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ALICE
ET LA STATUE QUI PARLE
par CAROLINE QUINE.
*
Togo!... ici, Togo!
Mais Togo, le chien perdu qu'Alice vient
d'adopter, fait la sourde oreille. Il s'empare du sac
main d'une dame et prend la fuite. Alice s'lance sur
ses traces... qui vont la conduire vers une aventure o
ses qualits d'endurance, de flair, de courage seront
mises rude preuve.
Dans la nuit, une statue murmure, l'orage
gronde, des vagues furieuses donnent l'assaut au vieux
manoir perch sur un promontoire. Bess et Marion
tremblent pour leur amie. En vain elles la supplient de
revenir sur ses pas, de renoncer lucider le mystre
qui la proccupe. Alice refuse d'couter la voix de la
prudence.
Ce n'est probablement pas sans raison....

ALICE
ET
LA STATUE QUI PARLE

CAROLINE QUINE

ALICE
ET
LA STATUE QUI PARLE
TEXTE FRANAIS D'ANNE JOBA
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE

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5

L'DITION ORIGINALE DE CET OUVRAGE


A PARU EN LANGUE ANGLAISE
CHEZ GROSSET & DUNLAP, NEW YORK, SOUS LE TITRE

THE WHISPERING STATUE


(C) Librairie Hachette, 1967.
Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pays.

TABLE
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.

UN DRLE DE CHIEN
UNE CURIEUSE RESSEMBLANCE
ONDINE
UN CAMOUFLET
UN TTE--TTE RVLATEUR
LE COMPLOT DE JOE MITZA
LE DOMAINE ENCHANT
MADEMOISELLE MORSE
LA FOIRE
UN INDICE IMPORTANT
TOMB DU CIEL
UN PASSAGER COURAGEUX
L'ADVERSAIRE NE RESTE PAS INACTIF
PAUVRE TOGO
UN REGARD TOURN VERS LE PASS
PAUVRE ALICE
UN COUPLE HEUREUX
UN RENDEZ-VOUS
UN VISITEUR IMPRVU
A LA FAVEUR DE LA NUIT
LE MANOIR
PRISE
UNE SURPRENANTE RVLATION
LA TEMPTE
A LA DRIVE

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CHAPITRE PREMIER
UN DRLE DE CHIEN
LES MAINS enfouies dans les poches, Alice Roy s'arrta
devant la maison des Taylor. Elle lana un bref appel. Presque
aussitt, la porte s'ouvrit, livrant passage deux jeune filles :
Bess Taylor et sa cousine Marion Webb.
Serais-je en retard? demanda Alice. Je me suis pourtant
dpche comme une folle. Mais c'tait croire que tout se liguait
pour me retenir chez moi.
Ne t'inquite pas. Il nous reste encore beaucoup de temps
avant l'inauguration du parc, rpondit Bess. Le programme des
rjouissances ne commence qu' deux heures.
Je manquerais volontiers la srie des discours, intervint en
riant Marion. Ce qui m'intresse, c'est de contempler les
parterres et les arbustes dans toute leur fracheur.
ALICE ET LA STATUE QUI PARLE

Les trois jeunes filles se rendaient dans les faubourgs de River


City o le vaste domaine des Harryford allait tre ouvert au public. La
dernire descendante de cette famille, une charmante vieille dame,
avait lgu tous ses biens la municipalit en y mettant deux
conditions : le parc serait entretenu comme de son vivant et il offrirait
chacun, selon ses gots, des divertissements ou des oasis de calme et
de beaut.
Ce sera, m'a-t-on dit, le plus joli parc de la rgion, annona
Bess en avanant d'un pas rapide. Il parat que l'on va cimenter une
partie du lac pour en faire une piscine.
Quand elles arrivrent en vue du portail vot, elles entendirent
un orchestre jouer un air entranant. Involontairement, elles
acclrrent l'allure. C'tait samedi. Un flot de voitures recouvrait la
chausse, les trottoirs taient noirs de monde : femmes, hommes,
enfants allaient en bavardant joyeusement.
Comme c'est beau! s'extasia Bess devant les parterres de
fleurs rouges, bleues, jaune or qui s'offraient aux regards des
promeneurs.
Ses amies ne lui rpondirent pas. Un lger bruit de pattes foulant
le gravier avait attir leur attention.
Oh! un petit chien! s'cria Marion en se retournant. Il est trop
mignon !
Alice n'eut pas besoin d'amadouer le fox-terrier pour qu'il se
laisst caresser. Il se dressa contre elle et pencha la tte de ct en
remuant la queue.
Comment t'appelles-tu? lui demanda-t-elle en le grattant
derrire l'oreille.
Sans brutalit, elle le repoussa, car on peut aimer les btes sans
pour autant apprcier l'empreinte de leurs griffes sur une jolie robe.
a II n'a pas de collier, remarqua Bess. Ce n'est pourtant pas un
chien errant, il est rac et en parfaite sant. Il a fait une fugue.
Tu as raison, ce monsieur appartient l'aristocratie canine, dit
Alice en regardant si quelqu'un ne cherchait pas le petit animal.

Oh ! venez ! fit Marion, impatiente. Le temps passe, et


il nous reste beaucoup de choses voir.
Alice se plia, non sans regret, au dsir de son amie et se remit en
marche. Au bout d'un moment, elle jeta un coup d'il par-dessus son
paule.
Le coquin ! Il nous suit.
On dirait qu'il t'a adopte, Alice , dit Marion.
Alice s'arrta et intima au chien l'ordre de rentrer chez lui. Il
recula de quelques mtres. Les jeunes filles reprirent leur promenade.
Cinq minutes plus tard, le fox-terrier trottait la droite d'Alice. Elle
essaya encore une fois de le renvoyer; sans succs.
Ton rentre chez toi manque de conviction, dclara Marion
son amie. Je vais te montrer comment il faut s'y prendre avec des
entts de cette espce.
Ramassant une baguette qui tranait par terre, elle en frappa le
chien avec douceur. Il leva sur elle un regard outr, mais refusa de
s'loigner.
Tant pis ! laisse-le agir sa guise, dit Alice. Il est si gentil!
D'ailleurs, il va peut-tre retrouver son matre parmi les promeneurs.
J'aimerais connatre son nom, fit Bess. En attendant,
appelons-le Togo.
Apparemment satisfait, Togo colla aux talons d'Alice, et les trois
amies finirent par l'oublier. Tout coup, alors qu'elles taient plonges
dans la contemplation d'une fontaine, elles s'entendirent interpeller
avec colre.
Dites donc, mesdemoiselles, vous ne pourriez pas surveiller
votre cabot?
Horrifies, elles virent Togo creuser avec rage dans une platebande de fleurs la recherche de l'os qu'il esprait y trouver. Plantes et
mottes de terre volaient dans toutes les directions.
Alice, Bess et Marion ordonnrent au coupable de venir. Il ne
daigna leur prter aucune attention. Devant ce mpris, force fut
Marion d'aller sur la pointe des pieds cueillir le rcalcitrant par la peau
du cou.

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Vous n'ignorez pourtant pas qu'il est interdit de laisser les


chiens en libert dans les parcs publics, dit un passant. Le parterre est
dvast.
Mais ce chien n'est pas nous , rpliqua Marion, rouge de
confusion.
Elle posa sur l'alle Togo qui se dbattait comme un diable, et les
trois amies s'empressrent de fuir le lieu du dsastre... et les regards
svres des personnes que l'incident avait attires. Hlas! Si Alice,
Bess et Marion s'imaginaient semer le petit chien, elles se trompaient.
Il les rattrapa, oreilles au vent.
Oh! que faire de cet animal? gmit Bess. Tout le monde croit
qu'il nous appartient.
Si nous ne le surveillons pas, un agent de police va nous
dresser procs-verbal, dit Alice, trs ennuye. Je t'en prie,
Togo, rentre chez toi! Ou si tu ne sais pas o est ta maison, va o tu
voudras, mais ne reste pas ici !
Une lueur espigle brilla dans les yeux du jeune fox-terrier. Il
s'loigna et les jeunes filles s'en crurent dbarrasses. Une minute plus
tard, leur vive consternation, elles le virent se prcipiter vers le lac
o trois cygnes glissaient majestueusement le long de la rive. Aboyant
de toutes ses forces, Togo faisait mine de vouloir se jeter l'eau, au
grand effroi des cygnes.
Je vous en prie, dit Bess ses amies, attrapez-le. Nous faisons
scandale.
Alice et Marion cernrent l'indisciplin er l'obligrent renoncer
cette nouvelle distraction. Elles le grondrent svrement, mais en
pure perte. D'humeur de plus en plus foltre, le jeune chien s'amusa
effrayer les enfants par ses aboiements.
Les malheureuses jeunes filles eurent beau rpter qui voulait
l'entendre que le chien ne leur appartenait pas, une dsapprobation
unanime les accompagnait. Qui aurait pu les croire, d'ailleurs, en
voyant le petit fox-terrier les couver d'un regard tendre? A plusieurs
reprises, Alice et ses amies essayrent de djouer sa vigilance et de
filer l'anglaise : c'tait compter sans la malice ni le flair de leur
nouvel ami.

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Togo faisait mine de vouloir se jeter l'eau, au grand effroi des cygnes.

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Asseyons-nous sur ce banc : au moins pendant une minute


ou deux, cet affreux chenapan restera tranquille , soupira Alice,
et elle dsignait un endroit embras d'o l'on avait une trs jolie vue
sur le lac.
Crois-tu que ce soit prudent? murmura Bess. Si les cygnes
venaient de ce ct?
Ne t'inquite pas, je ne le lcherai pas d'une seconde, dclara
Alice en posant la main sur Togo. S'il tait moi, je lui achterais une
laisse trs solide.
Il est bien possible que tu deviennes sa matresse, si
personne ne le rclame, riposta Marion en riant. A en juger par son
attitude, il est clair que Togo a des vises sur toi.
Oh! non! protesta Alice. Si son matre ne donne pas signe de
vie, il sera toi, Marion. Tu l'as aperu le premire.
Deux femmes d'ge mr s'assirent sur un banc proche de celui o
conversaient les trois amies. Alice s'empressa de resserrer sa prise sur
le remuant Togo; savait-on quelle nouvelle fantaisie lui traverserait la
tte? Les deux promeneuses taient vtues avec lgance et, d'aprs
leur propos, Alice comprit que la plus ge des deux allait prononcer
un discours lors de l'inauguration officielle.
J'ai un trac fou, disait-elle. Vous rpondrez cela que ce n'est
pas la premire fois que je prendrai la parole en public. C'est vrai,
mais c'est la premire fois que je m'adresserai un auditoire aussi
vaste et que je parlerai devant un microphone. Ces instruments
modernes me dconcertent, ils crent un foss entre la tribune et
l'assistance. Je crains de perdre le fil de mon discours.
Allons, allons, protesta sa compagne. Vous, madame
Crabby, prsidente d'un club de femmes ct duquel celui de River
City fait figure de parent pauvre, vous, que la Fdration a choisie
pour la reprsenter, vous auriez peur de prononcer quelques
mots? J'ai peine le croire!
C'est pourtant vrai : l'honneur que l'on m'a fait en me
dlguant ici m'impressionne beaucoup. Mon exprience d'orateur est
trs limite. Si vous le permettez, je vais relire mes notes.
En disant cela, Mme Crabby, charmante femme aux cheveux

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argents, ouvrit son sac main. Elle en retira quelques feuilles,


plies en deux, et les parcourut.
J'ai entendu maman citer le nom de Mme Crabby, chuchota
Bess ses amies. C'est une femme remarquable et qui prend souvent
la parole au cours des runions fminines; je ne comprends pas
pourquoi elle s'inquite ce point.
Aprs avoir achev sa lecture, Mme Crabby jeta un coup d'il
sa montre et se leva.
Je dois prononcer mon discours dans quarante-cinq minutes. Il
est temps que nous nous acheminions vers l'estrade et que je me
prsente l'organisateur de la fte.
Les deux femmes se mirent en marche sans se presser. Alice et
ses amies allrent vers le lac, qu'elles contemplrent un moment.
L'heure avanait : elles rebroussrent chemin et, tout coup, virent le
sac de Mme Crabby sur le banc o elle tait assise quelques minutes
plus tt.
Oh! s'exclama Alice. Dans son agitation, elle a oubli son sac!
Elle va tre aux cent coups quand elle s'en apercevra. Vite ! courons le
lui rapporter.
Avec un parfait ensemble, Bess et Marion voulurent prendre le
sac. Togo les devana. Piquant une course perdue vers le banc, il se
dressa sur les pattes de derrire et...
Togo ! cria Alice.
Sans daigner, ne ft-ce que par un battement de queue, montrer
qu'il avait entendu, le jeune chenapan saisit la bride du. sac dans sa
gueule.
Apporte ! ordonna Alice.
Togo se garda d'obir. Ravi du bon tour qu'il jouait ses amies, il
s'enfuit dans la direction oppose, puis obliqua brutalement.
Seigneur! Il fonce vers le lac! s'cria Bess.
Togo ! Ici ! Ici ! hurla Marion en courant aprs lui.
C'tait la chose viter : s'imaginant que Marion entrait dans le
jeu, l'espigle acclra l'allure. Parvenu au bord de l'eau, il marqua une
lgre hsitation, puis, serrant toujours la bride dans sa gueule, il
s'lana la nage, museau pointant hors de l'eau, trs fier de lui.

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Qu'allons-nous faire? se lamenta Bess.


Comme c'tait prvoir, aprs avoir nag quelques mtres, Togo
se dbarrassa du fardeau qui l'encombrait. Son mfait accompli, il
regagna la rive. Tout en se secouant pour se scher, il leva sur Alice un
regard malicieux comme s'il s'attendait recevoir des flicitations.
Que va devenir la pauvre Mme Crabby maintenant que son
discours est au fond de l'eau, dit Marion, navre. Jamais elle ne s'en
tirera sans ses notes. II...
Sortons du parc avant qu'un nouvel incident ne survienne,
coupa Bess. Rentrons. Tant pis !
Alice secoua la tte.
Non, ce serait lche. Il faut expliquer Mme Crabby ce qui
s'est pass. Peut-tre y a-t-il une chance de repcher le sac.
Impossible! rpliqua Bess. Le lac est profond. Nous ne
pouvons rien faire.
Ce n'tait pas l'avis d'Alice. Elle avait la conviction qu'en se
dpchant, elle obtiendrait qu'un gardien ou un aide-jardinier retirt en
quelques minutes le sac de l'eau.
Attendez-moi ici, dit-elle ses deux amies, et ne quittez pas
des yeux l'endroit o Togo fait demi-tour. Je reviens dans un instant.

Elle prit sa course vers l'estrade o Mme Crabby tait plonge


dans une discussion anime avec plusieurs personnalits officielles.
Je ne sais quoi faire! disait-elle au comble de l'agitation. J'ai
perdu mon sac... et mon discours tait dedans. C'est terrible! Je
renonce prendre la parole.
il ne saurait en tre question ! protesta un homme grand et
fort. Nous comptons sur vous, madame. Personne ne peut vous
remplacer. Ce serait une dception que le public ne nous pardonnerait
pas. En ma qualit d'organisateur, je vous supplie d'improviser.
Hlas! Le sac ne contenait pas seulement des feuilles
manuscrites, mais aussi une grosse somme d'argent et un cadeau que
je devais offrir la ville de la part de la Fdration des Clubs
fminins.

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Tout ce que nous pouvons faire, c'est ordonner que des


recherches soient entreprises sur-le-champ. Toutefois, je crains
qu'elles n'aboutissent pas avant le dbut de la crmonie.
Alice monta sur l'estrade. Se frayant un chemin entre les
notabilits qui se pressaient autour de Mme Crabby, elle annona :
Je sais o est votre sac, madame.
Que dites-vous?
Brivement Alice raconta Mme Crabby le mauvais tour jou
par un jeune chien. La malheureuse femme s'effondra sur la chaise la
plus proche.
Notes, cadeau, argent, tout est perdu! C'est affreux!
Je sais exactement l'endroit o votre sac a coul, dit
Alice. Si les gardiens du parc consentent m'aider, je vous le
rapporterai temps.
Il ne reste plus que trente minutes ! C'est impossible !
gmit l'oratrice.
Mais si, insista Alice, condition' de ne pas gaspiller de
prcieuses secondes ! Venez avec moi

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CHAPITRE II
UNE CURIEUSE RESSEMBLANCE
l'tat d'nervement o elle se trouvait, Mme Crabby tait
incapable de prendre une dcision. De plus, elle hsitait s'loigner
de l'estrade, car, dj, le public affluait dans l'enceinte rserve.
L'heure de prendre la parole approchait. Comment se tirerait-elle de
ce pas difficile? Mme Crabby ne songeait qu' cela.
Renonant l'entraner, Alice prit l'affaire en main. Suivie par
quelques-uns des organisateurs, elle traversa plusieurs groupes de
personnes.
Jamais nous ne trouverons un gardien avant que le prsident ne
dclare la fte ouverte , dit un homme.
DANS

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Sans prendre la peine de rpondre, Alice se dirigea droit vers un


btiment qui, de toute vidence, servait ranger le matriel
d'entretien. La chance la favorisa : deux jardiniers nettoyaient

leurs outils l'intrieur. En quelques mots, elle les mit au courant


et les pria de l'aider repcher le sac.
On n'y arrivera pas, rpondit un des jardiniers en continuant
racler la lame de sa faucille. Draguer le lac n'est pas une petite affaire.
- Mais je peux vous indiquer l'endroit prcis o s'est
produit l'incident , dit Alice qui commenait s'nerver.
Refrnant avec peine son impatience, elle expliqua que le sac
contenait non seulement les notes manuscrites de Mme Crabby mais
aussi un prsent de valeur et une grosse somme d'argent.
Si vous avez not l'emplacement o il faut draguer, c'est autre
chose, grommela le jardinier. Encore que je doute avoir termin avant
le dbut de la crmonie.
Essayons toujours, je vous en prie, insista Alice.
- D'accord , dit celui qui n'avait pas ouvert la bouche
jusque-l.
Une fois dcids, les deux hommes ne lambinrent pas. Chargs
du matriel dont ils s'taient servi la veille pour nettoyer le lac des
feuilles et dbris de toutes sortes qui l'encombraient, ils gagnrent
rapidement la berge et embarqurent bord d'un bateau plat amarr
prs de leur hangar : Alice courut rejoindre ses amies. Fidles la
consigne, celles-ci n'avaient pas boug de place.
Je crois que nous allons rcuprer le sac temps! leur
annona-t-elle, triomphante. Des hommes arrivent en barque. Ils
devraient mme tre dj l. Que font-ils?
Son regard inquiet alla de l'eau son bracelet-montre. Pourquoi
les minutes s'grenaient-elles aussi vite? Chaque seconde tait
prcieuse.
Au loin, l'orchestre entama une marche.
La crmonie commence ! fit Marion, consterne.

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- Si les jardiniers ne trouvent pas le sac temps et si la pauvre


Mme Crabby trbuche dans son discours, je me sentirai responsable.
J'aurais d mieux surveiller Togo.
C'tait un des traits de caractre particuliers Alice de prendre
toutes les responsabilits, lorsque survenait une msaventure dans
laquelle, en fait, elle ne jouait qu'un rle secondaire.

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Mais je peux vous indiquer l'endroit prcis o s'est produit


l'incident.

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Intelligente, gaie, elle possdait un trs haut degr le sens du


devoir : songeant aux autres avant de songer elle-mme, elle tait
toujours prte venir en aide ceux qui se trouvaient dans l'embarras.
Orpheline de mre trois ans, Alice avait t leve par Sarah qui, du
vivant de Mme Roy, occupait dj les fonctions de cuisinireconfidente-amie. M. Roy, avou dont la rputation s'tendait trs loin,
avait transmis sa fille unique l'amour de l'aventure et la passion de
dnouer les intrigues policires les plus embrouilles. Aprs lui avoir
confi quelques missions dont elle s'tait acquitte merveille, il
l'avait laiss voler de ses propres ailes. Une tendre affection unissait le
pre et la fille.
Alice alliait un grand courage une sret de jugement que ses
amis et ils taient nombreux se plaisaient reconnatre. Bess et
Marion taient trs fires d'elle, et non moins fires de participer aux
passionnantes aventures dans lesquelles la gnrosit d'Alice
l'entranait.
Avec elle, il faut s'attendre tout, sauf s'ennuyer , rptait
souvent Marion.
Pour le moment, elles guettaient toutes les trois l'embarcation.
Ah! la voil enfin! s'cria Alice.
De la rive, elle dirigea les oprations, indiquant aux hommes
l'endroit o il fallait draguer. Absorbes par la manuvre, les trois
amies ne s'aperurent pas qu'une foule s'tait rassemble autour
d'elles.
Que se passe-t-il? demanda enfin une femme en tirant Alice
par la manche. Quelqu'un s'est-il noy?
Alice la rassura d'un mot bref. Elle n'avait pas de temps perdre
en longues explications. Bientt, le bruit courut qu'un enfant tait
tomb l'eau.
Mais non, mais non, nous essayons de repcher un sac , dit
Bess.
Seules les quelques personnes qui l'entouraient entendirent cette
mise au point.
Bientt la foule grossit et, sous sa pression, les jeunes filles
faillirent basculer dans le lac.

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Tout coup, Alice sentit une main se poser sur son paule.
Agace, elle se retourna et se trouva face face avec Ned Nickerson,
tudiant l'universit d'Emerson, fidle compagnon de maintes
aventures et de maintes randonnes lointaines.
Que signifie cela? demanda-t-il, inquiet. Puis-je t'aider?
Oh! oui, je t'en prie! loigne tous ces badauds. Fais-leur
comprendre qu'il n'y a pas de noy.
Ned se garda d'importuner la jeune fille par d'inutiles questions.
Il pria, fermement les gens de reculer. Sa voix avait un tel accent
d'autorit que tous lui obirent. Peu aprs, un policier arrivait la
rescousse.
Bravo ! s'exclama Alice en voyant un jardinier, pench sur
l'eau, en retirer un objet ruisselant.
Un moment plus tard, elle prenait le sac que l'homme lui tendait
au bout d'une gaffe.
Merci beaucoup , dit-elle avec gratitude.
cartant la foule, elle se mit courir en direction de l'estrade o
Mme Crabby l'attendait avec l'impatience que l'on devine.
Bess et Marion mirent Ned au courant de ce qui s'tait pass, et
tous trois suivirent le mme chemin que leur amie, une allure plus
pose toutefois.
Alice, pendant ce temps, gravissait les marches de l'estrade. A sa
vue, le visage de Mme Crabby s'illumina. Se levant, elle fit signe la
jeune fille de venir avec elle de l'autre ct du rideau, contre lequel les
chaises des orateurs taient disposes, face l'auditoire.
Vous avez t magnifique , dit-elle Alice.
D'un geste fbrile, elle ouvrit le sac. Son visage se rembrunit :
les notes taient presque illisibles ! L'encre avait coul et le papier
dtremp risquait de se dchirer au moindre geste.
Quel malheur! Je ne peux plus m'en servir, murmura-t-elle.
Que faire? Avec toutes ces motions, je ne me souviens pas d'un seul
mot de mon discours.
Alice contemplait, atterre, les feuilles imbibes d'eau. S'tre
donn tant de peine pour ce pitre rsultat! C'tait

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dsesprer. Mais elle n'tait pas d'une nature se laisser abattre.


Elle aperut un ventaire o l'on vendait des gaufres, et reprit courage.
De combien de minutes disposons-nous? demanda-t-elle.
Quinze, en principe, rpondit Mme Crabby. Toutefois
l'homme politique qui se dmne en ce moment sur la tribune me
semble trs loquace, peut-tre dpassera-t-il le temps qui lui a t
allou.
Oui, il a l'air de savourer ses propres paroles, remarqua Alice
avec un sourire. Ne vous tourmentez donc pas. Ces feuilles seront
sches avant qu'il n'ait termin sa proraison.
La marchande de gaufres prta volontiers son appareil lectrique
Mme Crabby et sa jeune compagne. Avec mille prcautions, elles
tendirent les feuilles une une au-dessus du rchaud peine tide.
Quand ce fut fini, elles les classrent par ordre et Mme Crabby y jeta
un rapide coup d'il.
Tout cela m'a tellement bouleverse que j'en tremble, dit-elle.
Je vais vous aider, proposa Alice. Rcitez-moi votre discours,
vous verrez si vous le savez par cur. En cas de besoin, je vous
soufflerai.
Mme Crabby dclama sans hsitation ce qu'elle avait crit : elle
ne commit que deux erreurs minimes. Quand elle eut termin, Alice
lui rendit les feuilles.
C'est parfait, madame. Tout va se passer merveille. Il faut
vous dpcher de regagner l'estrade, car l'orateur achve son discours
en juger au son de sa voix.
Jamais je ne vous exprimerai assez ma gratitude,
dit Mme Crabby. Venez me rejoindre aprs le dernier discours.
Ce ne fut pas sans inquitude qu'Alice vit la charmante femme
s'loigner. Tous les siges tant occups, la jeune fille chercha du
regard o prendre place; elle finit par s'asseoir sur une marche, au pied
d'une colonne, tout prs de la tribune officielle.
A ce moment, le prsident donna la parole Mme Crabby. Celleci paraissait calme, mais Alice remarqua le lger tremblement qui
agitait ses mains.
L'oratrice commena bien, ne se reportant ses notes qu'

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de rares intervalles. Alice se dtendit, assure que tout allait se


passer sans anicroche. A la fin d'une phrase, Mme Crabby hsita. Elle
voulut consulter ses feuilles, mais ne put les dchiffrer.
Les mots qu'en vain la pauvre femme cherchait vinrent aux
lvres d'Alice, dont la mmoire tait prodigieuse. Elle les murmura de
manire que seule Mme Crabby pt les entendre. Reprenant courage,
la prsidente du Club fminin les rpta et termina en beaut. Les
applaudissements crpitrent et, toute ros de bonheur, l'oratrice se
rassit.
Alice s'loigna sans bruit. Rassasie de discours, elle dsirait se
rafrachir. Au premier bar install en plein air dans le parc, elle fut
rejointe par Ned et ses amies qui la guettaient de loin.
Somme toute, Mme Crabby ne s'en est pas mal tire, dit Bess.
Un moment, j'ai cru qu'elle allait s'arrter net. Par chance, aprs avoir
bredouill une seconde, elle est repartie de plus belle. Elle ne manque
pas de talent, d'ailleurs. D'ordinaire,
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tous ces mouvements d'loquence qu'affectionnent les orateurs


officiels m'ennuient prir, mais, elle, je l'ai coute sans biller.
Alice ne rvla pas la part qu'elle avait prise dans cette russite.
Sans elle, Mme Crabby se serait peut-tre effondre.
Allons nous amuser, dit Ned. Nous sommes venus dans cet
intention, n'est-il pas vrai?
Il les emmena dans un pavillon rserv aux jeux, o ils
dgustrent des glaces la crme et participrent un concours de
bowling, o Alice se distingua. Elle remporta mme un prix.
Un sous-main de voyage! s'exclama Bess. Il est ravissant.
Que vais-je en faire? dit Alice. Je n'ai gure le temps
d'crire.
Si, pendant les vacances, riposta Marion.
Les vacances? Qui parle de vacances en cours d'anne
scolaire? fit Ned tonn. Tu t'en vas, Alice?
Quelques semaines, seulement, rpondit la jeune fille. Papa
doit rgler une affaire assez complique Sea Cliff; il a propos de
nous emmener toutes les trois. Nous avons saut sur l'occasion.
Sea Cliff? rpta Ned. N'est-ce pas sur la cte atlantique?
Quel dommage que je ne puisse vous accompagner!
Les jeunes filles s'apprtaient lui rpondre, lorsqu'elles
aperurent Mme Crabby l'entre du pavillon. Les discours taient
termins, la foule se dispersait.
Enfin, je vous retrouve, dit l'oratrice. Je vous cherchais partout.
Je veux vous remercier de m'avoir sauv la face. Sans vous, je
bafouillais lamentablement. Je n'arrivais plus me rappeler la suite de
ma phrase. Vous ne m'avez pas dit votre nom. Comment vous appelezvous?
Alice Roy.
Ah! c'est vous Alice Roy! Je connais votre rputation et celle
de votre pre. Merci de m'avoir souffl.
J'ai eu peur que vous ne m'entendiez pas, dit Alice. Je
n'osais pas parler trop fort.
Savez-vous que vous tiez ravissante, assise au pied de la
colonne?

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Comment! Vous m'avez vue? fit Alice surprise.


Oui, malgr l'tat d'agitation dans lequel j'tais. Vous
m'avez rappel une statue de marbre que j'aimais beaucoup
autrefois et qu'on appelait la Jeune plore . Dites-moi, avez-vous
servi de modle un sculpteur?
Non, jamais, rpondit Alice. O est donc/cette statue? La
rponse la laissa muette de surprise.
a Dans un endroit dlicieux que l'on surnommait le Domaine
enchant. Je l'ai visit, il y a plusieurs annes, lorsque je sjournais
Sea Cliff.

26

CHAPITRE III
ONDINE
Vous connaissez Sea Cliff? demanda enfin Alice.
Oui, rpondit Mme Crabby. C'est une charmante station
balnaire de la cte atlantique. Le Domaine enchant longe une partie
de la plage. Il est en ruine et, un jour ou l'autre, une tempte emportera
au fond de la mer la maison, la statue et mme le parc.
j'espre que non, dit vivement Alice, parce que j'ai
maintenant grande envie de les voir. Mes amies et moi nous partons
dans quelques jours pour Sea Cliff.
En ce cas, allez visiter le Domaine enchant, vous verrez
combien la statue de la Jeune plore vous ressemble.
Mme Crabby voulut connatre l'adresse d'Alice River City.
Oh! regardez qui vient! s'exclama Bess, consterne.

27

Togo ! fit Marion en clatant de rire. Il a flair la piste


d'Alice.
Dire que dix minutes plus tt, les trois amies se flicitaient
d'avoir sem le petit chien! Aprs son dernier mfait, il s'tait perdu
dans la foule. Et voil qu' deux mtres du pavillon, il promenait un
regard vif autour de lui.
Pourvu qu'il ne nous voie pas ! murmura Alice.
Comme s'il l'avait entendue, le fox-terrier poussa un jappement
de joie et s'lana vers elle. Dans sa course folle, il heurta au passage
un matre d'htel qui portait avec dignit un lourd plateau. Le
malheureux vacilla, fit un effort hroque pour reprendre son quilibre,
n'y parvint pas et s'affala contre un mur. Tous les verres se brisrent
sur le sol o ils rpandirent leur contenu.
a Seigneur! Quelle sottise va encore faire cette catastrophe
pattes? gmit Bess. chappons-nous d'ici avant qu'on ne nous accuse
encore d'en tre les propritaires.
Fuir tait plus facile dire qu' faire. Inconscient du dsastre
qu'il avait caus, Togo sauta sur Alice en remuant la queue. Dans la
salle, tous les regards convergrent sur le petit groupe d'amis. Le
grant s'avana, anim d'une colre qu'il s'efforait de dominer.
Les chiens ne sont pas admis l'intrieur de ce pavillon,
dit-il fermement.
Mais cette bte ne nous appartient pas. Ce n'est pas ma faute
si elle me suit partout.
Sortez-la d'ici, le reste ne me concerne pas , rpondit le
grant avec rudesse.
Quoi faire? sinon obir. Alice voulut attraper le fox-terrier qui,
lui chappant, se mit mordiller les pantalons d'un autre serveur.
Aprs une poursuite homrique, elle parvint s'en saisir et, sous
les regards rprobateurs de tous, elle sortit du pavillon Ned, Bess,
Marion et Mme Crabby lui firent escorte.
Voil donc le remuant petit personnage qui m'a jou ce vilain
tour, dit en riant Mme Crabby. Ne reste-t-il donc jamais tranquille?

28

Elle le caressait tout en parlant. Alice posa son trop fidle ami
terre, et Ned le chassa au loin. Quand le jeune homme revint, Mme
Crabby prenait cong des jeunes filles.
Je vais me dpcher de rentrer avant que Togo ne retrouve ma
trace , dit Alice.
Ned proposa de ramener les trois amies en voiture. Elles
refusrent, prfrant marcher encore un peu. Aprs un premier arrt
chez les Webb o elles dirent au revoir Marion, Alice raccompagna
Bess chez elle. Au moment o elles se quittaient, Bess poussa une
exclamation horrifie.
Alice, regarde derrire toi !
Alice se retourna et vit arriver, tout frtillant, messire Togo.
Oh! non! gmit-elle. Ce n'est pas possible! Qu'allons-nous
faire de lui?
Que vas-tu faire de lui, plutt! railla Bess. C'est ton
chien, ce n'est pas le mien.
Riant aux clats, elle monta lestement les marches du perron,
s'engouffra dans le vestibule, dont elle prit soin de refermer la porte,
puis, de la fentre de la salle manger, elle surveilla Togo qui faisait
fte la matresse de son choix. Avec un soupir, Alice suivit la rue, le
fox-terrier sur les talons. Arrive chez elle, elle se glissa dans l'entre,
le laissant sur le perron. Une demi-heure plus tard, elle jeta un coup
d'il par la fentre. Le chien tait couch sur le paillasson, une
expression d'attente rsigne dans les yeux.
Non, je ne peux pas rsister plus longtemps, dcida Alice.
Pauvre animal, il ne sait o aller et sans doute meurt-il de faim.
Elle le fit entrer. A sa vue, Sarah s'indigna :
Mademoiselle Alice Roy, comment osez-vous introduire dans
le salon un aussi sale petit chien? Vous savez pourtant que jamais je ne
lui permettrai de salir les tapis.
Je vais lui donner un bain, promit Alice. Aprs cela, il sera
tout fait prsentable.
Tu n'as tout de mme pas l'intention de le garder, dit Sarah
en reprenant un ton naturel.

