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L E TOUR

DE

F RANCE

Tou r de Fr ance , To u r de S o ufffr ance ...

DEPUIS

1903

e cyclisme se dveloppe la fin du XIXe sicle mais il connat ses heures


de gloire avec la cration du Tour de France au dbut du XXe sicle.
La Grande Boucle est ne des initiatives des journalistes Henri Desgrange
et Go Lefvre qui cherchaient un moyen daugmenter laudience de leur journal,
LAuto, de couleur jaune. Le premier Tour de France est lanc en juillet 1903. Il compte
2428 km trononns en six grandes tapes. Soixante coureurs prennent le dpart
il en reste vingt larrive ! Le vainqueur, Maurice Garin, a couvert les quelque
2000 km en un peu plus de 94 heures. Demble, le Tour est un succs. Les ventes
de journaux senvolent. Les premires annes sont ponctues dincidents, mais le Tour
est lanc. Sa popularit saccrot dans lentre-deux-guerres. La Grande Boucle est alors
une grande fte estivale, retransmise la radio partir de 1929. Le maillot jaune
(dont la couleur rappelle celle de LAuto), port par le leader du classement gnral,
est cr en 1919. Eugne Christophe est le premier le porter. Tmoin du succs, la
caravane du Tour voit le jour en 1930 et ne le quitte plus. Elle prcde les coureurs
et distribue chantillons et produits publicitaires. La tlvision, qui suit le Tour au
dbut des annes 1950, confirme la popularit de lpreuve. La diffusion du duel entre
Raymond Poulidor et Jacques Anquetil sur les pentes du Puy de Dme en 1964
passionne les Franais. Aujourdhui, malgr un certain discrdit li aux affaires
de dopage, la Grande Boucle demeure un succs populaire, sportif, publicitaire
et mdiatique.
LE SYMBOLE

Le Tour de France cycliste, devenu lemblme des comptitions sportives en France,


a sduit et inspir nos voisins : il est considr comme la plus prestigieuse preuve
cycliste du monde. Il est galement un symbole dunit nationale et de chauvinisme
dans le soutien populaire aux cyclistes franais. Il reprsente latmosphre festive
des vacances estivales, des premiers congs pays de 1936 aux Trente Glorieuses.
Enfin, lhistoire et les tapes de sa mdiatisation, de la presse au petit cran, en font
un symbole du dveloppement des mass mdias au cours du XXe sicle.

Pompiers de la ville de Montmdy arrosant les cyclistes du Tour de France, anonyme,


photographie, vers 1950

100 SYMBOLES
pour raconter

LA FRANCE
Textes
Sabrina Tricaud
Photographies
David Bordes

L E TOUR

DE

F RANCE

Tou r de Fr ance , To u r de S o ufffr ance ...

DEPUIS

1903

e cyclisme se dveloppe la fin du XIXe sicle mais il connat ses heures


de gloire avec la cration du Tour de France au dbut du XXe sicle.
La Grande Boucle est ne des initiatives des journalistes Henri Desgrange
et Go Lefvre qui cherchaient un moyen daugmenter laudience de leur journal,
LAuto, de couleur jaune. Le premier Tour de France est lanc en juillet 1903. Il compte
2428 km trononns en six grandes tapes. Soixante coureurs prennent le dpart
il en reste vingt larrive ! Le vainqueur, Maurice Garin, a couvert les quelque
2000 km en un peu plus de 94 heures. Demble, le Tour est un succs. Les ventes
de journaux senvolent. Les premires annes sont ponctues dincidents, mais le Tour
est lanc. Sa popularit saccrot dans lentre-deux-guerres. La Grande Boucle est alors
une grande fte estivale, retransmise la radio partir de 1929. Le maillot jaune
(dont la couleur rappelle celle de LAuto), port par le leader du classement gnral,
est cr en 1919. Eugne Christophe est le premier le porter. Tmoin du succs, la
caravane du Tour voit le jour en 1930 et ne le quitte plus. Elle prcde les coureurs
et distribue chantillons et produits publicitaires. La tlvision, qui suit le Tour au
dbut des annes 1950, confirme la popularit de lpreuve. La diffusion du duel entre
Raymond Poulidor et Jacques Anquetil sur les pentes du Puy de Dme en 1964
passionne les Franais. Aujourdhui, malgr un certain discrdit li aux affaires
de dopage, la Grande Boucle demeure un succs populaire, sportif, publicitaire
et mdiatique.
LE SYMBOLE

Le Tour de France cycliste, devenu lemblme des comptitions sportives en France,


a sduit et inspir nos voisins : il est considr comme la plus prestigieuse preuve
cycliste du monde. Il est galement un symbole dunit nationale et de chauvinisme
dans le soutien populaire aux cyclistes franais. Il reprsente latmosphre festive
des vacances estivales, des premiers congs pays de 1936 aux Trente Glorieuses.
Enfin, lhistoire et les tapes de sa mdiatisation, de la presse au petit cran, en font
un symbole du dveloppement des mass mdias au cours du XXe sicle.

Pompiers de la ville de Montmdy arrosant les cyclistes du Tour de France, anonyme,


photographie, vers 1950

100 SYMBOLES
pour raconter

LA FRANCE
Sabrina Tricaud
Prface
ric Roussel
Photographies
David Bordes

Les Editions du Palais

SOMMAIRE
PRFACE

Le taureau de Lascaux
Lart parital
Les Menhirs de Carnac
La France palolithique
Le cratre de Vix
La France celtique
Les chanes de Vercingtorix
La Gaule conquise
Le vase de Soissons
Murs et coutumes franques
Le baptistre de Clovis
La France, fille ane de lglise
La culotte de Dagobert
Les Mrovingiens
Le glaive de Charles Martel
La lutte contre les Sarrasins
La chanson de Roland
Mythes et Moyen Age
La couronne de Charlemagne
La coiffe de lEmpereur
La tapisserie de Bayeux
Les Normands la conqute de l'Angleterre
Le chne de Saint Louis
La justice pour tous
Les flches de la cathdrale de Chartres
La spiritualit au Moyen ge
Le clotre de Moissac
Le monachisme
Le dernier des Templiers
Royaut franaise et papaut
Le bcher de Jeanne dArc
Une hrone controverse
Les cages de Louis XI
La royaut tyrannique
Les toits de Chambord
La Renaissance
Le Chevalier Bayard
Lidal chevaleresque
Lordonnance de Villers-Cotterts
La langue franaise
Les Mignons dHenri III
La France des courtisans
Les plaies dAmbroise Par
Une mdecine moderne et dmocratique
La poule au pot dHenri IV
Le bon roi Henri
Les trois Mousquetaires
Capes et pes
La robe du Cardinal
Le spirituel et le temporel

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La plume de Molire
La libert dexpression et de pense
Le dernier festin de Vatel
Gastronomie et art de vivre la franaise
La galerie des Glaces de Versailles
Le Roi-Soleil
Les fortifications de Vauban
Le gnie militaire
Le Code noir
Commerce et esclavage
Les Bulles de Dom Prignon
Le vin de la civilisation
Le bon sauvage
Les dcouvertes de Bougainville
Le fardier de Cugnot
Science, vapeur et progrs
LEncyclopdie de Diderot et dAlembert
La France des Lumires
Les corsaires de Surcouf
La France sur les mers
Le collier de Marie-Antoinette
Complots et dclin de la monarchie
La Boussole de La Prouse
La conqute des ocans
Les Tuileries
Le lieu de toutes les histoires
La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen
Libert, galit, Fraternit
Le drapeau tricolore
Trois couleurs pour un pays
La Bastille
Le mythe fondateur de la Rpublique
La guillotine
La France dcapite
La Marseillaise
Le chant de la Rpublique
La baignoire de Marat
Le bain de sang de la Rvolution
Le mtier Jacquard
La rvolution industrielle
Le chapeau de Napolon
La silhouette de lEmpereur
La lgion dhonneur
Le service rcompens
Le Code civil
Le droit codif
La girafe de Charles X
Lart de la diplomatie
Le fauteuil de Balzac
Portrait de la France du XIXe sicle

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Les poires de Daumier


La France caricature
La libert guidant le peuple de Delacroix
Les Trois Glorieuses
Les Halles de Baltard
Le ventre de Paris
Le Daguerrotype
La France documente
Le tableau noir de Jules Ferry
Lcole de la Rpublique
La barbe de Victor Hugo
Patriarche et prophte
Le coq gaulois
Lorgueil franais
Les Grands Boulevards dHaussmann
Urbanisme et modernit
Le mur des Fdrs
La Commune
Marianne
Le visage de la Rpublique
La Tour Eiffel
La vitrine de Paris
Les gueules noires
Le monde ouvrier
Le Moulin Rouge
La Belle poque
Le cinmatographe
Les Frres Lumire et linvention du 7me art
Le Jaccuse , de Zola
Laffaire Dreyfus
Le Petit Pre Combes
Sparation de lglise et de ltat
Les vtements de Savorgnan de Brazza
La colonisation
Le vaccin de Pasteur
Le progrs de la mdecine
Le Blriot
La conqute du ciel
Le Bon March
La socit de consommation
Les Brigades du Tigre
Le nouveau visage de la police
Les taxis de la Marne
La mobilisation au front
La Tombe du Soldat Inconnu
Le devoir de mmoire
Le wagon de Rethondes
Guerre et paix
Le look de Josphine
Les Annes Folles

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Le tandem de 1936
Les premiers congs pays
Le pantalon de Coco Chanel
La rvolution du pantalon
Le tirailleur sngalais de Banania
Exotisme et commerce
La ligne Maginot
La guerre de position
La poigne de main de Montoire
La Collaboration
Le micro du Gnral
La Rsistance
Le vote des femmes
La France au fminin
Le Tour de France
Tour de France, tour de souffrance
La N7
Les vacances dt
La 2 CV
Les Trente Glorieuses
Le Deuxime sexe de Simone de Beauvoir
La libration de la femme
Je vous ai compris
Les plaies de la guerre dAlgrie
Le Journal Tlvis
La rvolution mdiatique
La Nouvelle Vague
Le cinma davant-garde
Le cuir de Johnny
Lamricanisation de la socit
Le pav de Mai 1968
La jeunesse en colre
Les larmes de Simone Veil
La libre disposition du corps de la femme
La rose de Mitterrand
La gauche au pouvoir
Le Centre Pompidou
La culture pour tous
Le Minitel
Made in France
Le TGV
La France grande vitesse
La pyramide du Louvre
Les rois btisseurs
La coupe du monde 1998
La France Black-blanc-Beur
Le franc
De la France lEurope
Le Concorde
Grandeur et dclin

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P RFACE
E RIC R OUSSEL

mesure que lethnocentrisme recule, la mmoire nationale semble se dissoudre. trange fatalit que naurait
certainement pas souhaite un homme tel que Claude Levi-Strauss, principal artisan dune ouverture salubre
sur des civilisations lointaines, mais qui, par ailleurs, se montrait passionnment attach tout ce qui peut
donner vie et relief notre pass. La construction europenne, la monte des pays mergents, la rapidit
des changes ont videmment donn bien des rides au roman national dautrefois, ptri de simplifications
abusives. Pour autant, la nation, cadre naturel de la vie en socit, reste un objet dhistoire lgitime et passionnant.
On peut mme dire quelle a trouv une nouvelle justification avec la globalisation en marche et le besoin
dancrage quelle suscite.
Jeune agrge dHistoire, Sabrina Tricaud a bien ressenti la force de ce phnomne. Do ce livre singulier dont
le grand mrite est doffrir un aperu stimulant de tout ce qui a contribu construire la France. Lentreprise
tait seme dembches. Si grande que soit lhonntet dun historien, la tentation est vive pour lui
de privilgier tel ou tel pisode, telle ou telle reprsentation au dtriment dautres. Rien de tel ici. juste titre,
Sabrina Tricaud a estim que lHistoire de France ne saurait tre divise, quelle forme un bloc indissociable
dont on ne peut retrancher des pages au gr de ses humeurs. Dans le tableau le vieux catchisme rpublicain
nest pas oubli comme en tmoignent les notices consacres la Dclaration des Droits de lHomme
et du Citoyen, au Mur des Fdrs, ou au Jaccuse de Zola, vnements fondateurs de notre dmocratie.
Paralllement, tout ce qui a pu contribuer en profondeur forger la mmoire nationale est bien mis en lumire
geste de Vercingtorix, premier hros de lunit franaise ; ordonnance de Villers-Cotterts, vritable acte
de naissance du franais ; fortifications de Vauban, insparables de tant de nos paysages. Mme sret enfin
dans le choix de traits marquants de lpoque contemporaine : o lon saperoit quun livre tel que
Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir, paru en 1949, a pu avoir une rsonance dans les mentalits,
au moins gale des pisodes dhistoire politique.
Somme toute et sans vouloir craser lauteur sous des comparaisons insoutenables, cest une vision gaullienne
de notre Histoire qui nous est ici propose. En juin 1940, le gnie du gnral de Gaulle fut alors quil tait
issu dune droite catholique et monarchiste dassumer toute notre Histoire pour runir tous ceux qui
refusrent la dfaite. Aujourdhui, les enjeux sont heureusement moins dramatiques mais il na jamais t plus
urgent pour aborder lavenir de savoir qui nous sommes et do nous venons. Les Lieux de mmoire
si brillamment clairs par Pierre Nora il y a vingt ans ne demandent qu tre revisits avec science, mthode
et talent, comme vient de le faire Sabrina Tricaud.

I NTRODUCTION
S ABRINA T RICAUD

Mmoire, histoire : loin dtre synonymes, () tout les oppose explique Pierre Nora dans Les Lieux
de mmoire. La mmoire est la vie (). Lhistoire est la reconstruction toujours problmatique et incomplte
de ce qui nest plus. () La mmoire installe le souvenir dans le sacr, lhistoire len dbusque. 1 Ce livre
cherche prcisment dpasser cette opposition de fond. travers cent symboles de lHistoire de France,
il sagit de runir la fois les reprsentations qui fondent notre mmoire nationale et les connaissances
historiques de ces reprsentations. En partant dimages et de lvocation figure dun personnage,
dun vnement, dune uvre dart ou dune dcouverte, il est question de dbusquer le vrai du faux,
de comprendre les raisons de cette dformation entre mmoire et histoire.
Le bon roi Dagobert avait-il vraiment mis sa culotte lenvers ? Pourquoi vhiculer dans la mmoire
collective limage dun roi fainant alors quil nen tait rien ? De mme, les contemporains du bon roi Henri
IV mangeaient-ils de la poule au pot tous les dimanches ? Pourquoi faire de ce rgne un moment privilgi
dans lhistoire du peuple franais ?
Le choix des symboles rpond au souci de couvrir lensemble de notre Histoire tout en privilgiant
des clairages sur les priodes les plus rcentes o la mmoire collective est encore trs vivace. Quil sagisse
dobjets (le glaive de Charles Martel, le bicorne de Napolon Ier ou le blouson de Johnny Halliday),
de monuments (les Tuileries ou le Centre Georges-Pompidou), dinventions (le fardier de Cugnot,
le daguerrotype), de personnages historiques (de Clovis Franois Mitterrand), de figures littraires (Balzac
ou Victor Hugo), dhommes de sciences, tous et toutes ont t choisis pour leur caractre imag et emblmatique
dun aspect politique, conomique ou social de lhistoire de France de la Prhistoire nos jours. Louvrage
retrace les principaux pisodes de notre roman national (de Roland Roncevaux aux Taxis de la Marne en
1914), ses hros (tels Vercingtorix ou Jeanne dArc), ses lieux (comme la Bastille). Il raconte galement les
grands bouleversements conomiques et sociaux quont connus les Franaises et les Franais, en mtropole et
dans les colonies, au travers des sicles. Le tirailleur sngalais de Banania, symbole de la France coloniale,
voisine ainsi avec le pantalon de Coco Chanel, emblme de lmancipation fminine au XXe sicle.
Chaque symbole est illustr, souvent en puisant dans le rpertoire des images de notre mmoire collective, puis
comment afin de le replacer dans son contexte historique, social et culturel. En plus de la description du
symbole, louvrage montre la faon dont les historiens et les hommes politiques ont progressivement construit,
parfois reconstruit, notre pass suivant les poques et les besoins du moment. La Troisime Rpublique de
Jules Ferry et dErnest Lavisse, avec sa clbre imagerie dEpinal, constitue assurment un temps fort de la mise
en place de cette mmoire nationale enseigne aux enfants de France partir de manuels scolaires
vocation pdagogique mais aussi patriotique et morale. Nombreux sont ceux qui, aujourdhui, dplorent que
lon napprenne plus lhistoire de France nos enfants.
Ils trouveront dans ces pages de quoi nourrir leurs souvenirs et expliquer leur descendance, comme lcrivait
lhistorien Charles Seignobos que les manuels scolaires franais ont tort denseigner aux lves Les Gaulois,
nos anctres, taient grands et blonds, car ces enfants ne descendent pas des guerriers nordiques, mais
des paysans tablis plus anciennement. Tout ce quon a le droit de leur dire, cest que leurs anctres ont parl
la langue celtique introduite par ces guerriers. 2
1. Pierre Nora, Les Lieux de mmoire, 1984.
2. Charles Seignobos, Histoire sincre de la nation franaise, 1937.

LE

TAUREAU DE

L ASCAUX

L art pari tal

POQUE

PA L O L I T H I Q U E

e 12 septembre 1940, quatre adolescents


munis dune lampe huile descendent dans
une grotte, Montignac, dans le Prigord
noir, croyant avoir trouv un souterrain conduisant
au chteau de Lascaux. Quelques jours plus tard,
ils rvlent leur secret leur instituteur. Ils viennent
de dcouvrir un ensemble de peintures prhistoriques
considr comme un des plus grands sites dart
parital. Rapidement, plusieurs spcialistes se rendent
sur place et authentifient les peintures datant de 18
15 000 ans. Les motifs de la salle des Taureaux

sont les plus imposants de lart palolithique.


Cent trente figures y sont reprsentes, notamment
animales, dont laurochs, taureau de grande taille
aujourdhui disparu.
LE SYMBOLE
Le taureau reste la figure emblmatique des grottes
de Lascaux, bien que ce ne soit pas lanimal le plus
reprsent dans la grotte. Chef-duvre de lart
parital, ces fresques prhistoriques sont considres
comme la naissance de lart (Georges Bataille).

Dtail de fresque reprsentant un taureau, grotte de Lascaux.

10

L ES

MENHIRS DE

C ARNAC

L a Fr ance pal o li thiq ue

5 000-3 000

A V.

J.- C .

Carnac - Alignement de Kermario, gravure, 1901.

(monument en forme de table, compos dune grande


pierre pose horizontalement sur deux autres).
Lorigine de ces mgalithes a suscit contes et lgendes.
On raconte ainsi que saint Cornly, poursuivi par
des soldats, arriva jusqu la mer. Sapprochant de lui
en rang, les soldats auraient t ptrifis par le saint
sur le champ de Carnac. Dans Astrix en Hispanie,
Goscinny et Uderzo font du personnage dOrdralfabtix
le propritaire du site

oil donc ce fameux champ de Carnac


qui a fait crire plus de sottises quil na
de cailloux. () Nous comprmes donc
parfaitement lironie de ces granits qui, depuis
les Druides, rient dans leurs barbes de lichens verts,
voir tous les imbciles qui viennent les visiter. Il y a
des gens qui ont pass leur vie chercher quoi elles
servaient et nadmirez-vous pas dailleurs cette ternelle
proccupation du bipde sans plumes de vouloir
trouver chaque chose une utilit quelconque ?
Cest en ces termes que Gustave Flaubert, visitant
le site en 1847, dcrit les alignements de menhirs,
vraisemblablement rigs entre 5000 et 3000 avant JC.
La commune de Carnac, dans le Morbihan, abrite
un ensemble unique de pierres dresses (les menhirs)
en lignes parallles stirant sur prs de quatre kilomtres
et quarante hectares, complt par une alle couverte,
un cromlech (cercle de menhirs) et plusieurs dolmens

LE SYMBOLE

Pierres de mmoire des temps prhistoriques,


les menhirs de Carnac sont le symbole des civilisations
nolithiques et de lart mgalithique. Bien que leur
origine demeure mystrieuse, il semble quil sagissait
de monuments religieux, les dolmens ayant une
fonction funraire.

11

L E C RATRE

DE

V IX

l a Fr ance ce lti q ue

VE

S I C L E A V . J.- C .

anvier 1953. Un enseignant en histoire, Ren Joffroy, et un agriculteur, Maurice


Moisson, dcouvrent, sur la commune de Vix, au pied du mont Lassois,
en Bourgogne, la tombe dune princesse celte datant du Ve sicle avant Jsus-Christ.
La dfunte reposait dans une chambre funraire, pare de tous ses atours, au milieu
dun vritable trsor, dont ce gigantesque cratre. Ce vase antique, servant mler leau
et le vin, est le plus grand cratre de bronze connu ce jour. Mesurant 1,64 mtre de haut,
1,27 mtre de diamtre et pesant 208 kg, il pouvait contenir 1 100 litres de vin. La cuve
et le col sont martels dune seule pice. Sur le col, on observe un dfil de guerriers grecs.
Il est aujourdhui conserv et expos au Muse du Pays Chtillonnais, Chtillon-sur-Seine.
LE SYMBOLE
Symbole de la civilisation celte, le cratre de Vix est reprsentatif des changes entre
les mondes grecs et celtes dans lAntiquit. Il est considr comme lune des principales
dcouvertes archologiques du XXe sicle, entoure de mystres. Comment les artisans
sont-ils parvenus crer ce chef-duvre ? Qui tait la dame de Vix pour justifier
dune tombe si fastueuse ?

Cratre de Vix, bronze, Ve s. av. J-C., Muse du Pays Chtillonnais, Chtillon-sur-Seine.

12

13

L ES

CHANES DE

V ERCINGTORIX

L a Gaul e co nq uise

52

A V.

lesia, 52 avant Jsus-Christ. Vercingtorix


savance devant Csar. Dun port altier, le chef
gaulois dpose aux pieds du gnral romain
son casque, sa lance, son pe, puis il tend ses mains
afin quon le charge de chanes. La reddition
de Vercingtorix, littralement le trs grand roi
des guerriers , devient une lgende. Csar lui-mme,
dans la Guerre des Gaules, loue les qualits de bravoure
de son ennemi. Mais vaincre sans pril, on triomphe
sans gloire Vercingtorix se rend en change de la vie
sauve pour les quatre-vingt mille assigs de la citadelle
dAlesia. Rome a vaincu la rvolte gauloise dont
lArverne avait pris la conduite. Csar le garde en

J.- C .

captivit six ans et lexhibera durant son triomphe,


Rome, en 46 avant Jsus-Christ, avant de le faire
excuter.
LE SYMBOLE
Vercingtorix, oubli jusque l, devint un hros
national sous la IIIe Rpublique. Archtype
de nos anctres les Gaulois , Vercingtorix est,
dans les manuels scolaires, le symbole du courage
militaire et de la capacit fdrer une nation
contre lenvahisseur tranger. Sa reddition fut magnifie
en sacrifice patriotique.

Vercingtorix jette ses armes aux pieds de Csar, carte postale daprs Louis Royer, 1899.

14

LE

VASE DE

S OISSONS

mur s e t co utum e s fr anq u es

486

Le vase de Soissons, Raoul Lamourdedieu, bas-relief, 1926, Monument aux morts, ville de Soissons.

mais de Reims. Cest la IIIe Rpublique qui sest


empare de lanecdote, notamment dans ses manuels
dhistoire illustrs, transformant la sentence royale
en Souviens-toi du vase de Soissons .

86. Soissons. Aprs la victoire de Clovis


sur le romain Syagrius, le roi des Francs
partage le butin entre ses soldats. Mais
il souhaite rcuprer un vase liturgique, que lvque
de Reims lui aurait demand. Un soldat envieux
et impulsif frappa le vase de sa hache en criant :
Tu ne recevras que ce que le sort te donnera vraiment .
Le roi ne dit mot et fit donner le vase cass. Un an
plus tard, passant en revue son arme, Clovis reconnat
le soldat ayant bris le vase. Personne na apport
darmes aussi mal tenues que les tiennes. Et le roi
des Francs de jeter terre les armes du soldat. Tandis
que celui-ci se baisse pour les ramasser, le roi lui tranche
la tte : Ainsi as-tu trait le vase de Soissons.
Lanecdote est relate par lhistorien Grgoire de Tours,
un sicle plus tard, dans son Histoire des Francs.
Aujourdhui, on pense que le rcipient na pas t bris
car il tait en mtal et quil ne vient pas de Soissons,

LE SYMBOLE

Lanecdote reflte la mythologie, construite ds le Moyen


ge, autour de Clovis. Le vase de Soissons symbolise
lautorit implacable du Roi, qui est considr comme
le premier roi de France, celui qui a rtabli lunit
territoriale de la Gaule, dsormais appele France ,
terrre des Francs. Lanecdote est un moment fondateur
de son rgne comme le fut son baptme. Sous la IIIe
Rpublique, lpisode a des vertus pdagogiques,
rappelant lordre et la discipline militaire, ainsi que lesprit
de revanche. Il fait partie aujourdhui de notre lgende
nationale.

