esquiv son coup de tte. Il a voulu nouer ses bras autour de moi. Geste fatal. Je me suis
laiss faire. Quand il a commenc serrer, j'ai promptement dgag mes bras. Dsormais, il tait
ma merci. Je n'ai pas hsit. J'ai song Berland, tout ce que cet homme lui avait fait endurer.
Il tait temps d'en finir.
Les doigts de ma main droite ont form une pince. Je ne visais ni les yeux, ni le nez, ni un autre
point sensible pour le mettre hors de combat. A la base du cou, juste au-dessus du thorax, se trouve
un creux o la trache n'est pas protge. De toutes mes forces, j'y ai plant deux doigts et le pouce et
j'ai serr sa gorge comme dans un tau. J'ai cri en tirant sur sa trache, j'ai hurl comme une bte
tandis qu'un homme tait en train de mourir entre mes mains.
J'ai arrach le pistolet de sa main immobile.
Les hommes qui accouraient vers nous n'avaient pas tir de peur de toucher leur chef. J'ai ramp
vers le corps inanim ma droite.
Berland ?

Mais il tait mort. Je m'en rendais compte maintenant. Ses lunettes loufoques la monture
surdimensionne taient de travers sur son visage mallable. J'ai eu envie de pleurer. J'ai eu envie de
tout lcher, de le prendre dans mes bras et de pleurer tout mon saoul.
Les autres se rapprochaient. J'ai lev les yeux. Ils avaient du mal me distinguer ; les lumires
l'intrieur de la maison, en revanche, dessinaient parfaitement leurs silhouettes. J'ai tir. L'un des
hommes est tomb. J'ai tourn l'arme et tir nouveau. Et de deux. Du coup, ils ont ripost. Je me suis
abrit derrire leur chef, utilisant son corps comme un bouclier, et j'ai tir encore une fois. Et de
trois.
Des sirnes.
Me baissant, j'ai couru vers la maison. Les voitures de flics arrivaient en trombe. Au-dessus de
nous, j'ai entendu un hlicoptre, peut-tre deux. Une nouvelle fu-sillade a clat. A eux de grer la
situation maintenant.
Moi, je voulais entrer dans la maison.
J'ai dpass Taylor. Mort. La porte tait toujours ouverte. Le cadavre d'Erickson gisait sur le
perron, le couteau enfonc dans la poitrine. Je l'ai enjamb et j'ai pntr dans le hall.
Silence.
Je n'aimais pas a.
Le pistolet du chef la main, je me suis plaqu contre le mur. L'intrieur de la maison tait
compltement dlabr. Le papier peint partait en lambeaux. Les lumires taient allumes. Du coin de
l'il, j'ai vu quelqu'un passer en courant, j'ai entendu des pas qui descendaient un escalier. Il devait y
avoir un sous-sol.
Dehors a canardait toujours. Une voix appelait la reddition dans un mgaphone. Elle pouvait
tre celle de Jones. Je n'avais plus qu' attendre. De toute faon, je n'avais aucune chance de sortir
Carrie de l. Ne pas bouger, surveiller l'entre, ne laisser personne franchir la porte. a relevait du
bon sens. Attendre.
C'est ce que j'aurais fait sans doute. Je serais rest l, je ne serais pas descendu au sous-sol si le
garon blond n'tait pas remont toute vitesse.
J'ai dit garon. En fait, il devait avoir dix-sept ou dix-huit ans ; il tait peine plus jeune que les
barbus que je venais d'abattre. Mais quand cet adolescent aux cheveux blonds, vtu d'une chemise
blanche et d'un pantalon kaki, est remont en coup de vent une arme la main - je n'ai pas tir.
Pas un geste ! ai-je cri. Lche ton arme.
Son visage s'est crisp en une sorte de masque mortuaire hideux. Il a lev son pistolet. J'ai bondi
sur la gauche et tir. Je n'avais pas l'intention de le tuer, contrairement aux hommes l'extrieur. Je
l'ai vis aux jambes. Il a pouss un cri et s'e'st croul. Mais il n'avait pas lch son arme, et son
visage grimaant n'avait pas chang d'expression. Il m'a mis en joue.

