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Abd El Krim ou limpossible rve,

roman historique, Pierre Bonin,


Prface de Carl Ppin, Ph.,
Fondation littraire Fleur de Lys, Laval,
Qubec, 2008, 366 pages, illustres.
dit par la Fondation littraire Fleur de Lys, organisme
but non lucratif, diteur libraire francophone en ligne
sur Internet.
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lautorisation crite de lauteur.
Disponible en version numrique et papier
ISBN 2-89612-263-X / 978-2-89612-263-9
Copyright 2008 Pierre Bonin
Illustration en couverture: Abd El Krim photographi
avec des officiers franais aprs sa reddition. Source : Le
Journal des voyages, Librairie Larousse, no 63, 8 juillet
1926. Collection personnelle de lauteur.
Dpt lgal 4e trimestre 2008
Bibliothque et archives nationales du Qubec
Bibliothque et archives nationales du Canada
Imprim la demande au Qubec.

ma mre Jacqueline qui fut marraine de guerre


une poque pas si lointaine

Remerciements

Jexprime toute ma gratitude au vtran


lgionnaire, le lieutenant Roger Bosc, hros de la
Seconde Guerre mondiale (1939-1945), pour son
matriel photographique provenant de sa collection
personnelle de cartes postales et pour ses recherches
dans sa bibliothque et sa collection darchives.
Je remercie sincrement mon ami lhistorien
militaire Carl Ppin pour ses prcieux commentaires
et son aimable collaboration la rdaction de la
prface ainsi que Denis Desjardins pour la rvision
du texte.
Que soient galement remercis mon guide
Mohammed, dit Momo et son chauffeur Ahmed. Ils
mont fait dcouvrir et aimer leur pays en me
permettant d arroser mes yeux comme disent
les Berbres.
Je remercie aussi Abdul, guide Fez, un bon
initiateur la religion islamique. Je ne peux oublier
Hassan le chamelier et Youssef le marchand de
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Abd El Krim ou limpossible rve


fossiles. Grce eux, jai appris apprcier les
beauts du dsert Erfoud et Merzouga.
Enfin, merci mon ami Franois Brub,
pour avoir partag avec moi cette aventure marocaine hors des sentiers battus.
Pierre Bonin

12

Prface

Sil existait une mthodologie rigoureuse visant pacifier un peuple, une liste stricte
dtapes suivre, le Maroc, avec la soumission des
Rifains par les puissances coloniales francoespagnoles, serait probablement lexemple ne pas
suivre. Sil fallait crire un livre sur ce sujet, un
chapitre pourrait aisment porter le titre Comment
rater une pacification , selon lexpression de
lauteur Frdrique Sultana.
Parce que cest l le cur du problme soulev par ce troisime roman de Pierre Bonin, Abd El
Krim ou limpossible rve. Le titre soulve en luimme deux illusions. La premire, du point de vue
des puissances coloniales franaise et espagnole,
tait de croire que le Maroc pourrait tre pacifi
pacifiquement . La dsastreuse bataille dAnoual
de juillet 1921, o une arme espagnole sous le
commandement du gnral Sylvestre fut anantie,
avait prouv que les Rifains, lorsque bien quips et
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Abd El Krim ou limpossible rve


surtout bien guids, pouvaient porter de srieux
coups aux puissances trangres. Les Rifains du
nord du Maroc navaient besoin que dun guide, un
chef qui sache les unir. Ce guide ne devait pas tre
uniquement un tambour ralliant les troupes, il
fallait galement quil soit anim dune vision politique, dun projet davenir qui puisse rpondre
cette question : Une fois les Europens chasss,
que fait-on? Ce guide, ctait Mohamed ben Abd
El Krim El Khattabi et il avait un rve.
Et cest l quentre en scne la seconde illusion. Galvanis par sa victoire de 1921 contre les
Espagnols, alors quil tait le chef de la tribu des
Beni Uriaghel, Abd El Krim tente de rallier dautres
tribus contre lautorit coloniale. Certains disent
quil a dclar la guerre la France et lEspagne,
dautres sont davis quil na fait que ragir il pour
il aux coups ports. Quoi qu'il en soit, sur le terrain, Abd El Krim caressait le rve de fonder un
tat berbre, malgr la prsence et lcrasante supriorit des forces europennes dans le Rif.
Dans ce contexte, ce troisime roman de
Pierre Bonin est davantage politique, o limportante mise en scne dactes despionnage de part et
d'autre des lignes belligrantes nous apprend deux
leons : 1) on ne peut faire confiance personne; 2)
en fin de compte, seule la survie compte. Bonin
accorde une grande place ce qui se passe de
lautre ct de la barrire. Les chefs politiques et
militaires de la rbellion quont t Abd El Krim
et Otto Klems (cet ex-lgionnaire qui a chang de
camp) parlent. Bonin leur donne vie, ne serait-ce
que sur quelques pages qui nous montrent quau
14

Prface
final, les tribus rifaines unifies par Abd El Krim
ntaient pas uniquement ces bandes de pilleurs et
dassassins dcrites traditionnellement.
Cest important considrer puisque nombreuses sont les scnes de ce roman qui sattardent
la qute de sens (politique) accorde cette grande
aventure rifaine. Par consquent, serait-ce trop os
de prtendre quAbd El Krim est le vritable hros
de ce roman, malgr que Marcel Picard, cet ancien
lgionnaire dorigine canadienne, rve lui aussi
dpouser le pays rifain, pour des raisons diffrentes, mais dont la finalit est la mme que celle
dAbd El Krim?
LorsquAbd El Krim dpose finalement les
armes en mai 1926, il parade avec ses pouses et ses
trsors devant les dirigeants franais et les lgionnaires. Mon grand-oncle Jean-Clophas Ppin, sergent la Lgion, a t tmoin de cet vnement.
Ctait lui, lhomme, le fameux Abd El Krim qui a
donn maintes sueurs froides la France. Petit, le
visage rondelet, mais au regard pntrant, Abd El
Krim paradait solennellement une dernire fois dans
son pays, avant sa dportation.
Bien sr, chaque personnage connat son
destin propre. Par contre, Abd El Krim, Marcel Picard et tous les personnages qui animent ce troisime roman de Bonin avaient ceci de commun : ils
avaient os porter leur regard sur cette Mduse
qutait le Rif. Ptrifis dans un rve, celui dpouser la contre, ils avaient agi en consquence
Carl Ppin
Historien, Universit Laval
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Avant-propos

Le rcit qui suit est une uvre de fiction.


Toutefois, il relate des vnements survenus au
Maroc pendant la guerre du Rif (1921-1926)
surnomme la guerre oublie par les historiens.
La rgion montagneuse du Rif est situe au nord de
Fez, face la Mditerrane. Un leader nationaliste
du nom de Mohammed ben Abd El Krim avait
russi unifier les tribus du Rif pour combattre le
sultan Moulay Youssef dont il contestait lautorit
lgitime et pour bouter hors du pays les Espagnols
et les Franais qui sy taient installs, respectivement ds le XVIe sicle pour les premiers, au
dbut du XXe sicle pour les seconds.
Le personnage principal de ce roman est un
Qubcois ; lpoque, dans la Lgion trangre, il
tait inscrit sous la nationalit canadienne. Soit dit
en passant, de 1923 1928, des Qubcois ont
rellement combattu sous luniforme de ce prestigieux corps darme lors de la guerre du Rif, et par
17

Abd El Krim ou limpossible rve


la suite dans les oasis du Sud. Parmi ces lgionnaires, on en comptait un de la rgion de Qubec et
un autre de la Beauce : ces deux hommes ont laiss
des tmoignages crits de leur sjour au Maroc. Des
rcits captivants qui ont t publis en 1931 et 1932.
Par ailleurs, la Lgion trangre a dnombr
74 officiers, 158 sous-officiers et 1 264 lgionnaires
du rang qui ont trouv la mort au Maroc, de 1920
1935. Pour la mme priode, des milliers de
Marocains ont aussi perdu la vie pendant la guerre
du Rif et lors des affrontements arms qui ont
dcoul des annes de la Pacification.
lautomne 2005, je me suis rendu en plerinage dans ce pays, sur les lieux o nos compatriotes ont battu la semelle dans les sables du dsert et
sur les pistes rocailleuses des djebels. Cest l, qua
pris forme cette histoire, sous le ciel dune nuit
constelle dtoiles de lErg Chebbi.
Enfin, pour faciliter la comprhension du
rcit, le lecteur est invit consulter le lexique lui
permettant de se familiariser avec les mots arabes
ou berbres prsents dans le texte.
Pierre Bonin

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Lexique

Aman :
Babouche :
Bakchich :
Balek ! :
Baraka :
Barda :
Baroud :
Beslama ! :
Bled :
BMC :
Burnous :
Cad :
Caftan :
Casbah :

faire sa soumission, demander


la paix
pantoufle de cuir sans quartier
ni talon
pot-de-vin
Attention ! cartez-vous !
bndiction divine ; par
extension la chance
quipement du soldat, bagage
bagarre, combat
Au revoir !
rgion boise, par extension un
endroit sauvage peu frquent
bordel militaire de campagne
grand manteau capuchon
chef de tribu
long vtement fminin
village
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Abd El Krim ou limpossible rve


Chche :
Chleuhs :
Chorba :
Chouf :
Chouk Ran :
Couscous :
Diffa :
Djebel :
Djellaba :
Djich, djouch :
Djinn :
Douar :
Douf :
Douro :
mir :
Erg :
Fellah :
Fisa ! :
Fki :
Gandoura :
Fondouk :
Goum :

longue charpe
tribu berbre du Rif, par
extension les dissidents ou
insoumis
soupe
guetteur
merci
plat avec viande, lgumes et
semoule de bl
banquet, festin
montagne, terrain montagneux
tunique longue avec capuchon
petite(s) bande(s) arme(s)
bon ou mauvais esprit
campement de goumiers
cuvette basse de terrain
monnaie espagnole utilise au
Maroc cette poque
titre donn aux descendants du
prophte Mahomet
dunes de sable
petit propritaire agricole
Vite !
secrtaire particulier, conseiller
spcial
tunique de laine, de soie ou de
coton, sans manche
ancienne htellerie pour les
marchands avec leurs animaux
et les marchandises
compagnie dinfanterie du
sultan du Maroc ; 100 200
hommes
20

Lexique
Goumier :
Gour :
Gourbi :
Guerba :
Guitoune :
Hak :
Hajj :
Hamada :
Hammam :
Harem :
Harka :
Hendira :
Hidjab :
Khama :
Kasbah :
Kessara :
Khalifat :
Kif :
Ksar, ksour :
Makhzen :
Marabout :

fantassin de la compagnie
hameau constitu de maisons
maison de semi-nomades faites
de boues et de branches
outre en peau
grande tente pouvant loger de 8
10 personnes
long voile sans couture drape
autour du corps de la femme
plerinage collectif la Mecque
plateau dsertique et caillouteux
bain maure
appartement des femmes
petite arme
cape raye que portent les
femmes pour se distinguer entre
elles
foulard port par les femmes et
qui recouvre la chevelure
tente des nomades tisses en
poils de dromadaires ou de
chvres
chteau fort, forteresse militaire
galette de bl cuite sur le sable
lieutenant de goum, par
extension, second, adjoint
cannabis, herbe qui gurit
village (s) fortifi (s) bti(s) en
pierre, pis ou argile
autorit ou pouvoir
chef dune confrrie religieuse
au prestige considrable, par
extension : son tombeau
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Abd El Krim ou limpossible rve


Mchouis :
Mdina :
Melazen :
Mehalha :
Mhari :
Mhariste :
Mektoub ! :
Mellah :
Minaret :
Moghazni :
Moukhala :
Moqqadem :
Muezzin :
Niqab :
Nouba :
Oued :
PC :
QG :
Pacha :
Pouf :
Purbwar :
Razzia, rezzou :
Reg :

mouton rti la broche sur feu


de braises
ville arabe ceinture de
remparts
adjudant
colonne en expdition
mhara : dromadaire(s)
personne qui monte un
dromadaire
Ctait crit, la fatalit
quartier juif lintrieur dune
mdina
tour de la mosque do est
lanc lappel la prire
gendarme du Sultan cheval
fusil des marocains avec
projectiles de pierres
chef dun village ou d'une
confrrie religieuse
celui qui lance lappel la
prire du haut dun minaret
foulard qui couvre entirement
la tte de la femme mais laisse
les yeux dcouvert
la fte
cours deau, rivire
poste de commandement
quartier gnral
gouverneur de Fez
gros coussin capitonn
pourboire
raid(s) avec pillage
plaine dsertique
22

Lexique
REC :
REI :
Rekka :
Riad :

rgiment tranger de cavalerie


rgiment tranger dinfanterie
messager indigne
maison traditionnelle organise
autour dun patio plant
darbres et de fleurs
Rif :
chane de montagnes au nord du
Maroc face la mer
Mditerrane
Rogui :
prtendant au trne
Roumis :
chrtiens ; par extension
occidentaux
Salam Alaykum ! : Bonjour ! Que la Paix soit avec
toi !
Sayed :
Monsieur ou Seigneur
Saroual :
pantalon bouffant serr la
taille et aux genoux, sarrtant
aux mollets, port sous la
djellaba
Sirocco :
vent chaud et sec qui souffle sur
les tendues dsertiques
Singe :
buf sal en conserve
Souk :
march public
Spahis :
cavaliers
Sultan :
roi ou monarque
Tajine :
plat mijot dans un rcipient en
terre cuite comme une cocotte
Tizis :
cols de montagnes
VB :
grenade-tromblon, cration du
capitaine Vivian-Bessire
Youyous :
cris des femmes

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Abd El Krim ou limpossible rve


Religion Islam
Les cinq piliers :
Chabada : profession de foi
Hajj : plerinage la Mecque
Salat : rituel des cinq prires quotidiennes
Ramadan : neuvime mois de lanne musulmane
o le musulman jene du lever au coucher du soleil
Zakat : aumne rituelle
Autres termes
Tachaoud :
Le Coran :

profession de foi avant la prire


livre saint rvl par Allah au
prophte Mahomet fondateur de
lIslam
Imam :
religieux qui dirige les prires
collectives
Allah Akbar ! : Dieu est grand !
Inch Allah ! :
Si Dieu le veut

24

Prologue

Article du magazine franais hebdomadaire


Lillustration
En date du 23 mai 1925
Les oprations militaires au Maroc
Dans son dernier numro, LIllustration a
expos en dtail la situation o se trouvaient nos
troupes au Maroc, par suite de loffensive dAbd El
Krim sur notre front Nord, et les premiers rsultats
de notre rsistance. Il sest confirm que le chef
rifain avait mdit contre nous une entreprise de
grande envergure, dont lobjet tait de couper la
ligne de chemin de fer de Fez Taza et dinterrompre ainsi nos communications. Notre rsistance
la arrt. Les oprations sont maintenant entres
dans une seconde phase : celle de la contreoffensive franaise.
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Abd El Krim ou limpossible rve


Ds quil eut reu les renforts ncessaires, le
gnral de Chambrun, qui exerce le commandement
sur la totalit du front attaqu, ordonna une
premire action combine contre le massif fortifi
de Bibane, qui domine au nord de Fez, la rive
septentrionale de lOuergha. Elle fut confie au
groupe du gnral Colombat, tandis que celui du
colonel Freydenberg sa droite, se portant de lest
louest, effectuerait une attaque de diversion. Le
mouvement commena le 13 mai, au point du jour.
Les troupes du gnral Colombat taient divises en
trois colonnes, couvertes par de la cavalerie et de
laviation. Elles disposaient en outre dune
importante artillerie lourde.
Aprs avoir attaqu lennemi dans la plaine
et procd un barrage roulant dartillerie, elles
abordrent vigoureusement le massif, o les Rifains
staient retranchs et fortifis selon toutes les
rgles de lart militaire moderne. Le village
dAzdour fut enlev la baonnette, les postes de
Bibane et de Dar Remich dgags et le sommet des
crtes occup. Pendant ce temps, le groupe de
Freydenberg dgageait les postes dAmzez et de
Taleghza et il avait soutenir un violent combat
contre un adversaire particulirement acharn.
Laviation de reconnaissance et de bombardement, sous la conduite personnelle du colonel
Armengeaud, commandant laviation au Maroc,
avait t des plus utiles. Elle a malheureusement t
prouve par la perte du commandant Mzergues,
mortellement bless, le 14 mai, au cours dune
reconnaissance. Ancien chef descadrille pendant la

26

Prologue
Grande Guerre, il avait t ensuite au Levant et au
Maroc et possdait les plus brillants tats de service.
La garnison du poste de Bibane tait
encercle depuis le 18 avril. Au centre mme du
massif ennemi, elle avait lutt hroquement jusqu
larrive de ses librateurs. Les jours suivants de
nombreux postes de la rgion ont t dbloqus,
souvent aprs de durs combats : tels ceux de BouToumour et dAoula.
Cest dailleurs une histoire glorieuse et
mouvante que celle de la rsistance de ces petits
postes franais, qui ont tenu tte, pendant deux ou
trois semaines, aux assauts et aux bombardements.
Composs gnralement dun ou deux officiers ou
sous-officiers franais et dune poigne de
tirailleurs indignes, nayant pour se dfendre que
quelques mitrailleuses et des fusils, ne pouvant
compter pour leur ravitaillement en vivres et en eau
potable que sur les avions qui, bravant le pril,
venaient jeter au-dessus du fortin dlabr des
paniers de provisions et des blocs de glace, ils ont
tenu jusqu la limite de leurs forces.
A Aoula, il y avait deux officiers, le
capitaine Duboin, qui fut bless deux fois, et le
lieutenant Charpenelle, grivement atteint, lui aussi.
Une douzaine de tirailleurs sngalais avaient
galement t mis hors de combat, de sorte quil ne
restait plus quune vingtaine dhommes valides,
repoussant la mitrailleuse, au fusil ou la grenade
des assaillants dix fois plus nombreux. Ils purent
enfin tre dlivrs. Auparavant, le gnral en chef
leur avait envoy, par avion, une rosette de la
Lgion dhonneur pour le capitaine, une croix pour
27

Abd El Krim ou limpossible rve


son lieutenant, des Mdailles militaires et des Croix
de guerre pour le reste de la garnison.
A la date du 18 mai, lennemi, puis par
son effort et des pertes trs sensibles, stait
retranch sur ses positions et semblait attendre des
renforts et des munitions. Le groupe Colombat,
rayonnant autour de Bibane, o a t tabli le poste
de commandement, avait tendu son action vers le
nord et vers lest, travers un pays chaotique et trs
difficile, et atteint Kella des Sless, Fez-el-Bali,
Dahran. Un raid entrepris lOuest, en direction
dEkissa, avait t repouss.

28

PREMIRE PARTIE

Lhomme aux deux visages

29

Chapitre 1
Les tambours de la guerre

Lhomme ftait en solitaire la journe de son


vingt-huitime anniversaire. Il tait assis sur un
pouf, dans une modeste chambre sommairement
meuble mais confortable dun riad de la mdina de
Fez, il dgustait des oranges la cannelle. Il avait la
barbe sombre et les cheveux noirs en broussaille.
Plutt costaud, le torse nu burin par le soleil et
suintant de sueurs. Il portait le saroual, ce pantalon
revtu par les hommes sous la djellaba. Lhomme
venait de dposer sur un guridon une copie
dfrachie du magazine LIllustration, dition du 23
mai. Il tenait sur ses genoux un carnet dans lequel il
consignait des notes relatives son sjour au
Maroc. Marcel Picard, tel tait son nom, relisait le
rsultat de son exercice littraire de la journe : les
premires pages de ses mmoires
***
31

Abd El Krim ou limpossible rve


Il fait trs chaud Fez, en ce dbut de soire
du 25 aot 1925. La ville millnaire suffoque sous
une chape de plomb torride. Dehors, le crpuscule
va bientt lenvelopper. Les rues seront bientt
dsertes de leurs habitants. Circuleront et l
des patrouilles armes de lgionnaires et de
tirailleurs algriens, les Turcos comme on les
appelle, pour assurer le maintien du couvre-feu.
Fez est en tat de sige mme si lennemi invisible
ne campe pas encore sous ses murailles. On a
rapport que lavant-garde de larme dAbd El
Krim avait t vue rdant prs de dix kilomtres
de la ville. Seuls les appels la prire, lancs du
haut du minaret de la Grande Mosque par le
muezzin, troubleront la quitude des habitants,
ttaniss par de folles rumeurs dune invasion
imminente de la cit impriale par les Rifains.
Bien qudAbd El Krim ait dclar la guerre
au sultan et ses allis franais, je demeure
confiant que le rogui nosera jamais lancer une
attaque denvergure contre la ville. La garnison est
constitue de troupes aguerries ayant dj livr
bataille dans le bled et les djebels. Je ne me
risquerais pas cependant entreprendre une
excursion au-del de 50 kilomtres, au nord, dans
la chane montagneuse du Rif. Dans ces valles
avec ses dfils encaisss, le baroud a commenc en
avril dernier. Des avant-postes tenus par des
lgionnaires ou des tirailleurs sngalais ont subi
des assauts rpts des insoumis. Il y a eu des
massacres et depuis, la population de Fez craint
comme la peste de connatre un sort identique.

32

Chapitre 1 Les tambours de guerre


Je me suis install, voil dj quelques
semaines dans une modeste chambre au troisime
tage dun riad, une maison traditionnelle marocaine btie autour dune cour intrieure amnage
avec une fontaine et dont le patio regorge darbres
fruitiers et de fleurs. La demeure est situe dans le
quartier des tanneurs de la mdina o rgne une
odeur pestilentielle. Au fil des jours, je me suis
habitu ne plus sentir cette odeur qui vous prend
la gorge et vous donne la nause. Le temps est
suspendu. Tout est calme. Bientt, il fera nuit.
On frappe ma porte. Jouvre. Cest la
servante Yasmina, une Berbre des oasis du Sud.
Elle mapporte le th la menthe infus dans une
thire en argent cisel sur un plateau avec deux
verres quelle dpose sur un guridon. Je reprends
place sur mon pouf et dlaisse mon carnet de notes
dans lequel je consignais certains souvenirs de mon
sjour depuis mon arrive en Afrique du Nord. Le
propritaire des lieux, un notable dorigine berbre
parlant arabe et bien en vue de ladministration du
Makhzen, ma offert cette femme en tmoignage de
la considration quil me porte. Il la achete vil
prix dun marchand dpices en transit dans la
ville ; celui-ci lavait recueillie aprs quelle se fut
enfuie du harem dun cad du Tafilalet. Ce chef de
tribu lavait viole et soumise un rgime de
terreur.
Cest maintenant ma gazelle, celle qui fait
mes courses dans les souks, le mnage de ma
chambre, lave mon linge et qui cuisine pour moi
loccasion. Je me dbrouille en arabe, une langue
plutt difficile. Mes rapports avec Yasmina sont trs
33

Abd El Krim ou limpossible rve


limits. Elle-mme ne matrise que le dialecte
berbre. Heureusement que lintendant de la
maison communique avec elle dans sa langue et me
sert dinterprte quand jexprime mes besoins les
plus lmentaires.
Toutefois, le langage de lamour et du sexe
est universel. Yasmina est venue se blottir mes
cts sur le pouf. Cest une femme superbe malgr
la djellaba qui recouvre ses formes voluptueuses.
Elle a enlev son hidjab. Jadmire sa longue
chevelure noire, les traits finement dessins de son
visage cuivr par le soleil. Ses yeux noirs sont
magnifiques et perants. Quand elle me regarde
sans mot dire, jai toujours limpression quelle lit
dans mes penses. Elle sait, depuis le premier jour
o nous nous sommes rencontrs, quel point elle
me fait de leffet. Jai t surpris de son intrt
mon endroit mais jai vite compris que certaines
femmes de ce pays sont trs attires par les
Occidentaux, malgr les interdits de leur religion
notre gard.
Jai toujours hsit faire les premiers pas
mme si mon dsir pour elle dcuplait aprs
chacune de ses visites ma chambre. Amour, dsir,
passion ou simple volont dun avenir meilleur, je
ne sais vraiment ce qui la motive bien servir son
nouveau matre.
***

34

Chapitre 1 Les tambours de guerre


Je ne pourrai jamais oublier comment cette
aventure a dbut sur un coup de tte. Ctait
Montral, rue Craig, en cette journe mmorable
du 11 novembre 1918. Une compagnie du rgiment
de marche de la Lgion trangre, compose dune
soixantaine de lgionnaires aguerris, paradait glorieusement ce matin-l, au rythme des tambours et
clairons, au pas cadenc de la marche clbre du
Boudin. Jtais impressionn par la musique et les
paroles chantes en chur par ces hommes, pourfendeurs de Boches. Le gouvernement franais avait
envoy quelques jours auparavant une dlgation
militaire pour accrotre le soutien populaire auprs
de ses allis canadiens et amricains. Malgr la
grippe espagnole qui faisait encore des ravages,
plus de 250 000 personnes acclamrent tout au long
du parcours ces valeureux guerriers pour marquer
avec enthousiasme le dfil de la Victoire.
Je savais que Paul Caron, journaliste au
quotidien Le Devoir, stait engag comme
volontaire au dbut de la guerre pour aller dfendre
la mre-patrie. Il avait fait le coup de feu dans le
rgiment de marche de la Lgion trangre, puis
sous luniforme de sous-lieutenant au 133e R.I., y
perdant la vie au champ dhonneur en avril 1917.
Je lisais rgulirement ses articles dans les pages
de son journal, depuis son enrlement jusqu' sa
mort. Plus je mintressais ce conflit, plus je
dveloppais lenvie dy participer.

35

Abd El Krim ou limpossible rve


Gris par leuphorie du spectacle, enhardi
par la fanfare, subjugu par la dtermination de ces
hommes en uniformes, prcds de leur rputation
lgendaire, je fus pris dun dsir farouche de
devenir lun des leurs. La dcision ne fut pas
difficile prendre. De toute faon, je nchapperais
certes pas la conscription si jamais lArmistice
tait rompue, la chance mavait jusqualors
pargn, et je prfrais menrler sous le drapeau
tricolore plutt que sous celui du Red Ensign ou de
lUnion Jack, symboles honnis du colonialisme
britannique.
Sans famille, car jtais un orphelin confi
ds sa naissance lassistance publique, arriv au
seuil de la jeune vingtaine, sans fiance qui crire
des lettres damour, il mtait ais de partir
laventure avec pour tout bagage un diplme
dtudes classiques. Je navais aucune attache
Montral, hormis un compagnon dtudes, du nom
de Denis Marceau avec qui je mtais li damiti,
et le frre directeur Herv Laniel du collge MontSaint-Louis, qui mavait pris sous son aile protectrice. Malheureusement, je neus pas le temps de
leur faire mes adieux. Ctait mieux ainsi. Je ntais
pas du genre supporter les atermoiements.
Je rentrai en vitesse au quotidien La Presse
dont les bureaux taient situs proximit, et remis
ma dmission de rviseur au rdacteur en chef.
Estomaqu par la nouvelle, celui-ci tenta de me
convaincre de rflchir aux consquences de mon
geste. Il sagissait de mon premier emploi depuis la
sortie du collge et mon patron apprciait fortement
mes services. Malgr sa dception et les reproches,
36

Chapitre 1 Les tambours de guerre


sans plus attendre, je tirai ma rvrence la fin de
journe pour retourner chez moi afin de faire ma
valise et de ramasser mon petit pcule.
***
Le lendemain, je me levai avec laube et,
aprs avoir enfil mes vtements et mon petitdjeuner, je quittai avec plaisir, non sans avoir au
pralable salu ma logeuse, ma modeste chambre
dtudiant dune maison de pension de la rue SaintDenis o javais lu domicile quelques semaines
auparavant. Je marchai allgrement jusqu la gare
Windsor pour prendre le train en direction de NewYork avec les valeureux lgionnaires, mes futurs
frres darmes, qui je vouais une admiration sans
pareille. Jtais fier de ma dcision et je me
bombais le torse pour me donner de lassurance.
Tout en cheminant dun pas ferme et dcid
avec mon maigre bagage, malgr la distance de
quelques kilomtres, je sentais monter en moi une
vive excitation. Jimaginais dj les champs de
bataille o je me couvrirais de gloire. Jentendais
les tirs des canons et des mitrailleuses. Je me voyais
chargeant les Allemands, baonnette au canon sous
une pluie de balles, franchissant laveuglette les
crans de fume gnrs par l'explosion des obus et
des grenades. Toutes ces images virevoltaient dans
ma tte et contribuaient exalter ma ferveur
combattre le monstre germanique, responsable
dune guerre cruelle et inutile. Je voulais tre de
37

Abd El Krim ou limpossible rve


ceux qui russiraient mettre fin une fois pour
toutes ce cauchemar qui nous accablait depuis
trop longtemps dj. De temps autre, jtais
distrait par le vrombissement des moteurs des rares
voitures essence circulant dans les rues de la ville
ou le bruit engendr par le passage des tramways
dont les roues de fer grinaient sur les rails.
Jarrivai temps pour le dpart du train au
moment de lembarquement de la troupe dans les
wagons. Jachetai mon billet et me dirigeai aussitt
vers le wagon de tte dans lequel avaient pris place
le capitaine Chastenet de Gry, le lieutenant
Chapelle et ladjudant-chef Kowalski. Il ne restait
quune place disponible sur la banquette en face du
capitaine. Les autres banquettes du wagon taient
occupes par des civils tandis que les lgionnaires
de la troupe avaient t assigns aux deux autres
wagons de passagers en compagnie de leurs sousofficiers.
Faisant preuve daudace, je demandai la
permission de masseoir en face du capitaine.
mon grand tonnement, le capitaine acquiesa dun
signe positif de la tte. Je pris donc place ct de
ladjudant-chef Kowalski, faisant face au capitaine.
Ladjudant-chef tait dorigine polonaise. Dapparence svre, il portait une balafre au visage. Il
tait le plus g du trio. Il devait avoir plus de 35
ans. Au nombre de mdailles accroches sur sa
poitrine, je devinai aisment quil tait le plus
expriment et le plus ancien. Le genre dhomme
qui naime gure se livrer des confidences. Il se
tourna vers moi et me dit dun air bourru avec son
accent germano-polonais :
38

Chapitre 1 Les tambours de guerre


Jeune homme, vous voulez devenir lgionnaire et tuer des Boches ?
Oui, monsieur, rpondis-je, plutt dcontenanc par sa question, croyant faire lobjet dune
mauvaise plaisanterie.
Sachez jeune homme, que vous devrez
vous engager pour cinq ans. Mme si la guerre en
Europe est finie. Vous devrez servir comme lgionnaire jusqu la fin de votre terme, moins de
claquer sous le feu de lennemi, de succomber une
maladie quelconque ou dtre estropi par une
blessure. tes-vous toujours dcid servir ?
ce moment, je me tournai vers les officiers
qui me toisaient avec curiosit comme sils
croyaient que jallais faire faux bond et me lever
sans demander mon reste. Comme pour les dfier,
je rpondis sans hsiter :
Oui, je le veux.
Le visage de mes interlocuteurs sillumina.
Ma rponse les avait rjouis. Je venais de prononcer mes vux de mariage avec la Lgion. Pour
mieux connatre la nouvelle recrue, le capitaine
Chastenet de Gry me demanda de raconter lhistoire de ma courte vie. Ce que je fis avec empressement.
***

39

Abd El Krim ou limpossible rve


Orphelin ds ma naissance, je fus pris en
charge par une communaut religieuse des surs
de la Providence qui me prodigua une bonne
ducation. Je pus ainsi frquenter lcole primaire
de lAcadmie Saint-Denis et terminer parmi les
premiers de ma classe. Laumnier de la communaut, plutt satisfait de mes rsultats scolaires,
facilita mon admission au collge du Mont-SaintLouis sous la frule des frres des coles chrtiennes. Il esprait sincrement que je puisse consacrer ma vie Dieu et lenseignement de la
catchse.
Javais pu bnficier dune bourse dtudes,
gracieuset de larchevch. Jy ctoyais des
enfants de milieux aiss dont les parents assumaient
entirement les frais dducation. Au collge, jtais
un lve studieux et trs respectueux de la discipline
et de lautorit. Mthodique et appliqu, jobtenais
des rsultats spectaculaires dans la plupart des
matires. Toutefois, dans les sciences pures comme
la physique et les mathmatiques, je dcrochais
volontiers. Un homme ne peut tre parfait. Nanmoins, je compltai mes tudes suprieures avec un
certain succs. Mais, malgr un comportement
exemplaire, je dcouvris bientt que je navais pas
la vocation requise pour devenir un religieux au
service de lglise et de la communaut, au grand
dplaisir de laumnier qui mavait jadis parrain.
Le frre directeur Laniel me suggra alors
fortement dembrasser la carrire de journaliste,
compte tenu de mes intrts et de mes capacits.
Pour lui, ce mtier tait promis un brillant avenir.
Je ne me fis pas tirer loreille. Il me rdigea une
40

Chapitre 1 Les tambours de guerre


lettre de recommandation qui fit bonne impression
au directeur du quotidien La Presse. Je fus
embauch sur- le- champ et affect la rvision des
articles des journalistes, question dapprendre le
mtier sur le tas et de faire mes classes avant de
courir la nouvelle. Aprs quelques semaines
dapprentissage, le chef de pupitre me confia la
couverture des chiens crass, en dautres termes,
les faits divers. Ma foi, je me dbrouillais assez
bien. Voil, ctait mon humble rcit.
***
Soudainement, ladjudant-chef Kowalski
sortit de la serviette en cuir dpose ses pieds un
formulaire quil me demanda de lire. Il sagissait
du document par lequel je mengageais servir
honorablement la France comme soldat dans la
Lgion trangre. Ce faisant, la Lgion me
prendrait en charge et assumerait tous mes frais
pour le voyage qui devait me conduire, partir de
la France, sur le thtre des oprations. Auparavant, jaurais subir un examen mdical
Marseille pour tre dclar apte au service et
parfaire ensuite Sidi-Bel-Abbs mon instruction
avant le baptme du feu. Jtais en bonne sant,
dot dune constitution robuste et dun physique de
taille moyenne et surtout, je navais pas les pieds
plats. De plus, jtais un bon marcheur, qualit
essentielle pour un lgionnaire. mes yeux, il
sagissait dune formalit.
41