15

16

LE

BAPTISTRE DE

C LOVIS

L a Fr ance , fil l e an e d e lgl ise

VERS

500

in du Ve sicle aprs Jsus-Christ.


Aprs la chute de lEmpire romain, la Gaule est une mosaque de peuples barbares.
Parmi eux, les Alamans, que la bataille de Tolbiac oppose au chef des Francs, Clovis.
Celui-ci, un paen dclar, aurait promis son pouse, Clotilde, de se convertir au christianisme
sil remportait la victoire. Aprs son succs, Clovis est baptis par lvque Rmi, en la
cathdrale de Reims, communment tabli le 25 dcembre 496. Le baptistre est reprsent
sur le tableau du Matre Saint-Gilles (fin du XVe sicle) sous la forme allonge dune baignoire.
Cette cuve en porphyre, expose aujourdhui au Louvre, na pourtant pas t utilise lors
du baptme de Clovis. Les archologues ont dcouvert entre 1993 et 1996, sous la cathdrale
de Reims, les vestiges du baptistre o le chef des Francs se fit baptiser avec ses trois mille
soldats, vraisemblablement entre 498 et 508.
LE SYMBOLE

Le baptme de Clovis est un vnement fondateur de la monarchie franaise, et le baptistre


du premier roi franc chrtien devient le symbole de lalliance du Trne et de lAutel. Il est
lemblme dune monarchie qui est la fille ane de lglise . Acte politique plus que religieux,
le baptme de Clovis est progressivement assimil la crmonie du sacre. la fin du IXe sicle,
larchevque de Reims, Hincmar, relate ainsi quune colombe descendue du ciel aurait apport
dans son bec une fiole dhuile sainte (la Sainte Ampoule) dont Clovis fut oint. Les rois de France
sont sacrs Reims, comme le roi des Francs, jusquen 1825.

Le Baptme de Clovis, gravure, 1868.

17

LA

CULOTTE DE

DAGOBERT

Le s M ro vingi e ns

629-639

e bon roi Dagobert avait mis sa culotte lenvers.


Le grand saint loi lui dit :
mon roi ! Votre majest est mal culotte.
Cest vrai , lui dit le roi,
Je vais la remettre lendroit !

Cest bien cette chanson populaire qui, loin de la vrit historique du personnage, la fait vivre
dans notre mmoire collective. Car Dagobert Ier, roi des Francs de 629 639, ne fut pas
le prototype du roi fainant, couard et malhabile, dcrit par le folklore. Dagobert rorganisa
ladministration et la justice du royaume mrovingien, consolida le domaine royal, et fit riger
lglise de Saint-Denis, ncropole des rois de France. La construction de son image remonte
au Moyen ge et spanouit lpoque moderne jusquau milieu du XVIIIe sicle o un
chansonnier anonyme sen empare. Sur lair dune musique de chasse courre utilise en
Poitou, les couplets seraient une caricature de Louis XVI, adapte par la suite Napolon III.
LE SYMBOLE
La culotte de Dagobert symbolise, tort, les rois fainants, dont le rgne commence la mort
de Dagobert Ier, en 639. Elle est caractristique de notre culture populaire, qui transforma
les faits et gestes dun grand roi mrovingien en comptine pour enfants. crite peu avant
la Rvolution, elle fut sans doute un moyen de tourner en drision la royaut affaiblie.
Elle inspira Charles Pguy, qui lui ajouta des couplets, mais aussi le 7e Art.

Le Bon Roi Dagobert..., carte postale, d. Bergeret, milieu du XXe sicle.

18

19

LE

GLAIVE DE

C HARLES M ARTEL

L a lut te co ntre l e s S ar r asins

732-733

32. Poitiers. Charles, le chef du royaume


des Francs, bat les Sarrasins. Son nergie
et son ardeur au combat lui valent
le surnom de Martel , le Marteau des Infidles .
Son glaive stoppe lexpansion de lIslam, qui, depuis
la conqute de la pninsule Ibrique, mne des raids
en direction de la Gaule. En 731, les Sarrasins
mettent sac Bordeaux. Eudes, le duc dAquitaine,
demande lappui de Charles Martel. Leurs armes
affrontent les musulmans en octobre 732
proximit de Poitiers. Le chef des Infidles, lmir
Abd al-Rahman est tu au combat, ce qui sonne
la retraite des Sarrasins. Charles Martel reconquiert
Bordeaux, lAquitaine et une partie de la valle
du Rhne et de la Provence.
LE SYMBOLE
La bataille de Poitiers, relate par les chroniqueurs
chrtiens et musulmans, est clbre ds le Moyen
ge. Charles Martel devint un hros au temps
des croisades, et plus encore au XVIe sicle, o
son glaive fut lemblme de la lutte contre lEmpire
ottoman. Sa mmoire fit dbat aux XIXe et XXe
sicles. Alors que la IIIe Rpublique en fait
un symbole de la lutte contre lenvahisseur tranger,
Anatole France crit que le jour de la bataille
de Poitiers la science, lart et la civilisation arabes
reculrent devant la barbarie franque (La vie
en fleur, 1922). Les historiens demeurent diviss
sur la signification relle de cette bataille, outre
les diffrentes sources sur sa date (732 ou 733)
et son lieu. Mais tous soulignent quelle fut un acte
politique fondateur de la dynastie carolingienne.
Le glaive de Charles Martel a ouvert la voie au grand
rgne de Charlemagne.

Charles Martel, maire du Palais,


Jean-Baptiste-Joseph Debay, marbre, 1839,
Galeries du Chteau de Versailles.

20

LA

CHANSON DE

R OLAND

My the s e t Mo ye n ge

778

aot 778. Col de Roncevaux. Charlemagne


est de retour dune expdition Saragosse.
Larrire-garde du roi commande par
son neveu Roland, est attaque par surprise par
des Sarrasins. La trahison vient de Ganelon,
le beau-pre de Roland. Son ami Olivier lui conseille
dappeler Charlemagne laide avec son cor, mais
le chevalier refuse, souhaitant se battre avec force
et courage. La bataille est une hcatombe pour
les Carolingiens. Se voyant vaincu, Roland souffle
dans son olifant de toutes ses forces, jusqu se
rompre les tempes. Il seffondre, en tenant son cor.
Il essaie en vain de briser son pe, Durandal, avant
de mourir. Puis il se trane sous un pin o il steint,
son corps recouvrant son olifant et son pe.
Charlemagne arrive, et venge son neveu en battant
les Sarrasins. Telle est la lgende raconte dans

la Chanson de Roland, un pome pique qui a t


transmis oralement avant dtre fix par crit la fin
du XIe sicle et au dbut du XIIe.
LE SYMBOLE
Chanson de geste et premier pome national en
langue franaise, la Chanson de Roland est un mythe
qui idalise les vertus chevaleresques du Moyen ge.
Les historiens saccordent aujourdhui pour dire
que la bataille na sans doute pas eu lieu au col
de Roncevaux, et que Roland naffronta pas les
Sarrasins, mais les Vascons, un peuple ibrique.
Roland appartient cependant au panthon des hros
nationaux. Il est le prototype du vassal fidle son
suzerain et du code de lhonneur du preux chevalier
aux temps de la premire croisade.

Roland Roncevaux, carte postale, ditions Rossignol de Montmorillon.

21

LA

COURONNE DE

C HARLEMAGNE

l a co i ffe d e l e m pe r e ur

800

e 25 dcembre 800, Charlemagne est couronn Rome par le pape Lon III,
empereur dOccident. Au cours de la crmonie, le Pape dpose sur la tte
de Charles Ier dit le Grand (n en 742, 747 ou 748, mort en 814) la couronne
impriale. Le peuple acclame le nouvel empereur. En 813, Charlemagne lui-mme couronne
son fils Louis Le Pieux, qui se fait sacrer Reims par le pape tienne IV en 816.
Le couronnement devient insparable de la crmonie du sacre et la couronne de Charlemagne,
lun des insignes royaux, les regalia, conservs dans le trsor de labbaye de Saint-Denis.
La couronne est utilise jusquen 1590 lorsquelle est dtruite par la Ligue. Des couronnes
dites de Charlemagne ont ensuite t fabriques, notamment pour le sacre de Napolon Ier
en 1804 et celui de Charles X en 1825.
LE SYMBOLE
La couronne de Charlemagne, tout comme sa barbe fleurie (Victor Hugo), sont
indissociables des reprsentations de lempereur. Elle symbolise la fois la dignit impriale
et le sacre des rois de France, hritiers du souverain carolingien.

Statuette questre "Charlemagne" , IXe sicle, bronze autrefois dor, Muse du Louvre.

23

LA

TAPISSERIE DE BAYEUX
Les Normands l a co nqu te d e l A ngl e te r re

FIN

DU

XIE

SICLE

La bataille sengage, dtail de la Tapisserie de Bayeux, laine tisse sur lin, avant 1082.

n 1066, Guillaume, duc de Normandie, crase


Harold Godwinson Hasting. Cest le dbut
de la conqute de lAngleterre par les
Normands. Tout commence le 5 janvier 1066, lorsque
le roi dAngleterre, douard le Confesseur, meurt sans
descendance. Harold se fait nommer roi par les seigneurs
anglo-saxons. Mais le duc de Normandie, cousin
ddouard le Confesseur, revendique le trne. En
quelques mois, Guillaume runit une arme de quinze
mille hommes et une flotte de plus de quatre cents
navires. Le choc entre larme du duc de Normandie et
les troupes dHarold a lieu le 14 octobre 1066 au matin,
dans la plaine dHasting. Aprs de longs affrontements,
trs meurtriers des deux cts, Harold est atteint
mortellement dune flche lil droit. Cest le signal
de la droute pour les troupes anglaises. Ainsi sachve
le rcit de la tapisserie de Bayeux, qui nen est pas une.
Il sagit en fait dune broderie excute au point de tige,
laide de fils de laine de huit bandes de toile de lin

24

beige trs fines, qui sont longues de presque 70 mtres


et larges dune cinquantaine. Lensemble a t ralis
la fin du XIe sicle, vraisemblablement dans une
abbaye du sud de lAngleterre, pour relater lpope
de Guillaume le Conqurant (1028-1087).
LE SYMBOLE
La tapisserie de Bayeux est lune des uvres dart
majeures du Moyen ge, la fois tmoignage sur
la faon dont vivaient les hommes du XIe sicle
et document historique relatant la conqute de
lAngleterre par les Normands. Broderie de dessins
et dinscriptions, elle est un pome pique en images
pour une population majoritairement analphabte.
Elle est lun des emblmes des destins croiss
et des affrontements plurisculaires de la France
et de lAngleterre.

LE

CHNE DE

SAINT LOUIS

L a justice p o u r to u s

1226-1270

ue le promeneur curieux ne saventure pas


dans le bois de Vincennes la recherche
du chne de Saint Louis Il nexiste pas !
Louis IX (1226-1270) a certes sjourn
Vincennes rgulirement durant son rgne. Mais
cest son biographe, Joinville, qui raconte, au dbut
du XIVe sicle quil arriva maintes fois quen t,
il allait sasseoir au bois de Vincennes aprs sa messe,
sadossant un chne et nous faisait asseoir autour
de lui. Et tous ceux qui avaient un problme venaient
lui parler sans en tre empchs par un huissier.
Non pas quil rendt la justice lui-mme, mais les
particuliers pouvaient en appeler lui des sentences
prononces par les juges. Il est vraisemblable cependant
quil ny avait pas de chne particulier, mais plutt

un emplacement bien situ dans le Bois et proche


de la rsidence royale. La IIIe Rpublique, ses manuels
scolaires et images dEpinal popularisent limage
de Saint Louis rendant la justice sous son chne.

LE SYMBOLE
Louis IX apparat comme le modle du roi pieux
et vertueux, lantithse des rois tyranniques
et arbitraires qui lont prcd. Le chne du bois
de Vincennes symbolise la bont dun roi proche
du peuple, accessible et rendant la justice pour tous.
Les rpublicains surent le reconnatre comme
un exemple des valeurs morales que leur cole
se devait de transmettre.

Saint Louis rendant Justice sous un Chne, chromos, d. Chicore Extra Bonzel.

25

L ES

FLCHES DE LA
CATHDRALE DE C HARTRES
XIIE

SICLE

La cathdrale de Chartres, telle que la voyait Charles Pguy.

LE SYMBOLE

n homme de chez nous a fait ici jaillir /


Depuis le ras du sol jusquau pied
de la croix / Plus haut que tous les saints,
plus haut que tous les rois / La flche irrprochable
et qui ne peut faillir (Charles Pguy). Clbres
par Pguy et Claudel, les flches de la cathdrale
de Chartres, surgissant au cur de la plaine beauceronne,
ont guid des gnrations de plerins. Visible des
dizaines de kilomtres, la flche du clocher sud, de style
gothique primitif, est acheve vers 1160. Elle culmine
105 mtres de haut, et constitue ldifice le plus lev
de lpoque aprs les pyramides dEgypte. Elle
se distingue nettement de la flche du clocher nord,
haute de 115 mtres, du style gothique flamboyant.
Elle a t difie au dbut du XIVe sicle par larchitecte
Jehan Texier dit Jehan de Beauce.

Les flches de la cathdrale de Chartres sont un chefduvre de lart gothique franais. Notre-Dame
de Chartres a t construite en vingt-six ans aprs
lincendie de 1194, soit un dlai exceptionnellement
court pour lpoque, grce au soutien des habitants
de la ville de Chartres, qui financrent et accomplirent
une partie des travaux. Ses flches, tel llan des fidles
vers Dieu, constituent un tmoignage vivant de
la spiritualit et de la foi chrtiennes au Moyen ge
qui firent jaillir de terre ces poustouflantes
constructions de pierre.

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LE

CLOTRE DE

M OISSAC

l e m o nachi sm e

VERS

1100

les aptres. Considr comme le plus beau clotre


du monde , le clotre de Moissac est un espace ferm
sur labbaye, mais galement ouvert sur lAu-del :
chacun des chapiteaux historis voquaient en effet
pour les moines limage du Christ.

e promeneur qui chemine dans les galeries


du clotre de labbaye Saint-Pierre de Moissac
pntre, sans le savoir, au cur de la spiritualit
des moines du dbut du XIIe sicle. Labbaye
de Moissac est alors lune des plus importantes filiales
de Cluny. Son abb, dom Ansquitil, fait riger
le clotre vers 1100. Espace de circulation entre
les diffrentes parties du monastre, le clotre est
galement un lieu de mditation. Ses galeries sont
bordes dune centaine de colonnes et de 76
chapiteaux sculpts dont la majorit sont historis.
Ils racontent des scnes de la Bible : l sont
reprsents David et Goliath, ailleurs les Noces
de Cana. Des pisodes du Nouveau Testament sont
galement sculpts avec une rare finesse dexpression.
Aux angles de la galerie, les piliers reprsentent

LE SYMBOLE
Le clotre de Moissac est un emblme de la vie
monastique au Moyen ge. Chef-duvre de la sculpture
et de lart romans, inscrit au patrimoine mondial
de lUnesco, il reflte la richesse et la puissance
de lordre de Cluny au XIIe sicle. Mais il est aussi
un tmoignage de la foi et de la spiritualit au temps
de lapoge du christianisme.

Clotre de Moissac, abbaye Saint-Pierre de Moissac. Achev en 1100.

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28

LE

DERNIER DES TEMPLIERS


Ro yaut fr anaise e t papau t

1312

e 13 octobre 1307, tous les Templiers du royaume sont arrts sur ordre de Philippe
le Bel et leurs biens squestrs. En avril 1312, le roi de France obtient du pape
Clment V la dissolution de lOrdre. Cr en 1129, lordre du Temple, constitu
de moines-soldats, est n en Terre sainte pour dfendre la rgion et protger les plerins.
Cette milice du Christ sillustre sur les champs de bataille des croisades et dans la lutte
contre les Infidles. Les Templiers sont alors reconnaissables la croix rouge quils portent
sur leur manteau de moine. Pour financer les expditions, lentretien de lOrdre et ses efforts
de guerre, les Templiers exploitent de vastes domaines en Occident, les commanderies.
Fort habiles grer et transfrer des fonds vers lOrient, ils deviennent les banquiers des rois
ainsi que les gardiens de leurs trsors, dposs dans leur forteresse du Temple. La richesse
de lOrdre suscite des convoitises, dautant plus quen 1291, aprs la perte de la Terre sainte,
lutilit de lOrdre ne parat plus vidente. On accuse les moines de donner dans limmoralit,
lhrsie, lidoltrie. Philippe le Bel saisit loccasion pour intervenir et accaparer les biens
du Temple. Le procs des Templiers est instruit par lInquisition, qui extorque des aveux sous
la torture. Le Pape se rserve le jugement des dignitaires de lOrdre, dont le grand matre
Jacques de Molay. Mais ces derniers reviennent sur leurs aveux. Le Roi les dclare relaps
(retomb dans lhrsie) et les condamne au bcher. Le 18 mars 1314, ils sont brls vifs
sur lle de la Cit. Proclamant son innocence et sen remettant la Justice Divine, Jacques
de Molay avant de mourir aurait maudit le Roi et le Pape..

LE SYMBOLE

Laffaire des Templiers est rvlatrice de la puissance des ordres monastiques au Moyen ge.
Leur fin tragique alimenta limagination populaire et leur lgende, celle du trsor perdu
ou de la clbre maldiction qui a inspir luvre de Maurice Druon, Les Rois maudits.
Mais le procs des Templiers est en ralit un symbole du conflit qui a oppos le roi de France,
Philippe IV le Bel, la papaut. La fin des Templiers marque la naissance du gallicanisme :
la fille ane de lglise entend que le pouvoir spirituel soit dsormais soumis au temporel.

Tombe de templier, XIVe sicle, Commanderie de Bure, Bourgogne.

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L E B CHER

J EANNE

DE

D A RC

Une h ro ne co ntr o ve r s e

1431

e 30 mai 1431, neuf heures du matin, Jeanne dArc est conduite sur la place
du Vieux-March, Rouen, pour y tre brle vive. Jeanne est ne Domrmy,
un petit village de Lorraine, vers 1412. La France est alors plonge dans
la guerre de Cent Ans. Le roi dAngleterre, aid des Bourguignons, occupe la plus grande
partie du pays et revendique la Couronne. Le dauphin de France, Charles, priv de ses droits,
est retir Bourges. Extrmement pieuse, Jeanne croit entendre, vers lge de treize ans,
des voix clestes lenjoignant daller au secours de sa patrie et de bouter les Anglais hors
de France. Elle russit gagner la confiance du Dauphin quelle na jamais vu mais quelle
a reconnu au milieu de ses courtisans : Gentil dauphin, je te dis, de la part de Messire Dieu,
que tu es vrai hritier du trne de France. Aprs avoir dlivr Orlans assig par les Anglais,
Jeanne dArc fait sacrer Charles VII Reims le 17 juillet 1429. Elle choue cependant
conqurir Paris et est capture par les Bourguignons au printemps 1430. Ils la vendent
aux Anglais, qui veulent la faire tomber pour dstabiliser Charles VII. Jeanne est juge
par labb Cauchon, vque de Beauvais, pour hrsie et sorcellerie. La Pucelle dOrlans,
lissue dun procs inique, est condamne au bcher. En 1456, un second procs la rhabilite.
Jeanne dArc sera canonise en 1920.
LE SYMBOLE

La destine de cette petite paysanne de Domrmy, qui sest impose comme chef de guerre,
a profondment marqu lHistoire de France. Jeanne dArc fut populaire de son vivant.
Son martyr est un exemple de la lutte contre les hrsies, et sa foi inbranlable, un modle
de pit. Mais Jeanne dArc est surtout une hrone nationale, une figure populaire reprsente
depuis le XIXe sicle par des statues sur les places des villages, dont la mmoire demeure
cependant discute. Symbole dunion nationale pour les uns, symbole nationaliste pour
les autres (elle fut sous Vichy une alternative la Marianne, rcupre par le Front National
quelques annes plus tard), La Pucelle reste lemblme de la libert et de la bravoure,
une des rares figures fminines de notre Histoire.

Ingrid Bergman sur le bcher dans Jeanne DArc, un film ralis par Victor Flemming, 1948.

30

31

L ES

CAGES DE

LOUIS XI

l a ro yaut t yr anni q ue

1461-1483

l tait dur et cruel. Il enfermait ses prisonniers dans des cages de fer si petites quon
ne pouvait y tenir debout ni y dormir. Lors du supplice du duc de Nemours,
il aurait pouss la cruaut jusqu placer les enfants du duc sous lchafaud afin
quils fussent arross de son sang. Louis XI (1423-1483) a laiss la postrit limage dun roi
barbare et sans piti qui a inspir Walter Scott, Balzac, Dumas et Hugo dans Notre-Dame de
Paris. Pourtant, la ralit historique du personnage est tout autre. Les fameuses cages, appeles
fillettes du roi , encore visibles au chteau de Loches, sont hautes de plus de deux mtres
et larges dautant. Il sagissait donc plutt de cellules que de cages. Le cardinal Jean Balue,
dtenu pendant 11 ans, ny allait que pour dormir. Certes Louis XI a svrement chti ceux
qui lont trahi, tels le conntable de Saint-Pol ou Charles dArmagnac qui passa 13 ans en prison.
Mais il soumettait ainsi les princes une poque o le royaume tait divis entre les fidlits
aux Anglais, aux Armagnacs et aux Bourguignons. Il restaura ltat monarchique que la guerre
de Cent Ans avait mis mal et fit de la Realpolitik la Bismarck.

LE SYMBOLE

Les fillettes du roi sont le symbole de la tyrannie du roi Louis XI, et lemblme dun Moyen ge
quon a longtemps considr comme barbare et obscur. Les historiens cependant soulignent
aujourdhui la modernit de laction de Louis XI et son gnie politique dans la consolidation
du royaume.

Louis XI visitant le Cardinal La Balue dans sa cage, gravure, XIXe sicle.

32

33

34

L ES

TOITS DE

C HAMBORD

L a Renaissance

1519-1539

prs sa victoire Marignan, en 1515, Franois Ier revient dItalie avec Lonard
de Vinci, qui passe les trois dernires annes de sa vie (1516-1519) en France.
Le roi de France nomme le prince de la Renaissance italienne premier peintre,
premier ingnieur et premier architecte du roi. Vinci amne avec lui des tableaux, dont
la clbre Joconde, et travaille plusieurs projets, notamment le chteau de Chambord
dont larchitecture originelle, ainsi que lescalier double rvolution, portent son empreinte.
Franois Ier souhaite faire de ce lieu un reflet de ses gots artistiques, un chteau limage
de sa dmesure. Lescalier vis conduit sur les toits, qui constituent une vritable terrasse
autorisant la circulation autour du donjon. Perces de lucarnes et de chemines sculptes,
les toitures reprsentent une ville en miniature, o les fentres apparaissent tels des palais
et les lanternons des clochers. Chambord prsente une architecture dexception, qui
sduisaient les visiteurs de son temps, comme cet ambassadeur vnitien, en 1577 :
Nous partmes de l merveills ou, pour mieux dire, bahis.
LE SYMBOLE

Les toits de Chambord sont un chef-duvre architectural de la Renaissance, class


au patrimoine mondial de l'Unesco. Ils sont galement un symbole du rgne
de Franois Ier, bien quil ny rsidt que quelques semaines, symbole de ce got
pour les arts, les lettres et larchitecture de ce monarque qui prit le temps dtre
le grand seigneur de la Renaissance.

Le chteau de Chambord, Val de Loire, 1519-1539, et sa fort de clochetons, pilastres et tourelles.