J'ai fonc dans le couloir... o je suis tomb sur la porte qui menait au sous-sol.
Atteint la jambe, le blondinet ne pourrait pas me suivre en bas. Retenant mon souffle, j'ai saisi la
poigne de ma main libre et pouss la porte.
Obscurit totale.
Le pistolet sur la poitrine, coll contre le mur, je suis descendu lentement, ttant les marches du
pied. D'une main je tenais mon arme, de l'autre je cherchais l'interrupteur. Il n'y en avait pas. J'ai
continu descendre en crabe, marche aprs marche. Combien de balles me restait-il ? Aucune ide.
J'ai entendu des murmures en bas.
Pas de doute. Les lumires taient teintes, mais il y avait quelqu'un l-dedans, dans le noir. Ils
taient peut-tre mme plusieurs. A nouveau, j'ai hsit. La raison me dictait de m'arrter, de
rebrousser chemin, d'attendre les renforts. Dehors, la fusillade avait cess. Jones et ses hommes
avaient d investir le primtre.
Mais je ne me suis pas arrt.
Mon pied gauche s'est pos sur la dernire marche. J'ai entendu un trottinement qui m'a fait dresser
les cheveux sur la tte. Ma main libre ttonnait le long du mur. J'ai fini par trouver l'interrupteur. Une
range de trois interrupteurs, plus exactement. Le pistolet au poing, j'ai pris une grande inspiration et
appuy sur les trois en mme temps.
Plus tard, j'allais me remmorer les dtails : graffitis arabes peints la bombe sur les murs,
drapeaux verts orns d'un croissant ensanglant, posters de martyrs en tenue de combat et arms de
fusils d'assaut. Plus tard, j'allais me remmorer les portraits de Mohammad Matar aux diffrentes
tapes de sa vie, y compris lorsqu'il avait t interne en mdecine sous le nom de Jimnez.
Mais pour l'instant, tout cela n'tait qu'une toile de fond.
Car au vu du spectacle qui s'offrait moi dans ce sous-sol, mon cur s'est arrt de battre. J'ai
cill, n'en croyant pas mes yeux, et pourtant quelque part a tombait sous le sens.
Un groupe d'enfants et d'adolescents blonds taient masss autour d'une femme enceinte en burqa
noire. Leurs yeux bleu glacier me fixaient avec haine. Soudain, un brouhaha s'est lev dans la pice,
semblable un grondement. Sauf que ce n'tait pas un grondement, c'taient des paroles rptes ad
nauseam...
Al-sabr wal saf.
J'ai recul en secouant la tte.
Al-sabr wal saf.
Les rouages de mon cerveau se sont remis en branle. Les cheveux blonds. Les yeux bleus.
CryoHope. Mohammad Matar alias le Dr Jimnez. La patience. L'pe.
La patience.

J'ai raval un cri tandis que la vrit se faisait jour dans mon esprit. Sauvez les anges n'avait pas
utilis les embryons pour venir en aide aux couples infertiles. Ils les avaient utiliss pour crer
l'arme de destruction ultime, pour infiltrer la socit en vue du jihad plantaire.
La patience et l'pe viendront bout des mcrants.
Les adolescents blonds se sont avancs vers moi, malgr le fait que j'tais arm. Certains
continuaient psalmodier. D'autres pleurnichaient. D'autres encore se sont rfugis, affols, derrire
la femme en burqa. Je me suis ru dans l'escalier. Une voix familire m'appelait d'en haut :
Bolitar ? Bolitar ?
Tournant le dos la vision apocalyptique, j'ai grimp les marches quatre quatre et claqu la
porte du sous-sol. Comme si cela pouvait changer quelque chose. Comme si a allait les faire
disparatre.
Jones tait l, avec ses hommes en gilet pare-balles. Il a vu ma tte.
Qu'est-ce que c'est ? Qu'y a-t-il l-dessous ? Incapable d'articuler un mot, je suis ressorti en
courant et me suis effondr prs du corps inerte de Berland. Envers et contre tout, j'esprais un
miracle, j'esprais m'tre tromp dans le feu de l'action. Mais non. Berland, le pauvre cher bougre,
tait mort. Je l'ai serr dans mes bras une seconde ou deux. Pas plus.
Ma tche n'tait pas termine. Il aurait t le premier me le dire.
Il me restait encore retrouver Carrie. J'ai appel Terese. Pas de rponse. J'ai pris part la fouille
de la maison. Jones et ses hommes taient dj descendus au sous-sol. Les enfants blonds ont t
ramens la surface. J'ai scrut leurs visages, leurs regards haineux. Carrie n'tait pas parmi eux.
Nous avons dcouvert deux autres femmes, entirement dissimules sous la burqa traditionnelle.
Toutes deux taient enceintes. Pendant que ses hommes regroupaient les captifs l'extrieur, Jones
m'a regard avec horreur et incrdulit. J'ai hoch la tte. Ces femmes-l n'taient pas des mres.
Elles taient des incubatrices, des porteuses d'embryons.
Nous avons vid tous les placards, nous avons trouv des manuels d'entranement, des vidos, des
ordinateurs portables... une abomination en chassant une autre. Mais pas de Carrie.
J'ai pris mon tlphone et compos de nouveau le numro de Terese. Toujours pas de rponse. Ni
sur son portable. Ni l'appartement au Dakota.
Quand je suis sorti en titubant, Win venait d'arriver. Il m'attendait sur le perron. Nos regards se
sont croiss.
Terese ?
Win a secou la tte.
Elle est partie. Une fois de plus.
Province de Cabinda