Abd El Krim ou limpossible rve


Aprs lecture du document, je pris la plume
de ladjudant-chef et je compltai le formulaire
sans mme attendre darriver Marseille, tellement
javais hte de devenir lun des leurs. Comme je
navais rien cacher, je minscris sous mon
vritable nom, du moins celui qui tait indiqu sur
mon acte de baptme. Marcel Picard, tel tait mon
nom officiel. Vrai ou faux que mimporte ! Je ne
savais rien de mes parents et je ntais pas curieux
den savoir davantage. Plusieurs lgionnaires
senrlaient sous de fausses identits pour toutes
sortes de motifs. Les uns fuyaient la justice, les
autres voulaient se refaire une vieNonobstant les
raisons invoques, limportant tait de se dvouer
corps et me la Lgion et de servir avec loyaut.
La Lgion ne vous en demandait pas plus.
Ladjudant-chef Kowalski mautorisa ds lors
voyager avec la troupe et membarquer sur le
bateau devant nous emmener sur le sol de la mrepatrie. Il me signifia aussi que je devais remettre ce
formulaire lofficier responsable du recrutement
au fort Saint-Jean. Je pus ainsi profiter du voyage
en mer sans avoir dbourser une forte somme.
Pendant le trajet vers New-York, je
demeurai silencieux. Jcoutai religieusement les
changes entre les officiers. Non seulement
voqurent-ils des souvenirs lis ces annes
sombres de la guerre, mais ils se racontrent aussi
des anecdotes sur des situations vcues, certaines
tristes, dautres plutt drles. Ils parlrent surtout
de lAlgrie et du Maroc, contres lointaines dont
jignorais tout ou presque. Javais senti quils
cherchaient me mettre en confiance. Jtais tout
42

Chapitre 1 Les tambours de guerre


oue et littralement suspendu leurs lvres.
Jprouvais dj pour eux et leurs semblables une
admiration bate. Je compris aussi que tout ce beau
monde avait guerroy au Maroc contre de
farouches tribus berbres
***
Heureusement que je ne suis plus un puceau.
ce propos, je dois un gros merci mon ami
Marceau. Le dimanche soir, tous les pensionnaires
du collge devaient assister aux Vpres lglise
Saint-Jacques, rue Saint-Denis. Ctait un rituel
obligatoire et lune de nos seules sorties dans le
monde extrieur, part la prsence aux messes
obligatoires du dimanche et du temps du Carme.
Ce dimanche fatidique, le frre qui nous
accompagnait tomba malade et nul ne put le
remplacer pied lev. Le frre directeur Laniel
nous avait enjoints de faire preuve de srieux et de
nous comporter en adultes responsables. Malgr ce
discours, Marceau russit mentraner sans peine
dans le quartier voisin du Red Light. On ne pouvait
laisser passer une occasion en or comme celle-l.
Je brlais dimpatience de voir des femmes de
murs lgres et de minitier aux plaisirs de la
chair.
Nous nous sommes rendus dans une maison
de passes, rue De Bullion. Une lanterne rouge tait
suspendue au-dessus de la porte dentre, indiquant
ainsi que nous tions arrivs au bon endroit. Je
43

Abd El Krim ou limpossible rve


franchis le seuil, fbrile et impatient de satisfaire
les fantasmes qui hantaient mes rves les plus fous.
Marceau avait rgl les frais dadmission auprs de
la tenancire grce aux profits raliss par son
commerce illicite de ventes de cigarettes dans le
collge. Sacr Marceau, ctait tout un numro !
Jeus droit un traitement royal. Une initiation aux
plaisirs dont il serait inutile de rvler tous les
dtails. Il y a de ces moments privilgis que lon ne
veut partager avec personne
***
Yasmina et moi, dgoulinant de sueurs,
sommes couchs nus sur un sofa et achevons de
boire notre th la menthe. Ma gazelle a laiss
tomber ses vtements et soffre mon regard
concupiscent. Est-ce la chaleur moite qui nous
touffe et nous fait pisser la sueur ? Toujours est-il
que Yasmina a enfreint ce soir tous les interdits. Je
la contemple, fascin. Cest la premire fois que je
la vois dans toute sa splendeur. Une vraie desse :
avec sa poitrine gnreuse, les seins lourds de
promesses Comme aurait dit un camarade de la
Lgion : des nichons faire bander un mort.
Abstinent depuis plusieurs semaines, je mempresse
de mapprocher delle et de lui caresser les
cheveux. Ensuite, tout doucement, mes mains lui
palpent les seins en faisant des rotations. Ses yeux
expriment une grande excitation. Je continue en lui

44

Chapitre 1 Les tambours de guerre


massant le ventre du bout des doigts avec dlicatesse.
Yasmina est doue pour les choses de
lamour. En un rien de temps, me voil au garde-vous. Sa chatte est humide et prte maccueillir.
Brlant de dsir, je lui lche les seins et les aroles
avec frnsie. Je minstalle sur elle. Yasmina met
des gloussements de plaisir et saisit mon sexe
quelle aligne face son vagin. Sensuit un mouvement de va-et-vient sans retenue. Yasmina a
perdu sa virginit depuis longtemps, voil pourquoi
je nai prouv aucune rsistance la pntrer.
Elle crie et me lacre le dos de ses ongles. Je
besogne tel un blier dfonant une porte. Elle
sclate en un cri de jouissance et je fais de mme.
Cest lextase, tout comme la nuit de mon initiation
dans le Red Light
***
Satisfait de sa lecture, Marcel Picard se leva,
son carnet dans une main et son crayon mine de
plomb dans lautre. Sur un guridon tait dpose
une musette. Il plaa ses prcieux objets au fond du
sac de toile. Ensuite, il enfila rapidement une chemise blanche, une djellaba de la mme couleur et
une paire de babouches. Puis, avant de quitter sa
chambre, il passa la musette en bandoulire pardessus la djellaba. Hsitant un instant, il fouilla dans
le sac de toile et en sortit un revolver dont il vrifia
le barillet. Larme tait charge. Il tait fin prt
entreprendre sa vire nocturne.
45

Chapitre 2
Le Maroc-Htel

Marcel Picard quitta le riad la nuit tombe,


encore bloui par les prouesses amoureuses de
Yasmina. Auparavant, il salua son hte Abd El Aziz
Lahlo, de passage sur place, la rumeur locale faisait
de ce riche commerant, propritaire de nombreuses
maisons, lhomme le plus puissant de la mdina
aprs le reprsentant du sultan. Depuis larrive de
Picard Fez, quelques mois plus tt, Abd El Aziz
lavait pris sous son aile protectrice et lui assurait sa
subsistance dans lattente de jours meilleurs. Picard
lui devait beaucoup depuis sa dmobilisation de la
Lgion. Au fil des jours, il avait appris lapprcier
et sen faire un ami. Grce lui, il avait pu parfaire plus facilement ses connaissances de la culture
marocaine, si diffrente, avec sa religion lislam, ses
traditions culinaires et les us et coutumes de ses
habitants.

47

Abd El Krim ou limpossible rve


Inquiet pour la scurit de Picard, estimant
imprudent pour un roumi de saventurer seul dans
les rues et ruelles mal claires, Abd El Aziz proposa une escorte discrte de deux de ses serviteurs,
habiles manier le poignard habilement dissimul
sous leur burnous. Malgr la prcaution de revtir
une djellaba et de camoufler une partie de son visage avec le capuchon, une habitude prise par Picard depuis son installation Fez, celui-ci accepta
son offre avec grande courtoisie pour ne pas le
froisser. Il navait pas tort. La mdina tait un vritable labyrinthe avec son ddale de ruelles, dautant
plus sinistres dans la pnombre. Surtout que ce soirl, Picard se rendait un rendez-vous important qui
allait peut-tre enfin lui porter chance !
***
Le plus grand des serviteurs avait pour nom
Malek, et lautre, Abdul. Tous les deux taient de
farouches guerriers, ils avaient combattu dans les
oasis du Sud au sein de la mme tribu du Tafilalet.
Une province sous la coupe de Bel Kacem NGadi,
le roi des pirates du dsert. Ils avaient fui vers le
nord lanne prcdente pour chapper la vindicte
du Boiteux sanguinaire et de ses sbires. En homme
avis, son hte avait recrut ces deux combattants
dans les souks et les avait engags comme gardes
du corps. Il fut convenu que Malek prcderait Picard dans son priple tandis quAbdul fermerait la
marche. Lun et lautre, distances respectables de
48

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
moins de cinq mtres, raseraient les murs pour ne
pas mettre Picard dans lembarras en cas de rencontre avec une patrouille de larme franaise.
Heureusement, Picard avait apport dans sa musette
le sauf-conduit dlivr par lautorit militaire. Le
prcieux document leur permettrait de franchir, sans
inquitude, les barrages rigs par les lgionnaires.
***
La ville de Fez ntait pas sre. Quelques
semaines auparavant, un administrateur franais
avait t agress au dtour dune ruelle par des malfrats alors quil rentrait seul chez lui. Il put sen tirer
sans trop de mal. Toutefois, les autorits avaient
craint la rptition de lincident Lory, survenu en
avril 1912. Cet administrateur colonial avait t
captur par des fanatiques pour finir pieds et poings
lis, brl petit feu, la tte pitine, crase par
une foule dchaine. Depuis lors, nul Occidental ne
se sentait en scurit malgr la prsence incessante
de patrouilles de lgionnaires ou de turcos charges
de maintenir lordre. Abd El Krim avait de nombreux partisans et espions lintrieur des murs de
la mdina. Suspicion et terreur faisaient dsormais
parties du lot quotidien des habitants de la cit.
Pour un roumi, il ntait donc pas ais de
circuler en ville ou dans le bled sans susciter une
certaine mfiance. Le pays tait ravag par la guerre
et la prsence des Europens ne manquait pas
dagacer les Marocains. Certaines tribus com49

Abd El Krim ou limpossible rve


battaient dans le Nord avec Abd El Krim pour
chasser les Espagnols et les Franais, et visaient
aussi renverser le sultan dont le trne tait
chancelant. Dans le Sud, de nombreuses tribus
nomades se livraient la piraterie et au pillage des
oasis sans que le sultan ne puisse intervenir pour y
assoir efficacement son autorit. Voil pourquoi, il
tait dornavant risqu de saventurer seul dans un
pays devenu une vritable poudrire.
***
Tout en marchant en compagnie de ses anges gardiens, Picard vit dfiler dans sa mmoire un
carrousel de souvenirs. Que de chemin parcouru
depuis son arrive en Afrique du Nord, la fin de
dcembre 1918 ! sa descente du bateau, Cherbourg, la troupe dirige par le capitaine Chastenet
de Gry avait reu lordre de rejoindre le RMLE en
Allemagne pour occuper la rgion du Rhin. Avec
regrets et pincements au cur, Picard vit partir ses
compagnons de voyage alors quil prenait le train
pour Paris et ensuite pour Marseille. Sur le bateau,
il avait pu profiter du voyage pour faire plus ample
connaissance avec les hommes de la troupe et
sabreuver de leurs exploits rels ou imaginaires. Il
avait bien apprci le capitaine Chastenet de Gry,
avec qui il avait dvelopp une bonne relation pour
une recrue. Lofficier le trouvait sympathique et
croyait quil aurait pu faire carrire dans la Lgion.
Un volontaire tranger avec un diplme dtudes
50

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
suprieures pouvait vite grimper les chelons de la
hirarchie et esprer obtenir de lavancement jusquau grade dadjudant-chef.
Picard sjourna quelques jours au fort SaintJean pour complter les formalits dengagement. Il
passa avec succs lexamen mdical. Il se retrouva
ensuite avec un contingent de recrues Sidi-BelAbbs en Algrie. Cest l quil devait sinitier sa
nouvelle vie de lgionnaire. Il fut bien servi. Le
sergent instructeur et ses caporaux lui en firent voir
de toutes les couleurs avec les exercices rptitifs
pour la parade, les corves de mnage de la chambre, de la cour et des btiments lintrieur de la
caserne. Sans oublier les marches nen plus finir
avec tout le barda et les armes, au point que les
hommes, tant ils taient fourbus, tombaient morts
de sommeil la fin de chaque journe. Et puis, il y
avait aussi le maniement des armes : tir au fusil la
cible, lancer des grenades, combats au corps corps
avec les baonnettes, initiation aux tirs de mortiers
et de mitrailleuses, le tout excut avec la plus
grande prcision. Comme dans la tradition des lgions romaines, les recrues sreintaient de durs
travaux sous un soleil de plomb pour lentretien et
la construction de routes. On ne chmait pas du
lever au coucher du soleil. Aprs six mois intensifs
dun tel rgime sous la houlette dune discipline de
fer rgie par les instructeurs, les bleus devinrent des
soldats prts pour le baptme du feu. Par bonheur,
durant cette priode, les hommes pouvaient
sclater lors de leurs permissions. Les bistros et les
bordels taient trs populaires au sein de la troupe.
Cest l quon dversait son trop-plein damertume,
51

Abd El Krim ou limpossible rve


ou que lon se saoulait la gueule pour oublier une
vie denfer.
***
Halte ! Qui va l ?
Picard sortit brusquement de sa rverie. Le
lgionnaire qui venait de crier empcha Malek
daller de lavant, au dtour dune ruelle, en pointant sur lui son fusil Lebel. Le garde du corps resta
ptrifi par cette apparition subite, tandis que Picard
le rejoignit dun pas alerte, en moins de deux, avec
Abdul aux talons. Tous les trois demeurrent immobiles, en attente de la suite des vnements. Le
lgionnaire, plutt nerveux, les tenait en joue.
Ne tirez, pas lgionnaire, scria Picard.
Jai un sauf-conduit du gnral Colombat !
Le trio fut aussitt encercl par un sousofficier portant une lanterne, le revolver au poing, et
quatre de ses hommes, tous surgis de la pnombre
comme par magie. Les lgionnaires pointrent leur
fusil sur les suspects. Picard reconnut le sousofficier. Ctait le sergent Schmuntz, un ancien
compagnon darmes au 2e bataillon du 3e REI. Il
cria aussitt :
Sergent Schmuntz, cest moi, Picard.

52

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
Le sergent, suspicieux, approcha la lanterne
prs du visage de Picard. Il lexamina attentivement, de la racine des cheveux jusquau menton,
puis il sexclama sur un ton courrouc :
Tu portes la barbe, Picard, et tes dguis
en Berbre. Cest louche ! On ta perdu de vue
depuis ton dpart lan dernier. On croyait tous que
ttais reparti dans ton pays.
Ben non, tu vois, jsuis toujours l.
O tu vas ? Cest le couvre-feu. Personne
ne doit circuler dans les rues. On aurait pu te tirer
dessus. Tas la baraka mon homme !
Jai pas le choix sergent. Des gens
importants mont donn rendez-vous ce soir au
Maroc-Htel. Jsuis avec des amis qui assurent ma
protection en cas de mauvaises rencontres. Jai un
sauf-conduit qui mautorise circuler. Regarde par
toi-mme.
Soulevant sa djellaba, Picard saisit le
document camoufl dans son saroual et le remit au
sergent. Schmuntz le consulta en vitesse et constata
quil lui avait dit la vrit.
Cest bon Picard. On te laisse passer. Mais
tu ne pourras pas entrer au Maroc-Htel avec ton
dguisement.
Ten fais pas, sergent, jsuis au courant.
L-dessus, Picard laissa Schmuntz et ses
hommes perplexes de ces retrouvailles inusites et
poursuivit son petit bonhomme de chemin avec ses
53

Abd El Krim ou limpossible rve


fidles serviteurs, tenant fermement le prcieux
papier leur ayant sans doute sauvs la vie.
***
Le trio put franchir la porte Bab-el-Ftouh,
garde par un barrage de lgionnaires, en rptant le
mange du sauf-conduit. Aprs quelques minutes de
marche dans la ville moderne, en pleine expansion
depuis 1912, nos trois hommes arrivrent au MarocHtel. Les portes de ldifice taient troitement
surveilles par des turcos. Nentrait pas qui voulait
dans cet tablissement, lieu de rendez-vous privilgi des officiers de larme franaise, en garnison
dans la ville ou en transit avant de monter au front
ou de revenir du bled. On y retrouvait galement
des civils, fonctionnaires de ladministration coloniale, des aventuriers de tout acabit en goguette, des
journalistes lafft des dernires nouvelles des
hostilits en cours. Tout ce beau monde attendait
fbrilement un ordre dvacuation vers Rabat, avant
que le rogui ne dclenche son offensive ultime
contre Fez.
En plus des musiciens locaux et des danseuses, il sy produisait aussi des artistes de varit
en provenance de Paris, interprtant les chansons
la mode dans la capitale. Justement, ce soir-l, une
ravissante blonde plutt menue chantait Valencia,
en imitant la voix nasillarde de Mistinguett, au
grand plaisir des spectateurs prsents qui se sustentaient en mangeant de la cuisine maghrbine
arrose de coupes de champagne. Latmosphre
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Chapitre 2 Le Maroc-Htel
tait la fte, malgr le climat dincertitude et de
morosit flottant sur la cit.
Lofficier responsable des sentinelles la
porte dentre principale, tout en jetant un regard
circulaire aux alentours, repra le trio et lui fit signe
de le rejoindre. Les trois hommes savancrent en
silence vers lofficier tout en regardant gauche et
droite pour sassurer de ne pas attirer lattention.
Lofficier sadressa Picard imprativement :
Vous tes srement Marcel Picard, vous
tes en retard. Qui sont ces Arabes qui vous
accompagnent?
Je suis celui que vous dites et ces hommes
sont des amis.
Montrez-moi votre sauf-conduit et
remettez-moi vos armes. On vous les rendra votre
dpart. Cest la consigne avant dentrer. Dernier
dtail : vos compagnons devront vous attendre dans
les cuisines.
Calvaire, jai pas le choix. O.K lieutenant.
On fera comme vous dites.
Visiblement du, Picard se tourna vers ses
anges gardiens et leur transmit la consigne en
langue arabe. Ils obtemprrent, ne voulant pas
dplaire leur matre Abd El Aziz et remirent leurs
armes aux factionnaires. Ensuite, le lieutenant les
invita le suivre lintrieur de ldifice o les
clameurs du public salimentaient mme les
effluves de lalcool et la prestation endiable des
artistes.
***
55

Abd El Krim ou limpossible rve


Tandis quun tirailleur escortait Malek et
Abdul dans les cuisines, le lieutenant conduisit
Picard ltage, dans une petite pice meuble avec
lgance, aux murs couverts de somptueuses
tapisseries. Lclairage tamis, savrait propice la
confidence ou la mditation. Il sagissait dun
salon particulier pouvant servir aux bats de la
clientle la fin dune soire bien arrose. Picard
avait pris place sur un pouf aprs avoir enlev sa
djellaba. Il lavait remise au lieutenant des turcos,
assur de la rcuprer lors de son dpart. Devant lui
trnait un guridon sur lequel on avait dpos une
bouteille de champagne avec deux coupes. Picard,
peu port sur lalcool, aurait prfr du th la
menthe. Dans sa vie antrieure de lgionnaire, il
avait vit soigneusement les beuveries pour ne pas
dilapider sa solde. Cette attitude lui avait valu dans
le pass de nombreuses critiques de certains de ses
frres darmes qui noyaient alors dans le pinard ou
labsinthe le spleen de la vie monotone en caserne
ou la peur de lennemi avant le baroud.
Picard se dcida enfin remplir la coupe
pour tancher sa soif. Il en but quelques gorges.
jeun depuis plusieurs heures, lalcool aidant, il revit
en pense certains faits marquants de son sjour au
Maroc, depuis sa dmobilisation de la Lgion, au
dbut de lt de lanne prcdente. Il avait
complt son engagement contractuel de cinq
annes avec une prolongation de six mois, la
demande du lieutenant de sa compagnie. Il avait
accept cette requte pour servir au Bureau des
renseignements. On lui avait confi une mission
dlicate pour dmasquer un rseau de contrebande
56

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
darmes oprant dans la rgion de Taza. Sa
connaissance, mme rudimentaire de larabe lui
avait t fort utile pour glaner des renseignements
sur le terrain auprs des populations des gours et
des casbahs.
Il avait pris plaisir circuler incognito dans
le bled, revtu de la djellaba ou du burnous, portant
la barbe, le visage tann par le soleil. Avec sa
gueule de mtque, il ressemblait aisment un
Berbre. Lui-mme, stait toujours demand
comment il pouvait avoir une telle apparence. Il en
avait conclu, sans en avoir la certitude, quil tait
probablement dorigine mtisse. Son pre avait
peut-tre engross une Amrindienne. Impossible
pour un Blanc de bonne socit de copuler avec une
Rouge hors des liens sacrs du mariage. Peu
importe son origine, son bagage gntique le servait
bien dans les circonstances. Grce son travail et
son habilet, il avait russi raliser sa mission et
faire arrter les contrebandiers, obtenant les loges
de ses officiers suprieurs. Ceux-ci espraient quil
relve de nouveaux dfis en se faisant muter au
bureau des Affaires indignes ou au 2e Bureau,
responsable des activits de contre-espionnage.
Picard avait dclin loffre.
En ralit, Picard aspirait une vie nouvelle.
Il avait eu la chance de sinitier la photographie en
dveloppant une passion pour les cartes postales. En
effet, de nombreux photographes accompagnaient
les militaires en manuvres et immortalisaient leurs
moindres faits et gestes en campagne, dans le feu de
laction ou lors des moments daccalmie. Les
meilleurs clichs devenaient des cartes postales
57

Abd El Krim ou limpossible rve


dpeignant le quotidien de la troupe, ou illustraient
les articles de presse relatant les exploits des
bldards. Les militaires utilisaient aussi ces cartes
postales pour transmettre des nouvelles leurs
proches. Conjugue son plaisir dcrire, lide lui
vint demployer sa plume et une camra comme
photojournaliste et de vendre ses articles des
journaux du Vieux Continent. Le Maroc se rvlait
lui comme un pays fascinant, riche en sujets de
reportages, mme en temps de paix. Toujours
lafft, tel un lion guettant sa proie, Picard profita
de toutes les occasions pour ctoyer ces artisans
exerant leur mtier et en apprendre les rudiments,
quitte se porter volontaire en mission daccompagnement.
Cest ainsi quil fit la connaissance de
Marcelin Flandrin, un chasseur dimages mrite
qui servit pendant plusieurs annes au service
photographique de larme franaise. Ds que
Picard quitta luniforme de la Lgion, il alla le
rejoindre Casablanca, dans son laboratoire de la
rue Gay-Lussac, pour sinitier aux techniques de
prises de vues et de dveloppement de la photographie. Il y sjourna quelques semaines. Trop impressionn par cet illustre photographe, il comprit
alors que la photo ne serait pour lui quun moyen
accessoire pour enrichir sa prose. Avant de quitter
Casablanca, il fit une dcouverte au hasard dune
promenade. Il vit un livre dans la vitrine dun
imprimeur. Le titre lintrigua : La mystrieuse
Ouaouizert, chronique dune colonne au Maroc, de
Gustave Babin. Le livre avait t dit compte
dauteur lanne prcdente. Il entra dans la
58

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
boutique et feuilleta les pages du bouquin. Picard
tomba sous le charme du style de lcriture de
lauteur et fut impressionn par la srie de photos
publies en annexe. Le commis lui indiqua que cet
auteur, un clbre journaliste avait couvert la
Grande Guerre pour le journal LIllustration. Picard
eut une rvlation : il acquit la conviction quil
pourrait lui aussi exercer cette profession.
Il rentra Fez pour rencontrer Nathan
Boumendil, un diteur de cartes postales qui
possdait aussi des magasins Guercif, Taourirt et
Taza. Il lui proposa ses services mais reut un
accueil plutt tide. Boumendil tait malade et se
dsintressait de ldition des cartes postales
militaires, prfrant se consacrer davantage la
bonne grance de ses magasins avant de prendre
une retraite bien mrite. Les gots du public
avaient chang: la carte postale connaissait une
nouvelle vocation servant davantage promouvoir
lexotisme des pays lointains et le tourisme.
***
La porte souvrit brusquement tirant Picard
de sa rflexion. Il reconnut lintrus : le capitaine
Maynard, vtu dun habit civil, chef du 2e bataillon
du 3e REI de la Lgion trangre. Sous leffet de la
surprise, Picard se leva aussitt et fit le salut
dusage, comme sil portait encore luniforme.

59

Abd El Krim ou limpossible rve


Bonsoir, Picard. Je vois que vous navez
pas oubli de saluer un officier suprieur mme si
vous tes redevenu un civil !
Pur rflexe, mon capitaine. Jvous avoue
tre surpris de vous voir ici, je mattendais
rencontrer une autre personne.
Le capitaine Maynard sourit tout en portant
la main droite sa moustache, comme sil cherchait
une rponse.
Cest moi lauteur de votre invitation, ditil enfin. Jai utilis un autre nom pour vous attirer
ici. Soit dit en passant, notre rencontre est
strictement confidentielle. Je dirais mme secrte.
Ce qui explique que je suis devant vous sans
uniforme.
tonn de ce subterfuge, Picard ne put
sempcher de questionner le capitaine, qui avait t
jadis son chef de bataillon :
Avec tout le respect que jvous dois,
capitaine Maynard, jespre que vos raisons sont
bonnes pour justifier votre conduite. Jvous rappelle
que jsuis maintenant un civil et que jdois plus rien
la Lgion ! tonna Picard sur un ton courrouc.
Tout doux, sergent-chef Picard. Si javais
eu le pouvoir de vous garder parmi nous, je laurais
fait volontiers. Vos tats de service et votre feuille
de route tout au long de votre engagement parlent
deux-mmes. Jtais fier de vous compter parmi les

60

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
meilleurs sous-officiers sous mes ordres. Cest pour
cela que nous sommes ici ce soir.
Jcomprends toujours pas pourquoi vous
faites allusion au pass. Jai tourn la page et jsuis
parti, jveux plus servir comme militaire, renchrit
lex-sergent-chef tout en affichant une mine contrite.
Jugeant la situation tendue, le capitaine
Maynard invita son interlocuteur sasseoir et prit
place sur un pouf face Picard, toujours en attente
de la suite des vnements. Puis, Maynard saisit la
bouteille de champagne et remplit la coupe moiti.
Rien de tel que du champagne pour nous
faire oublier le pinard, ntes-vous pas daccord
sergent-chef ?
Peut-tre, mais jvous avoue que jsuis pas
trop amateur.
Ce soir, on fte votre nouvelle vocation,
lana le capitaine, en sapprtant, lair rjoui
porter la coupe ses lvres.
Picard resta silencieux croyant faire lobjet
dune mauvaise plaisanterie.
Ne faites pas cette tte denterrement, Je
suis venu vous apporter une bonne nouvelle qui va
srement vous faire plaisir. Mais avant, permettezmoi de dguster ce divin nectar.
Maynard vida la coupe dun seul trait et la
remplit nouveau. Puis, il but une seule gorge et
entreprit son laus :
61

Abd El Krim ou limpossible rve


Sergent-chef Picard, jai le plaisir de vous
annoncer quun de mes amis a pu vous dnicher un
contrat de photojournaliste auprs dune agence de
presse bien cote. Il a us de ses relations auprs du
rdacteur en chef pour vous obtenir un emploi la
hauteur de vos attentes. Depuis votre dpart du
rgiment, je sais que vous avez effectu de
nombreuses dmarches pour apprendre le mtier de
photographe auprs de personnes reconnues par nos
services. Vous tes prsentement court dargent.
Vous avez dilapid toutes les conomies de votre
solde. Si ce ntait de votre protecteur actuel, vous
seriez dans la dche en train de mendier dans les
souks. Situation plutt dplorable pour un ancien
sous-officier qui mrite mieux. Je me trompe ?
Vous tes trs bien inform, dacquiescer
Picard. Jvois que le Bureau des renseignements de
la Lgion nous garde toujours lil, mme si on
nest plus sous luniforme.
Eh oui ! Que voulez-vous, on sintresse
toujours aux anciens. Surtout que dans votre cas,
vous tes rest sur place au lieu de retourner dans
votre pays. On vous a fil le train. Cest comme a
que nous avons compris votre intrt pour exercer le
mtier de photographe ou de journaliste. Peu
importe.
Jsuppose que votre proposition est
conditionnelle une demande bien prcise, de
demander Picard qui commenait mieux saisir le
sens cach de cette offre tombe du ciel. Il y a de
ces hasards, ajouta-t-il qui nen sont pas, malgr les
apparences.

62

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
Bien devin sergent-chef ! Je ne suis
quun intermdiaire dans cette affaire. Jen viens
donc aux faits ! La guerre bat son plein dans nos
avant-postes du Rif. On a dj perdu prs de 6 000
hommes au casse-pipe. Abd El Krim risque de nous
tomber dessus dun jour lautre. Son objectif
ultime: la prise de Fez, lancienne capitale
impriale. Ce faisant, il pourra ensuite revendiquer
le trne du sultan et rien ne pourra plus larrter.
Toutes les tribus hostiles du territoire vont se liguer
avec lui pour nous chasser du Maroc. Ce sera un
vritable raz-de-mare et toutes nos garnisons
dissmines du Nord au Sud, de lEst lOuest,
seront balayes de la carte, avant mme larrive
des renforts en hommes et matriel. On risque
mme de ne pas faire la jonction avec les Espagnols
pour lempcher de raliser son projet. Cest l que
vous entrez en scne
Picard avait cout sans broncher. Il tait
perplexe, ne sachant trop quoi voulait en venir le
capitaine mais la curiosit lemportait sur sa colre.
Il ne put sempcher dmettre un
commentaire sarcastique:
Si jai bien saisi, vous me demandez
daller trouver Abd El Krim dans son repaire en me
faisant passer pour un journaliste. Il maccorde une
entrevue et jreviens vous raconter en dtails ce
quil me dit ?
Ce nest pas ce quil vous racontera qui
nous intresse, mais cest tout ce que vous verrez
sur place. Votre sens de lobservation, votre
63

Abd El Krim ou limpossible rve


capacit prendre des notes et rdiger des
rapports sur tout ce qui peut nous servir sur le plan
militaire. Ces renseignements seront essentiels la
bonne conduite de nos oprations. Nous disposons
dj dun rseau dinformateurs prts vous
appuyer. Votre couverture de journaliste vous
permettra dapprocher lhomme et de circuler plus
aisment derrire les lignes ennemies. Le rogui
raffole des journalistes. Cest un homme instruit
leuropenne. Il a compris leur importance pour
diffuser son message auprs des gouvernements
trangers en faisant reconnatre la rpublique quil a
fonde. Il veut obtenir la lgitimit de son
gouvernement scessionniste. Il cherche tout prix
des appuis sa cause sur la scne internationale.
Lan dernier, il a donn une entrevue Ward Price
en avril ; larticle a t publi dans le Daily Mail et
dans ldition du 17 mai du magazine LIllustration.
Nous savons aussi quun journaliste amricain du
nom de Vincent Sheean, de Chicago, a sjourn
plusieurs semaines dans le Rif. Il a rencontr le
rogui et ses principaux chefs de guerre. Vous voyez,
vous naurez aucune peine tablir le contact. Vous
parlez assez bien larabe. a vous sera utile dans
votre mission.
Ce dernier mot fit sursauter Picard, comme
si le capitaine tenait pour acquis quil allait accepter
de jouer lagent de renseignement pour satisfaire
ses ambitions. Ctait mal le connatre. Ainsi Picard
scria sans retenue :

64

Chapitre 2 Le Maroc-Htel
Pas question de jouer encore lespion !
Jlai fait quand jtais en service. Jai pas envie de
rpter lexprience. Pour moi, tout a est termin.
Le capitaine Maynard avait anticip la
raction prvisible de son ancien sous-officier. Pour
le calmer il ajouta :
Je comprends votre raction mais, je vous
rappelle aimablement que nous sommes en guerre.
Nous avons besoin de vos comptences. Nous vous
offrons loccasion de raliser votre rve le plus
cher. Par ailleurs, vous serez gnreusement
rcompens pour votre collaboration.
Jaurais prfr suivre nos troupes sur le
terrain et rapporter leurs faits et gestes, de rtorquer
Picard.
Vous tes un homme courageux et
loccasion vous sera offerte assez rapidement. Pour
le moment, ce qui compte cest daccepter notre
proposition.
Et si jrefuse ? demanda lex-sergent-chef.
Vous navez pas le choix. Votre protecteur
Abd El Aziz vous coupera les vivres notre
demande et nous serons forcs de vous expdier sur
le premier bateau en partance pour le Canada. Vous
ne pourrez plus sjourner en Afrique du Nord
Nous ne vous laisserons pas vous balader seul dans
le bled au risque de tomber entre les mains de
lennemi et davoir nous combattre sous la
menace ou de votre plein gr.
Jamais jporterai les armes contre mes
anciens camarades, de gr ou de force, rpliqua
Picard avec sincrit. Jsuis pas un enfant de salaud.
65

Abd El Krim ou limpossible rve


L-dessus, soyez tranquille ! Maccordez-vous un
dlai de rflexion avant de vous rpondre ?
Vous avez deux jours compter de
maintenant, rpondit Maynard Je nai pas le temps
dattendre longtemps, je repars vers le front aprsdemain. Vous me ferez parvenir une rponse crite
notre campement de Dar Mahrez.
De toute vidence, le droulement de la
rencontre avait satisfait le capitaine ; il semblait
convaincu que Picard rendrait les armes.