35

L E C HEVALIER B AYARD
l id al cheval e re sq ue

1476-1524

il se destine aux armes quil manie avec adresse


ds son plus jeune ge. Hros des guerres dItalie,
Bayard atteint le sommet de sa gloire au service
de Franois Ier qui, en 1515, aprs la victoire
de Marignan, lui aurait demand de recevoir
de sa main ladoubement, symbole de la condition
chevaleresque. Le roi de France le nomme lieutenant
gnral du Dauphin. Mais on retrouve Bayard
dans le nord, en 1521, quand Charles Quint envahit
la Champagne et met le sige devant Mzires.
Terrail tient en chec lennemi durant un mois,
transportant lui-mme les sacs de terre pour fortifier
la place. Et lorsque Franois Ier tente de conqurir
le Milanais, le fidle Bayard, assurant une fois
de plus la retraite de larme, est mortellement bless.
Alors que le conntable de Bourbon, pass lennemi,
sapitoie sur le sort de Bayard agonisant, ce dernier
lui aurait rpliqu : Monsieur, je ne suis pas
plaindre, car je meurs en homme de bien. Mais jai
piti de vous qui combattez votre roi, votre patrie,
votre serment. Pierre Terrail steint le 30 avril 1524.

LE SYMBOLE
La bravoure de Bayard est lemblme de ses qualits
chevaleresques. Chevalier sans peur et sans
reproche , Bayard est lun de nos hros nationaux,
abondamment peint par limagerie dEpinal.
Il incarne lidal et les vertus chevaleresques, alors
mme que la Renaissance et les guerres dItalie jettent
les derniers feux sur lesprit chevaleresque. Sa mort
semble annonciatrice de la dfaite de Pavie, en 1525,
au soir de laquelle Franois Ier dclara : Tout est
perdu, fors lhonneur.

cembre 1503. Royaume de Naples.


Alors que les troupes franaises battent
en retraite sur le pont de Garigliano,
le chevalier Bayard, seul face deux cents Espagnols,
barre le passage de sa bravoure et permet aux siens
de se regrouper. Ses prouesses lui valent le surnom
de chevalier sans peur et sans reproche . Elles
lui assurent une renomme dans tout le royaume,
et jusqu nos jours. Pierre Terrail, seigneur de
Bayard, est n entre 1473 et 1476 dans la valle
du Grsivaudan. Page la Cour du duc de Savoie,

Les Aventures du Chevalier Bayard, numro 4,


juin 1964.

36

L ORDONNANCE
DE VILLERS - COTTERTS
1539

e 25 aot 1539, au chteau de VillersCotterts, en Picardie, Franois Ier


signe une ordonnance de 192 articles
qui tablit que tous les actes lgaux seront
dsormais crits en langage maternel franoys .
Auparavant, les textes juridiques taient rdigs
en latin, langue de lglise. Outre la volont
de smanciper de la tutelle ecclsiastique, le roi
souhaite faire de la langue un facteur de la
centralisation administrative du royaume.
Les dcisions prises au nom du roi doivent
dsormais tre comprises par tous, mme si
lusage du franais reste limit aux lites, la
Cour, aux hommes de lois, aux ngociants ;
lpoque, il ny a pas dunit linguistique en
France, toutes les provinces utilisent leur patois.
Lordonnance impose, en outre, que les baptmes
soient consigns dans des registres paroissiaux.
Elle permet de fixer les noms de famille, dont
lhrdit tait jusque-l un privilge nobiliaire.
LE SYMBOLE
Lordonnance de Villers-Cotterts, qui constitue
les prmices de ltat civil, est galement
considre comme un moment fondateur
de lhistoire de notre langue. Elle sinscrit dans
le dveloppement des langues vernaculaires qui
accompagnent lhumanisme et la Renaissance.
Dix ans plus tard, en 1549, Joachim du Bellay
publie sa Dfense et illustration de la langue
franaise, exhortant son lecteur ami des Muses
franaises ne pas avoir honte dcrire en
ta langue ; mais encore dois-tu, si tu es ami
de la France, voire de toi-mme, ty donner
du tout, avec cette gnreuse opinion quil vaut
mieux tre un Achille entre les siens, quun
Diomde () entre les autres.

Premire page du recueil de lOrdonnance de VillersCotterts, dition de 1539, Archives nationales de France.

37

38

L ES

MIGNONS D H ENRI

III

l a Fr ance d e s co u rtisans

1574-1589

bir, complaire et servir . Telle tait la devise des mignons du roi Henri III
(1551-1589). lpoque, le terme dsigne les favoris des seigneurs et des princes,
sans la connotation sexuelle quon lui connat aujourdhui. Il sagit de jeunes gens
qui partagent la Cour un mode de vie raffine, qui aiment les joutes oratoires et le bilboquet,
shabillent avec grce et prodigalit, se fardent et portent bijoux. Derrire ce culte des apparences,
qui leur donnent des airs effmins, les mignons rivalisent de dvouement et de fidlit
la personne royale. Parmi eux, les ducs dEpernon et de Joyeuse suscitent les jalousies. On raille
les hermaphrodites, leur apparence et leurs murs prtendues dissolues. Les mignons dHenri III
alimentent ainsi la lgende noire du dernier des Valois, fils de Catherine de Mdicis, pris dans
la tourmente des guerres de religion et assassin par le moine Jacques Clment en 1589.
LE SYMBOLE
Les mignons dHenri III sont le symbole des courtisans. Ils incarnent le systme de Cour
qui repose sur des codes vestimentaires et des comportements sociaux. Mais au-del
de la lgende, le systme des mignons fut un mode de gouvernement. Dans un royaume
dchir par les guerres de religion et les ambitions des Grands, il fut un moyen dasseoir
lautorit du roi. Les mignons taient des faire-valoir de la majest royale. Ils rappelaient
aux yeux de tous que le roi est au centre de tout, et que seul il ordonne la hirarchie politique
et sociale du royaume. Les mignons dHenri III sont ce titre les emblmes dun absolutisme
naissant qui prfigure ltiquette du Roi-Soleil.

Henri III et ses mignons, in Costumes de Paris travers les sicles, Roy diteur, vers 1881.

39

L ES P LAIES

D A MBROISE

PAR

Une mdeci ne m o d e rne e t d m o cr ati q u e

XVIE

SICLE

574. Charles IX est alit, fivreux, et peine respirer. Ambroise Par, son chirurgien,
est ses cts :
Jespre que tu vas mieux soigner les rois que les pauvres.
Non, sire, cest impossible.
Et pourquoi ?
Parce que je soigne les pauvres comme des rois.

Chirurgien des rois de France Henri II, Franois II, Charles IX et Henri III, Ambroise Par
(1509-1590) soigna les plaies des soldats, officiers et seigneurs du royaume avec de nouvelles
mthodes, notamment la ligature des vaisseaux aprs amputation. Il pratique avec succs
la cautrisation des plaies par armes feu, et simpose comme un des meilleurs chirurgiens
de son temps. Soucieux de diffuser son savoir, il publie en franais de nombreux ouvrages
danatomies et des crits sur le traitement des plaies, qui provoquent lhostilit de la Facult
de mdecine.
LE SYMBOLE
Ambroise Par est considr comme le pre de la chirurgie moderne. Cet humaniste franais
est aussi le reprsentant dune thique mdicale hritire du serment dHippocrate, comme
lillustre sa devise : Je le pansai, Dieu le gurit.

Les blessures de guerre, in Opera Chirurgica, Ambroise Par, XVIe sicle.

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42

LA

POULE AU POT D H ENRI

IV

L e bo n ro i He nri

1572-1610

i Dieu me prte encore de la vie, crit Henri IV au duc de Savoie en 1600, je ferai
quil ny aurait point de laboureur en mon royaume qui nait le moyen davoir
une poule dans son pot. La clbre anecdote demeure un vu pieux, car la volaille
nest pas accessible tous les Franais au XVIe sicle. Henri de Navarre na donc pas institu
la poule au pot comme plat national et dominical. Mais elle fut largement exploite par
la lgende, ne du vivant du Roi, et magnifie par sa fin tragique. Le geste de Ravaillac
transfigura Henri de Navarre (1553-1610) en bon roi Henri . En 1661, Hardouin
de Prfixe, le prcepteur de Louis XIV, rdige une Histoire dHenry le Grand, dans laquelle
il fixe les reprsentations (le fameux panache blanc) et les anecdotes de son rgne. On enjoint
au futur Roi-Soleil d'imiter son aeul, un roi simple et proche du peuple. Un sicle plus tard
les philosophes des Lumires loueront le roi tolrant et pacificateur, le seul roi dont le pauvre
ait gard la mmoire (Voltaire, Henriade, 1728). Au XIXe sicle, Michelet en fait une figure
essentielle de notre roman national, qui inspire limagerie dEpinal.
LE SYMBOLE

La poule au pot est lun des emblmes dHenri IV illustrant son image dun roi proche
de ses sujets, soucieux de leur bonheur et de leur prosprit. On prte Henri de Navarre
dautres anecdotes culinaires et une rputation de bon vivant. Juste aprs sa naissance,
son grand-pre maternel lui aurait frott les lvres avec une gousse dail et fait humer du vin
de Juranon. Voyant la raction du nouveau-n, il se serait cri : Tu seras un vrai Barnais !
Symbole de la lgende henricienne, la poule au pot est devenue, comme son roi, un lieu
de notre mmoire nationale.

43

L ES

TROIS MOUSQUETAIRES
C ap e s e t p e s

1667-1673

n pour tous, tous pour un .


Cette clbre devise a t imagine
par Alexandre Dumas dans son
roman Les Trois Mousquetaires. On appelait
mousquetaires les soldats qui portaient
le mousquet. La compagnie fut cre en 1622
par Louis XIII, qui en fit sa garde personnelle.
Les mousquetaires du roi portaient la casaque bleue,
tandis que ceux de Richelieu portaient la casaque
rouge. Sous Louis XIV, les mousquetaires font partie
de la maison du roi et laccompagnent dans tous
ses dplacements. Ils sillustrent sur les champs
de bataille, notamment Charles de Batz, comte
dArtagnan (n vers 1611-1615). Homme de
confiance du cardinal Mazarin puis de Louis XIV
qui lui confie la dlicate mission darrter Nicolas
Fouquet en 1661, dArtagnan devient lieutenant
capitaine de la premire compagnie des mousquetaires
en 1667. Lorsquil meurt en 1673 lors du sige
de Maastricht, tu par une balle de mousquet,
Louis XIV crit la Reine :
Madame, jai perdu dArtagnan, en qui javais la
plus grande confiance et qui mtait bon tout.
LE SYMBOLE

Les mousquetaires de dArtagnan, dont la gloire


fut immortalise par luvre dAlexandre Dumas,
symbolisent la chevalerie lpoque moderne :
sens aigu de lhonneur, courage et passion
de laventure mis au service du roi.

Les 3 Mousquetaires, adapation cinmatographique


de 1949 de George Sidney avec Gene Kelly dans
le rle de DArtagnan, Lana Turner dans le rle
de Milady, Van Heflin, Gig Young et Robert Coote
dans le rle des trois mousquetaires.

44

L A R OBE
LE

DU

C ARDINAL

SPIRITUEL ET LE TEMPOREL

1622-1640

le seigneur-cardinal est le tmoin de lalliance entre


la monarchie franaise et lglise de Rome. Le soin
apport son image et la reprsentation de sa Robe
tmoigne aussi de la faon dont Richelieu sut mettre
les arts au service de ses ambitions et de sa politique.

e regard vif, parfois hautain, le port altier,


la moustache et la barbiche tailles
en pointe. Tout respire la noblesse
de sa fonction. Toujours vtu de sa robe pourpre
et de la croix de lordre du Saint-Esprit, le cardinal
de Richelieu est peint et dpeint, comme un
seigneur lallure martiale. Armand-Jean du Plessis
(1585-1642) est issu dune famille de la noblesse
poitevine. En 1606, il devient vque de Luon,
lvch le plus crott de France . Il en fait
son strapontin. Dlgu du Poitou lors des tats
gnraux de 1614, il sillustre par son loquence
et gagne la confiance de la rgente Marie de
Mdicis. Conseiller de la reine-mre, il favorise
sa rconciliation avec le roi Louis XIII. Il obtient
ainsi le chapeau de cardinal en 1622 et demeure,
pendant dix-huit ans, le principal ministre de
Louis-le-Juste . Grce son intelligence
et son habilet machiavlique, il gouverne
le royaume dune main de fer. Il dtruit
les citadelles protestantes, met bas la noblesse
factieuse, crase les rvoltes populaires
des Croquants du Limousin et des Va-Nu-Pieds
de Normandie. Il sacrifie le peuple la raison
dtat : Il nappartient quaux grandes mes
de servir fidlement les rois et supporter
la calomnie que les mchants et ignorants
imputent aux gens de bien.

Le Cardinal de Richelieu, huile sur toile, 1636,


Philippe de Champaigne, Muse Cond, Chantilly.

LE SYMBOLE
La robe du cardinal de Richelieu est lemblme
de sa puissance. Serviteur du roi de France,
qui est le lieutenant de Dieu sur Terre ,
45

LA

PLUME DE

M OLIRE

L a li bert d e x p re ssio n e t de p ens e

1655-1673

664. Au lendemain de la premire


reprsentation Versailles du Tartuffe
de Molire, la pice est interdite. Le parti
dvot, group autour de la compagnie du SaintSacrement, se dchane contre Molire, qualifi
de dmon vtu de chair . Jean-Baptiste Poquelin
(1622-1673) nest pas homme renoncer. Il crit
plusieurs placets au roi pour dfendre sa comdie
et cre, en 1665, Dom Juan, vritable provocation
pour ses ennemis. On laccuse dathisme militant.
Fort du soutien de Louis XIV qui donne sa
troupe le titre de Troupe du roi , le dramaturge
continue dcrire et de jouer ; il obtient, en 1669,
lautorisation de prsenter une seconde version
du Tartuffe. La pice connat un triomphe
qui vaut au Palais-Royal lune de ses plus fortes
recettes jamais enregistres.
LE SYMBOLE

La plume de Molire est lun des fleurons


de notre langue, de cette prose que Monsieur
Jourdain, Le Bourgeois gentilhomme, parlait sans
le savoir. Cette plume symbolise galement
limpertinence dun homme de lettres, qui,
bafouant la censure, nhsita pas critiquer
la religion, les murs, la mdecine de son temps.
Derrire le ton lger de la comdie, sa plume
est laffirmation dune grande libert de pense
et dexpression.

Illustration tire de LImpromptu de Versailles.

46

LE

DERNIER FESTIN DE VATEL


gastronomie e t art d e vivr e l a fr anai se

1671

hteau de Chantilly, 24 avril 1671,


Vatel sembroche trois reprises sur
son pe. Lanecdote est rapporte
par la marquise de Svign. De son vrai nom,
Fritz Karl Watel (1631-1671), dorigine suisse,
ptissier de formation, fut le matre dhtel
de Nicolas Fouquet, Vaux-le-Vicomte. Aprs
la disgrce du surintendant des Finances, il entre
au service du Grand Cond, comme contrleur
gnral de la Bouche de M. le Prince . Fin avril
1671, Cond reoit Louis XIV et la Cour
Chantilly pour trois jours de festivits, dont
lorganisation est confie Vatel. Le jeudi 23 avril,
quelques rtis viennent manquer au souper.
Vatel crot sa rputation compromise, malgr
les compliments du Prince : Monseigneur,
votre bont machve ; je sais que le rti a manqu
deux tables. Le lendemain matin, la livraison
des poissons et crustacs en provenance
de Boulogne-sur-mer se fait attendre. Je ne
survivrai pas cet affront-ci ; jai de lhonneur
et de la rputation perdre. Vatel monte dans
sa chambre et met fin ses jours.
LE SYMBOLE
Le dernier festin de Vatel appartient lhistoire
culinaire de la France. Il est lun des symboles
de notre gastronomie, mondialement reconnue,
puisquelle a fait son entre au patrimoine
culturel immatriel de lUnesco. Ils sont
caractristiques de lart de vivre et de recevoir
la franaise, o saccordent mets et vins, arts
de la table et plaisirs de la bouche, et qui fait
ladmiration de tous les trangers.

Revue La Cuisine des Familles, numro 3, 1895.

47

LA

GALERIE DES

G LACES

Le Ro i - So l e il

1678-1684

hilmon, absent de la Cour pendant quelques temps, dcouvre Versailles aprs


lachvement de la galerie des Glaces. Mnandre lui dcrit le dcor : Cest cette belle
galerie que jappelle une Alle lumineuse, parce quelle est claire comme si le soleil
lui-mme lclairait ; quelle a des perspectives de Miroirs qui en redoublent la longueur.
(Madeleine de Scudry, Conversations nouvelles sur divers sujets ddies au roi, 1684).
La grande Galerie, longue de 73 mtres, relie les Appartements du Roi ceux de la Reine.
Elle est claire par 17 fentres qui donnent sur les jardins. Larchitecte Jules HardouinMansart a conu un dcor form de 17 arcades ornes de 357 panneaux de glace.
La dimension des miroirs, fabriqus par la manufacture royale de Saint-Gobain, montre
la prosprit conomique du royaume de France. Les peintures de la vote ont t ralises
par Charles Le Brun et ses collaborateurs sur prs de 1000 m2 entre 1679 et 1684.
Les 30 compositions ont t choisies par Louis XIV et illustrent lhistoire glorieuse
de son rgne. La galerie des Glaces servait quotidiennement de lieu de passage, frquent
par les courtisans et les visiteurs de la Cour qui voulaient se faire voir du roi. Elle fut aussi
le dcor de festivits royales, par exemple en lhonneur du mariage de Marie-Antoinette
et du dauphin Louis en 1770. Mais elle restait un lieu de pouvoir, o se droulaient
les rceptions diplomatiques. Les ambassadeurs de Siam en1686, de Perse en1715
et de lEmpire ottoman en1742 durent traverser toute lAlle lumineuse devant la Cour
pour rejoindre le trne royal install sur une estrade lextrmit de la Galerie.
LE SYMBOLE

La galerie des Glaces, chef-duvre du classicisme franais, du point de vue architectural


et pictural, est lemblme de la monarchie absolue et le manifeste de la puissance franaise
durant le Grand Sicle. Sa lumire reflte la gloire ternelle du Roi-Soleil. Elle rayonne aussi
sur dautres pisodes de notre Histoire, puisque cest l que fut proclam lEmpire
allemand aprs la dfaite de la France durant la guerre de 1870. Le Trait de Versailles,
qui mit fin la Premire Guerre mondiale, y fut symboliquement sign le 28 juin 1919.
Aujourdhui, les prsidents de la Rpublique continuent dy recevoir les htes officiels
de la France.

La galerie des Glaces, Chteau de Versailles.

48

L ES

FORTIFICATIONS DE

VAUBAN

le g nie m il i tair e

1667-1707

ille assige par Vauban, ville prise.


Ville dfendue par Vauban, ville
imprenable. Tel tait le dicton
que lon pouvait entendre dans la France
de Louis XIV. Sbastien Le Prestre de Vauban
(1633-1707) a fait plus de 30 siges, construit
50 places fortes et en a ramnag 300. Entr
dans larme 17 ans, il devient rapidement
ingnieur militaire et spcialiste de lart du sige.
Il inaugure son systme dattaque en 1673,
lors du sige de Maastricht. Des tranches
en zigzag vitent les tirs en enfilade et se
combinent avec des parallles concentriques.
Les canons sont protgs dans des relais.
Il amliore le systme de dfense des remparts
enterrs, des glacis et des bastions, dans lequel
toute position en dfend une autre, et o les tirs
croiss liminent tout angle mort o lennemi
pourrait se cacher. Preneur de villes , Vauban
est aussi larchitecte du pr carr avec le titre
de Commissaire gnral des Fortifications
(1678). Il sillonna la France du nord au sud, dest
en ouest et fortifia ses frontires naturelles.
Louis XIV le rcompensa du titre de marchal
de France et de marquis.
LE SYMBOLE

Symboles de larchitecture militaire, les fortifications


Vauban sont inscrites au patrimoine mondial
de lUnesco. Elles tmoignent des volutions
techniques et tactiques conscutives au
dveloppement de lartillerie lourde. Luvre
de Vauban est galement reprsentative
du classicisme du Grand Sicle et reflte
le dvouement dun grand serviteur de ltat
monarchique.

Une chauguette de la citadelle Vauban Mont-Dauphin,


Hautes-Alpes.

50

LE

CODE NOIR
Comm er ce e t e scl avage

1685-1848

fendons aux esclaves de porter


aucune arme offensive, ni de gros
btons, peine de fouet. ()
Dfendons pareillement aux esclaves appartenant
diffrents matres de sattrouper le jour et la nuit.
() Pourront seulement les matres, lorsquils croiront que leurs esclaves lauront mrit les faire enchaner et les faire battre de verges ou cordes.
Ces quelques extraits rsument le contenu du Code
noir, recueil ddits et rglements promulgus
en 1685, concernant les esclaves ngres
des colonies franaises en Amrique. Il lgitime
les chtiments corporels infligs aux esclaves,
qui sont considrs comme des biens meubles .
Au XVIIIe sicle, les philosophes des Lumires
dnoncent ainsi le droit desclavage qui nest
autre que celui de commettre toutes sortes
de crimes (Diderot).
LE SYMBOLE

Le Code noir est le symbole de lesclavage li


la traite ngrire et au commerce triangulaire.
Des millions desclaves ont t dports par
les Europens de lAfrique vers Les Antilles
et La Runion pour travailler dans les plantations,
principalement la canne sucre. En 1794,
la Convention dcrte labolition de lesclavage,
mais il est rtabli par Napolon Ier en 1802.
Ce Code est dfinitivement aboli en 1848
grce laction de Victor Schoelcher. En 2001,
la Rpublique franaise a reconnu que la traite
ngrire et lesclavage constituent des crimes
contre lhumanit.
Gravure tire du Voyage l'Isle de France, l'Isle
de Bourbon, au Cap de Bonne-Esprance,
de Jacques-Henri-Bernardin de Saint-Pierre, 1773.

51

L ES

BULLES DE

D OM P RIGNON

Le vi n de l a civil isati on (Tal l eyr and )

XVIIE

SICLE

adame de Pompadour disait du champagne quil tait le seul vin quune femme
puisse boire sans senlaidir . Les vins de Champagne existent depuis
le Moyen ge. Ils taient utiliss pour les sacres de rois de France, Reims,
mais on leur prfrait en ralit les vins de Beaune. Les vins du pays champenois
nacquirent leurs lettres de noblesse quau XVIIe sicle grce au moine cellrier de labbaye
de Hautvillers, Dom Prignon (1638-1715). Constatant la tendance naturelle du vin
mousser, il domestique et perfectionne cette qualit. Pour maintenir leffervescence du vin,
il a lide denfermer le jus dans des bouteilles paisses au long col et de les fermer laide
dun bouchon de lige au lieu du traditionnel chanvre. Le nouveau nectar dtrne bientt
les vins rgionaux et simpose la Cour sous Louis XIV et Louis XV. Il ne quittera plus
les sphres du pouvoir et de la haute socit.
LE SYMBOLE

Les bulles de Dom Prignon, qui na pas invent le champagne mais amlior la qualit
des vins du pays champenois et matris leur effervescence, sont un symbole festif :
Dans la mousse dA luit lclair du bonheur. crit Alfred de Vigny. Ptillantes comme
la joie, les bulles accompagnent les heureux vnements, naissances, baptmes, mariages.
Les hussards de la garde napolonienne avaient lhabitude de sabrer le champagne
pour rendre hommage la victoire. Le nectar marque galement la signature des traits
diplomatiques et saffirme comme symbole de la fraternit entre les peuples. La plus clbre
de nos boissons demeure lun des emblmes de lart de vivre la franaise et lun
des vecteurs du rayonnement international de la France.

52

53

LE

BON SAUVAGE

Les dcouve rte s d e B o ugainvil l e

1771

e 15 novembre 1766, Louis-Antoine


de Bougainville (1729-1811) quitte Nantes
bord de la frgate La Boudeuse pour les les
Malouines. Lexpdition est commandite par
Choiseul, ministre de la Marine de Louis XV, afin
de cder larchipel aux Espagnols. Bougainville
continue son priple vers locan Pacifique et
parvient Tahiti aprs 52 jours de navigation.
Il dcrit dans son journal, publi en 1771,
les paysages et les murs des socits tahitiennes.
La figure du bon sauvage , n avec les Grandes
Dcouvertes, devient un mythe, renforc par
son engouement pour Aotourou, un jeune Tahitien
quil ramne de son expdition. Lle et ses habitants
sont peints tels un paradis originel, o les hommes
et les femmes vivent sans travailler des productions
de la nature.
LE SYMBOLE

Le bon sauvage est lemblme de la dcouverte


du Nouveau Monde. Les rcits des explorateurs
depuis le XVe sicle en ont fix les strotypes :
la nudit, la polygamie, linnocence. Images
idalises de lAutre, ils caractrisent un certain
got pour lexotisme. Au sicle des Lumires,
le mythe inspire Diderot, Rousseau et Bernardin
de Saint-Pierre. La description du bon sauvage
permet de relativiser, par effet de miroir,
les murs et les coutumes des Europens,
voire de les critiquer.