29

Je n'ai pas le choix, rpondit Alice. Il m'a suivie tout


l'aprs-midi, me causant de multiples ennuis. Aie piti de lui! Il n'a pas
d manger depuis hier au moins.
La maligne savait bien qu'on ne faisait pas appel en vain la
piti de Sarah. Comme elle l'esprait, celle-ci s'empressa d'aller
prparer au sale petit chien une assiette de restes... fort
apptissants d'ailleurs. Sarah se radoucit encore plus quand Alice lui
eut racont les farces du jeune espigle.
II est certainement intelligent et pourri de malice, dit Sarah
aprs avoir ri de bon cur. Mais ne compte pas sur moi pour garder ici
un pareil dmon.
C'est parce qu'il avait faim qu'il s'est livr ces
sottises, s'empressa de rpondre Alice. Maintenant que le voil
rassasi, il va tre sage comme une image.
Ne cherche pas m'attendrir, coquine : un lion ne deviendra
jamais un agneau.
coute, Sarah, gardons-le jusqu' ce que son matre donne
signe de vie. Ce serait trop cruel de le rejeter la rue.
Taratata! grommela Sarah. Belle excuse! Tu espres bien que
son matre ne le rclamera jamais. C'est bon, je consens le supporter
quelques jours, ensuite il sera temps d'aviser.
Sur ces entrefaites, la porte s'ouvrit, et M. Roy entra. Il posa son
porte-documents sur une chaise et s'avana vers sa fille. Togo bondit
entre eux et se mit lcher amicalement la main du nouveau venu.
Eh bien, eh bien, mon vieux, d'o viens-tu? dit M. Roy,
amus.
La voix de l'avou plut sans doute au petit chien, car il se mit
gambader comme un fou travers le salon. Avant qu'Alice ait pu
intervenir, il s'emparait du porte-documents, le jetait terre o il
s'ouvrit, rpandant des papiers dans toute la pice.
Charmante petite bte ! fit Sarah, ironique.
Il dborde de vitalit, c'est vrai , convint Alice. Elle se
baissa et ramassa les documents pars.
Oh! papa, qu'est-ce que c'est?
Elle lui tendait une grande enveloppe sur laquelle on lisait :
Charles Crabby .
30

Charmante petite bte! fit Sarah, ironique.


31

Le dossier du client pour lequel je me rends Sea Cliff. C'est


trs important. Il ne faut surtout pas garer cela.
Alice replaa les classeurs, les chemises, les enveloppes dans la
serviette de cuir. Aprs avoir attach Togo dans un angle abrit de la
terrasse, elle raconta son pre ses aventures de l'aprs-midi. M. Roy
l'couta avec un vif amusement.
a Mme Crabby est une femme charmante, dit Alice en
conclusion. Serait-elle apparente ton client?
Je l'ignore. Les Crabby sont innombrables. C'est un nom trs
rpandu dans notre pays. M. Charles Crabby, qui a fait appel
moi, est prsident directeur gnral de la Crabby et Wormrath . Le
sige de cette socit se trouve peu de distance de Sea Cliff et
elle a d'importantes ramifications tout au long de la cte
atlantique. Elle possde une succursale dans notre rgion et c'est
par l'intermdiaire du directeur de cette succursale que M. Crabby s'est
adress moi. Ouf! ! ! Es-tu satisfaite, jeune curieuse?
Pleinement ! rpondit en souriant Alice.
Elle passa aussitt un autre sujet et oublia la prsidente du
Club de femmes.
Quelques jours plus tard, un livreur lui apportait de la part de
Mme Crabby une splendide bote de bonbons accompagne d'un mot
aimable. Alice s'empressa d'crire une lettre de remerciements.
La semaine s'coula si vite que les trois amies se retrouvrent sur
le quai du dpart sans mme avoir eu le temps de s'en rendre compte.
Pourtant, quelle joie elles prouvaient la perspective de ces journes
de vacances en compagnie de M. Roy.
Togo va me manquer, dit Alice aux deux cousines. Sarah n'tait
pas enchante l'ide de le surveiller pendant notre absence.
Pauvre Sarah, je la plains, plaisanta Marion. Dans son
dsespoir de te perdre, il accumulera les sottises.
Togo est plus sage qu'au dbut, rpliqua Alice, non sans
fiert. J'ai essay de le dresser.
Essayer est le mot juste, approuva M. Roy. Jamais tu

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n'auras le dernier mot avec lui, Alice : autant admettre ta dfaite


tout de suite.
A ce moment, le haut-parleur annona l'arrive du train, qui
entra en gare dans un fracas assourdissant. M. Roy, Alice, Bess et
Marion montrent dans un wagon, entrrent dans un compartiment
vide et hissrent leurs valises dans les filets.
Tout coup, une voix svre les fit sursauter :
Est-ce vous, ce chien?
C'tait un contrleur... et... Togo!
De surprise, Alice chancela dans les bras de son pre. Ayant de
toute vidence cass sa laisse, Togo les avait suivis jusqu' la gare et il
avait saut dans le train au moment o celui-ci s'branlait.
Les chiens ne sont pas admis dans les compartiments de
voyageurs, reprit le contrleur. Il faut qu'il aille au fourgon.
Togo ne l'entendait pas de cette oreille. Avant que le contrleur
ou M. Roy eussent pu s'en emparer, il filait dans le couloir. Au
passage, une place parut lui convenir et il sauta ct d'une vieille
dame enveloppe d'une mante noire.
La vieille dame laissa tomber le livre qu'elle lisait et poussa un
cri de frayeur. Elle essaya de repousser Togo. Croyant qu'elle voulait
jouer, le jeune espigle, bon prince, y consentit et mordilla la mante. Il
s'agita tant et si bien qu'il s'enroula dans les plis.
Togo ! cria Alice, furieuse.
Elle prit le jeune chien, mais ses crocs taient solidement plants
dans le vtement qui se retourna. Stupfaite, Alice vit que plusieurs
poches avaient t amnages dans la doublure. Et ces poches
semblaient gonfles de billets ! Plusieurs dpassaient des fentes
comme pour confirmer cette hypothse.
La vieille dame rabattit vivement sa mante et la ramena autour
d'elle.
Pardonnez-moi! fit Alice, confuse. J'espre que Togo ne vous a
pas mordue?
Non, grommela la voyageuse en dardant sur la jeune fille un
regard courrouc. Tout ce que je vous demande c'est d'loigner au plus
vite cette sale bte !
33

Alice obtempra on ne peut plus volontiers. Tenant d'une main


ferme le coupable, elle regagna son compartiment, sans presque avoir
conscience de la curiosit unanime des voyageurs masss dans le
couloir. Elle tait proccupe par une seule chose : l'expression la
fois sournoise et cupide d'un jeune homme brun, assis en face de la
vieille dame. Elle priait le Ciel qu'il n'et pas aperu les poches ni
devin ce qui les emplissait.
Alice n'eut pas le loisir de s'inquiter longtemps parce que le
contrleur semblait prt crer de srieux ennuis M. Roy propos
du chien. Aprs de longs pourparlers, tout finit par s'apaiser. Togo,
pour une fois mat, fut conduit au fourgon.
Quand les voyageurs se furent enfin installs, Alice parla de
l'argent cach dans la doublure de la cape, ajoutant qu'elle craignait de
n'avoir pas t la seule le remarquer. Marion se leva et,
nonchalamment, alla se promener dans le couloir, feignant de
contempler le paysage. Au bout de quelques minutes, elle revint.
Tu as raison, Alice, dit-elle. Cet individu me dplat,

34

il a un sourire innocent mais un regard mauvais. Il s'efforce


d'attirer l'attention de la vieille dame.
C'est bien ce que je redoutais, rpondit Alice, de plus en plus
inquite. Il va entamer la conversation avec elle et lui soutirera de
l'argent d'une faon ou d'une autre.
Se levant son tour, Alice sortit du compartiment; elle voulait
pier ce qui se passait dans celui de la vieille dame. Comme elle s'y
attendait, le jeune homme s'tait assis ct d'elle et causait
plaisamment. Malgr lui, son regard revenait sans cesse vers la mante.
II ne s'intresse qu' l'argent de cette vieille dame, se dit Alice,
dsole. S'il le lui vole, je m'en sentirai responsable.
Quand le contrleur revint quelques minutes plus tard, elle lui
demanda si, par hasard, il ne connatrait pas les deux voyageurs.
a La vieille dame s'appelle Mlle Morse; elle se rend souvent
Sea Cliff. J'ai retenu son nom, que j'ai lu sur une tiquette de valise,
parce qu'il m'a amus. Quant au jeune homme, je ne saurais vous dire
qui il est.
Alice voulait mettre Mlle Morse en garde contre les agissements
possibles de son compagnon de voyage, mais elle ne savait comment
s'y prendre. Impossible de demander conseil M. Roy : il tait all au
wagon-bar, o les dames n'taient pas admises.
Elle prvint ses amies de ne pas s'inquiter et alla reprendre son
poste d'observation dans le couloir. Mlle Morse semblait littralement
hypnotise par le jeune homme.
C'est trange! disait-elle. Ds que je vous ai aperu, j'ai eu
l'impression de vous avoir toujours connu, monsieur Mitza !
D'aprs les bribes de conversation qui lui parvinrent ensuite,
Alice devina que le peu scrupuleux personnage soutirait la vieille
dame des renseignements sur ses affaires personnelles. Comprenant
qu'elle ne pouvait intervenir, Alice rejoignit ses amies.
Une heure plus tard, le train s'arrtait Alton, o les voyageurs
destination de Sea Cliff changeaient de train. M. Roy et les jeunes
filles quittrent leur place. Ils se retrouvrent

35

devant Mlle Morse et M. Mitza quand la portire s'ouvrit sur le


quai.
Devanant un geste du jeune homme, Alice dit la vieille
demoiselle :
Je vous en prie, permettez-moi de porter votre valise. Elle est
trop lourde.
M. Mitza, ou plus exactement Joe Mitza en croire l'tiquette de
sa valise, dcocha un regard noir la jeune fille, qui n'y prta pas
attention.
Une fois sur le quai, Alice profita d'un moment de solitude pour
murmurer Mlle Morse :
Je voudrais vous mettre en garde contre un danger. Je crains
que M. Mitza ne soit trs attir par votre argent. Soyez prudente, je
vous en prie.
La vieille demoiselle la dvisagea avec une colre qui
dconcerta la jeune fille.
Mlez-vous de ce qui vous regarde, dit-elle durement. Cela fait
des annes que je bataille seule en ce monde. Je suis capable de veiller
sur moi !

36

CHAPITRE IV
UN CAMOUFLET
VEUILLEZ me pardonner, dit Alice, je ne voulais pas tre
dsobligeante. Mais... mais si vous perdiez votre argent, je m'en
sentirais responsable... cause du chien...
Consciente de la fureur contenue de son interlocutrice, elle
bredouillait.
Ah! s'exclama Mlle Morse, je vous reconnais. C'est vous la
matresse de cet animal froce !
Oh! il n'est pas froce, riposta Alice avec un sourire. Disons
qu'il est impulsif. Une fois de plus, je vous prie de ne pas me tenir
rigueur de ce qu'il a fait, il ne m'appartient pas. C'est un chien perdu
que j'ai recueilli.
37

L'expression indigne de Mlle Morse indiquait clairement


qu'elle n'ajoutait pas foi aux paroles d'Alice. Se dtournant avec
mpris, elle fit un signe amical Joe Mitza, qui attendait quelques
pas d'elle. L'air triomphant, il se hta de la rejoindre et prit la valise
des mains d'Alice. Puis la vieille demoiselle et le jeune homme
s'loignrent comme une paire d'amis.
Alice rejoignit son pre, Bess et Marion. Ils promenaient Togo
que l'on venait de leur rendre.
a Allons, allons! ne fais pas cette triste mine! dit gentiment M.
Roy sa fille en apprenant le camouflet qu'elle venait de recevoir. Tu
as fait ce que tu pouvais, et je crois, en effet, que Mlle Morse est
capable de se dbrouiller dans la vie. Elle me parat appartenir la
catgorie d'individus que rien ne dconcerte et qui ne s'embarrassent
pas non plus de scrupules.
En tout cas, elle a une langue acre , fit Alice avec
rancur.
Tenant Togo l'aide d'une courroie enleve une valise, M. Roy
discuta de ce qu'il fallait faire de cet espigle. Le renvoyer Sarah
tait hors de question. Il ne restait donc plus qu' l'emmener Sea
Cliff.
Je vais le surveiller de prs, promit Alice. Peut-tre s'assagirat-il et deviendra-t-il le modle des chiens.
Assez sceptique, M. Roy alla parler au chef de train, tandis que
les jeunes filles promenaient encore un peu Togo. Tout coup, une
fillette lcha la main de sa gouvernante et courut lui.
Micky! Micky! cria-t-elle, tout heureuse, en le serrant dans
ses bras.
Alice et ses amis contemplaient la scne sans savoir quoi faire.
C'est mon chien, dclara la petite fille en essayant d'arracher la
laisse improvise des mains d'Alice. Donnez-le-moi.
Oui, s'il est toi , dit Alice, navre.
Elle n'avait pas compris jusqu' ce moment combien elle s'tait
attache Togo. Ce serait dur de le rendre!
Micky s'est enfui, il y a un mois, et je l'ai cherch partout ,
reprit l'enfant avec une nuance de reproche dans la voix.

38

La gouvernante frona les sourcils, perplexe.


Es-tu bien sre que ce soit Micky, Barbara? demanda-t-elle. Il
lui ressemble, c'est certain, mais on nous a dit que ton chien avait t
cras par une voiture. Et puis, il avait une tache noire plus grande
prs de l'oreille.
C'est Micky, c'est mon Micky! rpta l'enfant. Je le veux.
Togo ne semble pourtant pas te connatre, dit Alice. C'est un
chien perdu, je ne le nie pas, mais nous l'avons trouv trs loin d'ici...
River City.
Vous dites cela parce que vous ne voulez pas me le rendre,
gronda la petite fille en colre. Vous l'avez trouv ici, Alton, j'en suis
sre.
Je peux facilement prouver qu'il vient de River
City, insista Alice, dont la colre montait. Voici mon pre qui te le
confirmera.
M. Roy couta d'une oreille compatissante la requte de Barbara.
Il lui assura que Togo n'tait pas Micky : la distance qui sparait Alton
de River City tait beaucoup trop grande pour qu'un chien pt la
parcourir.
Je vais appeler maman, elle vous obligera me rendre mon
Micky , pleurnicha la petite fille.
Et sur un ton suraigu, elle cria :
Maman! Maman!
Une femme trs lgante, trs maquille, s'avana, la mine
hautaine, vers le groupe.
Qu'y a-t-il, Barbara? demanda-t-elle la petite.
J'ai retrouv mon chien, maman, mon Micky, et ces gens-l
refusent de me le rendre.
J'tais en train d'expliquer ... commena M. Roy,
poliment.
La nouvelle venue lui coupa la parole.
Donnez ce chien ma fille tout de suite, sinon j'appelle la
police.
Appelez la police si vous voulez! riposta M. Roy, outr par
l'attitude inconcevable de la jeune femme.
39

Dans ces conditions, il tait bien dcid ne pas lui remettre


Togo, qui, de toute vidence, ne lui appartenait pas.

Je vous rendrai ce chien quand vous aurez fourni la preuve


qu'il est vous , reprit-il.
Alice et ses amies crurent que la mre de Barbara avait voulu les
intimider : elles se trompaient. Bientt un policier arrivait et dcrtait
qu'il fallait donner le fox-terrier la petite fille. Il tait manifeste que
le policier penchait en faveur de Mme Hastings ainsi s'appelait la
jeune femme , personne trs en vue Alton, prcisa-t-il.
Sans se dpartir de son calme, M. Roy emmena Mme Hastings et
le policier au fourgon bagages du train venant de River City. Grce
au tmoignage du surveillant, il put prouver que Togo tait mont dans
le train River City. Puis il tendit au sergent sa carte de visite.
Vous tes James Roy, l'avou? demanda celui-ci, tonn.
Sur un bref signe de la tte de M. Roy, il changea aussitt
d'attitude.

40

En vrit, monsieur, je n'imaginais gure avoir un jour


l'honneur de vous connatre.
Excusez-moi, dit M. Roy, mais il nous faut tre brefs.
Nous avons un train prendre. Que faisons-nous du chien? Le
gardons-nous?
Vous le gardez, bien entendu. La petite fille a pris ses
dsirs pour des ralits. Veuillez m'excuser de vous avoir mis en
retard.
Mme Hastings aurait pu ajouter ses excuses celles du sergent.
Elle n'en fit rien. La tte haute, la moue ddaigneuse, elle prit sa fille
par la main et s'loigna.
Comme nous sommes btes de n'avoir pas saut sur l'occasion
inespre de nous dbarrasser de ce monstre canin! conclut en riant M.
Roy. Tu en es dsole, n'est-ce pas, Alice?
Je veux que Togo ait un bon matre, rpliqua la jeune fille.
C'est pourquoi je prfre le garder encore un peu !
Cette dclaration fut accueillie par des sourires entendus. Mais il
fallait se presser : dj les portires claquaient. Le petit groupe monta
dans le wagon de queue. Alice remarqua, dans le premier
compartiment, Mlle Morse et Joe Mitza. Assis cte cte, ils
bavardaient comme s'ils se connaissaient depuis toujours.
A l'arrive en gare de Sea Cliff, elle les perdit de vue.
Un taxi dposa M. Roy, sa fille, les deux cousines et le chien
devant l'un des meilleurs htels de la plage. En entrant dans la
chambre qu'elle allait partager avec ses insparables amies, Alice se
prcipita vers la fentre et l'ouvrit toute grande pour respirer l'air salin
pleins poumons.
coutez le choc des vagues contre les rochers! s'exclama-telle. Comme j'aime la mer!
Nous allons passer ici des jours merveilleux, dclara
gaiement Marion en dfaisant sa valise. Combien de temps crois-tu
que nous resterons, Alice?
C'est difficile prciser. Cela dpendra de la tournure
que prendront les affaires de papa.

41

Esprons qu'il en aura pour un mois au moins, intervint Bess


en
riant.
Sans
lui
souhaiter mauvaise chance,
bien
entendu!
Togo avait t conduit un chenil, situ derrire l'htel.
Elles descendirent voir comment il se comportait. Il leur parut
satisfait de son logis et du bel os que le chef lui avait donn.
Elles partirent se promener le long de la mer. Aprs une journe
de train, elles n'avaient qu'un dsir : contempler le spectacle toujours
changeant qui se droulait sous leurs yeux.
Le lendemain matin, au petit djeuner, M. Roy annona qu'il
allait s'absenter un jour ou deux. Cela ne surprit pas Alice, qui il
avait expliqu qu'il rayonnerait autour de la station balnaire.
Ne te tourmente pas, mon petit papa, dit-elle en souriant. Nous
nous amuserons trs bien sans toi. Prends tout ton temps.
Tiens ! Tiens ! Auriez-vous envie de vous dbarrasser de
moi? plaisanta M. Roy.
Oh! non! rpliqua Alice. Que ferions-nous si Togo se
livrait des fantaisies que la loi et ses dignes reprsentants ne
sauraient tolrer? Qui nous sortirait de prison si tu n'tais
pas l?
Tous rirent de bon cur et, bientt, M. Roy partit aprs avoir
tendrement embrass sa fille. Les trois amies demandrent au
rceptionniste s'il avait o se trouvait le Domaine enchant.
Je ne sais pas de quelle proprit vous voulez parler. Il y en a
beaucoup dans les environs. Je vais m'informer et je vous donnerai le
renseignement en dbut d'aprs-midi.
Alice remercia le rceptionniste et s'loigna. Prise d'une ide
subite, elle revint sur ses pas.
Connatriez-vous Mlle Morse et pourriez-vous me dire o elle
habite?
Mlle Morse?
Oui. Ce serait une personne assez fortune qui rsiderait
Sea Cliff. C'est du moins ce qu'on m'a dit.
Je ne connais personne de ce nom Sea Cliff , rpondit le
rceptionniste aprs avoir rflchi.
42

Il se mit trier le courrier, et les trois amies le laissrent son


travail.
Voil qui m'tonne! murmura Bess en s'asseyant entre Alice et
Marion sur un banc d'o l'on avait une ravissante vue

sur l'ocan. Le renseignement que t'a donn le contrleur serait-il


faux?
Il se sera tromp de personne, rpondit Alice. Pourtant j'ai
entendu Mlle Morse dire Joe Mitza qu'elle demeurait Sea Cliff. Il
est vrai que tout en lui dispensant des marques d'amiti il se peut
fort bien qu'elle ait cherch le semer. Non! Ce que j'avance
ne tient pas debout, puisqu'elle est descendue Sea Cliff. Ce
n'est que sur le quai de la gare que nous l'avons perdue de vue.
Cela ne signifie rien, rpliqua Marion. Si ton hypothse est
juste, la meilleure manire de brouiller sa piste n'tait-elle pas de
43

descendre cette station, de prendre ensuite un taxi et de se faire


conduire dans une autre ville...?
Aprs avoir longuement discut, les trois amies se levrent. Elles
voulaient se rendre dans la grande rue, entrer sous prtexte de menus
achats dans quelques boutiques et s'enqurir incidemment de Mlle
Morse. Elles n'obtinrent qu'un rsultat ngatif : personne ne
connaissait ce nom.
C'est de moins en moins comprhensible, dit Marion. Si cette
Mlle Morse est aussi riche que tu l'imagines, Alice, elle ne peut pas
tre ignore de tous, surtout des commerants.
J'en reviens ce que je disais tout l'heure, rpondit
Alice. Il est possible qu'elle ait bern Joe Mitza. Elle est si
bizarre!
Allons! allons! tu drailles, ma pauvre Alice, protesta
Marion. Pourquoi, en ce cas, t'aurait-elle rembarre presque
grossirement quand tu as tent de la mettre en garde et aurait-elle fait
signe Mitza de la rejoindre?
Je me rends compte que tout cela n'est pas trs logique, pas
plus que ne l'est mon raisonnement, reconnut Alice. Mais papa n'a
sans doute pas tort : Mlle Morse est capable, comme elle l'affirmait, de
se dbrouiller seule dans l'existence.

44

CHAPITRE V
UN TTE--TTE RVLATEUR
et ses amies passrent l'aprs-midi sur la plage flner au
soleil et nager. Elles ne parlrent plus de Mlle Morse, persuades
qu'elles taient de ne la revoir jamais.
Quelle ne fut pas leur tonnement en rentrant dans leur
chambre d'y trouver une valise inconnue. Qu'est-ce que c'est? fit
Bess.
ALICE

45

Cette valise appartiendrait-elle ton pre, Alice?


demanda Marion.
Non. Voyons l'tiquette. Elle se pencha.
Par exemple! s'exclama-t-elle en se relevant. Savez-vous
qui elle est? A Mlle Morse!
De toutes les choses que j'ai entendues, c'est bien la plus
invraisemblable! s'exclama Bess, berlue. Comment diable
cette valise a-t-elle abouti ici?
Voil ce que j'aimerais savoir! rpondit brivement Alice.
Il s'est produit une mprise soit la gare soit l'htel. Dans
ce dernier cas, cela signifierait que Mlle Morse est descendue ici, dit
Marion.
Pourtant le rceptionniste nous a affirm n'avoir jamais
entendu ce nom. Que penser de tout ceci? C'est plutt
droutant , conclut Alice en faisant mine de s'arracher les
cheveux.
Elle tlphona la rception. L'employ qui lui rpondit se
dclara incapable d'expliquer comment la valise avait t monte dans
la chambre des jeunes filles. Il envoya un chasseur la prendre.
Les trois amies suivirent la valise en bas. Elles demandrent
consulter le registre des arrives : elles n'y virent pas le nom de Mlle
Morse. Le rceptionniste restait perplexe lui aussi, se demandant ce
qu'il fallait faire de ce bagage imprvu. Il questionna sans succs les
chasseurs : aucun n'avait aperu une femme rpondant la description
qu'Alice fit de Mlle Morse.
Le bagagiste, appel, dclara que, trouvant une valise oublie
dans sa fourgonnette, il l'avait porte dans la chambre des jeunes filles
sans mme regarder l'tiquette.
Veuillez m'excuser, mesdemoiselles. J'ai pens qu'elle tait
vous, puisque personne d'autre n'est descendu l'htel. J'ai d charger
une valise de trop, hier, la gare.
II semblait dsol d'avoir commis une pareille erreur.
Alice dclara qu'elle allait se mettre en qute de Mlle Morse et
pria le rceptionniste de garder la valise.

46

Je flaire une nouvelle aventure! soupira Marion en s'loignant


en compagnie d'Alice et de Bess. Adieu ! belles vacances. Adieu!
plaisantes flneries. O se cache la femme la mante noire ?
Quelque part dans les alentours, dit Alice. Peut-tre mme
l'htel. Nous allons tenir l'il ouvert.
Je consens le tenir ouvert le jour mais pas la nuit!
grommela Bess, la plus grande joie de ses amies.

Jugeant qu'elles ne pouvaient rien faire pour le moment, les trois


amies emmenrent Togo se promener au bord de l'eau. Elles longrent
de ravissantes proprits, aux maisons demi caches derrire des
grilles de fer et des rideaux d'arbres ou de haies. Alice lisait les noms
inscrits sur des plaques de fer ou de cuivre terni.
J'ai une folle envie de visiter le Domaine enchant, dit-elle. Ce
serait une relle dception si je rentrais River City sans y tre alle!
Mme Crabby avait bien donn quelques indications, mais elles
taient trop vagues pour permettre la jeune fille de s'orienter dans le
ddale de sentiers et de rues qui partaient du rivage. Aprs avoir err,
les trois amies parvinrent une fort de pins abritant des terrains de
camping.
Nous nous sommes perdues, dit Alice. Le Domaine enchant
ne peut tre par l, puisqu'il borde la mer.
Elles demandrent au directeur du camp le plus proche s'il
connaissait cette proprit. La rponse . fut ngative. Dcourages,
fatigues, les trois amies retournrent l'htel.
Quel dommage de n'avoir pas de voiture! soupira Alice. A
pied, on ne peut aller ni loin ni vite.
Depuis leur arrive rcente il faut en convenir , les jeunes
filles ne s'taient gure amuses. Le temps encore froid rendait les
bains peu agrables, et la station balnaire leur semblait beaucoup
moins anime qu'elles ne s'y taient attendues. Le lendemain, son
retour, M. Roy remarqua la mine due des trois amies. Il leur fit part
de son observation.

47

Non! non! Ne va surtout pas croire que nous regrettions d'tre


venues, protesta Alice. Mais tout ce que nous aimerions voir est situe
des kilomtres d'ici.
Louez une voiture et allez o bon vous semblera, rpondit
aussitt M. Roy.
Le tic-tac du compteur gterait mon plaisir, dit Alice. Je
n'oserais pas flner. Il me semblerait l'entendre dire : vite,
vite!
M. Roy dut accorder quelques minutes de rflexion ce
problme, car, le soir mme, lorsque les jeunes filles le rejoignirent
la salle manger, elles le trouvrent en grande
conversation avec un homme g.
Mesdemoiselles, dit gaiement M. Roy, je vous prsente M.
Harvey Trilux, qui propose une fort agrable solution vos difficults:
il possde une automobile, et il est la recherche d'un chauffeur.
Je vais vous expliquer ce dont il s'agit, intervint M. Trilux, en
prenant place une table avec les Roy. Je suis venu Sea Cliff pour
suivre une cure hlio-marine. Depuis des annes, je suis perclus de
rhumatismes, qui me font cruellement souffrir. Tous les jours, il faut
que je me rende l'tablissement thermal, situ une quinzaine de
kilomtres. Je n'aime pas conduire moi-mme, et les chauffeurs de taxi
semblent prendre un malin plaisir rouler toute allure et ne pas
manquer une seule fondrire, sans se soucier de mes pauvres
articulations.
Or, comme je le disais M. Trilux tout l'heure, intervint
M. Roy en adressant un clin d'il discret sa fille, tu es une
conductrice experte.
Si je peux vous rendre service d'une manire ou d'une autre
j'en serais ravie, monsieur , s'empressa de dire Alice.
Au dessert, il tait convenu que les jeunes filles conduiraient
tous les jours M. Trilux aux bains de Carnull o il passait la matine.
En change, elles disposeraient de la voiture leur gr.
Papa, comment as-tu fait la connaissance de ce providentiel M.
Trilux? demanda Alice son pre, ds qu'ils furent seuls.

48

Je l'ai entendu demander au portier de l'htel l'adresse d'un


bon chauffeur. Me souvenant aussitt des lamentations par lesquelles
tu m'avais accueilli, j'ai pris des renseignements sur M. Trilux. C'est
un homme retir des affaires, un peu excentrique, mais trs agrable
au demeurant. Si tu vites les creux <( les bosses, je crois que
l'arrangement sera avantageux pour vous comme pour lui. Qu'en
penses-tu?
Que tu es un pre merveilleux... mais trs taquin aussi.
Comment oser parler de mes lamentations? Ton M. Trilux me parat
tre un peu timor. Je m'tonne qu'il fasse confiance mes
prtendus talents de conductrice. Pas toi?

Je lui ai dit que tu tais d'une prudence sans pareille et que tu


ne dpassais jamais le quatre-vingts l'heure.
Devant une telle audace, Alice joignit son rire" celui de son
pre.
49

Comme M. Roy l'avait prdit l'arrangement satisfit tout le


monde.
Les jeunes filles taient contentes d'avoir une occupation fixe et
ne trouvaient pas du tout fastidieuses leurs alles et venues entre Sea
Cliff et les bains de Carnull. Lorsque le vieux monsieur en sortait, il
tait d'ordinaire d'excellente humeur, ses douleurs tant
momentanment apaises. Il emmenait alors les trois amies au cinma
ou leur offrait des glaces.
Mais, au dpart de Sea Cliff, il en allait autrement. M. Trilux
n'tait pas prendre avec des pincettes. Alice avait beau aborder en
douceur la moindre dclivit, contourner les bosses, il gmissait et
grommelait sans arrt.
Chaque matin, la dure du traitement tait de trois heures
environ. Pendant ce laps de temps, les amies sillonnaient la

50

Elle vit devant elle deux hommes plongs dans une


conversation anime.

51

rgion en voiture, admirant les nombreux domaines qui


bordaient l'ocan. Quelquefois, elles emportaient un repas froid et
s'amusaient pique-niquer dans les bois.
Au cours de ces excursions, Alice ne manquait jamais de
s'informer de Mlle Morse. Personne ne semblait avoir entendu parler
de la vieille demoiselle.
Un jour, vers midi, les jeunes filles attendaient dans la voiture
M. Trilux. Alice proposa ses amies d'aller faire un tour dans le bois
de pin qui s'tendait derrire l'tablissement thermal.
J'ai la flemme! fit Bess en billant. Vas-y avec Marion, moi, je
vais m'allonger sur la banquette arrire et piquer un somme.
Elle a raison, dclara Marion. Il fait chaud aujourd'hui et je
ne me sens pas dans mon assiette. Je reste avec elle.
Paresseuse ! dit Alice.
Elle ouvrit la portire, puis, se retournant, ajouta :
Appuyez sur le klaxon pour me prvenir quand M. Trilux
apparatra.
Au bout de quelques mtres, elle s'engagea sur un sentier qui
s'enfonait dans le bois. Bientt, elle vit devant elle deux hommes
plongs dans un tte--tte anim. Elle n'y aurait pas prt attention si
le nom de Mlle Morse n'avait frapp ses oreilles.
Aussitt, la jeune fille ralentit l'allure, afin de ne pas dpasser les
promeneurs, et elle les examina attentivement. Ils lui tournaient le dos:
pourtant l'un d'eux, le plus jeune d'allure, lui semblait tre Joe Mitza.
Une seconde plus tard, elle en eut la confirmation en le voyant
de profil.
Mlle Morse serait-elle dans les parages, comme je le pensais?
se dit Alice.
Elle dcida de risquer le tout pour le tout. Dissimulant ses
cheveux et une partie de son visage l'aide d'une charpe noue sous
le menton, elle se rapprocha dans l'espoir de mieux entendre les
propos des deux compres.