66

Chapitre 3
Un trange trio

Attabl dans une alcve dissimule autour


du patio, dans le riad o il logeait, Picard attendait
que lon vienne lui servir son repas du midi. Il rdigeait des notes dans son carnet, berc par la musique de leau coulant de la fontaine. Il avait choisi
cet emplacement discret, labri des regards, pour
rflchir et crire en paix. Il tait le seul convive de
la place, hormis les gens qui saffairaient aux cuisines. Mme son puissant protecteur Abd El Aziz
brillait par son absence. Depuis deux jours, Picard
se sentait trs seul. Yasmina tait disparue comme
par enchantement. Les autres serviteurs de la maison manifestaient son endroit une certaine indiffrence depuis son escapade nocturne au MarocHtel. Le tapis semblait lui glisser sous les pieds.
Le spleen quil avait prouv jadis dans le bled ou
en casernement laffligeait de nouveau. Pour combattre ce mal pernicieux de lme, Picard trouva
67

Abd El Krim ou limpossible rve


refuge dans lcriture ; un exercice salvateur essentiel au maintien de son quilibre.
***
Il fait toujours aussi chaud en ce 27 aot. Je
suffoque, accabl par cette chaleur torride de lt.
Fez est une vritable fournaise. Jadmire tous ses
braves habitants capables de supporter cette
canicule. Pour un homme de pays froid ou tempr,
jen arrache. Javais moins de misre dans le bled.
Ici, on touffe. Il ny a pas de vent. On est comme
dans une grosse marmite en train de cuire sans
faire le moindre effort.
Dans moins de deux heures le dlai du
capitaine Maynard sera expir. Je narrive pas
me dcider. Mon rve de devenir photojournaliste
vire au cauchemar. Le plus dur cest de navoir
personne qui me confier et demander conseil. Les
deux seuls copains ou amis que javais au Maroc
sont morts tous les deux. Ctait dans les premiers
mois de mon engagement alors que jtais un
lgionnaire comme les autres. Aprs mes six mois
dentranement, javais t vers dans une unit du
1er REI. Avec lItalien Rinaldi et le Suisse Dunant,
nous formions un trio insparable. Rinaldi a
contract une mauvaise fivre pendant nous tions
en manuvre dans le Sud-Oranais. Quelques mois
plus tard ce fut le tour de Dunant. On patrouillait
avec notre section dans le bled quand on a t
attaqu par une bande de pillards. Dunant a t tu
68

Chapitre 3 Un trange trio


sur le coup, une balle au cur. Faut dire que ces
bandits faisaient mouche tout coup avec leurs
vieux fusils pierre dmods. La plupart des
camarades sont tombs au champ dhonneur. Par la
grce de Dieu ou dAllah, je men suis tir avec une
blessure dans lpaule. Quelques semaines linfirmerie pour me remettre et par la suite, en juillet
1921, jai t incorpor au nouveau rgiment spcialement form pour combattre au Maroc, le 3e
REI.
De cette priode jusqu ma dmobilisation,
lanne dernire, jai gravi rapidement les chelons
jusquau grade de sergent. maintes reprises jen
ai dcousu avec les Chleuhs. Que ce soit lors doprations grand dploiement ou lors de patrouilles,
jai eu amplement loccasion de faire le coup de feu
ou daffronter ladversaire au corps corps avec la
baonnette. Grce la baraka, je nai eu que des
blessures superficielles. Jtais un bon soldat avec
une conduite exemplaire, respect de mes suprieurs. Je nai jamais eu ltoffe dun hros. Je nai
pas rcolt de mdailles pour ma bravoure. Jai fait
mon devoir en bon lgionnaire. Le fait dtre
instruit ma fortement aid dans mon ascension, et
permis dtre apprci par mes suprieurs. En
mme temps, jai du faire lapprentissage de la solitude du sous-officier. Plus question de fraterniser
avec les hommes. De toute faon, je ne voulais plus
me faire damis. Quand on perd un proche, on a de
la misre sen remettre. Pas facile aussi de se lier
damiti avec les autres sous-officiers. Quelquesuns prouvaient de la jalousie mon endroit.

69

Abd El Krim ou limpossible rve


Javais atteint le sommet trop rapidement au
got de certains. Pour tenir le coup, je me suis
intress au travail des photographes que nous
escortions sur le terrain. Jai mme rencontr des
journalistes qui me parlaient de leur mtier avec
passion. Le dclic sest fait tout de suite. Aussi,
contrairement aux autres, jtais fascin par la
culture arabe. Je profitais toujours de mes permissions pour aller flner dans les souks. En garnison
Taza, jai pu apprivoiser un jeune Berbre. Il
avait t piqu par un scorpion et sa plaie tait
infecte. Grce au toubib, jai pu le soigner avec
des anti-biotiques. Jallais le voir en ville et parfois
il venait me rejoindre au campement. Il ma
enseign les rudiments de larabe et de son dialecte
berbre pendant de nombreuses semaines. En
change de ses leons, je lui donnais de largent,
des francs ou des douros, mme les conomies de
ma solde. Il achetait des biens de premire
ncessit au grand magasin Maroc-France, quil
apportait sa famille. Je laccompagnais pour faire
ses achats. Le pre, la mre et les deux autres
garons du mnage me firent bon accueil. Au dbut,
ils taient mfiants.
Par la suite, au fil des jours, ils avaient
compris que je mintressais eux et leur mode
de vie. On minvita manger dans leur modeste
gourbi. On parlait beaucoup en faisant des gestes
pour se comprendre. Malgr leur train de vie plutt
modeste, on y mangeait bien. La mre cuisinait des
tajines de poulet aux olives et des couscous
dagneau dont elle seule avait le secret.

70

Chapitre 3 Un trange trio


Le lieutenant qui commandait ma compagnie mencourageait dans ma dmarche. Il invoquait que cela pourrait un jour tre utile. Il avait
vu tellement juste. Alors que mon engagement prit
fin, on me demanda de rengager pour une priode
de six mois en me confiant une mission spciale
comme agent de renseignements. Je fus dtach
ladministration de mon bataillon, relevant directement dun autre lieutenant, lui-mme agent de
liaison avec les services du contre-espionnage. Ce
fut loccasion daller sur le terrain pour mettre en
pratique mon apprentissage de larabe et de mettre
profit mon sens de lobservation et les techniques
denqute auxquelles je fus rapidement initi.
Jtais devenu un marginal, voire un excentrique,
un loup solitaire.
Quelle belle exprience ! Jai pris got
parcourir le bled habill comme les gens du pays.
Je me fondais littralement dans le paysage comme
un camlon. Ce que je fais encore aujourdhui
quand je me promne dans Fez. Cest ainsi que jai
pu confondre une bande de trafiquants darmes
ayant des ramifications au sein mme de larme
franaise. Des lgionnaires et un sous-officier
fournissaient des armes et des munitions nos
adversaires, voles mme notre arsenal de campagne. Jai mrit une augmentation substantielle
de ma solde. Avec cet argent accumul, jaurais pu
revenir au pays et tenter ma chance auprs de mon
ancien employeur, mais le dpaysement, le got de
laventure ont fait en sorte que jai dcid de rester
au Maroc peu importe ce que me rserverait le
destin. Mon sjour dans la Lgion ma permis
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Abd El Krim ou limpossible rve


dacqurir une meilleure confiance en mes capacits et affronter ladversit. Ici au Maroc, jai
surmont le choc dtre confront une autre
civilisation millnaire, si diffrente de celle des
pays occidentaux. Jen suis bien heureux mais il y a
de ces jours o je me sens encore un tranger perdu
dans la multitude. Il nest pas facile de se lier
damiti avec les gens du pays moins de faire
table rase de son pass et doublier ses origines.
Aujourdhui, je suis sans ressources et seul
comme un paria dans une ville qui est devenue
hostile aux Occidentaux, depuis le soulvement des
tribus rifaines contre les avant-postes de larme
franaise, en avril dernier. Mme dguis, je dois
me dplacer avec mon revolver dordonnance,
remis en cadeau mon dpart pour service rendu,
et un poignard achet dans un souk. Je porte
continuellement ces deux armes dissimules dans
ma musette. Elles me procurent un sentiment de
scurit. Dans tous mes dplacements, je reste
toujours sur le qui-vive. Cette sensation me pse et
m'excite tout la fois. Je me demande encore si jai
pris la bonne dcision de rester
***
Alors que Picard poursuivait sa rflexion, un
serviteur apporta un plateau avec un tajine de poulet
aux olives et un bol de semoule de bl gnreusement arros dune sauce pice. Sans mot dire,
il dposa le tout sur la table et partit aussitt. Picard
72

Chapitre 3 Un trange trio


attendit quelques instants, souleva le couvercle du
tajine, et en huma les subtils armes. Il vit alors une
enveloppe sous le bol. Il le souleva. Son nom tait
crit sur lenveloppe. Il louvrit et en sortit une
feuille de papier quil parcourut :
Sergent Picard, vous courrez un trs
grand danger. Venez sans faute au Maroc-Htel
avant la fin de laprs-midi. Prsentez ce message
lofficier de garde qui vous conduira au Jardin
dt. Je vous y attendrai. Un ami.
Le visage de Picard se rembrunit. La teneur
de ce document anonyme intriguait lex-sergentchef. Malgr cet avertissement, il conserva son
calme, termina son repas et commanda son th la
menthe au serviteur en faction. Celui-ci revint au
bout de quelques minutes avec une thire en argent
et un verre. Aprs que lhomme eut vers la boisson
dans le verre, Picard eut la prsence desprit de lui
demander den boire la premire gorge. Celui-ci
hsita un instant surpris par cette requte, mais sy
plia de bonne grce. Manifestement, le th ntait
pas empoisonn. Picard but le reste du verre et se le
fit remplir. Ensuite, il interrogea le serviteur sur
lidentit de lhomme qui avait apport lenveloppe.
Le serviteur lui confirma quun enfant de la mdina
stait prsent au riad en demandant que cette
enveloppe soit remise au roumi le plus tt possible.
Il ne pouvait en dire plus. Aprs lavoir remerci,
Picard ouvrit son carnet de notes et se mit crire.
***
73

Abd El Krim ou limpossible rve


On vient de mapporter un message. Un ami
qui me veut du bien mavertit que je suis en danger.
Est-ce une manuvre pour mintimider et me forcer
accepter la proposition du capitaine Maynard ou
un avertissement rel ? Je suis confus. Je ne peux
rester dans le doute plus longtemps. Je crois que le
temps est venu de quitter Fez. Je nai plus rien
faire dans cette ville qui mest de plus en plus
hostile. Jirai donc au Maroc-Htel y rencontrer
mon ami mystrieuxAdvienne que pourra, Inch
Allah !
***
En montant lescalier menant sa chambre,
Picard prouva une sensation trange. Tout tait
trop calme dans la grande demeure. Le silence
absolu. Les serviteurs taient disparus comme par
magie. Arriv ltage, il savana en silence dans
le couloir sur la pointe des pieds, vers la porte de sa
chambre. Son instinct lui commandait de redoubler
de prudence. Depuis la rception de ce message, il
devenait anxieux. En outre, sa porte navait pas de
serrure, mais seulement un loquet lintrieur. On
pouvait facilement pntrer dans sa chambre.
Raison de plus pour faire preuve de vigilance et de
pas donner lalerte sil y avait un visiteur
indsirable. Il ne portait pas darmes sur lui, les
ayant laisses dans sa musette dpose sur un pouf
avant de descendre pour le dner. Il poussa
nanmoins la porte lentement, avec prcaution. Il ne
74

Chapitre 3 Un trange trio


put louvrir qu moiti. Quelque chose, derrire,
bloquait le passage. Il hsita quelques secondes.
Puis, se dcida enfin excuter un mouvement
brusque. Il russit ouvrir la porte suffisamment
pour pouvoir pntrer lintrieur. Il se faufila.
La lumire du jour lui permit de distinguer
un corps recroquevill sur le plancher, face contre
terre. Il le retourna dlicatement. Ctait Yasmina.
Une plaie bante la poitrine maculait de sang sa
djellaba. Picard se pencha sur elle. Le cur avait
cess de battre. Il sentit la fois de la colre et de la
tristesse lenvahir. Lassassin, tapi dans la
pnombre, avait sans doute voulu sattaquer lui.
Ralisant son erreur, lhomme avait paniqu et fui
les lieux du crime sans demander son reste.
Picard jeta un coup dil rapide dans la
pice pour s'assurer quelle tait vide. Il ne pouvait
rester plus longtemps sur place. Un serviteur finirait
srement par se pointer la recherche de la servante
et pourrait laccuser du meurtre. Pour sortir
discrtement de la maison, il rsolut de changer
dapparence. Il enleva prestement sa djellaba et se
dirigea aussitt vers un bahut duquel il souleva le
couvercle pour en retirer une gandoura et un
chche.
Il enfila la gandoura et se couvrit la tte avec
le chche masquant partiellement son visage,
comme sil devait affronter une tempte de sable
dans le dsert. Il abandonna ses babouches et se
chaussa avec des sandales munies de sangles, plus
utiles en cas de fuite. Il sempara de la musette
toujours en vidence sur un pouf et en examina le
contenu. Ses papiers importants et ses armes y
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Abd El Krim ou limpossible rve


taient encore. Le tueur avait agi promptement, sans
prendre le temps de lui drober ce quil avait de
plus prcieux. Il poussa un soupir de soulagement.
Il lana un dernier regard la drobe vers Yasmina
et sortit de la chambre. Personne dans le couloir. Il
se rendit lescalier sans rencontrer me qui vive et,
avec la baraka, il descendit les tages jusquau
patio. Dans un silence absolu, tel un flin, il traversa
la cour et atteignit la porte dentre. Il louvrit sans
peine, et jetant un coup dil fugace gauche et
droite, se fondit dans le dcor. Il parcourut le ddale
des ruelles de la mdina sans attirer lattention,
croisant peine quelques badauds. Ctait lheure
de la prire de laprs-midi et les fidles avaient
pour la plupart gagn les mosques pour se livrer au
rituel prescrit par le Coran.
***
En cette fin daprs-midi, le Jardin dt du
Maroc-Htel baignait dans la quitude totale. Il y
rgnait une chaleur suffocante, lendroit tant
vaguement protg du soleil par des haies chtives
de mimosas et dagaves anmiques. Personne
noccupait les tables dissmines le long du sentier
en spirale menant vers le fond de la cuvette. Seule
une table situe proximit de la minuscule piste de
danse, au fond de lentonnoir, tait prise. Trois
personnes sirotaient des limonades en attente de la
fracheur promise par le crpuscule. Deux hommes
et une femme.
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Chapitre 3 Un trange trio


Jennifer Davis, vtue leuropenne, portait
un large chapeau de paille, une blouse blanche, un
pantalon bouffant identique celui des cavaliers de
la chasse courre et une paire de bottes laces. Elle
tait plutt jolie avec ses longs cheveux bruns natts
en chignon, le teint ple de son visage, ses yeux
marrons, ses lvres finement dessines. On eut dit
voir le portrait dune courtisane au seuil de ses vingt
ans, vue par un peintre impressionniste. Elle
coutait nonchalamment la conversation engage
par ces compagnons de table. Jennifer tait issue
dune riche famille bourgeoise de Londres,
diplme en tudes littraires dun collge anglais
rput. Pour la rcompenser de lobtention de son
diplme, son pre, mdecin prospre, lui avait remis
une somme dargent pour faire un voyage et assurer
sa subsistance pendant son escapade.
Elle avait entrepris son priple au Maroc
voil trois mois plus tt avec une camarade
dtudes. Toutes deux avaient visit les villes de
Casablanca, Mogador, Rabat, Marrakech et
Mekns. Fez, Emma, la compagne de Jennifer
tait tombe malade. Depuis, Jennifer partageait son
temps libre entre la visite de la mdina avec un
guide expriment, et lhpital, o sa copine prenait
du mieux au fil des jours. Ennuye par la
conversation des deux hommes assis sa table,
Jennifer rvassait. Dun temprament trs romantique, elle imaginait le sujet de son premier roman :
une jeune roumi, fille dun militaire franais,
enleve par un cad et force lesclavage dans son
harem.

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Abd El Krim ou limpossible rve


Paul Rivire, le plus grand des deux
hommes, avait dpos sa cravate sur la table, en
raison de la chaleur accablante. De type filiforme et
dallure aristocratique, ce demi-quadragnaire arborait le teint fonc des Mridionaux, les cheveux et la
moustache noirs comme du charbon. Il portait un
chic costard avec veston, pantalon, espadrilles et
panama blancs. Ctait un historien et un essayiste
rput. Clibataire endurci mais sducteur ses
heures, Rivire avait voyag seul depuis son arrive
au Maroc.
Enseignant luniversit dAix-en-Provence, il avait profit des vacances estivales pour
visiter les villes impriales et se familiariser avec
lart et larchitecture mauresques. Des collgues lui
avaient dconseill ce voyage, compte tenu du
contexte trouble, mais il nen avait fait qu sa tte.
Son sjour Fez constituait la dernire escale de
son priple avant le retour luniversit pour la
reprise des cours. Il tait bloqu sur place depuis
trois jours cause des rumeurs incessantes de
lattaque de la ville par les fidles dAbd El Krim. Il
voulait faire une dernire excursion Volubilis, une
antique cit romaine en ruines, situe vers le NordOuest, moins de 70 kilomtres de Fez, mais il
attendait toujours lautorisation de sy rendre.
Lofficier du bureau des Affaires indignes,
responsable de la scurit des trangers, lui avait
confirm ce jour-mme que le site tait temporairement ferm et que les fouilles ralises sur
place par des quipes darchologues et de leurs
ouvriers indignes taient suspendues pour une
priode indtermine. Comble de malchance, la
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Chapitre 3 Un trange trio


liaison ferroviaire entre Fez et Mekns tait
provisoirement interrompue la suite dun coup de
mains de partisans du rogui. On avait d y dpcher
des troupes pour scuriser le secteur en cas de
rcidive. En rsum, Paul Rivire rongeait son frein
dans lattente dun miracle quelconque.
Lautre homme, au dbut de la quarantaine,
tait de petite taille et plutt rondelet. Il avait les
pommettes saillantes, camoufles avec une barbe
poivre-sel, et le cuir chevelu lgrement dgarni. Il
portait des lunettes et un costume de coupe militaire
comme un officier de larme franaise avec
vareuse en toile de couleur beige, culotte en toile
blanche avec jambires laage et une paire de
bottines. Son couvre-chef, un bret bleu marin,
trnait firement sur la table. Raoul Bertin avec ses
allures de bldard aux traits tirs, officiait comme
journaliste chevronn pour le magazine hebdomadaire lIllustration. Il sjournait depuis quatre
ans au Maroc. Il avait couvert le soulvement du Rif
dans la zone espagnole o Abd El Krim avait inflig
une terrible dfaite au gnral Sylvestre, lors de la
tristement clbre bataille dAnoual o prirent
18 000 soldats. Il avait parcouru de long en large
tout ce territoire en proie aux malheurs de la guerre
et avait pu constater la bravoure des froces
combattants berbres du Rif lencontre des Espagnols. Au dbut du conflit, Bertin accompagnait les
insurgs sur le terrain, les prenait en photos et
rdigeait des articles relatant leurs faits darmes.

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Abd El Krim ou limpossible rve


Tout au long de son odysse, il avait dvelopp une admiration secrte pour ces Marocains,
hommes courageux et russ, partisans dune guerre
de gurilla qui ne craignaient pas la mort avant
daffronter lennemi, mieux quip et dot darmes
dvastatrices. Toutefois, son directeur nen napprciait pas la teneur. Le rdacteur en chef lui
intima lordre de quitter les Rifains et daller
couvrir le conflit de lautre ct de la barrire.
Mais la donne avait chang depuis avril
dernier. Abd El Krim avait lanc une offensive
contre le territoire du Protectorat franais. Maintenant, son pays tait directement impliqu dans ce
conflit arm. Il devenait de plus en plus difficile de
conserver sa neutralit et une certaine objectivit
depuis quil avait pu visiter un avant-poste tenu par
des tirailleurs sngalais tomb aux mains des
hommes du rogui aprs un combat sans issue. La
vision dhorreur qui soffrit ses yeux, le spectacle
macabre du massacre de la petite garnison, le
perturba profondment. Pour la premire fois,
depuis le dbut de la guerre du Rif, Bertin ne se
sentait plus concern comme un spectateur et
tmoin privilgi des vnements rapporter mais
solidaire des malheurs de ses compatriotes.
Il avait demand son patron un cong pour
prendre du recul. Ce qui lui fut accord sans peine.
Il attendait depuis une semaine une nouvelle
affectation et un transfert sur le Vieux Continent.
Toutefois, un tlgramme du directeur lavisa de
demeurer en poste jusqu larrive de la relve.
Depuis, il flnait au Maroc-Htel, aux frais de la
princesse, souvent ivre, se rinant les yeux des
80

Chapitre 3 Un trange trio


danses lascives excutes par les filles lors des
spectacles de fin de soire.

***

Marcel Picard tait assis dans le hall du


Maroc-Htel. La tte dcouverte et le chche
enroul autour du cou. Il piaffait dimpatience. Son
mystrieux ami se faisait attendre. Deux hommes en
uniformes firent leur apparition. Lun tait le
capitaine Maynard et lautre, un officier de haut
rang inconnu de Picard. Le capitaine savana vers
Picard et lui tendit la main tout en lapostrophant :
Bien heureux de vous revoir sergent-chef !
Jattendais une lettre mais vous voil en personne,
cest encore mieux !
Ya pas de quoi capitaine, fit Picard,
visiblement dpit et embarrass. Jai pas le choix
de me retrouver ici. Une invitation dun inconnu
ma averti quune pe de Damocls est suspendue
au-dessus de ma tte. Le pire cest que jsuis en
cavale cause de la mort dune femme.
Avant de me raconter votre histoire, de
poursuivre Maynard, permettez-moi de vous
prsenter le commandant Franois de la Rocque,
chef du 2e Bureau.

81

Abd El Krim ou limpossible rve


Lofficier des renseignements esquissa un
sourire amical et tendit la main droite vers Picard
qui la serra tout en le dvisageant avec curiosit. Ce
mange nchappa point lil exerc du grand
patron du contre-espionnage :
Je crois dceler de la mfiance dans votre
regard, sergent-chef Picard. Je me trompe ?
Non. Jvous connais pas et jaime pas les
gens qui font de lespionnage, rpliqua Picard.
a y est ! Monsieur est outr. Sachez
sergent-chef que je suis celui qui vous a envoy ce
message pour vous mettre en garde.
Jsais pas si jdois vous remercier,
toujours est-il quune femme est morte et que jme
sens coupable de navoir pu lui viter un destin
aussi tragique.
Vous navez pas vous sentir coupable de
ce qui sest pass. Sans le savoir, cette personne
vous a sans doute sauv la vie coutez, avant
daller plus loin, allons au Jardin dt, nous serons
plus tranquilles pour discuter labri des oreilles
indiscrtes, de conclure le chef du 2e bureau, en
invitant les deux hommes le suivre.
Picard et les deux officiers sinstallrent
une table situe quelques mtres de celle de la
romancire en herbe, du Beau Brummell et du
journaliste dsabus. Ils taient suffisamment
loigns pour parler sans tre entendus par le trio.
Le capitaine Maynard lana la conversation
aprs quils eurent command des rafrachissements
sans alcool. Dune part, pour viter dembter
82

Chapitre 3 Un trange trio


Picard, peu port sur les boissons alcooliss et
dautre part parce que les deux officiers, malgr les
apparences, taient en service. Le devoir avant
tout !
Vraiment fcheux cette histoire de
meurtre. Les gens de la maison ont srement
dcouvert le cadavre de la malheureuse et lheure
actuelle votre signalement a probablement t
transmis aux moghaznis. Ils doivent ratisser la
mdina pour vous mettre la main au collet.
Jaurais pu me passer de cette sale histoire.
Comment faire pour prouver mon innocence ? Jai
fui sans affronter la justice. Aux yeux de tout le
monde, jsuis certainement coupable. Tout maccuse Un roumi qui se balade dguis en Arabe
dans la ville, cest louche. On a d me prendre pour
un espion et non pour un touriste.
En effet, dajouter de la Rocque, toutes les
apparences sont contre vous. Je crois que vous
navez aucun motif pour tuer cette servante qui vous
tait dvoue. Je dirais mme qu vos yeux elle
avait une certaine importance Avez-vous entretenu avec cette femme des rapports intimes au point
de provoquer un amant jaloux ou de choquer vos
htes par votre comportement irrespectueux de leurs
usages ?
Picard hsita quelques instants avant de
rpondre. Il avait succomb aux plaisirs de la chair.
Yasmina stait donne lui. Elle tait libre de toute
attache et il ne lui connaissait aucune relation avec
un quelconque soupirant. Certes, elle tait une
83

Abd El Krim ou limpossible rve


servante au service dun riche seigneur de la place,
mais Abd El Aziz ne lavait jamais mis en garde
cet gard. Picard tait de plus en plus convaincu que
Yasmina avait t victime dune erreur sur la
personne. Cet attentat le visait lui. Il ne put
sempcher de renvoyer la balle au commandant de
la Rocque :
Vous ne trouvez pas bizarre que cette
servante soit tue alors que vous mavez envoy un
avertissement crit sur un danger prsum?
Le chef du 2e Bureau demeura stoque
comme sil avait anticip la question du sergentchef.
Je vais jouer franc-jeu avec vous, rponditil enfin. Depuis votre arrive Fez nous vous avons
mis sous surveillance. Dautant plus que nous
suspections depuis ce printemps votre hte Abd El
Aziz de manger deux rteliers. On le souponne
davoir conclu une alliance secrte avec Abd El
Krim. Lun de nos agents nous a fait savoir que le
rogui le reconnatra officiellement comme le pacha
de Fez ds que la ville sera tombe entre ses mains.
Considrant que vous rsidez chez lui, nous avons
cru pendant un certain temps que vous aviez pous
la cause des insurgs. Vous tes ainsi devenu
suspect nos yeux. Le capitaine Maynard ma
rassur sur votre compte. Il vous croit incapable de
trahir vos anciens frres darmes et de combattre
aux cts des rebellesSoit dit en passant, avez-

84

Chapitre 3 Un trange trio


vous dj parl avec votre hte de votre sjour dans
la Lgion ?
Oui, jlui en ai parl, rpondit Picard. Jlui
racontais seulement des anecdotes de la vie de tous
les jours. Jai toujours vit de rpondre des
questions plus directes sur nos activits militaires
malgr son insistance. Jlui rpondais chaque fois
que javais tourn la page. Finies la Lgion et
larme franaise. Ctait vrai en partie. Jlui parlais
davantage de mes projets de travailler comme
photojournaliste et de minstaller au Maroc pour y
gagner honorablement ma vie.
Il est possible, renchrit le commandant de
la Rocque, que ne pouvant vous tirer les vers du
nez, il ait cru que vous lespionniez pour notre
compte. Cette hypothse est assez vraisemblable
depuis que vous tes venu au Maroc-Htel. Les
serviteurs qui vous escortaient lont srement avis
que vous aviez probablement rencontr quelquun
de nos services.
Vous avez raison. Ils nous ont vus, le
capitaine Maynard et moi, au moment de nous
quitter dans le hall de lhtel. Jaurais jamais cru
que cette rencontre provoquerait un tel revirement
de situation, sexclama le sergent-chef.
Je suis sincrement dsol pour vous,
ajouta Maynard, plutt silencieux depuis le dbut de
la conversation, dans les circonstances, je vous offre
lhospitalit dans nos baraquements, en attendant de
voir clair dans cette affaire. Vous serez labri
jusqu votre dpart de Fez.

85

Abd El Krim ou limpossible rve


Merci mon capitaine, dit Picard, heureux
de lappui manifest par son ancien officier
suprieur. propos, jai pris une dcision
concernant votre offre
***
Les deux officiers quittrent la place laissant
le sergent-chef perdu dans ses penses. Picard
observa davantage le trio attabl moins dune
dizaine de mtres de lui. Il contempla la jeune
trangre en silence. Pendant la discussion avec le
capitaine Maynard et le chef du 2e Bureau, il avait
jet des coups dil en leur direction. La ravissante
dame samusait le narguer du regard. Il en dduisit
aisment quelle sennuyait sa table et quelle
semblait intrigue ou intresse par sa personne. Il
flaira la bonne affaire. Le fruit mr semblait prt
pour la cueillette. Avant de mettre les voiles, il se
jura de faire la connaissance de la belle. Son cur
navait fait quun tour. En lattente du crpuscule, il
estima imprieux de faire le point sur les
vnements des dernires heures avant de se
prsenter au baraquement de Dar Marhez. Il profita
de la clart du jour pour sortir crayon et carnet de sa
musette. Il se mit crire avec frnsie.
***

86

Chapitre 3 Un trange trio


Quelle journe de fou ! Jai de la peine en
pensant cette pauvre Yasmina. Voil une aventure
agrable et remplie despoir qui finit mal. Moi qui
croyais que mon hte mavait pris en amiti.
Jaurais d me mfier ds quil est venu ma
rencontre lors de ma premire visite de la mdina.
Je croyais que seul le hasard lavait mis sur mon
chemin. Que je suis naf ! Sa curiosit et son
affabilit mon endroit taient intresses.
Lhypothse du commandant de la Rocque est
plausible. Abd El Aziz a voulu me supprimer et cest
Yasmina qui a cop par un malheureux concours
de circonstances.
Jai accept la proposition du 2e Bureau.
Avais-je le choix ? Srement pas. Je ne suis pas du
genre filer langlaise et me faire rapatrier
comme un mcrant. Par consquent, jai saut sur
loccasion de raliser le projet qui me tient le plus
cur. Je conviens quil prsente des risques. Une
fois ma mission remplie, je serai un homme libre. Je
pourrai exercer le mtier que jai choisi comme je
lentends. On ma promis une forte somme en
change de mes services. Un joli pcule pouvant me
permettre un retour honorable au pays, de quoi
partir sur des bases nouvelles en cas de coup dur.
Ou encore, ds la fin des hostilits, je pourrai
travailler comme correspondant pour des journaux
europens ou alors partir ma propre affaire, icimme, Casablanca ou dans une autre ville. Tous
les espoirs sont permis aux ambitieux. Inch Allah !
***
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Abd El Krim ou limpossible rve


Le commandant de la Rocque tait un
homme avis et diablement efficace. Ds la fin de la
rencontre avec Maynard et Picard au Jardin dt, il
se rendit en vitesse son bureau pour y rgler des
affaires urgentes. Il convoqua deux de ses officiers.
Au premier, il confia la tche de perquisitionner le
riad o avait sjourn Picard, afin de recueillir des
lments de preuve pertinents lenqute de la
police et de voir la disposition rglementaire du
cadavre de Yasmina. Au second, familier du
fonctionnement quotidien de la presse, il le chargea
dinstruire Picard sur la-b-c du travail de
correspondant pour quil puisse acqurir dans les
plus brefs dlais une crdibilit ncessaire
laccomplissement de sa mission. Ensuite, il
tlgraphia au sige social du Bureau Paris pour
senqurir de la liste des journaux ou magazines
canadiens. Il importait au plus vite de forger
Picard une nouvelle identit et de lui tablir des
documents officiels en consquence. Ensuite, ces
dmarches compltes, il rencontrerait le nouvel
agent pour lui expliquer en dtail les tenants et
aboutissants de son nouvel engagement. Alea jacta
est !
***
Ds son retour au baraquement de Dar
Marhez, aprs la rencontre avec Maynard et de la
Rocque, Picard fut pris en charge par le lieutenant
Jacquard, lofficier de renseignements responsable
88

Chapitre 3 Un trange trio


de la formation des nouvelles recrues. Il reut la
consigne de demeurer au camp ds le lendemain
jusqu son dpart pour le Rif. Il devait aussi
modifier son apparence pour circuler en toute
scurit lintrieur du camp. Picard se plia de
bonne grce ces exigences, respectueux de
lautorit tant pas son ducation que par son sjour
la Lgion. Cependant, la perspective de ne pas
revoir Jennifer le chicotait au plus haut point.
Comme un uniforme de sergent fut mis sa
disposition, loccasion faisant le larron, il djoua
facilement la vigilance des sentinelles et se dirigea
dun pas ferme et dcid en direction du MarocHtel avant lentre en vigueur du couvre-feu.
***
Jennifer Davis tait comble. Elle avait
sduit dune certaine faon le bel tranger du
Maroc-Htel par ses clins dil la drobe. Quelle
ne fut pas sa surprise lorsquelle le revit le soir
mme revenir au Jardin dt alors que le spectacle
allait dbuter et que les serveurs sempressaient de
servir les convives aux tables. Le mystrieux
inconnu de laprs-midi avait chang dapparence.
Marcel Picard tait mconnaissable : les cheveux
coups, barbe rase, il ne lui restait plus quune
moustache. Il portait un uniforme de sergent de la
Lgion trangre.