Papou du Havre Dorey (Nouvelle Guine),


gravure de Mercier, XIXe sicle.

54

LE

FARDIER DE

C UGNOT

sci ence , vap e u r e t p ro gr s

1769-1771

oseph Cugnot (1725-1804), ingnieur


franais dorigine lorraine, ralise entre 1769
et 1771 le premier vhicule automobile
de lhistoire, connu sous le nom de fardier
de Cugnot . Les fardiers sont des chariots destins
au transport de lourdes charges, notamment pour
larme. Soutenu par le duc de Choiseul, ministre
de la Guerre de Louis XV, Cugnot met au point
une machine longue de plus de 7 mtres, mue
par un moteur vapeur situ lavant : le fardier
se pilote laide dun guidon et se dplace la vitesse
dun piton. En 1770, le premier prototype est mis
en marche Vanves, mais sa course prend fin au bout
de quelques mtres aprs que lengin ait percut
un mur ! La disgrce de Choiseul contraint Cugnot
interrompre ses travaux. Le fardier est entrepos

lArsenal puis entre en 1802 au Conservatoire


des arts et mtiers o il est toujours expos aujourdhui.
Mais les doutes demeurent quant la ralit de son
fonctionnement. Plusieurs rpliques du prototype
ont par la suite t ralises. Une reconstitution
du fardier de Cugnot a ainsi circul dans les rues
de Paris le 23 octobre 2010
LE SYMBOLE
Symbole de laventure de la machine vapeur,
le fardier de Cugnot illustre les progrs techniques
et scientifiques du sicle des Lumires. Anctre
de lautomobile, il inaugure la rvolution des
transports qui accompagna lentre de la France
dans lre industrielle.

Le Fardier de Cugnot, buvard publicitaire illustr par Pineau, vers 1956.

55

56

DE

LE NCYCLOPDIE
D IDEROT ET D A LEMBERT
l a Fr ance d e s L um i r e s

1751-1772

usquici, personne navait conu un ouvrage aussi grand crit Diderot en1750
dans son Prospectus de prsentation de lEncyclopdie. Lentreprise a un double
objectif. Vritable Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,
elle prtend exposer lenchanement des connaissances humaines, reflet des progrs
scientifiques et techniques, et les diffuser un large public. Publie entre 1751 et 1772,
la premire dition comprend 17 volumes de texte, et 11 volumes de planches illustres.
Les quelques soixante-dix mille articles ont t rdigs par une soixantaine de collaborateurs
sous la conduite de Diderot et dAlembert, parmi lesquels de grands esprits comme
Voltaire, Rousseau, le chevalier de Jaucourt ou le baron dHolbach, sans compter
les graveurs et dessinateurs. Mais lEncyclopdie est aussi un projet politique. Il sagit
de diffuser un savoir libre de tout prjug et de proposer une rvolution dans les esprits .
Jespre, ajoute Diderot, que les tyrans, les oppresseurs, les fanatiques et les intolrants
ny gagneront pas. Nous aurons servi lhumanit.
LE SYMBOLE
Emblme des Lumires, lEncyclopdie en est galement le manifeste. Elle sera mise
lindex par le Pape, interdite par le roi de France et condamne paratre secrtement.
Son aventure et ses pripties cristallisent lopposition entre les ides nouvelles
et lobscurantisme dun Ancien Rgime de plus en plus contest.

Planche sur le lissoir servant fabriquer la poudre canon, tire de LEncyclopdie de Diderot et dAlembert.

57

L ES

CORSAIRES DE

S URCOUF

l a Fr ance su r l e s m e rs

1793-1815

lors quun officier britannique linterpelle


ainsi : Vous, Franais, vous vous battez
pour largent, tandis que nous, Anglais,
nous nous battons pour lhonneur ! ,
Robert Surcouf rpond : Chacun se bat pour
ce qui lui manque. La rplique illustre la personnalit
du plus clbre des corsaires malouins. Les corsaires
sont des marins autoriss par une lettre de course
attaquer en temps de guerre tout navire portant
pavillon ennemi. Ils nont donc rien voir avec
les pirates, bandits des mers, avec lesquels ils sont
souvent confondus. En cas de prise, les corsaires
taient considrs comme des prisonniers de guerre
et avaient la vie sauve, la diffrence des pirates.
Robert Surcouf, n Saint-Malo en 1773, et ses
corsaires furent des spcialistes de la guerre de course
qui opposa la France la marine britannique sous
laRvolution et lEmpire. la tte de lEmilie,
de La Clarisse puis de La Confiance, Surcouf
58

pourchassa les navires anglais dans locan Indien


et se saisit de btiments de la compagnie des
Indes. Les Anglais mirent sa capture prix, mais
en vain. Surcouf revint dans la cit malouine,
considrablement enrichi, et consacra la fin
de sa vie son mtier darmateur.
LE SYMBOLE
Les corsaires de Robert Surcouf sont les emblmes
de la guerre de course des XVIIe et XVIIIe sicles.
Avec Jean Bart et Duguay-Trouin, ils ont fait
la renomme des corsaires franais et de Saint-Malo.
Comme leur chef, ils incarnent de redoutables
soldats des mers, russ et audacieux, terreur des
Anglais. Leurs exploits ont inspir la littrature,
le cinma, la bande dessine et la marine
nationale qui a donn le nom de Surcouf
un croiseur sous-marin franais coul en 1942.

LE

COLLIER DE

MARIE-ANTOINETTE

co mplots e t d cl in de l a m o narchie

1785

LE SYMBOLE

5 aot 1785, chteau de Versailles.


Le cardinal de Rohan, Grand Aumnier
de France, est arrt dans la galerie des
Glaces, devant le regard mdus des courtisans.
Laffaire du collier clate au grand jour. Tomb
en disgrce, le cardinal de Rohan souhaitait
racheter les faveurs de la Reine. Sur les conseils
de la comtesse de la Motte, il acquiert un collier
de diamants dune valeur dun million six cents
mille livres. Le collier de 540 diamants et 2 800
carats avait t ralis par les joailliers
de la Couronne, Bhmer et Bassenge.
Mme de La Motte organise une rencontre
nocturne dans le bosquet de la Reine entre le
Cardinal et Marie-Antoinette, alias Mlle Le Guay
dOliva, une prostitue qui ressemble la Reine.
La transaction se fait, le Cardinal transmet
le collier la comtesse qui doit loffrir la Reine.
Mais la comtesse disparat avec le collier quelle
dpce et vend son profit. Lescroquerie est
dcouverte, le Cardinal comparat devant
le Parlement de Paris en mai 1786. Il est innocent
tandis que Mme de la Motte et ses complices
sont arrts et jugs. Elle est marque au fer rouge
du V de voleuse. Le magistrat du Parlement de
Paris rsume la porte de laffaire : Un cardinal
escroc, la Reine implique dans une affaire
de faux ! Que de fange sur la crosse et le sceptre !
Quel triomphe pour les ides de la libert !
Malheur celle par qui le scandale arrive.

Laffaire du collier cristallise limpopularit


de Marie-Antoinette. LAutrichienne, insouciante,
gaie, dispendieuse, devient Madame Dficit .
Lescroquerie ternit limage dune monarchie
de plus en plus critique. Elle a inspir de
nombreuses uvres de fictions, dans la littrature
et au cinma, dAlexandre Dumas Edgar
P. Jacobs, auteur de la bande dessine Blake
et Mortimer.

Page de gauche : Surcouf partant de Saint-Malo,


carte postale, d. Barr Dayez.
Ci-contre : Le collier de la Reine, encart publicitaire, 1954,
d. Marabout.

59

60

L A B OUSSOLE

DE

L A P ROUSE

l a co nq u te d e s o c ans

1756-1788

rest. 1er aot 1785. Deux frgates, La Boussole et LAstrolabe, quittent la rade
pour une expdition de dcouverte dans le Pacifique. Louis XVI en a confi
le commandement Jean-Franois de Galaup (1741-1788), comte de La Prouse.
Celui-ci embarque avec 226 hommes et 500 tonneaux. Aprs un priple de trois ans
de lAtlantique au Pacifique, La Boussole et LAstrolabe quittent Botany Bay, au sud
de lAustralie, le 10 mars 1788 et mettent le cap lest. Les deux navires se brisent
lt 1788 sur les rcifs des les Salomon (Vanikoro).
LE SYMBOLE

La Boussole de La Prouse symbolise les expditions de dcouverte autour du monde


au XVIIIe sicle, les techniques de navigation, ses contraintes et ses alas. Malgr
les recherches effectues depuis la fin du sicle des Lumires, sa disparition demeura
mystrieuse. Louis XVI lui-mme, lamoureux des sciences gographiques, montant
lchafaud, se serait interrog : A-t-on des nouvelles de Monsieur de La Prouse ?
Cest peut-tre cette issue malheureuse qui fit la renomme de La Prouse, le plus
populaire des navigateurs qui ont explor le monde.

Louis XVI donnant ses instructions au capitaine de vaisseau La Prouse pour son voyage d'exploration
autour du monde, Nicolas Andr Monsiau, huile sur toile, 1817, Chteau de Versailles.

61

L ES T UILERIES
Le li eu de tou tes l e s Histo i re s

DEPUIS

1564

ares sont les pierres avoir t le tmoin de tous les pisodes marquants de lHistoire
de France. Cest pourtant le cas du palais des Tuileries, qui surgit en 1564 de la volont
de la rgente Catherine de Mdicis sur une ancienne fabrique de tuiles. la mort
dHenri II, elle installe la cour au Louvre. La proximit des Tuileries lui donne lide dy faire
construire par Philibert Delorme une maison de plaisance litalienne, entoure dun parc.
Le chantier est loin dtre achev sa mort, mais il est poursuivi par ses successeurs. Henri IV
fait difier la Grande Galerie et le pavillon Flore qui runissent le Louvre aux Tuileries. En juin
1662, Louis XIV donne une grande fte dans les jardins. Le Grand Carrousel met en scne
cinq quadrilles commands par le Roi et les grands du royaume devant dix quinze milles
spectateurs. Le Roi-Soleil confie Le Vau et Le Ntre lembellissement du palais et du parc.
Le premier rige le pavillon de Marsan, tandis que le second cre la belle perspective centrale,
creuse les bassins, amnage les parterres la franaise. la fin du XVIIIe sicle, le palais abrite
lOpra et la Comdie franaise. Lieu des divertissements, il devient un lieu politique sous
la Rvolution. Louis XVI et sa famille y vivent de 1789 1792, aprs que les meutiers
parisiens les ont ramens de Versailles Paris. Le 10 aot 1792, la prise des Tuileries
par les sans-culottes parisiens consacre la chute de la monarchie. Le palais est mis sac
et six cents gardes suisses sont massacrs. Rebaptises Palais National, les Tuileries deviennent
le sige de la Convention, puis en 1796, du Conseil des Cinq-Cents. Napolon Ier, Louis XVIII,
Charles X, puis Louis-Philippe et Napolon III en font leur rsidence officielle. Symbole
du pouvoir, elles sont incendies en 1871 par la Commune. Seuls les pavillons de Flore
et de Marsan ont t reconstruits. Les jardins demeurent un modle de grce et de got
avec la grande alle qui, dun lan triomphal, souvre sur la perspective des Champs-lyses.
LE SYMBOLE
Raconter les Tuileries, cest raconter la France. Le palais a vcu toutes les convulsions
de son histoire, de la Rvolution la Commune. La force du symbole est telle quil est envisag
de les reconstruire. Mais le projet dchane les passions tant le lieu reste li lhistoire du pays.

Perspective sur les jardins du Louvre et des Tuileries, carte postale, d. Mona, vers 1920.

62

63

L A D CLARATION DES DROITS


DE L HOMME ET DU CITOYEN
1789

es hommes naissent et demeurent


libres et gaux en droits. Larticle 1er
de la Dclaration des droits de lhomme
et du citoyen adopte le 26 aot 1789 par
les reprsentants du peuple franais consacre
la fin de lAncien Rgime. Aprs labolition
des privilges et des droits seigneuriaux dans
la nuit du 4 aot 1789, les dputs discutent
de la rdaction dune dclaration des droits
et liberts. Elle donne lieu des dbats passionns
lAssemble nationale. Compose dun
prambule et de dix-sept articles, elle dfinit
les droits naturels et imprescriptibles
de lhomme ainsi que ses liberts fondamentales.
Elle sinspire de la Dclaration dindpendance
amricaine de 1776 et de la philosophie
des Lumires. Bien que dautres dclarations
des droits aient t rdiges en 1793 et en1795,
le texte de 1789 demeure la rfrence de nos
institutions et prambule la Constitution
de la Ve Rpublique. Il a acquis une porte
universelle.
LE SYMBOLE
La Dclaration des droits de lhomme et du
citoyen de 1789 marque lavnement dune re
nouvelle. Catchisme national (Barnave),
elle est le credo du nouvel ge selon Michelet.
Elle symbolise les principes dune Rvolution
franaise qui se veut universellement libratrice
et messianique. Mais la gnrosit rvolutionnaire
exclut les femmes de la sphre politique. En 1793,
la fministe Olympe de Gouges rdigera une
Dclaration des droits pour la femme et la
citoyenne, parodiant les articles de la Dclaration
de 1789 : La femme nat et demeure gale
lhomme en droits.

La Dclaration des Droits de lHomme raconte


par limage, Article 11, illustrations de A.P. de Lamarche,
chromolithographie, d. Alcide Picard et Kaan, 1902.

64

LE

DRAPEAU TRICOLORE
Tr oi s co u l e ur s p o u r un pays

DEPUIS

e drapeau tricolore a fait le tour du monde,


avec le nom, la gloire et la libert de la patrie.
Le pote Lamartine scelle, en ce 25 fvrier
1848, le destin de notre pavillon, alors quune foule
de rvolutionnaires le presse dadopter le drapeau rouge.
Car le drapeau tricolore ne sest pas impos sans heurts.
Il fut dabord cocarde. Le 17 juillet 1789, trois jours
aprs la prise de la Bastille, Louis XVI arbore, lHtel
de ville de Paris, la cocarde tricolore. Alliant les couleurs
du roi, le blanc, et celles de Paris, le bleu et le rouge,
linsigne matrialise lunion du roi et de la nation. Sire,
Henri IV avait reconquis son peuple ; ici cest le peuple
qui a reconquis son roi commente Bailly. Ces trois
couleurs deviennent en 1794 les couleurs officielles
du pavillon franais, selon un ordre qui aurait t dfini
par le peintre David. Mais il disparat avec la Restauration

1789

en 1814 au profit du drapeau blanc. Il resurgit sur les


barricades durant les Trois Glorieuses de juillet 1830.
Louis-Philippe, Roi-citoyen, proclame que la Nation
reprend ses couleurs . En 1848, il est encore menac
par le drapeau rouge. Il simpose dfinitivement sous
la III e Rpublique.
Le symbole
Le drapeau tricolore est dabord un symbole
rvolutionnaire. Livre de la libert selon le mot
de Mirabeau, il est un emblme du ralliement la
Rvolution et la Rpublique. Il est aussi un symbole
du patriotisme et de la nation. Il est ainsi devenu
lemblme national de la France comme lindique
larticle 2 de la Constitution de la Ve Rpublique.

Lexercice des futurs poilus, square Ordener, crayon sur papier, dbut du XXme sicle.

65

L A B ASTILLE
Le my the fo nd ate ur d e l a R p u bl iq ue

1789

oltaire, le marquis de Sade, auparavant le mystrieux Masque de Fer ou encore


Nicolas Fouquet furent embastills. La forteresse, rige la fin du XIVe sicle
pour protger lest parisien, devient un lieu dincarcration sous Louis XI, mais cest
surtout Richelieu qui la transforme en prison dtat. Bastille de droit divin , le roi y envoie,
par lettre de cachet, les sujets sditieux du royaume, notamment pour faits de lettres. Entre
le milieu du XVIIe sicle et 1789, elle accueille plus de cinq mille prisonniers, issus de toutes
classes sociales. Le 14 juillet 1789, elle ne compte que sept dtenus parmi lesquels quatre
faussaires, un noble et deux fous. Le lendemain de lassaut du peuple parisien, venu chercher
de la poudre, sa dmolition dbute sous la conduite de Pierre Franois Palloy. Il vend
une partie des pierres, sculptes en bastilles miniatures, et fait raliser des maquettes
du btiment, envoyes dans les chefs-lieux des dpartements franais.
LE SYMBOLE
La Bastille tait dj un symbole avant la Rvolution. Sous lAncien Rgime, elle est lemblme
de larbitraire royal et du despotisme. Mtaphore de lunivers carcral sous la monarchie
absolue, elle alimente une lgende noire qui la peint sous les traits dun enfer des vivants .
Il fallait donc la prendre pour matrialiser la fin de lAncien Rgime. Le 14 juillet 1790,
la fte de la Fdration commmore linsurrection du peuple de Paris. La IIIe Rpublique
dcide, en 1880, de faire du 14 juillet la fte nationale, soulignant la fois la rupture avec
la monarchie, et le caractre patriotique de lvnement. Le mythe fondateur de la Rvolution
et de la Rpublique est n, exalt par les historiens romantiques tels Michelet : Lattaque
de la Bastille ne fut nullement raisonnable. Ce fut un acte de foi. () Le monde entier
connaissait, hassait la Bastille. Bastille, tyrannie, taient dans toutes les langues, deux mots
synonymes. Toutes les nations, la nouvelle de sa ruine, se crurent dlivres.
Symbole inaltr, la place de la Bastille a gard aujourdhui toute sa force symbolique ;
elle reprend rgulirement ses couleurs aprs llection dun prsident de la Rpublique
de gauche : cest l que le nouveau prsident retrouve traditionnellement ses lecteurs.

La place de la Bastille en 2012. Au premier plan, surmonte de son angelot, la Colonne de Juillet
clbrant les Trois Glorieuses de 1830.

67

LA

GUILLOTINE
l a Fr ance d cap ite

1792-1977

u grand dam du docteur Guillotin (1738-1814), son nom reste attach


linstrument du supplice. Le 1er dcembre 1789, le dput Joseph Guillotin
soumet lAssemble constituante un projet de rforme du Code pnal.
Il demande que, conformment au principe dgalit des peines, les crimes capitaux soient
punis par le mme supplice. Sous lAncien Rgime, la dcapitation tait rserve aux nobles,
tandis que le commun tait pendu. Les privilges sont abolis, mme dans la mort.
Avec ma machine, dclare Guillotin, je vous fais sauter la tte dun clin dil et vous
ne souffrez point. Guillotin prconise que la mort soit administre par leffet dun simple
mcanisme. Mais le dput nest pas linventeur de la Veuve. Elle fut mise au point
par le chirurgien Antoine Louis, qui sinspira dune machine dorigine cossaise.
La construction du bois de justice fut confie un fabricant de clavecins, Schmidt,
assist du bourreau Charles-Henri Sanson et de plusieurs charpentiers. Elle fut utilise
pour la premire fois le 25 avril 1792 et pour la dernire fois en 1977.
LE SYMBOLE
La guillotine est le symbole de la Terreur rvolutionnaire, qui fit excuter Louis XVI,
Marie-Antoinette, et les grandes figures de la Rvolution, de Camille Desmoulins
Robespierre. Elle est en outre lemblme de la mise mort lgale, en France, comme
le stipule le Code civil:Tout condamn mort aura la tte tranche. Son usage sachve
avec labolition de la peine de mort en 1981 par Franois Mitterrand, qui consacre
un long combat de 200 ans d'pres discussions, dbats et prises de position passionnes.

La guillotine attend l'arrive de Dor et de Berland, Le Petit Journal illustr, 8 aot 1891.

68

69

L A M ARSEILLAISE
Le chant de l a R p ubl iq ue

1792

La Marseillaise, sculpture en pierre de Franois Rude (dtail), 1832-1836.

ux armes, citoyens ! ce cri


de ralliement avancent les soldats
de la Rvolution, baonnettes au canon,
pour dfendre la patrie en danger contre les tyrans
et les envahisseurs. Car cest bien un chant de guerre
qui est lorigine de notre hymne national. Compos
en avril 1792 peu aprs la dclaration de guerre
de la France lAutriche, par le capitaine Rouget
de Lisle pour la garnison de Strasbourg, le Chant
de guerre de larme du Rhin se diffuse dans toute
la France. Il est chant par des fdrs marseillais
qui montent Paris lt 1792. Rebaptis
La Marseillaise, ce te deum rvolutionnaire
(Goethe) est proscrit sous lEmpire et la Restauration.
Mais il rapparat sur les barricades chaque
rvolution, en 1830, en 1848, en 1870.

Aux armes, citoyens ! Aux fourches, paysans !


crit Victor Hugo. Jette l ton psautier pour
les agonisants, Gnral, et faisons en hte une
troue. La Marseillaise nest pas encore enroue.
Il devient lhymne national sous la IIIe Rpublique,
en 1879.
LE SYMBOLE
Dabord chant rvolutionnaire, La Marseillaise
est devenue lun des principaux symboles
rpublicains, inscrit dans la Constitution,
un monument sacr appris par tous les coliers.
Lhymne clbre la dfense de la patrie, la libert
et lunit nationale.

70

LA

BAIGNOIRE DE

M ARAT

Le bain de sang d e l a R volutio n

1793

ne nuit affreuse est venue tendre


sur nous son crpe funbre ;
lintrpide dfenseur de la libert
en est devenu le martyr. Marat ! Marat nest plus.
(Franois lie Guirault, Oraison funbre de Marat).
Le 13 juillet 1793, Charlotte Corday assassine
dun coup de poignard Jean-Paul Marat dans
sa baignoire. Mdecin, journaliste, Marat est
lun des chefs des Montagnards et un publiciste
renomm. Son journal, LAmi du peuple, devient
son surnom. Charlotte Corday, descendante
de Pierre Corneille, le considre comme un
des responsables de la Terreur et lassassine aprs
stre introduit chez lui sous prtexte dune
requte. Elle est arrte sur les lieux du crime,
juge par le Tribunal rvolutionnaire et excute
le 17 juillet 1793. La Convention demande
au peintre David dimmortaliser lvnement
par un tableau. Le peintre accepte, et organise
les funrailles de lAmi du peuple. Son corps
est expos couvert dun drap mouill reprsentant
la baignoire, torse nu exhibant la blessure.
La baignoire, lencrier et le billet de Charlotte
Corday sont dposs au bas du pidestal.
Ses restes seront ensuite exposs quelques mois
au Panthon.

LE SYMBOLE
Le geste de Charlotte Corday fait de Marat
la victime expiatoire de la Rvolution, un martyr
de la Libert. La baignoire en est la mtaphore,
et a suivi une curieuse destine. Aprs une odysse
qui la fit voyager au gr des hritages, elle choua
entre les mains du recteur cur de Sarzeau, dans
le Morbihan, qui la vendit au Muse Grvin
la fin du XIXe sicle.

La Mort de Marat, reconstitution du Muse Grvin


effectue dans la vraie baignoire de Marat,
carte postale, d. Yvon.

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72

LE

MTIER

J ACQUARD

L a r vo lutio n i nd u str ie l l e

1801

e mtier tisser mcanique Jacquard a t mis au point par Joseph-Marie Jacquard


(1752-1834) en 1801. Ce Lyonnais, mcanicien sur les mtiers tisser la soie,
connat les conditions de travail difficiles des canuts, qui peinent courbs
sur leurs mtiers tirer les cordes de tissage. La mcanique Jacquard soulage le mtier
de tout son attirail de cordages et de pdales. Lingnieux dispositif permet un seul ouvrier,
contre six auparavant, de lever automatiquement les fils de la chane, notamment pour
les tissages brochs. En lyonnais, on surnomme cette machine bistanclaque, onomatope
reproduisant la suite de sons mise par laction du mcanisme.
LE SYMBOLE
Le mtier Jacquard est lun des emblmes de la soierie lyonnaise, bien que son introduction
ait suscit dans un premier temps lhostilit des canuts, qui craignaient de perdre leur
emploi. La mcanique Jacquard sest impose progressivement et diffuse dans le monde
entier, notamment en Angleterre. Elle est ce titre lun des symboles de la rvolution
industrielle et de lindustrie textile au XIXe sicle.

Un tisseur au mtier Jacquard, usine de Flers, carte postale, dbut du XXe sicle.

