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LA MORPHOLOGIE DES PASSS DFINIS EN ANCIEN FRANAIS

Complter avec le chapitre correspondant dans le Petit trait de langue franaise mdivale, pp.
90-103. Voir notamment le tableau des alternances de bases des passs forts, pp. 98-101 et
surtout le bilan propos p. 97.
Ltude approfondie du pass dfini (ou pass simple) permet daborder facilement la
morphologie du subjonctif imparfait (cf. Petit trait, pp. 102-104).
Les passs dfinis en ancien franais drivent des parfaits latins et se rpartissent en deux grands
groupes : les passs dits faibles et les passs dits forts .
Les passs faibles sont construits sur une base unique (B1), qui ne porte jamais laccent : ils
sont accentus toutes les personnes sur la voyelle de flexion (ou voyelle thmatique,
laquelle sajoute la dsinence).
Les passs forts sont caractriss par une alternance de bases et une mobilit accentuelle : la
base est accentue aux P1, 3, 6 ; la voyelle thmatique aux P2, P4, P5.
Lopposition suit les schmas gnraux suivants :
passs faibles

passs forts

B1 + a/i/u + (i)
B1 + a/i/u + s
B1 + a/i/u + O
B1 + a/i/u + (s)-mes
B1 + a/i/u + s-tes
B1 + a/i/u + r-ent

B5 + (i)
B6 + s
B5 + t
B6 + (s)-mes
B6 + s-tes
B5 + r-ent

I.

LES PASSES FAIBLES

formation : base faible B1 + morphme de pass (lment vocalique) + dsinence.


Ils se rpartissent en 3 grands types, en fonction du timbre vocalique qui suit la base.
1. type en a
Il regroupe tous les verbes en er et -ier
B1 + a + i
B1 + a + s
B1 + a + (t)
B1+ a + (s)mes
B1 + a + stes
B1 + e/ie + r-ent

amai
amas
ama
ama(s)mes
amastes
amerent

remarques :
P1 : ai = diphtongue de coalescence, graphie pour noter un ferm la fin du XIIe sicle. Il peut
tre graphi .
P4 : la forme en smes apparat au XIIIe sicle par analogie avec P5.
2. type faible en i
Il regroupe presque tous les verbes en ir (y compris les verbes inchoatifs) et quelques verbes en
oir, ou - re : cheoir (che, picard ca), cosdre (cosi), sivre (sevi), tolir (toli).
Quelques verbes en ir font exception : venir et tenir (pass fort en i), morir (pass faible en
u), gesir, loisir, nuisir, plaisir, taisir (passs forts en -ui).
B1 + i + (i)
B1 + i + s
B1 + i + (t)
B1 + i + (s)mes
B1 + i + stes
B1 + i + r-ent

senti, o
sentis, os
senti(t), o(t)
senti(s)mes, o(s)mes
sentistes, ostes
sentirent, orent

perdi
perdis
perdi(t), perdi*
perdi(s)mes
perdistes
perdirent, perdierent*

remarques :
P1 : un -s final apparat dans la graphie la fin du XIIIe sicle (sous linfluence des passs forts
mis et pris)
P3 : le -t final tymologique sest effac ds le IXe sicle. A partir du XIIe sicle, il peut tre
rintroduit et se gnralisera dans les graphies la fin du Moyen Franais.
* pour les verbes dont la base se termine par une dentale (d, t => perdre, sentir, vendre), deux
formes i ou i sont possibles en P3 et P6.

3. type faible en u
Il est assez peu reprsent : il comporte quelques verbes comme chaloir, corre, criembre, doloir,
moldre, morir, paroir, soloir, valoir.
(Il ny avait pas en latin classique de parfaits voyelle thmatique u ; il provient de rfections
analogiques des parfaits en ui sous linfluence des participes passs latins en utum).
B1 + u + (i)
B1 + u + s
B1 + u + (t)
B1 + u + (s)mes
B1 + u + stes
B1 + u + r-ent

valui puis valu


valus
valu(t)
valu(s)mes
valustes
valurent

morui, moru
morus
moru(t)
moru(s)mes
morustes
morurent

remarque :
dans sa formation, il est probable que cette conjugaison ait subi linfluence du pass dfini du
verbe estre = fui, fu fus fu(t) fumes fustes furent
II.