89

Abd El Krim ou limpossible rve


Picard se prsenta Jennifer et lui demanda
la permission de sasseoir la table. Elle tait seule
et accepta avec empressement. Il tait sous le
charme de la dame et impressionn par sa nouvelle
allure, car Jennifer avait troqu ses vtements de
laprs-midi contre une robe de soire lgante
quoique sans flafla. Elle avait dfait les nattes de ses
cheveux qui tombaient sur ses paules. Aux yeux de
lex-sergent-chef, elle nen tait que plus jolie.
Pour viter tout malentendu, Picard lui
confirma aussitt avoir t dmobilis lanne
prcdente de la Lgion trangre et que, redevenu
simple civil, il avait parcouru le pays en touriste
avec le but de devenir photojournaliste. Quant son
accoutrement, sans dvoiler la msaventure
lorigine de ce nouveau dguisement, il invoqua
quil ne portait plus que des vtements marocains
depuis belle lurette. Un lgionnaire de ses amis lui
avait prt luniforme afin de faciliter son
admission dans cet tablissement rput, rserv
exclusivement une clientle europenne. Un brin
de toilette simposait aussi pour avoir le droit de
frquenter la place sans subir de vexations.
La conversation sengagea facilement,
Jennifer tait motive parfaire sa connaissance de
la langue franaise et curieuse de connatre davantage cet homme laccent trange. Elle rencontrait
ainsi pour la premire fois un Canadien franais.
Enfin quelquun pour changer des propos srement
plus intressants que le sujet de lheure : la guerre
du Rif qui battait son plein. Le sjour de Jennifer
devenait plus excitant. Non seulement Picard avaitil un physique agrable mais sa conversation se
90

Chapitre 3 Un trange trio


rvlait des plus intressantes. Sa connaissance du
Maroc et de sa culture la fascinait. Elle fit surprise
aussi par son refus de boire de lalcool, au profit du
th la menthe, la boisson favorite des gens du
pays. Elle songea mme un court instant que
lhomme stait peut tre converti la religion
musulmane.
Et vous Mlle Davis, qutes vous venue
chercher dans ce pays ? demanda Picard lass de
parler de lui et curieux den savoir plus sur cette
jeune femme qui lmoustillait par sa fracheur
nave et la pertinence de ses propos.
Appelez-moi Jennifer, a sera plus gentil.
Et vous, puis-je vous appeler par votre prnom
Marcel ?
Il acquiesa dun signe de la tte. Jennifer
sourit et rpondit avec enthousiasme :
Je suis en vacances avec une copine du
collge. Mon pre ma offert un voyage pour fter
mon diplme en tudes littraires. Jai choisi le
Maroc pour visiter les villes impriales et minitier
la culture des gens de ce pays. Les paysages que
nous avons vus mont blouie. Le Maroc est un
pays de contrastes avec ses plaines fertiles, ses
montagnes, ses dserts. Comme vous le savez, ici
tout est merveilleux, on a limpression dtre dans
un autre monde mille lieux de notre vie moderne.
Et puis, je trouve aussi que ce pays se prte bien
lcriture de souvenirs de voyage ou de rcits sortis
tout droit de notre imagination. Connaissez-vous les
91

Abd El Krim ou limpossible rve


rcits de laventurire Isabelle Eberhardt ? La
connaissez-vous par hasard ?
Avec humilit Marcel dut admettre son
ignorance, tout en affichant un air contrit.
Vous savez Marcel, elle nest connue
quen Afrique du Nord et dans certains pays
dEurope grce des diteurs qui ont publi ses
crits. Ne vous sentez pas diminu cause de
cela
Picard najouta rien ce commentaire. Au
contraire, cette dlicatesse de Jennifer son endroit
lui fit beaucoup deffet. Son intrt pour elle
saccrut davantage. Il ne sagissait plus seulement
dune attirance physique pour sa beaut mais aussi
pour lintelligence de son discours. Il lui fit signe de
continuer.
Cette femme est ne Genve et elle tait
la fille daristocrates russes en exil. Dans sa
jeunesse elle a appris plusieurs langues. lge de
20 ans, elle sest rendue en Algrie avec sa mre
pour voir lun de ses demi-frres engags dans la
Lgion trangre. Elle a dcouvert une culture et
une religion qui allaient limpressionner fortement.
Elle sest convertie lislam. Elle shabillait comme
un homme en portant le burnous. dos de cheval
ou de dromadaire, elle a parcouru lAlgrie dans
toutes les directions. Elle sest rendue au Sahara,
puis au Maroc. Partout o elle allait, elle observait
les gens dans leur faon de vivre. Elle a beaucoup
92

Chapitre 3 Un trange trio


crit sur ses expriences vcues avec les
populations indignes en vivant en nomade parmi
elles. Elle a mme pous selon le rite musulman,
lhomme de sa vie, un Algrien, un spahi de larme
franaise. Elle sest installe avec lui An Sefra.
partir de ce moment, elle a cess de voyager et a
vcu pendant trois annes le grand amour de sa vie.
Hlas, lautomne de 1904, la ville a t inonde
par une crue subite de loued Breidj. Isabelle est
morte noye dans les ruines de sa maison. Mme le
marchal Lyautey quand il tait en garnison An
Sefra, sest intress ses crits. Il lavait mme
employe comme agent de renseignements. sa
mort, il a fait fouiller loued dans les sables de la
crue pour retrouver son dernier manuscrit. Il la fait
publier Alger sous le titre : Dans lombre chaude
de lIslam. Nest-ce pas l une histoire romantique ?
La vie dIsabelle est en soi un vritable roman
Marcel vit une lueur tinceler dans le regard
de Jennifer. De toute vidence, elle prouvait une
admiration bate pour son hrone. Il en vint
croire que la dame se projetait dans le personnage
quelle avait dcrit avec fougue. Il avait toujours cru
que les Anglaises taient des femmes trop rserves
et pudiques. Cette Jennifer couvait une passion en
attente de se dchaner tel un volcan en ruption
crachant ses cendres.
Mais loccasion ne se produisit pas ce soirl, mme si la soire stait droule dans une
ambiance des plus agrables avec la musique de
lorchestre jouant des tangos ou des fox-trots, et que
les couples envahissaient avec plaisir la petite piste
93

Abd El Krim ou limpossible rve


de danse pour oublier la guerre qui svissait dans le
Rif. La conversation se droulait btons rompus,
on sautait du coq lne, du franais langlais.
Sans tre parfaitement bilingue, Picard parlait
langlais quil avait appris au collge. Il profita des
circonstances pour samuser converser dans la
langue de Jennifer, un bon moyen pour lui plaire
davantage.
Marcel ninvita pas Jennifer danser. Il ny
connaissait rien et ne voulait pas se rendre ridicule
aux yeux de la belle qui avait conquis son cur. Il
prouva pour la premire fois un trange sentiment
lorsque la chanteuse se mit fredonner Parler moi
damour, la chanson nostalgique par excellence qui
faisait jaillir des larmes ses camarades lgionnaires les plus endurcis. Jennifer comprit le dsarroi
de Marcel et par dlicatesse, ninsista pas outremesure pour lui solliciter un slow, mme si elle en
brlait denvie. La soire prit fin. Marcel
raccompagna Jennifer sa chambre, situe ltage
suprieur de ltablissement. Compte tenu de
lheure tardive et de son empressement respecter
le couvre-feu en vigueur, il lui fit la promesse de la
revoir. En guise de rponse, Jennifer lui donna un
furtif baiser sur la joue. Marcel en fut ravi, mais ne
manifesta aucune motion apparente. Il ne voulait
surtout pas crer de faux espoirs, ne sachant ce que
le destin leur rservait en ces jours funestes. Il la
quitta prestement pour rentrer au bercail avant de
sen faire interdire laccs par une sentinelle trop
zle.

94

Chapitre 4
Un djeuner sur lherbe Volubilis

En cette journe du 2 septembre, un trange


convoi motoris sapprochait des ruines de lantique
cit romaine de Volubilis, aprs avoir dval la
route sinueuse en lacets des collines environnantes.
On distinguait en tte de la colonne, une automitrailleuse Renault avec son chauffeur, le prpos
la mitrailleuse et un officier de linfanterie coloniale. Dans le second vhicule, une voiture Renault
de tourisme surmonte dune bche protectrice,
prenaient place, en plus du chauffeur, Jennifer
Davis, Raoul Bertin, Paul Rivire et Marcel Picard.
Un camion Panhard, qui suivait derrire, transportait une vingtaine de fantassins fournissant
lescorte arme.
Au bas de la route, lentre du site des
ruines, s'tendait un douar abandonn de ses
occupants depuis peu. Les tentes navaient pas t
dmontes. Les goumiers avaient empaquet armes
95

Abd El Krim ou limpossible rve


et bagages toute vitesse. On y distinguait aussi
pelles, pioches, brouettes, et autres pices dquipement utilises par les ouvriers ddis aux fouilles
sur le site. Tout ct, coulait leau dun oued
traversant un bosquet doliviers. Aprs avoir scrut
les environs avec ses jumelles, lofficier jugea
lemplacement scuritaire et y ordonna larrt du
convoi. Les vhicules simmobilisrent et les
passagers mirent pied terre. Tandis que les soldats,
dont luniforme sapparentait celui des lgionnaires lexception du casque colonial substitu au
lgendaire kpi blanc, se regroupaient autour de
lofficier pour couter les consignes dusage, les
civils de ltrange cortge attendirent sagement les
instructions de lofficier. Au bout de quelques
instants, les soldats se dispersrent en tirailleurs sur
le site pour y prendre position selon les directives
transmises par leur officier. Ils inspectrent les
tentes pour sassurer quelles taient vides de tout
occupant. Ensuite, le lieutenant Lanthier vint la
rencontre des voyageurs et leur dit :
Madame, Messieurs, vous disposez dune
heure pour visiter les ruines et ensuite nous
djeunerons. On nous a signal la prsence de
Rifains dans les parages. Il est prfrable de ne pas
moisir sur place trop longtemps. Tout le monde a
compris ?
Oui, rpondirent en chur les touristes,
presss de visiter les lieux.

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Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


Paul Rivire sortit de la poche de son costard
une petite camra vest-pocket de Kodak, alimente
par une pellicule noir-blanc A-127 de 12 poses, un
modle trs pris par les combattants et les
journalistes qui avaient particip la Grande Guerre
de 14-18. Pour sa part, Raoul Bertin tait quip
dun appareil Leica, format 35mm avec une
pellicule de 36 poses 24x36 mm, alors le dernier cri
en matire de dveloppement technologique pour
lpoque. Il avait pu obtenir ce petit bijou par le
directeur de son magazine, qui en avait fait
lacquisition depuis peu et stait empress de
lexpdier son correspondant.
Pour leur part, Marcel Picard et Jennifer
Davis staient munis de leur carnet de notes pour y
inscrire leurs impressions de la visite. Jennifer tait
vtue comme lors de leur premire rencontre, tandis
que Marcel avait enfil une chemise et un saroual,
et portait un casque de lige pour se protger du
soleil. Les deux marchaient cte cte, derrire
Bertin et Rivire en grande conversation sur la
beaut du dcor. Rivire servait de guide Bertin. Il
jubilait davoir obtenu la possibilit de visiter le site
avant le retour au pays. Bertin allait mieux depuis
que son patron lavait quip dun nouveau joujou
photographique. Il avait surmont sa phase temporaire de spleen et samusait comme un colier en
vacances tout en coutant religieusement les
commentaires de son guide privilgi, passionn de
lhistoire de la Rome antique. Tous deux, subjugus
par la magnificence des ruines, mitraillaient ces
lieux sacrs qui mieux-mieux comme sils
voulaient remporter le concours du meilleur clich.
97

Abd El Krim ou limpossible rve


un certain moment, le couple form de
Picard et de Davis scarta de litinraire emprunt
par les deux hommes. Sans mot dire, Picard offrit
spontanment son bras Jennifer. Il attendait ce
moment depuis la premire journe de leur rencontre. Celle-ci accepta volontiers. Elle aussi
attendait ce geste depuis que Picard lui avait tomb
dans lil au Jardin dt. Arrivs devant les
vestiges de la basilique, ils sinstallrent sur un bloc
de pierre poli par lusure du temps. Jennifer coucha
par crit ses impressions de la visite, tandis que
Marcel profita de cette pause pour se remmorer les
vnements des derniers jours.
***
Ds la premire journe dinstruction, lexsergent-chef fut soumis un rgime intensif et
acclr sur lhistoire du Maroc, le contexte
politique, les enjeux stratgiques de la guerre du
Rif. Il fut instruit galement sur Mohammed Ibn
Abd El Krim El Khattabi, de lethnie des Beni
Urriaghel, le chef de linsurrection des tribus du Rif
contre le pouvoir du sultan, qui avait amorc la lutte
contre la prsence trangre sur le sol marocain.
Picard apprit que le rogui avait tudi luniversit
de Karaouine et exerc la fonction de juge sous
ladministration coloniale espagnole. Lhomme
avait aussi uvr comme correspondant pour le
journal espagnol El Telegrama Del Rif. Matrisant

98

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


la connaissance de cette langue, il avait t
galement traducteur.
Arrt la demande des Franais, Abd El
Krim fut emprisonn pendant onze mois Melilla,
enclave espagnole sur la cte. En 1916, dans les six
mois suivant sa libration, il russit recruter des
partisans, constituant ainsi une petite harka de six
cent hommes. Il fit couler le sang de ses oppresseurs
en lanant deux attaques contre des avant-postes
hispaniques. Le djihad contre les infidles avait
commenc. Picard sut ainsi quil sagissait dun
adversaire trs intelligent et non dun simple chef de
tribu motiv par les rapines et le pillage. Le pre
dAbd El Krim avait proclam tre le descendant de
Moulay Idriss, le fondateur de la premire dynastie
arabo-musulmane du Maroc, celui-l mme qui tait
enterr dans la ville portant son nom et que lon
vnrait comme un saint. Voil pourquoi, entre
autres choses, le rogui stait attribu le titre dmir
du Rif et quil avait dcrt la guerre sainte contre
le sultan et ses allis europens.
la suite de la dfaite militaire espagnole
dAnoual o prirent 18 000 soldats en juillet 1921,
le prestige du rogui dcupla auprs des tribus
berbres du Rif. Il rallia des milliers de partisans et
forma une arme bien entrane disposant darmes
modernes prises ladversaire. Ce fut le coup
denvoi officiel de la guerre du Rif. Enhardi par ses
succs militaires contre les Espagnols, Abd El Krim
put les contenir et les repousser hors des montagnes
du Rif jusquaux cits ctires dans les annes
suivantes. Il profita de ce laps de temps pour
raffermir son pouvoir et proclamer la Rpublique du
99

Abd El Krim ou limpossible rve


Rif aprs avoir lui-mme t lu prsident grce
un suffrage restreint. Il dclencha les hostilits
contre les Franais sur le front de Fez en avril de
cette anne et sur celui de Taza le mois suivant.
Depuis, larme coloniale de Lyautey rsistait la
vague dferlante et livrait des combats acharns
pour conserver ses positions sur le terrain et
contenir loffensive des rebelles.
Pour ne pas demeurer en reste, Picard fut
initi aux techniques de rdaction de la nouvelle
avec des exercices pratiques. Il put lire et consulter
tous les numros des journaux et magazines traitant
du sujet depuis les deux annes prcdentes. On lui
montra aussi comment utiliser le langage morse
pour lenvoi de dpches par les lignes tlgraphiques, lhliographe ou un miroir ainsi que le
fonctionnement des postes de T.S.F. De plus, on lui
inculqua galement les notions pertinentes pour
rdiger des messages en langage chiffr selon une
grille labore par les experts de la maison. On
rvisa avec lui ses notions cartographiques et
godsiques pour la prise de repres et la fabrication
de cartes partir de ses observations sur le terrain.
Ces donnes seraient fort utiles pour complter
celles des photographies ariennes prises par
laviation depuis le dbut du conflit. Picard se prta
aussi une sance de photographie pour la confection de documents officiels. Le lieutenant
Jacquard lui remit une sacoche qui contenait deux
appareils photo, un Leica et un Brownie-pliant de
Kodak, ainsi que des rouleaux de pellicule. Picard
put se familiariser avec le fonctionnement de ces
appareils.
100

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


La dernire journe de la formation fut
consacre aux examens afin de sassurer que le sujet
avait bien assimil les informations et connaissances pertinentes laccomplissement de sa
mission. En fin daprs-midi, Picard sortit de la
salle dexamens dans lattente des rsultats.
Marchant vers la baraque o il avait lu provisoirement domicile, il croisa des lgionnaires en
exercice sur le terrain. Une certaine fbrilit rgnait
dans le camp. Lheure du baroud allait bientt
sonner. En son for intrieur, il se rjouissait.
Linaction lui pesait de plus en plus. Il stait senti
comme un prisonnier. Lappel du bled le rclamait
cor et cri. Il prsenta tout de mme une demande
pour obtenir la permission de revoir Jennifer Davis
avant son dpart vers linconnu. Le lieutenant
Jacquard transmit la requte au chef du 2e Bureau,
qui la prit en dlibr. Ds quil entra dans sa
chambre, Picard fut tonn de voir le commandant
de la Rocque, assis sur une chaise face son lit de
camp. Lofficier suprieur ttait sa pipe.
Bonjour, commandant, fit Picard. Jsuis
bien content de vous voir. Jai des questions vous
poser.
Je vous en prie, Monsieur Picard, je suis
votre entire disposition, rpondit lofficier en
affichant un large sourire.
Lex-sergent-chef fut surpris. Ctait la
premire fois quon sadressait lui comme sil
tait un civil. Il y avait srement anguille sous
roche !
101

Abd El Krim ou limpossible rve


Jaimerais savoir si vous avez termin
votre enqute au sujet du meurtre de Yasmina.
Cest pour a que je suis ici et pour autres
choses, rpondit le commandant. Sachez que nous
avons perquisitionn dans le riad de votre hte Abd
El Aziz Lahlo. Nous avons retrouv le corps de la
pauvre fille. Malheureusement, le nid tait vide.
Plus personne sur place pour rpondre nos
questions. Le matre et ses valets se sont envols.
Nous avons fouill systmatiquement la demeure de
la cave au grenier, comme on dit dans notre mtier.
Nous navons trouv aucun indice permettant
dinculper lassassin quel quil soit. Par consquent,
nous en dduisons que vous tes innocent et que
vous avez dit la vrit. Abd El Aziz a quitt Fez
toute vapeur. Un de nos agents nous a indiqu quil
tait parti rassembler sa harka de 4 000 guerriers
fanatiques pour se joindre larme du rogui. Ce
tratre est pass lennemi pour nous faire la guerre.
Jen suis dsol, mais soulag tout la
fois, de rtorquer Picard, visiblement heureux de
voir sa bonne foi reconnue. Quand dois-je partir en
mission ?
Ds demain, rpondit de la Rocque. Le
lieutenant Jacquard ma inform que vous tes un
lve trs studieux et les premiers rsultats de vos
examens sont plus que satisfaisants. Il vous juge
prt. Votre mission comporte de nombreux risques
dont celui dtre dmasqu par nos ennemis et
dtre excut comme un vulgaire espion. tes-vous
toujours dcid aller de lavant dans ce projet ?
Oui, mais une condition.
102

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


Laquelle ? senquit de la Rocque.
Jvous ai demand lautorisation de revoir
Mlle Davis avant mon dpart pour le Rif et jattends
toujours une rponse positive de votre part.
Mon cher Picard, vous me devancez. Cest
accord. Vous aurez loccasion de la revoir ds
demain. Une voiture vous conduira proximit du
Maroc-Htel o vous irez la rejoindre. Vous
partirez avec elle en excursion Volubilis. Un
dtachement de la coloniale vous escortera. Vous
serez accompagns de Raoul Bertin et de Paul
Rivire. Ce sont les deux hommes que vous avez
vus en sa compagnie lors de notre rencontre au
Jardin dt. Jai autoris le professeur Rivire
visiter cet amas de vieilles ruines avec le
photojournaliste Raoul Bertin. Vous aurez tout le
loisir de faire les yeux doux la dame. Ensuite,
vous et Bertin resterez Fez el Jedid. Vous
accompagnerez un bataillon de lgionnaires qui
partira de cet endroit vers le Rif. Pour votre gouverne, vous avez maintenant une nouvelle identit :
Marcel Dupuis, envoy spcial du quotidien La
Patrie de Montral, et vous tes aussi correspondant
pour lagence La Presse Associe dont les bureaux
sont Fez. Nous avons fabriqu tous les documents
ncessaires : accrditations officielles, cartes de
presse, certificat de baptme, carte didentit avec
photo, etc. Avec votre accent canadien, vous nen
serez que plus crdible aux yeux des Rifains. Abd
El Krim sera content de voir un journaliste du
Canada. Il espre que les articles de Vincent Sheean
pourront convaincre lopinion amricaine et son
gouvernement de souscrire sa cause. Il en sera de
103

Abd El Krim ou limpossible rve


mme avec vous. Nous vous communiquerons Fez
el Jedid vos instructions et nous vous fournirons la
liste de vos contacts. Une dernire recommandation vitez de vous retrouver face face
avec Abd El Aziz Lahlo. Il vous connat et vous
fera srement passer un mauvais quart dheure.
Soyez prudent aussi si vous croisez sur votre route
le sergent dserteur Joseph Otto Klems : il est
devenu un khalifat trs estim dAbd El Krim. Il ne
doit jamais savoir que vous tiez aussi un
lgionnaire comme lui. Autrement, je ne donnerai
pas cher de vos couilles!
Nayez crainte, de conclure Picard, jai
jamais vu lhomme mme si sa rputation tait
connue dans mon bataillon. Quant Abd El Aziz,
jirai pas me jeter volontairement dans ses griffes
mme si jressemble maintenant un vrai roumi.
***
Dans les instants prcdant le dpart pour
Volubilis, par une mesure de prcaution savamment
calcule, Marcel Picard, alias Dupuis, prit lcart
Jennifer Davis et lui signifia stre prsent elle
sous un nom demprunt. Il lui indiqua sappeler en
ralit Dupuis, ce qui bien sr, tait faux. Il implora
Jennifer de taire aux autres compagnons de voyage
quil avait aussi port luniforme de la Lgion
trangre. La russite de sa mission et sa propre
sauvegarde en dpendaient. Jennifer ny vit que du
104

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


feu. Pour elle, Marcel reprsentait une nigme dont
elle voulait percer le secret. Cette situation nouvelle
excitait son esprit romanesque. Lexcursion improvise donnait du piquant sa vie monotone des
derniers jours. Quant Marcel, il russit non sans
peine camoufler sa honte davoir menti en partie
la jeune collgienne en mal de romantisme. Il
navait jamais connu auparavant ce quon pouvait
appeler un coup de foudre. Hormis les filles de joie
du BMC, il avait aussi rencontr Bel-Abbs de
gentilles bourgeoises de la bonne socit lors de
sorties en permission, mais aucune navait touch
une corde sensible comme cette jeune Anglaise, de
quelques annes sa cadette. Indniablement, le
charme de Jennifer avait foudroy Picard.
***
Bertin et Rivire avaient complt le tour du
site et fait le plein de clichs. Ils savanaient en
direction du couple, toujours assis et immobile.
Marcel, voyant approcher les deux comparses et le
temps filer sa montre, se tourna brusquement vers
Jennifer :
Jennifer, vous me plaisez beaucoup, vous
savez. Il nous reste peu de temps. Jespre vous
revoir mon retour.
Vous aussi Marcel, vous me plaisez. Je
vous ai crit mon adresse. Vous pourrez venir me
voir Londres.
105

Abd El Krim ou limpossible rve


Sur ce, elle dchira une page de son calepin
sur laquelle elle avait inscrite ses coordonnes. Elle
la remit Marcel qui lexamina avec attention et la
fourra dans la poche de sa chemise.
Ma copine Emma doit quitter lhpital
demain. Nous allons rentrer au pays, ajouta-elle sur
un ton plutt triste.
J'promets de vous crire chaque fois que
j'le pourrai, lui affirma Marcel tout en posant dlicatement sa main droite sur la cuisse gauche de
Jennifer. Vous serez comme ma marraine de guerre.
Jattendrai avec plaisir de recevoir vos lettres.
Jespre quil en sera de mme pour vous Pour le
moment jpeux pas vous laisser dadresse. Mais ds
que jpourrai faire suivre le courrier, jvous le ferai
savoir dans une de mes lettres
Jennifer ne dit rien, prouvant une vive
sensation dexcitation, mais elle crut un instant que
Marcel la prendrait par la taille pour lembrasser.
Elle rvait de ce moment magique depuis leur soire
du Maroc-Htel. Elle avait dj eu avec le frre
dune bonne amie un flirt sans consquence. Marcel
lui plaisait de plus en plus. Sa timidit lavait conquise. Son sentiment son gard devenait plus
ardent. Alors quelle sapprtait prendre linitiative, apparut dans son champ de vision Paul
Rivire suivi de Raoul Bertin. Avant que ceux-ci ne
se doutent de quoi que ce soit, elle inclina la tte
vers son calepin tandis que Marcel se hta de
ramener sa main droite ct de son crayon sur le
bloc de pierre.
106

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


Les deux hommes les invitrent prendre le
djeuner lombre du bouquet doliviers, prs de
loued dont leau coulait en un mince filet. Tous
sinstallrent par terre en cercle. Le lieutenant
Lanthier, responsable du dtachement, vint les
rejoindre avec un panier de provisions. Ses hommes
staient regroups proximit pour casser la
crote, lexception de deux sentinelles montant la
garde et scrutant les alentours pour parer toute
mauvaise surprise.
Lanthier distribua des kessaras et des botes
de singe aux convives. Il navait pu trouver mieux.
Il avait aussi apport de leau et du vin rouge en
bouteille et distribua les verres. Il sortit du panier un
plateau en argent quil dposa sur une couverture.
Puis, il ouvrit les conserves avec un ouvre-bote et
en versa le contenu avec laide dune grosse
cuillre en bois sur le plateau. Chacun prit lustensile tour de rle pour insrer la viande sale
dans les galettes. Seul lofficier et Picard versrent
de leau dans leur verre. Les autres prfrrent
goter au vin rouge dorigine algrienne. Malgr la
frugalit de ce repas de campagne, avec lair vivifiant du bled, tous mangrent avec apptit sans
prononcer un seul mot.
Le repas sachevant, heureux de sa visite des
ruines, Paul Rivire dmarra la conversation pour
briser le silence qui stait install entre les
convives :
Lendroit est plutt fantastique. Quand on
pense que Rome a pu tendre les limites de son
empire jusquici ! Jen ai le souffle coup avec
107

Abd El Krim ou limpossible rve


cet arc de triomphe et la basilique, sans oublier les
fondations des difices que les ouvriers ont dgages. On constate aisment quil reste beaucoup de
travail faire.
Vous avez raison, dajouter Jennifer, je
suis convaincue que le site sera trs apprci des
touristes dans quelques annes. Encore faut-il que le
Maroc reste ouvert aux trangers ! Avec la guerre
du Rif, on ne sait jamais ce qui va arriver.
Vous avez raison de vous inquiter, renchrit Bertin, les Rifains livrent une guerre sans
merci aux infidles que nous sommes. Ils veulent
nous chasser de leur pays. Si Abd El Krim parvient
gagner cette foutue guerre, soyez certains quil
nous empchera dy remettre les pieds, mme en
vulgaire touristes. Je lai vu luvre, croyez-moi,
cest un coriace. Entre lui et nous cest une lutte
finir. Sil continue sur sa lance, il russira rallier
toutes les tribus du pays sa cause. On peut
sattendre un soulvement gnral
Le lieutenant Lanthier, sur ces dernires paroles, ne put sempcher de sexprimer et de mettre
de ct son devoir de rserve en face de ces civils
ignorants des lois de la guerre :
Ne soyez pas si pessimiste, Bertin. Avec la
force de nos armes nous allons en faire une bouche. Le rogui va scraser sous notre puissance de
feu. Avec notre aviation et notre artillerie nous
bombarderons les villes et les villages et nous lui
infligerons des pertes svres. Nous dtruirons
systmatiquement ces nids de rebelles.
108

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


Comment osez-vous vous en prendre aux
populations civiles innocentes ? Vous navez pas
honte ! de scrier Jennifer, visiblement choque par
les propos du lieutenant.
la guerre comme la guerre, lui
rpondit Lanthier. Les civils, femmes et enfants de
ces casbahs combattent aux cts des hommes.
Vous ne pouvez pas savoir ce quils font nos
soldats prisonniers. Peu dentre eux survivent quand
ils tombent entre leurs mains. Ces barbares sont
sans piti. Quils crvent tous, ces salopards. Quant
leur chef, si jamais je lui mets la main dessus, je le
collerai au mur pour le faire fusiller.
Calmez-vous, lieutenant, nous sommes
entre gens civiliss, implora Rivire, voyant que la
discussion tournait au vinaigre.
Vous avez raison, je me suis emport.
Veuillez mexcuser ! fit Lanthier. Cette guerre nous
tape sur les nerfs. Avec eux, les rgles ne sont pas
claires comme dans une guerre conventionnelle.
Picard se tenait lcart de la conversation.
Il avait des opinions sur le sujet mais il prfrait se
rfugier dans le silence pour ne pas se trahir.
Intrigu par son comportement, Bertin lui tendit une
perche :
Et vous Dupuis, vous navez rien dire.

109

Abd El Krim ou limpossible rve


J suis ici depuis peu, rpondit Picard
aprs un moment dhsitation. Jai pas encore eu le
temps de me faire une ide de la situation, tout
comme les lecteurs de mon journal. Pour le moment
jobserve ce qui se passe. Ensuite, javiserai. Chez
nous, au Canada, on nest pas trop au courant de
cette guerre. On ma envoy pour rapporter des
faits, non pour prendre position en faveur de lune
ou lautre des parties en cause. Jdois rester neutre
pour faire mon mtier.
Bien rpondu, mon cher collgue,
sexclama Bertin. Je ne pourrais pas en dire autant
de nous autres les journalistes de la presse franaise.
On est plutt complaisant lgard de nos troupes.
On na pas le choix si on veut rester sur le terrain.
Le malheur dans notre mtier, cest que nos textes
ne sont pas signs de notre nom. Tout le crdit de
notre travail revient au rdacteur en chef qui
saccorde le droit de vie et de mort sur le contenu de
nos articles. Et comme nos patrons sont en cheville
avec les bonzes de larme
Changeons de sujet, intervint Rivire
excd par le dbat. Nous ennuyons Mlle Davis, qui
prfre srement parler dautres choses.
Perdue dans ses penses, Jennifer ne rpondit pas. Elle venait de dcouvrir que Picard jouait un
rle en se dvoilant comme un journaliste en devoir.
Elle accusait la surprise avec une certaine dception. Quest-ce que cela pouvait signifier ? Sa
curiosit smoustillait davantage et son intrt pour
Marcel aussi. Comme elle sapprtait prendre la

110

Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis


parole, une sentinelle samena au pas de course en
criant :
Mon lieutenant, mon lieutenant, des
cavaliers sapprochent toute vitesse !
Lofficier se leva, vif comme lclair, et
fouilla lhorizon avec ses jumelles, puis il scria
sur un ton sans quivoque :
Faites sonner le rassemblement ! Madame,
Messieurs, la rcration est termine !