73

LE

CHAPEAU DE

N APOLON

L a sil ho u e t te d e l' Em p e re u r

1799-1815

est sous le Consulat que Napolon Bonaparte commence porter le chapeau


franais simple sans bordure, mais il ladopte dfinitivement sous lEmpire.
En castor noir, avec pour seul ornement une cocarde tricolore glisse dans
une ganse de soie avec bouton, ses dimensions varient, au fil des ans, entre 44 et 47 cm
de longueur et 24 26 cm de hauteur. Chaque anne, lEmpereur sen fait livrer quatre
exemplaires et toujours auprs de son fournisseur attitr : la Maison Poupard qui devient
en 1811 Poupard et Delaunay. Ce chapeau, qui nest pas, lorigine, une pice duniforme
militaire, contraste par sa sobrit avec les coiffes chamarres et emplumes des officiers
et hauts dignitaires de lpoque. Autre particularit qui le fait entrer dans la lgende :
Napolon le porte en bataille , cest--dire les ailes parallles, et non en colonne ,
perpendiculairement aux paules, comme les officiers de son arme.

LE SYMBOLE
Te voil ! Lgendaire ! lance haineusement le prince Metternich, dans LAiglon
dEdmond Rostand, ladresse du chapeau mythique cens reprsenter lEmpereur dchu.
Le chapeau de Napolon et sa clbre redingote grise constituent en effet des lments
caractristiques de la silhouette napolonienne. Si les contemporains ne laperoivent pas
au cours des parades et sur les champs de bataille, la propagande officielle qui donne
naissance la lgende napolonienne se charge de la populariser. Du tableau
de Jacques-Louis David Le Premier consul franchissant le col du Grand Saint-Bernard
la Campagne de France dErnest Meissonier, en passant par la Bataille dAusterlitz
de Franois Grard ou encore Napolon visitant le champ de bataille dEylau dAntoine-Jean
Gros, ce chapeau symbolise un Empereur, un commandant en chef qui se veut proche
de ses hommes.

Un des clbres chapeaux de Napolon Ier, Chteau de Fontainebleau.

74

75

76

LA

LGION D HONNEUR
Le se rvice r co mp e ns

DEPUIS

1802

a Rvolution franaise avait supprim tous les ordres de chevalerie et toutes


les dcorations. Le Premier Consul Bonaparte souhaita recrer une distinction
pour rcompenser les mrites civils et militaires. Face aux objections des notables
qui sopposent ce projet, Bonaparte dclare : Je dfie quon me montre une rpublique
ancienne ou moderne dans laquelle il ny a pas de distinctions. On appelle cela des hochets.
Eh bien, cest avec des hochets quon mne les hommes ! Le dcret du 19 mai 1802 cre
la Lgion dhonneur. La premire promotion date du 14 juillet 1804. Elle comprend
six mille personnes qui reoivent leur dcoration, une toile cinq rayons doubles,
maille de bleu, en lglise des Invalides.
LE SYMBOLE
La Lgion dhonneur est lun des symboles de luvre napolonienne, comme le Code
civil. Elle consacre le service de ltat et de la nation, et non la naissance ou le rang
comme laristocratie de lAncien Rgime. Si elle a majoritairement rcompens
les militaires sous lEmpire, elle sest progressivement largie, aujourdhui, au monde
des arts, des lettres et du sport ; elle est devenue un vritable symbole de la mritocratie
rpublicaine.

Une mdaille de chevalier de la Lgion dhonneur.

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L E C ODE

CIVIL

L e d r o it co d i fi

1804

a vraie gloire nest pas davoir


gagn 40 batailles. () Ce que
rien neffacera, ce qui vivra
ternellement, cest mon Code civil. Lexil
de Sainte-Hlne qui prononce ces mots rend
hommage au monument juridique dont il fut
linstigateur. Ds son arrive au pouvoir,
Bonaparte entend restaurer lordre et faire
aboutir le projet de codification du droit
bauch par la Rvolution. Il confie cette
mission une commission de quatre minents
juristes, Tronchet, Portalis, Bigot de Prameneu
et Maleville. Ceux-ci rdigent en quelques mois
un projet, discut par le Conseil dtat prsid
par Bonaparte, puis soumis au Tribunat et au
Corps lgislatif. Lensemble des trente-six lois
est adopt entre 1801 et 1804. Le 21 mars 1804,
le Code civil des Franais est promulgu.
Sacralis ds sa publication par la propagande
napolonienne, il prend en 1807 le nom
de Code Napolon. Il a plus de deux cents ans
aujourdhui, et quoique maintes fois amend,
demeure toujours en vigueur.
LE SYMBOLE
Le Code civil consacre la fusion entre
les principes rvolutionnaires de 1789, telles
que lgalit civile et juridique entre les citoyens,
la libert de conscience, et la restauration de
lautorit dans toutes les sphres du corps social.
Il consacre lautorit maritale et paternelle dans
les relations familiales, ainsi que la supriorit
du patron sur louvrier. Symbole de luvre
napolonienne, le Code civil est un lieu
de mmoire juridique, sociologique et culturel
qui rgit encore aujourdhui maints actes
de notre vie quotidienne.

Premire dition du Code civil dit Code Napolon,


reliure ralise pour Napolon Ier, 1804, BNF.

78

LA

GIRAFE DE

C HARLES X

Lart d e l a d ip l o m ati e

1826

n 1826, le vice-roi dEgypte, Mhmet


Ali, offre au roi Charles X un cadeau
diplomatique hors du commun :
une girafe. Capture au Soudan, Zarafa, ge
denviron deux ans, effectue un priple qui
la conduit de la valle du Nil Marseille.
Elle y est accueillie par le professeur de zoologie
du Musum dhistoire naturelle, Geoffroy
Saint-Hilaire. Cest la premire girafe fouler
le sol franais. En six semaines, la tte
dun fabuleux cortge comprenant des
Soudanais et des vaches laitires, elle chemine,
pied, de Marseille Paris. La girafe est
officiellement prsente au roi Charles X
le 9 juillet 1827. Elle est ensuite conduite
la mnagerie du Jardin des Plantes o elle vivra
18 ans. Elle suscite alors une vritable
girafomania en France, qui se traduit dans
les illustrations, les dcors, les uvres littraires
et artistiques. Naturalise, elle est aujourdhui
visible au Musum de La Rochelle.

LE SYMBOLE
La girafe de Charles X illustre les usages et
les pratiques diplomatiques. Il ntait pas rare
doffrir des animaux en guise de cadeaux
diplomatiques. Depuis le Moyen ge, ils taient
un signe de prestige pour celui qui les offrait
comme pour celui qui les recevait. La coutume
a perdur jusquaux annes 1980. Cest ainsi
que le Premier ministre indien offrit en 1985
Franois Mitterrand une lphante dAsie
du nom de Kaveri...

Zarafa, la girafe offerte Charles X par Mhmet Ali,


lithographie, XIXe sicle.

79

L E FAUTEUIL

DE

B ALZAC

Portr ai t de l a Fr ance d u XIX e si cl e e t d e se s mu tatio ns

1829-1852

insi ferez-vous, vous qui tenez ce livre dune main blanche, vous qui vous
enfoncez dans un moelleux fauteuil en vous disant : peut-tre ceci va-t-il
mamuser. Le ton est donn ds le propos liminaire du Pre Goriot par
Honor de Balzac (1799-1850). Ce fauteuil, de style Restauration, le suit de maison
en maison, tout comme sa table de travail. Reflet dun art de vivre la franaise,
il accompagnait linsatiable labeur de lcrivain, drap dans sa longue robe blanche
de cachemire lhiver, de toile lt. Car il ntait pas rare que lauteur de La Comdie
humaine passe seize dix-huit heures par jour assis dans son fauteuil travailler.
LE SYMBOLE

Symbole de lunivers balzacien o le dcor reflte le caractre des personnages,


le fauteuil de Balzac est la mtaphore de son gnie littraire. Il reprsente galement
le confort dune socit bourgeoise en plein essor au XIXe sicle dont les valeurs
et les rituels, comme les errements et les vicissitudes sont peints dans La Comdie
humaine.

Le Fauteuil de Balzac, poque Restauration, Chteau de Sach, Val de Loire

LE

FAUTEUIL DE

B ALZAC

Portr ai t de l a Fr ance d u XIX e si cl e

1829-1852

insi ferez-vous, vous qui tenez ce livre dune main blanche, vous qui vous enfoncez
dans un moelleux fauteuil en vous disant : peut-tre ceci va-t-il mamuser.
Le ton est donn ds le propos liminaire du Pre Goriot par Honor de Balzac
(1799-1850). Ce fauteuil, de style Restauration, le suit de maison en maison, tout comme
sa table de travail. Reflet dun art de vivre la franaise, il accompagnait linsatiable labeur
de lcrivain, drap dans sa longue robe blanche de cachemire lhiver, de toile lt. Car il
ntait pas rare que lauteur de La Comdie humaine passe seize dix-huit heures par jour
assis dans son fauteuil travailler.
LE SYMBOLE

Symbole de lunivers balzacien o le dcor reflte le caractre des personnages, le fauteuil


de Balzac est la mtaphore de son gnie littraire. Il reprsente galement le confort dune
socit bourgeoise en plein essor au XIXe sicle dont les valeurs et les rituels, comme
les errements et les vicissitudes, sont peints dans La Comdie humaine.

Le fauteuil de Balzac, Chteau de Sach, Val de Loire. Il y crivit notamment Les Illusions Perdues.

81

L ES

POIRES DE

DAUMIER

L a fr ance car icatur e

1831

e 14 novembre 1831, Charles Philippon, le directeur du journal La Caricature,


tente de dmontrer que tout peut ressembler au roi et excute, lors
de son procs, quatre croquades en forme de poire . Cest lui qui inventa le motif,
repris par Honor Daumier (1808-1879). Michel-Ange de la caricature, Daumier collabore
aux diffrentes feuilles satiriques de la monarchie de Juillet et du Second Empire, notamment
Le Charivari de Philippon. Il popularise la silhouette piriforme de Louis-Philippe dans
son Gargantua publi en dcembre 1831. Il est alors condamn 500 francs damende
et six mois de prison ferme pour excitation la haine et au mpris du gouvernement
du roi. En 1834, il publie Le Ventre lgislatif, caricature de trente-cinq dputs du juste
milieu . Il illustre galement Le Pre Goriot de Balzac et commence sous la Seconde
Rpublique une carrire de peintre.
LE SYMBOLE

Les poires de Daumier symbolisent la presse satirique et lart de la caricature politique.


Victime de la censure, elles simposent nanmoins dans la presse populaire. La vgtalisation
de Louis-Philippe reflte limpuissance gouverner de ce roi bourgeois qui veut donner
limage dun simple citoyen, de mme que les caricatures ventripotentes du personnel
politique constituent les prmices de lantiparlementarisme.

Le FauteuilMtamorphose
de Balzac, poque
Restauration,
de Sach,
ValPhilipon,
de Loire
de Louis-Philippe
en poire,Chteau
encre sur papier,
Charles
1831.
82

83

LA

LIBERT GUIDANT LE PEUPLE


Les Tro i s Gl o rie u se s

1830-1831

e tableau de Delacroix est devenu


une icne de la Rpublique triomphante.
Pourtant, telle ntait pas lintention
de son peintre. Les Trois Glorieuses des 27, 28
et 29 juillet 1830 chassent les Bourbons du trne.
Charles X est contraint dabdiquer tandis que le duc
dOrlans, Louis-Philippe, devient roi des Franais .
Tmoin de linsurrection populaire, Delacroix
entreprend de retracer lpope parisienne.
Le tableau est expos au Salon en mai 1831.
Au centre, lallgorie de la Libert, triomphante,
drapeau tricolore en main et bonnet phrygien
sur la tte, rappelle lesprit rvolutionnaire de 1789.
Elle guide la foule franchissant barricades
et cadavres selon une structure pyramidale qui
slve vers la victoire. Jai entrepris un sujet

moderne, une barricade, et si je nai pas vaincu


pour la patrie, au moins peindrai-je pour elle.
LE SYMBOLE
Ce tableau qui illustre si admirablement
latmosphre dexaltation de cette rvolution
de trois jours est lun des chefs-duvre dEugne
Delacroix (1798-1863). Luvre fut pourtant
rejete par la critique de lpoque, car elle
tmoigne de la vision romantique du peintre,
telle quon la retrouve, dans la littrature,
chez Michelet ou Hugo. On a dailleurs souvent
considr que le jeune garon gauche de la
Libert tait une prmonition de Gavroche.

La Libert guidant le peuple, Eugne Delacroix, huile sur toile, 1830, Muse du Louvre.

84

L ES H ALLES

DE

B ALTARD

Le Ventre d e Par is (Z o l a)

1858-1972

Les Halles Centrales, carte postale, vers 1916.

onstruites la fin du XIIe sicle, les halles


de Paris ne suffisent plus, en ce dbut
du XIXe sicle, abriter le principal march
parisien, qui souffre dengorgement et de problmes
dhygine. Plusieurs projets voient le jour sous lEmpire
et la monarchie de Juillet, sans succs. La rnovation
est finalement confie larchitecte Victor Baltard
(1805-1874). En 1851, un volumineux btiment de
pierre commence slever, surnomm par les Parisiens
le fort de la Halle . Louis-Napolon Bonaparte,
mcontent, ordonne la dmolition de louvrage.
Sduit par larchitecture de la gare de lEst, lempereur
souhaite quun toit similaire abrite les futures Halles :
Ce sont de vastes parapluies quil me faut, rien de
plus. Le projet dfinitif consiste en ldification de deux
groupes de six pavillons chacun, spars par une rue.
Baltard sinspire de la forme des serres. Les btiments
rectangulaires, en fer et en verre, sont desservis par de

vastes passages couverts. Les travaux commencent en


1854 et les six premiers pavillons sont inaugurs par
Napolon III en 1858. Mais le projet Baltard se rvle
rapidement insuffisant : les Halles abritent un march
o lon finit par manipuler prs de 8 000 tonnes de
marchandises par jour. En 1972, elles sont transfres
Rungis. Les pavillons Baltard seront rass lexception
de lun dentre eux, transfr Nogent-sur-Marne.
LE SYMBOLE
Les Halles de Baltard sont le ventre de Paris dont
lagitation a t dcrite par Zola dans son roman de
1873. Sur le plan technique, elles sont un chef-duvre
de larchitecture industrielle, caractrise par lusage
du fer et du verre, que lon retrouve dans les gares
et btiments des expositions universelles, comme
le Grand Palais.
85

LE

DAGUERROTYPE
L a Fr ance d o cum e nt e

1835-1855

e 19 aot 1839, lors dune sance lInstitut de France, Louis-Jacques Daguerre


(1787-1851) prsente le premier procd photographique de lHistoire. Sinspirant
des travaux de Nicphore Niepce - qui a trouv le moyen de fixer chimiquement
les vues de la chambre noire - Daguerre fixe limage positive obtenue dans la chambre noire
sur une plaque de cuivre enduite dargent et dveloppe aux vapeurs diode. Aprs une
exposition de quelques minutes, limage est rvle dans des vapeurs de mercure, puis fixe
par un lavage leau sale. Le procd, appel daguerrotype , donne des images
dune grande nettet et dune tonnante prcision. Sduit, Arago en vante les mrites
la Chambre des dputs. Ltat achte le brevet afin den doter noblement le monde
entier . Le succs est immdiat et dpasse nos frontires. Les premires plaques reprsentent
des natures mortes et des paysages, mais la demande dimages se focalise sur le portrait.
Une daguerrotypomanie sempare alors de la bourgeoisie, des artistes et des intellectuels.
Les ateliers de prises de vue se multiplient Paris et ne dsemplissent gure, tel celui
des frres Bisson. Malgr les rsultats du procd et son succs, sa complexit, sa fragilit Arago le comparait des ailes de papillon - le font rapidement abandonner au profit
dautres procds plus performants.
LE SYMBOLE

Le daguerrotype est emblmatique de lhistoire de la photographie. Les images daguerrotypes


offrent un miroir fidle de la vie des femmes et des hommes de la premire partie du XIXe sicle,
de ses paysages, ses monuments. Il symbolise la naissance du documentaire, qui tente de figer
travers le regard du photographe, dans la simplicit de limage, une ralit complexe voue
disparatre. Objet du pass, il est en aussi la mmoire.

Daguerrotype dHonor de Balzac pris par Louis-Auguste Bisson vers 1842.

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LE

TABLEAU NOIR DE

JULES FERRY

l co l e d e l a Rp u bl iq u e

1879-1883

ne salle de classe. Un matre, des lves.


Des encriers, des porte-plumes,
des cahiers. Devant eux, le tableau noir.
Le matre a pris soin dy inscrire la craie
blanche la date du jour et la leon de morale,
une simple maxime : Le peuple qui a les
meilleures coles est le premier des peuples ;
sil ne lest pas aujourdhui, il le sera demain.
(Jules Simon). Ainsi se rsume lambition
de lcole de Jules Ferry. Ministre de lInstruction
publique de 1879 1883, Ferry fit du tableau
noir le support pdagogique privilgi dune
cole qui est dsormais gratuite, obligatoire
et laque. Des gnrations denfants y ont appris
lire, crire et compter, mais aussi aimer leur
pays. Car la carte de France nest jamais loin
du tableau noir. Elle rappelle que la mre patrie,
depuis la dfaite de 1870, a perdu deux filles ,
lAlsace et la Lorraine. Dans ce contexte,
le tableau noir devient larme des hussards
noirs de la Rpublique.

LE SYMBOLE
Le tableau noir est la mtaphore de lcole
de Jules Ferry, qui voulait enraciner les valeurs
et la culture rpublicaines par lcole, parce que
pour lui lducation du peuple tait la condition
indispensable dune dmocratie solide et durable.
Symbole de la connaissance, il est aussi celui
de la prparation la Revanche contre
lAllemagne.

Une leon peu profitable, carte postale, vers 1904.

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LA

BARBE DE

V ICTOR H UGO

Patri ar che e t pro ph te

1818-1885

ictor Hugo voulait tre Chateaubriand


ou rien . Il fut pote, dramaturge,
romancier, acadmicien, homme
politique. Il a t le plus populaire des crivains
de son poque et reste indissociable de sa barbe
blanche, ce magnifique cache-sottises .
Cette barbe rsume son uvre. Elle est la barbe
des hros hugoliens, tels Jean Valjean, et celle
du proscrit de Guernesey. Car cest durant
son exil dans lle britannique que lauteur
des Misrables et de Notre-Dame de Paris, laissa
pousser sa barbe. Barbe des condamns,
elle est aussi la barbe de la libert dexpression
ou la barbe dune plume qui se dchana contre
Napolon-le-Petit.

LE SYMBOLE
La barbe de Victor Hugo, immortalise par
Nadar en 1883, est la mtaphore de l'crivain,
de son gnie, de son uvre. Elle est aussi
la barbe de celui qui, la fin de sa vie, se posa
en patriarche de la gnration romantique
et en prophte d'une nouvelle re. Cest lui qui
annona, au milieu du XIX e sicle, la cration
des tats-Unis d'Amrique : Un jour viendra
(...) o vous toutes, nations du continent, sans
perdre vos qualits distinctes et votre glorieuse
individualit, vous vous fondrez troitement
dans une unit suprieure, et vous constituerez
la fraternit europenne.

Victor Hugo, immortalis par Nadar, photographie, 1884.

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LE

COQ GAULOIS
Lo rg ue il Fr anais

805. Napolon Ier a vaincu, mais cest le coq gaulois qui rveille le monde /
Et son cri peut promettre votre nuit profonde / Laube du soleil dAusterlitz.
(Victor Hugo, Odes et Ballades, 1826). Le coq apparat ds lAntiquit sur
les monnaies gauloises. Il devient une allgorie de la France la suite de lhomonymie
qui amuse les Romains : en latin gallus signifie gaulois etcoq. Au Moyen ge, on retrouve
le coq dans certaines reprsentations des rois de France. Les Anglais auraient us du jeu
de mots pour railler lorgueil du roi Philippe Auguste. Utilis pendant la Rvolution
franaise, notamment sur le sceau du Directoire, il sera propos comme emblme
Napolon Ier. Mais lAigle refuse car le coq na point de force, il ne peut tre limage
dun empire tel que la France. Aprs les Trois Glorieuses, Louis-Philippe dcide que le coq
gaulois doit figurer sur les boutons dhabits et surmonter les drapeaux de la garde nationale.
Cest sous la IIIe Rpublique quil devient un emblme national : la grille du parc du Palais
de llyse, construite la fin du XIXe sicle, est orne dun coq.
LE SYMBOLE

Symbole national, mme si on lui prfre Marianne ou le drapeau tricolore, le coq gaulois
est reprsent sur linsigne des maires, ainsi que sur de nombreux monuments aux morts
et sur la grille du palais de llyse. Il est galement utilis comme emblme sportif.

Coq gaulois, dtail dune des portes de la Bibliothque nationale de France,


rue de Richelieu, bronze, XIXe sicle.

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L ES G RANDS B OULEVARDS
Ur bani sm e e t m o de r nit

DEPUIS

1850

aris est le cur de la France. Mettons tous nos efforts embellir cette grande cit,
amliorer le sort de ses habitants. Tel est le projet de Louis-Napolon Bonaparte
en ce 10 dcembre 1850. Il en confie la mise en uvre un homme nergique,
Georges-Eugne Haussmann (1809-1891), nomm prfet de la Seine en 1853. Outre
louverture de la Grande Croise dest en ouest (la rue de Rivoli et la rue Saint-Antoine)
et du nord au sud (du boulevard de Sbastopol au boulevard Saint-Michel), Haussmann
achve le trac des Grands Boulevards. Les boulevards dsignaient lorigine les remparts
forms de terrasses amnages pour linstallation des canons. Ils ont t transforms
en larges avenues doubles de contre-alles bordes darbres sous Louis XIV. Le prfet
de la Seine relie le premier cercle de Grands Boulevards celui du mur des Fermiers
gnraux. Il perce sur la rive droite le boulevard qui porte son nom, ou encore le boulevard
Voltaire, et sur la rive gauche le boulevard Saint-Germain. Il impose de nouvelles normes
de construction, lalignement de faades au plan identique, et des immeubles dont la hauteur
est proportionnelle la largeur de la rue. Ces boulevards deviennent un haut lieu de la vie
parisienne, o se pavane la bourgeoisie du Second Empire. Les cafs prolifrent boulevard
des Italiens. Toute la socit lgante dfile au glacier Tortini et au Caf de Paris frquents
par Alexandre Dumas, Alfred de Musset ou Thophile Gautier, tandis quOffenbach triomphe
au thtre des Varits du boulevard Montparnasse.
LE SYMBOLE
Les Grands Boulevards sont le symbole de lhaussmannisation de Paris. Si certains la dcrient,
tels Baudelaire expliquant que Le vieux Paris nest plus ; la forme dune ville / Change plus
vite, hlas ! Que le cur dun mortel , dautres la louent : La civilisation se taille de larges
avenues dans le noir ddale des ruelles (). Des habitations dignes de lhomme dans
lesquelles la sant descend avec lair et la pense sereine avec la lumire du soleil.
(Thophile Gautier). Par-del cette bataille entre conservateurs et partisans de ce chantier
de lhistoire de lurbanisme, Haussmann reste, dans la mmoire collective, le pre du Paris
moderne.

Perspective des Grands Boulevards (dtail) , carte postale, 1917.

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L E M UR

DES

F DRS

L a Co m mune

1871

Le mur des Fdrs, carte postale, dbut du XXe sicle.