52

CHAPITRE VI
LE COMPLOT DE JOE MITZA
rustique se dressait sur le ct gauche du sentier. Les
deux hommes s'y assirent. Alice recula dans le bois juste temps pour
chapper leur regard. Le tapis d'aiguilles de pins touffant les
sons, ils ne l'entendirent pas.
Osant peine respirer, elle se glissa le plus prs possible du
banc. Joe Mitza parlait.
J'ai tout de suite compris que Mlle Morse tait une proie facile.
Bni soit ce chien qui m'a permis de voir ce qu'elle dissimulait sous sa
cape. En vrit, cette femme est une banque ambulante.
- Combien crois-tu qu'elle vaille? questionna grossirement
l'autre homme.
- Oh! une fortune! Inutile de parler de chiffres ce niveau.
UBANC

53

coute-moi, Tom : si je t'ai mis au courant de mes intentions, ce


n'est pas parce que je ne peux pas me dbrouiller seul, mais parce que
je n'ai pas la somme ncessaire pour mener bien mes projets.
Et qui m'assure que tu me rendras mon argent? grommela le
dnomm Tom.
N'ai-je pas toujours t rgulier avec toi? fit schement
Mitza.
Oui, jusqu' prsent, reconnut l'autre. Toutefois, j'hsite me
risquer dans cette aventure. Il se peut que la vieille dame se rvle
plus coriace que tu ne le penses.
Quel dgot provoquait chez Alice ce dialogue de malfaiteurs,
vulgaires et mchants ! Elle resta cependant sur place : si peu aimable
que ft Mlle Morse, Alice ne pouvait la laisser dpouiller sans
intervenir.
Rassure-toi, rpondit Mitza son camarade. Elle est aussi
niaise que possible. Tout marchera souhait. Je lui ai vant
l'admirable situation du Mayfair, dress un tableau enchanteur du
restaurant transform en auberge de luxe, o se pressera toute la
socit lgante des environs. Je l'ai emmene faire un tour la
campagne, je lui ai offert un somptueux dner et lui ai fait visiter le
Mayfair. En apprenant de ma bouche qu'avec dix mille dollars elle
pouvait l'acqurir, elle est convenu que c'tait une excellente affaire.
En effet, cela en serait une, observa Tom.
Les propritaires du Mayfair n'ont aucune intention de
vendre, rpliqua en riant Mitza, mais la pauvre Mlle Morse est aussi
crdule qu'un enfant. Je lui ai racont l'histoire habituelle : Si j'avais
la somme entire je l'achterais, malheureusement, les propritaires
exigent dix mille dollars comptant, force m'est donc
d'emprunter les cinq mille dollars qui me manquent. Aprs ces
paroles prononces avec conviction et soulignes par une expression
mlancolique, j'ai suggr Mlle Morse de s'associer avec moi.
Et elle est tombe dans le panneau?
Sans une seconde d'hsitation, mon cher! Si je donne cinq
mille dollars, elle m'en donnera autant. L'argent sera mis dans une
enveloppe et confi un tiers.

54

Quand on ouvrira l'enveloppe, Mlle Morse dcouvrira que


ses cinq mille dollars ont t remplacs par des faux billets, aussi
faux que les tiens.
Oui, approuva Mitza. Le truc n'est pas nouveau, mais il
russira avec elle. Tu ne peux rien perdre, Tom, et je te verserai un bon
pourcentage sur l'affaire. Qu'en dis-tu?
Les deux hommes se levrent et s'loignrent. Alice attendit
quelques minutes avant de sortir de sa cachette. Un aussi noir complot
la laissait berlue. Elle eut la tentation de s'lancer la poursuite des
deux misrables et de leur jeter la face ce qu'elle pensait d'eux. Une
pense la retint : en agissant ainsi, elle n'aboutirait rien. Mitza nierait
les propos qu'elle lui prterait, et elle ne possdait aucune preuve
l'appui. Le plus sage tait d'avertir Mlle Morse.
Oui, mais comment la trouver? De toute vidence, elle tait
Sea Cliff ou dans ses environs, sinon Joe Mitza n'aurait pu manigancer
cette escroquerie.
Papa m'aidera peut-tre dcouvrir o elle habite , se dit-elle.
Faisant demi-tour, elle courut rejoindre ses amies.
Comme elle approchait de la voiture, elle vit M. Trilux assis
l'avant. Il tait visible qu'il attendait depuis quelques minutes dj et
s'impatientait. Son humeur, contrairement aux autres jours, tait
sombre. Par suite de la ngligence d'un infirmier, il avait gliss sur un
morceau de savon et s'tait fait assez mal.
Quel homme stupide! grommelait-il, prenant Marion et Bess
tmoin de ses maux. Je viens ici pour amliorer mon tat, et au lieu de
cela on l'aggrave! On me prend mon argent et, en change, on me rend
infirme pour la vie! Je vais dposer une plainte au parquet !
Alice s'assit au volant et prsenta ses excuses au vieux monsieur.
Ne vous tourmentez pas, dit M. Trilux. Je n'ai pas attendu trs
longtemps. Ne faites pas attention au vieux grinchu que je suis !
Il avait pris la jeune fille en affection et, jamais, ne lui

55

disait de paroles dsagrables, si grande que ft sa mauvaise


humeur.
Alice conduisit lentement jusqu' Sea Cliff. Aprs avoir dpos
M. Trilux devant le perron de l'htel, elle alla garer la voiture.
Pourquoi ne ferions-nous pas une petite excursion? protesta
Marion. Nous disposons de l'automobile jusqu' demain matin.
Alice hocha la tte.
Non, je voudrais parler papa ds son retour.
Y a-t-il quelque chose qui cloche? s'enquit aussitt Marion.
Elle avait remarqu que durant le trajet, Alice tait
anormalement silencieuse et tendue. En regagnant l'htel, .celle-ci
raconta ses amies les propos qu'elle avait surpris dans le bois.
Il faut dnoncer cet homme la police, s'exclama Bess,
indigne. Je n'ai jamais entendu parler d'une escroquerie aussi
ignoble... et au dtriment d'une vieille dame encore!

56

Ce qu'il faut c'est prvenir Mlle Morse, dit Alice. Elle


m'a pri de ne pas me mler de ses affaires, mais je n'ai pas le droit
d'en tenir compte aprs la conversation que je viens de surprendre.
Joe Mitza est plus rus qu'elle ne l'imagine, approuva
Marion. Si tu l'arraches ses griffes, elle ne pourra que t'en tre
reconnaissante.
Elle le devrait... pourtant rien n'est moins certain. Elle est
si originale. Ceci dit, peu m'importe les remerciements; la seule
chose dont je me soucie, c'est d'empcher ce vol.
Dans le hall de l'htel, le rceptionniste fit signe Alice de venir.
Une lettre pour vous, mademoiselle , dit-il en lui tendant une
enveloppe.
Tiens! l'criture de papa! murmura Alice, surprise.
Elle lut rapidement les quelques lignes qui lui taient adresses.
Quelle dception! dit-elle ses amies. Papa est reparti.
J'espre qu'il n'est pas rentr River City, interrogea
Bess qui commenait apprcier la station balnaire.
Non, rassure-toi, il est all l'intrieur des terres,
dans une ville appele Bardwell. Il pense tre de retour d'ici un jour
ou deux. Ce sera trop tard !
Que vas-tu faire, Alice? demanda Marion.
Je n'en sais ma foi rien, dit regret la jeune fille. Je
comptais tellement sur les conseils de papa!
Pourquoi ne pas essayer les miens, faute de mieux?
pronona dans leur dos une voix masculine.
Alice et ses amies pivotrent sur les talons et virent M. Trilux
appuy sur une canne.
Ce sera avec plaisir, dit aussitt Alice. Allons nous asseoir
l'cart, voulez-vous?
Malgr ses originalits, M. Trilux tait certainement un homme
avis, se disait Alice.
Au fond du hall, un renfoncement meubl d'un canap et de deux
fauteuils semblait les inviter. Ils s'y installrent, et Alice exposa ses
soucis au vieux monsieur.

57

Elles virent M. Trilux appuy sur une canne.

58

Selon moi, le plus raisonnable serait d'avertir la police, dit-il,


aprs l'avoir coute en silence.
Oui, sans doute, convint Alice regret. Pourtant, il y a une
chose qui me chiffonne : mon tmoignage suffira-t-il pour faire arrter
Mitza et son complice ?
A mon sens, oui. En tout cas, interrog par la police, Mitza
prendra peur et n'osera pas donner suite son projet malhonnte.
C'est vrai, fit Alice.
Je vais de ce pas au commissariat, dclara M. Trilux. Faitesmoi confiance. Ce genre de problme est du ressort des hommes plutt
que des femmes. Et puis, je ne serais pas fch de prendre un peu
d'exercice.
A peine le vieil homme s'tait-il loign qu'Alice commenait
regretter de ne l'avoir pas accompagn.
Je crains qu'il ne soit pas trs convaincant , dit-elle ses
compagnes.
M. Trilux revint une heure plus tard. Sa mine maussade indiquait
clairement qu'il avait chou dans sa mission.
Le commissaire n'a pas plus de cervelle qu'un oiseau!
grommela-t-il.
N'a-t-il pas ajout foi ce que vous lui disiez? demanda
Alice.
Je ne sais pas ce qu'il a pens. Il est rest assis, sans me
quitter du regard et s'est content de marmonner qu'aucune personne
rpondant au nom de Fanny Morse n'habitait Sea Cliff.
Dcidment, de quelque ct que nous nous tournions, nous
nous heurtons toujours ce fait, rpondit Alice. Pourtant, elle doit
vivre ici. Le commissaire n'a-t-il pas promis de faire apprhender Joe
Mitza pour interrogatoire?
Il s'est content de dire qu'il le ferait surveiller. Un
point c'est tout !
Le commissaire avait sans doute vu en M. Trilux un vieil
original, obsd par une ide fixe, se dit Alice. Elle envisagea de se
rendre elle-mme au commissariat, puis rflchit que ce serait une
dmarche inutile. N'tait-elle pas prsomptueuse d'imaginer qu'elle
aurait plus de poids qu'un monsieur trs respectable?
59

Je retournerai les voir, ces tres borns qui sont censs faire
respecter la loi, et je les obligerai faire quelque chose , fulmina M.
Trilux.
Plus que jamais, Alice aurait souhait que son pre ft l. M.
Trilux tait certes anim des meilleures intentions, mais il ne lui serait
pas d'un grand secours dans son entreprise. Car Alice tait bien
dcide retrouver Mlle Morse et, si possible, faire arrter Mitza et
son complice.
Dans le courant de l'aprs-midi, alors que les trois amies se
baignaient prs du rivage, l'humeur morose d'Alice frappa Bess et
Marion.
Allons ! allons ! oublie Mlle Morse, dit Bess. Si tu ne peux pas
la tirer d'embarras, ce n'est pas faute d'avoir essay.
Rappelle-toi aussi son attitude ton gard, ajouta Marion. A
quoi bon gcher nos vacances se faire du souci pour elle?
Alice fit un effort sur elle-mme et retrouva sa gaiet. Elle dfia
ses amies la nage, les battant de plusieurs brasses. Aprs s'tre
reposes en se laissant driver sur le dos, elles regagnrent la grve et
s'tendirent sur le sable chaud. Le temps s'amliorait : le soleil brillait,
quoique recouvert par des nuages fugitifs.
a Louons un bateau rames, proposa soudain Marion.
Ce sera dur de manier les avirons dans les vagues , rpondit
Alice en regardant la houle.
Voyant que Marion et Bess brlaient de s'offrir un soupon
d'aventure, elle ne souleva plus d'objection. Le loueur auquel elles
s'adressrent hsita quelque peu leur permettre de prendre une
embarcation rames.
Savez-vous nager? demanda-t-il.
Oh! oui! affirma Bess. N'avez-vous pas lu le rcit de
notre dernier exploit : la traverse de la Manche sans canot de secours.
Non, rpondit l'homme du tac au tac, mais j'ai repch une
bonne douzaine de gens qui se noyaient par excs d'assurance.
Nous serons prudentes, promit Bess, devenant srieuse.
Mfiez-vous au moment du renversement de la mare ,
ajouta l'homme en les aidant lancer le bateau.
60

Il les suivit d'un regard inquiet. Apparemment satisfait de la


manire dont elles ramaient, il regagna sa cahute.
Ce n'est pas aussi drle que je l'imaginais, dclara Marion au
bout de quelques minutes. C'est pnible, on n'avance pas.
Les lames taient assez grosses, le bateau roulait tant et si bien
que Marion avait de la peine le diriger. Il montait la vague,
descendait dans le creux.
Nous ferions mieux de rentrer, dit Alice en mesurant du regard
la distance qui les sparait de la plage. Les matres nageurs rappellent
les baigneurs.
Le vent frachit, ajouta Bess. On dirait qu'une tempte se
prpare.
Le regard toujours en veil d'Alice balayait la surface mouvante.
A une centaine de mtres, elle distingua un nageur solitaire qui,
manifestement, n'avait pas entendu les coups de sifflet impratifs.
Pourquoi ne rentre-t-il pas? murmura-t-elle, inquite. Il va tre
emport au large.
Essayons de l'avertir , rpondit Marion.
61

Sur un signe d'Alice, elle mit le cap sur le baigneur.


Oh! Regardez! s'cria Bess, la voix rauque.
Les yeux carquills d'effroi, elle observait une muraille d'eau
qui, toute vitesse, s'approchait d'elles. Avant que les jeunes filles
eussent eu le temps d'alerter le nageur, l'immense vague frappa leur
embarcation, la souleva en l'air et la plongea dans le creux, d'o elle
remonta pniblement.
Alice scruta la mer la recherche du malheureux baigneur. Elle
ne le vit pas.
Il a coul ! murmura-t-elle, affole.
Le voil! cria presque au mme instant Bess. Il est entran
par le courant !
Suivant le regard terroris de Bess, Alice et Marion virent le
nageur se dbattre avec l'nergie du dsespoir.
Il faiblit! s'cria Alice. Acclre la cadence, Marion!

62

CHAPITRE VII
LE DOMAINE ENCHANTE
SOUDAIN,

le nageur disparut. Alice se prpara plonger


dans l'eau cumante s'il le fallait. Par chance, il refit surface,
mais il ne luttait presque plus. Tenez bon! cria-t-elle et,
l'adresse de ses compagnes, elle ajouta : il est puis. Dpche-toi,
Marion. Faisant force de rames, Marion parvint mener sa barque
contre le malheureux, que ses amies saisirent par les bras. Elles durent
vite renoncer le hisser dans l'embarcation qui, dsquilibre
menaait de chavirer.
Pouvez-vous vous tenir au plat-bord quelques minutes ? ditelle au nageur. Nous allons vous remorquer jusqu'au rivage. Tout
puis qu'il tait, le jeune homme il semblait avoir vingt ans russit sourire. Tandis que Bess et Alice le tenaient par les
poignets, Marion rama aussi vite qu'elle put

63

vers la plage. Plusieurs matres baigneurs arrivrent la


rescousse.
Bientt le jeune homme reprit pied et, chancelant, avana sur le
sable sec.
Ouf! dit-il. Quelque chose de chaud boire, s'il vous plat. Je
suis transi !
On peut dire que vous avez eu de la chance de ne pas vous
noyer, grommela un matre baigneur. Aussi, pourquoi ne pas avoir
obi quand nous avons rappel tout le monde?
Je ne vous ai pas entendus, rpondit le jeune homme en
enfilant un peignoir de bain qu'une personne compatissante lui tendait.
Ensuite, j'ai t pris d'une crampe et j'ai t roul par une vague.
Qui sont ces jeunes filles qui m'ont ramen au rivage? Je voudrais bien
les connatre, elles ont t magnifiques de sang-froid.
Au premier rang de la foule qui s'tait rassemble, Alice, Bess et
Marion rougirent de confusion. Tout le monde semblait les considrer
comme des hrones. Quand le jeune homme leur exprima sa
gratitude, elles minimisrent leur action.
Je m'appelle Jack Stock, leur dit-il, j'ai trop froid pour vous
tenir un long discours. Comment formuler ma reconnaissance en
claquant des dents? Mais, sous peu, nous nous reverrons.
II avait dit cela avec un sourire charmant. Toutefois, les trois
amies pensrent qu'elles ne le reverraient plus. Elles ne lui avaient en
effet donn ni leurs noms ni leur adresse. Cependant, quelques
minutes plus tard, alors qu'elles s'apprtaient quitter la plage aprs
avoir chang de vtements, une femme lgante, aux tempes peine
argentes, s'avana au devant d'elles.
C'est vous, n'est-il pas vrai, qui avez sauv mon imprudent de
fils? demanda-t-elle.
Alice et ses amies furent bien obliges d'en convenir. Aprs les
avoir remercies, Mme Stock leur dit :
Vous me feriez un grand plaisir en venant djeuner demain
chez moi. Jack tient absolument vous tmoigner sa reconnaissance.
Ravies de cette invitation, les trois amies s'empressrent de
l'accepter.

64

Je m'appelle Jack Stock , leur dit-il.

65

Le lendemain, elles laissaient retomber le heurtoir d'une


ravissante villa, en bordure de l'ocan. Mme Stock leur ouvrit ellemme.
En attendant que le djeuner soit servi, leur dit-elle, aprs les
avoir dbarrasses de leurs manteaux, Jack va vous emmener voir le
jardin, dont je suis trs fire.
Impeccablement habill, le hls de Mme Stock tait plus beau et
plus charmant encore que les jeunes filles ne l'auraient pens. Hte
d'une exquise courtoisie, il les promena entre les parterres
multicolores en leur racontant maintes choses sur Sea Cliff.
Y avez-vous toujours vcu? demanda Bess.
Non. Nous y passons seulement l't.
Connatriez-vous une personne qui s'appelle Fanny Morse?
s'empressa de demander Alice.
Fanny Morse? rpta le jeune homme, la mine pensive. Ce
nom n'voque rien pour moi.
C'est singulier, soupira Alice, je n'arrive pas trouver
quelqu'un qui l'ait connue ou la connaisse. Et la statue de la jeune
plore?
La Jeune plore? fit Jack surpris. Attendez un moment...
Ah! oui!... elle a mme de bonnes raisons de l'tre.
Pourquoi? s'tonna Bess.
Parce qu'elle doit beaucoup s'ennuyer dans l'ancienne
proprit Hopkins, que certains appellent le Domaine enchant. Le
parc est laiss l'abandon, la maison tombe en ruine.
Je meurs d'envie de voir cette statue, dclara Alice. On
prtend que je lui ressemble, et j'aimerais m'en assurer.
Jack la dvisagea longuement.
C'est vrai! On pourrait croire que vous avez servi de modle au
sculpteur... si une grande diffrence d'ge ne vous sparait! ajouta-t-il
en riant. Aprs le djeuner, nous irons faire un tour dans ce Domaine
enchant, et vous contemplerez votre image.
Alice et ses amies acceptrent d'enthousiasme. Au cours du
repas, Mme Stock leur fit l'historique de la proprit.
Elle appartenait John Hopkins, un homme trs bon, respect
de tous. Il jouissait d'une fortune considrable. Hlas! Il avait une fille
unique, qui fit son malheur. D'une nature rebelle,
66

fantasque, elle quitta la maison familiale peine sortie de


l'adolescence et se maria avec un individu sans foi ni loi dont je ne
rappelle plus le nom. Quoi qu'il en soit, cet homme, escroc de petite
envergure, entrana la malheureuse hors dm droit chemin. Elle fut
arrte pour vol. Son pre parvint arranger les choses en
ddommageant les victimes, mais il y laissa une grande partie de sa
fortune.
Pourquoi ne l'a-t-il pas renie et ne lui a-t-il pas laiss subir
les consquences de ses actes? demanda Bess.
Il aimait sa fille, rpondit doucement Mme Stock. Voyezvous ma petite amie, les parents se considrent presque toujours
comme responsables des actes de leurs enfants. Et l'amour paternel ou
maternel rsiste vents et mares. Pour en revenir M. Hopkins,
jamais sa fille ne fit appel lui en vain. Cela finit par coter au pauvre
homme sa sant, son foyer et son bonheur. Incapable dsormais
d'entretenir sa maison, il la laissa tomber en ruine, et surtout il ne put
rparer un mur qui empchait la mer de pntrer dans le parc et
d'affouiller les fondements de la maison elle-mme.
Depuis des annes, c'est--dire depuis la mort de M. Hopkins, elle est inhabite, ajouta Jack. Chaque hiver, l'eau se fraye un
chemin de plus en plus profond dans la terre : on s'attend ce que la
maison soit emporte au large.
C'est ce qui arrivera sans doute la prochaine forte
tempte, appuya Mme Stock. Ce sera grand dommage, car c'tait une
des plus belles proprits de Sea Cliff.
Le repas termin, Jack emmena les trois amies au Domaine
enchant. Une grille rougie par la rouille barrait l'entre de l'avenue
herbeuse qui conduisait la maison. Le jeune homme l'ouvrit : un des
montants tomba terre. Impossible dsormais de refermer la porte. Le
sol tait creus d'ornires et les arbustes qui croissaient leur gr
balayaient la voiture au passage.
Qu'est devenue la fille de M. Hopkins? demanda Marion.
Personne ne le sait, rpondit Jack. Aprs un dernier ennui
avec la police, elle a disparu, et on n'en a jamais plus entendu parler.
Elle n'a mme pas assist aux obsques de son pre.

67

Quelle ingratitude! murmura Bess. Lui qui avait tout sacrifi


pour elle et qui avait tant souffert!
Aprs un dernier virage, la voiture s'arrta devant une vieille
demeure en bois, battue par les vents, perche sur une sorte d'avance
moiti en pilotis, moiti en terre. Elle tenait debout par miracle, l'eau
ayant emport la terre qui la supportait.
a Mme sans violente tempte, la maison basculera dans la mer,
dclara Jack. Ce n'est plus qu'une question de semaines. La situation
s'est considrablement aggrave depuis la dernire fois que je suis
venu.
A droite s'tendait ce qui restait du parc. On apercevait encore a
et l des rosiers qui tentaient de survivre au milieu d'une jungle de
mauvaises herbes et de ronces. Pourtant, quand ils arrivrent en vue de
la statue, les visiteurs s'arrtrent, mus par l'trange dignit qu'elle
confrait l'ensemble.
Les intempries l'avaient marque de leur empreinte et, pourtant,
elle offrait une vision inoubliable avec ses cheveux rpandus autour de
son visage pensif. Elle ressemblait d'une manire frappante Alice.
Mme Crabby avait raison, murmura Bess, quand elle eut
retrouv sa voix. On croirait que tu es la jumelle de cette jeune
plore .
Cela me fait un drle d'effet de me voir en marbre! fit
Alice.
Jack voulut prendre plusieurs photos d'elle ct de la statue. Il
lui promit de lui envoyer des positifs ds qu'il le pourrait.
Connaissez-vous l'histoire de cette statue, Jack, lui demanda
Alice avec curiosit.
Vaguement. Le marbre a t import d'Italie, mais jamais M.
Hopkins n'a voulu rvler le nom du sculpteur.
Cette statue est si vivante, dit Alice, qu'on a l'impression
qu'elle va parler.
Croyez-vous que le marbre ait le don de la parole? plaisanta
Jack.
Ecoutez! ordonna tout coup Alice.
Ils se turent. Hormis le sifflement de la brise marine

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travers les aiguilles de pin et le grondement du ressac,


on n'entendait aucun bruit.
On dirait que la statue chuchote, murmura Alice.
Ce n'est que le vent, rpliqua Marion, un peu agace.
Bien sr, rpondit Alice. Ne t'imagine pas que je sois
devenue superstitieuse, mais l'illusion est parfaite.
Sans doute par les nuits de tempte, la statue hurle-t-elle, en
accord avec les lments dchans, railla Bess.
Je crains qu'elle ne rsiste plus longtemps aux assauts
des vagues, dit Alice avec regret. Elle se dresse trop prs de la mer;
quand la maison sera emporte, elle s'abmera, elle aussi, dans les
flots. Quel dommage!
Je vais prendre quelques photos du rivage, dit Jack. Vous
n'tes pas presses?
Non, rpondit Alice. Nous allons vous attendre ici. Prenez
tout votre temps.
La jeune fille tait ce point fascine par la statue qu'elle ne
dsirait pas s'en loigner. Jack les avait quittes depuis quelques
minutes peine quand, tout coup, elles entendirent un bruit de
moteur suivi d'un grincement de freins. Un gros camion apparut
l'extrmit de l'alle et s'arrta. Un inconnu au visage tann, la forte
charpente, s'approcha des trois amies.
C'est vous cette proprit? demanda-t-il sans autre dtour.
Il paraissait ennuy de les trouver l.
Non , rpondit schement Alice.
San paratre avoir compris, l'homme lui dclara qu'il tait
entrepreneur en dmolitions. Il lui proposa d'abattre la vieille maison
et d'emporter la statue de marbre.
Je ne peux pas vous donner mon accord pour la bonne raison
que je n'en ai pas le droit, rpta Alice.
Je fais du bon travail, insista l'homme. Je suis honnte et ne
veux pas vous duper.
L'obstination de l'inconnu amusa secrtement Alice.
Je ne mets en doute ni votre honntet ni vos capacits, ditelle. Le malheur est que je ne puis disposer de biens qui ne
m'appartiennent pas.
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De deux choses l'une, se disait Alice, ou l'entrepreneur est sourd


et n'entend aucune de mes rponses, o il s'imagine que je veux
obtenir un prix suprieur celui qu'il s'apprte me proposer. Enfin,
elle comprit que sa ressemblance avec la statue ta.it si grande que
l'homme continuait la prendre pour la matresse du Domaine
enchant.
Dites votre prix, rptait l'homme, puisque vous ne semblez
pas vouloir couter mes propositions. Nous discuterons ensuite.
Alice commenait en avoir assez. Aussi rpondit-elle avec
impatience :
II se peut que cette statue me ressemble; il n'en est pas moins
vrai que cette proprit ne m'appartient pas. Inutile donc d'insister.
L'homme ne sembla pas convaincu, mais il fut distrait par
l'apparition d'un singe apprivois qui venait de s'chapper du camion.
Au lieu de se prcipiter vers son matre, l'espigle escalada le porche
de l'ancien manoir. Puis, trs fier de son exploit, il s'accroupit prs
d'une fentre, sur une sorte de coupole.
Son matre s'affola. Il le gronda sans succs, essaya de l'attirer
par des cajoleries. Rien n'y fit. Le singe se recula contre la croise,
cherchant du regard un perchoir plus haut encore.
Pris d'une colre folle, l'homme ramassa une pierre et la lana
la tte du singe. Le projectile manqua le but et fit voler la vitre en
clats. Le petit animal en profita pour disparatre l'intrieur de la
maison.
Marion partit d'un clat de rire irrsistible la vue de
l'entrepreneur qui brandissait le poing dans la direction de la brche
ouverte par lui.
Je t'aurai ! vilaine bte, criait-il au paroxysme de la colre. Et
tu verras ce que je ferai de toi : du hachis !

70

C'est vous, cette proprit? demanda-t-il sans autre dtour.

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72

CHAPITRE VIII
MADEMOISELLE MORSE
L'ENTREPRENEUR

fit le tour de la maison. Il voulut entrer, mais se


heurta aux fentres et aux portes closes. N'tant pas assez agile pour
emprunter le chemin suivi par le singe, il se rsigna s'asseoir,
esprant que l'animal ne tarderait pas reparatre.
Alice et ses amies auraient t heureuses de venir en aide
l'irascible personnage, mais, sans chelle, elles ne pouvaient rien. Bess
fit, elle aussi, le tour de la maison, essayant de forcer les fentres. Sur
la faade arrire, elle s'aperut qu'un volet tait rest ouvert.
Venez voir, Alice et Marion, cria-t-elle. Il reste des meubles
l'intrieur.
C'est curieux! fit Marion. Aprs tant d'annes !

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Oui, pourquoi ne les a-t-on pas emports? s'tonna


Alice, qui tait venue rejoindre Bess.
A travers la vitre poussireuse, on apercevait des meubles
envelopps de housses.
Las d'attendre en vain, l'entrepreneur remonta dans son camion
en disant :
Tant pis pour Rocko ! Je n'ai pas le temps de l'attendre.
Et il partit.
Pauvre petit singe! Que va-t-il devenir? dit Alice. Il est
condamn mourir de faim, seul dans cette maison dserte.
Jack Stock reparut ce moment, et les trois amies lui racontrent
ce qui venait de se passer.
Il les rassura :
L'entrepreneur reviendra chercher le singe demain.
Ils attendirent prs d'une demi-heure, esprant malgr tout que
l'animal ressortirait de la maison. Puis ils repartirent. Jack ramena les
jeunes filles leur htel. En prenant cong d'elles, il les pria de revenir
souvent chez lui, affirmant que sa mre en serait ravie.
Alice esprait que durant leur absence, M. Trilux aurait recueilli
quelques renseignements sur Mlle Morse. Hlas ! Tel n'tait pas le cas
et, autre dception, M. Roy n'tait pas revenu de son voyage d'affaire.
Les trois amies allrent se reposer dans leur chambre.
Je regrette d'tre partie du Domaine enchant, soupira Alice.
Pauvre Rocko !
Nous ne pouvions tout de mme pas entrer par effraction
dans la maison, rpondit Marion.
Ah ! non ! ajouta Bess avec une amusante conviction. Ce
Domaine dit enchant mriterait plutt le nom de Domaine maudit. Il
est sinistre. Y aller en compagnie de Jack, passe encore, mais toutes
les trois seules, cela ne me dirait rien du tout.
Alice ne rpondit pas. Une demi-heure plus tard, alors que ses
amies taient occupes leur correspondance, elle quitta en cachette
l'htel. Avec la voiture de M. Trilux, elle se rendit chez l'entrepreneur.
Ce ne fut pas sans peine qu'elle se procura son adresse auprs d'un
commerant. Par chance, il n'y avait

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que deux entrepreneurs en dmolition dans Sea Cliff; un seul


rpondait la description qu'Alice en donna. Le matre de Rocko
n'tait pas chez lui; sa femme, italienne, s'exprimait difficilement en
anglais. Avec beaucoup de patience, Alice finit par comprendre que
l'entrepreneur ne pourrait pas s'occuper de Rocko avant un jour ou
deux, une affaire l'ayant appel plusieurs kilomtres de la ville.
Alice dcida de retourner seule au Domaine enchant. Elle ne
pouvait se rsoudre laisser le petit animal dans cette demeure froide
et triste.
En chemin, elle s'arrta devant une boutique de fruits o elle
acheta un sac de cacahutes. Arrive dans le parc, elle se plaa devant
la statue de la Jeune plore.
Rocko! Rocko! appela-t-elle d'une voix douce.
Elle ne nourrissait gure d'espoir. Comment le petit animal
pourrait-il l'entendre du fond de la vieille demeure battue par les vents
et les lames? Grande fut sa surprise de le voir pointer la tte par une
fentre du grenier. Avec des gestes lents, des inflexions caressantes,
elle tenta de le faire descendre. Il la regarda sans bouger.
Comprenant qu'il avait peur d'elle parce qu'il ne la connaissait
pas, Alice se dissimula derrire la statue de marbre en prenant soin de
semer sur son passage des cacahutes. Puis elle chantonna le nom du
petit singe un peu comme une cantilne.
Au dbut, le petit animal demeura indiffrent ses appels. Elle
s'apprtait renoncer, lorsqu'il sauta sur le toit du porche, glissa le
long d'une colonne et se mit ramasser les cacahutes. Peu peu, il se
rapprocha d'Alice qui, enfin, s'en empara. Surpris, il se dbattit, puis
dcouvrant le sac de cacahutes qu'elle lui offrait, il lui passa un bras
autour du cou cl se mit grignoter avec bonheur.
Elle regagna sa voiture, portant dans ses bras Rocko aussi
satisfait qu'un enfant. Sur la route, elle vit un taxi. Bess, Marion et M.
Trilux en descendirent.
Je savais bien que nous te retrouverions l, dclara Marion,
riant de la mine stupfaite de son amie. Quand tu as une ide dans la
tte, il est impossible de t'en faire dmordre. Tu

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avais dcid de rattraper Rocko et tu es retourne au Domaine


enchant sans mme nous le dire. Ne t'inquite pas, je te revaudrai
cela.
Un sourire taquin corrigeait la vivacit de ces propos.
Je m'apprtais repartir , rpondit Alice, un peu honteuse.
M. Trilux tait-il mcontent qu'elle se ft servi de sa voiture?
se demandait-elle, inquite. Ce n'tait gure vraisemblable, puisqu'il
en laissait aux jeunes filles la libre disposition, en dehors des heures
o il se rendait aux bains.
Nous t'apportons des nouvelles qui te feront plaisir, dit Bess,
les yeux brillant d'excitation. M. Trilux a dcouvert la retraite de Mlle
Morse.
O est-elle? s'exclama Alice, ravie.
On m'a dit au commissariat qu'elle demeurait dans un
camping tout prs d'ici, rpondit M. Trilux. Au Soleil Levant.
Le bagagiste de l'htel m'a remis la valise qu'il avait
monte dans notre chambre par erreur, intervint Bess. Nous avons
eu un instant envie de la rapporter sans toi. Par grandeur d'me, nous
avons rsist la tentation. Ne sommes-nous pas admirables ?
Au-del de toute expression! Merci, merci, gnreuses
amies , riposta Alice.
Elle aurait t trs due si Bess et Marion ne l'avaient pas
attendue. Ils renvoyrent le taxi et tous, y compris le petit singe,
montrent dans la voiture de M. Trilux et prirent la direction du Soleil
Levant, situ cinq kilomtres de l. Arrivs au camping, ils se
rendirent chez le responsable et s'informrent de Mlle Morse.
Bungalow 16 , leur fut-il rpondu.
Toujours au volant, Alice suivit un large sentier et s'arrta devant
une porte de petit chalet en bois comportant deux pices.
Je me demande quelle rception elle va me faire , murmura
Alice ses compagnes.
Laissant Rocko la garde de Marion, non sans avoir
recommand celle-ci de ne pas le lcher un instant, elle prit la valise
de Mlle Morse. La posant prs de la porte, elle frappa au bat-

76

tant. Une femme d'ge moyen, vtue d'une blouse ros et d'une
jupe blanche, lui ouvrit.
Alice la regarda dconcerte; elle ne vit pas un petit garon sortir
d'un bungalow voisin et fixer la valise d'un regard curieux. Se
rapprochant pas de loup, il se mit l'examiner sur toutes les faces.
On m'avait dit que Mlle Morse habitait ici? dit enfin Alice la
campeuse.
Mais je suis Mlle Morse.
Alice ne put cacher sa dception. Elle expliqua que la valise
avait t dpose dans sa chambre, l'htel Beau Rivage, par suite
d'une erreur.
Je n'ai pas perdu de valise, rpondit Mlle Morse, et je n'en ai
jamais possd de semblable.
A l'insu d'Alice, l'enfant s'tait amus avec les serrures. Mlle
Moser le vit et d'un mot sec le renvoya.
Veuillez m'excuser, dit-elle Alice. Ce garon est
insupportable. Il faut qu'il touche tout et regarde tout.
Alice voulut reprendre la valise. Le couvercle s'ouvrit.
Une petite bote noire roula terre, puis une perruque blonde et
tout un assortiment de vtements dernier cri, comme en portent les
jeunes femmes la mode.
Tiens! fit en riant Mlle Morse, on dirait que cette valise
appartient une actrice.