LES PASSES FORTS


-

les dsinences sont communes tous les types


laccent tonique se dplace entre P1, P3, P6 et P2, P4, P5 et entrane une
alternance de bases : une base courte B5 et une base longue B6.

B5 + (i)
B6 + s
B5 + t
B6 + (s)mes
B6 + stes
B5 +r-ent
Remarque : P6, le contact de r avec B5 peut entraner des accidents phontiques :
- si B5 est termine par m, apparition dun b dit penthtique
- ---------------------- n, -------- d ------------- : vindrent, tindrent
- ---------------------- s, -------- t ------------ : distrent
- ----------------------l, ----------d------------ et vocalisation du l : voldrent, voudrent
- --------------------- l palatal, ----d----------- et vocalisation
- ---------------------d , ---------e dit svrabhaktique .

on peut distinguer 2 grands types de flexion, en fonction de la voyelle accentue


et de lalternance de bases. Ces 2 types se rpartissent en deux sous-groupes :
1. les passs forts en i :

Pour les verbes de cette catgorie, llement vocalique accentu est i aux P2, 4, P5

cette catgorie regroupe en fait deux types de passs dfinis forts : les passs dfinis en i, et les
passs dfinis en si, dits sigmatiques :
a) passs forts en i
venir : B5 : vin-/B6 venivin, ving
venis
vint
veni(s)mes
venistes
vindrent

veoir : vi/vevi
ves
vit
vesmes
vestes
virent

voloir : vol-/volivoil*
volis
volt, vout
voli(s)mes
volistes
voldrent, voudrent

tenir:tin/teni
tin, ting
tenis
tint
tenismes
tenistes
tindrent

remarques :
* mtathse du -i
P6 : la consonne penthtique d est absente des dialectes du N, N-E et E
b) le cas des passs sigmatiques
Les verbes concerns sont hrits de verbes qui ont eu en latin classique ou vulgaire un parfait en
si ou xi, type dixi ; la base de ces verbes au pass dfini inclut donc un s
lalternance de base est tantt syllabique, tantt syllabique et vocalique :
-

alternance syllabique :

plaindre : plains/plainsiplains
plainsis
plainst
plainsimes
plainsistes
plainstrent (> plaindrent partir de la 2e moiti du XIIIe sicle)
-

alternance syllabique et vocalique :

dire : dis/desi- puis de- querre : quis/quesi- puis quedis


desis puis des
dist
desi(s)mes, desmes
desistes destes
distrent puis dirent *

quis
quesis puis ques
quist
quesismes puis que(s)mes
quesistes puis questes
quistrent puis quirent

remarques :
-s- intervocalique tend disparatre partir du XIIe sicle : les formes fesis/fes, desis/des etc
sont concurrentes dans les textes. Les formes simplifies deviennent prdominantes partir du
XIIIe sicle.

P6 : partir du XIIe sicle, les formes -istrent et -isdrent ont commenc cder la place la
graphie moderne -irent.
*en picard, forme simplifie en i(s)ent : disent, dient, quisent, quient.
Sur ce modle on conjugue les passs dfinis de : ardoir, ardre (ars/arsi-), clore (clos/closi-),
criembre, craindre (crens/crensi- ou criens/criensi-), conduire (conduis/conduisi-), nuire
(nuis/nuisi-) respondre (respons/responsi-), traire (trais/traisi-), prendre (pris/presi- puis pre-),
faire (fis/fesi- puis fe-), mettre (mis/mesi- puis me-), seoir (sis-sesi- puis se-), etc.
2. les passs forts en u
a) alternance o/e
Suivent ce modle avoir, savoir, taisir, plaisir, paistre (verbes dont la base est vocalisme en a
en latin : habui, sapui, tacui), ainsi que pooir.
avoir : o/e-

pooir : po/peu-

oi
es
ot
eumes
eustes
orent

poi
pes
pot
pemes
pestes
porent
b) alternance u/e

Suivent ce modle devoir, croire, movoir, plovoir, cheoir, croistre, cognoistre, gesir, loisir, nuisir
movoir : mu/me
mui
mes
mut
mesmes
mestes
murent
N. B. : en raison du rle jou par lanalogie, des verbes prsentent en ancien franais plusieurs
paradigmes de pass dfini :
Cheoir : che, ches, etc (pass faible en -i)/chui, ches, etc (pass fort en -u)
Croire : cre, cres, etc (pass faible)/crui, cres, etc (pass fort)
Morir : morui, morus, etc (pass faible)/ mori, moris, etc (pass faible)
Voloir : voil, volis (pass fort en i non sigmatique)/ vous, vousis, etc (sigmatique)
--------------------------