8 mai 1871. En cette fin de Semaine


sanglante , les combats sont dune rare
violence au cimetire du Pre-Lachaise.
Cest l que se sont retranchs les derniers communards.
Les Versaillais donnent lassaut final. Cent quarantesept fdrs sont faits prisonniers et sont fusills
contre lenceinte du cimetire. Ils sont jets dans
une fosse commune creuse au pied du mur avec
les autres communards. Le Mur des Fdrs devient
un lieu emblmatique de la gauche franaise, clbr
dans des chansons, pomes ainsi que par les peintures
dErnest Pichio. Depuis 1880, une monte au mur
a lieu chaque anne aux alentours du 28 mai. Tous
les leaders de gauche, Jaurs, Blum, Thorez sy sont

recueillis ; la plus importante commmoration tant


celle du 28 mai 1936 qui runissait six cents mille
personnes.
LE SYMBOLE
Symbole de la Commune et de ses pisodes les plus
sanglants, le Mur des Fdrs est devenu un symbole
de lmancipation ouvrire et de la lutte rouge contre
lordre bourgeois. Dans la mmoire de gauche il
rappelle, comme dans la chanson de Jules Jouy, que
les lions quon courrouce mordent quand ils sont
rveills ! Fleur rouge close dans la mousse, lavenir
pousse sur le tombeau des fusills !
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M ARIANNE
l a fil l e d e l a Rp u bli q u e

DEPUIS

1792

aujourdhui les valeurs de la Rpublique, libratrice


et fraternelle, mais aussi, travers cette figure
maternelle, une Rpublique gnreuse, pacifique
et prospre. Aussi a-t-elle abandonn son bonnet
phrygien pour prendre les traits de Franaises
clbres, souvent issues du monde des arts
(comme Catherine Deneuve ou Sophie Marceau).

arianne devint lallgorie de la


Rpublique sous la Rvolution
franaise. En 1792, aprs la chute
de la monarchie, la Convention dcrte que
le sceau de ltat sera chang et portera pour
type la France sous les traits dune femme vtue
lantique. Elle est alors coiffe du bonnet
phrygien, port dans lAntiquit par les esclaves
affranchis, symbole de libert. Lorigine de son
nom, Marie-Anne, trs rpandu au XVIIIe
sicle, nest pas certaine. En 1797, le dput
Barras, au cours dune rception chez Mme
Reubell, ne Marie-Anne Monhat, dit du
prnom de son htesse : Parfait, il est simple,
il est bref et sied la Rpublique autant quil
sied vous-mme. Limage se rpand par
lestampe, la peinture, la sculpture, mais devient
clandestine sous lEmpire. Elle resurgit sous
la IIe Rpublique avant de devenir lemblme
officiel de la IIIe Rpublique. En 1875, les
bustes de Marianne se diffusent dans toutes
les mairies remplaant peu peu les bustes de
Napolon III et les crucifix, tandis que la figure
simpose dans limagerie dpinal.
LE SYMBOLE
Marianne est lun de nos emblmes nationaux,
reprsente sur les timbres-poste et les
documents officiels de la Rpublique franaise.
Dabord symbole rvolutionnaire, la desse au
bonnet rouge (Clovis Hugues, Lettre de
Marianne aux rpublicains, 1871) incarne

La Marianne de la place de la Nation, Paris.

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L A TOUR E IFFEL
l a vi tr ine d e Par is

1887-1889

a Tour Eiffel a t construite par lingnieur Gustave Eiffel (1832-1923) loccasion


de lExposition Universelle de 1889 qui clbrait le centenaire de la Rvolution.
Ds le dbut des travaux, des artistes renomms protestent contre ce squelette
de beffroi (Verlaine), cette haute et maigre pyramide dchelles de fer, (...) dont la base
semble faite pour porter un formidable monument de Cyclopes et qui avorte en un ridicule
et mince profil de chemine dusine (Maupassant), ce grillage infundibuliforme,
ce suppositoire cribl de trous (Huysmans). Mais ces polmiques cessent rapidement
devant le succs populaire de la Tour. Haute de 312 mtres en 1889, elle a t rige
en deux ans, deux mois et cinq jours, ce qui constitue une vritable performance technique
et architecturale. Destine tre dmonte au bout de 20 ans, elle est sauve par les
expriences scientifiques et les premires transmissions radiographiques puis de
tlcommunication qui sy installrent.
LE SYMBOLE
La Tour Eiffel est le symbole de la France dans le monde entier et la vitrine de Paris.
Elle est galement larchtype de larchitecture de lre industrielle, qui a su gagner
sa beaut propre , comme lexpliquait Gustave Eiffel en rponse aux protestations
des artistes en 1887 : Il y a () dans le colossal une attraction, un charme propre
auxquelles les thories dart ordinaires ne sont gure applicables.

Les travaux de la Tour Eiffel, les ouvriers 50 mtres au-dessus du sol, gravure de Louis Tinayre,
Le Monde Illustr, 11 fvrier 1888.

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97

98

L ES

GUEULES NOIRES
Le m o nd e o uvr ie r

XIXE-XXE

SICLE

lles sont les hrones de Germinal de Zola (1885). Mais elles sont noires
de souffrance, de sacrifices, de labeur au fond de la mine. Les Gueules Noires
dsignent les mineurs de fond qui ont travaill lextraction du charbon du XIXe
sicle jusqu la fermeture des derniers puits au dbut du XXIe sicle. Mais ce surnom
voque surtout une identit, une culture, un langage de ce pays noir, o lon est mineur
de pre en fils. Il renvoie aux conditions de travail prouvantes, inhumaines, dans
les fosses qui dvorent les hommes, les femmes, les enfants chaque effondrement
ou coup de grisou.
LE SYMBOLE

Les Gueules Noires sont lemblme de la mine et des mineurs. Elles rsument lhistoire
du monde ouvrier, son patrimoine industriel, sa mmoire. Elles rappellent aussi la varit
des flux dimmigration qui a marqu lhistoire de la mine : Belges, Polonais, Italiens ont
su dans les mines de charbon. Elles symbolisent enfin la lutte du travail et du capital ,
comme le formulait admirablement Zola dans Germinal : Des hommes poussaient
une arme noire, vengeresse, qui germait lentement dans les sillons grandissant
pour les rvoltes du sicle futur, et dont la germination allait faire bientt clater la terre.

Groupe de Mineurs, Lens, carte postale, vers 1935.

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L E M OULIN R OUGE
l a Be l l e p o q u e

DEPUIS

octobre 1889. Les Parisiens dcouvrent,


au cur de Montmartre, un nouveau
cabaret, Le Moulin Rouge. lintrieur,
une gigantesque piste de danse, des miroirs partout ;
lextrieur, un jardin agrment dun norme
lphant et des promenades dos dne pour
les dames ! Le succs est immdiat. Le Moulin
Rouge devient le roi des music-halls o viennent
sencanailler les bourgeois du Tout-Paris.
Toulouse-Lautrec (1864-1901) immortalise la vie
du Moulin Rouge, ses clients, ses danseuses
et dessine les affiches publicitaires du cabaret.
On vient y voir les danseuses du french cancan,
qui, bas noirs, jarretires et dentelles, ensorcellent

Le Moulin Rouge, carte postale, 1971.

100

1889

les spectateurs, cette poque o le corps


des femmes est trs peu dvoil dans la socit.
On assiste aux clbres revues, on admire les vedettes,
La Goulue, Mistinguett, Maurice Chevalier, plus tard
Charles Trenet et Aznavour.
LE SYMBOLE
Symbole de la vie parisienne la Belle poque,
le Moulin Rouge est lemblme des cabarets et des
music-halls franais. Il est galement un emblme
de lindustrie du divertissement qui est ne au dbut
du XXe sicle.

LE

CINMATOGRAPHE

Les Frr es Lumi re e t l inve ntion du 7 e m e art

1895

Cinmatographe Lumire, affiche, Marcel Auzolle, 1896.

e 28 dcembre 1895, au Salon indien du Grand


Caf Paris, boulevard des Capucines, a lieu
la premire sance publique payante du
cinmatographe Lumire. Le premier film de lHistoire
est La sortie de lUsine Lumire Lyon. Auguste
(1862-1954) et Louis (1864-1948) Lumire ont
dpos en fvrier 1895 le brevet dun appareil
servant lobtention et la vision des preuves
chrono photographiques . Le cinmatographe est
la fois une camra et un projecteur, mis au point
par Louis, avec laide dAuguste, en perfectionnant
les recherches de Thomas Edison. Lappareil agit
par intermittence sur un ruban rgulirement
perfor de manire lui imprimer des dplacements
successifs spars par des temps de repos pendant
lesquels sopre soit limpression, soit la vision

des preuves. Cette innovation sduit demble


le public (des centaines de spectateurs se prcipitent
au Grand Caf) et provoque un vritable engouement
la Belle poque. Son exploitation commerciale se
diffusera bientt dans le monde entier ainsi que la
production de films, aprs la naissance du premier
film de fiction (en 1896) et louverture du premier
studio de cinma Montreuil-sous-Bois (en 1897).
LE SYMBOLE
Le cinmatographe des frres Lumire est le symbole
de la naissance du 7e Art. Il marque les dbuts
dune industrie du divertissement, lun des emblmes
de lre et de la socit industrielles du XIXe sicle.

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L E JACCUSE

D MILE

ZOLA

L affaire Dreyfu s

1898

3 janvier 1898. Alors que le capitaine Alfred Dreyfus, accus de haute trahison,
purge sa peine au bagne de lle du Diable, mile Zola prend sa plume.
Dans le journal LAurore de Georges Clemenceau, il sadresse publiquement
au prsident de la Rpublique. Aprs avoir rappel lhistorique de lAffaire, il dresse
une liste des accuss : Jaccuse le lieutenant-colonel du Paty de Clam () jaccuse
le gnral Mercier () jaccuse le gnral Billot Cest le cri dun crivain renomm,
au nom de la vrit et de la justice : Quant aux gens que jaccuse, je ne les connais pas (),
je nai contre eux ni rancune ni haine. Ils ne sont pour moi que () des esprits
de malfaisance sociale. () Je nai quune passion, celle de la lumire, au nom de lhumanit
qui a tant souffert et qui a droit au bonheur. Le style est saillant, la rhtorique digne
dun prtoire. LAffaire Dreyfus est relance. Comme il lavait prvu, Zola est jug pour
diffamation devant la cour dassises de la Seine en fvrier 1898. Lcrivain sera condamn
un an de prison ferme et 3 000 francs damende. Le soir-mme, il prend les chemins
de lexil et gagne lAngleterre.
LE SYMBOLE

La porte du Jaccuse est immense. Outre la relance de lAffaire, elle cristallise les positions
des dreyfusards et des antidreyfusards. Les dreyfusards, favorables la rvision du procs,
se battent pour le triomphe de la Justice, de la Vrit, des Droits de lhomme.
Les antidreyfusards se dchanent contre lcrivain, tratre la nation, qui ose ternir limage
de larme. Symbole de lAffaire Dreyfus, ce texte marque la naissance de lintellectuel
engag , qui prend publiquement la parole pour dfendre des valeurs. Il est galement
emblmatique de laffirmation de la presse comme quatrime pouvoir .

LAurore dat du 3 janvier 1898 dans lequel parut le Jaccuse de Zola.

102

103

104

LE

PETIT PRE

C OMBES

Spar ati on d e lgl ise e t d e ltat

1902-1905

e clricalisme, voil lennemi. Cette clbre phrase de Lon Gambetta


tmoigne de ltat desprit dune partie des rpublicains, qui, dans les annes
1880, entendent enraciner la Rpublique dans les esprits en la soustrayant
linfluence de lglise. Les lois Ferry de 1880-1881 dfinissent une cole laque, ce que
les catholiques dnoncent comme une cole sans Dieu . mile Combes, prsident
du Conseil de 1902 1905, mne une politique particulirement anticlricale contre
les congrgations. Cet ancien sminariste, surnomm le Petit pre Combes, ordonne
lexpulsion des Chartreux en 1903, manu militari. La loi de Sparation de lglise
et de ltat, en juillet 1905, cristallise le conflit entre les catholiques et les rpublicains.
Dsormais, la Rpublique ne reconnat, ne salarie, ni ne subventionne aucun culte.
Larticle 3 prvoit que les biens mobiliers et immobiliers de lglise seront inventoris
par ltat, puis transfrs aux associations cultuelles qui se seront constitues.
Une partie des biens de lglise seront nationaliss. Partout, des groupes de dfense
se forment, rsolus protger, ft-ce par la force, les lieux de culte. On assiste des heurts
violents entre la police et les manifestants dans le Nord, Paris, en Bretagne.
Dans certaines rgions, la population empche le succs des Inventaires. En 1906
Clemenceau, devenu devient prsident du Conseil, suspendra les Inventaires.
LE SYMBOLE

La lutte anticlricale du Petit pre Combes symbolise la politique laque mise en place
au dbut de la IIIe Rpublique. Il sagit alors dune lacit de combat. La lacisation
progressive de la socit au XXe sicle a largi cette valeur rpublicaine en une neutralit
bienveillante lgard des religions, au sein de ltat et de lcole.

Le Combes de lactivit dvorante pour faire le mal, caricature dAchille Lemot, Le Plerin, 27 juillet 1902.

105

L ES

VTEMENTS
DE S AVORGNAN DE B RAZZA
L a co l o ni sati on

1880-1905

aigre et hirsute, le dos vot, la barbe inculte, les yeux infiniment doux,
il apparaissait dans notre sceptique Paris comme un prophte du dsert.
(Gabriel Hanotaux). Cette description de Pierre Savorgnan de Brazza
(1852-1905) reflte la fascination des contemporains pour lexplorateur. Cet Italien
naturalis franais a senti trs jeune lappel de la mer et de lAfrique. En 1875, il quitte
Libreville et part la dcouverte du fleuve Ogoou. De retour Paris en 1878, il souhaite
gagner de vitesse son meilleur ennemi, Stanley, qui explore le Congo pour le compte du roi
des Belges, Lopold II. Brazza repart pour le Congo en 1880 pour y tablir la domination
franaise. Aprs avoir fond Franceville, il remonte le fleuve Congo et entre en contact
avec le grand chef noir Makoko qui accepte le protectorat franais. Le Congo franais est n.
Brazza organise la colonie franaise et fonde Brazzaville en 1884. Mais sa gestion du Congo
est critique par le parti colonial, qui lui reproche de faire obstacle lexploitation
des colonies et au travail forc des indignes. Du par la trahison de son idal de conqute,
Brazza steint le 14 septembre 1905 Dakar, victime de la dysenterie.
LE SYMBOLE
Savorgnan de Brazza est le symbole de la conqute coloniale de lAfrique et de la course
au clocher laquelle se sont livres les puissances europennes dans les annes
1880-1890. Le plus populaire des explorateurs franais a su entretenir sa lgende
de librateur desclaves, daptre de la paix et de chantre de la mission civilisatrice
de lhomme blanc.

M. Savorgnan de Brazza in Le Petit Journal, Supplment illustr, 19 mars 1905.

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107

LE

VACCIN DE

PASTEUR

Le pr o gr s de l a m d e cine

1885

e 6 juillet 1885, on amne Louis Pasteur


le petit Joseph Meister qui a t mordu
par un chien enrag. Pasteur (1822-1895)
est cette poque un chimiste et un biologiste
mondialement connu pour ses travaux sur
la fermentation et les maladies infectieuses.
Il a mis au point le principe de la vaccination
en 1881. Depuis, il tudie la rage. Il en a trouv
le virus et dcouvert quil tait possible
de lattnuer par des passages successifs dans
des moelles de lapin exposes loxygne
de lair. Des chiens ayant reu des extraits
de cette moelle ont rsist la rage. Il dcide
den inoculer au petit Joseph Meister. Lenfant
est sauv aprs plusieurs injections. Pasteur
vient de mettre au point le vaccin contre la rage.
LE SYMBOLE
Le vaccin de Pasteur est lemblme des
dcouvertes du savant, qui est le fondateur
de limmunologie. La pasteurisation tire
son nom du procd quil a mis au point pour
la conservation des corps fermentescibles.
Pasteur est lun des pres de la biologie
et de la mdecine modernes.

Louis Pasteur, huile sur toile, 1885,


Albert Edelfelt, Muse dOrsay.

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L E B LRIOT
l a co nq u te d u cie l

1909

LE SYMBOLE

e 25 juillet 1909 4h35 du matin, Louis


Blriot (1872-1936) dcolle des Baraques,
non loin de Calais. Moins de trois quarts
dheure plus tard, 5h12, il atterrit North Fall
Meadow, dans les environs de Douvres. Il vient
deffectuer la premire traverse arienne de
la Manche et gagne le prix du Daily Mail
dun montant de 1 000 livres. Il effectue ce vol
de 38 km bord du monoplan le Blriot XI,
quil avait lui-mme conu et quip dun moteur
Anzani de 25 CV. Lavion de lexploit est expos
au Muse national des Arts et Mtiers.

Le Blriot est un symbole de lhistoire de laviation.


Il marque aussi le dbut de lindustrie aronautique,
civile et militaire. Durant la Premire Guerre
mondiale, Louis Blriot lana la srie des Spad,
sur laquelle sillustra Guynemer. Son exploit fut
relay par celui de lAmricain Charles Lindbergh,
qui effectua la premire traverse arienne
de lAtlantique en 1927.

Les marins de LEscopette aperoivent Blriot, carte postale, Aqua-photo diteur, 1909.

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L E B ON M ARCH
L a soci t d e conso m m atio n

DEPUIS

1852

e veux dans Au bonheur des dames faire le pome de lactivit moderne. Tel est
lobjectif dmile Zola lorsquil travaille la rdaction de ce roman sur les grands
magasins, publi en 1883, et qui sinspire du Bon March. Situ sur la rive gauche
de la Seine, Le Bon March est la proprit dAristide et Marguerite Boucicaut. Larchitecture
est mise au service de la vente : le grand magasin doit tre lumineux et tout est conu
pour le regard, la circulation des clientes, des produits, notamment grce lescalier central
qui permet une vue densemble sur les rayonnages. Boucicaut rvolutionne les techniques
de vente. Jusquau dbut du Second Empire, le commerce de dtail tait spcialis
et fonctionnait sans prix affich. La vente rsultait dun marchandage entre lacheteur
et le vendeur. Au Bon March est instaur le prix fixe du produit sur tiquette. Les ventes
sont faites petit bnfice, mais compenses par limportance des marchandises coules.
Les vendeurs sont rmunrs en fonction de leurs ventes. Lentre est libre. Cest la naissance
des grands magasins et du lche-vitrine, sans obligation dachat. Enfin, laccent est mis
sur les nouveauts, la diversit des produits, les articles de mode. Le magasin connat
rapidement un immense succs. En 1852, date de sa cration, il compte douze employs
et quatre rayons. En 1867, le Bon March emploie 1 800 personnes dans trente-neuf rayons
pour un chiffre daffaire de plusieurs millions de francs. Boucicaut ne cesse de perfectionner
sa formule : il institue les chefs de rayons spcialiss, cre un service de livraison domicile,
inaugure la vente par correspondance et la rclame . On limite avec succs : Jules Jaluzot
fonde en 1865 le Printemps, tandis quErnest Cognacq et Marie-Louise Jay ouvrent
la Samaritaine en 1869.
LE SYMBOLE
Le Bon March est lemblme des grands magasins du XIXe sicle. Il est le reflet
des transformations conomiques et sociales de lre industrielle : la cathdrale des temps
modernes quvoquait Zola. La mcanisation des industries textiles avait en effet permis
cette production de masse qui fit le succs des premiers grands magasins. Mais le Bon
March est aussi lune des premires entreprises commerciales qui dveloppe des techniques
de marketing avant la lettre. Il est en quelque sorte le symbole de la naissance de la socit
de consommation.

Le Bon March, dpartement des Tapis dOrient et vieilles tapisseries, hliogravure, dbut du XXe sicle.

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112

L ES B RIGADES

DU

T IGRE

Le nouve au visage d e l a po li ce

1907-1935

but du XXe sicle. Cest la Belle poque. Mais malfrats, bandits, bagnards rdent
sur les routes de France. Linscurit est grandissante. Les bandits dHazebrouck
commands par le capitaine Pollet attaquent et pillent les bourgs du Nord
de la France. Entre 1905 et 1908, les chauffeurs de la Drme torturent, assassinent
et volent des personnes ges. Le Tigre entend restaurer lordre. Georges Clemenceau
(1841-1929), prsident du Conseil et ministre de lIntrieur, cre en 1907 douze brigades
de police mobile charges de lutter contre le crime organis sur tout le territoire.
Elles sont quipes de voitures ds 1910, des limousines de De Dion-Bouton puis
Panhard-Levassor, et utilisent les mthodes et techniques de la police scientifique,
telles que les anthropomtries de Bertillon. Lefficacit de ces units, rapidement appeles
Brigades du Tigre , le surnom politique de Clemenceau, a fait leur gloire.
LE SYMBOLE
La naissance des Brigades du Tigre consacre la cration de la police judiciaire. Elles sont
aussi lun des emblmes de luvre politique de Georges Clemenceau, premier flic
de France avant dtre le Pre-la-Victoire en 1919. Leur succs a inspir la tlvision
et le 7e Art.

La Fin du Bandit, couverture du Petit Journal, Supplment Illustr, 12 mai 1912. Le prfet de police Lpine
procde ici larrestation de Jules Bonnot, chef de la clbre Bande Bonnot.

113

L ES

TAXIS DE LA

M ARNE

L a mo bil i satio n au fro nt

1914

e 6 septembre 1914, alors que les avant-gardes allemandes sont une cinquantaine
de kilomtres de Paris, le gnral Gallieni rquisitionne six cent trente taxis parisiens,
en majorit des Renault AG1, pour acheminer des troupes franaises en renfort.
Partis de la place des Invalides en deux convois, les 6 et 7 septembre, ils acheminent
une vitesse moyenne de 25 km/h plus de cinq mille soldats des 103e et 104e rgiments
dinfanterie dans la zone des combats Nanteuil-le-Haudouin et Silly-le-Long.
Quatre cinq soldats sont chargs par taxi en plus du chauffeur, certains faisant le voyage
sur le marchepied. Les vhicules rquisitionns regagnent ensuite la capitale, o
leurs courses seront payes par ltat.
LE SYMBOLE
Lusage indit des taxis parisiens ne changea assurment pas le cours de la bataille
de la Marne, tant les effectifs transports taient modestes au regard des centaines
de milliers dhommes engags. Mais lpisode acquit, grce la presse et la propagande,
une forte porte symbolique. Les taxis parisiens reprsentaient lingniosit franaise
et le sursaut national de tous les Franais brisant la progression de lenvahisseur dans
une sorte de remake de Valmy, version 1914. La lgende des taxis de la Marne tait ne.

Un soldat au volant de lun des taxis de la Marne, photographie, anonyme, septembre 1914.

114

115

LE

WAGON DE

R ETHONDES

Gue r re e t paix

11 novembre 1918

cour dhonneur des Invalides, le wagon est


ensuite transfr sur le site amnag de la
clairire de Rethondes. Mais la dfaite de la
France en 1940 change sa destine. Dsireux
deffacer lhumiliation de 1918, Hitler exige
dy signer larmistice le 22 juin 1940. Selon
le rcit du journaliste amricain William Shirer
prsent sur place, le Fhrer est arriv dans
la fameuse clairire le 21 juin 1940 dans
laprs-midi. Descendu de sa voiture, il prend
le temps de lire linscription qui figure sur le
wagon : Ici, le 11 novembre 1918, succomba
le criminel orgueil de lEmpire allemand, vaincu
par les peuples libres quil avait essay dasservir.
Puis il entre dans le wagon et sassoit la place
o stait tenu le marchal Foch. Hitler
ordonnera le transfert du wagon historique,
Berlin, o il sera expos tel un trophe pendant
toute la guerre. Il sera incendi et dtruit par
les SS en avril 1945 sur ordre dHitler.
LE SYMBOLE

La voiture-restaurant 2419 D du marchal Foch


constitue pour les Franais, le symbole
de la victoire sur lAllemagne de Guillaume II
et lespoir dune paix durable. Cest cet emblme
du triomphalisme gaulois quHitler a voulu
dtruire en juin 1940. Le wagon de Rethondes
devint ds lors le symbole de la dfaite et du
dshonneur. La signification historique du wagon
explique sa reconstitution, dans une voiture issue
de la mme srie, expose dans le mmorial
du site de la clairire de Rethondes.

e 11 novembre 1918, Rethondes,


dans la fort de Compigne, est sign
larmistice entre la France et lAllemagne,
qui marque la fin de la Premire Guerre mondiale.
La scne se droule dans la voiture-restaurant
2419D de la Compagnie internationale de wagonslits, amnage en bureau pour le marchal Foch
durant la guerre. Expos de 1921 1927 dans la

Le marchal Foch, entour de l'tat-major des Allis,


sortant du wagon de Rethondes suite la signature
du trait de l'Armistice le 11 novembre 1918.
Photographie E. Hutin, 11 novembre 1918.