Angola, Afrique
Trois semaines plus tard
a fait plus de huit heures que nous brinquebalons dans ce pick-up sur une piste improbable. Je
n'ai pas V u un tre humain ni mme une habitation depuis six heures. J'en ai connu, des coins
paums, mais celui-l, il est paum puissance dix.
Lorsque nous arrivons la hutte, le chauffeur s'arrte et coupe le moteur. Il m'ouvre la portire et
me tend le sac dos. Il m'indique le sentier. Il y a un tlphone dans la hutte, m'informe-t-il. Quand je
veux rentrer, je n'ai qu' appeler. Il viendra me chercher. Je le remercie et m'engage sur le sentier.
Au bout de six kilomtres, j'entrevois la clairire.
Terese est l. Elle me tourne le dos. Quand je suis retourn au Dakota ce soir-l, elle tait, comme
Wn l'avait dit, partie. Elle m'avait laiss un mot :
Je t'aime tellement.
Et c'est tout.
Terese s'est teinte en brune. Pour mieux se cacher, j'imagine. Une blonde, c'est plus voyant, surtout
par ici. Je l'aime bien comme a. Je la suis des yeux et souris malgr moi. Tte haute, paules en
arrire, la posture idale, quoi. Je repense aux images de vidosurveillance montrant Carrie... mme
port de tte, mme dmarche altire.
Terese est entoure de trois femmes noires aux tenues colores. Je me dirige vers elles. L'une des
femmes m'aperoit et chuchote quelque chose. Terese se retourne, intrigue. Son regard se pose sur
moi, et tout son visage s'illumine. Le mien aussi, je crois. Elle lche le panier qu'elle porte et se
prcipite vers moi. Sans l'ombre d'une hsitation. Je cours sa rencontre. Elle m'enlace et m'attire
contre elle.
Dieu que tu m'as manqu.
Je l'treins mon tour. C'est tout. Je n'ai pas envie de parler. Pas tout de suite. Je voudrais me
fondre dans cette treinte. Y disparatre et rester dans ses bras pour toujours. Au fond de mon cur,
je sais que ma place est l, entre ses bras, et l'espace de quelques instants, j'ai besoin de cette paix.
Finalement, je demande :
O est Carrie ?
Elle me prend par la main et me conduit tout au bout de la clairire. Carrie est l, quelques
dizaines de mtres plus loin, avec deux jeunes Africaines de son ge. Elles sont occupes ramasser
ou plucher quelque chose, je ne vois pas quoi. Les jeunes Africaines rient. Pas Carrie.
Elle aussi a les cheveux noirs.
Je me retourne vers Terese. Je contemple ses yeux bleus aux pupilles cercles d'or. Sa fille a les
mmes. Le