La morphologie du subjonctif imparfait en ancien franais


La rpartition tablie pour les passs dfinis reste oprante pour le subjonctif imparfait en ancien
franais :
- verbes pass dfini faible :
B1 + a/i/u + morphme de subjonctif imparfait + dsinence
- verbes pass dfini fort :
B6 (la base longue du PS) + morphme de subjonctif imparfait + dsinence
= le morphme dmarcateur de temps et de mode a deux formes : s(s)e rduit ss- en P4, P5.
P3 : sset derrire laccent entrane lamuissement du e central, et la rduction de ss s > st.
= les dsinences sont communes tous les verbes :
O
s
t => finale st
ons/iens
eiz>oiz, ez, iez
nt
remarque : la P6, quelques dialectes (est et ouest) accentuent la dsinence, qui apparat sous la
forme ant, ou ont, comme souvent dans le Roman de Thbes.
= exemples :
am-a-sse
am-a-sse-s
amas-t
amiss-ons, amass-iens
amiss-eiz, amass-ez, amass-iez
amasse-nt

partisse
partisses
partist
partissons, partissiens
partisseiz, ez, iez
partissent

morusse
morusses
morust
morussons, morussiens
morussiez
morussent

attention : pour les verbes en er, ier le morphme de pass a cde la place i aux P4, 5. Ces
formes sont majoritaires jusqu la fin du moyen ge. Ensuite, elles se sont alignes sur les autres
formes.
pesse
pesses
pest
pessons
pessiez
pessent

tenisses
tenisses
tenist
tenissons, iens
tenissiez, eiz, ez
tenissent

ocesisse/ocesse
ocesisses/ocesses
ocesist/ocest
ocesissons/ocessons
ocessissiez, occesseiz
ocessissent/ocessent

II. Etude diachronique


Morphologiquement : le subjonctif imparfait en ancien franais est issu du subjonctif plusque-parfait latin (et non de limparfait du subjonctif, qui prsente une structure : B de linfectum
+ morphme re- + dsinences : amarem).
Le subjonctif plus que parfait latin :
base du perfectum +-is- (morphme caractristique du perfectum) + morphme se- + dsinences
laudavissem
laudavisses
laudavisset
laudavissemus
laudavissetis
laudavissent

laudassem
laudasses
laudasset
laudassemus
laudassetis
laudassent

loasse
loasses
loast
loassiens, ons
loassoiz, iez, ez
loassent

= rduction des paradigmes latins :


- en latin parl, les verbes en are les dsinences en avissem se contractent en assem
laudavissem > *laudassem, partivissem > *partissem
- la base des parfaits en ivi, puis avi sest rduite (cf passs simples)
=> dplacement de laccent sur la voyelle thmatique en P1246
= pour lvolution des bases, voir ltude des passs simples.
= morphme et dsinences :
- en P1236, a tonique entrav sest normalement maintenu
- maintien non phontique dun e final en 1, 2, 6, qui permet de discriminer les personnes
- P45 : a devenu prtonique aurait du saffaiblir en e ferm (VIIe s) puis e central. Il se ferme en
i par dissimilation : assemus > essemus > issemus.
- En P4, -ons est analogique du prsent, o elle peut tre phontique lorsquelle
provient de amus ; iens, analogique du subjonctif prsent, apparat au 13 e s. Les
deux dsinences peuvent se combiner > ions
- En P5 : -etis > oiz, concurrence par ez, s analogiques du prsent et par iez, par analogie avec
iens
= de lancien franais au franais moderne :
peu de modifications.
En P3, le st final, qui cesse dtre prononc dans la langue populaire ds le 13 e sicle, reste dans
la graphie et permet de discriminer pass simple et imparfait du subjonctif.
le s na t remplac par laccent circonflexe quen 1740 (fonction morphogrammatique).
En P4 5, dbut 16es : ions, iez lemportent.
Attention : pour venir et tenir, limparfait du subjonctif a t refait sur la base courte tin= > vinsse, vinsses, vinst, vinssions, vinssiez, vinssent

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