116

LA

TOMBE DU

S OLDAT

INCONNU

Le d evoi r d e m m o ir e

DEPUIS 1919

leur hostilit lOccupant. La flamme du souvenir


est aussi la flamme de la Rsistance, de la lutte pour
la libert et contre la barbarie. Ce lieu, devenu un culte,
est galement lun des espaces de la rconciliation
franco-allemande, qui, aprs la poigne de main
Kohl-Mitterrand Douaumont en 1984, vit la
chancelire allemande Angela Merkel aux cts
du Prsident Nicolas Sarkozy le 11 novembre 2009.

l me vint une pense simple. Jappartiens


au 6e corps. En additionnant les chiffres
de mon rgiment, le 132, cest galement
le chiffre 6 que je retiens. Ma dcision est prise :
ce sera le 6e cercueil que je rencontrerai. Auguste
Thin savance et dpose sur le sixime cercueil
le bouquet dillets que lui a donn le ministre
des Pensions. Le jeune homme vient de choisir
le soldat inconnu . Lide de rendre un hommage
national un combattant de la Grande Guerre
est ne durant le conflit. Initialement, il a t
envisag de lhonorer au Panthon : Au Poilu,
la Patrie reconnaissante . En 1919, le principe est
adopt par la Chambre bleu horizon, mais cest
finalement lArc de Triomphe, rig par Napolon
Ier pour clbrer les victoires de la Grande Arme,
qui est retenu. Huit corps de soldats franais non
identifis, choisis sur les diffrents secteurs du
front, sont transports dans la citadelle de Verdun.
Le 10 novembre 1920, le soldat Thin dsigne
le cercueil de celui qui doit tre ramen Paris.
Le 11 novembre au matin, le cercueil est dpos
dans une des salles de lArc de Triomphe.
Le Soldat inconnu est inhum au centre de larche
principale, face aux Champs-lyses, le 28 janvier
1921. La flamme est allume pour la premire fois
le 11 novembre 1923 par le ministre de la Guerre
Andr Maginot. Depuis cette date, elle ne sest
jamais teinte. Chaque soir, elle est ravive par des
reprsentants dassociations danciens combattants.

Commmoration devant la Tombe du Soldat inconnu,


Arc de Triomphe, Paris.

LE SYMBOLE
La Tombe du Soldat inconnu est un haut lieu
de notre mmoire nationale. Au-del de la
commmoration des combattants de la Premire
Guerre mondiale, il rend hommage au sacrifice
de tous les soldats franais morts pour la patrie,
sa dfense, son intgrit. Cest ainsi que le
11 novembre 1940, les tudiants y manifestrent

117

118

LE

LOOK DE

J OSPHINE

Les A nn e s Fo l le s

ANNES 1920

octobre 1925. Premire de la Revue Ngre. Le Tout-Paris est dans la salle.


La ngresse Josphine parat sur scne, seins nus, les hanches marques
dune ceinture de bananes, et se dandine sur les airs du charleston, alors inconnu
en France. Le scandale est immense, mais le public est sduit : une star est ne. Josphine
Baker (1906-1975) est originaire de Saint-Louis, dans le Mississipi sgrgationniste.
Passionne de danse depuis son enfance, elle gagne Broadway lge de 16 ans o elle
est remarque par la femme dun diplomate amricain qui recherche des artistes noirs
pour monter des revues Paris. Josphine dbarque en France en 1925. Elle devient
rapidement une vedette du music-hall, non seulement par ses spectacles de danse, mais aussi
comme chanteuse avec La petite Tonkinoise et Jai deux amours. Elle pouse en 1937
lindustriel franais Jean Lion et est naturalise. Mais derrire limage exotique du Serpent
plumes se cache une femme engage dans la lutte pour les droits civils de la communaut
noire. Elle est aussi une rsistante qui mit sa notorit au service de la France Libre.
Elle steignit en 1975 au lendemain dune soire de gala Bobino.
LE SYMBOLE

La premire star noire de lHistoire est lemblme des Annes Folles. Sa silhouette,
ses attitudes, ses cheveux courts la garonne refltent la libration du corps des annes
1920-1930. Le look de Josphine symbolise galement le got pour lexotisme
et la culture ngre qui a inspir les peintres cubistes de cette poque. Considre
par certains comme le strotype de limage dgradante du Noir, Josphine luttait
avec humour contre les prjugs : Puisque que je personnifie la sauvage sur scne,
jessaie dtre aussi civilise que possible.

119

LE

TANDEM DE

1936

Les pr e m ie r s co ng s pay s

1936

Scne de dpart en vacances, lithographie, anonyme, vers 1938.

t 1936. Un vent de libert souffle


sur les milliers de Franais qui, pour
la premire fois, partent en vacances.
Ouvriers et employs sempressent de quitter
leur univers urbain pour profiter des deux semaines
de congs pays que le gouvernement du Front
populaire, dirig par Lon Blum, leur a accordes.
Le tandem connat son heure de gloire. Il permet
aux ouvriers qui nont pas les moyens de voyager
en train de partir sur les routes de France. En couple
ou avec un enfant, si lon fixe une petite selle, avec
ou sans remorque, on flne, berc par la chanson
de Jean-Fred Ml : Je fais du tandem, Tu fais du
tandem, Cest bon pour lhygine, Et a nous
promne.
120

LE SYMBOLE
Le tandem est le symbole des premiers congs de
lhistoire de France et de lt 1936.
Le jumelage des jambes accompagne celui
des curs, et reflte lembellie dune condition
ouvrire qui accde la dignit grce aux conqutes
sociales du Front populaire. Il illustre galement la
naissance des loisirs populaires, notamment sportifs,
comme en tmoigne lengouement pour le Tour de
France, inscrit dans la lgende depuis le dbut du
XXe sicle.

LE

PANTALON DE

C OCO C HANEL

L a r vo lutio n d u pantal o n

ANNES 1930

out mon art a consist couper


ce que les autres ajoutaient.
Gabrielle Chanel (1883-1971)
nest pas seulement une cratrice de mode
hors du commun, devenue un symbole
de llgance franaise. Elle a rvolutionn
les vtements fminins. Bannissant le corset,
utilisant le jersey, elle cre des tailleurs amples
et souples, raccourcit les jupes et popularise
le port du pantalon, interdit aux Franaises
depuis la Rvolution. Son style androgyne,
cheveux courts et pantalons, qui se dveloppe
dans les Annes Folles, montre une femme
dynamique, libre de ses mouvements,
sans renoncer pour autant sa fminit.
LE SYMBOLE

Le pantalon de Coco Chanel est le symbole


de lmancipation fminine, qui passe
par une libration vestimentaire du corps
des femmes. Mais la rvolution du pantalon ,
initie par Coco Chanel dans le sillage
de quelques pionnires comme George Sand,
fut lente simposer. Il fut interdit dans
les coles jusque dans les annes 1970
et lAssemble nationale, les huissiers
nen ont autoris le port quen 1978 !

Gabrielle Chanel sur lpaule de Serge Lifar,


photographie de Jean Moral, 1937.

121

LE

TIRAILLEUR SNGALAIS
DE B ANANIA
E xotism e e t co m m e rce

1912-1967

a bon Banania ! scande un tirailleur sngalais, tout sourire dploy.


Le slogan a marqu des gnrations de jeunes Franais qui, au petit djeuner,
buvaient leur lait avec du Banania. Cre en 1912, la socit Banania avait mis
au point une poudre solvable compose de farine de cacao, de banane, de crales et de sucre.
Sa publicit fut tout de suite axe sur sa valeur nutritionnelle et nergisante. Son premier
emblme tait une Antillaise aux couleurs chamarres, affuble de la coiffe traditionnelle
en madras. La Premire Guerre mondiale et lusage massif de la force noire , suivant
lexpression du gnral Mangin, conduisent Banania opter pour la figure dun tirailleur
sngalais qui constitue jusquen 1967 son image de marque. Mais avec la fin de lempire
colonial, la figure emblmatique du tirailleur sest peu peu rtrcie pour disparatre
finalement des paquets de Banania.
LE SYMBOLE

Le tirailleur sngalais de Banania fut le symbole dune grande russite commerciale


lpoque des colonies franaises. Ses promoteurs ont su crer un produit dont limage
de marque pousait son poque, celle de lempire et de la force noire . Il constitue
cet gard un bon rvlateur du poids de limagerie coloniale dans la socit franaise
du milieu du XXe sicle. Il nest donc pas surprenant que le slogan lanc par le tirailleur
sngalais ait t, partir des annes 1970, de plus en plus critiqu car porteur
dune vision strotype du Noir, sorte de grand enfant niais baragouinant le franais.

Bote de chocolat Banania, annes 1950.

122

123

LA

LIGNE

M AGINOT

L a g ue rr e d e po siti on

1930-1940

La ligne Maginot, avec, au loin, la ligne bleue des Vosges.

n 1919, lAlsace et la Lorraine redeviennent


des provinces franaises. Les Boches
sont condamns payer de lourdes
rparations la France. Mais rien nest acquis
jamais. Les Franais, prudents, veulent dfendre
leur frontire avec lAllemagne, pour viter quune
invasion semblable celles de 1870 et de 1914
ne se reproduise. Au dbut des annes 1930, il est
donc dcid driger une ligne de fortifications
le long de la frontire est, de la mer du Nord la
Mditerrane. Elle porte le nom du ministre de
la Guerre, Andr Maginot (1877-1932), un vtran
de la bataille de Verdun. La ligne est compose
douvrages dartillerie, partiellement enterrs et relis
entre eux par des galeries souterraines donnant
accs des casernements, des casemates vivres,
des soutes munitions et des usines de production
dlectricit. Un chemin de fer souterrain relie les
diffrents bastions. Mais, faute de moyens, la ligne
demeure inacheve et discontinue. Elle fait natre
124

cependant chez les militaires franais un sentiment


de scurit illusoire. En juin 1940, la Wehrmacht na
qu contourner la ligne, incomplte, pour arriver en
quelques semaines jusqu Paris. Les soldats affects
sa dfense se retrouvent isols. Ils peignent sur
les parois btonnes de la ligne Maginot, qui passe,
intacte, aux mains des Allemands.
LE SYMBOLE
La ligne Maginot, vestige impressionnant de
lhistoire de la France, est un tmoin des progrs
de la technologie militaire franaise au dbut du XXe
sicle dans le domaine de la construction mcanique
et de la production dlectricit. Elle est aussi le symbole
dune stratgie militaire dfensive dpasse. Hrite
de la guerre des tranches de la der des ders , elle
se rvla inefficace face aux nouvelles mthodes de
la guerre clair allemande qui utilisait les avions
et les chars.

LA POIGNE DE MAIN DE MONTOIRE


L a Co l l abo r atio n

1940

e 24 octobre 1940, le marchal


Ptain rencontre, dans la petite ville
de Montoire-sur-le-Loir, Adolf Hitler.
Les deux hommes changent une poigne
de main sur le quai de la gare avant de discuter
dans le wagon du Fhrer. Prpare par la
rencontre du 22 octobre 1940 entre Pierre
Laval, Hitler et Ribbentrop, cette entrevue acte
le principe de collaboration politique,
conomique et militaire du gouvernement
de Vichy avec lAllemagne nazie. Le chef
de ltat franais justifie ce choix dans
son discours radiodiffus du 30 octobre :
Franais, jai rencontr, jeudi dernier,
le chancelier du Reich. [] Cest dans lhonneur
et pour maintenir lunit franaise [] dans
le cadre dune activit constructive du nouvel
ordre europen, que jentre aujourdhui dans
la voie de la collaboration. Cette politique est
la mienne. Les ministres ne sont responsables
que devant moi. Cest moi seul que lHistoire
jugera.

de Vichy, puis par la France libre. La poigne de


main entre Hitler et Ptain na jamais t filme
car le camraman a t gn par le ministre
allemand des Affaires trangres, Ribbentrop,
et par linterprte. Seuls les photographes
se trouvant en face ont pu figer linstant. Ce sont
donc les techniciens de France Libre Actualits
qui ont, en novembre 1944, insr le gros plan
dune poigne de main fictive, sous doute tourne
en studio, entre les images des deux hommes.

LE SYMBOLE
La poigne de main de Montoire est lemblme
de la collaboration entre ltat franais
et le Troisime Reich. Pour les Franais qui
considrent lAllemagne comme un ennemi
(toute la moiti nord de la France est alors
occupe), cette entrevue fut aussi perue
comme un acte de trahison du rgime de Vichy.
Les images de lvnement sont significatives,
matrialisant la hirarchie entre vainqueur
et vaincu. Leur porte symbolique fut utilise
par la propagande allemande, par le rgime

Couverture du journal LIllustration du 9 novembre 1940


reprsentant le marchal Ptain serrant la main Adolf
Hitler.

125

126

LE

MICRO DU

G NRAL

L a R sistance

18 JUIN 1940

8 juin 1940. Dix-huit heures dans le studio 4 C de la BBC Londres.


Charles de Gaulle lit les premiers mots de son appel historique : La France
a perdu une bataille ! Mais la France na pas perdu la guerre ! En pleine dbcle,
une voix slve pour poursuivre le combat. phmre sous-secrtaire dtat la Dfense
nationale dans le Gouvernement de Paul Reynaud du 5 au 16 juin 1940, de Gaulle est
alors peu connu. Il a quitt Bordeaux le 17 juin 1940 pour gagner lAngleterre o il espre
rallier dautres Franais sa cause avec le soutien des Britanniques. Diffus pour
la premire fois le 18 juin, et quatre fois le lendemain, lappel est dans les faits peu cout.
La clbre phrase n'est dailleurs pas prononce ce jour-l, mais ajoute par la suite
dans les versions de lappel qui ont t placardes sur les murs de Londres lt 1940.
La France libre est ne et le micro en est initialement la seule arme, ce que le Gnral
rsume, dans ses Mmoires de guerre, par la formule : puisque ceux qui avaient le devoir
de manier lpe de la France lont laiss tomber brise, moi, jai ramass le tronon
du glaive. De Gaulle devenu Prsident de la Rpublique utilisera la tlvision
pour sa communication. Mais, au plus fort de la crise de Mai 1968, il a recours,
le 30 mai, la force du verbe radiophonique. Quelques heures plus tard, cinq cent mille
personnes rpondent son appel et dferlent sur les Champs-lyses.
LE SYMBOLE

De Gaulle sexprime soixante-sept fois sur les ondes de la BBC durant le second conflit
mondial, notamment au cours de lmission radiophonique Les Franais parlent aux
Franais , ce qui lui vaudra le surnom de Gnral micro . Linvention du gnial Edison
(qui mit galement au point le phonographe et le tlgraphe) incarne ainsi
la voix de la libert , le lien, sonore avant dtre visuel, presque charnel, entre
les Franais et le chef de la France Libre. Symbole de la Rsistance, ce micro est aussi
le mythe fondateur du gaullisme.

Allocution du gnral de Gaulle, Londres, le 18 juin 1940.

127

LE

VOTE DES FEMMES


l a Fr ance au f m i nin

1944

sormais le bulletin de vote doit remplacer le fusil. Tel est lobjectif


des rpublicains qui instaurent le suffrage universel masculin en 1848.
Aprs la rvolution de Fvrier qui met fin la monarchie de Juillet,
le Gouvernement provisoire proclame la Rpublique et arrte que le suffrage sera
universel et direct, sans aucune condition de cens . Le peuple doit dposer ses armes
et prfrer le changement par les urnes linsurrection. La Constitution de la IIe
Rpublique consacre le principe du suffrage universel qui nest plus remis en cause,
y compris sous le Second Empire. Il nestcependant pas une garantie de dmocratie
avant la IIIe Rpublique. Ds lors, le vote bulletin secret sous enveloppe et linstauration
de lisoloir en 1913 en font vritablement le souffle de la dmocratie .
LE SYMBOLE
Le suffrage masculin consacre lavnement du citoyen n avec la Rvolution franaise.
Llection devient un moment fort de la pratique civique, qui senracine sous la IIIe
Rpublique. Mais il na duniversel que le nom, car il exclut les femmes de la vie politique.
Le droit de vote et dligibilit sera octroy aux femmes en 1944. Elles voteront pour
la premire fois de lHistoire lors des lections municipales du printemps 1945.

Le scrutin fminin - 26 avri 1914, photographie, Branger, 1914.

128

129

L E TOUR

DE

F RANCE

To ur de Fr ance, to u r d e so ufffr ance (A l be rt L ond re s)

DEPUIS

1903

e cyclisme se dveloppe la fin du XIX e sicle mais il connat ses heures


de gloire avec la cration du Tour de France au dbut du XXe sicle.
La Grande Boucle est ne des initiatives des journalistes Henri Desgrange
et Go Lefvre qui cherchaient un moyen daugmenter laudience de leur journal, LAuto,
de couleur jaune. Le premier Tour de France est lanc en juillet 1903. Il compte
2 428 km trononns en six grandes tapes. Soixante coureurs prennent le dpart
il en reste vingt larrive ! Le vainqueur, Maurice Garin, a couvert les quelque
2 000 kilomtres en un peu plus de 94 heures. Demble, le Tour est un succs.
Les ventes de journaux senvolent. Les premires annes sont ponctues dincidents,
mais le Tour est lanc. Sa popularit saccrot dans lentre-deux-guerres. La Grande
Boucle est alors une grande fte estivale, retransmise la radio partir de 1929.
Le maillot jaune (dont la couleur rappelle celle de LAuto), port par le leader
du classement gnral, est cr en 1919. Eugne Christophe est le premier le porter.
Tmoin du succs, la caravane du Tour voit le jour en 1930 et ne le quitte plus.
Elle prcde les coureurs et distribue chantillons et produits publicitaires. La tlvision,
qui suit le Tour au dbut des annes 1950, confirme la popularit de lpreuve.
La diffusion du duel entre Raymond Poulidor et Jacques Anquetil sur les pentes du Puy
de Dme en 1964 passionne les Franais. Aujourdhui, malgr un certain discrdit li
aux affaires de dopage, la Grande Boucle demeure un succs populaire, sportif,
publicitaire et mdiatique.
LE SYMBOLE

Le Tour de France cycliste, devenu lemblme des comptitions sportives en France,


a sduit et inspir nos voisins : il est considr comme la plus prestigieuse preuve
cycliste du monde. Il est galement un symbole dunit nationale et de chauvinisme
dans le soutien populaire aux cyclistes franais. Il reprsente latmosphre festive
des vacances estivales, des premiers congs pays de 1936 aux Trente Glorieuses.
Enfin, lhistoire et les tapes de sa mdiatisation, de la presse au petit cran, en font
un symbole du dveloppement des mass mdias au cours du XXe sicle.

Pompiers de la ville de Montmdy arrosant les cyclistes du Tour de France, anonyme,


photographie, vers 1950.

130

131

L A N ATIONALE 7
Les vacance s d t

ANNES

1950-1960

e toutes les routes de France


et dEurope, celle que jprfre
est celle qui conduit en auto
ou en auto-stop vers les rivages du Midi.
crite en 1955, La Nationale 7 de Charles
Trenet est un succs populaire. Hritire
des routes de postes de lAncien Rgime
puis de la route impriale N8 reliant Paris
Rome, la N7 relie Paris au midi de la France
en 996 kilomtres. Baptise route bleue
ou route des vacances , elle est emprunte
chaque t par des millions de Franais qui
se rendent en voiture dans les nouvelles stations
balnaires du Languedoc et de la Cte dAzur.
Le trajet dure deux jours et, pour faire patienter
les enfants, les parents inventent des jeux
partir des panneaux publicitaires qui longent
le parcours ou font une pause dans les villages
traverss. Lauberge la plus frquente est
la Borne 200 , 200 km de Paris. Le refrain
de Trenet rsume latmosphre de cette pope :
On est heureux Nationale 7 . Elle est
aujourdhui dclasse par ltat et dlaisse
par les estivants qui lui prfrent le rseau
autoroutier.
LE SYMBOLE
La N7 symbolise, dans la mmoire collective,
les vacances dt des annes 1950-1960,
une poque o le tourisme balnaire
se dmocratisait sur la cte mditerranenne :
cest la mme poque que furent construites
les infrastructures touristiques la Grande
Motte, au Cap dAgde, Argels. Elle reflte
latmosphre des Trente Glorieuses, ces annes
o la prosprit conomique engendra pour
les Franais une forte hausse du niveau de vie.

Borne kilomtrique de la route Nationale 7.

132

L A 2 CV
Les Tre nte Gl o r ie use s

1948-1990

LE SYMBOLE

uest ce quy a, quest ce quy a


Oh, ben, elle va marcher beaucoup
moins bien ! Forcment
La rplique de Bourvil, tenant le volant
de sa 2 CV disloque par la grosse berline
de Louis de Funs dans Le Corniaud (1965),
illustre la popularit de celle quon surnomme
la deudeuche . La 2 CV, qui se veut
une petite voiture destine au grand public,
une bicyclette quatre pattes comme
la dcrivait lhomme qui fut lorigine du projet,
est prsente au Salon de lautomobile en 1948.
Elle est rapidement un succs commercial
pour Citron, en raison de sa formule (elle est
robuste, conomique et polyvalente), mais
aussi de ses qualits techniques, notamment
son systme de suspension. Elle devient un objet
quotidien de la vie des Franais au cours
des annes 1960. La deux-pattes est aussi
une star du cinma, qui joue la vedette dans
Le Gendarme de Saint-Tropez ou avec James
Bond dans Rien que pour vos yeux. Voiture
des jeunes et voiture plaisir , la 2 CV est
synonyme daventure. De grands rallyes autour
du monde sont organiss et favorisent
lexportation du modle. Mais les ventes
diminuent au dbut des annes 1980 pour
cesser au dbut des annes 1990. En plus
de cinquante ans, la 2 CV a t produite plus
de cinq millions dexemplaires, tous modles
confondus.

La 2 CV, immense succs commercial pour Citren


et grande russite de lindustrie automobile franaise,
est aussi un phnomne de socit, lemblme
de la diffusion de la voiture dans les classes
populaires au cours des Trente Glorieuses.
Plus quun moyen de communication, elle est un art
de vivre, un symbole de libert, dvasion, de plaisir,
image particulirement exploite par le 7e art.

Dtail de la mythique 2 CV.

133

L E D EUXIME S EXE
L a li b r atio n de l a fe mm e

1949

n ne nat pas femme ; on le devient. On doit cette clbre formule


Simone de Beauvoir (1908-1986), dans les premires pages
du Deuxime Sexe. Publi en 1949, lessai sign par la compagne de Sartre
analyse lexistence des femmes. voquant la maternit, la sexualit, le travail, celle-ci
y dnonce linfriorit conomique et sociale de la femme, les strotypes fminins
et les prjugs. Ds sa sortie, louvrage est un succs de librairie. Mais il dclenche
un vritable scandale mdiatique. La chiennerie franaise se dchane, commente
Simone de Beauvoir, qui reoit insultes et quolibets publics pour sa suffocante
inconvenance de ton (Julien Gracq). Son uvre est mise lindex par le Vatican
en 1956 et interdite dans plusieurs pays communistes. Cela ne l'empche pas de sduire
une nouvelle gnration de femmes. Progressivement le Deuxime Sexe devient le fer
de lance des fministes qui luttent pour la libre disposition de leur corps.
LE SYMBOLE

Le Deuxime Sexe apparat comme ltendard du mouvement fministe des annes


1960-1970. Il est souvent considr comme la bible des femmes du MLF (Mouvement
de libration des femmes). Il fut en ralit davantage une source dinspiration,
une incitation agir en faveur de lgalit entre les hommes et les femmes.

Le Deuxime Sexe, 1949, sur une table du caf de Flore.

134

135

JE

VOUS AI COMPRIS

Les pl aies d e l a gue r re d A l g rie

1958

au conflit algrien, en la maintenant sous


souverainet franaise. Aussi le discours
du Gnral est-il un chef-duvre dambigut
politique. Il sagit la fois de rassurer
la communaut franaise dAlgrie et daffirmer
son soutien aux militaires, tout en ne niant pas
les revendications des nationalistes algriens.
Par cette clbre phrase, de Gaulle semble
donner des gages aux deux camps sans jamais
les citer : Oui, moi, De Gaulle, ceux-l,
jouvre les portes de la rconciliation. Jamais
plus quici et jamais plus que ce soir, je nai
compris combien cest beau, combien cest
grand, combien cest gnreux, la France !
Mais face au bourbier algrien, la position
du Gnral volue. En septembre 1959,
il se prononce en faveur de lautodtermination
de lAlgrie qui conduira, trois ans plus tard,
son indpendance par les accords dvian.
LE SYMBOLE

Symbole de la diplomatie du verbe et de la geste


gaullienne, cette phrase rsume la complexit
dune guerre de dcolonisation qui divisa
profondment les Franais. Elle est lemblme
de lincomprhension entre les Pieds-Noirs
et les Franais de mtropole, et de ce qui fut
vcu, par la suite, comme un abandon,
une trahison, de la part du gnral de Gaulle.
Elle est la mmoire dune dchirure profonde
entre la France et lAlgrie.

Alger, place du Forum, 4 juin 1958.


Surplombant la foule amasse devant
le palais du Gouverneur gnral, Charles
de Gaulle parat au balcon. Je vous ai compris !
[Clameur de la foule] Je sais ce qui sest pass ici.
Je vois ce que vous avez voulu faire. Je vois que
la route que vous avez ouverte en Algrie, cest celle
de la rnovation et de la fraternit. Les camras
immortalisent le moment historique. Quelques
jours aprs son retour au pouvoir, le 1er juin
1958, de Gaulle stait rendu en Algrie.
Les Pieds-Noirs et larme soutenaient
son investiture, avec lespoir que lancien chef
de la France libre trouve une solution rapide

Je vous ai compris... Discours intgral du gnral


de Gaulle, 45 tours, Philips, juillet 1958.