77

CHAPITRE IX
LA FOIRE

s'empressa de tout mettre en place et de fermer le


couvercle. A la remarque que venait de faire celle qui s'appelait aussi
Mlle Morse, elle fut tente de rpondre :
Une actrice, peut-tre, ou alors une personne qui circule sous
un dguisement.
Aprs avoir pris cong de l'aimable locataire du bungalow 16,
Alice remonta en voiture.
Un voyage pour rien, murmura Bess, dpite. Qu'as-tu
ramass, Alice, nous n'avons pas bien vu?
Une perruque, des fards, des robes. Sortons du camping, nous
examinerons ensuite loisir le contenu de cette valise, parce que
j'aimerais comprendre pourquoi Mlle Morse s'encombre de tous ces
articles.
ALICE

78

Arrive sur la grande route, Alice rangea la voiture sur


l'accotement, prit la valise, l'ouvrit et en sortit un un divers objets,
qu'elle posa sur la banquette. Elle ne trouva ni tiquette, ni papiers
d'identit ou autres susceptibles de lui apprendre qui tait en vrit
Mlle Morse. Sur les articles de lingerie, les marques de fabrique ellesmmes avaient t retires.
Qu'en penses-tu, Alice? demanda Marion, berlue.
J'imagine que Mlle Morse se coiffe d'une perruque et met des
robes qui ne sont pas de son ge pour djouer les recherches. De qui?
Pourquoi? voil ce que je ne saurais dire. Mon hypothse ne repose
sur rien, ou presque rien.
Le mystre est complet... fit Bess d'une voix spulcrale.
Parions que tu l'auras lucid avant notre dpart de Sea Cliff.
Comment le pourrais-je, puisque papa va revenir d'un
moment l'autre? Il est possible que nous repartions aussitt. Ah ! si
seulement je savais o demeure notre Mlle Morse.
Cela ne te servirait pas grand-chose. Mitza s'est dj
empar de la somme qu'il convoitait.
J'en doute, Marion, rpliqua Alice. Mlle Morse est plus
maligne qu'il ne le supposait. Le contenu de cette valise nous le
confirme.
Que voulez-vous, ma petite amie, intervint M. Trilux avec
philosophie, si nous ne pouvons pas trouver cette personne, il ne
nous reste qu' nous rsigner. Nous aurons du moins la satisfaction
d'avoir tout mis en uvre pour djouer les ruses d'un escroc.
Pitre satisfaction, se dit Alice, rsolue ne pas abandonner les
recherches moins qu'elle n'y ft force.
Au passage, les jeunes filles dposrent Rocko chez son matre.
Elles furent chaleureusement remercies par la famille de
l'entrepreneur famille qui leur parut si nombreuse qu'elles
renoncrent en compter les membres.
A l'htel, les trois amies eurent la surprise de recevoir une lettre
de Jack Stock qui les priait de venir faire un tour la foire du pays
avec lui. Il viendrait les chercher tout de suite aprs le dner. Elles se
dpchrent de se faire belles et prendre un repas lger.
79

Vers neuf heures, Jack passa les prendre. Dans la rue principale,
la fte battait son plein. Sur la grande place, des forains avaient
install leurs ventaires et leurs attractions. Jack offrit des glaces aux
jeunes filles et les encouragea tenter leur chance divers jeux de
hasard. On aurait dit que ses poches produisaient inlassablement de la
menue monnaie.
Nous allons vous ruiner, si cela continue, protesta enfin Alice.
Pourquoi ne jouez-vous pas vous aussi?
Ne vous inquitez pas, je me rattraperai aux stands de tir.
C'est ce qui m'amuse le plus.
Ils dambulrent travers la foule. Devant un ventaire o
s'alignaient des carabines, Jack s'arrta, en prit une et visa une pipe en
terre. A ce moment, les jeunes filles virent un homme qui se livrait au
mme passe-temps. Il leur tournait le dos. Alice le reconnut :
Joe Mitza! murmura-t-elle ses amies.
Tu as raison! fit Bess, stupfaite. Vas-tu le faire arrter?
Nous ne possdons aucune preuve contre lui, Bess. Je vais
simplement lui demander o habite Mlle Morse.
Elle attendit que l'homme eut repos son fusil. Alors, elle
s'approcha de lui. Il la dvisagea, surpris, et une lueur ruse s'alluma
dans ses yeux. Il la reconnaissait.
Bonjour, monsieur, dit-elle avec une feinte amabilit. Pourriezvous me dire o Mlle Morse demeure?
Mlle Morse? Qui est-ce? fit l'homme.
La vieille dame la mante noire, celle avec qui vous
bavardiez si gaiement dans le train de River City Sea Cliff. Vous
connaissez certainement son adresse Sea Cliff.
Vous vous trompez !
On m'a remis sa valise par erreur, poursuivit Alice sans se
laisser troubler par la froideur de Mitza. J'aimerais la lui rapporter
sans tarder.
Une expression cupide apparut sur le visage de l'homme et
s'effaa aussitt.

80

Dsol, mademoiselle, mais je ne peux vous tre d'aucun


secours en cette matire.
Et tournant le dos la jeune fille, il s'loigna. Alice saisit Jack
Stock par le bras.
Cela vous ennuierait-il de quitter la foire? demanda-t-elle. Je
voudrais savoir o habite cet individu.
Suivons-le , rpondit Jack sans hsiter.
Joe Mitza leur facilita la tche. Il marchait lentement, s'arrtant
chaque ventaire. Alice et ses amis constatrent qu'il dpensait
l'argent . sans compter. Enfin, il quitta la place et s'engagea dans une
rue assez troite.
Les jeunes gens le suivirent jusqu' une pension de famille de
modeste apparence, situe dans une rue dserte qui longeait la voie
ferre. Mitza, leur apprit la logeuse, avait lou une chambre deux lits
qu'il partageait avec un ami. Alice nota soigneusement le numro de
l'immeuble avant de s'en aller.
La soire tant trs avance dj, Jack raccompagna Alice, Bess
et Marion l'htel Beau Rivage, o il prit cong d'elles. Une surprise
attendait Alice : son pre, revenu pendant son absence. Elle s'empressa
d'aller le rejoindre dans sa chambre.
Comme tu sembls fatigu, papa, dit-elle, aprs l'avoir
tendrement embrass. As-tu fait bon voyage?
Pas excellent. Je suis heureux d'tre de retour. A propos, je
t'ai rapport un petit cadeau.
Tu me gtes trop, papa.
C'est vrai dire un de mes clients qui te l'offre. Si tu n'en
veux pas...
II se tut et, avec un sourire amus, dfit un paquet : plusieurs
mtres d'une soie lgre aux ramages multicolores apparurent au
regard admiratif d'Alice.
Jamais je n'ai vu un tissu aussi beau! s'extasia-t-elle.
Je ne sais pas ce que tu pourras en faire.
Ne te tourmente pas ce sujet, rpondit Alice en riant. Ce
n'est pas l'emploi qui me manquera.
Qui t'a donn ce mtrage, papa?
81

Mon client, M. Crabby. C'est un produit de son usine.


Je ne savais pas que tu tais all le voir, dit Alice,
surprise.
Tiens! je croyais te l'avoir dit. Pardonne-moi cet oubli.
L'histoire est terriblement embrouille. Je n'y vois pas clair du
tout.
Et, comme il lui arrivait frquemment, il se mit en discuter
voix haute les dtails.
Il y a quelques annes, M. Crabby s'est associ avec un certain
Frank Wormrath. Les deux hommes ne se sont jamais trs bien
entendus. Peu peu, M. Crabby en est venu se mfier de son
associ. Une nuit, on a pntr par effraction dans l'entrept de l'usine,
et les voleurs ont emport pour des millions de marchandises. On n'a
jamais retrouv les coupables. Une semaine aprs cet incident,
Wormrath a dnonc son accord avec M. Crabby et s'en est all. Or,
bien que les bnfices de la socit furent assez modrs^. Crabby a
appris que Wormrath menait un grand train de vie et qu'il montait une
affaire concurrente avec un stock considrable et de premier choix.
M. Crabby a-t-il tabli un lien entre ce fait et le vol
commis son dtriment? demanda Alice.
Oui, il est convaincu que son ex-associ a organis le
vol, et en a profit, bien entendu.
Et toi? Qu'en penses-tu, papa? Est-ce pour accumuler les
preuves dans ce sens que M. Crabby a fait appel toi?
Oui. J'ai parcouru des centaines de documents sans grand
succs. Certes, j'ai glan par-ci par-l quelques informations
prcieuses, mais Wormrath est un homme rus, intelligent. Il a limit
ses activits malhonntes ce gros vol, ce qui augmente les
difficults.
Retourneras-tu voir M. Crabby?
Il est possible que j'y aille dans quelques jours, sans
grand espoir que cela serve quelque chose, d'ailleurs. Les
dossiers de la socit ne me livreront plus rien. Mais, je t'en prie,
Alice, ne prends pas cet air soucieux. Cette affaire me concerne,
n'en perds pas le sommeil.

82

Je perds rarement le sommeil, rpondit Alice. Seulement ta


mine m'inquite, tu sembls puis.
Je le suis... pas pour longtemps toutefois. Une bonne nuit, et
il n'y paratra plus.
Sais-tu ce dont tu as besoin? D'un bain de mer en compagnie
de ta fille bien-aime...
Pas cette heure tardive ! protesta l'avou.
Si! Cela te fera le plus grand bien, et tu dormiras ensuite
comme un loir. La lune est pleine, la mer magnifique, le temps doux.
Viens!
M. Roy se laissa convaincre. Parti regret, au bout de dix
minutes, il se flicitait d'avoir cout sa fille. Il se sentait tout
revigor. Il s'amusa dfier Alice la nage. Quand ils sortirent de
l'eau, ils firent un cent mtres au pas de course sur le sable avant de
rentrer l'htel.
Maintenant, au lit! mademoiselle, dclara-t-il quelques
minutes plus tard en l'embrassant.
Bess et Marion taient dj couches. Elles dormaient. Sur la
pointe des pieds, Alice entra dans la chambre qu'elle partageait avec
elles et, sans bruit, commena de se dchausser. A ce moment, on
frappa doucement la porte.
Qu'est-ce que c'est? demanda-t-elle voix basse.
Elle fut rassure en entendant son pre la prier de le rejoindre
dans le corridor. Elle obit aussitt.
Que se passe-t-il, papa? Tu as l'air boulevers.
Viens dans ma chambre, je prfre qu'on ne nous entende
pas.
Elle le suivit, inquite.
Alice, aurais-tu pris mon porte-documents avant d'aller te
baigner avec moi? demanda-t-il aprs avoir ferm la porte.
Non, pourquoi? Je me rappelle t'avoir vu le poser sur la
commode.
Du regard, elle dsignait le meuble sur lequel il n'y avait plus
que quelques articles de toilette.

83

C'est bien ce que je craignais, murmura M. Roy, trs agit.


Quelqu'un a profit de notre absence pour s'en emparer. Il contenait
des pices d'une grande importance.

CHAPITRE X
UN INDICE IMPORTANT
Tu l'as peut-tre dplac sans y faire attention, dit Alice,
voulant esprer malgr tout. Cherchons-le
A quoi bon? Inutile de nous bercer d'un vain espoir; mon
porte-documents a t vol et cela par quelqu'un qui en connaissait le
contenu. Les pices que j'avais runies, non sans peine, taient de
nature embarrasser l'adversaire de M. Crabby. Leur perte risque
d'tre lourde de consquences pour mon client... et pour moi-mme.

84

Affole, Alice inspecta la chambre avec le plus grand soin, allant


jusqu' soulever les matelas et les coussins. Elle fut oblige de se
rendre l'vidence : le porte-documents avait disparu. Tout coup,
elle se baissa et ramassa un bouton brun. Un simple coup d'il dans la
penderie suffit lui apprendre qu'il ne venait pas d'un costume de son
pre.
Laisse-moi voir, dit vivement M. Roy en lui prenant le bouton
des mains. Tu as trouv un indice. Bravo!
Il provient srement du manteau ou du veston du voleur,
dclara Alice, trs fire d'avoir remarqu un dtail qui avait
chapp au regard exerc de son pre. Ce sera une preuve contre lui.
A condition que nous le retrouvions, dit M. Roy. Descendons
interroger le personnel.
Malheureusement, nul n'avait vu un suspect errer dans le
voisinage de la chambre de M. Roy. Le grant de l'htel, trs ennuy
qu'un vol et t commis chez lui, se mit en quatre pour faciliter la
tche de son client. Sans aucun rsultat.
Dcourage, Alice remonta au premier tage, laissant son pre
discuter avec le grant. Le corridor faisait un coude, Alice marchait
lentement, plonge dans d'amres rflexions. Tout coup, elle s'arrta
net.
Une forme sombre s'loignait de la chambre de son pre. Elle
n'aurait pu l'affirmer, mais elle avait l'impression que l'homme car
maintenant, elle le voyait mieux avait cout par le trou de la
serrure. Il allait d'un pas rapide, sans se retourner. A l'extrmit du
couloir, il entra dans une chambre, la sienne sans doute.
Quand M. Roy la rejoignit quelques minutes plus tard, Alice le
mit au courant de ce qu'elle avait surpris. L'avou ne parut pas
s'inquiter outre mesure : selon lui, l'homme n'tait qu'un simple
curieux, comme il en existe tant, et cet incident n'avait aucun lien avec
le vol. D'ailleurs, son mfait commis, le voleur n'aurait pas
l'imprudence de revenir sur les lieux de ses exploits.
Va dormir, ma chrie, dit gentiment l'avou. Demain matin,
nous aurons l'esprit plus clair et nous dresserons un plan de bataille.
Alice obit mais ne put trouver tout de suite le sommeil. Elle
devinait quel point la disparition de ces documents, qu'il avait eu
85

tant de peine runir, tourmentait son pre. Elle souhaitait lui venir en
aide! Plus elle y rflchissait, plus elle tait convaincue que l'homme
surpris dans le corridor

tait impliqu dans le vol. Elle regrettait de n'avoir pas aperu


ses traits.
Le lendemain, Alice se rveilla dcide mettre excution un
plan qu'elle avait conu durant ses heures d'insomnie. Elle pria Bess et
Marion de descendre sans elle prendre leur petit djeuner, puis elle
s'habilla lestement, descendit au rez-de-chausse et se rendit une
boutique qu'elle avait remarque dans une rue adjacente. Elle fit
l'acquisition d'une robe noire, d'un tablier blanc bavette, d'une coiffe
de femme de chambre. Le paquet sous le bras, elle regagna sa
chambre et revtit cet ensemble.
Elle se planta devant le miroir et ne put s'empcher de sourire
l'image que lui renvoyait la glace : celle d'une charmante soubrette de
comdie.
Elle passa dans la salle de bains, prit les serviettes que, par
chance, on venait de changer, les plia soigneusement et sortit. Aprs
s'tre assure que le corridor tait vide, elle marcha d'un pas vif
jusqu' la chambre 59, dans laquelle avait disparu l'inconnu trop
curieux de la veille. Elle frappa la porte et attendit.
Qui est l? demanda une voix rogue.
Alice n'osa rpondre, parce qu'elle n'avait pas de passe-partout,
cet accessoire dont une femme de chambre d'htel bien style ne doit
pas se dessaisir durant ses heures de service. Enfin, l'occupant du 59
se dcida traverser la pice et ouvrir.
Puis-je faire le lit, monsieur? s'enquit Alice.
Bah! oui, si vous voulez , grommela l'homme.
Le cur de la jeune fille se mit battre plus vite, tandis qu'elle
dvisageait le dplaisant individu l'expression brutale, au regard
implacable. Elle retint un frisson. C'tait la premire fois qu'elle le
voyait. Sans plus s'occuper d'elle que si elle n'et pas exist, il s'assit
un bureau plat et se mit crire.
86

Tchez de ne pas faire de bruit, gronda-t-il, irrit. Cela me


drange.
Bien,
monsieur. Je ferai mon possible pour vous
satisfaire, rpondit Alice, avec douceur.

Elle se mit ranger le petit salon prcdant la chambre. Sans


interrompre d'une seconde son travail, elle fouillait du regard le
moindre recoin, la recherche du porte-documents vol.
Cela m'agace de vous entendre remuer, bougonna l'homme au
bout d'un moment.
Si vous prfrez, monsieur, proposa Alice, je vais ranger la
chambre en premier.
Excellente ide. Ah ! encore un mot : veillez ne pas mettre
du dsordre dans mes papiers.
Certainement, monsieur. Je n'y toucherai pas , fit Alice,
rprimant grand-peine un sourire.
Sur la pointe des pieds, veillant ne pas irriter les oreilles
sensibles de ce client nerveux, elle passa dans la chambre, secoua les
couvertures, ara les draps, puis ouvrit les tiroirs de la commode : ils
taient vides.
Ensuite, elle inspecta le placard et, ct d'une valise, elle vit le
porte-documents de son pre.
Craignant de ne pouvoir l'emporter sans se faire remarquer, elle
en tira les dossiers qu'elle glissa sous sa robe.
A ce moment, elle entendit l'homme repousser sa chaise et venir
dans sa direction. A toute vitesse, elle referma la porte du placard et
prenant d'un geste vif une couverture, elle feignit de s'absorber dans sa
tche.
Sans plus se soucier d'elle qui si elle et t un meuble, l'homme
alla au tlphone et appela la rception. Il informa l'employ qu'il
partirait plus tt que prvu et dsirait avoir sa note dans une dizaine de
minutes. Alice recouvrit aussi calmement que possible le lit, mais son
esprit tournait toute allure. Il lui fallait agir vite, sinon le voleur
chapperait la police. Comment le retenir?

87

Quand l'homme alla prendre ses bagages dans le placard, le


souffle manqua la jeune fille. Par une chance incroyable, il n'ouvrit
pas le porte-documents. Il ne remarqua pas non plus la lgre
diffrence de poids. Alice se flicita ce propos de connatre assez les
habitudes de son pre pour avoir laiss les chemises ne contenant que
des feuilles blanches ainsi que

les blocs dont ils se munissait toujours. Le chasseur frappa la


porte, l'homme lui remit la valise, et garda le porte-documents. Alice
remarqua qu'il manquait un bouton au complet qu'il avait revtu. Il
sortit de la pice. Alice saisit aussitt le tlphone.
Retenez le client de la chambre 59, dit-elle vivement
l'employ qui lui rpondit. C'est un voleur.
Alice courut ensuite sa chambre, se changea, passa chez son
pre, qui elle fit part de sa dcouverte. Il reconnut les papiers qui lui
avaient t drobs.
Beau travail, ma chrie, dit-il avec fiert. Descendons dans le
hall et voyons un peu la tte de ce rat d'htel nouvelle manire.
En bas, l'homme temptait, le visage tordu de fureur.
Comment osez-vous m'accuser sans preuve? dit-il l'avou.
J'ai trouv ce porte-documents dans ma chambre la nuit dernire en y
entrant. Comment y est-il venu? Mystre. Ce n'est pas moi de le
savoir. Les bagagistes sont des gens d'une ngligence redoutable. Je
voulais justement me plaindre la rception.
Et ce bouton? Pouvez-vous expliquer comment il est venu,
lui, dans la chambre de mon pre , interrogea Alice.
Elle brandissait le petit disque brun afin que tous pussent
constater qu'il tait identique ceux du veston que portait le client de
la chambre 59. Une seconde, l'homme perdit contenance.
Ma fille l'a ramass la nuit dernire chez moi, dit froidement
James Roy.
En ce cas, il y sera all tout seul, ironisa l'homme, ou
pouss par le balai d'une femme de chambre.
Se tournant vers le grant de l'htel, survenu sur ces entrefaites,
il dclara :
88

Cet homme qui n'a pas jug bon de se prsenter n'a pas
la moindre preuve contre moi. Allez-vous le croire?
C'est--dire, monsieur Berny... bgaya le grant, trs
embarrass,... que... il y a un fait indniable : le porte-documents
tait dans votre chambre...
Sans doute par suite de quelque sombre machination...

laquelle cette jeune fille ne doit pas tre trangre. La jeunesse


actuelle aime faire parler d'elle... Oui, c'est bien cela! J'avais tort
d'accuser le bagagiste, dans un mouvement d'humeur.
Trve de sottises! intervint Alice, qui sentait la colre
l'envahir. Vous n'allez quand mme pas prtendre que c'est moi qui
vous ai arrach votre bouton.
Si vous croyez que je fais attention quand je perds un
bouton! C'est aux femmes que revient le soin de veiller ce que ce
genre d'objets soient bien cousus. Il sera tomb dans le corridor.
L'homme jeta le porte-documents sur le comptoir, prit sa valise
et s'loigna d'un pas ferme.
89

Vous ne le faites pas arrter? dit Alice, indigne, au grant de


l'htel.
C'est que..., mademoiselle,... bgaya le grant. Sans preuve,
il m'est difficile...
Dites plutt que vous prfrez ne rien faire, coupa
schement.
M. Roy, ce sera plus franc. Vous craignez qu'un scandale ne
jette le discrdit sur votre htel.
Se tournant vers Alice, il ajouta :
Viens, inutile de perdre notre temps.
Mais, papa, protesta-t-elle, il ne faut pas laisser partir
cet homme...
Ma chrie, je comprends ce que tu prouves. Rsigne-toi,
nous ne pouvons rien sans l'appui du grant, et sois heureuse d'avoir
rcupr mes papiers, c'est le plus important.
J'espre qu'il n'en manque aucun.
Montons dans ma chambre, je vais m'en assurer tout de
suite. Une rapide inspection des dossiers consola le pre et la fille.
Le voleur partait bredouille.
Que cette msaventure nous serve d'avertissement, dit M.
Roy en fronant les sourcils. Berny est un complice de Wormrath,
lequel est prt tout pour empcher d'aboutir une inculpation.
Papa, promets-moi d'tre prudent.
Ce n'est pas moi que je pensais, Alice, mais M. Crabby.
Je crains qu'un de ces jours, il ne disparaisse.

90

CHAPITRE XI

91

TOMB DU CIEL
Tu AS PEUR que M. Wormrath ne fasse enlever ton client?
s'exclama Alice, qu'une pareille ventualit dconcertait.
Quand un individu sans scrupule se sent accul, il ferait
n'importe quoi pour chapper la prison. M. Crabby n'est plus jeune,
il a le cur fragile et il ne se rend pas compte du danger qui le
menace.
Pourquoi ne lui conseillerais-tu pas d'engager un garde du
corps?
Je l'ai fait maintes reprises, avec le mme insuccs. Il
refuse de croire que son ancien associ puisse nourrir d'aussi noirs
desseins.
Quel dommage que M. Crabby n'habite pas ici! dit Alice. Si
tu le persuadais de venir, je veillerais sur lui.
Cela te plairait, n'est-ce pas? plaisanta son pre. Ta soif
d'aventure est inextinguible. Hlas! Je crains que M. Crabby
n'apprcie pas l'ide qu'on le considre comme incapable de veiller
sur lui-mme.
Il n'aura pas besoin de le savoir, dit en riant Alice.
coute, papa, fais-le venir ici, sous un prtexte quelconque. Ce
sera plus prudent. Et puis, j'aimerais savoir s'il est apparent la
charmante Mme Crabby.
Je me disais bien que tu avais une ide derrire la tte,
rpondit M. Roy. C'est bon. Je cde tes instances; je vais prier
M. Crabby de me rejoindre Sea Cliff.
Lorsque Marion, Bess, Alice et M. Roy se retrouvrent
djeuner, l'avou apprit sa fille qu'il avait envoy un tlgramme
M. Crabby, l'invitant le rejoindre sans dlai. Avant la fin du repas, la
rponse arrivait : M. Crabby prenait l'avion ds le lendemain.
Rappelle-toi, dit M. Roy sa fille, que c'est toi qui as voulu
que je le convoque. Tu en assumeras donc l'entire responsabilit.
Il n'aura pas de meilleur gardien que moi, discret et avis,
rpondit Alice en prenant un air comiquement satisfait d'elle-mme. Je
m'assurerai d'ailleurs l'aide de mes deux fidles lieutenants, Bess et
Marion. A nous trois, nous ne le quitterons pas des yeux.

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En attendant le lendemain, les jeunes filles allrent avec Jack se


promener en canot automobile.
La journe tait chaude et ensoleille, la mer lisse comme un
miroir. Jack craignait que la pche ft mauvaise, mais les jeunes filles,
elles, prfraient ne pas tre ballotes par les vagues.
Jack tait un pcheur expriment. Il leur confia chacune une
canne munie d'un moulinet, autour duquel des mtres et des mtres de
fil s'enroulaient. Aprs avoir fix les hameons, il les amora avec de
la viande crue.
a Munie d'un pareil quipement, je vais attraper un requin !
dcrta Marion.
Hlas! Comme Jack l'avait prdit, les poissons ne mordaient

pas. Les jeunes gens eurent beau se dplacer, pas le moindre


petit merlan ne leur fit la grce de se laisser prendre. Du, Jack
rangea les cannes au fond du bateau, dcid profiter de la promenade
en mer. Tout coup, la brise se leva, les vagues vinrent heurter la
coque.
On dirait qu'un grain se prpare , observa le jeune homme.
De gros nuages accouraient du fond de l'horizon. Il mit le cap sur
le rivage. A ce moment, Alice crut entendre un vrombissement. Levant
la tte, elle vit au loin un avion.
Que se passe-t-il? s'cria-t-elle. On dirait qu'il s'apprte
amerrir.
C'est une folie! La houle est trop forte! rpondit Bess. Le
pilote doit avoir un ennui de moteur.
Avec inquitude, les jeunes gens regardrent l'appareil descendre
vers l'eau, qu'il heurta brutalement, puis il glissa sur la surface
mouvante.
Pas mal, par une mer mauvaise ! murmura Jack, plein
d'admiration. Mais qu'a donc le pilote? On dirait qu'il est malade.
Ou asphyxi par les gaz , intervint Alice.

93

Ils l'avaient vu s'effondrer en avant, un bras tombant de ct. Le


passager faisait des signes frntiques l'adresse de la vedette. Ses
lvres formaient des mots que les jeunes gens ne pouvaient entendre.
Sans nul doute, il appelait l'aide.
Moteur plein rgime, Jack mit le cap sur l'appareil en dtresse.
L'cume arrosa les jeunes filles. Assise ct de Jack, Alice ne quittait
pas des yeux l'avion, qu'une lame pouvait d'un instant l'autre
submerger.
Un danger qu'elle n'avait pas prvu menaa soudain le passager
et son pilote. Une langue de feu venait de jaillir du fuselage.
Si les flammes atteignent le rservoir d'essence, tout sera
termin en quelques secondes! murmura Jack, le visage tendu.
Vite! supplia Alice. Le feu gagne! Nous allons arriver trop
lard.
Le passager essayait de librer l'aviateur des sangles qui le
retenaient. Il y russit enfin et, poussant le corps inerte la mer, il s'y
jeta aprs lui.
Ils vont se noyer ! hurla Bess, horrifie.
Avec une nergie invraisemblable, le passager attrapa le pilote
par les cheveux et tenta de l'loigner de l'avion en flammes. Mdiocre
nageur, alourdi par ses vtements et le poids de l'homme inconscient,
il progressait avec une infinie lenteur.
Quel courage! murmura Jack. Il coulera plutt que
d'abandonner son compagnon.
Ne pouvez-vous pas aller plus vite? supplia Alice.
Impossible : le courant me pousse la cte, et le moteur de la
vedette n'est pas trs puissant.
Trop tard! gmit tout coup Bess. Ils ont disparu!

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95

Ne pouvez-vous pas aller plus vite? supplia Alice.

96

CHAPITRE XII
UN PASSAGER COURAGEUX
immense avait recouvert les deux hommes. La gorge
noue, Alice et ses compagnons virent, au bout d'un temps qui leur
parut une ternit, une tte noire flotter fleur d'eau. Tenez la barre!
dit Jack Alice.
Elle obit sans discuter. Le jeune homme se mit debout sur le
plat-bord et au moment o le bateau dcrivait une courbe, il plongea.
En quelques brasses, il fut prs de l'homme qui, si courageusement,
tentait de maintenir le pilote la surface. Jack attrapa l'aviateur
inconscient. Le passager tait bout de forces, prt se laisser couler.
II y a une boue de sauvetage sous la banquette ! dit Alice
Marion. Prends-la vite. Comment n'y avons-nous pas pens?
Alice fit dcrire une nouvelle courbe la vedette, et Marion
UNE VAGUE

97

lana adroitement la boue au malheureux qui ne se dbattait


plus qu' peine. Il s'y agrippa haletant.
Alice baissa le rgime, amena le bateau prs de Jack et de
l'aviateur. Marion et Bess hissrent bord le corps inerte, tandis que
Jack se portait au secours du passager. Quelques minutes plus tard, ils
se retrouvaient tous sains et saufs dans la vedette.
Bravo! Alice, dit Jack. Vous avez manuvr la perfection.
II lui reprit le volant des mains.
Libre de ce souci, Alice s'empressa d'aider ses amies ranimer
le pilote et soigner son courageux sauveteur. Elle fut surprise de voir
que celui-ci n'tait plus cl la premire jeunesse : c'tait presque un
vieillard.
Bess, demande Jack s'il n'y aurait pas des couvertures bord
, dit Alice.
Elle s'agenouilla prs du pilote, lui retira son casque. Il avait un
visage livide et respirait peine. Elle lui tta le poignet. Le pouls,
faible d'abord, sembla se raffermir peu peu.
II aura respir des gaz toxiques qui, peut-tre, s'chappaient du
moteur , dit Bess en regardant les traits tirs, le nez pinc de
l'aviateur.
Marion revint avec des couvertures qui servirent envelopper
les deux naufrags.
C'est curieux, dit Alice. On dirait que le pilote a t drogu. Il
faut le conduire tout de suite chez un mdecin.
Elle pria Jack de gagner la cte au plus vite.
C'est ce que je fais, rpondit Jack, malheureusement le moteur
est poussif. Le comble serait que nous tombions en panne d'essence!
II restait un peu de caf chaud et trs sucr dans le thermos dont
les jeunes gens avaient pris la prcaution de se munir. Alice en fit
boire quelques gorges au vieil homme.
Vous vous sentirez mieux aprs , lui dit-elle.
De bonne grce, le passager de l'avion absorba un peu de liquide.
Voyant qu'il se fatiguait, Alice lui souleva la tte

98

et put ainsi l'observer. A premire vue, elle lui donnait soixantedeux ans. Il avait des cheveux poivre et sel, une expression
bienveillante, des yeux au regard intelligent. Ce n'tait pas un
vieillard, comme elle l'avait cru quand il tait sorti de l'eau.
J'admire votre courage, monsieur, lui dit-elle. En voulant
sauver le pilote vous avez failli perdre la vie.
Je ne pouvais tout de mme pas le laisser brler vif dans son
appareil en flammes, murmura l'homme.
Quelle est l'origine de l'accident, le savez-vous? demanda
Alice.
Je l'ignore. Je me suis aperu que quelque chose clochait en
voyant le pilote amorcer une descente. A la question que je lui posais
ce sujet, il m'a rpondu avec une voix bizarre qu'il ne se sentait pas
bien. Nous avons heurt l'eau violemment, et il a d perdre
connaissance avant d'avoir teint les gaz.
C'est une chance que vous vous en soyez tous les deux
tirs sans plus de mal.
Oui. Si vous n'aviez pas t dans les parages, c'en tait lait
de nous. Comment va le pilote?
Pas trs bien, hlas! rpondit Alice. Il y a quelque chose qui
m'chappe...
Elle s'interrompit net. A quoi bon inquiter le passager dj si
durement prouv?
Le canot automobile se rapprochait de la plage o la lueur de
l'incendie avait attir une foule nombreuse. On racontait qu'un bateau
de plaisance avait explos. Les gardes-ctes se prparaient prendre
la mer bord d'une vedette rapide.
James Roy entendit parler de l'accident sans obtenir de dtails.
Craignant qu'Alice et ses amies ne fussent en danger, il courut au
rivage.
Le bateau aborda un mle. James Roy aperut sa fille et voulut
se frayer un chemin travers les curieux venus de toutes parts. Ce ne
fut pas sans peine qu'il y parvint! Les gardes-ctes prirent aussitt le
pilote et le dposrent sur une civire.
Nous allons le conduire l'hpital, dirent-ils Alice, aprs
avoir brivement flicit les jeunes gens de leur exploit.