cercle d'or, la dmarche. L'incontestable cho gntique. Que lui a-t-elle lgu d'autre ?
S'il te plat, comprends-moi, dit Terese. J'ai fui parce que c'est ma fille.
Je sais.
Je devais la sauver. J'acquiesce.
Elle t'a donn son numro de tlphone quand elle t'a appele.
Oui.
Tu aurais pu m'en parler.
C'est vrai. Mais j'ai entendu Berland. Elle ne vaut pas les milliers d'autres vies, sauf pour moi.
Au nom de Berland, mon cur se serre douloureusement. Je ne sais quoi dire. La main en visire,
je regarde en direction de Carrie.
As-tu une ide de ce qu'elle a vcu ? Terese ne regarde pas, ne cille pas.
Elle a t leve par des terroristes.
Pire que a. Mohammad Matar a fait son internat Columbia-Presbyterian au moment o la
fcondation in vitro et le stockage d'embryons commenaient se pratiquer grande chelle. Il y a vu
une opportunit pour frapper un grand coup : la patience et l'pe. Sauvez les anges tait un groupe
extrmiste qui se faisait passer pour une association chrtienne de droite. Matar recourait au
mensonge et la coercition pour se procurer des embryons. Il ne les donnait pas aux couples
infertiles. Il utilisait des femmes musulmanes acquises sa cause comme mres porteuses... des
units de stockage jusqu' la naissance, en quelque sorte. Aprs quoi, lui et ses acolytes levaient les
rejetons pour en faire des terroristes, et rien d'autre. Carrie n'avait pas le droit de se lier avec
quiconque. Elle n'a jamais connu l'amour, mme dans sa prime enfance. Jamais connu la tendresse.
Personne ne l'a tenue dans ses bras. Personne ne l'a rconforte quand elle pleurait dans son sommeil.
Elle et les autres ont t endoctrins jour aprs jour pour tuer les infidles. C'est tout. Ils taient
dresss pour devenir l'arme ultime, pour se fondre dans la masse en attendant le dclenchement de la
guerre sainte. Imagine un peu. Matar slectionnait les embryons des parents blonds aux yeux bleus.
Ses cratures pouvaient circuler librement n'importe o, sans veiller les soupons.
J'attends que Terese ragisse, mais elle ne bronche pas.
Tu les as tous capturs ?
Pas moi. J'ai dmantel le noyau principal dans le Connecticut. Jones a trouv d'autres donnes
sur place... et je suppose que les terroristes survivants ont d tre interrogs.
J'aime mieux ne pas savoir dans quelles conditions. Ou peut-tre que si... je ne sais plus.
La Mort verte avait un autre camp dans les environs de Paris. Les forces spciales ont donn
l'assaut dans les heures qui ont suivi. De leur ct, les Israliens ont men un raid arien contre un
important centre d'entranement la frontire syro-irakienne.

Et les enfants, que sont-ils devenus ?


Certains ont t tus. D'autres ont t placs en dtention.
D'aprs toi, parce qu'elle n'a jamais connu l'amour, Carrie n'y a pas droit aujourd'hui ?
Ce n'est pas ce que je dis.
Mais a y ressemble. Je t'expose les faits.
Tu as des amis qui ont eu des enfants, n'est-ce pas ? demande-t-elle.
Bien sr.
Quelle est la premire chose qu'ils te diront ? Que leurs enfants sont ce qu'ils sont. Et que tout
est dj jou la naissance. Les parents peuvent les guider, essayer de les maintenir dans le droit
chemin, mais au fond, ils n'assurent que le matriel. Tel enfant restera gentil, quoi qu'il arrive. Tel
autre finira psychotique. Tu connais des gens qui ont donn une ducation identique leur
progniture. Dans le tas, tu en as un qui est extraverti, un autre taciturne, un troisime malheureux et
un quatrime gnreux. Quand on est parent, on dcouvre vite les limites de son influence.
Elle a grandi sans aucun amour, Terese.
On va rparer a.
Tu ignores ce dont elle est capable. Je pourrais dire a de n'importe qui.
Ce n'est pas une rponse.
Que veux-tu que j'y fasse ? Elle est ma fille. Je la surveillerai. Car c'est le rle d'une mre. Et je
la protgerai. D'ailleurs, tu te trompes. Tu as rencontr Ken Borman, n'est-ce pas ?
Je hoche la tte.
Carrie tait attire par lui. Malgr l'enfer indicible qu'elle vivait jour aprs jour, elle se sentait
des affinits avec ce garon. Elle a tent de s'affranchir. C'est pour a qu'elle tait avec Matar
Paris. Pour tre rduque.
Elle tait l quand Rick a t assassin ?
Oui.
Son sang tait sur la scne de crime.
Elle dit qu'elle a voulu le dfendre.
Et tu la crois ? Terese me sourit.
J'ai perdu une fille. Je donnerais tout, tout pour la rcuprer. Tu comprends a ? Tu peux
m'annoncer, par exemple, que Miriam a survcu et que c'est devenu une espce de monstre. a ne
changerait rien.

Carrie n'est pas Miriam.