136

LE

JOURNAL TLVIS
L a rvo lu ti on m d iatiq ue

DEPUIS 1949

substitue limage en direct de tous les vnements


historiques, de la chute du mur de Berlin en 1989
leffondrement du World Trade Center le 11
septembre 2001. Il ne raconte pas, il fait vivre. Il est
le symbole de lre de la communication qui a
succd lre de linformation.

0 juin 1949. 21 heures. La speakerine


Jacqueline Joubert annonce le premier
journal tlvis du petit cran. Pierre
Sabbagh, initiateur de la formule, commente
en cabine les diffrentes images du premier
reportage de lhistoire de la tlvision, le survol
de la rgion parisienne en ballon. Nous
essayions de chasser le verbe au profit
de limage. commente-t-il trente ans plus tard.
La formule voluera considrablement jusqu
nos jours du fait des progrs techniques
et de lacquisition progressive dune audience
de masse. Le journal tlvis rompt lpoque
avec les Actualits Franaises de la presse filme
qui passent sur grand cran. Vritable rvolution
mdiatique, il est une nouvelle faon de faire
et de dire linformation. Il voque tous les
sujets, du sport la politique. Et surtout
il se droule dans lintimit des Franais,
qui le visionnent chez eux, en famille. En 1954,
les prsentateurs apparaissent, se substituant
aux speakerines, et deviennent progressivement
de vritables vedettes du petit cran. Plus ou
moins troitement contrl par le pouvoir
politique, le JT est devenu le principal canal
de communication de ltat et des hommes
politiques.

Le journaliste Pierre Sabbagh, un des pionniers du journal


tlvis franais.

LE SYMBOLE
Le journal tlvis, emblmatique de lhistoire
de la tlvision, symbolise lentre dans lre
mdiatique. Durant les Trente Glorieuses,
le nombre de rcepteurs passe de deux dix
millions. Au poids des mots et au choc des
photos de Paris Match, le journal tlvis
137

L A N OUVELLE VAGUE
Le ci n m a d avant- gard e

ANNES

1960

Jean-Luc Godard ralise le film qui incarne


cette nouvelle gnration qui prend le pouvoir,
bout de souffle, avec pour acteur principal le
jeune Jean-Paul Belmondo. Sil ne sagit pas
dune cole, la Nouvelle Vague est bien une
rupture dans la manire de faire et de penser
le 7e Art. Elle considre le cinma comme un
moyen dexpression part entire. Le cinaste
est lauteur de ses films, au mme titre
que lcrivain lest de ses romans. Cest
le concept de la camra-stylo dcrit par
Alexandre Astruc. La Nouvelle Vague entend
smanciper, sur le fond et sur la forme,
de ses ans. Mais le phnomne retombe
rapidement et les jeunes ralisateurs
sembourgeoisent leur tour. Si elle
continue dinspirer les cinastes franais
et trangers, le cinma de la Nouvelle Vague
ne sduit plus gure le grand public.
LE SYMBOLE
La Nouvelle Vague symbolise les volutions
du 7e art au cours des annes 1950-1960.
Elle est aussi lemblme dune poque o
se multiplirent les avant-gardes artistiques,
dans la littrature avec le Nouveau roman
dAlain Robbe-Grillet, Michel Butor ou
Nathalie Sarraute, comme dans la peinture
avec le nouveau ralisme de Klein ou lart
cintique de Vasarly.

u seuil des annes 1960, de jeunes


ralisateurs impertinents, en qute
dun cinma libr de ses pesanteurs
culturelles, techniques et financires, se rvlent
au grand public. Jusquici assistants des cinastes
confirms, ils ralisent leurs premires uvres.
La Nouvelle Vague est ne. En 1959, Le Beau
Serge puis Les Cousins de Claude Chabrol
ouvrent le bal, bientt suivis des Quatre Cents
Coups de Franois Truffaut. Lanne suivante,

Affiche de Pierrot Le Fou, 1965, de Jean-Luc Godard,


avec Jean-Paul Belmondo et Anna Karina.

138

LE

CUIR DE

J OHNNY

Lam r i canisati o n d e l a so ci t

ANNES

1960

l le porte sur scne, comme la ville,


en couverture de ses albums, sur sa moto.
Le blouson de cuir noir de lidole
des jeunes a t invent en 1930 pour
les aviateurs amricains. Dans les annes
1950, il devient luniforme des rebelles,
des Marlon Brando, James Dean, Dick Rivers
et autres rockers. Johnny Halliday le popularise,
associ un tee-shirt noir orn d'une tte
de Husky et d'toiles scintillantes, et en fait
laccessoire indispensable de toute une
gnration de yys qui vibre au son
du rockn roll.

LE SYMBOLE
Le blouson noir de Johnny Halliday est
le symbole de lamricanisation de la socit
franaise durant les annes 1960. Il est
galement lun des emblmes de la culture
jeune qui saffirme cette poque, marque
par le dsir de transgression n en Mai 68.
Elle se caractrise, selon le sociologue Edgar
Morin, par une panoplie commune ,
blue-jeans, polos, blousons et vestes de cuir,
un langage commun ponctu dpithtes
superlatives comme terrible, sensass ,
des crmonies de communion dans
une mme aspiration maintenir en vie
la flamme de la subversion.

Dtail de la pochette de lalbum Mes Yeux sont Fous,


de Johnny Hallyday, Philips, 1965

Dtail de la pochette de lalbum Mes Yeux sont Fous,


de Johnny Hallyday, Philips, 1965.

139

140

LE

PAV DE

M AI 68

L a jeu ne sse e n co l re

1968

uit du 10 au 11 mai 1968, Paris, Quartier latin. Les tudiants affrontent


les forces de police dans de vritables combats de rue. Voitures incendies,
vitrines brises, rues dpaves, barricades riges. Les tudiants assaillent
les CRS coup de jets de pavs. Lassaut est donn dans la nuit et les tudiants disperss
au petit matin. Utilis comme projectile durant les meutes de mai 1968, le pav parisien
est un cube de granit dune arte de 10 cm environ, pesant en moyenne 1,5 kg. Il est
difficile dtacher, mais repose sur un lit de sable. Le slogan Sous les pavs, la plage
nest donc pas quune image ! Les pavs sont alors le mode dexpression dune jeunesse
rvolte contre lautorit. CRS : SS scandent les manifestants, et les murs de la capitale
se couvrent dinscriptions comme Il est interdit dinterdire . Arme de la gnration
yy , le pav parisien acquiert dfinitivement un statut historique, aprs lre
des rvolutions (de 1830 et de 1848) o il servait dj riger des barricades.
LE SYMBOLE

Le pav est lemblme des vnements de Mai 1968. Symbole des manifestations
tudiantes, il est le vecteur des revendications dune jeunesse qui refuse de se taire
et rclame une libralisation de la socit, une socit o lon prfre lamour la guerre.

Mai 68, Les Parisiens reprennent une vie normale, contournant les pavs laisss par les meutes,
photographie, Reg Lancaster, mai 1968.

141

L ES

S IMONE V EIL

LARMES DE

L a li br e disp o siti o n d u co rps d e l a fe m m e

1974

dhommes : aucune femme ne recourt de gaiet


de cur lavortement. En France, elles sont
alors trois cent mille femmes avorter
clandestinement chaque anne. Lavortement
est assimil un crime en vertu de la loi de
1920. Pendant trois jours et deux nuits,
Simone Veil affronte soixante-quatorze
orateurs et endure les diatribes, les quolibets,
les insultes des dputs, y compris au sein
de la majorit. Certains voquent une barbarie
organise , une euthanasie du bon plaisir .
Au matin du 29 novembre 1974, aprs
vingt-cinq heures de dbats, la loi sur
linterruption volontaire de grossesse est
vote par 284 voix contre 189. Simone Veil
seffondre. Les photographes immortalisent
lvnement et les journalistes voquent
les larmes de la ministre de la Sant, qui aurait
craqu. Lintresse dmentit pourtant
formellement : Sur la photo, on dirait que
je pleure, mais en ralit, jtais puise.
LE SYMBOLE
Les larmes de Simone Veil sont le symbole
du combat des femmes pour la libralisation
de lavortement, de sa duret, de sa violence.
Elles rappellent les combats fministes dhier
et annoncent le travail dune gnration
pour amliorer la condition fminine, amorc
avec la cration dun secrtariat dEtat
la Condition fminine.

e 26 novembre 1974, 16 heures,


Simone Veil, ministre de la Sant
du Prsident Giscard dEstaing
et deuxime femme ministre de lhistoire
franaise, monte la tribune de lAssemble
nationale pour dfendre son projet de loi
lgalisant lavortement : Je voudrais tout
dabord vous faire partager une conviction
de femme je mexcuse de le faire devant
cette Assemble presque exclusivement compose

Simone Veil, malmene par les dputs, l'Assemble


nationale le 26 novembre 1974, photographie, 1974.

142

LA ROSE DE FRANOIS MITTERRAND


L a gauche au p o uvo ir

1981

de lidentit socialiste. Franois Mitterrand


en fit galement le symbole de lalternance,
en 1981. La crmonie du Panthon fut un
spectacle politique, conu pour la tlvision,
dont le rituel consacrait linauguration
dune re nouvelle.

1 mai 1981. Franois Mitterrand, rose


la main, remonte pied la rue Soufflot
en direction du Panthon. Derrire lui,
un cortge de fidles arborant des roses. La foule
est masse sur les trottoirs. La crmonie est
retransmise en direct sur les tlvisions.
Le Prsident gravit seul lescalier et entre
solennellement dans le temple des grands
hommes . Il se rend devant les tombes de Jean
Moulin, le hros de la Rsistance, Jean Jaurs,
le rconciliateur du socialisme et de la
Rpublique, et Victor Schoelcher, lmancipateur,
puis dpose une rose sur chaque spulture,
et ressort. Il reste immobile sur le parvis une
dizaine de minutes, tandis que retentit lOde
la joie. Enfin, Placido Domingo chante La
Marseillaise. Puis Mitterrand regagne sa voiture,
toujours rose la main. La crmonie a t
minutieusement prpare et mise en scne par
lentourage du premier prsident socialiste
de la Ve Rpublique. Le lendemain, la presse
ironise sur la dmultiplication des roses
car le chef de ltat est entr avec une rose, en a
dpos trois et est ressorti avec une autre Elles
lui ont t donnes hors-champ, chaque tape,
par les employs du monument qui le guidaient
derrire les camras. Lhomme la rose saffirme
en gardien du temple de la mmoire rpublicaine,
et force tranquille dune nouvelle libration
de la France.

21 mai 1981. Franois Mitterand clbre sa victoire


au Panthon, rose la main.

LE SYMBOLE
Le poing et la rose sont les emblmes du parti
socialiste depuis le congrs dEpinay en 1971.
Progressivement, la rose devint un symbole
143

L E C ENTRE P OMPIDOU
L a cu ltu re po ur to us

DEPUIS 1977

ous sommes des conservateurs de civilisation. La difficult est dtre


en mme temps des crateurs. Tel est lobjectif du Prsident Pompidou
lorsquil dcide dinstaller, sur le plateau Beaubourg, au cur du Paris
historique, un jet de pierre de Notre-Dame, un centre culturel vou aux expressions
artistiques contemporaines et la lecture publique. Passionn dart contemporain,
le chef de ltat sinvestit dans le projet, tout en le soumettant un concours international
darchitecture, remport par litalien Renzo Piano et le britannique Richard Rogers.
Lart est un cadre de vie ou devrait ltre aimait dire le Prsident. Larchitecture
du btiment reflte cette ambition. Le Centre est un espace ouvert sur la ville :
sa faade ouest, transparente, laisse entrer la lumire et offre, du haut des escaliers
mcaniques, une vue panoramique sur Paris. La fonction du btiment a galement guid
sa conception : lintrieur est totalement flexible. Les zones de service et les circulations
sont toutes places lextrieur, dans des tuyaux dont chaque couleur correspond
un lment : le bleu pour lair, le vert pour leau, le jaune pour llectricit, et le rouge
pour la circulation. Cest cet assemblage de tubes colors qui caractrise, dans limaginaire
collectif, lesthtique du Centre.
LE SYMBOLE
Le Centre national dart et de culture Georges-Pompidou a t inaugur en 1977,
trois ans aprs la mort du prsident de la Rpublique. Il est reprsentatif dune esthtique
moderne qui tranche volontairement avec larchitecture du quartier. Admir par les uns,
il est honni par les autres : Beaubourg est un coup de force, un viol, un King-Kong
architectural, un arolithe dpos au cur du vieux Paris commente le journaliste
Andr Fermigier. Le Centre est devenu le symbole des annes Pompidou et de laction de
ltat en faveur dune culture accessible tous.

Le Centre national d'art et de culture Georges-Pompidou, conu par Renzo Piano,


Richard Rogers et Gianfranco Franchini et inaugur en 1977.

144

145

LE

MINITEL

Mad e i n Fr ance

1982-2012

Un minitel Alcatel connect au 3615 Mto.

e 1er septembre 1982, le journal tlvis


de FR3 Bretagne, Rennes, prsente
un reportage sur le Minitel. Le medium
interactif par numrisation dinformation
tlphonique est prsent aux tlspectateurs
dIlle-et-Vilaine qui sont les premiers lexprimenter
lchelle dpartementale. Lappareil est de forme
cubique, aux dimensions rduites (25 cm sur 35).
Il souvre sur un clavier qui permet dinterroger
une banque de donnes rpertoriant les numros
de tlphone du dpartement. Ds son apparition,
ce vidotex (tlviseur-tlphone permettant
dchanger des textes) devient un moyen
de communication de masse et un vritable succs
commercial pour les PTT. Initialement conu
comme annuaire tlphonique, le 3615 slargit
146

rapidement tous types de services, commerciaux


et administratifs. On y consulte ses notes
du baccalaurat, comme le bulletin mto,
son horoscope ou bien les serveurs du Minitel
rose . Condamn par le dveloppement de lInternet,
son utilisation a officiellement pris fin en juin 2012.
LE SYMBOLE

Le Minitel est lun des fleurons de la technologie


franaise, anctre du web version made in France .
Cet objet familier des foyers franais dans les annes
1980-1990 fut particulirement lucratif et a prpar
les Franais lre numrique.

L E TGV
L a Fr ance gr and e vite sse

1982

e 22 septembre 1981, le Prsident


Franois Mitterrand inaugure le Train
grande vitesse entre Paris et Lyon.
Les camras le filment dans la cabine,
en compagnie de plusieurs de ses ministres,
discutant avec le conducteur. Avec un rythme
de croisire de 260 km/h, le train le plus
rapide du monde atteint Lyon en 2h40
alors quil en fallait sept au dbut du sicle.
Le chef de ltat, dans son discours
dinauguration, vante ainsi un moyen
de transport remarquable, une grande
ralisation technique, un signe pour
le monde entier que la France entend
demeurer une grande nation innovatrice.
Le TGV connat un succs rapide.
la premire ligne TGV sud-est succde
bientt un maillage serr de lignes grande
vitesse qui relient entre elles les grandes villes
franaises (TGV-Atlantique, TGV-Nord,
TGV-Est). Russite commerciale, le TGV
demeure une prouesse technologique :
il bat rgulirement des records de vitesse sur
rail o il peut slancer plus de 500 km/h.

LE SYMBOLE
Fleuron de la SNCF, grande fiert industrielle
nationale, le TGV est le symbole de linnovation
technologique franaise. Il est galement
le symbole de la mobilit croissante de
notre socit.

Le TGV arrive Bourg-Saint-Maurice, les J.O. 4 heures


de Paris, La Vie du Rail, 15 dcembre 1988.

147

LA

PYRAMIDE DU

LOUVRE

Les ro i s bti sse urs

1989

j voque sous lre napolonienne, la Pyramide du Louvre est inaugure


par le Prsident Mitterrand le 30 mars 1989, lanne du bicentenaire
de la Rvolution franaise et de ses fastueuses commmorations.
Haute de 21,5 mtres sur une base carre de 35 mtres de ct, la Pyramide du Louvre
slve au milieu de la Cour Napolon. Ses proportions sont les mmes que celles
des pyramides dEgypte mais elle est ralise en verre et en acier. Contrairement
ses antiques anes, la Pyramide du Louvre nest pas un tombeau referm sur lui-mme
mais la nouvelle entre dun muse entirement ramnag et redimensionn pour
se hisser au rang de fleuron mondial de la culture. Larchitecte sino-amricain
Ieoh Ming Pei a volontairement choisi des formes gomtriques trs dpouilles
afin de former une alliance parfaite entre le classicisme de la Cour Napolon et lajout
dune pyramide de style avant-gardiste qui rompt lharmonie des mesures existantes.
Cette audace architecturale a suscit de nombreuses critiques. Elle a donn lieu
une bataille entre Anciens et Modernes, qui a rapidement dbord sur le terrain
politique ; les opposants nhsitant pas surnommer le Prsident Tontonkhamon
ou Mitterramss . En dfinitive, la perspective du Louvre vers lArc de Triomphe
na pas t dfigure, et la Pyramide a t accepte comme une uvre dart part entire.
LE SYMBOLE
La Pyramide du Louvre est devenue lun des symboles de Paris. Avec La Vnus de Milo
et La Joconde de Lonard de Vinci, elle est la troisime uvre la plus prise des visiteurs
du Grand Louvre. Elle est enfin, comme le Centre Georges Pompidou, un emblme
de lintervention de ltat en matire culturelle et architecturale : depuis Georges
Pompidou, les prsidents de la V e Rpublique marqurent leur poque en inscrivant
leur empreinte architecturale dans la capitale, perptuant ainsi la tradition des rois
btisseurs.

La pyramide du Louvre, conue par Ieoh Ming Pei, la demande de Franois Mitterrand.

148

149

L A C OUPE

DU MONDE

1998

L a Fr ance Bl ack- Bl anc- Be u r

1998

Victoire de la France la Coupe du monde de football de 1998, Paris.

t un et deux et trois zro !!!


scandent les Franais en liesse au soir
du 12 juillet 1998. Lquipe de France
de football, conduite par son capitaine Didier
Deschamps, vient de battre schement le Brsil
de Ronaldo en finale de la Coupe du monde
au Stade de France, Saint-Denis. La France connat
alors plusieurs jours deuphorie collective qui,
pour nombre de commentateurs, rappellent
les grandes heures de la Libration lt 1944.
Aprs la victoire historique des Bleus ,
une foule de plus dun million de personnes, ivres
de joie, envahit les Champs-lyses. Le lendemain
aprs-midi, cinq cent mille supporters acclament
150

les vainqueurs qui remontent cette mme avenue,


dans un bus impriale.
LE SYMBOLE

La victoire de 1998 constitue tout dabord


une premire historique : la France est championne
du monde et domine le football mondial pendant
plusieurs annes. Mais par-del le seul exploit
sportif, cest la victoire dune gnration de
footballeurs reprsentant une France plurielle
qui sassume et fraternise : la France black-blancbeur dont le hros nest autre que le Franais
dorigine algrienne Zindine Zidane.

LE

FRANC

De l a Fr ance l E uro pe

1360-2002

ous ferons faire bonne et forte monnaie


dor et dargent. () Nous garderons
monnaie stable () et qui ne grvera point
tout notre peuple comme peut faire la mutation
de notre monnaie. Ainsi est cr le franc, en 1360,
par Jean II le Bon, en pleine guerre de Cent Ans.
Mais la nouvelle monnaie tombe rapidement
en dsutude. Sous lAncien Rgime, le franc nest
plus quune monnaie de compte. Il devient lunit
montaire lgale en 1793 et est dfini par la loi
du 17 Germinal an XI (17 avril 1803), do son nom
de franc germinal . La loi instaure le bimtallisme :
lor et largent ont le caractre de numraire et sont
lis par un rapport lgal. Le franc simpose comme
monnaie commune toute lEurope napolonienne
et garde sa stabilit jusquen 1928. Mais le franc
germinal ne rsiste pas au choc de la Grande Guerre :
en 1926, il ne vaut plus que 0,16 franc de sa valeur
en 1914. Le 25 juin 1928, Raymond Poincar

entrine la mort du franc germinal en le dvaluant


de 80 %. Cest le franc Poincar , qui substitue
ltalon-or au bimtallisme. Revenu au pouvoir
en 1958, le gnral de Gaulle dcide une nouvelle
dvaluation. Le nouveau franc est mis en
circulation en 1960. Il vaut cent anciens francs.
Reprsentant la semeuse coiffe du bonnet phrygien,
les nouvelles pices rappellent le franc davant 1914.
En 1992, le Trait de Maastricht prvoit la cration
dune monnaie commune lUnion europenne.
Lcu (European currency unit) est rapidement
abandonn au profit de leuro, qui se substitue
dfinitivement au franc le 17 fvrier 2002.
LE SYMBOLE

Le franc reste le symbole de notre histoire


montaire. Il est galement lun des emblmes
de notre identit nationale.

La semeuse (pice de 1 franc), 1960-2000.

151

L E C ONCORDE
Gr and e ur e t d cl in

1976-2003

endredi 7 mai 1971. Dbut daprs-midi. Le Prsident Pompidou inaugure le vol


exprimental Paris-Toulouse en Concorde. Le grand oiseau blanc senvole
puis se stabilise 17 000 mtres daltitude. Pompidou sinstalle auprs du chef
pilote Andr Turcat alors que lavion supersonique atteint Mach 2, soit 2000 km lheure,
deux fois la vitesse du son. Fuselage effil, aile delta, nez fin et pointu, le Concorde,
qui doit son nom au gnral de Gaulle, a une allure digne des plus grands designers.
Produit de la coopration entre les gouvernements franais et britannique, il est fabriqu
Toulouse et demeure une prouesse technologique. Il est commercialis en 1976
par Air France et British Airways. Aprs une longue bataille juridique avec les autorits
amricaines, la ligne Paris-New York est ouverte en 1977. Le Concorde relie les deux villes
en trois heures trente, en consommant une tonne de carburant par passager, soit un prix
consquent Lavion ne rsistera pas aux chocs ptroliers. Il reste nanmoins un succs
commercial
auprs dune clientle daffaires qui apprcie le luxe de lappareil et le gain de temps.
LE SYMBOLE
Fleuron de lindustrie aronautique franaise, le Concorde reflte les innovations
de la troisime rvolution industrielle, celle des nouvelles technologies de linformation
et de la communication, qui se sont diffuses lensemble de laviation civile aujourdhui.
Le crash du 25 juillet 2000 Gonesse mit fin lpope de cet avion de prestige,
dont les vols commerciaux ont cess en 2003.

Timbre de la Rpublique du Tchad montrant un Concorde Air France, vers 1978.

152

153

Edition : Evelyne Paul-Reynaud


Direction artistique : Matthieu Flory
Iconographie : Matthieu Flory
Mise en page : Marie-Ccile Febvre-Flory
Correcteur : Danile Gugan
Photogravure : Quadrissimo
Impression : Arlequin et Pierrot, Espagne

Crdits photographiques
Les photographies et reproductions sont de David Bordes
et :
Bibliothque Nationale de France pp. 76, 81, Branger p. 127, Cit de la Musique p. 85, Bettmann/Corbis p. 113,
Corbis p. 138, 149, D.R. pp. 8, 29, 88, 123, 124, 130, 131, 134, 135,136, 137, 140, 141, 147, E. Hutin p. 113,
Pierre-Antoine Foulquier / Shutterstock.com p. 147, Getty images pp. 27, 129,
IgorGolovniov / Shutterstock.com p. 151, p. 98, Raoul Lamourdedieu p. 13, Reg Lancaster p. 138,
J.P. Leloir p. 137, Pascal Lematre pp. 48, 122, ed. Marabout, p. 57, ed. Mona p. 61,
Jean Moral Brigitte Moral, p. 117, Ieoh Ming Pei p. 147, R. Piano/R. Rogers/G.Franchini p. 143,
Achim Scheidemann/dpa/Corbis p. 148, Jose Ignacio Soto p. 47, La Vie du Rail p. 145, ed. Yvon p. 69
Textes
Sabrina Tricaud

Remerciements
Nous tenons remercier tous ceux qui ont apport leur aide prcieuse la ralisation de cet ouvrage :
Eric Roussel,
Pascal Lemaitre, Dominique Demey, Ccile Febvre-Flory, Marc Couturier.

Les ditions du Palais, 2012


5 Place du Palais Bourbon
75007 PARIS
www.editionsdupalais.com
EAN : 9791090119185