99

J'espre qu'il n'a rien de grave , rpondit Alice, le


front barr d'un pli soucieux.
Elle se jeta dans les bras de son pre et s'tonna de le sentir
trembler.
On tremblerait moins, grommela-t-il. Le portier de l'htel
m'avait prvenu que vous tiez partis en mer, et voil que, peu aprs,
le bruit me parvient qu'une vedette de plaisance a sombr au large.
Imagine mon motion...
Monsieur Roy! s'cria ce moment une voix d'homme.
Alice et son pre se retournrent en mme temps et virent s'avancer,
au devant d'eux, le passager de l'avion, soutenu par Jack et par Bess. Il
regardait M. Roy avec l'air heureux de quelqu'un qui retrouve une
connaissance ou un ami.
M. Roy prit une expression presque hbte.
Charles Crabby! parvint-il enfin murmurer. Je ne vous
attendais que demain et, certainement, pas dans cet tat.

100

CHAPITRE XIII
L'ADVERSAIRE NE RESTE PAS

INACTIF

J'AI VOULU vous surprendre et arriver par avion, rpondit M.


Crabby avec le sourire. A la dernire minute j'ai chang d'avis et j'ai
prfr nager jusqu' vous.
Vous ressemblez un Arabe ainsi envelopp d'une couverture
, riposta M. Roy sur le mme ton. Reprenant son srieux, il dit,
inquiet :
Vous rne raconterez plus tard ce qui s'est pass. Vous grelottez
de froid. Allons vite l'htel!
Sur la demande que lui en fit l'avou, le grant donna aussitt
M. Crabby et Jack des vtements secs.
En dpit de ses dngations, il tait visible que le naufrag tait
assez mal en point. Sa pleur, ses traits tirs, ne laissaient pas d'tre
inquitants. L'avou insista pour faire venir une infirmire.
101

Je n'en ai nul besoin, protesta M. Crabby.


Permettez! Je me considre comme responsable de vous, dit
M.
Roy avec fermet, et je ne veux pas qu'une congestion
pulmonaire vous emporte.
Allons, allons! Avouez que vous craignez surtout de
perdre un client , plaisanta M. Crabby.
Toutefois, il cda aux instances de l'avou et monta se coucher
dans la chambre que celui-ci avait retenue.
Alice tint ensuite compagnie au rescap jusqu' l'arrive de
l'infirmire, sans parvenir calmer son agitation.
Si l'infirmire est aussi gentille que vous, je ne protesterai
plus, dit-il.
Alice rougit.
Il ne faut pas parler autant, dit-elle gentiment.
Ai-je quand mme le droit de vous remercier d'avoir tir ma
vieille carcasse de l'eau? A dire la vrit, je n'aurais pas rsist une
minute de plus.
C'est mon amie, Marion, qui vous a lanc la boue de
sauvetage , rpondit Alice.
Elle soupira et ajouta :
Je voudrais bien avoir des nouvelles du pilote.
Moi aussi. Je ne comprends pas ce qui a pu se passer. Il
semble avoir t pris d'un brusque malaise.
M. Roy venait d'entrer dans la chambre. Il dsirait profiter de
l'occasion pour avoir un entretien srieux avec son client.
Vous avez chapp de peu la mort, lui dit-il. La prochaine
fois, vous pourriez ne pas tre sauv temps.
La prochaine fois? s'tonna M. Crabby. Que voulez-vous
dire? demanda M. Crabby en se redressant sur ses oreillers. J'espre
bien qu'il n'y aura pas de prochaine fois . Il me semble percevoir un
sous-entendu dans vos paroles, monsieur Roy.
L'ide ne vous a-t-elle pas effleur que ce qui vous est arriv
cet aprs-midi n'tait pas un accident?
Vous souponnez Wormrath d'avoir ourdi un complot?
Tent de m'assassiner?
102

Oui.
Quelle raison avez-vous de croire qu'il irait jusque-l?
Il craint d'tre traduit en justice, rpondit l'avou sans se
dpartir de son calme. Il s'inquite des preuves que nous avons pu
accumuler contre lui. Selon moi, il s'imagine que nous en
possdons de plus accablantes que celles que j'ai runies jusqu'ici. Pas
plus tard qu'hier, des documents prcieux ont t vols dans ma
chambre.
M. Roy raconta comment Alice les avait retrouvs.
Wormrath et ses complices feront n'importe quoi pour nous
empcher de leur intenter un procs, ajouta l'avou. Il se peut que je
voie les choses en noir, cependant on ne m'tera pas la conviction que
votre vie est en danger.
M. Crabby resta confondu un moment. Enfin, il rompit le
silence:
Vous avez sans doute raison, monsieur. Je sais que l'on peut se
fier votre intuition. Je m'incline et vous promets de me tenir sur mes
gardes.
Puisque vous consentez suivre mes conseils,
j'insiste pour que vous demeuriez ici plusieurs jours.
M. Crabby fit la grimace mais dclara se plier aux dsirs de son
avou et ami. Quand l'infirmire vint prendre le malade en charge,
Alice et son pre allrent discuter de ce nouvel aspect de l'affaire dans
la chambre de l'avou.
Je suis persuade que le pilote a pris un somnifre, ou plutt
qu'on le lui a fait absorber son insu. Wormrath se sera dit que le plus
sr moyen de se dbarrasser de son ex-associ tait de le faire prir
dans un accident d'aviation. Si tout s'tait droul suivant ses
prvisions, qui aurait pu le souponner? L'enqute aurait conclu une
dfaillance du pilote, et le tour aurait t jou. Un ou plusieurs
complices doivent suivre M. Crabby comme son ombre et tenir
Wormrath inform de ses moindres faits et gestes. Si ton client tait
venu en voiture, c'est celle-ci qui aurait t pige.
Il est possible que tu aies raison. Quoi qu'il en soit, je
vais de ce pas rendre visite au mdecin qui soigne le pilote : il me dira
s'il a pris un somnifre.
103

Alice alla rejoindre ses amies. Elles dcidrent de faire prendre


un peu d'exercice Togo.
Le malheureux! dit Alice, nous l'avons beaucoup nglig ces
temps derniers.
Excellente ide. Promenons-nous un peu. J'ai de l'nergie en
trop dpenser. D'ailleurs, nous sommes libres jusqu'au dner.
Tu es extraordinaire de parler d'excdent d'nergie! protesta
Bess. A t'entendre, on croirait que nous n'avons eu aucune motion
depuis ce matin. Mais, je suis recrue de fatigue! Au revoir, je vais
m'allonger dans ma chambre et me plonger dans la lecture d'un bon
livre. Amusez-vous bien!
Pas question de partir sans toi ! dclara Marion d'un ton
premptoire. Un peu de marche pied te fera le plus grand bien. Tu
grossis. Viens, paresseuse !
Force fut Bess de s'incliner : on ne pouvait rsister Marion.
Les jeunes filles suivirent une route qui les emmena dans les faubourg
de Sea Cliff. Togo courait devant elles, tirant tant et si bien sur sa
laisse, qu'Alice finit par lui accorder la libert.
II va se livrer quelque sottise , prdit Bess.
Mais Alice ne se sentait pas le courage d'empcher le jeune chien
de gambader sa guise.
Togo est un bon chien maintenant, rpondit-elle. Tu sembls
oublier que je l'ai dress.
Pourvu qu'il ne l'oublie pas, lui, c'est la seule chose
qui importe ! riposta Marion.
Elles arrivrent bientt en vue d'un terrain de camping. C'tait
celui o Alice tait alle chercher Mlle Morse et n'avait trouv que son
homonyme. Comme plus rien ne les y attirait, elles se contentrent de
le longer. Tout coup, Alice attrapa la main de Marion.
Regarde! On dirait Joe Mitza! murmura-t-elle en dsignant
du menton un homme qui venait de franchir une entre du terrain de
camping.
Avant que Bess ou Marion aient eu le temps de l'entrevoir,
l'homme avait disparu entre les arbres.

104

Je mettrais ma main au feu que c'est lui, insista Alice, trs


agite. Venez. Allons voir ce qu'il fait.

Les amies suivirent le mme chemin que Joe Mitza et le virent se


porter la rencontre d'un homme qui sortait d'un bungalow. Ils
s'assirent tous deux sur un banc et se mirent parler.
a Glissons-nous derrire le bungalow, nous entendrons ce qu'ils
se disent , murmura Alice.
Le camping tait presque dsert cette heure : personne ne prta
attention aux jeunes filles, qui purent, leur aise, contourner le banc et
le bungalow. Elles s'accroupirent dans l'herbe. Mitza se vantait son
interlocuteur qu'Alice reconnut d'exploits imaginaires ou vrais.
A un moment donn, il cita le nom de Mlle Morse, et Alice remarqua
dans sa voix une nuance d'irritation.
Je pensais que cette vieille folle serait une proie facile, il n'en
est rien. C'est croire qu'elle se moque de moi. Hier encore, je croyais
tenir l'argent. Elle a tergivers et dclar vouloir rflchir un ou deux

105

jours de plus. J'en viens me demander si ce n'est de sa part que


simple prudence ou si quelquun l'a prvenue contre moi.
Un de ces beaux matins, tu vas te rveiller en prison, dit
schement son interlocuteur.
Non, pas Joe Mitza! fanfaronna l'escroc. Tu verras que
j'extorquerai ces cinq mille dollars la vieille Mlle Morse,
toute ruse qu'elle est. Il est possible que je l'aie sousestime, mais elle ne m'chappera pas, aussi vrai que je suis l.
L'inconnu ne parut pas du tout impressionn par la vantardise de
son ami. Sans doute l'avait-il perc jour. Satisfaite de savoir que
Mlle Morse paraissait en effet de taille se dfendre, Alice estima
inutile d'alerter la police.
Les deux hommes abordrent un autre sujet. Les trois amies se
retirrent aussi silencieusement qu'elles taient venues. A la sortie du
camping, elles dcidrent de rebrousser chemin et d'aborder Mitza
pour le simple plaisir de voir comment il ragirait.
Absorbs dans leur conversation, les deux hommes ne
remarqurent les jeunes filles que lorsqu'elles furent quelques pas
d'eux. Alice feignit d'tre surprise en reconnaissant Mitza. Elle eut
toutes les peines du monde se retenir de rire tellement sa mine
dcontenance tait drle.
Tiens! Quelle surprise de vous rencontrer! dit-elle avec une
candeur dsarmante.
Si vous cherchez toujours l'adresse de Mlle Morse, vous en
serez pour vos frais, rpondit l'homme d'un ton grossier. Je n'ai pas vu
la vieille demoiselle depuis mon arrive Sea Cliff.
Ce flagrant mensonge ne prit pas Alice par surprise. Elle
cherchait une rponse humoristique, lorsque Togo jugea que le
moment tait venu d'intervenir. Par jeu, il se prcipita sur Joe Mitza,
lequel, croyant qu'il voulait mordre, fit un bond en arrire. Dans ce
mouvement, une lettre qu'il tenait la main glissa terre.
Furieux, Mitza dcocha un violent coup de pied Togo et voulut
ramasser la lettre. Alice le devana. Rapide comme l'clair,
elle prit l'enveloppe et lut au dos l'adresse suivante : Mlle Fanny
Morse, Bote Postale 14, Sea Cliff.
106

Dans ce mouvement, une lettre qu'il tenait la main glissa


terre.

107

CHAPITRE XIV
PAUVRE TOGO
RENDEZ-MOI cette lettre! ordonna Joe Mitza, rouge de colre.
Avec une moue mprisante, Alice la lui tendit du bout des doigts,
il voulut s'en saisir, mais une brusque
rafale emporta l'enveloppe au loin. Togo se lana sa poursuite,
l'attrapa et se mit la dchirer belles dents. Sale bte ! hurla
Mitza.
Empoignant un gros bton qui tranait par l, il se prcipita sur le
chien qu'il se mit battre. Hurlant de douleur, le pauvre animal lcha
prise et voulut s'enfuir. La -brute le retint par le collier et continua de
le frapper.
Cessez! cria Alice en se portant au secours de Togo. Je vous
dfends de faire du mal mon chien.
Elle empoigna Mitza par le bras et le tira en arrire. Il

108

la repoussa. Marion et Bess arrivrent la rescousse et, elles


trois, elles russirent reprendre le malheureux Togo, non sans qu'il
eut mordu son bourreau au doigt.
Il faut abattre cet animal enrag! cria l'homme au paroxysme
de la fureur. Il a lacr ma lettre, et voyez ce qu'il m'a fait!
Vous n'avez qu' vous en prendre vous-mme , rpliqua
Alice.
Au cours de la mle, quelques personnes taient accourues,
attires par les hurlements de douleur de Togo. Tous regardaient avec
mpris Joe Mitza, que son compagnon avait abandonn ds le dbut
de la lutte.
O est ma lettre? demanda Joe Mitza, en la cherchant des
yeux.
Elle tait dchire en menus morceaux que les curieux avaient
involontairement pitines.
II n'en reste pas grand-chose , rpondit Bess.
Alice avait aperu deux morceaux, assez grands, entre les
aiguilles d'un petit sapin : elle se garda de le dire.
Je vais appeler la police, dclara l'escroc, ivre de rage.
Dchirer une lettre est un dlit...
Faites-le, je vous en prie , rpondit Alice, une lueur de dfi
dans le regard.
Mitza fit un pas en avant, comme s'il allait se jeter sur elle, puis
se ravisa et s'loigna vivement.
C'est bien fait pour lui, dclara une femme qui avait t tmoin
de l'incident. Il n'a que ce qu'il mrite. Frapper ainsi un malheureux
chien ! C'est un individu sans entrailles.
Vous le connaissez? demanda Alice.
Oui. Et croyez bien que je le regrette. Il me doit plus de dix
dollars. Je suis grante du restaurant Florence, l'autre bout du
parc.
Il a pris des repas chez vous sans payer?
Oui. Il commande ce qu'il y a de plus cher la carte et
promet de payer ds que son pre un homme trs riche, parat-il
lui aura envoy un chque. Ce pre n'existe, je le crains, que dans son
imagination.

109

Je vais appeler la police , dclara l'escroc, ivre di rage.


ALICE ET LA STATUE QUI PARLE

110

C'est probable, rpondit Alice.


Je vais dposer une plainte contre lui, annona la femme en
repartant. Inutile qu'il me croie plus crdule que je ne le suis.
Elle avait dj parcouru quelques mtres, lorsque Alice la
rattrapa. Elle voulait lui demander si une personne rpondant au
signalement de Mlle Morse prenait ses repas au restaurant Florence.
Je ne le pense pas. Il m'est cependant difficile d'tre affirmative
sur ce point, rpondit la grante. Nos clients sont si nombreux que je
ne les connais pas tous.
Quand les campeurs se furent disperss, Alice alla prendre sur le
petit sapin les deux morceaux de lettre qui s'y taient poss. De son
ct, Bess ramassa quelques autres dbris sur le sol, et Marion dans un
parterre de fleurs. Elles les assemblrent et purent dchiffrer la phrase
suivante :
Je viendrai ce soir avec les cinq mille dollars.
Seigneur ! s'exclama Alice, dsole, cela semblerait indiquer
que Mlle Morse se rsigne conclure l'accord propos par Joe Mitza.
Quel dommage de ne pas connatre le lieu de leur rendezvous dit Bess. Si seulement nous pouvions retrouver tous les
morceaux de la lettre !
Essayons ! rpondit Alice.
Leurs recherches furent vaines. Elles se rsignrent s'en aller.
Aprs avoir march sous bois, elles s'engagrent dans une alle
sinueuse. Tout coup, un homme g apparut un dtour. De la pointe
de sa canne, il s'amusait pousser un bout de papier. Alice regarda le
papier avec une telle intensit que le promeneur lui demanda :
Serait-ce vous?
Non , rpondit Alice, qui venait de s'apercevoir qu'il
s'agissait d'un morceau de carton.
Le vieillard tait sympathique. Alerte, en dpit de son ge
soixante-quinze ans, estima Alice il avait un sourire trs jeune. Il
s'assit sur un banc qui se trouvait proximit et engagea la
conversation avec les jeunes filles. Tout d'abord,

111

il se prsenta : M. Albin; puis il leur apprit que son pre avait


possd le terrain sur lequel s'levait la ville de Sea Cliff.
II y a dix ans, le parc o nous sommes faisait partie de ma
ferme, dit-il avec nostalgie. C'est pourquoi j'aime m'y promener quand
il fait beau. J'voque ma jeunesse heureuse. Voyez-vous, mes anctres
se sont installs dans le pays en 1712, et depuis cette date, il y a
toujours eu un Albin Sea Cliff.
Vous devez en connatre tous les habitants.
Autrefois, c'tait vrai, cela ne l'est plus. Sea Cliff a pris une
telle expansion que je n'ai gard de relations que parmi les Anciens...
et nous ne sommes plus nombreux!

Auriez-vous entendu parler d'une famille Hopkins?


interrogea Alice.
Fred Hopkins tait mon meilleur ami. Durant les dernires
annes de sa vie, il venait me voir pour ainsi dire tous les
jours. Ensemble nous fabriquions des modles rduits de navires. Fred
avait construit un brigantin, une russite dans son genre. Il y avait
pass plus d'une anne et m'avait promis de m'offrir son uvre ds
qu'elle serait termine. Hlas! Il est mort avant d'avoir rempli sa
promesse.
O est ce brigandine?
Dans le manoir Hopkins qui se dlabre un peu plus chaque
jour. Quel malheur! Quand je pense aux meubles anciens que mon ami
avait runis grand-peine et qui pourrissent sur place ! Il aimait tant
les belles choses ! Le plus triste est que je suis en partie responsable
de ce qui est arriv... je ne cesserai de me le reprocher jusqu' ma
mort.
Alice regarda le vieil homme avec surprise.
Pourquoi,
monsieur?
Parce que je n'ignorais pas combien mon ami chrissait sa
fille Pamela. Oui, en voulant lui adoucir la souffrance que lui
causait la fuite de cette fille unique, je n'ai fait que
l'aggraver.
Je ne comprends pas , murmura Alice.
M. Albin parut hsiter, puis, avec une tristesse dans la voix qui
bouleversa les jeunes filles, il rpondit :
Fred esprait recevoir un mot de Pamela. Contre vents et
112

mares, il esprait qu'elle lui reviendrait. Chaque jour, il attendit


le facteur sur le pas de sa porte. Il ne cessait de parler d'elle. Qu'estelle devenue? je l'ignore, mais elle a beaucoup fait souffrir son pauvre
pre. Ne pouvant plus supporter de le voir aussi malheureux, je lui ai
menti. De temps autre, par l'intermdiaire d'amis, je lui faisais
parvenir d'Europe des cartes signes : Pamela, avec juste quelques
mots de tendresse. Je les crivais moi-mme, elle avait une criture
facile imiter.
Et il a cru que ces cartes venaient de sa fille?
Oui. Cela le rendait heureux pendant plusieurs jours.
Je ne vois pas ce qu'il y avait de mal cela. C'tait
un geste dict par l'amiti et la compassion. Vous avez procur un peu
de joie M. Hopkins.
C'tait Marion qui venait de parler, et ses yeux brillaient de
larmes.
Le vieil homme secoua la tte.
C'est ce que j'ai cru, au commencement. Mais quand Fred fut
mort, j'appris qu'il laissait ses biens sa fille, parce qu'il la croyait
vivante, sur le point de revenir. Le notaire et les autorits municipales
ne peuvent rien faire : ni entretenir le domaine, ni le vendre, ni le
donner une uvre de charit, en l'absence d'une preuve formelle de
la mort de Pamela. Entre-temps, le domaine se dlabre.
Croyez-vous que Pamela soit morte? s'enquit Alice.
Je n'en sais rien. Si elle est vivante, je ne crois pas
qu'elle revienne jamais. Quel malheur que cette magnifique
proprit soit dans l'tat o elle est!
Vous n'avez rien vous reprocher, dit Alice, doucement.
Vous avez agi pour le mieux.
Cependant, je me tourmente nuit et jour. Je pense la peine de
mon ami, s'il voyait ce qu'il est advenu de la maison de ses aeux.
Quelqu'un sait-il Sea Cliff que c'est vous qui envoyiez les cartes
postales? demanda Marion.
Le vieil homme se redressa, surpris.

113

CHAPITRE XV
UN REGARD TOURN VERS LE PASS
IL LEVA les yeux vers les jeunes filles, et elles virent une
larme glisser furtivement le long d'une ride.
Non, c'est la premire fois que j'en parle qui que -*- ce soit.
Je ne sais pas pourquoi je me suis laiss aller vous raconter cela...
Promettez-moi de ne jamais le rpter, implora-t-il.
- Ne craignez rien, nous garderons votre secret , rpondit
Alice, la voix enroue.
Il y avait quelque chose de pathtique dans cet abandon du
vieillard, ce regret d'une faute qu'il n'avait pas commise. Comment
appeler faute une action qui n'avait t dicte que par le dsir d'apaiser
une cruelle souffrance?
Merci , murmura le vieil homme avec une gratitude prof
onde.

114

Sans un mot d'adieu, il se leva et s'loigna, courb sous le poids


des souvenirs.
De retour l'htel Beau Rivage, Alice et ses amies furent
accueillies dans le hall par M. Roy. Les deux cousines montrent dans
leur chambre. Alice et son pre s'assirent dans un coin paisible pour y
bavarder leur aise.
J'ai des nouvelles du pilote, dit l'avou. Pendant plus d'une
heure, j'ai discut avec les mdecins et leur malade.
Il a repris conscience?
Oui. Il ne se ressent plus du tout de son accident. Il
semblerait que tu as devin juste : le pilote aurait absorb un
somnifre. Les mdecins en sont peu prs certains, et j'ai
appris par l'aviateur lui-mme que, peu avant de gagner son appareil,
il avait t abord par un inconnu. Sous le prtexte de l'interroger sur
les avantages et les inconvnients de son mtier, cet homme a entam
avec lui une conversation amicale qui s'est droule autour d'une tasse
de caf.
Quoi de plus facile que de mettre subrepticement deux ou
trois comprims dans le caf, n'est-ce pas? dit Alice.
Selon_ toute vraisemblance, c'est ce qui s'est pass. Encore
qu'il soit impossible de le prouver, je suis persuad que Wormrath est
derrire tout cela.
As-tu fait part de ta conviction M. Crabby?
Pas encore. L'infirmire m'a dit qu'il ne se sentait pas
bien... consquence sans doute de la commotion et du bain forc. Si tu
disposes de quelques minutes, va donc lui faire une courte visite :
j'aimerais savoir ce qu'il en est.
Sitt que j'aurai crit une lettre qui doit partir au
courrier du soir, je m'acquitterai de cette mission, promit
Alice.
Elle raconta M. Roy son aventure de l'aprs-midi et l'trange
manire dont elle avait enfin appris l'adresse de Mlle Morse.
Je dsire lui envoyer un mot tout de suite, mais je crains qu'il
n'arrive trop tard. Elle semble avoir dcid de remettre Mitza l'argent
qu'il lui demandait.
M. Roy approuva d'un signe de tte distrait. A vrai dire, il n'avait
cout que d'une oreille, trop proccup par l'affaire
115

Crabby-Wormrath pour accorder beaucoup d'attention celle de


Mlle Morse, dont les personnages lui paraissaient tous deux peu
dignes d'intrt. Alice aurait aim solliciter l'avis de son pre, mais,
comprenant qu'il avait besoin de tranquillit, elle n'insista pas. Elle
crivit une lettre trs brve Mlle Morse, l'informant que sa valise
tait l'htel Beau Rivage et lui conseillant de se mfier de Mitza.
J'aurai fait tout ce qui tait en mon pouvoir , se dit-elle en
cachetant l'enveloppe qu'elle glissa dans une bote lettres place dans
Je hall.
Satisfaite d'avoir accompli ce qu'elle estimait tre un devoir,
esprant aussi que son appel la prudence serait entendu, Alice se
rendit chez M. Crabby. Elle fut reue par l'infirmire.
Comment va votre malade? demanda Alice voix basse.
Il dort, rpondit l'infirmire en la conduisant au chevet de
M. Crabby. J'espre qu' son rveil, il se sentira mieux. Tout
l'heure, j'tais si inquite que j'ai failli appeler le mdecin.
Maintenant, je suis rassure. Voyez comme son sommeil est paisible.
Alice s'assit sur une chaise au pied du lit. L'infirmire s'tendit
sur une chaise-longue.
Pourquoi n'iriez-vous pas faire un tour au soleil? lui proposa la
jeune fille. M. Crabby dort et je peux rester auprs de lui.
La jeune femme remercia Alice ; une promenade lui ferait en
effet plaisir.
Je reviendrai dans un quart d'heure , dit-elle.
Reste seule, Alice prit une revue. A peine avait-elle tourn la
premire page, que le malade se rveilla. Il promena un regard tonn
autour de lui.
Comment vous sentez-vous, monsieur? lui demanda-t-elle.
Ah! C'est ma charmante garde-malade, dit M. Crabby en
souriant. Je vais beaucoup mieux, merci. J'ai mme une faim terrible.
Croyez-vous que vous pourriez drober la cuisine un chteaubriant
pommes frites et une bonne tasse de caf ?
Je crains qu'il ne vous faille patienter jusqu'au retour de
votre infirmire en titre, rpondit Alice. Je ne veux rien

116

Ah! C'est une charmante garde-malade !

117

faire sans son autorisation. Peut-tre serait-il galement plus


sage de ne pas trop parler, de crainte de vous fatiguer?
Quelle ide! N'essayez pas de me considrer comme un
grand malade. Enfin! Pour vous faire plaisir, je consens me taire.
J'y mets toutefois une condition : c'est vous qui parlerez ma place.
Voulez-vous que je vous raconte les sottises que ne cesse
d'inventer mon chien Togo? proposa la jeune fille en riant de bon
cur.
Elle fit- le rcit de quelques-unes des redoutables fantaisies du
jeune espigle quatre pattes et de la faon amusante dont il tait
entr en sa possession, ou plutt dont il avait pris possession d'elle.
Alice aurait aim savoir si une des hrones de cette aventure, la
charmante Mme Crabby tait apparente son auditeur, mais
craignant de paratre indiscrte, elle s'en abstint tout d'abord. Puis n'y
tenant plus, elle aborda le sujet.
C'est ma femme, rpondit M. Crabby. Cela ne m'tonne pas
que votre pre ne vous en ait pas parl. Il ignore son existence. Ma
femme et moi nous avons pos en principe que, franchi le seuil de
notre demeure, nous oublierions nos ennuis de mtier. Quand nous
nous retrouvons, nous voulons laisser de ct les soucis de l'oratrice et
les soucis de l'homme d'affaires. Nous pouvons ainsi discuter loisir
de musique, de peinture, de littrature ou plus simplement de
jardinage et de cuisine, et ne pas troubler la douceur de notre foyer. Si
vous saviez quelle merveilleuse dtente nous connaissons grce cette
discipline. Bien entendu, dans les cas graves, nous prenons conseil
l'un de l'autre, et elle n'ignore pas grand-chose de l'affaire qui
m'oppose mon ancien associ.
Ne voulez-vous pas que la prvienne de l'accident qui
vous est arriv ?
Gardez-vous-en bien! Elle se tourmenterait inutilement,
or elle a une lgre grippe. Je prfre qu'elle me croie en train
de me reposer sous la garde de votre pre Sea Cliff, musardant au
soleil sur la plage... ce que je ne vais pas tarder faire, d'ailleurs.

118

Fatigu d'avoir tant parl, M. Crabby se tut et ferma les


paupires.
Tout coup son visage se crispa, il porta la main son cur,
voulut se redresser, retomba sur ses oreillers, agitant la tte de
droite et de gauche, comme sous l'emprise d'une violente . douleur.
Affole, Alice le regardait sans savoir quoi faire. A ce moment,
l'infirmire revint. Sans prendre le temps d'ter son manteau, elle se
prcipita au chevet du malade.
Que lui avez-vous fait? demanda-t-elle, mcontente, Alice.
Rien..., murmura la jeune fille, contrite. Nous avons
parl...
Vous l'avez agit. Il fallait le laisser tranquille,
aprs les efforts terribles qu'il a dploys pour sauver le
pilote... un homme de soixante-cinq ans! Jamais je n'aurais d le
quitter! Faites vite appeler un mdecin, et que personne d'autre que lui
n'entre dans cette chambre.
Pauvre Alice, elle n'tait pas accoutume s'entendre parler sur
ce ton. Mais elle se sentait fautive et sortit sans mot dire de la pice.
Le portier tlphona aussitt un praticien connu de l'htel, qui
promit de venir dans quelques minutes. Alice remonta l'annoncer
l'infirmire.
Veuillez m'excuser, dit celle-ci, de vous avoir parl aussi
brutalement. Ce n'est pas votre faute, si...
C'est ma faute, rpondit Alice qui ne fuyait jamais devant
une responsabilit. Maintenant, je vous laisse.
Dans le corridor, elle retrouva son pre, qui venait d'tre averti
de l'aggravation survenue dans l'tat de M. Crabby.
Que s'est-il pass? lui demanda-1-il.
Alice le lui raconta, sans minimiser sa faute. Dans son
inquitude, M. Roy n'pargna pas sa fille.
Pourquoi t'tre substitue l'infirmire et avoir fait parler M.
Crabby? Tu t'arroges des droits que tu n'as pas, Alice. Dans ton dsir
de bien faire', tu commets des erreurs graves.
Oh! papa, je suis tellement dsole. Pourvu que M. Crabby ne
meure pas d'une crise cardiaque! J'en serai dsespre. Je

119

ne le croyais pas aussi souffrant. Il paraissait si fort,


si gai!
Il a une nergie de fer, rpondit M. Roy, mais un cur
fragile. Allons, ne te tourmente pas, ton intention tait bonne; une
autre fois, tu rflchiras avant de cder une impulsion.
M. Roy regrettait sa violente mercuriale. Alice s'tait laisse
emporter par son bon cur en voulant procurer quelques minutes de
dlassement l'infirmire, et son angoisse faisait peine voir.
Faut-il tlgraphier Mme Crabby? demanda-t-elle.
Attendons! En le faisant sans l'accord de M. Crabby, nous
risquerions de le mcontenter ou, pire encore, de l'inquiter, lui la
voyant, il se croirait perdu et ne lutterait pas contre son mal.
Esprons que le mdecin sera plus optimiste que nous !