111

Chapitre 5
La tragdie de Mdiouna

Fez el Jedid, le samedi 5 septembre 1925


Lettre de Marcel Dupuis Jennifer Davis
Chre Mademoiselle Davis,
Jai appris ce matin votre dpart de Fez.
Jen suis fort triste. Je voulais tant vous revoir, ne
serait quune dernire fois avant votre retour chez
vous. Je nai pu me librer tant consign avec un
bataillon de la Lgion trangre en attente de partir
pour le front. Je tenais malgr tout vous donner
de mes nouvelles mme si je vous crois fche
contre moi. Je vous ai sans doute due par mon
comportement Volubilis. Sachez seulement que
jprouve pour vous un vif sentiment et que votre
prsence me manque dj cruellement. Jaurais tant
aim vous dire toute la vrit mon sujet. Des
113

Abd El Krim ou limpossible rve


circonstances hors de ma volont men empchent.
Ds que jen aurai fini avec ma mission, vous
saurez tout. Je vous en fais la promesse solennelle.
Je mexcuse en toute sincrit. Jespre que vous
saurez me pardonner.
Je profite de cette dernire soire avant mon
dpart pour linconnu et laventure pour vous
crire cette lettre. Jai revtu des vtements civils,
peu prs identiques ceux de mon collgue Bertin.
Un dguisement la marocaine serait mal peru
des lgionnaires. Une forte tte pourrait saisir
loccasion pour me chercher des poux. Je dois
mettre toutes les chances de mon ct pour
accomplir ma mission sans me compromettre.
Nous sommes en attente dun ordre de
marche. La rumeur court selon laquelle demain
nous plierons armes et bagages vers le Nord pour
nous diriger vers la zone occupe par les partisans
dAbd El Krim. Je suis la fois craintif et excit. Je
ralise enfin mon rve de photojournaliste. Raoul
Bertin est un compagnon agrable. Jai beaucoup
appris le connatre ces trois derniers jours. Cest
un journaliste chevronn. Il ma racont avec force
dtails son sjour dans le Rif. Il a vcu des moments
terribles. Il ma avou tre soulag de partager
avec moi sa nouvelle affectation. Il ne veut plus
travailler en loup solitaire. Des moments difficiles
nous attendent. Nous ne serons pas trop de deux
pour accomplir notre boulot. Nous avons appris
dune source bien informe que demain sera
dclenche par les troupes franaises et espagnoles
une vaste contre-offensive contre les Rifains. Au
moment o vous recevrez cette lettre, vous en
114

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


connatrez srement tous les dtails rapports par
vos journaux.
Bertin et moi avons adopt un chien errant.
Cest un magnifique lvrier marocain. Nous lavons
baptis Blitz, a signifie vif et rapide comme lclair
en langue allemande. La pauvre bte errait depuis
deux jours dans le campement. Jai russi
lapprivoiser en lui parlant en arabe et en lui
donnant de la nourriture. Bientt nous lui
apprendrons un peu de franais. Cest notre
mascotte et il nous donne beaucoup de plaisir. Nous
avons pu convaincre le chef de bataillon de
lemmener avec nous. La bte nous sera fort utile
pour dtecter toute prsence suspecte pendant notre
randonne en pays hostile.
Si vous dsirez toujours correspondre, vous
pouvez me rejoindre en madressant vos lettres au
6e bataillon du 1er REI. On ma promis de faire
suivre mon courrier. Jespre de tout cur que vous
donnerez une suite positive cette correspondance.
Votre tout dvou
Marcel Dupuis
***
Le 5 septembre, ds cinq heures du matin, le
6e bataillon du 1er REI de la Lgion trangre quitta
Fez el Jedid en direction dEl Trine. Lunit forme
de quatre compagnies, chacune dnombrant une
quarantaine de lgionnaires aguerris, en sus des
115

Abd El Krim ou limpossible rve


officiers et sous-officiers, franchit la distance de 35
kilomtres en huit heures de marche sur un terrain
accident, sans incident fcheux et ponctue de
rares pauses. destination, on fit halte pour tablir
le bivouac pour le reste de la journe sur un
promontoire au centre du dfil. Tandis quune
partie de la troupe sactivait tablir un primtre
de dfense en rigeant des murettes de pierres sous
lil aux aguets de sentinelles postes des endroits
stratgiques, les autres lgionnaires montrent les
guitounes et les tentes tout en dchargeant les
mulets du matriel, des tonnelets deau potable ainsi
que des caisses de munitions et des mitrailleuses.
Au centre du campement on creusa une fosse pour y
abriter les braves btes extnues par les efforts
dploys.
Le chef de bataillon, le commandant
Cazaban, et ses officiers profitrent de ce rpit pour
faire le point sur la suite des oprations. On ne
dnota aucun incident pendant toute la randonne.
Toutefois, le lieutenant Gelis, tomb subitement
malade fut vacu vers larrire avec une petite
escorte. Picard saisit loccasion pour expdier sa
premire lettre Jennifer Davis avec lespoir
dobtenir une rponse dans un dlai raisonnable.
Bertin et Picard, pendant linstallation du campement, captrent de multiples photos des hommes en
pleine activit. Aprs le djeuner de la troupe, le
commandant Cazaban convoqua les deux journalistes sa tente. Il tait assis sur une chaise pliante
devant une table du mme type. Les deux journalistes restrent debout, faute de place pour
sasseoir, le chien Blitz couch entre les deux. Le
116

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


commandant sexcusa de les recevoir dans de telles
conditions mais leur assura quil serait bref :
Ces messieurs ont fait bon voyage ? Notre
petite excursion ne vous a pas trop puiss,
jespre ? Je vois que votre protg a pris ses aises.
Voil une bte superbe. Ces lvriers sont trs
intelligents et fidles leur matre. Je ne vous ai pas
convoqus pour discourir sur la finesse de la race
canine. Jai des informations importantes vous
communiquer.
Nous sommes bien curieux de vous
entendre commandant, dit Bertin.
Messieurs, je vous confirme quil y aura
un dbarquement des troupes terrestres espagnoles
Alhucemas, appuyes par notre marine, dici deux
jours si les conditions mto sont favorables. La
Bandera est constitue de 10 000 hommes et
commande par le lieutenant-colonel Francisco
Franco, un dur--cuire. Avec lui, les Rifains nont
qu bien se tenir, il ny aura pas de quartiers. Quant
nous, nous devons atteindre le massif du Bibane
pour renforcer la garnison et progresser ensuite vers
le Rif espagnol. Il y aura du baroud. Je ferai mon
possible pour vous faciliter la tche si les conditions
sont favorables. Des questions ?
Merci de ces renseignements et de votre
aimable collaboration, rpondit Picard. Nous
permettez-vous de circuler dans le campement et de
converser avec les hommes pour recueillir leurs
tmoignages ? On croit quil y a l de la matire
pour de bons papiers. Nos lecteurs vont srement
apprcier. Surtout que vous avez baroud au
117

Abd El Krim ou limpossible rve


printemps dernier quand le rogui sest lanc
lattaque de nos avant-postes !
Le commandant hsita. Il avait reu une note
concernant ce Dupuis, un journaliste canadien
chaudement recommand par le commandant de la
Rocque, le chef du 2e Bureau. Cet homme tait-il
rellement un scribouilleur ou un agent la solde du
contre-espionnage ? Il fallait jouer de prudence.
Soupesant rapidement le pour et le contre, Cazaban
donna enfin son imprimatur cette requte et
accorda cong ses interlocuteurs. Ceux-ci
pavoisrent de satisfaction et levrent les voiles,
Blitz leurs talons.
***
Cet aprs-midi l, il ne fut pas ais pour
Bertin et Picard de dnicher la perle rare qui
accepterait de se prter volontairement au jeu des
confidences. Tous les hommes approchs tournaient
le dos, soit par mfiance, soit par indiffrence
envers les journalistes. Aprs une heure de dmarches infructueuses, les deux comparses, rsigns
devant linsuccs de leur entreprise regagnrent leur
tente situe proximit de celle du commandant
Cazaban. Ils restrent dehors et sassirent les jambes
croises sur le sol, du ct de la tente offrant de
lombre sous le soleil de plomb. Picard profita de
cette pause pour verser de leau dans une gamelle,
au grand plaisir du fidle Blitz, assoiff aprs cette
118

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


excursion dans le campement avec ses nouveaux
matres.
Picard ntait pas surpris de lattitude
manifeste par ses anciens frres darmes, mme
sil navait pas guerroy avec eux dans leur
rgiment. Il stait bien interdit de rvler sa
vritable identit son nouveau compagnon. Picard
invoqua le mutisme des hommes en allguant que
nombre dentre eux avaient auparavant accept de
se laisser photographier en pleine action mais de l
parler des inconnus, ctait une toute autre
histoire. Bertin souscrit ce point de vue et en
dduisit quil fallait modifier leur approche pour
inspirer la confiance. Picard appuya la proposition.
Ils en taient laborer leur stratgie quand le
commandant Cazaban sortit de sa tente. Il sarrta
devant eux et leur dit :
Bonjour Messieurs. a va comme vous
voulez ?
A vrai dire, pas tout fait, rpondit Bertin
sur un lger ton de dpit.
Picard prit la relve et expliqua la situation
difficile laquelle ils taient confronts. Le commandant, soucieux de plaire aux journalistes les
rassura : ctait la premire journe, les hommes
taient fatigus de leur priple et aspiraient se
reposer. La situation pourrait changer du tout au
tout en soire autour du feu, aprs la distribution de
la chorba prpare par le cuistot et ses aides. Sans
oublier la rasade de pinard qui aidait dlier les
langues ! Tout en restant debout afin de pouvoir
119

Abd El Krim ou limpossible rve


dominer ses interlocuteurs, lofficier accepta de leur
narrer un vnement rcent o le bataillon stait
illustr au combat dans des conditions ardues :
Ctait le 4 juin dernier, raconta Cazaban,
on nous avait demand daller prendre position au
poste dAstar abandonn par sa garnison aprs des
assauts rpts des Rifains. Tout le bataillon
avanait en direction de la place sur des chemins
tortueux. On grimpait le long de pentes trs
escarpes laissant les mulets derrire. Les gars des
21e et 22e compagnies ont russi atteindre la crte
les premiers. Tout le monde tait extnu. La 22e
compagnie sest installe en garnison lintrieur
du fort avec la baonnette au canon. La tension tait
palpable. On sattendait une attaque massive des
rebelles. Les hommes de la 21e ont pris position sur
un piton rocheux sur la face ouest o se trouve
lentre. Ceux de la 23e ont pris racine sur un petit
mamelon vers le sud. Pour finir, nos gars de la 24e
ont occup un mamelon protgeant laile droite tout
en surveillant la valle. Tous ces mouvements sur le
terrain ont t excuts sous le feu de lennemi.
Heureusement, on na enregistr que des pertes
lgres. On a atteint nos objectifs 7 h 20. Tout a,
grce la discipline dont on fait preuve nos
lgionnaires
Le commandant Cazaban fit une pause. Il
retira un paquet de cigarettes et un briquet de la
poche de sa vareuse. Il se dlia les jambes puis, tout
en fixant intensment ses interlocuteurs, il alluma
une clope et poursuivit son laus:
120

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


Oui, Messieurs, on en a bav par la suite !
Les Rifains sont monts lassaut du fortin vers les
10 heures. Ils avaient post des choufs sur les crtes
des alentours qui nous canardaient. Ces salopards
visent juste avec leur moukhalas ou nos fusils. En
moins dune heure, trente de nos gars se sont
retrouvs sur le carreau, tus ou blesss. On a russi
tenir le coup jusqu la nuit suivante malgr
lordre reue de laisser partir une de nos
compagnies vers Taounat. La nuit a t calme. Le
lendemain, aprs avoir enterr nos morts sur place,
on a dcroch comme on nous la ordonn sous le
feu nourri des Rifains qui nous poivraient avec des
tirs de mitrailleuses. Les gars se sont replis coups
de grenades lances sur les Rifains en dvalant les
pentes toute vitesse. Trois des ntres ont t
poignards pendant notre dcrochage. Au total,
cest plus dune soixantaine de braves mis hors de
combat pendant lopration, en moins de 24 heures.
Je vous pargne bien des dtailsJe pourrais vous
raconter dautres histoires mais le temps file. Nous
pourrons parler plus longtemps ce soir aprs la
chorba.
Cazaban sapprtait tourner les talons,
quand Bertin se souvint dun vnement dont il
avait entendu parler. Vif comme lclair, il
interpella lofficier :
Commandant pourrait-on en savoir plus
sur ce qui sest pass Mdiouna avec lun des
survivants du bataillon ?

121

Abd El Krim ou limpossible rve


Pourquoi pas ! Je crois que deux ou trois
de nos gars pourront satisfaire votre curiosit. Je
vous les prsenterai ce soir. Soit dit en passant,
offrez leur une double ration de pinard sur votre
ardoise. Ils sont plutt bavards, le bon vin aidant.
Au revoir, Messieurs !
***
Crev par la marche reintante de la journe,
pour passer le temps avant le repas du soir, Bertin
tait all roupiller dans la tente. Il navait pas
lhabitude de marcher sur pareille distance dans des
conditions aussi difficiles. Ce qui ntait pas le cas
pour Picard, en meilleure condition physique et
accoutum ce type de manuvre dans sa vie
antrieure de lgionnaire. Lex-sergent-chef soccupa plutt tailler une branche dun arbuste
proximit. Il voulait jouer avec Blitz et lui
apprendre rapporter un objet aprs une course. Le
primtre du campement ntait pas trs tendu. Il
fallait en sortir pour se livrer cet exercice avec le
lvrier. Picard se dirigea avec le chien vers lune
des murettes de protection. Aprs un moment
dhsitation, il sapprtait passer par-dessus
lenceinte quand une voix surgit de nulle part :
Halte l ! Vous ne pouvez pas sortir du
campement.

122

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


Picard se retourna ; un lieutenant accompagn de dix lgionnaires avec larme la bretelle,
en partance pour une patrouille, savana vers lui.
Cest juste pour une petite randonne avec
le chien. Faut bien se dgourdir les jambes, fit
Picard.
Le lieutenant Labade tait rendu la hauteur
de Picard ; il le toisa avec un regard teint de
reproches :
Les civils ne sont pas autoriss sortir du
camp, dit-il. Vous ne savez donc pas Monsieur, que
lennemi rde aux alentours ?
Oui, oui. Mais on na rien craindre avec
Blitz, allgua lex-sergent-chef sur un ton sans
quivoque. Il a un bon flair et peut nous avertir de la
prsence de lennemi dans les parages.
Picard savait que le lieutenant tait un
gratte-papier, un officier de ladministration facilement impressionnable. Il avait pris la peine de se
renseigner sur les officiers du bataillon pour cerner
les forces et les faiblesses de chacun. Des
informations cruciales qui pourraient toujours servir
le moment venu. Toutefois, il se savait prsomptueux sur les capacits du lvrier. Il navait pas eu
encore loccasion de le tester vraiment. Il sen
remettait la grce dAllah pour ce pieux mensonge. Une ide lui vint lesprit quil proposa
aussitt lofficier :

123

Abd El Krim ou limpossible rve


Dites, lieutenant, pourquoi ne pas mettre le
clbard lessai. On na rien perdre. Vous partez
en patrouille, non ? On pourrait vous accompagner
sur une certaine distance.
Ouais, vous avez sans doute raison, de dire
Labade. Mais vous ntes pas arm. Cest risqu.
Vous en faites pas, lieutenant. Jai de quoi
mamuser.
Pour dmontrer son srieux, lex-sergentchef, sortit son revolver dordonnance de sa
musette, porte en bandoulire.
O.K. pour quinze minutes de marche. Pas
plus. Ensuite, revenez au campement avec le chien,
ordonna Labade qui ne voulait pas perdre la face
dans lchange.
March conclu, rpondit Picard.
Sur ce, la petite troupe sortit du primtre et
sengagea sur la piste en direction nord.
***
Ce soir-l, on mangea froid au bivouac du 6e
bataillon. Pas question de faire des feux, risquant
ainsi de dvoiler la position retranche un ennemi
en maraude. La consigne avait t formule par le
commandant Cazaban cause dun incident survenu
en fin daprs-midi. En effet, la patrouille du
lieutenant Labade avait chapp de peu une
124

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


embuscade tendue par un djich dune tribu allie
Abd El Krim. Marcel Picard avait de quoi pavoiser.
Le lvrier Blitz, chemin faisant, avait dcel
la prsence dune dizaine dinsurgs camoufls
derrire des rochers sur une crte surplombant le
dfil dans lequel la patrouille stait dploye en
tirailleurs, prts faire feu au moindre bruit suspect.
Comme les assaillants ne disposaient pas dune
porte de tir suffisante pour lancer une attaque, leur
cible tant trop loigne, ils demeurrent silencieux
et invisibles. La bte avait mis un grognement
continu ; Picard avait dduit que la bte avait flair
le danger. Seule une roche dtache accidentellement par lun dentre eux rvla une prsence
menaante. Picard avisa aussitt le lieutenant
Labade. Celui-ci en tira la mme conclusion et
jugea plus prudent de rebrousser chemin et de
ramener tout le monde sain et sauf au campement.
Au retour de la patrouille et du rapport
transmis par le lieutenant Labade au commandant
Cazaban, le chef de bataillon fit aussitt doubler les
sentinelles et teindre les feux du cuistot. Toutefois,
les hommes purent quand mme tremper leur
croton de pain dans la soupe. leur grand
dplaisir, ils se contentrent de complter leur repas
en mangeant du singe. Ordre fut donn de se
coucher tt et de renforcer le dispositif de
surveillance en cas dattaque nocturne. Les Rifains
taient passs matres dans lart de se faufiler en
pleine obscurit dans le bivouac des roumis. Ils se
dvtaient et shuilaient le corps pour empcher les
chiens de garde de donner lalerte. Ils pouvaient
gorger les sentinelles dans un silence absolu. Leur
125

Abd El Krim ou limpossible rve


incursion chez lennemi visait semparer des fusils
et de cartouchires, voil pourquoi les lgionnaires
dormaient avec une courroie au poignet, rattache
leur inestimable trsor.
Ne pouvant rencontrer les hommes dsigns
pour leur raconter lincident de la Mdiouna, les
deux journalistes rentrrent sous leur tente avec
Blitz pour y passer la premire nuit dans le bled. Ils
allumrent un fanal au krosne, laissant vaciller
une faible flamme dont la lueur suffit Bertin pour
terminer la lecture dun bouquin et Picard pour
consigner ses commentaires de la journe dans son
carnet. Blitz stait dj allong entre les deux,
vaincu par le sommeil.
***
Premire journe dans le bled en territoire
hostile. Une marche lextrieur du campement
avec Blitz et la patrouille du lieutenant Labade.
Blitz ma surpris et ma fait plaisir. Le chien a
flair un danger. La patrouille a pu regagner le
campement sans accrochage avec lennemi. Notre
programme de la soire a t chamboul. Cest le
couvre-feu, impossible de rencontrer des survivants
de la Mdiouna pour leur tirer les vers du nez sur
cet vnement tragique mais combien hroque. Un
sujet susceptible dintresser mes compatriotes sur
cette sale guerre de gurilla. Eux qui en ignorent
tout ou presque, part quelques brves dpches.

126

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


Je nai pas encore reu les instructions que
devaient me transmettre qui de droit. Pour le
moment, je men fiche. Je suis plus intress par le
travail de photojournaliste. Raoul Bertin est un chic
type, il ma propos de maider pour mon premier
article. Je pense aussi Jennifer Davis. En fait, elle
occupe toutes mes penses. Je la revois encore, si
dsirable, lors de cette soire au Maroc-Htel.
Javais tant envie de lembrasser. Jai failli le faire
Volubilis, neut t de cet empcheur de tourner
en rond de Rivire. Je limagine en train de lui
chanter la pomme pendant le voyage de retour. Ils
doivent rouler ensemble dans le train pour
Casablanca et prendre le bateau pour Marseille. Ce
type me dplat avec ses belles manires et ses
jolies phrases. Il a lexprience et moi je ne suis
quun novice dans les choses de lamour. Les
prochains jours seront rudes. Je dois dormir. Le
sommeil me gagne. Assez pour aujourdhui.
***
Aprs dix jours dun priple difficile dans
une rgion montagneuse aux paysages rudes avec
ses valles encaisses et ses dfils aux pentes
escarpes, le bataillon Cazaban avait rejoint
dautres units de larme prs du djebel Bibane.
Un voyage reintant pour les hommes du bataillon
qui avaient du livrer bataille aux Rifains sur les
bords du fleuve Ouergha. Pendant le trajet, en
prvision de rdiger leurs articles au moment
127

Abd El Krim ou limpossible rve


opportun, Bertin et Picard staient contents de
photographier et de consigner par crit leurs
observations du droulement des oprations sur le
terrain.
En cette journe du 16 septembre, le
lieutenant-colonel Mathieu forma un rgiment
mixte compos des 2e et 6e bataillons du 1er REI
ainsi que du 62e bataillon des tirailleurs marocains.
Ordre fut donn de procder au nettoyage des
villages situs au nord-ouest du Bibane, o on y
distinguait aisment des plantations doliviers
proximit des casbahs. Bertin joignit le 6e bataillon
tandis que Picard partait avec Blitz en compagnie
des tirailleurs marocains. Pour viter que le lvrier
panique au bruit assourdissant de la ptarade des
tirs, il le garda en laisse ses cts.
Les lgionnaires empruntrent une piste
traversant un terrain au couvert ocre et rougetre
avec des chemins tortueux. a et l, un ne ou un
mulet apparaissait dans le dcor comme un mirage,
remontant avec peine une pente accidente. Le
bataillon reut la consigne de neutraliser les
occupants des casbahs de Beni Amar, Remia et
Zemoura. La progression de la troupe savra fort
ardue au moment de franchir le ravin de loued
Anosseur. Les premiers coups de feu furent tirs par
des dissidents bien arms, embusqus dans les
oliviers prs de la casbah de Zemoura. Les
lgionnaires ripostrent malgr leur avance pnible
et ralentie par la fusillade de lennemi. Au mme
moment, un peu plus loin, un feu nourri des
dissidents arrta les tirailleurs marocains dans la
douf dEl Fara. Du sommet de la falaise, le tir des
128

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


mitrailleuses des lgionnaires de la 21e compagnie
mirent en fuite les dissidents, permettant aux
tirailleurs de se dgager de cette fcheuse position.
Les lgionnaires purent enfin atteindre le sommet
de la crte pour y bivouaquer en ne dplorant quun
tu et deux blesss. Un vrai miracle en des
circonstances aussi difficiles.
Ce soir-l, Bertin et Picard, heureux de
stre tirs indemnes des combats de la journe, se
retrouvrent ensemble avec bonheur au bivouac et
purent rencontrer des survivants de la Mdiouna
grce la complicit du commandant Cazaban.
Celui-ci avait bien apprci le comportement des
journalistes depuis le dbut de lexpdition. Ils
navaient jamais pos de gestes pouvant retarder la
bonne marche des oprations. Ils avaient fait preuve
de discrtion dans leurs rapports avec les membres
de la troupe. En un mot, ils avaient t dociles et
non arrogants comme certains journalistes avides de
la nouvelle avec lesquels il avait eu maille partir.
Pour les rcompenser, il organisa une rencontre
avec des tmoins privilgis de cette journe
tragique dont le souvenir tait encore frais leur
mmoire.
***

129

Abd El Krim ou limpossible rve


El Fara, Maroc, 17 septembre 1925,
Un vnement digne dune tragdie grecque
a eu lieu dans la nuit du 10 au 11 juin dernier.
Depuis prs dun mois, la petite garnison de
Mdiouna, un avant-poste de larme franaise
contenait avec bravoure les assauts rpts des
partisans dAbd El Krim. Les quarante tirailleurs
sngalais commands par le lieutenant Bouscatier
se battaient comme des lions contre un ennemi
suprieur en nombre ayant compltement encercl
la position. Toute fuite savrait impossible. Les
Rifains avaient creus deux lignes de tranche.
Lune en face du fortin et la seconde oppose tout
secours ventuel. Malgr les pertes encourues au fil
des jours, les dfenseurs offraient une rsistance
acharne. La situation se dtriorait et devenait de
plus en plus critique pour les survivants. Ils ne
pouvaient plus tenir longtemps. Ctait une question
dheures avant quils ne succombent sous la
pression soutenue dun adversaire impitoyable.
Mais avant, ils feraient sauter le poste pour viter
que le dpt de munitions ne tombe entre les mains
de lennemi.
Le 6e bataillon du 1er REI est proximit des
lieux du drame. Le commandant Cazaban veut
ramener les survivants du fortin le plus vite possible
avant linvitable. Il fait un appel la troupe pour
recruter quarante volontaires en vue de former un
corps franc. Tous les hommes du bataillon rpondent avec enthousiasme pour participer cette
mission dangereuse. Il choisit lui-mme les

130

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


quarante braves parmi les plus braves qui seront
dirigs par les lieutenants Guyon et Wable.
Un avion dcolle pour aller porter un
message aux assigs afin de les informer dune
opration imminente de dgagement. Les lgionnaires du corps franc quittent le campement vers 23
heures en emportant fusils, munitions, grenades et
dynamite et se dirigent en silence vers le poste de
Mdiouna. Ils sont bientt rejoints en catimini par
une vingtaine de leurs frres darmes ayant dcid
de leur plein gr de participer lopration de
sauvetage malgr les ordres reus et linsu de
leurs officiers. Le reste du bataillon partira ensuite
son tour pour offrir une couverture de repli tous
les volontaires et les dfenseurs lors de la retraite.
Ce fut affreux, raconta un tmoin. On sest
approch du poste dans un silence parfait. Il faisait
une nuit sans lune. On a russi atteindre la crte
dune colline trois cent mtres de la position. On
avanait comme des flins dans le silence. On
pouvait voir les sentinelles de lennemi. On a pu les
abattre et attaquer les tranches dans lesquelles les
Rifains taient embusqus en lanant des grenades.
Aussitt les grenades exploses, on a entendu des
cris de guerre et des hurlements provenant de tous
les cts. On approchait du poste mais des centaines dhommes en burnous blancs se sont mis
nous tirer dessus. On a continu davancer pour
traverser les lignes ennemies en tirant des coups de
feu, baonnette au canon, en jetant des grenades
gauche et droite. Ctait lenfer ! .

131

Abd El Krim ou limpossible rve


Un autre lgionnaire prit le relais du rcit,
le premier avait cess de parler, trangl par
lmotion et les souvenirs jaillissant tel un geyser :
On attendait que les hommes sortent du
poste pour nous venir en aide. Mon lieutenant a
russi se rendre jusquau fortin. Je lai suivi avec
dix autres de mes camarades. On a pu entrer dans
la place. On tait encercl de tous les cts. Sans
aucune chance de sen sortir ! On a rencontr le
lieutenant Bouscatier. Il nous a dit quil avait min
la place, que le feu dartifice claterait dans les
minutes suivantes, quil tait trop tard et quon
devait ficher le camp. Moi et les autres gars, on est
sorti en tirant dans tous les sens. Ctait la mle
gnrale dans la fusillade. Jai vu nos lieutenants
Wable ou Guyon, je ne me souviens pas exactement
lequel tait bless la jambe, il se dfendait en
lanant des grenades de tous les cts. Lautre
lieutenant avait dcharg son revolver et luttait la
baonnette contre vingt Rifains qui voulaient le
prendre vivant. Presque tous les gars avaient lanc
leurs dernires grenades et tir leur dernire balle.
Ils se battaient larme blanche. Lennemi tait
partout et descendait de la montagne comme une
mare humaine. Tous nos gars combattaient avec
lnergie du dsespoir et ne voulaient pas tomber
vivants entre les mains des salopards. Ctait un
corps corps terrible sur le bord dun prcipice.
Jai recul et je suis tomb. Par miracle, rien de
cass. Dans la noirceur, jai attendu un bon
moment, croyant ma dernire heure venue. Comme
je nai vu personne, je me suis enfui et jai russi
132

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


me rendre la rivire que jai traverse. L, jai
rencontr des copains qui avaient russi
schapper de cet enfer. On a russi rejoindre le
bataillon et rentrer sains et saufs
De cette nuit tragique, le bilan de lopration sest sold par la mort de quatre officiers et
de 60 lgionnaires du bataillon. Seul cinq rescaps
ont pu tmoigner de la violence des combats
survenus lors de cette opration de sauvetage qui a
malheureusement tourn au vinaigre. Voil lun des
nombreux portraits de cette guerre cruelle, o les
hommes du Rif dfendent avec frocit leur terre
natale, livrant ainsi une lutte finir leurs
adversaires, o tous les coups sont permis et
contraires aux lois de la guerre des pays civiliss.
Par Marcel Dupuis
Correspondant
La Patrie
***
Le bataillon avait install son bivouac sur le
sommet dune crte o il tait impossible de dresser
les piquets des tentes sur un sol rocailleux. Tous
devaient passer la nuit la belle toile. Le temps
tait frisquet. Emmitoufls dans des couvertures de
laine, les deux journalistes contemplaient le ciel
sans mot dire. Bertin venait de terminer la lecture de
larticle rdig par son compagnon. Le clairon allait

133

Abd El Krim ou limpossible rve


bientt sonner le couvre-feu. Avant de sendormir,
Bertin se tourna vers Picard :
Trs bon ton article, Dupuis ! Mais ta
omis deux dtails importants : le titre, et dans ton
bilan les lecteurs ne sauront pas sil y a eu des
survivants parmi les dfenseurs du poste. Quant la
conclusion, ton rdacteur en chef va peut-tre la
biffer ou la modifier. Sois pas surpris.
Tas raison, de rpondre Picard. Jvais
faire comme tu dis. Jajouterai quun dtachement
de cavalerie est all sur place le lendemain et quon
na pas trouv me qui vive. Quant la fin du texte,
mme si jporte un jugement sur lvnement,
jlaisse le soin au boss de faire ce quil voudra. De
toute faon, les journalistes ne signent pas les
textes, seuls les noms du directeur et du rdacteur
en chef sont crits la une. Merci pour tes bons
conseils, jsuis plus familier avec la chronique des
chiens crass. Pour moi cest une sacre belle
exprience.
Cest pareil comme chez nous. En tout
cas, cest plutt frustrant. On risque notre peau
rapporter la nouvelle et ces gratte-papiers de mon
cul en ramassent tout le crdit. Ya de ces jours o
a me fait chier.
Bah ! La paye est bonne, puis on voit du
pays. Cest mieux que de semmerder crire
derrire un pupitre avec le rdacteur en chef coll
aux fesses.
Ouais, tas raison, fit Bertin. Sauf
quaujourdhui, pour la premire fois depuis le
dbut du conflit, jai vraiment eu la trouille quand
134

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


les balles sifflaient nos oreilles. Dans toutes mes
autres couvertures, jobservais toujours une
certaine distance pour ne pas me faire tirer dessus.
Je navais jamais t aussi prs de laction. Et toi,
ctait ton baptme du feu ?
Picard saccorda quelques instants avant de
rpondre. Il avait connu des situations semblables
quand il portait luniforme. Il avait eu peur lui aussi
au dbut, au point dprouver des tremblements,
mais avec le temps il avait appris lapprivoiser. Il
lui fallait donner le change.
Jai russi me faufiler dans un petit
groupe de quatre tirailleurs qui guidaient des
mulets. Jai mis mon chche et ma djellaba que
jtrane toujours dans mon barda. Cest ben utile
pour passer incognito. Les Chleuhs mont pas tir
dessus. Ils mont srement pris pour un fellah
prisonnier avec Blitz qui marchait mes cts.
Yavait quand mme des risques mais jmen suis
sorti. Jai la baraka, comme tu vois !
Bertin najouta rien cette rponse.
Lexplication fournie par son acolyte lui parut
plausible dans les circonstances. Il ne put
sempcher de le questionner :
Dis donc, Dupuis, tu tennuies pas de ton
pays et de tes proches dans ce foutu bled ?
Non ! Faut que tu saches que jsuis
orphelin. Jsuis du genre solitaire, cest pas pratique
pour se faire des amis. Mme si mon pays en est un
135

Abd El Krim ou limpossible rve


de grands espaces avec ses forts, lacs et rivires,
compltement diffrent du Maroc, jmennuie pas.
Au contraire, ici, on est au cur de laction et a me
platSeulement, il marrive souvent depuis
quelque temps de penser une femme.
Bertin sourit cette confidence la premire
depuis quils faisaient route ensemble. Il avait
devin que la ptillante Jennifer Davis tait
srement lobjet des souvenirs les plus intimes de
son compagnon. Il tendit une perche brlepourpoint :
Tiens, jaurais pari sur la belle Anglaise
qui nous a accompagns Volubilis. Javais cr
remarquer que Monsieur avait le bguin et que
ctait rciproque
Picard, timide sur le sujet, prfra esquiver
la question et lana une contre-attaque :
Pis toi, ya pas une femme dans ta vie ?
Personne avec qui correspondre ?
Raoul Bertin fut surpris par la parade de
Picard. Il hsita, puis jugea opportun de se dvoiler
un peu plus. Dupuis lui tait sympathique et il
apprciait sa compagnie :
coute petit. Jai commenc dans ce
mtier quelques mois avant la Grande Guerre. Jai
t appel et on ma rform cause de mes pieds
plats et dune hernie abdominale. Je suis nos
136

Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna


troupes sur le terrain depuis. Ensuite, on ma
transfr au Maroc au dbut de la guerre du Rif.
Quand je pense quaujourdhui je dois me farcir des
kilomtres de marche sur de mauvaises pistes dans
les regs et les djebels. Cest comme une sorte
dexpiationOh, je me suis tap quelques filles
dans des htels de passe au fil des annes Mais
comment veux-tu entreprendre une relation stable
avec le beau sexe quand on ne sait pas ce qui nous
attend au bout de la route ? De toute manire, ici,
les dames qui ont de lallure sont toutes maries
des officiers ou des fonctionnaires de ladministration. Jai quarante ans et je sais que toute bonne
chose a une fin. Quand cette guerre-l sera finie, je
demanderai une affectation pnarde et je retournerai
Paris. Correspondant de guerre, jai pass lge de
jouer au petit soldatMa sur Irne veut me
prsenter une de ses copines. La fille ne jure que par
moi. Elle est plus jeune mais cherche se caser
avec un homme mr. Cest ce que me dit Irne dans
ses lettres. Depuis ce printemps, lide me travaille
comme jamais. Le temps est venu de vivre autre
chose ! Elle sappelle Jeanne. Elle est sense faire
les premiers pas et mcrire. Moi je nose pas casser
la glace. Tiens, regarde !
Bertin tira une photo de son portefeuille et la
montra Picard. la lueur du fanal pos sur le sol,
Picard prit le clich et lexamina avec attention. En
effet, la demoiselle tait plutt jolie. Les cheveux
camoufls par un fichu, elle portait une tenue
sportive et tait appuye sur une bicyclette. A cause
de la pnombre, il ne put davantage apprcier les
137

Abd El Krim ou limpossible rve


dtails de la photographie. Nanmoins, Picard
prouva une sorte de nostalgie. Lui aussi aurait
aim trimballer dans ses affaires limage de Jennifer
Davis. Il aurait pu la contempler loisir et rver
des moments heureux. Il regrettait de ne pas lui
avoir demand de lui laisser une photo ou un objet
comme un bijou. Il enviait presque Bertin de son
petit bonheur. Il se disait quil aurait d remettre
Jennifer un objet personnel. Pour quelle ne loublie
pas. Il tait dautant plus inquiet quil souponnait
ce damn Rivire davoir tourn autour de la belle
pour lui conter fleurette.
Picard remit la photo Bertin en lencourageant persvrer dans son projet de rencontrer
Jeanne. Celui-ci apprcia vivement ces belles
paroles, de la musique cleste ses oreilles, qui le
confortait sur la dcision prendre. Qui ne risque
rien, na rien. Les deux comparses se souhaitrent
une bonne nuit. Le clairon sonna le couvre-feu pour
le sommeil des braves.

138

Chapitre 6
En route vers la rpublique du Rif

Du 17 au 20 septembre, le 6e bataillon a
poursuivi sa marche vers Aoudour, MJara et Hsri
sans dplorer dincidents avec les rebelles. Au soir
du 20 septembre, un rekka samena au bivouac de
cette dernire localit. Il venait livrer les dpches
et le courrier destin la troupe. Bertin et Picard
partageaient leur repas avec des lgionnaires et
discutaient ferme sur lissue de cette guerre qui ne
voulait plus finir. Un caporal charg de la distribution de la poste apporta aux journalistes des
enveloppes cachetes. Lune tait adresse Bertin
et lautre Picard, alias Dupuis. Bertin fut surpris
de recevoir de la correspondance tandis que Picard
souhaitait de toute son me que lenveloppe refermt une lettre de Jennifer Davis. Tous les deux
dchantrent, mais pour des raisons diffrentes.