Oui, mais c'est ma fille. Je ne la laisserai pas tomber.
Derrire Terese, Carrie se lve et commence gravir la colline. Elle s'arrte, regarde dans notre
direction. Terese sourit et lui adresse un signe de la main. Carrie rpond. Je crois qu'elle sourit aussi,
mais je n'en suis pas sr. Je m'interroge. Je m'interroge sur l'adolescent blond qui allait tirer sur moi,
sur les raisons de mon hsitation. Tout est jou la naissance. Si la jeune fille qui monte la colline
avait t engendre par Matar, si un enfant conu et lev par des extrmistes fous devient un
extrmiste fou, on le liquide sans sourciller. La diffrence tient-elle la gntique ? Aux cheveux
blonds et aux yeux bleus ?
Je n'en sais rien. Je suis trop extnu pour y penser.
Carrie n'a jamais connu l'amour. Elle le connatra maintenant. Admettons que vous et moi ayons
grandi dans les mmes conditions. Serait-il mieux de nous dtruire purement et simplement, comme
une denre avarie ? Ou bien le fond d'humanit qui reste finira-t-il par reprendre le dessus ?
Myron ?
Je regarde le beau visage de Terese.
Je n'ai pas laiss tomber ton enfant. S'il te plat, ne laisse pas tomber le mien.
Je ne rponds pas. Je prends son visage dans mes mains, l'attire moi, embrasse son front. Mes
lvres s'attardent, je ferme les yeux. Je sens ses bras autour de moi.
Prends soin de toi, dis-je.
Je m'carte. Elle a les larmes aux yeux. Je reprends la direction du sentier.
Je n'tais pas oblige de retourner en Angola. Je m'arrte, me retourne.
J'aurais pu aller au Myanmar, au Laos, quelque part o tu ne m'aurais pas retrouve.
Alors pourquoi avoir choisi de venir ici ?
Parce que je voulais que tu me retrouves. Moi aussi maintenant j'ai les larmes aux yeux.
S'il te plat, dit-elle. Ne pars pas.
Je suis tellement fatigu. Je ne dors plus. Ds que je ferme les paupires, les visages des morts
surgissent devant moi. Les yeux bleu glacier me regardent fixement. Mes nuits sont peuples de
cauchemars, et lorsque je me rveille, je suis tout seul.
Terese s'approche.
S'il te plat, reste avec moi. Juste cette nuit, OK ? J'essaie de dire quelque chose, mais je n'y
arrive pas.
Les larmes coulent librement. Elle me serre contre elle. Je ne veux pas craquer. Ma tte tombe sur

son paule.
Elle me caresse les cheveux, me chuchote des mots apaisants.
Tout va bien, souffle-t-elle. C'est fini. Et tant que je suis dans ses bras, j'y crois.
Le mme jour, quelque part aux Etats-Unis, un autocar s'arrte devant un monument historique noir
de monde. Il transporte un groupe d'ados en voyage scolaire travers le pays. Aujourd'hui, c'est le
troisime jour de leur priple. Le soleil brille. Le ciel est clair.
Les portes de l'autocar coulissent. Les adolescents sautent terre. Ils gloussent, mastiquent du
chewing-gum.
Le dernier descendre est un garon blond.
Il a des yeux bleus aux pupilles cercles d'or.
Et, bien qu'il porte un lourd sac dos, il pntre dans la foule la tte haute, les paules en arrire...
la posture idale, quoi.

REMERCIEMENTS
OK, commenons par les fonctionnaires du 36, quai des Orfvres, tant donn qu'ils sont dans les
forces de l'ordre et que je ne tiens pas les contrarier : M. le directeur de la police judiciaire
Christian Flaesch ; M. Jean-Jacques Herlem, directeur adjoint charg des brigades centrales ; Mme
Nicole Tricart, inspectrice gnrale, conseiller auprs du directeur gnral de la police nationale ;
M. Loc Garnier, commissaire divisionnaire, chef de la brigade criminelle ; Mlle Frdrique Conri,
commissaire principal, chef adjoint de la brigade criminelle.
Dans le dsordre, mais avec une immense gratitude : Marie-Anne Canon, Eliane Benisti, Lisa
Erbach Yance, Ben Sevier, Melissa Miller, Franoise Triffaux, Jon Wood, Malcolm Edwards, Susan
Lamb, Angela McMahon, Ali Nasseri, David Gold, Bob Hadden, Aaron FViest, Craig Coben,
Charlotte Coben, Anne Armstrong-Coben, Brian Tart, Mona Zaki et Dany Cheij.
Certains personnages de ce livre proviennent de ce qu'on pourrait qualifier de prismes divers.
Crs par moi il y a des annes, d'autres les ont abords sous un angle diffrent, d'autres encore les
ont interprts... aprs quoi je les ai entirement recrs ici. C'est pourquoi je dois remercier
galement Guillaume Canet, Philippe Lefebvre (doublement) et Franois Berland.
Achev d'imprimer par NJJA.G. en aot 2009 pour le compte de France Loisirs, Paris
N d'diteur : 56086 Dpt lgal : aot 2009 Imprim en Italie

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