120

CHAPITRE XVI
PAUVRE ALICE!

minutes plus tard, le mdecin arrivait. On l'introduisit


aussitt dans la chambre du malade. En proie une angoisse qu'elle ne
pouvait dominer, Alice arpenta le corridor.
Elle attendit une longue demi-heure, se rongeant d'inquitude.
Le visage grave du docteur, quand il ressortit de la pice, ne fut pas
pour la rassurer. Il lui fallut rassembler tout son courage avant de
s'enqurir de la sant de M. Crabby.
II est dans un tat d'puisement complet, rpondit le mdecin,
et son cur n'est pas fameux. Toutefois, condition de lui faire
observer un repos absolu, de lui interdire toute motion, de l'empcher
de parler ou de s'agiter, je pense que
QUELQUES

121

d'ici un jour ou deux, tout danger sera cart. En ce moment, je


rserve mon diagnostic.
Les yeux rougis de larmes, Alice alla chercher un rconfort
auprs de ses fidles amies.
Qu'as-tu? demanda Marion, avec sollicitude.
M. Crabby va mal et c'est ma faute! rpondit Alice,
rprimant avec peine ses sanglots. Je l'ai incit bavarder alors qu'il
lui aurait fallu le repos complet.
Ne t'attribue pas la responsabilit de son tat, dit gentiment
Bess en lui passant un bras autour du cou. A l'ge de M. Crabby, la
dpense de forces qu'il a faite en soutenant le pilote sur l'eau
et par quelle mer devait fatalement entraner une crise cardiaque.
C'est dj miraculeux qu'il n'ait pas succomb une congestion. Ne
perds pas espoir. Avec les soins du docteur et de l'infirmire, il s'en
tirera.
Essaie de n'y plus penser, ajouta Marion.
Cela m'est impossible, rpondit Alice, la voix brise. S'il
meurt...
Ah ! non ! Je t'en prie ! Abandonne ces ides morbides,
coupa Bess. M. Crabby ne pourra pas.
Je ne vous ai pas tout dit. Sans doute avais-je perdu la tte!
Toujours est-il que, sans tenir compte de l'avis de papa, j'ai envoy un
tlgramme Mme Crabby, la priant de me tlphoner l'htel,
demain matin.
Eh bien? N'en fais pas un drame! Elle ne s'inquitera pas.
File imaginera que tu veux lui faire prciser o est cette
fameuse statue qui te ressemble.
Bess a raison, appuya Marion. Et maintenant, pense au bal de
ce soir. Quelle robe as-tu l'intention de mettre?
- Un bal? Quel bal?
Tu ne vas pas me dire que tu as oubli que Jack nous
emmenait ce soir au Club des Voiliers.
Oh! cela m'tait compltement sorti de la tte. D'ailleurs,
l'ide d'aller un bal alors que M. Crabby est gravement
malade me rpugne.
Il ne s'agit pas d'un bal, je me suis mal exprime, mais plutt
d'un dner dansant. Si tu n'as pas le cur rire, il
122

faut cependant que tu manges, rpliqua Bess qui voulait arracher


Alice ses ides noires. Jack a retenu nos places, ce serait impoli de
ne pas y aller.
Tu as sans doute raison, convint Alice regret. Pourtant, je
ne peux m'empcher de penser que c'est mal de se distraire alors que
M. Crabby souffre.
Une heure plus tard, quand Jack retrouva les jeunes filles dans le
hall de l'htel, il devina tout de suite que quelque chose n'allait pas. En
apprenant l'aggravation survenue dans l'tat de celui qu'il avait
contribu sauver, il perdit lui aussi le sourire.
Ce fut sans entrain que les jeunes gens entrrent dans la salle o
se pressaient de joyeux convives. Le dner tait excellent mais ils y
touchrent peine. Alice dansa machinalement et manqua plusieurs
pas.
Je suis navre, dit-elle Jack en tournant au son d'une valse de
Strauss, je vous gche votre soire.
Vous vous tourmentez, et je le conois. Pourquoi rester ici?
Allons faire une promenade en voiture. Bess et Marion ne nous en
voudront pas de les laisser avec leurs nouveaux amis. Elles semblent
s'amuser.
Je reconnais volontiers qu'un peu d'air frais ne me ferait pas
de mal , rpondit Alice avec un sourire.
C'tait bon de rouler sur la chausse unie, le vent dans les
cheveux! Pendant un long moment, ni l'un ni l'autre ne parla. Enfin,
Alice demanda :
N'est-ce pas la route qui conduit au Domaine enchant?
Oui. Nous n'en sommes plus trs loin. Du sommet du
prochain mamelon, on aperoit le parc.
La nuit, tout parat si diffrent ! soupira Alice.
La voiture gravissait la pente. Alice tourna la tte dans la
direction que Jack lui indiquait.
Voulez-vous aller dire bonsoir la statue de la Jeune
plore? demanda-t-il.
Non, je n'en ai aucune envie. D'ailleurs, il va falloir
retourner au Club. tes-vous certain que ce soit le Domaine
enchant qui est l-bas?
123

- Oui. Pourquoi cette question? Comme vous le disiez tout


l'heure, l'obscurit modifie le paysage, elle le peuple de formes
tranges. Rassurez-vous, je connais la rgion aussi bien qu'un
chauffeur de car qui la parcourrait jour et nuit.
Il y a une lumire. Or le Domaine enchant est dsert ,
insista Alice.
Jack ralentit afin de regarder son aise entre les pins qui
dressaient un rideau autour du parc.
Je ne vois aucune lumire, Alice, et je suis sr que c'est la
proprit des Hopkins.
Je n'ai pourtant pas rv, murmura Alice. Tiens! Elle a
disparu.
Le jeune Stock arrta la voiture sur le bas-ct, quelques
mtres d'une petite grille.
O l'aviez-vous vue? interrogea-t-il.
Derrire les arbres. Elle s'est allume et teinte
trois fois.
Vous en tes sre?
Oui. On aurait dit un signal.
Je me demande qui peut hanter ce domaine pareille heure?
J'ai bonne envie d'aller surprendre le rdeur, si rdeur il y a.
En ce cas, je vous accompagne.
Non. Je prfre que vous restiez dans la voiture. Si je ne
suis pas de retour d'ici dix minutes, vous irez chercher de
l'aide.
Voil un arrangement qui ne convenait gure l'intrpide jeune
fille. Pourtant, devant l'air dcid de son compagnon qui semblait
avoir sur la courtoisie et les rles respectifs d'un homme et d'une
femme des ides trs arrtes -, elle s'inclina. Assise, seule, sur la
banquette avant, elle se mit chafauder des hypothses propos de
cette lumire trange.
Ne serait-ce pas M. Albin la recherche de la maquette de son
ami? Non! Ce n'est gure plausible. Je l'imagine mal s'introduisant la
faveur de la nuit dans une demeure qui ne lui appartient pas.
Les dix minutes s'coulrent. Alice ouvrit la portire dans
l'intention de partir la recherche de Jack. Elle n'en eut pas le
124

temps. Le jeune homme dbouchait d'un sentier en sifflant un


air joyeux.
Fausse alerte! cria-t-il de loin.
Il n'y avait pas de lumire? Alice tait visiblement due.
Non. L'endroit est aussi paisible qu'une tombe. Le seul bruit
que l'on entende est celui des vagues contre les rochers.
J'ai vu cette lumire, s'obstina Alice. Je pourrais le jurer sur
ma tte. Elle a brill trois fois.
L'imagination nous joue parfois de drle de tours , dit en
riant Jack.
Il remonta en voiture, fit demi-tour et reprit le chemin du Club.
Alice ne disait mot. Elle savait que son imagination n'tait pas en
cause. Mais quoi bon discuter avec Jack, dont l'opinion ne
changerait pas.
Quelqu'un rdait dans la proprit, clans quel dessein? Je
l'ignore, se disait-elle. Entendant les pas de Jack, il se sera cach.
125

Au Club, Alice dansa un peu, puis Bess et Marion lui


proposrent de rentrer l'htel, ce qu'elle accepta avec plaisir. Les
trois jeunes filles taient si fatigues qu'elles dormirent d'une traite
jusqu'au lendemain neuf heures. Le tlphone de leur chambre
sonna.
Un tlgramme pour Mlle Roy, annona le rceptionniste. Je le
fais monter tout de suite.
Alice tait dj sur le seuil de sa chambre quand le chasseur
arriva.
Ouvre vite le tlgramme, Alice, dit Bess, surprise de
l'hsitation marque par son amie. Je meurs de curiosit.
Alice dchira le haut de l'enveloppe bleue.
C'est de Mme Crabby. Elle m'appellera midi. Je vais voir si
son mari accepte qu'on la prvienne de l'accident dont il a t victime.
Cela faciliterait tant les choses !
La jeune fille s'habilla et quitta la chambre.
il va beaucoup mieux aujourd'hui, dit l'infirmire en
l'accueillant. Toutefois, il s'agite beaucoup au sujet de sa femme. Il
voudrait la voir, mais ne veut pas qu'elle sache ce qui lui est arriv.
Non, non, ne cesse-t-il de rpter, si elle apprenait que j'ai failli me
noyer et que j'ai eu une crise cardiaque, elle voudrait accourir mon
chevet malgr sa grippe.
Alice parla l'infirmire de l'initiative qu'elle avait prise et du
tlgramme qui en tait rsult. Dans le petit salon contigu la
chambre, elles discutrent voix basse de la meilleure laon de
prparer M. Crabby la venue ventuelle de sa femme. Il fut entendu
que l'infirmire en parlerait son malade ds qu'un moment favorable
se prsenterait.
Tout se passa le mieux du monde. Quand Mme Crabby l'appela
au tlphone, Alice put lui rsumer brivement les faits, lui
recommander d'apaiser les craintes de son mari, qui avait surtout
besoin de repos et, enfin, la faire mettre en communication directe
avec le malade.

126

Au bout d'un quart d'heure, Alice se rendit chez M. Crabby. Elle


fut frappe par son air heureux, paisible. Il reposait, lis calme,
soutenu par plusieurs oreillers.
Ma femme va venir demain, dit-il aussitt. Elle est remise et
n'a pas du tout paru inquite de mon sort.
II eut une expression attendrie.
Voyez-vous, ma petite amie, nous sommes maris depuis plus
de quarante ans et nous n'avons pas de plus grande joie que celle d'tre
ensemble. Je l'attends avec la mme impatience qu'au temps o je la
courtisais comme elle tait jolie et gracieuse dix-huit ans, et
comme je devais avoir l'air niais, avec mon ternel bouquet d'illets
la main, que je ne savais comment lui offrir !
A ce souvenir, il rit gaiement.
L'infirmire pria Alice de se retirer. Elle craignait que le malade
n'abust de ses forces peine retrouves. Dans le corridor, M. Roy
attendait sa fille.
Aprs avoir cout les nouvelles qu'elle lui donna de M. Crabby,
il posa tendrement une main sur le bras d'Alice.
Je regrette, ma chrie, de t'avoir parl sur un ton un peu vif
hier, lui dit-il. J'tais trs inquiet. Tout est bien qui finit bien. M.
Crabby se remettra de cette crise, et sa femme veillera sur lui. Vous ne
serez pas trop de quatre pour cela, aussi longtemps que je n'aurai pas
russi faire arrter ses adversaires.
En tout cas, rpondit Alice, je me sens toute lgre
aujourd'hui. Un fardeau d'au moins une tonne vient de m'tre enlev
des paules. M. Crabby fait plaisir voir.
Tu as bien mrit un peu de distraction, reprit M. Roy en
tirant un billet de son portefeuille. Prends cela et va
t'amuser avec tes amies.
Je vais plutt m'acheter un ravissant costume de bain blanc
que j'ai admir hier dans une des plus lgantes boutiques de Sea Cliff.
Merci, papa.
Bess et Marion dsiraient, elles aussi, faire des emplettes.
Jamais elles ne rentraient River City, aprs un voyage, sans
rapporter des cadeaux leurs parents et cousins.

127

Il tait plus de six heures du soir quand les jeunes filles revinrent
l'htel, aprs avoir pris un repas froid sur la plage, fait de multiples
achats et s'tre baignes longuement

pour qu'Alice pt trenner son nouveau costume de bain. Dans le


hall, le rceptionniste remit une lettre Alice.
Elle est arrive cet aprs-midi , dit-il.
Alice le remercia et prit l'enveloppe qui portait le cachet de la
poste de Sea Cliff. Elle crut d'abord que la lettre tait de Jack, mais
elle repoussa cette ide : l'criture tait nettement fminine.
Elle regarda tout de suite la signature.
Bess! Marion! s'cria-t-elle. Des nouvelles de l'insaisissable
Mlle Morse!

128

CHAPITRE XVII
UN COUPLE HEUREUX
ALICE parcourut avidement la lettre. Une vive dception
se
peignit sur son visage.
Que te raconte-t-elle? demanda Bess.
Elle me prie de dposer la valise la consigne de la gare et de
prvenir le prpos que Mlle Morse viendra la chercher, rpondit
Alice, sans quitter des yeux la feuille qu'elle tenait la main.
Te donne-t-elle son adresse? interrogea Marion.
Alice tourna et retourna feuille et enveloppe avant de rpondre :

129

Non. Elle l'a omis dessein, j'en suis persuade. Elle ne fait
pas la moindre allusion Joe Mitza, dont je lui parlais pourtant. Moi
qui esprais tant qu'elle me dirait de lui rapporter sa valise l o elle
habite. J'aurais pu ainsi lui rvler tout ce que je sais des projets
machiavliques conus par son charmant compagnon de voyage.
Pourquoi te tourmenter au sujet de cette dplaisante
femme. Cela ne te suffit-il vraiment pas de t'tre fait moucher deux
fois par elle? demanda Bess. D'ordinaire, quand tu pars en guerre
contre des escrocs, c'est au bnfice de personnes plus intressantes
que Mlle Morse.
Que vas-tu faire de la valise? s'enquit Marion.
La porter la gare en allant chercher Mme Crabby. Le
lendemain, de bonne heure, les trois jeunes filles se rendirent la gare.
Aprs avoir remis la valise l'employ de la consigne, elles se
placrent de chaque ct du portillon d'accs au quai.
Le train tait l'heure, et elles virent bientt la charmante
oratrice, suivie par un porteur. Elle les salua amicalement et remercia
Alice de l'initiative qu'elle avait prise.
Mon pauvre Charles n'en fait jamais d'autres! Ne pas vouloir
me prvenir, quelle ide ! A force de vouloir me mnager, il lui arrive
de me plonger dans les pires inquitudes. Si vous ne m'aviez pas
tlphon, j'aurais appris brutalement la nouvelle par les journaux qui
publiaient ce matin le rcit de l'accident. Comment va aujourd'hui ce
malade trop discret?
Bien! Mais le docteur recommande qu'il garde le repos
absolu, qu'il ne s'agite surtout pas. A cette condition, son bain forc ne
laissera pas de trace.
Alice accompagna Mme Crabby la chambre de son mari, d'o
la voyageuse ressortit un quart d'heure plus tard, radieuse.
Comment va le petit monstre qui a failli me faire perdre la face
devant plus d'un millier d'auditeurs, demanda-t-elle en riant. Je vais lui
offrir un beau collier et une laisse assortie en souvenir de ce jour
mmorable.
Esprons que Togo consentira les porter. Ce monsieur a
des gots trs arrts et il a horreur de tout ce qui entrave sa libert.

130

Je le comprends ! Il aime la vie et n'admet pas que nous le


soumettions, lui et ses semblables, nos caprices.
Il tait grand temps de conduire M. Trilux sa cure, Alice quitta
Mme Cribby aprs lui avoir montr la chambre quelle avait retenue et
qui communiquait avec celle du malade. Dais le

hall, Marion, Bess et M. Trilux l'attendaient avec impatience. Ils


partirent tous pour Carnull et, au retour, les trois amies se baignrent
avec plaisir.
,
En fin d'aprs-midi, elles ne savaient plus quoi faire. L'oisivet
commenait leur peser. Alice eut une ide :
Prenons la voiture de M. Trilux et allons au Domaine
enchant.
Nous avons vu tout ce qu'il y avait y voir, protesta
Marion. Je ne comprends pas ce qui t'attire dans cet endroit dsol.
Non seulement il me plat, mais j'ai aussi une raison
particulire d'y aller.
Tu veux t'assurer que la statue s'y trouve encore? s'informa
Bess, une nuance de taquinerie dans la voix.
Exactement, rpondit Alice. D'ailleurs, rien ne nous dit
qu'elle y est! Jack et moi nous avons fait un tour l-bas hier soir, et j'ai
vu une lumire briller entre les arbres. Jack s'est aventur dans le parc.
Il est revenu bredouille et persuad que j'avais t le jouet d'une
illusion d'optique... ou de mon imagination. Pourtant, je suis sre de
n'avoir pas rv. Quelqu'un rdait dans la proprit.
Aprs tout, il n'est pas impossible que cet entrepreneur ait
enlev la statue, dit Marion. Il semblait dcid l'avoir.
J'ai pens que ce pouvait tre lui, ou encore M. Albin la
recherche de la maquette sculpte par son ami.
Oh! C'est aller un peu loin dans la voie de l'hypothse,
protesta Bess. Ce vieillard timide et courtois ne se permettrait jamais
d'entrer par effraction dans une proprit.
Quoi qu'il en soit, je dsire m'en assurer pendant qu'il fait
jour, reprit Alice. Qui m'accompagne?

131

A la perspective d'une aventure possible, Marion changea


d'opinion : le Domaine enchant se para d'un charme nouveau.
Entranant Bess, toujours rticente, elle suivit Alice jusqu' la voiture.
Bientt elles roulaient sur l'alle prive qui menait la maison
abandonne. Alice arrta la voiture sous un chne et, sautant terre,
elle examina attentivement le sol.
Pas la moindre trace frache de pneus, dit-elle en relevant

la tte, voil qui dtruit notre hypothse concernant


l'entrepreneur.
Elle reprit sa place au volant et roula jusqu' un bosquet de
bouleaux o elle gara la voiture. Les trois amies mirent pied terre et
inspectrent les alentours. A premire vue, rien ne manquait, rien
n'avait chang. La statue semblait toujours murmurer des paroles
inaudibles, les croises taient closes, les portes aussi.
Jack avait raison, plaisanta Marion. Fatigue, ensommeille
comme tu l'tais tu auras vu des lumires danser devant tes yeux.

132

Alice ne rpondit pas. Elle tait convaincue de n'avoir pas


imagin cette lumire clignotante. Le savoir tait une chose, le
prouver en tait une autre.
Les jeunes filles s'assirent auprs d'une fontaine, coutant mugir
les vagues.
Cet endroit me donne le frisson, fit Bess. Pourquoi s'y attarder?

Que veux-tu, dit en riant Marion, depuis notre arrive Sea


Cliff, notre bien-aime dtective chef, Alice Roy, a dcid qu'il y avait
un mystre dans le Domaine enchant- Le cadre s'y prte merveille,
il faut le reconnatre. Pourtant, chose curieuse, le mystre se drobe
toutes ses sollicitations.
Alice leva la main pour demander le silence.
Chut! On marche sur le chemin!
Bess et Marion se relevrent d'un bond, inquites. Elles
entendirent craquer les brindilles et gmir les feuilles mortes sous les
pas d'un inconnu.
Allons-nous-en ! murmura Bess d'une voix que la peur
tranglait.
Prenant Marion par la main, elle la tira de force dans le bosquet.
Alice ne suivit pas ses amies. Elle se glissa derrire la statue : sa robe
blanche se confondait avec les plis du marbre. Elle espra que le
visiteur ne la verrait pas, moins qu'elle ne le voult.
Alice s'attendait voir l'entrepreneur ou M. Albin, mais certes
pas une vieille femme vote. Et quelle ne fut pas sa surprise de
reconnatre en celle-ci... Mlle Fanny Morse!

133

CHAPITRE XVIII
UN RENDEZ-VOUS
s'accroupit derrire la statue de la Jeune plore, se
demandant ce qui pouvait bien amener la vieille demoiselle dans
le domaine abandonn. Mlle Morse portait la valise que les trois
ALICE

134

amies avaient dpose le matin mme la consigne de la gare. Elle


semblait trs fatigue. Serait-il possible qu'elle et march depuis
Sea Cliff? Aprs avoir parcouru encore quelques mtres, elle posa
son fardeau terre et s'adossa un arbre, visiblement bout de forces.
On dirait qu'elle attend quelqu'un, se dit Alice en la voyant
jeter un coup d'il inquiet son bracelet-montre. Serait-ce Mitza?
Au bout de deux ou trois minutes, la vieille demoiselle se
redressa, reprit la valise et, pniblement, se dirigea vers la

maison. Au passage, elle jeta un vague regard la statue qui


dissimulait Alice et dtourna la tte.
L'nigmatique promeneuse contourna la maison, alla sans hsiter
une porte de ct. Une seconde plus tard, Alice la perdait de vue.
Trs intrigue, la jeune fille sortit de sa cachette et, veillant ne pas
faire de bruit, s'avana vers le manoir.
La porte tait entrebille. Mlle Morse l'avait donc ouverte, mais
comment? se demandait Alice, qui avait elle-mme constat que toutes
les serrures taient fermes clef. Il fallait donc que Mlle Morse
possdt un trousseau ou alors et cela semblait invraisemblable
une pince-monseigneur.
Alice se posait la question de savoir si elle allait oui ou non
suivre la vieille demoiselle lorsqu'un bruit de pas la fit sursauter. On
marchait sur le sentier.
La jeune fille eut peine le temps de se prcipiter sous le
couvert, derrire la statue, Joe Mitza apparaissait entre les arbres. Il
marchait vite, comme s'il et t en retard un rendez-vous.
Je ne me trompais pas! pensa Alice, trs fire d'elle-mme. Ce
louche individu a rendez-vous avec Mlle Morse, qu'il s'apprte
dpouiller d'une somme coquette !
Alice ne l'entendait pas de cette oreille. Mlle Morse ne serait pas
l'innocente victime de Joe Mitza. Si seulement je pouvais prvenir la
police ! songeait la jeune fille. Elle n'en avait, hlas! pas le temps.
Avant qu'elle revienne avec des inspecteurs munis d'un mandat d'arrt,
l'escroc serait parti les poches gonfles de billets.
135

L'homme s'arrta quelques mtres d'Alice, tira de sa poche une


liasse de billets qu'il compta.
Une seconde, Alice faillit se laisser emporter par l'indignation et
se prcipiter vers Mitza pour lui jeter son mpris la face. Par chance,
la raison l'emporta sur sa colre, et elle comprit qu'en agissant de la
sorte elle n'aboutirait rien. Attire par le bruit de la discussion, la
vieille demoiselle prendrait une fois de plus la dfense du misrable.
Ce serait conforme son attitude antrieure. Originale

comme elle l'tait, bute aussi, il fallait s'y attendre.


Si je veux lui venir en aide, il me faut agir contre son gr , se
dit-elle, secrtement amuse.
Alice ne savait pas trop quelle action entreprendre, lorsqu'une
ide lui traversa l'esprit. Elle allait tenter, grce la statue, d'effrayer
Joe Mitza.
Le plan pouvait chouer, l'homme comprendre que les formes de
marbre ne peuvent parler et dcouvrir Alice. Toutefois, le stratagme
mritait d'tre essay.
II commence faire nuit, la mer gronde, toutes les conditions
semblent runies pour faire parler mon sosie de marbre.
Alice prit soin de draper sa robe blanche autour d'elle afin que le
vent n'en fit pas claquer l'toffe. Cela fait, elle se mit gmir
doucement, en s'efforant d'imiter la plainte de la brise entre les
aiguilles de pins.
Joe Mitza s'immobilisa et tourna la tte vers la statue.
V-a-t'en... v-a-t'en... v-a-t'en...
D'un geste nerveux, l'homme froissa la liasse de billets. Sa tte
penche de ct indiquait Alice qu'il avait entendu et attendait que le
son se reproduist. Ses lvres remurent comme s'il se parlait luimme.
Il se demande s'il a rv ou non , conclut la jeune fille, prise
d'une folle envie de rire.

136

Elle prit son temps, car elle voulait que Mitza crt qu'il avait t
le jouet de son imagination. Comme il se remettait en marche avec un
haussement d'paules, elle reprit sur le mme ton monocorde et triste :
V-a-t'en... v-a-t'en... v-a-t'en...
Cette fois Mitza, saisi d'une folle panique, fit demi-tour et dtala
toute vitesse dans le bois, o il disparut. Dans sa hte, il laissa
tomber la liasse qu'il ne prit mme pas la peine de ramasser.
Alice s'adossa la statue et se mit rire sans pouvoir s'arrter.
La voix brve d'un homme coupa court son accs d'hilarit.
Vite! Le voil! Attrapez-le!
Elle entendit craquer des branches et vit plusieurs silhouettes

masculines merger des broussailles qui bordaient le


sentier par lequel Joe Mitza s'enfuyait.
Tiens ! Des policiers ! constata Alice, au comble de
la surprise.
Un bruit se fit entendre derrire elle. Effraye, elle fit demi-tour.
Ce n'tait que Marion, assez contente d'avoir russi sans le vouloir
d'ailleurs faire peur son intrpide amie. A ses cts Marion ne
partageait pas son amusement.
Je t'en supplie, Alice, disait-elle, viens avant qu'on ne
s'aperoive de notre prsence. Nous sommes tombes dans une
embuscade dresse par la police. On pourrait nous arrter. Aprs tout,
nous n'avons aucun droit d'tre ici.
Avez-vous rencontr un homme? demanda Alice.
Oh! oui. On aurait dit qu'il avait le diable ses trousses,
rpondit Bess en tirant son amie par la manche dans un vain effort
pour l'entraner. Marion et moi nous avons tout vu. Un car de police
est arriv, des hommes en sont descendus et se sont parpills dans
les broussailles. C'est ce moment que l'homme est survenu en
courant. Les policiers se sont lancs sa poursuite.
Le fuyard n'tait autre que Mitza, annona Alice. J'espre
qu'ils l'ont captur.
Non, rpondit Marion. Il s'est jet dans les bois.
137

Viens, Alice, insista Bess. Entends-tu le vent rugir? On


dirait que la fort s'anime et que les fantmes parlent. J'ai peur.
Cesse de faire la sotte ! dit Alice en riant. Je n'ai aucune
intention de partir. Allons d'abord ramasser la liasse de billets que
Mitza a laiss tomber dans sa frayeur.
Ah! c'est toi qui lui as fait cette frousse! s'exclama
Marion. J'aurais d le deviner. Comment t'y es-tu prise?
Le plus amicalement du monde. J'ai adopt un ton
lugubre pour murmurer un avertissement qui semblait tomber des
lvres figes de mon charmant sosie.
Mademoiselle Roy, vous exagrez! fit Bess, svre. Un de
ces jours, votre audace et votre tmrit seront punies.
Reprenant une voix naturelle, elle ajouta :

Maintenant, je t'en prie, rentrons.


Pars si tu veux. Moi je cherche les billets.
Ce disant, elle se baissa et se mit tter le sol l'endroit o
l'homme s'tait fig sur place. La nuit tait complte, dans le ciel des
138

nuages menaants s'amoncelaient. D'un instant l'autre, la pluie


surviendrait. Sans plus discuter, Bess et Marion aidrent Alice dans
ses recherches. Presque ensemble, elles mirent la main sur la liasse.
Pfuiiit! s'exclama Bess. Il doit y en avoir pour une somme
rondelette. Que comptes-tu en faire, Alice?
La remettre la police ou la jeter.
La jeter! rpta Marion, ahurie.
Oui. Il est vident que les billets sont faux.
Tu penses que Joe Mitza voulait les changer contre de
vrais billets qu'il aurait extorqus Mlle Morse? Je ne comprends
plus. De l'entretien que tu avais surpris, j'avais conclu qu'il s'agissait
plutt d'une fausse vente de terrain.
Pas tout fait ! En tout cas, ce charmant individu n'est
certainement pas court d'inventions. Il peut changer de tactique
quand bon lui plat : c'est pourquoi il faut que je parle avec Mlle
Morse.
Ne me dis pas que tu as l'intention d'entrer dans cette sinistre
maison? protesta Bess. Sois raisonnable! Ne serait-ce qu'une fois
dans ta vie ! Regagnons la voiture.
Allez-y, Marion et toi. Mon entretien avec Mlle Morse ne
durera pas plus de deux ou trois minutes.
Tout est silencieux, insista Bess. Il n'y a plus personne
l'intrieur.
Tu dis cela dans l'espoir de me faire renoncer mon projet,
rpondit Alice. A moins que Mlle Morse ne se soit vapore dans l'air,
elle est tapie dans quelque recoin du manoir. Je veux lui parler et je
lui parlerai.
Comprenant qu'il tait inutile d'insister, les deux cousines
offrirent d'accompagner leur amie. Mais Alice prfrait avoir un tte
tte avec la vieille demoiselle.
Allez m'attendre dans la voiture, soyez gentilles, dit-elle. Je
vous rejoindrai le plus vite possible.
Sois prudente, Alice! conseilla Marion en s'loignant
regret suivie par Bess.

139

Ne crains rien ! Il n'y a aucun danger, puisque Mitza est


parti. Ne vous inquitez pas. Aucun mchant fantme ne se
jettera sur moi.
Souriant de sa plaisanterie, Alice glissa la liasse de billets dans
son chemisier et se dirigea d'un pas alerte vers la sombre maison.

140

Alice se dirigea vers la sombre maison.

141

CHAPITRE XIX
UN VISITEUR IMPRVU
bruit, Alice contourna la faade battue par les vents et
s'avana vers la petite porte, toujours entrouverte. Elle se
plaqua un instant contre le mur, l'oreille tendue. Le silence rgnait
l'intrieur, mais du ct de la mer montait un martlement lger qui
s'amplifiait. Quelqu'un approchait du manoir.
Aussitt, Alice pensa que Joe Mitza, ayant chapp aux
policiers, s'tait dirig vers la plage travers bois et, aprs avoir long
le rivage, remontait pour se rendre son rendez-vous avec Mlle
Morse. Alice gagna l'angle de la faade et attendit.
Au bout d'une minute, elle vit apparatre une forme courbe qui
ne ressemblait en rien celle, droite et mince, de Joe Mitza.
L'intrus avanait avec une extrme lenteur, presque avec
SANS

142

timidit. Parvenu une courte distance d'Alice, il marqua un


arrt et promena un regard inquiet autour de lui.
Je devrais avoir honte de commettre un acte pareil, entenditelle une voix murmurer. Que dirait-on si on me surprenait? Je ne
survivrais pas mon dshonneur.
C'tait M. Albin!
Sans rflchir l'effet que son apparition aurait sur le vieillard,
elle courut lui.
Oh! Oh! ne put que gmir le malheureux en levant le bras
comme pour parer une attaque.
Ne craignez rien, chuchota Alice en se baissant
pour ramasser la canne que le malheureux avait laiss tomber dans son
moi. Ne me reconnaissez-vous pas?
tes-vous une amie? demanda M. Albin, la voix tremblante
de peur. Il fait si noir que je ne peux distinguer vos traits.
Je suis Alice Roy. Nous avons convers ensemble l'autre
jour dans le parc du camping. Vous m'avez parl de M. Hopkins, et
des maquettes de navire qu'il faisait en votre compagnie.
Ah! oui... Oui, je me souviens, rpondit le vieillard, soulag.
Vous ne direz personne, n'est-ce pas, que vous m'avez vu ici ce soir?
Non, bien entendu , promit Alice.
Prenant le vieillard par le bras, elle l'entrana l'cart. Il
ne fallait pas que le bruit de leurs voix parvnt aux oreilles de Mlle
Morse.
Dites-moi, monsieur, qu'est-ce qui vous amne ici? Vous
semblez puis.
Oui, je ne me sens pas bien du tout, convint le vieillard en
s'asseyant sur une souche. Depuis la tombe de la nuit, je
tourne autour du manoir, m'efforant de rassembler assez de
courage pour accomplir la mchante action que j'avais en tte.
Vous vouliez prendre la maquette que votre ami vous avait
promise, n'est-ce pas? demanda doucement la jeune fille.
Oui. Pourtant, je dteste les voleurs, je les mprise. De ma
vie, je n'ai fait tort d'un sou personne. Vous me croyez, n'est-ce pas?

143

Ces derniers mots avaient t prononc avec un accent presque


dsespr. Trs mue, Alice rpondit aussitt :
Vous croire? Bien sr, je vous crois. D'ailleurs prendre un objet
qui vous a t offert et qui, par suite des circonstances, se trouve dans
un endroit abandonn ce n'est pas voler. La maquette vous appartient,
et votre ami serait content que vous l'ayez puisqu'il vous la destinait.
C'est ce que je me rptais, rpondit M. Albin, visiblement
soulag de constater qu'Alice voyait les choses comme lui. Mon ami a
pass tant de mois raliser cette merveille d'exactitude et de
patience que je ne pouvais supporter qu'elle ft la proie des souris
ou des rats dont le manoir doit tre infest. Ce pauvre manoir qui va
bientt tre emport par la mer. Voyez plutt.
Et il enfona la pointe de sa canne dans un pilot soutenant la
terrasse pour montrer la jeune fille que la charpente n'tait plus
qu'une coquille vide.
Les termites ont tout rong, poursuivit-il. Les poutres
matresses, les chevrons, les lattes, les piliers, sont dans le mme tat.
Qu'une forte tempte survienne, la maison basculera dans les flots et
sera emporte au loin.
N'est-il pas trange que les hommes de loi chargs de
grer les biens laisss par M. Hopkins n'aient pas pris la prcaution
d'enlever les meubles prcieux du manoir? Ne sont-ils pas
responsables l'gard de l'hritire, et ne serait-elle pas en droit, le
jour o elle viendra rclamer son hritage, de le leur reprocher?
Hlas! mon pauvre ami a t bien mal inspir dans le choix
de son notaire. Il semble que celui-ci se dsintresse de la proprit,
ne songeant qu' encaisser les pourcentages lgaux qu'il est
lgalement en droit de percevoir sur les revenus des actions dposes
en banque. Hier, je suis all le trouver : il s'est montr trs
dsagrable. Quand j'ai sollicit la permission de prendre au moins
ce modle rduit qui me tient tant au cur, il m'a interdit de mettre les
pieds dans le manoir... de crainte, sans doute, que je ne constate de
plus prs la totale incurie dont il a fait preuve.
C'est ce qui vous a dcid venir chercher ce que vous
considrez comme votre bien ?

144

- Oui. Malgr cela, sans le ciel menaant, j'aurais encore


recul, mais je crains qu'un violent orage ne se prpare. Qu'en pensezvous?
- Une onde peut-tre, mais pas un orage. En tout cas,
monsieur, dit Alice qui poursuivait son ide, je veux que vous
compreniez qu' votre place j'aurais agi de mme.
Le vieil homme se releva pniblement, promena un regard
inquiet sur la faade sombre, frissonnant la perspective de violer un
domaine priv. *
Pourvu que personne ne me voie, murmura-t-il comme se
parlant lui-mme.
- Il vaudrait mieux, monsieur, que vous remettiez cela un autre
jour. Une femme un peu bizarre s'est introduite dans la maison par
une porte de ct.
Une femme, dites-vous? Que fait-elle ici?
Je l'ignore, et je voudrais bien le savoir.