139

Abd El Krim ou limpossible rve


Raoul Bertin apprit ainsi de son directeur
que le bataillon devrait rentrer Fez et ensuite tre
redploy Taza. Le patron lui expliquait ne pas
pouvoir lui offrir une relve immdiate et lui
accorder une priode de repos prolong en mtropole. Il devait donc accompagner le bataillon vers
sa nouvelle destination et couvrir les oprations du
secteur et ce, pour une priode indtermine. Choqu par la nouvelle, Bertin alla faire un tour pour se
calmer. Picard sempressa douvrir son enveloppe et
de dplier la lettre. Il sagissait des instructions
transmises par le comandant de la Rocque :
Fez, le 18 septembre 1925
A lattention de Marcel Dupuis,
Comme convenu, voici vos directives pour la
poursuite de votre mission. Vous attendrez deux
jours lendroit o vous tes. Un de nos contacts
vous y rejoindra. Cest un Berbre du nom de
Massoud de la tribu des Tsouls. Il nous est rest
fidle malgr la dfection des siens. Cest un
homme sr. Il vous guidera travers le Rif
espagnol pour vous rendre Ketama. partir de
l, vous serez pris en charge par notre chef de
rseau. Son nom de code : Le Furet. Il vous
accompagnera jusqu Targuist, o Abd El Krim a
trouv refuge avec son tat-major, aprs le
bombardement de son Q.G. par notre aviation.
Votre guide vous apportera des vtements berbres
pour faciliter votre passage derrire les lignes
140

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


ennemies. Nous avons ouvert un compte en fidicommis votre nom pour y dposer un chque
couvrant vos honoraires et certains frais lis votre
expdition. Vous pourrez encaisser cet argent
votre retour.
Votre lettre Jennifer Davis a t transmise
comme convenu. Dans lventualit o la Dame
demandera de vos nouvelles, je mengage la tenir
au courant de vos dplacements selon les renseignements fournis par les membres de notre rseau
qui veilleront discrtement sur vos alles et venues
et vous prteront assistance en cas de besoin. Vos
anges gardiens, dissmins le long de votre
itinraire, se prsenteront vous en mentionnant le
mot Kanada qui servira de signe de reconnaissance !
Je vous souhaite bonne chance et ne prenez
pas de risques inutiles.
Respectueusement vtre,
Franois de la Rocque
Commandant
Chef du 2e Bureau
P-S : Pour votre propre scurit, veuillez dtruire
cette lettre aprs lecture.
***

141

Abd El Krim ou limpossible rve


Le reste de la soire fut pnible pour les
deux journalistes. Bertin avait noy sa dception
dans le pinard. Picard avait dtruit la lettre du chef
du 2e Bureau avec un tison retir des braises du feu
ayant servi aux mchouis. La rcompense ultime
pour les estomacs des lgionnaires qui criaient
famine depuis les derniers jours. Dans lattente que
Bertin soit assomm par les vapeurs de Bacchus,
Picard rsolut de rdiger une autre lettre Jennifer
Davis :
Le 20 septembre 1925
Chre Jennifer,
Voil deux semaines aujourdhui je vous
crivais une premire lettre. Je suis toujours sans
nouvelles de vous. Une personne sre ma confirm
vous lavoir poste. Jai hte de vous lire.
Les deux dernires semaines ont t trs
difficiles pour la troupe. On a march dans une
zone trs accidente avec des valles sauvages aux
panoramas vous couper le souffle. Partout le
danger nous guettait. On a affront plus dune fois
des dissidents arms qui ont inflig heureusement
des pertes lgres au bataillon. Vous devriez voir
luvre ces valeureux lgionnaires. Ils ont du cur
au ventre. Ces hommes ont dmontr une conduite
exemplaire sous le feu de lennemi. Jtais fier
dtre des leurs dans cette grande aventure de la
reconqute des postes capturs et dtruits par les
rebelles. Bertin et moi avons fait la connaissance
142

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


dhommes qui suscitent ladmiration devant leur
force de caractre, la solidarit, la camaraderie, la
vaillance au combat dont ils font preuve. Il en tait
de mme aussi pour les tirailleurs marocains
participant cette pope militaire. Ce sont de
prcieux auxiliaires pour larme franaise. Jai
rdig des articles et fait des photos. Je vis
intensment mon travail de correspondant de
guerre et je ralise enfin mon rve le plus cher.
Une certaine tristesse mhabite en ce
moment. Demain, je verrai partir le bataillon vers
une autre destination et Bertin sera du voyage. Je
mtais trs attach au bonhomme. Nous devenions
des amis. Mektoub ! La fatalit nous spare
dsormais. De mon ct, je dois me rendre sous
dautres cieux pour accomplir ma destine. Je vais
menfoncer avec un guide dans un territoire
totalement inconnu pour raliser mon projet. Quel
sort mattend ? Je prfre ne pas trop y penser.
Sachez toutefois, que vous tes ma muse. Je
pense vous sans cesse. Je revois en images cette
dlicieuse soire au Maroc-Htel et lexcursion de
Volubilis. Votre absence me pse. Je regrette de ne
pas vous avoir rencontr plus tt. Je souhaite vous
revoir le plus vite possible, Inch Allah !
Jespre que je ne vous suis pas indiffrent.
Je suis tellement maladroit dans ma relation avec
les femmes. Cette sparation des derniers jours et
votre bon souvenir mont convaincu, Jennifer, de
mes sentiments amoureux votre endroit. Je
souhaite que vous prouviez pour moi un peu
daffection. Jen serai tellement heureux.

143

Abd El Krim ou limpossible rve


Je demeure dans lattente dun signe de
votre part et jose encore vous embrasser comme
jaurais d le faire Volubilis. Une belle occasion
rateJe men mords encore les lvres. Je vous
cris comme si je recevrais de vos nouvelles bientt,
mme si cette ventualit est peu probable, ne
sachant quant il me sera possible de vous lire dans
un avenir rapproch.
Avec toute mon affection,
Marcel
P-S : Mme si votre correspondance ne me suit pas
dans mon priple, vos lettres seront conserves
prcieusement par une personne digne de confiance
qui me les remettra mon retour dans le monde
civilis.
***
Le lendemain, aprs le petit-djeuner, Raoul
Bertin empaqueta ses affaires en prvision du dpart
imminent de la troupe pour Fez, devant y parvenir
par le train voie Decauville de 60 cm. Marcel
Picard se proposa de laider transporter son
havresac jusquau quai dembarquement. Bertin
accepta volontiers, dj passablement puis par
cette grande vire dans le bled durant les deux
dernires semaines. Pendant le court trajet vers la
gare, en ralit une installation ferroviaire des plus
144

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


modestes dans ce bled perdu, les deux hommes ne
dirent mot. Sur le quai, Picard fit le tour des
officiers du bataillon pour leur exprimer sa gratitude
pour le soutien obtenu dans lexercice de ses
fonctions. Pour Picard, ce fut un moment difficile. Il
aurait tant aim avouer ces hommes quil avait
dj t lun des leurs dans un pass rcent. Il nen
fit rien. Le devoir avant tout. Il tait confront au
mensonge. Il avait jou le jeu avec Bertin. Au dbut
ctait facile, mais au fil du temps, la promiscuit
aidant, il avait prouv de plus en plus de difficult
cacher sa vritable identit son alter ego. Une
forme de complicit stait installe dans leurs
rapports professionnels en affrontant les angoisses
de linconnu et ses dangers, les affres de la vie
quotidienne et de ses privations. Lpreuve lui
semblait de plus en plus insurmontable. Il eut un
dernier sursaut et russit contenir la colre sourde
qui envahissait son me.
Au moment de lembarquement de la troupe,
Picard brisa le silence et tendit la main vers son
compagnon daventure en lappelant par son
prnom pour la premire fois :
Bonne chance Raoul ! Dsol de te voir
partir. Jaurais aim continuer faire un sacr bon
bout de chemin en ta compagnie.
Cest bien vrai, ptit gars ! sexclama
Bertin tout en lui serrant la main. Jai pas t aussi
chiant que a

145

Abd El Krim ou limpossible rve


Il tait mu de partir. Il se sentait presque
coupable de sen aller, laissant derrire Dupuis
affronter seul linconnu et le danger.
Ben non ! rtorqua Marcel. Tu mas
beaucoup appris sur le mtier ces derniers jours. Jai
aussi apprci lhomme que tes malgr les
apparences. On commenait peine se connatre.
On serait devenu des amis.
a me touche ce que tu dis. Sache que
mon sentiment est partag. Par moments, je te
trouvais bien mystrieux et pas bavard. Mais je me
suis fait ton temprament avec le temps. coute, si
je le pouvais je partirais avec toi mais je suis un bon
soldat. Jobis aux ordres de mon directeur. Jai pas
tellement le choix. Jai besoin de fric pour pouvoir
gagner ma libert et me lancer mon compte si je
veux fonder une famille avec la belle Jeanne.
Jte comprends. ta place jferais
pareilPeux-tu me rendre un dernier service ?
Bien sr, Marcel. Si cest dans mes cordes,
je vais le faire avec plaisir.
Picard sortit de sa musette deux enveloppes.
La premire adresse Jennifer Davis et la seconde
M. Jacquard, de La Presse Associe Fez. Raoul
examina les destinataires des enveloppes et dit
Marcel :
Pour la demoiselle, je vais la mettre la
poste, quant lautre, jirai la porter directement
lagence. Tiens, cest bizarre ! Ce nom de Jacquard

146

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


mest inconnu lagence. Tes sr que cest le bon
nom ?
Picard savait que le dnomm Jacquard tait
lofficier de renseignement qui avait supervis sa
formation. Il avait t convenu que tout le matriel
journalistique soit achemin son attention
lagence. Jacquard disposait dun complice dans la
place qui se chargerait de donner le change tout
curieux ventuel.
Tinquites pas, rpondit Marcel, cest le
nom que ma transmis mon directeur au moment de
mon dpart. Dans lenveloppe, jai trois articles et
trois rouleaux de pellicule. Le rsultat de mon
travail grce tes bons conseils. Si lhomme est
absent lors de ta visite, laisse sur place le matriel.
Quelquun se chargera de lui envoyer.
Cest correct. Je ferai comme tu dis.
Maintenant, cest le temps des adieux. Lembarquement de la troupe est termin et le contrleur me
fait signe dactiver. Si jamais tu veux me rejoindre,
tas qu mcrire aux bons soins de Lillustration.
Je te rpondrai et je tinviterai venir me voir
Paris. Peut-tre que jaurai le plaisir de te prsenter
Jeanne. On ira trinquer ensemble !
Merci pour ton offre. Jy manquerai pas.
Adieu mon ami. QuAllah te protge !
Le contrleur, au bout du quai, piaffait
dimpatience. Il siffla le dpart du train. Les deux
hommes se donnrent une chaleureuse accolade,
147

Abd El Krim ou limpossible rve


comme sils ne devaient plus jamais se revoir.
Picard aida Bertin monter son bagage dans le
wagon sbranlant lentement sur les rails. Lun et
lautre avaient le cur gros, ne sachant si le destin
leur permettrait de se revoir nouveau et dvoquer
les bons moments de leur aventure commune dans
le bled.
***
Jennifer Davis avait du chagrin depuis son
retour la maison. Elle naffichait pas lair joyeux
de la voyageuse satisfaite de rentrer au bercail. Ses
parents avaient devin quun vnement important
tait survenu durant le sjour de leur fille au Maroc.
Ils la questionnaient sans cesse sur son voyage et les
gens quelle avait rencontrs. Pour les rassurer,
Jennifer se contentait dvoquer des anecdotes ou
des banalits. Elle pensait Marcel dont elle avait
reu la premire lettre. Lhomme tait pein de sa
conduite. Il prouvait un sentiment amoureux pour
elle. Jennifer croyait en sa sincrit, et en mme
temps, tait choque par le mystre quentretenait
Marcel sur son pass et la mission quil devait
accomplir au Maroc. Elle ne savait plus si son
intrt son gard tait un feu de paille aliment par
un certain romantisme, inhrent au pays lointain
dans lequel cette rencontre stait produite.
Marcel exerait sur elle une fascination
maladive quelle ne parvenait pas sexpliquer. Son
envie de lui crire se heurtait une panne
148

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


dinspiration. Elle voulait ouvrir son cur mais ny
parvenait pas ; une force invisible len empchait.
Elle craignait de tomber amoureuse et en mme
temps dsirait connatre les tumultes de la passion et
du dsir. Elle se sentait attire vers Marcel comme
un objet mtallique par un aimant. Elle ne voulait
pas dune simple amourette engendre par
lexotisme mais aspirait une relation profonde et
durable. Dans sa tte et dans son cur, tout se
confondait depuis son retour du Maroc.
Dans le train, de Fez Casablanca, le
professeur Rivire lui avait manifest de belles
manires, tout dandy quil tait. Il avait de la
conversation et disposait dune culture universelle.
Son langage et ses propos taient charmants.
Rivire lui avait adress de nombreux compliments
tel le Don Juan tentant de sduire la jouvencelle.
Elle navait pas t dupe du mange du belltre
profitant de labsence de son rival. Plus il
sintressait elle et lui dmontrait de lintrt,
moins elle avait eu envie damorcer une relation
avec lui. Heureusement, sa copine Emma tait du
voyage et avait pu, grce des interventions
subtiles, faire en sorte de jouer au chaperon.
Ne pouvant obtenir de nouvelles sur les
derniers vnements au Maroc, les articles de presse
tant plutt laconiques, hormis le dbarquement des
troupes espagnoles sur la cte rifaine, Jennifer
voulut en avoir le cur net. Elle dcida sur un coup
de tte de partir pour la France. Elle irait
Marseille, au fort Saint-Jean. Srement pourrait-elle
y glaner des renseignements sur Marcel. Cet endroit
ntait-il pas le dpt de la Lgion trangre do
149

Abd El Krim ou limpossible rve


partaient et revenaient les lgionnaires ? Et qui sait,
avec un peu de chance, elle obtiendrait peut-tre des
nouvelles par lentremise dun officier sachant se
montrer comprhensif face sa dtresse ?
***
Pour Marcel Picard, ces deux journes
attendre le guide Massoud dans la casbah dHsri
furent longues et pnibles. Un dtachement dune
trentaine de goumiers, command par un sergent,
formait la garnison charge de garder la place et de
maintenir la prsence de loccupation jumele du
Makhzen et de ladministration franaise, aprs la
reconqute des lieux. Impossible pour Picard de se
mler la population locale qui le considrait
comme un infidle. Les femmes dtournaient le
regard sa vue, les hommes mimaient le geste de
lui trancher la gorge. Il se sentait comme un vil
tranger rejet par les villageois bien quil ait revtu
ses vtements berbres. Le roumi tait un espion
la solde des occupants, selon la rumeur colporte
par des villageois sympathiques la cause des
dissidents.
Pour les militaires de la garnison, cet
homme semblait bizarre avec son accoutrement. Le
sergent, un Marocain originaire de Casablanca,
responsable du dtachement, vitait Picard comme
la peste. Il navait reu nulle instruction son sujet
et ne voulait rien savoir de plus, trop occup
assurer lordre dans ce nid de rebelles. Picard se
150

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


rsigna riger sa tente, proximit du quai
dembarquement de la gare, ne pouvant sjourner
dans la casbah et le douar.
Pour meubler ses moments de loisirs forcs,
il joua avec Blitz et samusa parfaire son dressage
en franais, tout en vrifiant sa comprhension des
ordres en arabe maghrbin. Comme il ne pouvait
manger avec les gens des deux camps ennemis en
prsence, il dut se contenter dentamer sa rserve de
botes de singe et de boire de leau tire du puits
proximit. Il ne put dguster son th la menthe, sa
boisson prfre. Ce qui contribua accrotre sa
frustration et son impatience. Picard profita aussi de
cette longue pause pour se raser la moustache,
mettre jour son journal de bord et lire certains
documents utiles pour son travail de pseudojournaliste.
Il prit conscience aussi de sa solitude comme
jamais auparavant. Il avait toujours vcu en
communaut avec des rgles strictes jusqu lge
adulte. Puis, survint un bref intermde, la sortie du
collge avec un apprentissage de la solitude et une
initiation au monde organis du travail. Exprience
de courte dure, suivie de son engagement la
Lgion trangre pour retrouver, peut-tre inconsciemment, la famille quil navait jamais eue.
Malgr les travers de cette vie collective avec des
gens provenant de tous les horizons, il avait
apprci plus que tout, la plupart de ses frres
darmes, hormis quelques ttes folles, auxquelles il
fallait montrer les poings pour susciter leur respect.
De retour la vie civile, il avait voyag dans le pays
avec un but prcis. Aujourdhui, il se sentait traqu,
151

Abd El Krim ou limpossible rve


oblig derrer laventure sans savoir ce que lui
rservait le destin. Les dparts successifs de
Jennifer Davis et de Bertin le rendaient dpressif.
Cette nuit-l, il dormit trs mal malgr la prsence
rassurante de Blitz ses cts, le seul ami qui il
pouvait accorder toute sa confiance.
***
Au matin du troisime jour, toujours en
attente de larrive imminente de Massoud, aprs
avoir dmont sa tente et rang ses affaires dans son
paquetage, Picard prit son petit djeuner en
compagnie de Blitz avec qui il partagea les restes de
sa bote de singe. En fouillant dans sa musette, il
mit la main sur un document qu'il navait pas eu le
temps de lire lors de sa session de formation Fez.
Il sagissait dune lettre traduite de larabe, crite
par Abd El Krim le 6 septembre 1922, et envoye
la Socit des Nations sigeant Genve :
Aux nations civilises,
Nous avons dj adress des communications aux ambassadeurs de certaines puissances
Tanger, en leur exprimant nos griefs lgard de
lEspagne et nous ignorons si notre correspondance
vous est parvenue. Aujourdhui, nous faisons appel
encore une fois vos sentiments humanitaires et
nous vous demandons dagir pour le bien-tre de
152

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


lhumanit entire indpendamment de toute religion et de toute croyance. Il est temps que lEurope,
qui a proclam au XXe sicle sa volont de
dfendre la civilisation et dlever lhumanit, fasse
passer ces nobles principes du domaine de la
thorie la pratique ; il est temps quelle se dresse
pour dfendre les humilis contre les agresseurs et
quelle dfende, face aux puissants, les droits des
faibles que leur sens traditionnel de la dignit ne
peut mener, sans apport de secours extrieurs, qu
une seule fin : lautodestruction. Le Rif est actuellement le thtre dune guerre, une guerre injustifie aux yeux du Seigneur, qui causera la
destruction inutile de beaucoup dEspagnols et de
Rifains.
Les Espagnols croient que lEurope les a
chargs de rformer et de civiliser le Rif. Mais les
Rifains demandent : Est-ce que la rforme consiste dtruire des maisons en utilisant des armes
interdites, est-ce quelle consiste singrer dans la
religion dautrui ou usurper ses droits ? Ou bien
nest-elle quun mot pour dsigner lannexion des
terres des autres sous couvert de protection ?
Lobjectif de la protection est de prserver les
droits et les sujets en question, et lEurope peut
constater lheure actuelle que nous avons besoin
de quelquun qui nous protge contre lagression de
ce pouvoir qui sattaque notre libert, notre
indpendance, notre honneur et nos femmes.
Le soulvement du Rif est le rsultat de
loppression et des abus de pouvoirs des jeunes
Espagnols placs ici des postes de commande. Ils
ont autorit sur les grands docteurs musulmans, les
153

Abd El Krim ou limpossible rve


fonctionnaires et les troupes indignes ; cest ainsi
quils ont commenc prendre possession des
terres et des gens, ce qui nous rappelle les temps de
la barbarie, mais par le simple fait de porter le nom
dEuropens, ils prtendent tre des gens civiliss ;
alors quen ralit, loin dtre des rformateurs ou
des protecteurs, ils ne sont que des conqurants
aveugles.
Le Rif a men une existence libre et ses
hommes sont sacrifis actuellement dans la dfense
de leur libert et de leur religion. Le Rif ne
soppose pas la civilisation moderne ; il nest pas
non plus oppos aux projets de rforme ni aux
changes commerciaux avec lEurope. Le Rif aspire
ltablissement dun gouvernement local : cest
un point fondamental pour la protection de ses
propres droits ainsi que des droits des trangers,
conformment aux clauses des accords commerciaux qui lient les puissances europennes aux
puissances dAfrique occidentale. Mais le Rif ne
veut pas que les rnes du pouvoir soient aux mains
dhommes qui reoivent de lor tranger en
paiement de leur autorit et de leur patriotisme, qui
livrent la terre et ses habitants ceux qui leur
offrent de largent et qui ne se soucient que de
veiller leurs seuls intrts personnels. Ces hommes sous le couvert de titres divers qui leur ont t
confrs, ne sont lheure actuelle que les
instruments des intrts des Espagnols, et nont
aucun gard pour la loi islamique et pour les
coutumes nationales

154

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


Il neut pas le temps dachever la lecture du
document. Blitz se mit grogner et tourner la tte
vers larrire. Picard sentit une prsence derrire lui.
Il sempara prestement du revolver dans sa musette,
laissa tomber le document et se retourna dun bond
pour faire face au danger imminent, tout en pointant
larme sur la menace invisible. Un Berbre revtu
dun burnous brun, tenant dans chaque main les
licous des deux mulets ses cts, lexaminait avec
attention, puis le salua avec force :
Salam alaykum !
Alaykum salam ! rpondit Picard, matrisant sa surprise.
Lhomme avait russi sapprocher sans
faire de bruit et djouer le chien. Toutefois, il
ntait pas arm et semblait plutt pacifique. Ctait
srement un trafiquant de kif. L o Picard devait
aller, le cannabis tait roi et cultiv en quantit
industrielle par les villageois de nombreuses
casbahs niches dans les valles verdoyantes du Rif.
Le Berbre hsita un instant et pronona le
mot Kanada, en appuyant sur la premire syllabe.
Picard sourit. Linconnu tait srement le guide
Massoud envoy par le commandant de la Roque.
Quelle drle dide avait eu le chef du 2e Bureau
dutiliser le nom de son pays comme mot de passe
ou signe de reconnaissance. La sonorit, il est vrai,
faisait arabe.

155

Abd El Krim ou limpossible rve


Quel est ton nom ? demanda Picard en
arabe maghrbin, tout en abaissant son revolver.
Massoud, rpondit firement lhomme.
Moi, cest Marcel, enchana Picard, en se
frappant la poitrine avec la main gauche.
Lautre sourit son tour. Il avait compris. Il
tendit le licou dun mulet Picard :
Cest pour le roumi. Tu peux le prendre et
voyager avec.
ChouK Ran, Massoud, nous partons.
Picard rangea son arme dans la musette,
ramassa le document, et le fourra dans son barda
quil dposa ensuite sur le dos du mulet. Massoud
stait dj mis en marche tout en jetant un il
derrire, par-dessus son paule, afin de sassurer
que son compagnon le suive sans accuser trop de
retard.
***
En cet aprs-midi du jeudi 24 septembre, le
temps tait radieux Marseille. Sur la rade
ceinturant le bassin du Vieux-Port, o taient
amarrs de nombreux bateaux, Jennifer Davis
contemplait le large, partir de lavenue de la
Rpublique. En face, se dcoupait nettement lle
dans laquelle trnait le sinistre chteau dIf. La
prison du clbre comte de Monte-Cristo, un
156

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


classique de la littrature franaise que la
romancire en herbe avait dvor jadis avec
passion. Elle tait tombe amoureuse de ce hros
romantique. Le personnage dEdmond Dants avait
exerc sa vengeance aprs plusieurs annes demprisonnement contre tous ceux qui avaient injustement jur sa perte. Elle avait dj rv au comte
de Monte-Cristo et souhaitait rencontrer un gaillard
de sa trempe, mme sil navait exist que dans
limagination fertile dAlexandre Dumas. Tout
comme le hros du roman, Marcel avait une double
identit et nageait dans le mystre. Cette concidence lamusait et la troublait. Lesprit romanesque
de Jennifer chafaudait maintes hypothses toute
aussi farfelues, les unes que les autres.
Pour le moment, elle tait inquite.
Quelques heures plus tt, elle stait prsente au
fort Saint-Jean, proximit du Vieux-Port.
Ldifice, avec son architecture massive dote de
trois murailles circulaires, juxtaposes, la fois
rondes et carres, lavait fortement impressionne.
Les murs taient percs de meurtrires et on y
distinguait au fate des crneaux. Une vritable
forteresse mdivale, encercle au bas par un canal,
enjamb par un pont-levis. Elle lavait franchi pour
atteindre la porte dentre. Un tirailleur sngalais
qui faisait office de sentinelle, lui barra le passage
en pointant son fusil sur elle.
La Bwana ne peut pas entrer ! cria-t-il sur
un ton impratif.

157

Abd El Krim ou limpossible rve


Surprise du geste mais non dsempare, elle
rpliqua du tac au tac :
La Bwana veut voir un officier, cest
urgent.
MDame peut pas entrer. Interdit aux
femmes.
Quest-ce qui se passe ? tonna un sergent,
accourant au pas de course et surpris de voir une
dame la porte.
Monsieur lofficier, implora Jennifer, je
dois voir sans faute quelquun qui peut me donner
des nouvelles de mon fianc, un sergent de la
Lgion.
Jennifer avait menti avec conviction, esprant que ce pieux mensonge amadouerait le cerbre
et ouvrirait la porte de lantre.
Dsol Madame, les femmes ne peuvent
entrer dans la caserne moins davoir un rendezvous avec le commandant ou lun des officiers.
Si je vous donne mon adresse, croyezvous que je pourrai avoir une rencontre avec le
commandant ?
Faites toujours, mais cest pas garanti.
Jennifer tira son carnet de notes de sa
bourse. Elle griffonna les coordonnes de son htel,
situ proximit du Vieux-Port, et un court
message sign de son nom. Elle tendit la feuille de
papier au sous-officier qui sen saisit et fit demitour en claquant les talons sans la saluer. Jennifer
158

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


fut due de lattitude du sergent, un vritable
malotru ses yeux. Elle quitta ensuite les lieux avec
lespoir quune me charitable condescende enfin
la rencontrer.
***
Lasse dattendre et de contempler la mer,
Jennifer quitta son poste dobservation et chemina
sur lavenue de la Rpublique. la devanture dun
marchand de journaux, elle avisa un exemplaire du
magazine hebdomadaire LIllustration, en date du
19 septembre. Elle lacheta et sinstalla la terrasse
dserte dun bistro voisin. Elle commanda au
garon un caf noir avec un croissant jambon et
moutarde. Elle plongea dans le magazine pour le
lire avec avidit. la une, on y prsentait deux
photographies captes par des avions de reconnaissance, illustrant les oprations militaires au
Maroc. Puis, Jennifer entama aussitt la lecture de
larticle pour se mettre au parfum des dernires
nouvelles et en apprendre plus, du moins lespraitelle, sur le sort de Marcel :
Pendant que les troupes espagnoles,
dbarques au nord-ouest dAlhucemas dans des
conditions dont on trouvera plus loin un rcit
dtaill, progressaient pied pied, une offensive de
grande envergure tait prise, le 10 septembre, sur le
front franais. Elle tait le commencement de mise
en uvre du plan doprations rcemment arrt,
159

Abd El Krim ou limpossible rve


Fez, au cours dun conseil de guerre, o le marchal Ptain avait apport quelques modifications au
programme prcdemment labor par le gnral
Naulin et le marchal Lyautey. Cette offensive
selon la mthode du grand chef, dont la prudence
gale la science militaire tait objectifs limits.
Soigneusement appuye par des moyens matriels
considrables, de manire mnager le plus
compltement possible la vie de nos soldats, elle
proposait de rtablir, sur lensemble de notre front,
lancienne ligne jalonne par les postes qui, depuis
le mois davril, avaient t abandonns ou perdus.
Elle a entirement russi et ne nous a cot que des
pertes lgres.
Nous avons aujourdhui rcupr toute la
rgion qui tait sous le contrle dAbd El Krim.
Cette manifestation de notre force a eu un
retentissement moral inapprciable. Elle nous a
rendu notre prestige. Au point de vue stratgique,
nous occupons maintenant une base solide pour les
oprations ultrieures que nous pouvons tre
amens effectuer en liaison avec les Espagnols, en
particulier contre Chechachouen. Mais un temps de
rpit est ncessaire. Il sagit dorganiser trs
fortement nos positions, de les rendre inexpugnables, et, avant tout, dassurer leurs communications avec larrire. Cest la besogne la plus
lourde, car lennemi, dans sa retraite, a dtruit tout
ce quil pouvait : il faut remettre les routes en tat,
en construire de nouvelles, rparer les ouvrages en
ruines.

160

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


Lopration du 10 septembre, termine le 13
dans son dveloppement essentiel, sest droule
sur un front dune soixantaine de kilomtres au
Nord de lOuergha. Elle sest prsente sous la
forme dun mouvement par les ailes, ayant respectivement pour pivots les deux postes de MJara,
lOuest, et dAn Acha, lEst. En chacun de ces
points avait t concentr un corps darme
environ, rparti en trois brigades mixtes. A lOuest,
une de ces brigades avait reu pour mission de
couvrir le flanc gauche en sappuyant sur Teroual ;
une autre devait progresser par Tafrant vers le pays
des Beni Zeroual et leur zaoua dAmjot ; la
troisime, enfin, suivant lOuergha, devait sefforcer de contourner et dencercler le massif de
Bibane. A lEst, le dispositif tait analogue :
protection sur le flanc, marche dun groupe vers
Sker et dun autre vers Astar
cette tape de la lecture, Jennifer se sentit
dpourvue par cette description savante de la
stratgie dploye sur le terrain par les militaires.
Elle regretta aussi de ne pas avoir sous la main une
carte du Maroc pour visualiser le dplacement des
troupes et localiser les endroits mentionns par le
journaliste. Toutefois, elle eut la conviction que
Marcel avait particip cette offensive, et elle
souhaita de toute son me quil soit sain et sauf.
Aprs avoir pris une bouche du croissant et bu une
gorge de caf, elle poursuivit sa lecture, presse
den savoir davantage :

161

Abd El Krim ou limpossible rve


...La rsistance de lennemi a t
particulirement vive contre la colonne qui tentait
de dborder le massif de Bibane et dans la rgion
dAstar. Elle a nanmoins t vaincue et, ds les
premiers jours, les dissidents refluaient en masse
vers le Nord. Le 11 et le 12, une nouvelle progression tait ralise, qui portait jusqu Amjot,
centre des Beni Zeroual, la combative tribu chez
laquelle avait commenc en avril dernier linsurrection. Le gnral Naulin, remis dune indisposition qui lavait immobilis quelques jours, tait
venu rejoindre Taounat, au Nord dAn Acha, le
gnral Billotte. De l, il avait tlphon Mekns,
au marchal Ptain, pour lui rendre compte de la
situation et lui demander dexploiter plus fond
notre avance sur Moulay Djenan et Bab Ouender. A
laile gauche, nous avons dgag le poste dIssoual,
que les Rifains attaquaient avec violence, depuis
plusieurs jours, et nous avions atteint, le 13, Bab
Hocine, au Nord dAmjot, menaant ainsi par le
Nord tout le massif de Bibane, que lennemi a
abandonn sans que nous ayons eu entreprendre
contre lui une action directe. Un mouvement de
soumission qui saccrot de jour en jour a couronn
ces succs dont le marchal Lyautey, qui vient de
rentrer au Maroc, pourra, en plein accord avec le
marchal Ptain, assurer avec lui lexploitation
politique...
Jennifer jugea curieuse cette dernire phrase.
Une rumeur courait avant son dpart de Fez que le
marchal Lyautey avait t rappel Paris, tomb
en disgrce, la suite de loffensive surprise dAbd
162

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


El Krim sur la frontire du Protectorat franais. Le
gouvernement devait le dmettre de ses fonctions de
Rsident gnral. Jennifer en dduisit que le Maroc
franais serait dornavant gouvern par les deux
marchaux les plus populaires de France. Elle ne
connaissait le marchal Lyautey que de rputation,
mais elle savait que lhomme ntait pas du genre
se faire mettre au rancart et rsigner ses
fonctions, moins dy tre forc. Elle poursuivit sa
lecture :
...Il convient de souligner laide trs efficace qui a t apporte aux troupes, pendant toutes
ces oprations, par laviation. Celle-ci, dailleurs,
ne sest pas contente de cooprer la bataille par
ses bombardements des lignes et des arrires
ennemis. Elle a galement effectu, en ces derniers
temps, une srie de raids plus grande distance au
cur mme du pays rifain. Ses deux objectifs
principaux ont t Chefchaouen et Adjir. A
plusieurs reprises, des escadrilles de gros avions,
portant des bombes de 200 kilos, ont survol
Chefchaouen et caus la ville des dgts que les
photographies ariennes permettent dapprcier.
Contre Adjir, une expdition qui marquera dans les
annales rifaines, car ctait la premire dirige sur
le quartier gnral dAbd El Krim, a eu lieu le 6
septembre. Une trentaine dappareils, monts par
nos excellents pilotes, tous volontaires, avaient t
rassembls Guhcif, lEst de Taza. Chacun
emportait 12 bombes. Le dpart fut donn par
groupes, partir de 6 heures du matin. Avant midi,
tous les avions taient rentrs, leur mission
163

Abd El Krim ou limpossible rve


accomplie. Ils avaient laiss tomber leurs projectiles sur les agglomrations dAdjir et sur les
tranches et les batteries disposes le long de la
cte et trs visibles 3.000 mtres daltitude.
Jennifer contempla les photos ariennes sans
pouvoir distinguer clairement les dommages causs
par le largage des bombes sur les maisons. Elle eut
aussitt une pense pour les victimes civiles
innocentes, hommes, femmes et enfants tus par
lclatement des bombes et ensevelies sous les
dcombres. Un sentiment de colre lenvahit. ses
yeux, cette guerre navait aucune justification.
Indiffrente au dbut ce conflit, elle avait pris
conscience de toutes ses horreurs, lors de son
voyage au Maroc. Elle cessa de lire, nayant plus
envie de connatre le dtail du dbarquement de la
flotte franco-espagnole sur la cte du Rif. Elle laissa
dans lassiette son croissant peine entam, enfila
en vitesse une gorge de caf, et se leva de table en
emportant le magazine. Le cur en miettes et
chavire par le chagrin, elle se dirigea vers son
htel, dans lespoir de recevoir avant la fin de la
journe, une rponse sa dmarche entreprise le
matin mme.
***
ce moment, Jennifer ignorait quun
vnement majeur allait changer le cours de la
guerre du Rif. Son intuition ne lavait pas trompe
164

Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif


sur la nature du Rsident gnral du Maroc. Ayant
constat quil tait en disgrce depuis un certain
temps, le marchal Lyautey remit la veille sa lettre
de dmission au gouvernement, pressentant que le
marchal Ptain avait obtenu de la Mtropole les
coudes franches et les moyens ncessaires pour
casser les reins de la rbellion rifaine.

165

DEUXIME PARTIE
LMIR DU RIF

167

Chapitre 7

El cad Hadji Aleman

Le commandant de la Rocque compulsait


nerveusement lenveloppe dpose sur son pupitre
de travail. La semaine avait mal commenc en ce
lundi matin 28 septembre. Le lieutenant Jacquard se
tenait rigide, au garde--vous, devant son patron.
Voil dj sept jours que le photojournaliste Bertin
tait rentr Fez et avait transmis lenveloppe de
Dupuis lagence de La Presse Associe. Jacquard
venait davouer au chef du 2e Bureau quune lettre
avait t poste Mlle Davis et quil navait pu
lintercepter temps. Le commandant, toisait son
subalterne dun regard teint de reproches. Il aurait
bien aim en lire le contenu et le censurer sil y
avait eu matire poser un tel geste.
Par ailleurs, il avait reu quelques minutes
auparavant, un appel radio par la TSF du chef
dtat-major Rabat: une dame Davis avait tent
169

Abd El Krim ou limpossible rve


dobtenir Marseille des renseignements sur un
lgionnaire dmobilis du nom de Picard alias
Dupuis, ou vice-versa. Son correspondant, un
secrtaire du ministre Painlev, lavait avis que la
requte de la femme avait t rejete par le
commandant du fort Saint-Jean. Toutefois, celui-ci
lavait enjoint de communiquer avec le ministre
dans la capitale. Le secrtaire du ministre tait fort
embt car Jennifer Davis avait suivi le conseil la
lettre et stait dplace jusqu Paris pour solliciter
une audience auprs du ministre. Elle faisait le pied
de grue et insistait pour obtenir des nouvelles sur
son prtendu fianc, disparu au Maroc, lors des
oprations militaires autour du massif du Bibane.
Avec un pincement au cur, de la Rocque
informa le chef dtat-major que lhomme travaillait
pour ses services comme agent spcial de
renseignements. Une information inconnue de la
dame. Elle devait ignorer tout de sa mission. Pas
question de lui apprendre la vrit. Il indiqua son
interlocuteur quune lettre de Dupuis avait t
poste rcemment cette femme et que celle-ci
avait tout intrt rentrer Londres pour en prendre
connaissance. Cette suggestion amadoua le chef
dtat-major qui en avisa aussitt le secrtaire du
ministre. Celui-ci sengagea alors mettre fin, avec
la courtoisie requise dans les circonstances, la
dmarche entreprise par Jennifer Davis. Ce qui
soulagea effectivement de la Rocque, peu enclin
fournir des renseignements sur son personnel et les
activits de sa bote, moins dy tre contraint par
lautorit suprieure du ministre.

170

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


Le commandant ouvrit lenveloppe de
Picard, il y trouva trois rouleaux de pellicule et trois
textes. La curiosit tant plus forte que tout, il
parcourut avec intrt les articles crits sous la
plume de Dupuis.
Dommage que nous soyons obligs de
garder ce matriel au frais, scria le chef du 2e
Bureau, en regardant avec ironie son adjoint ; vous
me ferez dvelopper ces photos et me remettrez les
ngatifs. Je suis curieux de voir le rsultat de ses
observations au contact de la troupe. Dites-moi,
Jacquard, avez-vous eu des nouvelles de notre
contact Hsri ?
Oui, mon commandant. Dupuis a
rencontr Massoud et ils sont partis en direction du
Rif espagnol.
Bien lieutenant JacquardAh oui !
Joubliais. Gardez ce journaliste Bertin sous
surveillance discrte. Lhomme peut nous tre utile
en temps voulu. Vous pouvez disposer.
Le lieutenant salua son suprieur et sestima
chanceux de ne pas avoir subi la colre de son
patron pour une faute vnielle quil avait commise,
nayant pu lui remettre la lettre de Dupuis destine
Jennifer Davis.
Aprs le dpart de Jacquard, de la Rocque
ouvrit le tiroir de son pupitre pour semparer dun
mmo top secret expdi son intention, reu le
matin mme. Il navait pas encore eu le temps de le
lire. Le planton ne lui avait pas indiqu si la
communication tait urgente. Il prit connaissance du
171

Abd El Krim ou limpossible rve


document ainsi rdig par une criture familire,
aprs lavoir dchiffr avec la grille en usage:
Au commandant Franois de la Rocque,
Chef du 2e Bureau,
Fez
Jai le regret de vous informer que notre
rseau dagents implant dans le Rif espagnol
nexiste plus. En effet, jai appris de source sre la
semaine dernire, que tous ses membres ont t
dmasqus. Certains sont en fuite vers nos lignes,
les autres ont t capturs par des hommes la
solde de Klems et emmens Targuist sous bonne
escorte, pour tre interrogs au nouveau QG dAbd
El Krim. Je suis dsol de navoir pu vous le faire
savoir plus tt.
Votre tout dvou,
Le Furet de Ketama
De la Roque lcha un juron. Le plan quil
avait chafaud soigneusement ces derniers mois
seffondrait comme un vulgaire chteau de cartes. Il
avait patiemment tiss sa toile daraigne en
territoire rifain, anticipant le jour o les insoumis du
Rif se lanceraient lassaut du Protectorat franais.
Son homme de confiance Ketama, au nom de code
Le Furet, avait habilement russi recruter au fil
des semaines une dizaine dhommes tris sur le
volet, dissmins en territoire ennemi, des
172

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


endroits stratgiques. Se fondant dans la population
locale, ils exeraient des mtiers divers tout en se
livrant des activits despionnage. Grce eux, de
la Rocque avait appris les intentions dAbd El Krim
en regard dune invasion du Maroc franais. Le
travail de ses agents sur le terrain lui avait permis
aussi dobtenir le maximum de renseignements sur
les effectifs, les armements et les positions fortifies
de larme rifaine sur son territoire.
Mais surtout, il ne pourrait plus suivre
Dupuis dans son priple en territoire ennemi. Il lui
avait confi la mission de reprer tous les sentiers
muletiers ou chemin daccs dans les djebels
pouvant faciliter le passage des troupes franaises
lors de linvasion du territoire partir de Fez. Des
renseignements cls, difficiles obtenir uniquement
par les photographies ariennes. De plus, impossible
maintenant de pouvoir compter sur les anges
gardiens dsigns le secourir in extremis en cas de
capture. La mission confie Dupuis nen serait
que plus difficile. Lhomme tait vou une mort
certaine sil tait confondu. Le chef du 2e Bureau ne
pouvait souhaiter que le guide Massoud reste fidle
la parole donne, moins quil ne retourne sa
veste et livre Dupuis ses pires ennemis. Les allis
dhier pouvaient devenir aisment les adversaires de
demain quand le sirocco changeait de direction. Le
commandant tait bien plac pour le savoir, lui qui
avait gagn ses galons en parcourant le bled la tte
de ses goums et partisans tout au long de ses
dernires annes, lexception de lintermde de la
Grande Guerre. Comment ce rseau soigneusement
labor avait-il pu disparatre ? La trahison de lun
173

Abd El Krim ou limpossible rve


de ses membres allch par lappt dun gain facile
ou la conversion consentie ou force la cause du
rogui pouvait fournir une explication plausible dans
les circonstances.
Et puis, cette me damne de Joseph Otto
Klems qui lui donnait du fil retordre depuis son
vasion du 24 aot 1922. Ce sergent rengat dune
compagnie monte du 3e REI avait t emprisonn
aprs avoir frapp un officier suprieur au MarocHtel, loccasion dune permission o il avait fait
la tourne des dbits de boisson de Fez. Il avait eu
laudace de senfuir avec un fusil-mitrailleur lutilisant comme sauf-conduit pour pntrer en territoire
rifain. Certes, lhomme avait t emprisonn et
soumis un rgime desclavage pendant quelques
mois. Mais il avait russi convaincre Abd El Krim
quil pouvait servir dinstructeur ses combattants
en leur montrant comment employer larmement
captur aux Espagnols lors des batailles dAnoual et
de Melilla.
Pour se rendre plus convaincant, il avait
abjur sa foi, stait converti lislam au point de se
faire circoncire. On lappela alors du nom arabe
dEl Hadji Aleman (le plerin allemand). Klems fut
trs efficace dans son instruction de larme des
rebelles. Sa connaissance du maniement des
mitrailleuses lourdes et lgres ainsi que des canons
en fit le grand chef de lartillerie rifaine. Il eut droit
une rcompense en pousant Lela, la fille dun
cousin du rogui. Il tait devenu lun des leurs.
Abd El Krim confia Klems le commandement de djouch pour se lancer lattaque de
larme espagnole dont les troupes taient harceles
174

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


tant dans leurs postes fortifis que lors des dplacements en convois de ravitaillement. De plus, le
rengat se servit des lgionnaires allemands dserteurs de la Lgion, comme mitrailleurs dans les
units combattantes, pour servir doprateurs avec
les postes de TSF et pour construire des blockhaus
et des positions retranches et fortifies dans les
casbahs. Avec son sens inn de la stratgie et fru
des tactiques de combat employes par les roumis,
El Hadji Aleman devint vite un khalifat, puis un fki,
conseiller militaire spcial ltat-major de son
nouveau matre. Klems insuffla larme rifaine le
panache et la confiance indispensables pour sattaquer aux Franais, adversaires autrement plus
redoutables que les Espagnols.
La popularit dEl Hadji Aleman tait telle
quAbd El Krim fit fabriquer des tracts en langue
allemande, destins aux lgionnaires de cette
origine, afin de les inciter la dsertion. Le
commandant de la Rocque se souvint du libell de
lun de ces messages de propagande dont il avait
gard soigneusement une copie:
Pourquoi combattez-vous avec les
Franais ? Abd El Krim signifie la libert.
Rejoignez le Rif avec vos armes, et si vous ne voulez
pas continuer vous battre, vous serez rapatris
par Tanger. Le lieutenant Klems vous aidera.
Adjir, nous faisons une guerre moderne, ce que
vous Allemands, comprenez bien. Vous tes alls
chez les Franais pour laventure Abd El Krim
combat, lui, pour un idal et pour son sol natal.

175

Abd El Krim ou limpossible rve


Et puis, cette offensive dclenche ce
printemps par les Rifains contre les avant-postes de
la ligne de dmarcation avec le Rif espagnol, ctait
grce en partie la stratgie mise de lavant par
Klems. Avec trente mille guerriers, il stait lanc
lassaut du Maroc franais. Klems a assig les
fortins ne pouvant tre rduits la reddition et a fait
avancer larme rifaine tel un rouleau compresseur
vers les villes stratgiques de Fez et de Taza.
cause de lui, trente postes furent vacus en toute
hte et neuf firent pris sur un total de soixante-six.
Klems venait dassurer son triomphe ! Ds lors, il
connut son heure de gloire. Des mnestrels et des
chantres composrent des pomes et des chansons
quils interprtrent, en tourne dans les casbahs du
Rif. Ils exaltaient les louanges de ce prestigieux
guerrier aux cheveux blonds, inspir par la voix
divine dAllah pour les mener au djihad contre les
infidles.
partir de ce jour, le commandant de la
Rocque se jura davoir la peau du sergent
lgionnaire dserteur. Toutefois, la tche la plus
urgente consistait maintenant sortir Dupuis du
pige qui se refermait sur lui. Il appela le planton,
planqu dans lantichambre de son bureau, et lui
cria de vive voix:
Caporal Boutin ! Allez voir le lieutenant
Jacquard, et dites-lui de me trouver le Juif errant au
plus vite, cest une question de vie et de mort !
***
176

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


En cette fin davant-midi, Jennifer Davis
quitta lHtel de Brienne, sige du ministre de la
Guerre Paris, sis au 14 de la rue Saint-Dominique.
Elle affichait un sourire satisfait. Sans nouvelles
rcentes de Marcel, elle avait tout de mme appris
du secrtaire du ministre quune lettre lui avait t
poste Londres. Elle se flicitait de sa persvrance. Quand elle reut par crit le refus du
commandant du fort Saint-Jean, elle quitta
Marseille le vendredi, avec le premier train en
partance pour la capitale.
LHtel de Brienne tant ferm aux visiteurs, elle profita du week-end pour jouer les
touristes dans les rues de la ville. Elle stait
prsente sans rendez-vous le lundi matin, ds
louverture des bureaux de ladministration, pour
solliciter une rencontre avec le ministre de la Guerre
ou lun de ses adjoints. Son audace fut rcompense. Son insistance ferme mais polie auprs dun
fonctionnaire la rception lui permit de rencontrer
le secrtaire du ministre qui effectua en sa prsence
des vrifications au Maroc. Elle fit chou blanc dans
sa dmarche initiale, mais obtint quand mme la
confirmation de lenvoi rcent dune lettre de
Marcel. Il tait donc vivant. Cette seule pense, si
tnue fut-elle, lui apportait le plus grand rconfort.
Le pied lger et les yeux pleins despoir, elle
marchait sur le trottoir, portant nonchalamment son
regard gauche et droite. Soudain, son attention
fut attire par la devanture dun restaurant plutt
sympathique. Il sagissait dune brasserie du nom
original de Le Thoumieux. Le propritaire, Marcel
de son prnom, avait ouvert ltablissement deux
177

Abd El Krim ou limpossible rve


ans auparavant. Elle consulta la carte du menu
affiche sur le mur prs de la porte dentre. La
nomenclature des plats lui creusa lapptit.
Sans hsiter, elle poussa la porte. Il y avait
dj foule, lexcellente rputation de ltablissement
avait conquis les papilles gustatives des nombreux
fonctionnaires uvrant dans les difices des
ministres voisins. Le matre dhtel, trs stylis
avec son costume noir et son nud papillon, lui
dnicha une table pour deux. Ravie, elle le remercia
avec son plus beau sourire. Elle pourrait manger en
solo et profiter de lespace disponible pour mettre
jour son journal intime et crire sa premire lettre
Marcel, avant son retour dans la vieille Albion.
Pour fter le succs de son initiative,
Jennifer commanda un carafon de vin blanc. Elle se
laissa tenter par une terrine maison comme entre,
suivi dun cassoulet de canard, une spcialit du
patron. Pour couronner le tout, le garon lui suggra
le gteau Thoumieux tout chocolat. Entre les
services, elle rdigea sa premire lettre Marcel,
lambiance gnrale de la brasserie et la qualit des
plats stimulant son inspiration :
Paris, le 28 septembre 1925
Cher Marcel,
Ceci est ma premire lettre, et
dernire. Je vous cris de Paris o je
passage. En vrit, vous tes la raison
sjour ici. Je suis all Marseille la
178

pas la
suis de
de mon
semaine

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


dernire, esprant obtenir de vos nouvelles votre
sujet. Ma visite au fort Saint-Jean na pas t
concluante. Le commandant de la place ma
suggr de madresser au ministre de la Guerre.
Je my suis prsente ce matin. On ne ma point
donn de renseignements vous concernant. Cependant, jai appris que vous maviez post une lettre
Londres. Je quitterai Paris demain pour retourner
en Angleterre. Jai hte de vous lire. Je me suis fait
du mauvais sang ces derniers jours avec les
oprations militaires au Maroc. Vous tiez dans le
feu de laction. Je craignais pour votre scurit. Je
navais pas encore rpondu votre premire lettre.
Jtais due par votre mutisme mexpliquer ce
que vous faites rellement dans ce pays en guerre.
Jtais mme fche contre vous. Mais je suis
toujours aussi folle dinquitude. Je vous pardonne
vos petits secrets en esprant qu votre retour vous
nhsiterez pas vous confier moi en toute libert.
Je pense souvent nous deux depuis cette
soire au Maroc-Htel Fez. Combien jaurais
aim danser avec vous et me blottir dans vos bras.
Ces moments en votre compagnie restent de beaux
et agrables souvenirs. Volubilis, nous avons
failli nous embrasser. Vous en aviez autant envie
que moi, avouez-le ! Mon intuition ne saurait me
tromper ! Marcel, vous nourrissez toutes mes
penses depuis mon dpart du Maroc. Je sais que je
ne vous suis pas indiffrente. Il sest produit
quelque chose de magique lors de cette soire.
Cupidon nous jouerait-il lun de ses tours ?
Toujours est-il que vous prouvez une affection
sincre pour moi. Je lai devin dans le ton de votre
179

Abd El Krim ou limpossible rve


lettre. Je me sens toute mle. Jprouve de
laffection pour vous, cest certain. Autrement, je ne
me serais pas donn toute cette peine pour partir
sur un coup de tte, qurir de vos nouvelles par des
moyens dtourns et en savoir un peu plus sur
lhomme que vous tes.
Ces deux derniers jours, en marchant le
long des quais de la Seine, je nous y imaginais tous
les deux, bras dessus, bras dessous, comme des
amoureux. Cest fou, je le reconnais. Paris est une
si belle ville avec tous ses monuments, ses beaux
difices, ses parcs, ses cafs. Une ville romantique
souhait et magnifique pour ceux qui saiment.
Mon plus cher dsir, cest dy revenir avec vous et
de parcourir ses rues en nous merveillant
ensemble de tout ce que nos yeux contempleront.
Je vous embrasse, Marcel, et que Dieu vous
protge l o vous tes.
Avec toute mon affection,
Jennifer Davis
***
En cette fin daprs-midi, dans le Rif, des
centaines de kilomtres de Paris, Marcel Picard nen
menait pas large. Il tait malade, puis par son
voyage dans un territoire hostile et inconnu. Avec
son chien Blitz et le guide Massoud, il stait
rfugi dans un fondouk abandonn, proximit
dune casbah dserte de ses habitants, blottie au
180

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


fond dune valle trs encaisse et sans issue, rige
mi-pente et camoufle en partie par une vgtation
dense avec des cdres de lAtlas, des sapins et des
chnes verts. Do il tait, Picard pouvait voir le
mont Tidirhine, le point culminant du Rif. Le trio
avait dcouvert par hasard lendroit, aprs avoir
chapp de peu la poursuite dun djich de Rifains
qui les talonnait depuis plus dune journe. Picard et
ses compagnons avaient russi semer leurs
poursuivants grce au terrain escarp et la
vgtation dense, en empruntant des sentiers
muletiers, difficiles daccs pour des cavaliers avec
leurs chevaux.
Le priple stait avr plus ardu que prvu
depuis le dpart dHsri. La distance parcourir en
ligne droite entre loued Ouergha et la ville de
Ketama est de 60 kilomtres, travers des valles
aux parois trs accidentes. Le guide Massoud avait
suggr de nombreux dtours pour viter les
mauvaises rencontres avec les patrouilles incessantes de larme rifaine. Dans de telles conditions,
avec un relief en dents de scie, il prit quatre fois
plus de temps pour parcourir la distance. Le trio
avait d contourner des gours et des casbahs habits
pour viter dtre repr. Il ne fallait surtout ne pas
attirer lattention.
Tout ce que Picard savait cest quil avait
presque atteint la premire tape de Ketama,
ensuite, il devait bifurquer vers lest en direction de
Targuist, o il y aurait encore de nombreux tizis
franchir. Pour le moment, il devait soigner sa crise
de malaria. Une rechute de la maladie contracte
lors de son sjour en Algrie dans les premiers mois
181

Abd El Krim ou limpossible rve


de son engagement. Il se soignait avec de la quinine
sortie dune trousse de premiers soins, apporte
dans ses bagages. Une prcaution dont il se flicitait
dans les circonstances. Mais la privation dune
nourriture saine lavait affaibli. Les voyageurs, affams, navaient pu sapprovisionner dans les lieux
habits. reint par les efforts physiques considrables des derniers jours, Picard implora Massoud
de rester sur place, le temps de rcuprer et de
dnicher de la nourriture pour se refaire des forces.
Il y avait srement du petit gibier dans les alentours,
sinon des singes de Berbrie. Ce ntait surtout pas
le moment de faire la fine gueule ! Massoud
souscrit cette proposition. Autrement, la dernire
option aurait consist gorger un mulet pour en
faire un mchoui ds que le danger aurait t cart.
Picard et Massoud se partagrent lultime
bote de singe disponible et les quatre dernires
kessaras. La situation devenait critique. Pour la
premire fois depuis le dbut du voyage, Picard ne
put donner de restes Blitz. La pauvre bte souffrait
aussi de la faim et implora son matre avec ses
grands yeux tristes et de petits gmissements
plaintifs. Pour compenser, Picard tailla une branche
de sapin avec son poignard et en enleva lcorce. Il
tendit le bout de bois Blitz, qui sans rechigner, se
prcipita dessus pour le gruger comme sil sagissait
dun os succulent. Les deux hommes arrachrent
ensuite des feuilles aux branches des cdres
avoisinants pour les donner manger aux mulets
qui acceptrent cette nourriture sans rouspter.

182

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


Les fugitifs sinstallrent aprs le repas avec
les animaux dans le fondouk, se servant des
branchages et des aiguilles de conifres ramasss
autour du btiment pour faire des paillasses. Avant
de se coucher pour la nuit, Picard confia Massoud
que le paysage lui rappelait son pays. Il ne put lui en
dire davantage, le guide stait dj endormi, rompu
par la fatigue. Picard se contenta alors de se
remmorer son bon souvenir de ses deux journes
passes dans les Laurentides, pays de lacs, de forts
et de montagnes boises. Ctait durant la dernire
anne de son cours classique. Le frre Jrme
responsable du cours de botanique, avait emmen sa
classe en excursion pour un court sjour dans la
nature. Picard et ses copains avaient pris le Ptit
Train du Nord, qui les avait conduits de Montral
Sainte-Adle. Un premier contact avec le chemin de
fer, un moyen de transport en plein dveloppement.
Deux journes inoubliables dans un camp de
vacances pour tre initi au plaisir des activits de
plein-air, aux secrets de la flore et de la faune. De
toute faon, Picard naurait pu raconter en dtail
cette excursion, sa matrise de la langue de Massoud
tant limite. Avec la tombe de la nuit, la valle
plongea dans le noir. Vaincus par la fatigue
accumule des derniers jours, Picard et le chien
Blitz sombrrent dans un sommeil profond.
***

183

Abd El Krim ou limpossible rve


Le lendemain, aux aurores, le chien Blitz se
leva et lcha le visage de Picard. Lhomme se
rveilla doucement en flattant la tte de la bte. Il
jeta un coup dil furtif vers sa droite, lendroit
o Massoud stait install pour la nuit. Le lit de
fortune tait vide. Picard regarda ensuite tout autour
de lui. Personne ! Mme les mulets brillaient par
leur absence. Le guide stait vanoui dans la nature
avec les btes de bt et tout lquipement ncessaire
pour le voyage. M par un rflexe de survie, Picard
saisit sa musette quil avait dpose au sommet de
sa paillasse. Il y plongea la main. Horreur ! Le
revolver et le poignard, ses fidles compagnons
daventures, avaient disparu. Massoud avait pris la
poudre descampette en emportant ses armes. Picard
fouilla avec frnsie sa musette. Il ne lui restait plus
que son carnet de notes, son crayon mine de
plomb, son stylo Parker avec une cartouche dencre,
ses documents officiels de journaliste et un miroir.
Picard se leva et se dirigea vers lembrasure
de la porte dentre du fondouk. Il ouvrit discrtement la porte, regarda lextrieur mais ne vit et
nentendit rien. Les alentours baignaient dans un
silence absolu. Il fut tourdi quelques instants,
victime dune chute de pression inhabituelle. La
faim le tenaillait srieusement. Il imputa ce malaise
passager son tat de faiblesse gnrale. Il alla
sasseoir sur un banc de pierre appuy contre une
fentre, le temps de rcuprer et de rflchir sa
situation. Le chien Blitz alla aussitt se coucher
ses pieds comme pour se faire pardonner de ne pas
avoir aboy lors du dpart de Massoud. Picard
scruta lintrieur de la pice et aperut une guerba.
184

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


Il se prcipita dessus, porta le goulot ses lvres.
Un mince filet deau sen chappa. Il but goulment. Blitz sapprocha. Le chien tait aussi assoiff
que son matre. Picard cessa de boire et versa le
reste du prcieux liquide dans la paume de sa main
gauche. Blitz lapa leau avec empressement ; son
instinct lui commandait de faire vite pour ne pas
perdre une seule goutte.
Mon pauvre Blitz, souffla Picard du bout
des lvres, on est vraiment rendu au bout du
rouleau. Plus rien croquer et boire. moins dun
miracle, jdevrai te manger pour rester en vie.
QuAllah soit gnreux et fasse un miracle pour
nous sortir de ce merdier !
Trop affaibli pour quitter son refuge et se
lancer la recherche de nourriture, Picard extirpa
son carnet de notes de sa musette. En crivant, il
avait la sensation de voir plus clair dans ses ides.
Aussi, prouvait-il le besoin de rdiger une lettre
sa muse invisible. Un exercice qui lui ferait le plus
grand bien dans les circonstances.
***

185

Abd El Krim ou limpossible rve


Le 29 septembre 1925
Quelque part au royaume du kif,
Chre Jennifer,
Voil six jours quon se baladait dans le
bled depuis le dpart dHsri. Je commence perdre
la notion du temps. Je nai pas crit une seule fois
durant toutes ces journes. Notre expdition dans
des valles au relief trs accident ma puis. Je
suis compltement brl par tous les efforts fournis
monter et descendre des cols escarps. Litinraire choisi par Massoud nest pas de tout repos.
Drle de moineau que ce bonhomme ! Je croyais
pouvoir lui faire la conversation mais son dialecte
me rendait la vie impossible. Nos changes ont t
trs limits. Javais confiance en lui jusqu ce quil
disparaisse ce matin sans laisser de traces.
Dj quon avait puis toutes nos vivres et
quon na pu sapprovisionner dans les casbahs.
Massoud prtendait que ctait trop dangereux.
Selon ses dires, on aurait pu tre captur par des
brigands qui nous auraient tranch la gorge avant
mme davoir pu rejoindre Ketama. Ici cest le
royaume du kif. La drogue est cultive grande
chelle autour de Ketama. Massoud en chiquait de
petites quantits comme du tabac priser. On ne
pouvait le fumer sans le narguil. Il men a offert
souvent. Je nai accept quune seule fois. Jai t
malade avec des tourdissements, la nause et des
hallucinations. Il na pas insist par la suite.
Laurais-je vex par mon refus au point quil men
veuille ? Pourquoi ma-t-il abandonn maintenant ?
186

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


Je commence croire quil ma trahi et
conduit cet endroit pour que je crve tout seul
comme un rat dans son trou. Il ma tout pris comme
un voleur. Je suis maintenant sans ressources dans
un territoire qui mest totalement inconnu. En
partant, il a apport mes bagages dans lesquels il y
avait mes cartes, ma boussole, la trousse de
premiers soins avec les comprims de quinine et
mon quipement photographique.
Dans ltat o je suis, faible et dsarm, je
ne donne pas cher de ma peau. Je me sens nu
comme un ver sans mon revolver et mon poignard.
Depuis mon retour la vie civile, je les transportais
discrtement sous mes vtements ou dans ma
musette. Je nai jamais eu men servir contre
quiconque. Ctait comme une police dassurance
en cas de coups durs. Je ne peux rester plus
longtemps ici. Je dois continuer en direction de
Ketama, peut-tre trouverai-je sur ma route de bons
samaritains pour moffrir le gte et le couvert, le
temps de me refaire une sant avant daller plus
loin dans laccomplissement de ma mission.
Parlons-en ! Quelle merde ! Dans quel
ptrin je me suis fourr. part les observations
annotes dans mon carnet, je nai plus le matriel
photographique. Envols les clichs qui auraient pu
servir de la Rocque. Cest un chec sur toute la
ligne. Je ne peux revenir en arrire, je dois foncer.
Advienne que pourra !
Sachez Jennifer que vous occupez toutes mes
penses. Je subis prsentement une preuve difficile. Le courage me manque. Je ne sais si jen
sortirai indemne. Mais votre souvenir cher mon
187

Abd El Krim ou limpossible rve


cur me donne encore lespoir de braver
limpossible. Je souhaite de toutes mes forces rester
en vie pour vous revoir et vous serrer dans mes
bras.
Je vous aime,
Marcel,
***
Picard dtacha les feuilles sur lesquelles il
avait crit la lettre Jennifer et les glissa dans sa
musette. Il sapprtait quitter les lieux quand il
entendit au loin le vrombissement dun moteur
davion. Le bruit lui tait familier. Il se leva
lentement, sortit et savana au dehors. Il scruta le
ciel mais ne vit rien. Le bruit se rapprochait. Il eut
alors une ide. Il revint sur ses pas et sempara de sa
musette. Il prit le miroir et sortit en courant du
fondouk. Il se positionna debout face au soleil et,
laide de lhliographe de fortune, il utilisa les
rayons solaires pour mettre un message en morse.
Il esprait ainsi que le pilote puisse dtecter sa
prsence et la signaler ventuellement au 2e Bureau.
Se rappelant les notions apprises, il tlgraphia
trois reprises son message ainsi :
S.O.S. S.O.S. DUPUIS A FEZ-2.
SEUL ET MALADE.