145

Elle est peut-tre venue s'emparer de certains bibelots


prcieux! s'cria le vieillard, trs agit. Mon ami collectionnait
des objets anciens de petites dimensions donc trs faciles
emporter.
Exaspr la pense que l'on pouvait voler ce qui avait fait la
joie de son vieil ami, M. Albin se prcipita vers la grande porte
d'entre. Avant qu'Alice ait pu l'en empcher, il se mit la marteler de
ses deux poings.
Je ne permettrai jamais... , commena-t-il.
Sa voix s'enroua, il se raccrocha d'une main la poigne, tandis
qu'il portait l'autre son cur, puis il bascula de ct, cherchant
reprendre son souffle.
En deux enjambes, Alice fut auprs de lui et le soutint.
Monsieur, que se passe-t-il? fit-elle, affole.
Mon cur... cela n'arrive... souvent...
Calmez-vous, je vous en prie. La fatigue, l'motion, vous ont
rendu malade.
Je ne peux pas... laisser cette femme...
Ne parlez plus. Je vais vous conduire en ville, nous
prviendrons la police ou le notaire, proposa Alice. Venez avec
moi.
M. Albin se laissa emmener loin de la maison. Il s'appuyait
lourdement sur Alice; elle tait bout de forces quand ils parvinrent
en vue de la voiture. Marion et Bess accoururent leur rencontre et
aidrent leur amie installer le vieillard sur la banquette arrire.
M. Albin n'tait pas en tat d'aller ailleurs que chez un mdecin.
Avant mme d'arriver Sea Cliff, il eut une nouvelle crise de
suffocation.
C'est le docteur Crock qui me soigne depuis des annes,
parvint-il dire. Il habite dans la grand-rue.
Alice trouva sans peine la maison du docteur Crock, qui elle
confia le malade. Le mdecin promit de le garder chez lui jusqu' ce
qu'il ft en tat de regagner son logis.
Les trois amies s'loignrent de la rsidence du mdecin. Tout
coup, le moteur fit entendre un bruit inquitant.
Seigneur! Pourvu que tu n'aies pas coul une bielle!

146

147

Il se raccrocha dune main la poigne, tandis quil portait


lautre son cur.
148

Mais non, mais non... Toutefois, il serait prudent de nous


arrter au prochain garage. Cette voiture ne m'appartient pas, et je ne
peux pas me permettre de courir un risque.
Bientt, elle freinait devant un poste essence. Personne n'tait
en vue. Impatiente, elle actionna le klaxon.
J'ai hte de retourner au Domaine enchant, dit-elle ses
amies. Si nous perdons trop de temps, nous ne retrouverons plus Mlle
Morse.
Nul ne rpondant son appel, Alice recula sur la rampe du
garage, bien dcide repartir. Comme elle s'engageait de nouveau sur
la chausse, elle freina brutalement, les yeux fixs sur un camion qui
venait de s'arrter devant une pompe.
Regardez! dit Alice ses amies. L'homme qui conduit le
camion est le propritaire du singe.
Il semblait plong dans une vive discussion avec un passager
assis ct de lui. Tous deux ponctuaient leurs discours de gestes
vhments. Alice tendit l'oreille. L'inconnu s'exprimait avec peine en
anglais et revenait malgr lui sa langue maternelle. A quelques
paroles, Alice comprit que l'entrepreneur s'efforait de vendre une
statue de marbre et que l'autre en jugeait le prix trs exagr.
S'agirait-il de la statue de la Jeune plore? se demanda
Alice.
La discussion s'envenimait. Les deux hommes s'accusaient l'un
l'autre de malhonntet. Enfin, perdant patience, l'entrepreneur dclara
qu'il n'attendrait pas davantage le pompiste. Sans regarder derrire lui,
il recula toute vitesse. L'arrire de son camion heurta violemment le
pare-choc avant d'Alice, projetant les trois jeunes filles contre le parebrise.
Le conducteur maladroit passa la tte par l'ouverture de sa
portire. Alice eut la conviction qu'il la reconnaissait, car, sans mme
lui prsenter des excuses, il rentra la tte dans la cabine et dmarra
aussitt.

149

CHAPITRE XX
LA FAVEUR DE LA NUIT
et ses amies descendirent pour constater les dgts. Le
pare-choc, arrach d'un ct, tranait terre. Quel butor doubl d'un
maladroit! fit une voix derrire elles.
Elles se retournrent et virent le mcanicien de la station qui,
arriv sur ces entrefaites, avait assist la collision. Il cria
l'entrepreneur de revenir. L'autre n'entendit pas ou feignit de ne pas
entendre et tourna l'angle de la rue.
C'tait bien la peine de lui rattraper son singe ! Voil tout le
remerciement qu'il nous offre, s'exclama Bess, outre.
- Que dira M. Trilux quand il verra cela, s'inquita Marion.
Jamais plus il ne consentira nous prter sa voiture.
- Il n'est pas question qu'il le voie! rpondit Alice, l'air morne.
Je vais faire remplacer le pare-choc tout de suite et je
ALICE

150

paierai moi-mme la rparation, s'il le faut. A moins que, pris de


remords, le coupable ne rebrousse chemin.
S'il ne revient pas, nous irons le relancer chez lui,
dcrta Marion. Ce serait immoral qu'il s'en tire de cette
faon !
Nous verrons demain ce qu'il conviendra de faire, promit
Alice. Ce soir, je veux avant tout retourner au Domaine enchant. Je
ne pense pas que la rparation dure longtemps.
Le mcanicien l'assura qu'il n'en aurait que pour une dizaine de
minutes, mais il hocha la tte quand Alice fit tourner le moteur. Y at-il quelque chose de srieux? demanda Alice, inquite.
Vous ne pouvez pas rouler comme cela. Depuis combien de
temps entendez-vous ce bruit?
Peu avant de nous arrter devant votre garage. C'est mme
cause de ce bruit que nous sommes venues.
Bon ! Ce ne sera pas grave. Mais il me faut une bonne
heure.
La mine d'Alice s'allongea. Ce nouveau contretemps la
dsesprait.
Nous pourrions dner en attendant, suggra Bess, chez laquelle
l'apptit ne perdait jamais ses droits.
On mange trs bien dans le petit restaurant qui est juste en
face, dit le mcanicien. La patronne est un vritable cordon bleu.
Je meurs de faim, moi aussi, dclara Marion. Il est
affreusement tard. Viens, Alice! Tu ne peux pas te rendre pied
l-bas. Rsigne-toi donc!
Durant le repas, Bess et Marion tentrent de persuader Alice de
renoncer son expdition nocturne. Elles parlrent en pure perte,
Alice repoussa leurs arguments.
Puisque tu t'obstines, force nous est de t'accompagner, soupira
Marion. Mais j'ai le pressentiment que nous courons au-devant de
graves ennuis.
Quand elles sortirent du restaurant, la voiture tait prte. Alice
rgla la facture trs raisonnable d'ailleurs, le mcanicien dsirant
assumer une part de l'accident survenu devant

151

son garage. Peu aprs, les trois amies roulaient vers le Domaine
enchant. Leurs humeurs n'taient pas l'unisson : les deux cousines
s'enfermaient dans un silence maussade, Alice, elle, jubilait
intrieurement, toute heureuse la perspective de l'aventure qui
l'attendait sans doute. Elle gara la voiture sous des arbres, le long de la
grande route qui bordait le parc.
Restez ici toutes les deux. Moi, je vais voir si Mlle Morse est
encore dans le manoir, dit-elle. Je prfre ne pas risquer
d'endommager de nouveau l'automobile de M. Trilux dans les
fondrires du parc. Un accident suffit !
Bess et Marion protestrent, plutt pour la forme que par
conviction. A vrai dire, elles taient lasses, et l'ide de sommeiller un
peu ne leur dplaisait pas.
Ne t'attarde pas! cria toutefois Marion en voyant Alice
s'loigner dans l'obscurit. N'oublie pas qu'un orage menace.
Bah! Depuis le temps qu'il menace, il n'clatera pas,
rpondit Alice.
Tout en cheminant d'un pas allgre, la jeune fille remarqua, la
lueur de la lampe de poche dont elle avait pris soin de se munir, que
l'herbe tait couche certains endroits comme sous le poids de gros
pneus. Elle teignit sa lampe aux abords de la maison, et elle fit bien,
car, prs de la statue de marbre, un camion tait arrt.
Stupfaite, Alice vit l'entrepreneur et son passager essayer
l'aide d'un treuil plac l'arrire de soulever la a Jeune plore.
Doucement, allez-y plus doucement, disait l'entrepreneur son
compagnon. Si vous ne faites pas attention la corde va casser.
Faites-donc attention vous-mme. Vous me laissez tout
le travail , grommela l'autre.
Fatigus, les deux hommes marqurent une pause, mais leurs
langues, elles, ne chmrent pas. Ils ne s'taient pas mis d'accord sur
le prix!
Comprenant que l'entrepreneur vendait sans aucun scrupule un
bien qui ne lui appartenait pas, Alice ne put se contenir davantage.
mergeant de la partie plus obscure o elle se trouvait,

152

elle marcha droit vers les hommes. Ils firent un bond en arrire,
affols. L'entrepreneur fut le premier se ressaisir; il avait reconnu la
jeune fille et la dvisagea avec insolence.'
De propos dlibr, Alice vita de parler de la statue. Elle feignit
au contraire d'avoir suivi l'entrepreneur dans l'intention de lui faire
payer les dommages causs sa voiture.
Ah ! fit-elle. Ce n'est pas sans peine que je vous retrouve. Que
signifie cette faon de dmolir mon pare-choc et de prendre la fuite
sans s'informer du cot de la rparation?
En voil des paroles pour ne rien dire, riposta l'homme. Je ne
vous connais pas.
Oh! mais si, vous me connaissez. Nous nous sommes dj
rencontrs ici, et j'ai eu le plaisir de vous rapporter votre singe qui
s'tait chapp dans ce mme parc.
- Vous avez perdu la tte. Allez raconter cela qui vous voudrez,
pas moi, ma petite demoiselle. Et puis, un bon conseil : occupezvous de vos affaires et laissez-nous tranquilles; nous n'avons pas le
temps d'couter vos boniments.

153

Dconcerte d'abord par l'effronterie de cet homme, Alice se


ressaisit :
Avez-vous reu l'ordre de dplacer cette statue? Curieuse heure
pour excuter un pareil travail, en tout cas ! ironisa-t-elle.
Je vends des marbres, crut sage d'expliquer l'homme. Et
celui-ci m'appartient.
Tiens! Voil qui est singulier! J'tais persuade qu'il
appartenait au propritaire de ce parc.

J'ai achet la statue ...,


comment dit-on...,
...
l'administrateur du domaine... un notaire, quoi! Et mon ami est venu
me donner un coup de main. Dame, c'est lourd ! Plus lourd encore
que je ne l'imaginais.
Alice se tourna vers l'autre homme, demeur silencieux, et lui
demanda si c'tait vrai. La rponse fut, bien entendu, affirmative. Il
ajouta qu'il dirigeait une entreprise de marbres funraires. Son accent
honnte, ainsi que le fait qu'il lui donna non seulement son adresse
mais aussi son nom faillirent convaincre Alice. Sa rsolution d'avertir
la police faiblissait.
154

Prompt saisir le changement d'attitude chez Alice,


l'entrepreneur voulut en tirer parti au maximum. Tirant de sa poche un
portefeuille, il en sortit une liasse de billets.
a Je reconnais que ce n'est pas bien ce que j'ai fait tout l'heure,
mais j'tais press il est tard, on n'y voit gure , alors je suis parti
comme un malfaiteur. Combien vous a demand le garagiste?
Alice lui indiqua schement le montant de la facture.
Voil, lui dit l'homme en tendant un billet. Et maintenant,
partez!
Ce curieux empressement, succdant une hostilit vidente, eut
sur Alice l'effet oppos celui qu'escomptait l'entrepreneur. Elle
dcida de ne pas laisser tomber l'affaire et de prendre des
renseignements sur l'inconnu dont elle avait grav le nom et la
silhouette dans sa mmoire.
Pour confirmer ses doutes, la jeune fille nota un dtail auquel
elle n'avait pas prt attention jusque-l : les lumires du camion
taient teintes. Elle en fit ngligemment la remarque

155

Avez-vous reu l'ordre de dplacer cette statue !

156

son propritaire. Avec un haussement d'paules, il rpondit que


la batterie tant presque plat, il lui fallait la mnager.
Alice s'loigna en direction du manoir. A peine avait-elle fait
quelques pas, elle entendit l'entrepreneur dire son compagnon :
Cette fille est une fouineuse. Mieux vaut revenir un autre
jour.
Les deux hommes remontrent dans le camion, qui dmarra peu
aprs.
Au sortir de l'alle, il faillit heurter la voiture dans laquelle
Marion et Bess bavardaient tranquillement. Bientt, ses feux arrire,
rallums, ne furent plus que deux points rouges l'horizon.

157

CHAPITRE XXI
LE MANOIR
le dpart du camion, Alice voulut entrer par la porte de
ct. A sa vive dception, elle tait ferme clef, a Mlle Morse est
partie! conclue la jeune fille. Quoi de plus plausible en effet! Deux
bonnes heures s'taient coules depuis l'arrive intempestive
du pauvre M. Albin au moment o Alice s'apprtait rejoindre la
vieille demoiselle. Alice prfra nanmoins s'assurer que
personne n'tait l'intrieur du manoir. Elle frappa plusieurs fois au
battant. Le bruit dominait peine le rugissement de la mer qui
s'amplifiait. Le vent avait frachi. Levant les yeux vers le ciel, la
jeune fille fut effraye de la vitesse laquelle dfilaient les
nuages. Cette tempte dont elle doutait peu auparavant lui parut
imminente. Mieux valait ne pas s'attarder prs de cette maison
menace.
APRS

158

Alice vrifia si toutes les portes taient fermes. Elle n'osa


monter sur la terrasse sur pilotis que de hautes lames battaient avec
rage.
Jamais cette pauvre btisse ne rsistera un pareil assaut!
songea la jeune fille en voyant des planches se disjoindre et disparatre
au loin sur la mer. M. Albin avait raison!
Elle ne pouvait dtacher le regard de la sombre masse, attriste
la pense qu'elle tait voue une mort inluctable. Aucune fortune ne
saurait la sauver. Ces longues annes d'abandon avaient sonn le glas
d'une demeure qui avait fait la joie de plusieurs gnrations. Mais on
pouvait encore sauver ce qu'elle contenait.
Hlas! nul ne s'en soucie hormis le pauvre M. Albin, se dit la
jeune fille. Quel dommage que l'administrateur de la proprit ne
veuille pas l'couter!
A regret, Alice s'loigna. Si elle avait pu s'introduire dans la
maison, elle aurait tent de prendre au moins cette maquette laquelle
le vieillard tenait tant.
Elle avait parcouru quelques mtres peine lorsqu'elle
s'immobilisa dans sa direction. Vivement, la jeune fille se glissa
derrire un gros buisson.
La silhouette se rapprocha : c'tait celle de Joe Mitza.
Sans regarder ni droite ni gauche, il marcha vers la porte de
ct. Sortant une clef de sa poche, il l'introduisit dans la serrure.
C'est le comble! fit la jeune fille, qui n'en pouvait croire ses
yeux.
tait-il ce point li avec la vieille demoiselle pour qu'elle lui
et confi une clef? Cette question tourmentait Alice. Elle voulut en
avoir le cur net et, sans hsiter, elle suivit Mitza.
Parvenue la porte, elle attendit quelques secondes, poussa
doucement le battant. Un faible murmure de voix lui parvint.
a Mlle Morse n'est donc pas partie! se dit Alice, de plus en plus
tonne. Ou elle ne m'a pas entendue frapper, ou elle a fait semblant
de ne pas m'entendre.
A en juger d'aprs le bruit, Alice estima que Mlle Morse

159

et son visiteur se tenaient soit dans le grand vestibule d'entre,


soit dans une pice contigu. Par chance, lors de ses prcdentes
incursions dans le domaine, la jeune fille s'tait fait une ide assez
prcise des lieux en regardant travers les vitres voiles de poussire.
Elle longea prudemment le corridor qui, comme elle pensait,
dbouchait sur le vestibule. Personne !
Trois marches conduisaient un troit palier. Alice fit une halte
pour s'assurer que ni Joe Mitza ni Mlle Morse ne l'avaient entendue.
Ils taient si absorbs dans leur discussion qu'ils ne souponnrent pas
la prsence d'une oreille indiscrte.
Alice gravit les marches et, tournant droite, entre dans une
pice qui lui parut tre le bureau du vieux M. Hopkins. Conviction que
la lueur d'un clair vint confirmer. Elle distingua des ranges de livres
s'tageant du haut en bas des murs. Un autre clair illumina le
manteau de la chemine sur lequel se profilait une maquette de navire.
Dans l'obscurit revenue, Alice promena les doigts sur la
structure lgre, celle-l mme qui avait donn M. Albin la hardiesse
de jouer les voleurs nocturnes.
Avant de m'en aller, je prendrai ce bateau. Cela lui fera un tel
plaisir , dcida-t-elle.
Mais le moment n'tait pas venu de s'occuper de ce dtail.
Quittant le bateau, Alice redescendit les trois marches, s'engagea dans
la seconde partie du corridor et rencontra bientt un autre passage
conduisant ce qui devait tre le salon.
Les voix lui parvinrent, plus nettes. Il s'agissait plutt d'une
querelle que d'un entretien amical. Il tait question de la liasse de
billets que Mitza avait laiss tomber dans sa fuite.
Vous devriez montrer un peu plus de comprhension,
mademoiselle, disait Mitza. Je me suis efforc de faire honneur mes
engagements. Ce n'est pas ma faute si j'ai perdu cette liasse. Je vous
jure que je l'avais sur moi. Quand je suis revenu, aprs le dpart des
policiers, elle n'tait plus l'endroit o elle m'avait chapp des mains.
Allons, allons, cessez de me conter des histoires, riposta Mlle
Morse, schement. Et n'esprez pas que je vous donne cinq

160

mille dollars aussi longtemps que vous ne verserez pas une


somme correspondante. Quand vous l'aurez fait, je signerai l'acte
d'achat, pas avant. C'est mon dernier mot!
Je vous ai dit la stricte vrit, hurla presque Joe Mitza. Alors
que j'tais dans votre parc, j'ai distinctement entendu une voix
murmurer : Va-t-en! Va-t-en! On aurait dit qu'elle venait de la
statue de marbre.
Balivernes! Je n'en crois pas un mot!
Je me moque pas mal que vous le croyiez ou non; ce n'en est
pas moins vrai. Remettez-moi votre participation ce soir, sinon
demain il sera trop tard.
Non, je garderai mon argent jusqu' ce que j'aie vu la
couleur du vtre, s'obstina la vieille demoiselle.
C'est sans doute parce que vous ne possdez pas cette
somme, ricana Joe Mitza. Vous m'avez men en bateau, voil ce qu'il
en est!
Vous vous trompez, mon petit ! Je l'ai ici mme, dans mon
sac.
Le silence se fit entre eux. Ils se mesuraient du regard la faible
lueur d'une lampe tempte. A l'expression de l'homme, il tait visible
qu'il envisageait de recourir la force pour s'emparer de l'argent qu'il
convoitait. La mme pense dut effleurer la vieille demoiselle, car elle
recula d'un pas.
Alice ne laissa pas Joe Mitza le temps de mettre son projet
excution. Sans rflchir, elle bondit dans le salon et apparut dans le
cercle de lumire.
Abasourdie, Mlle Morse se mit crier comme si on l'gorgeait.
N'ayez pas peur, mademoiselle, dit Alice. Je viens en amie, je
m'appelle Alice Roy.

161

CHAPITRE XXII
PRISE
QUE venez-vous faire ici? vocifra Joe Mitza, hors de lui.
Il prit la lanterne et la leva pour mieux clairer le visage de la
jeune imprudente. Alors, vous me reconnaissez? fit-elle, ironique.
Mitza la reconnaissait, bien sr, et lui gardait rancune de tous les
ennuis qu'elle lui avait dj causs.
Non, nia-t-il cependant. Je ne vous ai jamais vue. Et qui plus
est, je n'ai aucune envie de vous voir. Dguerpissez au plus vite !
Vous tes la jeune fille qui avez retrouv ma valise?
s'interposa Mlle Morse.
Aucune nuance de gratitude n'adoucissait sa voix.
Oui, et je me suis donn beaucoup de mal pour vous la
restituer.

162

Nous en parlerons un autre jour, je n'ai pas de temps perdre


en vains discours, interrompit la vieille demoiselle. Allez-vousen!
J'ai ramass par hasard la liasse de billets perdus par ce
monsieur , dit tranquillement Alice.
Et elle sortit la liasse de la poche o elle l'avait enfouie.
L'homme tendit une main avide pour s'en emparer, mais Alice fit un
pas de ct, l'vitant.
Je dsire que Mlle Morse examine ces billets, reprit-elle sur le
mme ton. Regardez-les en transparence, mademoiselle. Vous
constaterez que ce ne sont que de trs mauvaises contrefaons.
tes-vous devenue folle? s'cria Mitza, essayant de se placer
entre la jeune fille et Mlle Morse. Oseriez-vous insinuer que je
suis un faux monnayeur?
Avec un calme imperturbable, Mlle Morse "avait tourn et
retourn un billet. A son expression, Alice comprit qu'elle tait
convaincue de l'escroquerie.
Cet homme voulait vous voler, insista la jeune fille. Je le
savais depuis longtemps parce que j'avais surpris une conversation
entre lui et un de ses complices. J'ai cherch vous en avertir.
Ce n'est pas vrai! Vous mentez! cria l'homme au paroxysme
de la colre.
Mlle Morse n'avait pas dit un mot. Frappe de stupeur, elle
regardait le billet. Alice s'attendait un remerciement. Quelle ne fut
pas sa surprise de voir la vieille demoiselle lever sur elle un visage
tordu par la fureur !
Infernale menteuse, hurla-t-elle la face d'Alice. Vous avez
tout invent. Il n'y a pas un seul mot de vrai dans ce que vous avez
dit.
Quel triomphe pour Mitza! Il jubilait!
Mais..., mais je peux prouver ce que j'avance , protesta Alice.
Transforme en mgre, la vieille demoiselle ne lui permit pas
de poursuivre.
Cette affaire ne concerne que moi. Je vous ai dit et rpt

163

que j'tais capable de me diriger dans la vie sans le secours de


pronnelles telle que vous! Sortez d'ici et ne vous avisez pas d'y
revenir.
Alice en resta abasourdie. Pendant quelques secondes, elle
demeura muette. D'ailleurs, qu'aurait-elle pu rpondre? Mlle Morse
prfrait ajouter foi aux propos de Mitza... tant pis! Alice avait fait
tout ce qui tait en son pouvoir : si Mlle Morse choisissait d'tre la
dupe de cet homme, la jeune fille n'avait qu' s'incliner. Tel tait du
moins le raisonnement qu'elle se tenait. Elle se ressaisit cependant et
tenta un dernier effort, qui fut aussi vain. Ds les premiers mots, la
vieille demoiselle la coupa.
N'avez-vous pas entendu ce que je vous ai dit? Dcampez au
plus vite et que je ne vous revoie jamais! Vous n'avez pas le droit de
vous introduire dans une proprit prive.
Et vous? riposta la jeune fille.
Mlle Morse ne rpondit pas. Elle semblait soudain trs lasse, et
elle se laissa tomber sur une chaise poussireuse. Son visage, clair
par la lampe tempte, tait sillonn de rides douloureuses.
Sans bien en dmler la raison, Alice prouva une vive piti pour
cette femme ge. Pourquoi ne voulait-elle pas accepter son aide?
Entendu, mademoiselle, je m'en vais, dit Alice, conciliante.
Pardonnez-moi de vous avoir importune.
Elle attendit un moment, esprant que la vieille femme lui
rpondrait, mais, celle-ci, vitant son regard, garda le silence.
A pas lents, Alice sortit de la pice. Soudain, elle se figea sur
place. Des coups de sifflet retentissaient autour de la maison.
La police! se dit la jeune fille. La maison est encercle!
Pourquoi?
Avant qu'elle ait pu faire un seul mouvement, Joe Mitza souffla
la lampe tempte, plongeant la pice dans l'obscurit.
Alice se sentit saisir brutalement par-derrire. La main dcharne
de la vieille demoiselle se plaqua sur sa bouche. Elle se dbattit,
surprise de dcouvrir ses dpens que la vieille femme avait la force
d'un homme.

164

La jeune fille aurait pu toutefois se librer si Joe Mitza ne s'tait


pas porte la rescousse de Mlle Morse. En moins de temps qu'il n'en
faut pour le raconter, la jeune fille se retrouva ligote et billonne au
fond d'un placard, dont la porte se referma sur elle.
Cachons-nous, ordonna Mlle Morse son compagnon, devenu
son complice. Ils sont notre recherche?
Alice ne comprenait ni ce pluriel ni la crainte que les policiers
semblaient inspirer la vieille demoiselle. Se pouvait-il qu'elle ait eu
maille partir avec eux? Le fait de s'tre introduite dans une vieille
demeure abandonne ne constituait pas un dlit bien grave en soi.
Alors, pourquoi cette attitude de coupable?
Elle entendit Mlle Morse et Mitza dplacer les meubles la
recherche d'une cachette sre.
Bientt des pas martiaux se firent entendre. Alice se dbattit
dans un effort dsespr pour attirer l'attention des policiers qui
venaient de faire irruption dans la pice. Elle frotta ses liens l'angle
d'un rayonnage.
Bah! C'tait une fausse alerte, dit une voix d'homme. Ce
pauvre vieux ne sait plus ce qu'il dit. Je me demande bien pourquoi le
chef a pris en considration ses racontars propos d'une femme qui se
serait introduite dans la vieille maison. Il n'y a personne ici.
Alice devina qu' peine ses esprits recouvrs, M. Albin avait
tlphon au commissariat de police. Elle tenta de faire assez de bruit
pour dominer la plainte du vent, le rugissement de la mer. Mais les
policiers parlaient entre eux et n'coutaient pas.
Cela fait la deuxime fois en une mme soire qu'on nous
drange pour rien. D'abord sur l'indication d'un campeur qui prtendait
avoir vu un homme l'allure louche rder par l, ensuite sur celle de
M. Albin, qui ne jouit sans doute plus de toutes ses facults.
Ne rouspte pas, mon vieux, reprit la premire -voix. Tout
l'heure, il y avait bel et bien un individu dans le parc. Il a t plus
rapide que nous. Enfin, peu importe, partons. Aux clairs de chaleur,
voil que succde le tonnerre: inutile

165

d'attendre que les lments se dchanent. Nous risquerions fort


de nous retrouver voguant sur la mer en furie, enferms dans cette
baraque en ruine.
Voil une navigation qui ne me dirait rien qui vaille,
rpondit en riant un policier. Nous reprendrons notre enqute demain.
Alice entendit dcrotre le bruit de leurs pas. Le silence relatif
rgna de nouveau.
Au bout de quelques minutes, la jeune fille crut percevoir des
mouvements dans la pice. Elle comprit que Mlle Morse et Joe Mitza
sortaient de leur cachette.
Bon voyage, messieurs! clama ironiquement Joe Mitza, dans
l'intention sans doute de minimiser l'importance que Mlle Morse
pourrait attacher son trange comportement. Ce n'est pas que je
craigne la police, mais on aurait pu s'tonner de ma prsence ici,
pareille heure... de la vtre, aussi, n'est-ce pas?
Oui..., vous avez parfaitement raison.
Chose curieuse, la voix de la vieille demoiselle tait nuance
d'amertume.
Ils se mirent parler sans paratre se souvenir d'Alice.
L'auraient-ils oublie? se demandait-elle avec angoisse. Le placard
sentait le renferm et le moisi. Elle suffoquait.
Ils ont l'intention de me laisser ici, songea-t-elle, horrifie. A
moins que je ne parvienne me librer, mon seul espoir repose sur
Bess et Marion.
Faible espoir, parce que les deux cousines pouvaient s'tre
endormies dans la voiture et qu'en tout cas, elles ne s'aventuraient pas
du ct de la maison avant qu'un laps de temps assez long ne se ft
coul. C'tait sur elle-mme qu'Alice devait compter.
peronne par cette pense, elle redoubla d'efforts.

166

CHAPITRE XXIII
UNE SURPRENANTE RVLATION
les quelques minutes qui suivirent, Alice fut trop
occupe par le problme urgent qui s'imposait . elle pour prter
attention aux propos fielleux qu'changeaient la vieille demoiselle et
l'escroc. Tandis qu'elle reprenait son souffle, elle comprit que
Mitza, aprs avoir, semble-t-il, tent de se remettre dans les bonnes
grces de son interlocutrice, passait aux menaces.
Inutile de me jeter de la poudre aux yeux, criait-il. Trve de
faux-semblant. A la manire dont vous vous tes comporte quand les
policiers sont venus, j'ai devin que vous n'aviez pas la conscience
tranquille. Je parierais que vous avez un dossier assez charg.
Alice n'entendit pas la rponse de Mlle Morse, car elle s'tait
remise frotter ses liens contre l'tagre. Tout coup, une
PENDANT

167

phrase lui parvint, si inattendue que la jeune fille s'immobilisa


pour tendre l'oreille.
Trs bien, Mitza, disait la vieille demoiselle d'une voix que la
colre faisait trembler. J'en ai assez de vos insinuations et de vos
tentatives d'escroquerie. Je vous ai perc jour ds le premier instant
que j'ai pos le regard sur vous, dans le train. Mais je voulais esprer,
contre toute vidence. Je vais vous dire la vrit une vrit qui ne
vous fera pas plaisir a entendre. Ne vous en prenez qu' vous-mme !
Que signifie ce ton menaant? Quel nouveau jeu menezvous? Aucun jeu. Je suis une vieille femme qui n'attend plus
grand-chose de la vie.
Cessez de parler par nigmes !
Je ne m'appelle pas Fanny Morse, pas plus que vous ne vous
appelez Joe Mitza.
Que voulez-vous dire? Je m'appelle rellement Mitza.
Non ! Si vous m'coutiez, au lieu de m'interrompre, je vous
apprendrais ce que vous ignorez.
Qui tes-vous? demanda l'homme, sans tenir compte des
paroles de Mlle Morse.
Pamela Hopkins. Oui ! La fille de l'ancien propritaire de
cette maison. Autrefois, je menais une existence libre et heureuse;
j'avais tout ce qu'une jeune fille peut souhaiter. Hlas! J'ai choisi de
m'enfuir de chez moi dix-huit ans avec un homme sans foi ni
loi qui, je l'appris peu aprs, n'tait qu'un malfaiteur. Il s'appelait Frank
Wormrath.
Qu'est-ce que cela peut me faire? Gardez pour d'autres
l'histoire de votre vie. Elle ne m'intresse pas.
Patientez! Mon mari eut des dmls avec la justice. Je
l'aimais, je n'ai pas voulu l'abandonner et je me suis mise travailler
avec lui. Ensemble, nous avons mont diverses escroqueries. Un beau
jour, je me suis trouve implique dans une affaire de contrebande
entre le Canada et les tats-Unis.
Et vous avez t condamne ?
Oui , rpondit la vieille femme.
Ce fut avec une intonation qui exprimait une tristesse et une
lassitude infimes qu'elle reprit :

168

Mon mari dix ans de prison, moi deux.


Je ne vois pas en quoi cette affaire me concerne, je le rpte !
Tu es mon fils.
Votre fils ! rpta Mitza, abasourdi.
Cela te surprend? Quand je t'ai vu dans le train, ta
ressemblance avec ton pre m'a frappe.
Vous vous trompez! cria Mitza. Je ne peux pas tre votre fils!
Non, je ne me trompe pas. Je t'ai plac dans une pension,
sous un faux nom, quand tu avais deux ans. Au dbut de chaque
trimestre j'envoyais un chque la directrice, c'est tout. Jamais je ne
suis alle te voir.
Quel est le nom de cette pension o vous prtendez m'avoir
plac?
L'orphelinat du Cdre.
Joe Mitza ne rpondit rien. C'tait dans cette institution qu'il
avait vcu ses premires annes. Le jour de ses seize ans, il s'tait
enfui et, depuis, il vivait de menus larcins.
J'esprais que tu grandirais l'abri des mauvaises influences,
que tu deviendrais un homme droit et instruit.
Une motion profonde vibrait dans sa voix.
J'avais ruin ma vie, je ne voulais pas ruiner la tienne. Il ne
fallait pas que tu saches quels parents tu avais. Cela je me l'tais
promis... Notre rencontre dans le train a t tout ce qu'il y a de plus
fortuite. Ds que j'ai entendu le son de ta voix, ds que j'ai lev le
regard vers toi, j'ai su que tu tais mon fils. Ce petit que j'aurais tant
voulu serrer dans mes bras. Je t'ai encourag m'adresser la parole,
car je ne pouvais rsister la tentation de t'entendre, toi, mon fils !
Vous vous tes joue de moi, vous m'avez manuvr
comme un pantin articul.
Ne parle pas ainsi. Tu tais mon fils, j'ai beau avoir fait de
ma vie un horrible gchis, je n'en suis pas moins femme et mre.
Quelle souffrance! quand j'ai dcouvert que tu avais hrit de ton pre
cet attrait pour l'argent mal acquis !
O est mon pre?

169

Je l'ignore. Cela fait des annes que je ne l'ai pas vu. Depuis
ma sortie de prison, je cache ma honte. Les fards, les fanfreluches que
je trane dans une vieille valise reprsentent une pitoyable et vaine
tentative pour revtir d'autres personnalits. J'ai fui, j'ai manqu de
courage et j'en suis bien punie.
Tandis que l'entretien se poursuivait, Alice comprit mieux la vie
douloureuse qui avait t celle de Pamela Hopkins. N'osant revenir au
pays, n'prouvant plus envers son mari qu'aversion et mpris, oblige
pendant dix ans de se prsenter dates rgulires aux commissariats
de police des villes o elle rsidait, elle tait devenue peu peu cette
pave que rongeait le remords, errant d'un point l'autre du globe,
sans attache et sans joie.
En apprenant que cette femme qu'il tentait d'escroquer tait sa
mre, Joe Mitza avait ressenti un choc trs violent. Il ne pouvait
mettre en doute la vracit de ce rcit. prouva-t-il un lan d'affection
envers cette femme pathtique? Alice n'aurait su le dire, car il ne le
manifesta pas en paroles.

170

La raction de celle qui avait t Pamela Hopkins, une jeune fille


heureuse et gte, lorsque Alice avait voulu dnoncer Joe Mitza aux
autorits n'avait plus rien de surprenant, pas plus que ne l'tait leur
prsence tous deux dans la vieille maison dlabre. Fanny Morse
tait chez elle, et la clef qu'elle dtenait tait sans doute un souvenir
prcieux dont jamais elle ne s'tait dessaisie.
Depuis un certain temps, Alice usait ses liens contre l'arte
coupante du rayonnage. Bientt ils cdrent.
Entrouvrant la porte, Alice glissa un regard dans la pice. Mitza
et sa mre taient l'autre extrmit et lui tournaient le dos. Tout
leur conversation, ils perurent d'autant moins le bruit des pas de la
jeune fille que le vent, un instant tomb, reprenait avec une force
accrue.
Fanny Morse pleurait maintenant, et son fils la gourmandait de
s'abandonner un stupide accs de sentimentalit .
Pauvre femme! songeait Alice. Hlas! Elle ne pouvait plus rien
pour Mlle Morse, maintenant que la vrit s'tait fait jour. Il
appartenait Joe Mitza et sa mre de rsoudre leurs problmes.
Alice sortit de la maison. Dehors, une violente rafale l'assaillit.
Les arbres se balanaient si fort qu'une branche pouvait se dtacher
d'un moment l'autre. Il n'tait pas prudent de s'attarder au-dessous.
Alice hsita. Pourtant elle ne voulait pas s'loigner avant que Joe
Mitza ne ft parti. Traversant la cour, elle alla se cacher derrire la
statue de marbre. Une ide germa dans sa tte, la faisant sourire.
Pourvu que Joe Mitza passe tout prs! se dit-elle.

171

CHAPITRE XXIV
LA TEMPTE
Joe Mitza avanait d'un pas incertain. Il
marmonnait entre ses dents, se rptant qu'aprs cette dure leon, plus
jamais il ne commettrait d'action malhonnte.
Alice avait un moment caress l'intention de lui faire de nouveau
peur, mais devant l'tat d'agitation du jeune homme, elle s'en abstint et
demeura silencieuse.
Quand il se fut suffisamment loign en direction de la route,
Alice voulut rejoindre ses amies. Arrive l'endroit o elle avait gar
la voiture, elle ne la vit pas. Que s'tait-il pass? Elle marcha un peu
sur la route, se demandant si Bess ou Marion n'auraient pas pour
une raison ou une autre chang de place. Il lui fallut se rendre
l'vidence. Ses amies l'avaient abandonne. o Belle ide qu'elles ont
eue l! grommela-t-elle, furieuse.
TTE

BASSE,

172

S'imaginaient-elles que je rentrerais pied? A moins qu'elles


n'aient cru, en ne me voyant pas revenir, que j'tais repartie sans les
avertir bord d'une voiture de police.
tre seule dans ce parc solitaire ne lui disait rien qui vaille. On a
beau tre courageuse, aprs le feu de l'action, la peur reprend ses
droits.
Alice resta quelques minutes sur la route. Puis, ce rappelant
qu'elle tait peu frquente en raison de son mauvais tat, elle dut se
rendre l'vidence : aucune voiture ne surviendrait. Bah! Je ne suis
pas seule, aprs tout. Il y a cette pauvre Mlle Morse que son fils a
abandonne dans la maison en ruine. Je vais aller la rejoindre.
Alice reprit le chemin du vieux manoir. Dans la cour qui, d'un
ct donnait sur la mer, une bourrasque faillit la jeter terre. Courbe
en deux, elle gagna le mur auquel elle s'appuya. D'normes vagues
branlaient la maison. Un clair zbra le ciel, dchiquetant les nuages
noirs, le tonnerre gronda. L'orage, un instant apais, reprenait avec une
violence accrue. Le rugissement de la mer devenait presque
intolrable.
Affole la pense que la vieille btisse risquait d'tre emporte
d'un moment l'autre avec sa propritaire, Alice se prcipita
l'intrieur. A la lueur des sillons fulgurants qui traversaient le ciel
presque sans interruption, elle parvint au salon. La lanterne tait
teinte. Alice trouva des allumettes, la ralluma et vit, sur le sol, prs de
la fentre, Mlle Morse, vanouie. Alice courut elle, s'agenouilla ses
cts, lui souleva la tte.
Pauvre malheureuse! L'motion, la souffrance ont t trop
fortes pour elle.
Le pouls de Pamela Hopkins tait faible et rapide. Cependant, au
bout de quelques secondes, elle rouvrit les yeux et regarda la jeune
fille sans la reconnatre.
Qui tes-vous? murmura-t-elle.
Une amie. Ne parlez pas. Ds que la pluie cessera, je vous
conduirai chez un mdecin.
Hlas! La tempte ne faisait que crotre. De vritables coups de
blier secouaient les poutres et les planches pourries, le

173

vent s'acharnait sur les tuiles et les volets, la pluie martelait les
vitres, ruisselait le long des murs extrieurs, s'infiltrant par toutes les
lzardes.

Mlle Morse tait dans un tat de demi-torpeur. Elle avait repris


conscience, mais semblait ne pas se rendre compte de ce qui se passait
autour d'elle. Sa main crispe serrait celle d'Alice.
La jeune fille se dgagea doucement et s'approcha de la fentre.
pouvante, elle recula : des vagues gigantesques montaient l'assaut
de la terrasse et balayaient la cour.
Tout coup, une lame plus haute que les autres s'abattit sur la
maison. Alice perdit l'quilibre et roula jusqu' la vieille femme qui,
comprenant le danger, se mit hurler.
Au secours ! Au secours ! La maison s'croule !
La vieille btisse trembla et gmit dans un dernier effort pour
demeurer sur les rochers. Les meubles se mirent danser sur le
parquet. Les bibelots valsrent terre.
Et, lentement d'abord, la maison bascula, puis dans un terrible
plongeon, fut emporte par les flots... avec ses deux occupantes !

174

CHAPITRE XXV
A LA DRIVE
seules dans la voiture du bon M. Trilux, Bess et
Marion avaient patiemment attendu le retour de leur amie. Un peu
inquites, elles avaient vu dboucher du parc un camion, qu'elles
n'avaient pas reconnu. a Que pouvait-il bien faire dans le Domaine
enchant? se demanda Bess.
Alice le sait srement, rpondit en riant Marion. Ceci dit,
nous ne sommes pas trs chic de l'avoir laisse aller seule lbas.
DEMEURES

175

Nous n'avons fait que lui obir! Sans doute ne voulait-elle


pas laisser la voiture seule, de crainte qu'elle ne tentt quelque rdeur.
En outre, notre amie a un courage de lion..., et il en faut, par cette nuit
d'orage.
Je voudrais qu'elle se dpche, sinon nous allons tre
prises dans une terrible tempte!
Marion jetait un regard inquiet vers le ciel, dans lequel aucune
toile ne brillait. Le vent avait frachi, il venait prsent de la mer.
Cependant, il faisait bon l'intrieur de la voiture.
Au bout d'une demi-heure, Alice ne les avait toujours pas
rejointes.
a Allons la chercher, proposa Marion. Je commence craindre
qu'elle n'ait donn dans un pige.
Bess tait trop inquite pour ne pas dominer sa peur. Aprs avoir
quelque peu discut, elles s'engagrent en automobile sur la route
creuse d'ornires. Le vieux manoir semblait dsert, Alice n'tait nulle
part en vue.
Les jeunes filles l'appelrent plusieurs fois inutilement
d'ailleurs car le bruit du vent et du tonnerre dominait celui de leurs
voix. Elles ne pensrent pas qu'elle s'tait introduite dans la maison,
puisqu'elles se rappelaient que les portes et les fentres taient toutes
fermes.
Qu'a-t-elle pu devenir? murmura Bess, affole. Crois-tu qu'elle
ait t enleve par le conducteur du camion?
Cette hypothse s'imposa l'esprit de Marion dans toute son
horreur.
Allons vite chercher de l'aide, s'cria-t-elle. M. Roy seul saura
ce qu'il convient de faire.
Arrives l'htel, elles rsumrent les faits au pre d'Alice qui,
trs inquiet, repartit aussitt avec elles. Mais tout cela avait pris
beaucoup de temps. Les averses ralentissaient leur allure et quand M.
Roy, au volant, voulut s'engager dans l'alle du domaine, il dut y
renoncer : ce n'tait plus qu'un torrent de boue.
Allons-y pied , dit-il.
Au mme moment, un fracas domina le bruit des rafales et le
mugissement de la mer.

176

Qu'est-ce que c'est? s'cria Marion. On aurait dit que la maison


s'croulait.
Ils coururent tous les trois dans la direction d'o tait parti le
grondement. La pluie formait un rideau si pais, qu'ils ne distinguaient
rien trois pas devant eux.
O est le manoir? cria M. Roy, qui venait pour la premire
fois.
Ils taient arrivs l'endroit o il s'levait encore quelques
secondes plus tt.
Oh! fit Bess. Il est parti! II... II... flotte sur la mer!
Un violent clair venait d'clairer une scne dantesque. Au
loin, ballote sur des lames cumantes, on discernait une masse
sombre.
Pourvu qu'Alice ne soit pas dedans! s'exclama Bess en se
tordant les mains d'angoisse.
Non! C'est impossible, rpondit M. Roy, sans conviction
parce qu'il connaissait sa fille et la tmrit qui, si souvent,
l'avait lance dans de terribles aventures.
Mais la maison rie va pas demeurer longtemps flot?
reprit Bess.
Non, elle se remplira peu peu d'eau et s'enfoncera.
Il faut s'assurer que personne n'est enferm dedans, dit
Marion, que ses jambes soutenaient peine.
Vite! Regagnons la voiture, dit M. Roy. Je vais prvenir les
gardes-ctes.
L'avou et les jeunes filles coururent ou plutt pataugrent
jusqu' l'automobile et se rendirent au village le plus proche, d'o M.
Roy tlphona au bureau des gardes-ctes. Ceci fait, ils regagnrent le
Domaine enchant et suivirent des yeux la maison flottant que les
clairs illuminaient par moments.
Non! Ce n'est pas possible. Alice n'est pas enferme dedans. Et
pourtant... o serait-elle? Le camionneur ne peut l'avoir enleve, c'tait
une ide folle de le penser! Entre voler une statue dans une proprit
abandonne et commettre une pareille infamie, il y a un monde. Oh !
pourquoi les gardes-ctes ne sont-ils pas dj l?
Ainsi se lamentait le malheureux pre, dont l'angoisse faisait
peine voir. Marion et Bess s'employaient lui redonner courage.
177

Enfin des vedettes apparurent. De leurs projecteurs, elles


fouillrent la mer, cherchant la maison.
Au bout d'un temps, qui parut infiniment long, elle se
profila, trs bas sur la houle. Il semblait que d'une seconde
l'autre une lame plus forte allait l'engloutir.
Un officier des gardes-ctes avait rejoint M. Roy et dirigeait les
oprations, par radio.
Tout coup, Marion poussa un grand cri et saisit l'officier par le
bras. Un projecteur venait d'clairer la maison flottante.
Regardez! Il y a quelqu'un la fentre, l-bas, sur la gauche.
On dirait que c'est Alice.
C'est elle! s'exclama M. Roy au comble de l'horreur.
L'avou, peut-tre pour la premire lois dans sa vie, perdit son
sang-froid.
Il ordonna l'officier de faire quelque chose , au lieu de rester
les bras ballants contempler le spectacle. Il se plaignit avec
colre de la lenteur des secours... Enfin, il se montra d'une injustice
criante. Comprenant l'tat d'esprit du malheureux pre, l'officier ne tint
pas compte de ses remarques et continua mthodiquement diriger les
oprations de sauvetage.
Enfin un grappin put tre lanc, un va-et-vient tabli. Peu aprs,
une vedette abordait le rivage, une forme sombre porte dans les bras
d'un homme fut dpose sur la grve.
Ce n'est pas Alice! C'est mademoiselle Morse! s'exclama
Bess, aussitt accourue.
A ce cri, la vieille femme demi-consciente souleva les
paupires et murmura :
La jeune fille est encore dans la maison... l'eau monte...
Sauvez-la!
La vedette repartit plein gaz; un nouveau va-et-vient fut tabli,
l'aide duquel un homme parvint la fentre o l'on voyait une
silhouette faire des signaux. Lentement, la silhouette s'installa sur la
sige de corde et commena le lent et prilleux voyage vers la vedette
de sauvetage.
C'est Alice! s'cria Marion. Et elle porte quelque chose dans
ses bras. Serait-ce un enfant?

178

Quand Alice dbarqua sur la rive, ses deux amies faillirent tre
prises d'un fou rire la vue de l'enfant qu'elle portait : ce n'tait
que la fameuse maquette qui avait pouss le pauvre
M.
Albin
commettre
un acte qu'il rprouvait.
Dcidment, on pouvait s'attendre tout de la part d'Alice!
M. Roy la prit dans ses bras et, la voix blanche, murmura :
Je suis heureux! si heureux! Ma petite fille! Comme j'ai
trembl pour toi !
Alice remercia les gardes-ctes qui l'avaient sauve grce ses
trsors d'habilet et de courage. M. Roy lui apprit la part que ses amies
avaient joue dans cette aventure en n'hsitant pas le prvenir de la
disparition d'Alice.
Marion et Bess couprent court ce rcit en conseillant leur
amie de rentrer au plus vite se changer et boire une tasse de lait
bouillant avec du miel.
De retour Sea Cliff, chaudement emmitoufle dans une
couverture, une tasse fumante dans les mains, Alice raconta son pre
et aux deux cousines ce qu'ils ignoraient : les relations de parent entre
Mlle Morse, Joe Mitza et Frank Wormrath, l'adversaire et ex-associ
du bon M. Crabby.
Le lendemain matin, Alice rendit visite Mlle Morse qu'on avait
transporte l'hpital. Elle fut navre d'apprendre que celle-ci avait
attrap une pneumonie et que son tat gnral inspirait de vives
inquitudes. On redoutait le pire. La jeune fille reut toutefois
l'autorisation de s'entretenir avec elle quelques minutes.
Je vais mourir, murmura la vieille femme, si bas qu'Alice dut
se pencher pour mieux l'entendre. Mais cela m'est gal. Je suis vieille
et j'ai ruin ma vie. Mon seul souhait est que mon fils s'amende, qu'il
devienne un homme droit et bon... comme mon pre que j'ai tant fait
souffrir!
Je suis certaine que plus jamais il rie commettra d'action
malhonnte, lui affirma Alice. Hier soir, je l'ai entendu murmurer que
la leon lui servirait et qu'il avait compris !
En quittant l'hpital, la jeune fille essaya de retrouver Joe Mitza.
Elle apprit qu'il avait quitt Sea Cliff l'aube. Ne pouvant donc
l'amener au chevet de sa mre, Alice acheta un norme bouquet de
179

ross qu'elle fit porter l'hpital, accompagn d'une carte sur laquelle
tait inscrit le nom de Joe Mitza. Ce devait tre, aprs tant d'annes, la
premire joie de Pamela
Wormrath et ce fut la dernire. Deux jours plus tard, elle
sombrait dans le coma et ne se rveilla pas.
M. Crabby recouvra la sant et put bientt se promener sur la
plage au bras de sa femme.
Entre-temps, M. Roy n'tait pas demeur inactif. Il put annoncer
son client que Frank Wormrath, atterr par toutes les preuves
accumules contre lui, et plus encore par le fait que M. Roy tait au
courant de son pass, avait accept de conclure un accord l'amiable
avec M. Crabby.
Vous m'aviez bien dit, n'est-ce pas, que le vritable nom de
Mlle Morse tait Pamela Hopkins? dit Mme Crabby en s'adressant
Alice.
Oui.
C'est curieux. Je l'ai connue autrefois. J'avais pass un t
ici avec mes parents et je m'tais lie d'amiti avec elle. J'avais gard
du Domaine enchant et de la statue de marbre un merveilleux
souvenir. Pamela avait servi de modle au sculpteur, un homme de
grand talent qui lisait peut-tre dans l'avenir pour avoir appel
La Jeune plore l'image de cette jeune fille rieuse qui allait si vite
sombrer dans la dtresse et la honte.
Vous n'aviez plus revu Mlle Morse, ou plutt Mlle Hopkins ?
Non. Et cela me fait beaucoup de peine qu'elle ait men une
aussi triste existence. C'tait une ravissante crature, et si gaie!
Le Domaine enchant fut achet par la ville qui fit construire une
digue pour le protger de la mer. Il devint le lieu de promenade favori
des estivants, lesquels ne manquaient pas d'admirer la statue de
marbre. Lors de l'inauguration, M. Roy, Alice, Bess et Marion furent
invits par le Conseil municipal Au cours de la crmonie, le maire en
personne remit Alice une mdaille de sauvetage pour avoir, au pril
de sa vie, sauv Pamela Hopkins, la dernire propritaire du Domaine.

180

TABLE
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.

UN DRLE DE CHIEN
UNE CURIEUSE RESSEMBLANCE
ONDINE
UN CAMOUFLET
UN TTE--TTE RVLATEUR
LE COMPLOT DE JOE MITZA
LE DOMAINE ENCHANT
MADEMOISELLE MORSE
LA FOIRE
UN INDICE IMPORTANT
TOMB DU CIEL
UN PASSAGER COURAGEUX
L'ADVERSAIRE NE RESTE PAS INACTIF
PAUVRE TOGO
UN REGARD TOURN VERS LE PASS
PAUVRE ALICE
UN COUPLE HEUREUX
UN RENDEZ-VOUS
UN VISITEUR IMPRVU
A LA FAVEUR DE LA NUIT
LE MANOIR
PRISE
UNE SURPRENANTE RVLATION
LA TEMPTE
A LA DRIVE

9
18
27
37
45
52
62
72
77
83
90
95
99
106
112
119
127
132
139
147
154
158
163
168
171
181

182

Alice Roy
Alice Roy est l'hrone des livres suivants :
(ordre de sortie en Amrique)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.

Alice dtective
Alice au manoir hant
Alice au camp des biches
Alice et les diamants
Alice au ranch
Alice et les faux monnayeurs
Alice et le carnet vert
Quand Alice rencontre Alice
Alice et le chandelier
Alice et le pigeon voyageur
Alice et le mdaillon d'or
Alice au Canada
Alice et le talisman d'ivoire
Alice et la statue qui parle
Alice et les contrebandiers
Alice et les chats persans
Alice et la malle mystrieuse

(The secret of old dock) 1930 1959


(The hidden staircase) 1930
(The bungalow mystery) 1930
(The mystery at Lilac inn) 1930
(The secret at shadow ranch) 1931
(The secret of red gate farm) 1931
(The due in the diary) 1932
(Nancy's mysterious letter) 1932
(The sign of the twisted candle) 1933
(The password to larkspur Lane )1933
(The due of the broken locket) 1934
(The message in the hollow oak) 1935
(The mystery of the ivory charm) 1936
(The whispering statue) 1937
(The haunted bridge) 1937
(The due of the tapping heels) 1939
(Mystery of the brass bound trunk) 1940

Alice et l'ombre chinoise

(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

Alice dans l'le au trsor


Alice et le pickpocket
Alice et le clavecin
Alice et la pantoufle d'hermine
Alice et le fantme
Alice et le violon tzigane
Alice et l'esprit frappeur
Alice et le vase de chine
Alice et le corsaire
Alice et les trois clefs
Alice et le vison
Alice au bal masqu
Alice cuyre
Alice et les chaussons rouges
Alice et le tiroir secret
Alice et les plumes de paon

(The Quest of the Missing Map) 1942


(The due in the jewel box) 1943
(The secret in the Old Attic) 1944
(The due in the crumbling wall) 1945
(The mystery of the tolling bell) 1946
(The due in the old album) 1947
(The ghost of blackwood hall) 1948
(The due of the leaning chimney) 1949
(The secret of the wooden lady) 1950
(The due of the black keys) 1951
(The mystery at the ski jump) 1952
(The due of the velvet mask) 1953
(The ringmaster's secret) 1953
(The scarlet slipper mystery) 1954
(The witch-tree symbol) 1955
(The hidden window mystery) 1956

183

35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.
85.
86.

Alice et le flibustier
Alice aux les Hawaf
Alice et la diligence
Alice et le dragon de feu
Alice et les marionettes
Alice et la pierre d'onyx
Alice en Ecosse
Alice et le diadme
Alice Paris
Alice chez les Incas
Alice en safari
Alice et le mannequin
Alice et la fuse spatiale
Alice au concours hippique
Alice et le robot
Alice et la dame du lac
Alice et l'il lectronique
Alice la rserve des oiseaux
Alice et la rivire souterraine
Alice et l'avion fantme

(The haunted show boat) 1957


(The secret of golden pavilion) 1959
(The due in the old stage-coach) 1960
(The mystery of the fire dragon) 1961
(The due of the dancing puppet) 1962
(The moonstone castle mystery) 1963
(The due of the whistling bagpipes) 1964
(The phantom of pine hall) 1965
(The mystery of the 99 steps) 1966
(The due in the crossword cipher) 1967
(The spider sapphire mystery) 1968
(The mysterious mannequin) 1970
(Mystery of the moss-covered mansion) 1971
(The missing horse) 1971
(The crooked banister) 1971
(The secret of mirror bay) 1972
(Mystery of the glowing eye) 1974
(The double jinx mystery) 1973
(The secret of the forgotten city) 1975
(The sky phantom) 1976

Alice et le secret du parchemin

(The strange message in the parchment) 1977

Alice elles magiciens


Alice et le secret de la vieille dentelle
Alice et la soucoupe volante

(The triple hoax) 1979


(The secret in the old lace) 1980
(The flying saucer mystery) 1980

Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

Alice chez le grand couturier


Alice et la bague du gourou
Alice et la poupe indienne
Alice et le symbole grec
Alice et le tmoin prisonnier
Alice Venise
Alice et le mauvais prsage
Alice et le cheval vol
Alice et l'ancre brise
Alice au canyon des brumes
Alice et le valet de pique
Alice chez les stars
Alice et la mmoire perdue
Alice et le fantme de la crique
Alice et les cerveaux en pril
Alice et l'architecte diabolique
Alice millionnaire
Alice et les flins
Alice la tanire des ours
Alice et le mystre du lac Tahoe
Alice et le tigre de jade
Alice et les collectionneurs
Alice et les quatre tableaux
Alice en Arizona
Alice et les quatre mariages
Alice et la gazelle verte
Alice et les bbs pumas

(The twin dilemma) 1981


(The swami's ring) 1981
(The kachina doll mystery) 1981
(The greek symbol mystery) 1981
(The captive witness) 1981
(Mystery of the winged lion) 1982
(The sinister omen) 1982
(Race against time) 1982
(The broken anchor) 1983
(The mystery of misty canyon) 1988
(The joker's revange) 1988
(The case of the rising stars) 1989
(The girl who couldn't remember) 1989
(The ghost of craven cove) 1989
(The search for Cindy Austin) 1989
(The silent suspect) 1990
(The mistery of missing millionaires) 1991
(The search for the silver persian) 1993
(The case of the twin teddy bears) 1993
(Trouble at Lake Tahoe) 1994
(The mystery of the jade tiger) 1995
(The riddle in the rare book) 1995
(The case of the artful crime) 1996
(The secret at solaire) 1996
(The wedding day mistery) 1997
(The riddle of ruby gazelle) 1997
(The wild cat crime) 1998

184

87. Alice et la dame la lanterne

(The ghost of the lantern lady) 1998

3 Autres non classs


La chambre secrte : les enqutes de Nancy Drive 1985
Le fantme de Venise : les enqutes de Nancy Drive 1985
Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)*

Noms originaux
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ;


Bess Taylor = Bess Marvin ;
Marion Webb = Georgia "George" Fayne ;
Ned Nickerson = Ned Nickerson ;
Daniel Evans = Dave Evans ;
Bob Eddelton = Burt Eddelton ;
James Roy = Carson Drew ;
Sarah Berny = Hannah Gruen ;
Ccile Roy = Eloise Drew.
Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

185

Alice Roy
Alice Roy est l'hrone des livres suivants :
(ordre alhabtique)

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.

Alice la rserve des oiseaux


Alice la tanire des ours
Alice Paris
Alice Venise
Alice au bal masqu
Alice au camp des biches
Alice au Canada
Alice au canyon des brumes
Alice au concours hippique
Alice au manoir hant
Alice au ranch
Alice aux les Hawa
Alice chez le grand couturier
Alice chez les Incas
Alice chez les stars
Alice dans l'le au trsor
Alice dtective
Alice cuyre
Alice elles magiciens
Alice en Arizona
Alice en Ecosse
Alice en safari
Alice et la bague du gourou
Alice et la dame la lanterne
Alice et la dame du lac
Alice et la diligence
Alice et la fuse spatiale
Alice et la gazelle verte
Alice et la malle mystrieuse
Alice et la mmoire perdue

(The double jinx mystery) 1973


(The case of the twin teddy bears) 1993
(The mystery of the 99 steps) 1966
(Mystery of the winged lion) 1982
(The due of the velvet mask) 1953
(The bungalow mystery) 1930
(The message in the hollow oak) 1935
(The mystery of misty canyon) 1988
(The missing horse) 1971
(The hidden staircase) 1930
(The secret at shadow ranch) 1931
(The secret of golden pavilion) 1959
(The twin dilemma) 1981
(The due in the crossword cipher) 1967
(The case of the rising stars) 1989
(The Quest of the Missing Map) 1942
(The secret of old dock) 1930 1959
(The ringmaster's secret) 1953
(The triple hoax) 1979
(The secret at solaire) 1996
(The due of the whistling bagpipes) 1964
(The spider sapphire mystery) 1968
(The swami's ring) 1981
(The ghost of the lantern lady) 1998
(The secret of mirror bay) 1972
(The due in the old stage-coach) 1960
(Mystery of the moss-covered mansion) 1971
(The riddle of ruby gazelle) 1997
(Mystery of the brass bound trunk) 1940
(The girl who couldn't remember) 1989

186

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Alice et la pantoufle d'hermine


Alice et la pierre d'onyx
Alice et la poupe indienne
Alice et la rivire souterraine
Alice et la soucoupe volante
Alice et la statue qui parle
Alice et l'ancre brise
Alice et l'architecte diabolique
Alice et l'avion fantme
Alice et le carnet vert
Alice et le chandelier
Alice et le cheval vol
Alice et le clavecin
Alice et le corsaire
Alice et le diadme
Alice et le dragon de feu
Alice et le fantme
Alice et le fantme de la crique
Alice et le flibustier
Alice et le mannequin
Alice et le mauvais prsage
Alice et le mdaillon d'or
Alice et le mystre du lac Tahoe
Alice et le pickpocket
Alice et le pigeon voyageur
Alice et le robot
Alice et le secret de la vieille dentelle

(The due in the crumbling wall) 1945


(The moonstone castle mystery) 1963
(The kachina doll mystery) 1981
(The secret of the forgotten city) 1975
(The flying saucer mystery) 1980
(The whispering statue) 1937
(The broken anchor) 1983
(The silent suspect) 1990
(The sky phantom) 1976
(The due in the diary) 1932
(The sign of the twisted candle) 1933
(Race against time) 1982
(The secret in the Old Attic) 1944
(The secret of the wooden lady) 1950
(The phantom of pine hall) 1965
(The mystery of the fire dragon) 1961
(The mystery of the tolling bell) 1946
(The ghost of craven cove) 1989
(The haunted show boat) 1957
(The mysterious mannequin) 1970
(The sinister omen) 1982
(The due of the broken locket) 1934
(Trouble at Lake Tahoe) 1994
(The due in the jewel box) 1943
(The password to larkspur Lane )1933
(The crooked banister) 1971
(The secret in the old lace) 1980

58. Alice et le secret du parchemin

(The strange message in the parchment) 1977

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(The greek symbol mystery) 1981


(The mystery of the ivory charm) 1936
(The captive witness) 1981
(The mystery of the jade tiger) 1995
(The witch-tree symbol) 1955
(The joker's revange) 1988
(The due of the leaning chimney) 1949
(The due in the old album) 1947
(The mystery at the ski jump) 1952
(The wild cat crime) 1998
(The search for Cindy Austin) 1989
(The due of the tapping heels) 1939
(The scarlet slipper mystery) 1954
(The riddle in the rare book) 1995
(The haunted bridge) 1937
(The mystery at Lilac inn) 1930
(The secret of red gate farm) 1931
(The search for the silver persian) 1993

Alice et le symbole grec


Alice et le talisman d'ivoire
Alice et le tmoin prisonnier
Alice et le tigre de jade
Alice et le tiroir secret
Alice et le valet de pique
Alice et le vase de chine
Alice et le violon tzigane
Alice et le vison
Alice et les bbs pumas
Alice et les cerveaux en pril
Alice et les chats persans
Alice et les chaussons rouges
Alice et les collectionneurs
Alice et les contrebandiers
Alice et les diamants
Alice et les faux monnayeurs
Alice et les flins

77. Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

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(The due of the dancing puppet) 1962


(The hidden window mystery) 1956
(The wedding day mistery) 1997
(The case of the artful crime) 1996
(The due of the black keys) 1951
(The ghost of blackwood hall) 1948

Alice et les marionettes


Alice et les plumes de paon
Alice et les quatre mariages
Alice et les quatre tableaux
Alice et les trois clefs
Alice et l'esprit frappeur

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84. Alice et l'il lectronique

(Mystery of the glowing eye) 1974

85. Alice et l'ombre chinoise

(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

86. Alice millionnaire


87. Quand Alice rencontre Alice

(The mistery of missing millionaires) 1991


(Nancy's mysterious letter) 1932

3 Autres non classs


La chambre secrte : les enqutes de Nancy Drive 1985
Le fantme de Venise : les enqutes de Nancy Drive 1985
Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)*

Noms originaux
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ;


Bess Taylor = Bess Marvin ;
Marion Webb = Georgia "George" Fayne ;
Ned Nickerson = Ned Nickerson ;
Daniel Evans = Dave Evans ;
Bob Eddelton = Burt Eddelton ;
James Roy = Carson Drew ;
Sarah Berny = Hannah Gruen ;
Ccile Roy = Eloise Drew.
Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

188

Alice Roy
IDEAL BIBLIOTHEQUE
(ordre de sortie )
1. 264. Alice et le dragon de feu 1964
2. 282. Alice et les plumes de paon 1965
3. 286. Alice au Canada 1965
4. 291. Alice au bal masqu 1965
5. 296. Alice en Ecosse 1966
6. 306. Alice et les chats persans 1966
7. 314. Alice cuyre 1966
8. 323. Alice et la statue qui parle 1967
9. 327. Alice au camp des biches 1967
10.340. Alice Paris 1968
11.350. Quand Alice rencontre Alice 1969
12.355. Alice et le corsaire 1969
13.365. Alice et la pierre d'onyx 1970
14.357. Alice et le fantme 1970
15.375. Alice au ranch 1971
16.Alice et le chandelier 1971
17.Alice aux Iles Hawa 1972
18.Alice et les diamants 1972
19.Alice dtective 1973
20.Alice et le mdaillon dor 1973
21.Alice et les contrebandiers 1973
22.Alice et les chaussons rouges 1975
23.Alice et les trois clefs 1975
24.Alice et le pickpocket 1976
25.Alice et le vison 1976
26.Alice et le flibustier 1977
27.Alice et le mannequin 1977
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28.Alice et la pantoufle dhermine 1978


29.Alice et le carnet vert 1978
30.Alice et le tiroir secret 1979
31.Alice dans lile au trsor 1979
32.Alice et le pigeon voyageur 1980
33.Alice et le talisman d'ivoire 1980
34.Alice au manoir hant 1981
(liste complter)

Alice Roy
IDEAL BIBLIOTHEQUE
(ordre de sortie )
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Alice Paris no 340 1968


Alice au bal masqu no 291 1965
Alice au camp des biches no 327 1967
Alice au Canada no 286 1965
Alice au manoir hant 1981
Alice au ranch no 3751971
7. Alice aux Iles Hawa 1972
8. Alice dans lile au trsor 1979
9. Alice dtective 1973
10.Alice cuyre no 314 1966
11.Alice en Ecosse no 296 1966
12.Alice et la pantoufle dhermine 1978
13.Alice et la pierre d'onyx no 365 1970
14.Alice et la statue qui parle no 323 1967
15.Alice et le carnet vert 1978
16.Alice et le chandelier 1971
17.Alice et le corsaire no 355 1969
18.Alice et le dragon de feu no 364 1964
19.Alice et le fantme no 357 1970
20.Alice et le flibustier 1977
21.Alice et le mannequin 1977
22.Alice et le mdaillon dor 1973
23.Alice et le pickpocket 1976
24.Alice et le pigeon voyageur 1980
25.Alice et le talisman d'ivoire 1980
26.Alice et le tiroir secret 1979
27.Alice et le vison 1976
190

28.Alice et les chats persans no 306 1966


29.Alice et les chaussons rouges 1975
30.Alice et les contrebandiers 1973
31.Alice et les diamants 1972
32.Alice et les plumes de paon no 282 1965
33.Alice et les trois clefs 1975
34.Quand Alice rencontre Alice no 350 1969
(liste complter

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