188

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


Picard fournissait ses coordonnes et indiquait son incapacit poursuivre sa mission. Il
souhaitait que de la Rocque lui vienne en aide, mais
sans se faire dillusions.
Il vit enfin lavion dans le ciel approcher
dans sa direction. Ctait un appareil de reconnaissance de larme franaise, un Brguet 14. Il
volait prs de 200 mtres daltitude. Malgr
lloignement, Picard compta deux occupants
bord : le pilote et lobservateur. Il mit le mme
message deux autres reprises. Lavion tait
maintenant bien en vue. Il descendit 100 mtres.
Le pilote dirigea lappareil vers Picard et effectua
deux tours complets au-dessus de lui. Le
photographe, occupant le sige derrire le pilote, lui
fit un signe de la main, indiquant quil avait bien
compris la teneur de la communication. Marcel le
remercia en agitant ses deux bras. Lappareil
repartit en direction du Sud, vers Fez. Marcel tait
vraiment soulag. partir de cet instant, il pouvait
esprer un miracle. Certes, il aurait aim davantage
que lappareil se pose mais le terrain au relief
accident ne favorisait pas un atterrissage, mme
sur une courte distance. Le cur plein despoir, il
prit son mal en patience. Il dcida de rester sur
place encore une journe, le temps requis pour
recevoir une rponse par la voie des airs. Malgr
son tat de faiblesse, il essaya de fureter aux
alentours de la casbah pour dnicher de quoi
manger. Il y avait srement des plantes comestibles
proximit, sinon des rsidus de lgumes cultivs
dans les potagers du village. Il nhsiterait pas

189

Abd El Krim ou limpossible rve


manger des racines sil le fallait, il navait plus rien
perdre.
***
El cad Hadji Aleman avait observ avec
attention les signaux lumineux mis par Picard et le
survol de lavion au-dessus de la casbah. Le port
altier, bien en selle sur son cheval, il avait fire
allure, tout de blanc vtu, avec sa gandoura et son
chche masquant sa chevelure blonde. Il conduisait
une patrouille dune dizaine de cavaliers, son carr
de fidles, tous revtus dun chche blanc et dune
djellaba brune serre par un ceinturon, luniforme
rglementaire de larme du rogui, portant des
cartouchires en cuir et quips de fusils Mauser.
Les cavaliers pistaient depuis la veille deux
Berbres qui avait russi disparatre dans le
paysage. Cet vnement tait le fruit du hasard. Le
sergent Klems revenait dune mission de
reconnaissance prs des lignes franaises quand il
avait crois avec ses hommes une patrouille de la
tribu des Tsouls, allie fidle du rogui.
Le khalifat lavait inform avoir aperu deux
Berbres en maraude dans les parages. Les inconnus
avaient russi djouer toute poursuite. Pour
Klems, il ny avait pas de doutes possibles. Les
deux fugitifs staient rfugis dans la casbah pour
chapper leurs poursuivants. Ils taient de mche
avec les roumis. Srement des espions la solde de
larme franaise. El Hadji navait pas russi
190

Chapitre 7 - El cad Hadji Aleman


dcoder le message lumineux mais tait convaincu
quil sagissait dun signal transmis en morse. Il ne
lui restait plus qu dbusquer les intrus. Aprs le
dpart de lavion, lui et ses hommes mirent pied
terre et quittrent leur poste dobservation, dissimul derrire un bouquet de conifres et de chnes.
Ils savancrent lentement en direction du fondouk
moins de mille mtres, tenant dune main les
chevaux par la bride et de lautre le fusil point vers
lavant. La traque connatrait bientt son
dnouement

191

Chapitre 8
Port disparu

La soire avait mal dbut pour le commandant de la Rocque. Il sapprtait quitter son
bureau pour aller retrouver des collgues au MarocHtel quand le caporal Boutin vint lui annoncer
larrive impromptue de deux visiteurs, tout en
insistant sur le caractre urgent de la situation. Le
commandant les fit entrer. Les deux hommes
portaient des blousons daviateurs et le kpi
dofficiers. Aprs les salutations dusage, laviateur
le plus lev en grade, le capitaine Fournel,
sadressa au chef du 2e Bureau :
Dsol de gcher votre dpart imminent
mon commandant, mais mon collgue, le lieutenant
Verdier, doit vous transmettre un message qui vous
concerne srement.
Dites toujours, rpondit de la Rocque tout
en contenant son irritation.
193

Abd El Krim ou limpossible rve


Commandant, de poursuivre Verdier, nous
survolions une valle dans le Rif quand nous avons
repr un Berbre proximit dune casbah vers
midi. Il nous a transmis un signal lumineux en
langage morse. Cest un appel laide. Nous
croyons que son message vous est destin et que cet
homme est lun de vos agents. En voici la teneur.
Le lieutenant Verdier tendit un bout de
papier de la Rocque. Celui-ci le lut avec attention
et demanda, la mine contrite :
Vous tes sr de ne pas vous tromper ?
Affirmatif, commandant, lhomme a transmis son signal plus de trois fois. Je suis sr de ce
que javance. Jai pu le prendre en photos une
distance de 100 mtres. Voici le rsultat.
Le chef du 2e bureau qui alla de surprise en
surprise, sempara des trois clichs que lui remit le
lieutenant Verdier. Malgr lloignement du sujet
de lobjectif, la silhouette du Berbre lui parut
familire. De la Rocque identifia Picard, alias
Dupuis. Vivant, mais assurment en dtresse. Rien
pour pavoiser ! Inquiet, il demanda :
Vous navez vu personne avec lui, il tait
seul ?
Absolument seul, prcisa le capitaine
Fournel. Toutefois, nous avons observ un certain
va-et-vient dans les environs. Des cavaliers rifains
patrouillaient dans la valle avant la prise de contact
avec linconnu. Ils nous ont srement vus quand
194

Chapitre 8 Port disparu


nous avons effectu nos manuvres. Nous sommes
partis aussitt pour Fez tout en poursuivant notre
mission dobservation. Ds notre arrive, le
lieutenant Verdier sest empress de dvelopper son
rouleau de pellicule et de tirer les clichs pour vous
les montrer. Aussi, nous avons indiqu sur une carte
de la rgion les coordonnes de lendroit o nous
avons rencontr le dnomm Dupuis.
Merci. Je dois conserver vos documents.
Sachez, Messieurs, que Dupuis est lun de nos
agents. Il faut tout prix rtablir le contact avec lui.
Je requiers votre aide pour lui faire parvenir une
rponse. Seriez-vous disposs retourner l-bas ds
demain matin ?
Notre chef descadrille ne sobjectera
srement pas votre demande si vous lui adressez
une note en consquence.
Trs bien Messieurs, vous pouvez
disposer Si vous ntes pas trop fatigus de votre
vol, je vous invite ma table ce soir au MarocHtel, de conclure de la Rocque, satisfait du travail
accompli par les deux officiers.
Les deux aviateurs changrent un sourire.
On ne pouvait refuser une telle invitation pour un
tablissement aussi couru et dont les tables taient
trs prises par la clientle. Aprs leur dpart, de la
Rocque sempressa de rdiger une note de service
lattention du chef descadrille pour solliciter son
appui tel que convenu avec ses interlocuteurs. Sitt
lexercice termin, il glissa dans une enveloppe le
document et sonna le caporal Boutin. Son secrtaire
accourut au pas de course et il lui remit lenveloppe
195

Abd El Krim ou limpossible rve


avec linstruction de lacheminer son destinataire
en mode urgent. Ensuite, le chef du 2e Bureau
sinstalla confortablement dans son fauteuil, mit ses
pieds sur le pupitre et salluma une cigarette. Il
ressentait le besoin pressant de faire le point sur le
droulement de la mission confie Dupuis et sur
ses consquences venir.
***
Simon Ben Hamou, dit le Juif errant, un
sobriquet accol par le chef du 2e Bureau, tait un
marchand prospre de Fez. Il tenait boutique dans le
mellah de la mdina. Il avait aussi pignon sur rue
Tanger. Il possdait une rsidence dans chacune des
villes. Toutefois, depuis le dbut de la guerre du
Rif, il sjournait plus souvent et pour des priodes
prolonges Tanger, l o il avait install en
permanence son pouse et ses trois enfants, deux
filles et un garon, pour des raisons lgitimes de
scurit. La ville avait un statut international et ne
risquait pas dtre afflige par les tourments de la
guerre. Avec son port trs anim, sa population
cosmopolite, Tanger tait la plaque tournante des
changes commerciaux entre lAfrique, lEurope et
lensemble des pays du bassin mditerranen. La
ville avait acquis aussi une rputation sulfureuse
avec les trafics du cannabis, la traite des blanches,
la contrebande darmes. On disait aussi de Tanger
quelle fourmillait despions des grandes puissances

196

Chapitre 8 Port disparu


trangres y ayant tabli leurs lgations diplomatiques et commerciales.
Rgulirement, les convois de marchandises
de Simon, transports par des mulets, faisaient la
navette entre les deux villes, empruntant une route
permettant de transiter par Ouezzane et
Chefchaouen, dans la partie nord-ouest du Rif.
Simon avait dvelopp un monopole pour le
transport des marchandises dans cette rgion,
dlaissant lemploi du chemin de fer entre Tanger et
Fez. Les caravanes de mulets circulaient librement
malgr la prsence de petites bandes de pillards.
Simeon Ben Hamou tait un fin renard. Il avait
conclu une entente de collaboration avec le rogui
Abd El Krim. En change dune forme de protection arme discrte de ses convois, il fournissait en
contrepartie des renseignements pertinents sur les
activits des troupes dans la zone du Protectorat
franais.
De plus, il stait associ avec un cad de la
tribu des Beni Zeroual et avait mont un rseau de
contrebande darmes entre Tanger et Targuist, via
Ketama. Les deux hommes pouvaient ainsi approvisionner larme du rogui en fournitures militaires
vendues par une firme allemande. Au retour, les
caravanes de mulets rapportaient le kif cultiv dans
les valles inaccessibles du Rif pour les offrir des
trafiquants oprant partir de Tanger. De ce trafic
illicite, Simon Ben Hamou ne touchait aucune
redevance, il fournissait la logistique ncessaire la
ralisation de ces oprations pour acheter la paix,
esprant ainsi maintenir flot ses activits
commerciales sans subir de prjudices. Aprs tout,
197

Abd El Krim ou limpossible rve


la guerre en cours ne durerait pas une ternit.
Malgr certaines pertes, il estimait que la situation
voluerait positivement dans un avenir rapproch et
pourrait lui permettre dobtenir un retour sur son
investissement. Pour lui, le risque tait comme une
seconde nature. Il aimait bien brasser des affaires et
la guerre du Rif comportait des avantages malgr
tout.
Par ailleurs, lors de ses courts sjours Fez,
Simon Ben Hamou travaillait aussi pour le 2e
Bureau et alimentait rgulirement et discrtement
le commandant de la Rocque sur les mouvements de
larme des dissidents dans le Rif. Lhomme tait
trs habile et dissimulait son jeu sans veiller les
soupons de part et d'autre. Il jouait sur tous les
tableaux pour prserver ses arrires. Il transmettait
uniquement les informations quil estimait suffisantes ses yeux sans tout rvler de ce quil savait
ou des renseignements communiqus par son rseau
personnel dinformateurs sur le terrain. Certes, il
risquait gros en jouant double-jeu. Il avait acquis au
fil des ans une certaine assurance dans ce nouveau
rle. Il aimait dfier le destin et se sentir au-dessus
de la mle. Il tait rus comme le serpent auquel il
aimait se comparer. Et surtout, les bnfices taient
substantiels. Les Franais ne lsinaient pas sur le
prix demand en change des renseignements mme
sil y avait apparence de marchandage entre les
deux parties. La coutume locale sappliquait aussi
ce type dactivits.
Simon ne fut pas surpris lorsquil reut, en
ce matin du 2 octobre, le lendemain de son retour
Fez, une convocation du commandant de la Rocque
198

Chapitre 8 Port disparu


lui fixant rendez-vous dans une boutique du souk
des bijoutiers, rue des Mrinides. Il sortit de son
riad et se dirigea vers sa destination en prenant soin
de raser les murs et de regarder frquemment autour
de lui. Il ne voulait surtout pas que cette rencontre
secrte vienne aux oreilles dAbd El Krim. Arriv
devant ldifice qui lui tait familier, il sy faufila
par lchoppe du rez-de-chausse, traversa la pice
principale. Puis, il carta une tenture masquant la
porte de larrire-boutique. De la Rocque avait
troqu luniforme contre une djellaba. Assis sur un
pouf, il buvait du th la menthe. Il se leva
larrive de Simon et le salua :
Salam Alaykum, Simon.
Alaykum Salam, commandant de la Rocque. Que le Seigneur te bnisse !
Toi de mme Simon. Je tai convoqu
pour une affaire de la plus haute importance. Assistoi, je ten prie. Buvons le th de lamiti. Sois
rassur, nous sommes seuls. Un de mes hommes
surveille lentre de la boutique. Personne ne peut
nous dranger. Nous pourrons parler en toute
scurit.
Le chef du 2e bureau se pencha au-dessus du
guridon et souleva avec dlicatesse la thire en
argent. Il versa le th dans le verre sur la table avec
le doigt des gens du pays, merveillant son invit
par sa dextrit.
Le commandant est trs habile. Cest un
vritable Marocain.
199

Abd El Krim ou limpossible rve


ChouK Ran pour le compliment. Aprs
toutes ces annes dans ton pays, je serais mal avis
de ne pas savoir recevoir dignement un homme de
ton importance. Ce rituel revt une grande
signification pour moi.
De la Rocque tendit le verre Simon et
attendit quil ait aval sa premire gorge avant de
poursuivre la conversation. Ce geste de courtoisie
faisait partie de la mise en scne et le commandant
ny drogeait en aucune circonstance, mme si le
temps lui tait compt et quil tait lui-mme dune
nature expditive. Au bout dun moment, le temps
que la prcieuse boisson refroidisse, Simon porta
le verre ses lvres, il dgusta la premire gorge,
puis, il invita son hte amorcer la discussion.
Simon mon ami, nous collaborons
ensemble depuis bientt trois ans. Tu nous as
fournis de prcieux renseignements. Cette fois-ci,
jai une faveur te demander. Il y va de la vie dun
homme qui mest cher.
Je te remercie pour ta confiance. Dis moi
ce que ce qui se passe et si Dieu le veut, je pourrai
peut-tre te venir en aide.
Il sagit dun journaliste tranger. Il est
venu au Maroc pour crire des articles dans son
journal au sujet de la guerre du Rif. Il a suivi nos
troupes sur le terrain et pris des photos. Il voulait
surtout rencontrer Abd El Krim pour le faire
connatre de ses compatriotes. Il savait quun
journaliste amricain avait russi se rendre auprs
du rogui. Il voulait faire comme lui. Jai cru
200

Chapitre 8 Port disparu


comprendre quil tait sympathique la cause des
dissidents du Rif. Jai cherch le dtourner de son
projet mais il na rien voulu savoir. Jai russi lui
trouver un guide pour le conduire travers le Rif
vers Abd El Krim. Il y a trois jours une patrouille
arienne la repr dans une valle perdue non loin
de Ketama. Il a envoy un message de dtresse. Il
est seul et malade. Nous avons essay dentrer en
contact avec lui avant-hier mais lhomme a disparu.
Nous croyons quil a peut-tre t captur par un
djich de larme du rogui. Cest l que tu interviens.
Le commandant de la Rocque me
surprendra toujours. Il accorde trop dimportance
ma modeste personne. Cest une mission trs
difficile. Je ne suis quun commerant et je ne vois
pas comment je pourrai taider retrouver cet
homme.
Tu as dj rencontr Abd El Krim. Tes
convois circulent sans problmes sur son territoire.
Je suis convaincu que tu peux habilement le retracer
avec tes gens. Si tu le trouves, tu le ramnes Fez.
Sinon, sil est entre les mains du rogui, je veux que
tu intercdes en sa faveur pour quil ne lui soit fait
aucun mal.
Simon rflchit quelques instants. Ce service sortait de lordinaire et comportait des risques
trs levs tant pour son ngoce que pour sa propre
vie et celle de ses employs. Le Rif tait un
vritable coupe-gorge. Il pouvait effectivement
circuler son aise dans ce territoire hostile avec ses
gens, mais, soupesant les cots de lopration, il ne

201

Abd El Krim ou limpossible rve


put sempcher de questionner le chef du 2e
Bureau :
Cet homme vaut son pesant dor tes
yeux. Il est srement trs important pour que tu
veuilles ainsi le sauver.
Je ne veux pas que mon gouvernement se
retrouve avec un incident diplomatique sur les bras
sil devait arriver malheur ce citoyen. Je suis prt
te ddommager en consquence pour tes efforts.
Cette affaire doit rester strictement entre nous. Bien
compris ?
Ce disant, le chef du 2e Bureau sortit des
textes et des photos dun porte-document. Il
sagissait du matriel produit par le journaliste
Dupuis. Il dposa le tout sur la table et invita
Simon y jeter un coup dil. Celui-ci prit la
peine de lire les textes, car il matrisait la langue de
Molire, tant crite que parle. Un hritage de ses
parents qui lui avaient fourni un prcepteur dans sa
jeunesse. Avant de rpondre, Simon saccorda
quelques instants de rflexion. Ctait sa faon de
faire lorsquil marchandait. Le chef du 2e Bureau
connaissait lhomme, et pouvait quasiment lire dans
ses penses : imaginant Simon entrevoir les
bnfices substantiels en sacs de pices de douros,
ou de billets de banque en francs quil pourrait tirer
de cette expdition. Simon se dcida enfin
relancer la discussion :

202

Chapitre 8 Port disparu


Quel sera mon profit dans cette aventure ?
Quas-tu moffrir pour que je considre ton offre ?
Jai beaucoup perdre. Cest la guerre et les risques
sont normes.
Ta libert et de largent, rpondit le chef
du 2e Bureau, un sourire ironique aux lvres.
Quoique surpris par cette rponse, Simon
demeura impassible. Pourquoi sa libert ? Serait-ce
dire que le commandant de la Rocque ntait plus
satisfait de ses services ou quil se doutait de
quelque chose en rapport avec ses activits
despionnage ?
Sayed commandant, tu nes plus content
de moi. Tu veux me forcer accepter ta proposition
en me menaant de memprisonner ?
Je vais mettre cartes sur table Simon, fit
de la Rocque. Je te souponne de collaborer
secrtement avec notre pire ennemi. Tu lui as sans
doute fourni des renseignements trs importants.
Les preuves me manquent encore pour taccuser,
mais a viendra assez vite, crois-moi. Je pourrais te
garder en dtention prventive le temps de
complter notre enqute. Nous sommes en guerre,
je peux tarrter sur le champ. Gare toi si tu es
reconnu coupable par une cour de justice. Cest le
peloton dexcution garanti.
ce ton cassant, Simon comprit que le
chef du 2e Bureau nentendait pas rire. Il prit
conscience tout coup de la situation inconfortable
laquelle il tait confront. Pour la premire fois, il
203

Abd El Krim ou limpossible rve


pressentit perdre le contrle et craignit plus que tout
un drapage avec toutes ses consquences prvisibles. Il tait coinc et victime dun honteux
chantage. Certes, il avait des choses se reprocher
mais le jeu tournait au vinaigre. Il se vit croupir
dans une cellule infecte en attente dun procs. Il
imagina aisment la scne de son chtiment. Il ne
verrait plus sa femme ni ses enfants. En un instant,
son monde scroulait. Finalement, de mauvaise
humeur, sans avouer ses fautes pour se compromettre, il rpliqua :
Je vois que tu ne me laisses pas le choix.
Que dois-je faire pour satisfaire ton dsir ?
Tu vas organiser un convoi et partir ds
demain vers lendroit que je tindiquerai sur une
carte. Tu dois retrouver cet homme tout prix. Je
suis prt passer lponge sur ce que tu as fait et
tviter la disgrce. Je couvrirai tous les frais de ton
expdition en rcompense de tes efforts, ds que tu
me fourniras la confirmation que lhomme est hors
de danger. Et si je suis trs satisfait, je te verserai
une prime en surplus. En attendant, sache que jai
pris certaines dispositions pour massurer que tu ne
fasses pas faux bond.
Que veux-tu dire ? senquit Simon
quelque peu affol.
Jai plac sous surveillance constante ton
pouse et tes enfants pour toute la dure de
lopration. Des hommes srs de notre organisation
veillent sur eux. Au moindre faux pas de ta part, si
tu cherches refuge auprs de lennemi, ils seront
transfrs dans un endroit o tu ne pourras les
204

Chapitre 8 Port disparu


retrouver qu la fin de la guerre. Ils seront en
captivit au secret. Tu as donc intrt te montrer
coopratif et mener cette mission de sauvetage
bon port.
Sayed commandant, tu as pens tout
Cest bon Je ferai comme tu dis
Tu es un homme intelligent Simon. Tu
nauras pas regretter ta dcision, renchrit de la
Rocque, visiblement satisfait.
Simon prit vite cong du chef du 2 e
Bureau, aprs les politesses dusage. Le cur ntait
plus la nouba. Il tait ananti. Tout en retournant
chez lui dun pas rapide, il analysait le droulement
de la rencontre et de ses consquences. Pourtant, il
avait fait preuve de prudence. Comment les
Franais avaient-ils dcouvert sa collaboration avec
Abd El Krim ? Le chef du 2e Bureau bluffait-il ? De
la Rocque le souponnait despionner pour les
Rifains, mais semblait prt lui pardonner mme
sil navait avou aucune faute. De toute faon, il
venait de comprendre que son ambition des derniers
mois avait fait de lui la grenouille voulant devenir
plus grosse que le buf. Il connaissait cette fable de
La Fontaine, y compris sa conclusion.
Plus que son argent et ses biens matriels, il
craignait davantage de ne plus jamais revoir les
siens. Il venait de prendre conscience quil tait plus
attach eux comme jamais. Il ne craignait pas la
mort pour lui-mme mais la seule pense de savoir
sa femme Rebecca, ses enfants Isaac, Judith et
Rachel emprisonns et privs de tout lui devenait
insupportable. Il obirait mme au risque de perdre
205

Abd El Krim ou limpossible rve


la vie, pourvu que les siens survivent dans
lhonneur. Il pressa le pas, rsolu de gagner au plus
vite le Rif.
De son ct, de la Rocque prouvait une
fiert toute lgitime pour avoir confondu lhomme
en leffrayant sans dtenir les preuves ncessaires
pour le faire inculper despionnage. Il avait acquis
maintenant la certitude que Simon navait pas la
conscience nette et avait srement nombre de
choses se reprocher. Lhomme avait jou avec le
feu et il venait de se brler les ailes. De la Rocque
se flicitait aussi de la rapidit avec laquelle il avait
mont lopration de Tanger avec les hommes de
lantenne locale et des membres des services secrets
espagnols. Il tenait Simon sa merci. Il venait de
jouer gros. Il stait bien videmment abstenu de
dvoiler lidentit relle de Dupuis, nayant pas
confiance envers le Juif errant qui mangeait sans
scrupules deux rteliers. Ce bon coup
compenserait pour la perte de son rseau dagents
dans le Rif. Pour le reste, il tait homme de parole
et verrait honorer ses engagements si Simon
excutait cette mission sans rechigner ou faire
dentourloupettes. Par mesure de prcautions, il
avait quand mme donn lordre ses subalternes
denquter sur les agissements passs de Simon.
Une mesure indispensable pour traduire en justice le
Juif errant, advenant un chec de sa mission.
***

206

Chapitre 8 Port disparu


Il rgnait une certaine effervescence en cette
journe du 3 octobre Targuist, au lendemain dun
vnement marquant qui allait inscrire un tournant
dcisif dans la guerre du Rif. Mohammed Abd El
Krim venait dapprendre la capture par les troupes
espagnoles de la ville dAdjir, situe sur la cte
mditerranenne, face la baie dAl Hoceima. Pour
le rogui et ses fidles, cette nouvelle eut leffet
dune douche froide. Adjir reprsentait le symbole
de la rsistance face la puissance coloniale honnie.
Lmir dpcha aussitt aux quatre vents des rekkas
pour convoquer tous les cads des tribus ayant prt
serment dallgeance la cause rpublicaine, afin
de tenir un conseil de guerre.
En outre, la veille, le Rsident gnral
Lyautey faisait officiellement ses adieux au Maroc.
Le sultan Moulay Youssef avait tenu tmoigner sa
reconnaissance au vieux marchal en organisant
Rabat des crmonies politiques et religieuses avec
tout le faste royal. Le sultan lui devait la reconstitution de son royaume avec lextension territoriale
de son autorit ainsi que le dveloppement conomique du pays. La population en liesse acclama
dix jours plus tard le passage de la voiture du
Rsident gnral dans les rues de la ville de
Casablanca avant son embarquement dans le port.
Une page de lhistoire marocaine venait dtre
tourne. Larrive du marchal Ptain, avec les
pleins pouvoirs sur la direction des oprations
militaires, allait changer le cours de la guerre. Abd
El Krim et ses fidles partisans taient dsormais
condamns. Ce ntait plus quune question de

207

Abd El Krim ou limpossible rve


semaines ou de mois avant la reddition des rebelles
du Rif.
***
Un peu plus tard, en cette journe du 3
octobre, une petite troupe de cavaliers au nombre
dune douzaine fit son apparition lore de
Targuist, ville amnage sur un plateau entoure de
collines. En plus des maisons traditionnelles marocaines en pis, on distinguait quelques habitations
dlabres larchitecture espagnole, abandonnes
en vitesse au dbut de la guerre par leurs riches
propritaires. El Hadji Aleman prcdait le groupe.
Outre les cavaliers de sa garde, on pouvait noter la
prsence dun Berbre, revtu dune djellaba
blanche use et salie. Lhomme tait mont sur un
cheval, les poignets lis au pommeau de la selle. La
bte tait conduite par son matre pied, qui tenait
la bride. Le prisonnier avait mauvaise mine, accabl
par la maladie et la fatigue du voyage. Les cavaliers
firent halte prs dune immense khama, dresse
prs de modestes maisons en pis. Ctait la
rsidence temporaire du rogui en attendant le
transfert du QG Tamassint. Il prfrait vivre sous
la tente avec ses proches collaborateurs plutt que
de sinstaller dans une habitation et den dloger ses
habitants. Il tait devenu un rfugi au sein de sa
propre communaut aprs sa fuite prcipite
dAdjir, soumise au pilonnage massif de lartillerie
espagnole.
208

Chapitre 8 Port disparu


Les nouveaux venus furent rapidement
entours par des hommes en armes, des enfants et
des femmes aux youyous stridents. Spectacle plutt
impressionnant pour un prisonnier, qui plus est pour
un tranger. Lhomme qui conduisait le cheval dlia
Marcel Picard et le fit descendre sans mnagement
de sa monture. El Hadji Aleman entra dans la
khama en emportant la musette de Picard. Deux
hommes maintenaient fermement le prisonnier pour
prvenir toute tentative dvasion. Dans son tat
prcaire, Picard ne songeait pas senfuir mais
manger sa faim et conjurer au plus vite sa crise
de malaria. Abd El Krim, assis sur un grand tapis,
portait un chche blanc, un burnous brun par-dessus
une djellaba blanche et une paire de babouches. De
petite taille, plutt trapu avec un visage rondouillet
portant la moustache, il avait le regard malicieux.
Son fils MHamed, son cousin Khattabi et le cad
Haddou prenaient place ses cts. Les quatre
notables de la rvolution rifaine discutaient ferme
sur les derniers vnements survenus Adjir et des
suites de la guerre.
El Hadji Aleman sinclina avec respect
devant le quatuor, fit les salutations dusage et
sadressa directement Abd El Krim :
Je vous amne un prisonnier. Cest un
roumi qui sest dguis en Berbre pour traverser le
Rif et rencontrer notre mir bien-aim. La malaria
le ronge. Il ma montr ses documents officiels et
tout semble en rgle. Je lai surpris envoyer un
message lumineux un avion franais. Je crois que
209

Abd El Krim ou limpossible rve


lhomme est un menteur et un espion la solde des
Franais. Il parle trois langues : le franais, langlais
et un peu larabe. Nous avons aussi captur sur le
chemin du retour un autre fugitif de la tribu des
Tsouls. Nous avons trouv sur lui un revolver et un
poignard. Nous lavons questionn et il nous a dit
lavoir vol ce roumi. Nous avons chti
lhomme : il a avou avoir servi de guide cet
infidle.
Abd El Krim fit nul commentaire mais
examina Picard avec un intrt grandissant. Pour
appuyer ses dires, lex-sergent Klems tendit au
rogui la musette. Lmir en vida le contenu sur le
sol. Il scruta avec attention tous les documents. Il y
avait aussi un lot denveloppes dont certaines
comportaient les coordonnes de Jennifer Davis.
Ensuite, il tta avec amusement le stylo Parker, la
cartouche dencre et le miroir. La curiosit aidant, il
feuilleta le carnet de notes mais ne put en dchiffrer
les textes rdigs en franais. Il leva la tte en
direction de Picard et lui demanda en arabe
maghrbin :
Tu viens de quel pays et depuis quand estu au Maroc ?
Je viens du Canada. Je suis arriv au
Maroc lanne dernire. Je mappelle Dupuis. Je me
suis dpch dapprendre votre langue pour mieux
vous comprendre et tre compris de vous, rpondit
Picard avec assurance.

210

Chapitre 8 Port disparu


Je ne sais rien de ton pays sinon que vous
avez une frontire commune avec les tats-Unis
dAmrique. Jai parl avec le journaliste amricain
Vincent Sheean. Tu le connais ?
Non, seulement de rputation. Cest un
journaliste du Chicago Tribune trs rput. Il
sintresse ta noble cause, tout comme moi.
Crois-tu que ton gouvernement pourra
appuyer nos revendications Genve ?
Je ne pourrais pas laffirmer. Cest pour
cela que je suis venu te voir. Pour que les gens de
mon pays sachent ce que tu as fait et pourquoi tu as
dclar la guerre lEspagne et la France.
Pourquoi es-tu venu dans le Rif avec des
armes si tu voyages en paix pour me voir? El Hadji
Aleman a-t-il raison de croire que tu es un espion
venu pour massassiner ?
Picard avait rflchi longuement depuis sa
capture : il servit une rponse toute prte.
Le pays est en guerre et les routes ne sont
pas sres. Fez, on ma conseill davoir des
armes pour me dfendre en cas dattaque par des
djouch de pillards. Je savais que les hommes de ton
arme portent un uniforme. Je ne men serais jamais
pris eux. Il est prilleux de voyager dans le Rif
depuis que tu as attaqu ce printemps les avantpostes franais. Je navais pas confiance dans le
guide Massoud. Jtais convaincu quil voulait me
dpouiller de mes bagages. Ces armes mont t
prtes pour que je me dfende uniquement contre

211

Abd El Krim ou limpossible rve


lui ou tous ceux qui auraient cherch me voler ou
me tuer avant darriver ici.
Picard avait dit en partie la vrit, sans
toutefois dvoiler sa vritable identit et sa mission
dagent de renseignements pour de la Rocque. Il
bluffait, cherchant gagner du temps avant dtre
dmasqu. Il savait devoir tout avouer sous peu. Il
prfrait le faire volontairement plutt que sous la
contrainte de la torture. Il conservait lespoir dtre
pardonn mais seulement par Abd El Krim. Il avait
vu comment Klems avait procd pour interroger le
guide Massoud. Il navait pas fait dans la dentelle.
La torture du voleur stait avr des plus efficaces
pour lui soutirer des aveux avant de lui trancher la
tte. Sachant la vrit, tous les autres fkis
nhsiteraient pas rclamer sa mise mort pour
tratrise et espionnage.
Abd El Krim mit fin son interrogatoire,
puis remit dans la musette documents, carnet de
notes, miroir et stylo. Ses proches linterrogeaient
du regard sur la suite des choses. Abd El Krim
rflchissait. Ce prisonnier le fascinait. Lhomme
pouvait tre un journaliste tout comme un espion. Il
serait amusant de dcouvrir la vrit. Rien ne
pressait pour linstant. Le rogui avait dautres chats
fouetter dont la rorganisation de son arme et
laffermissement de la rsistance face aux
puissances coloniales. Il se tourna vers El Hadji
Aleman et lui dit sur un ton solennel :

212

Chapitre 8 Port disparu


Cet homme est ton prisonnier. Soigne-le
bien pour quil prenne des forces. Ne lui fais aucun
mal. Quand il ira mieux, tu me le ramneras. Nous
aurons beaucoup de choses nous dire. En
attendant, laisse-lui son barda. Sil veut crire quil
le fasse. Il est notre invit pour longtemps. Inch
Allah !
Heureux de sen tre tir si bon compte,
Picard remercia son hte de son hospitalit et
sinclina avec respect devant lmir du Rif. Celui-ci
rpondit dun clin dil malicieux. la sortie de la
khama, les gardes escortrent Picard vers un gourbi
situ proximit, prcd de lex-sergent Klems.
Celui-ci lui remit la musette et lui dit en franais
dans un color accent germanique :
Remercie Allah que notre matre bienaim tait laiss la vie. Tu as obtenu un sursis. Je
vais te remettre tes mdicaments, et je te ferai
apporter de quoi manger. Je veux que tu gurisses
au plus vite. Ensuite, je moccuperai de toi comme
tu le mrites
Klems conclut son laus dun ricanement
sardonique prsageant un mauvais sort pour le
prisonnier dont la vie ne tenait plus qu un fil ou
la volont dAllah. Avant de sengouffrer dans son
modeste refuge, Picard jeta un coup dil rapide
aux alentours et constata aisment quil ne pourrait
jamais schapper de lendroit, mme sil navait
plus dentraves pour limiter ses mouvements. Il
pntra dans le gourbi, sa cellule provisoire, avec
213

Abd El Krim ou limpossible rve


lestomac criant famine et lespoir de jours
meilleurs.
Picard regrettait surtout la disparition de
Blitz. La fugue de son compagnon tait survenue au
mauvais moment : Klems et ses hommes avaient
dcouvert Picard en train dextraire des tubercules
de pommes de terre dun potager. Ils lencerclrent,
toute fuite tant devenue inutile. Quant Blitz,
tenaill par la faim, il stait vanoui dans la nature,
et navait plus donn signe de vie. Picard tait
dsormais seul face son destin. Le clbard lui
manquait car il sy tait attach. Il avait cru en la
fidlit de lanimal mais stait tromp. Il ne lui
restait plus que le bon souvenir de Jennifer pour y
puiser le courage ncessaire afin daffronter
ladversit et son carnet de notes pour y consigner
ses tats dme.

214

CHAPITRE 9
Au royaume du kif

En ce lundi 5 octobre, Jennifer Davis, assise


face son pupitre de travail, regardait par la fentre
de sa chambre donnant sur la rue. Le souffle du vent
et la pluie torrentielle balayaient les carreaux. Elle
plaignait les badauds presss, protgs par leurs
parapluies. Lautomne vivait ses premiers soubresauts ; Jennifer sentait le spleen lenvahir. La veille
navait pas t de tout repos. Ses parents lavaient
questionne sur son sjour impromptu en France.
Bien quelle fut majeure et vaccine comme elle se
plaisait le dire, elle stait referme comme une
hutre et avait refus de stendre sur le sujet au
point de provoquer un malaise dans la maisonne.
Fille unique et adore de ses parents Harold et
Janet, elle navait manqu de rien tout au long de
son enfance tranquille berce par la quitude du
foyer et lamour exclusif des siens. Au collge, au
contact des autres lves, Jennifer apprit sortir de
215

Abd El Krim ou limpossible rve


sa coquille et saffermir davantage, de sorte
quelle nhsita pas contester lautorit parentale.
Ce qui chagrina ses parents leur grand dplaisir.
Mais il fallait que jeunesse se passe ! Harold et
Janet prirent leur parti de cette jeune rebelle
cherchant se librer dun joug quils estimaient
nettement tre exagr.
Par ailleurs, cet incident amena Jennifer
rflchir davantage sur sa prsence prolonge dans
le giron familial. Jeune adulte, elle voulait
dsormais voler de ses propres ailes. Mais depuis
son retour du Maroc, la relation avec ses parents,
autrefois cordiale et chaleureuse avait chang.
Latmosphre stait alourdie. Sa meilleure amie
Emma lui en avait fait la remarque, ayant constat
que Jennifer multipliait les sautes dhumeurs
imprvisibles. Un changement attribuable sans
doute cette relation amoureuse platonique dveloppe avec le bel inconnu de la Lgion trangre.
Jennifer ne lavait point contredite. Elle souffrait en
silence de cette sparation. Pour la premire fois,
elle avait la certitude daimer un homme avec
passion, malgr labsence de rapports charnels.
Elle venait de lire la deuxime lettre de
Marcel, livre le matin mme par le facteur, trois
jours aprs son retour de Paris. Elle avait ouvert
lenveloppe avec empressement, au risque de la
dchirer tant son excitation tait son comble. Son
intuition ne lavait pas trompe. Dans le ton et les
propos de la lettre de Marcel, Jennifer avait bel et
bien discern le sentiment amoureux timidement
esquiss. Elle avait t impressionne par son rcit
de voyage et son exprience vcue auprs des
216

Chapitre 9 Au royaume du kif


troupes combattantes. Il lui avait prsent une toute
autre image de la guerre que celle relate dans les
journaux. Elle aussi ne cessait de penser lui. Elle
prouva une angoisse indicible, ne sachant o il
pouvait tre et dans quelles conditions se droulait
son priple dans le Rif, contre mystrieuse,
peuple de froces montagnards aimant en dcoudre
avec les envahisseurs infidles.
Jennifer imagina le pire des scnarios :
Marcel tombait entre les griffes de combattants
fanatiques du djihad qui le torturaient petit feu
pour lui faire avouer tre un vil espion. Comment
pouvait-il en tre autrement ? Elle subissait
linfluence pernicieuse de la littrature et du cinma
de son poque qui reprsentaient couramment
lArabe comme un tre fourbe aux yeux sanguinaires, et les populations autochtones sous des traits
malveillants. Heureusement, que le gouvernement
de sa gracieuse Majest avait prt une oreille
attentive aux dolances dAbd El Krim et dmontr
un certain intrt pour la cration de la rpublique
du Rif. Tous les espoirs taient permis pour que
Marcel puisse se tirer honorablement de cette
aventure. Surtout que lhomme avait une bonne
connaissance de la culture et des us et coutumes des
gens du pays. Il avait toujours dmontr un grand
respect pour le peuple marocain et sa religion. Il
ntait ni Espagnol, ni Franais, donc il ntait pas
un ennemi dclar des Rifains. tout le moins,
cette seule pense procura Jennifer lespoir de
retrouver Marcel sain et sauf ds la fin de cette
guerre cruelle.

217

Abd El Krim ou limpossible rve


Toutefois, elle ne se faisait plus dillusions.
Elle nobtiendrait plus de nouvelles de Marcel avant
la fin du conflit, moins dun miracle. Il y avait fort
parier que les autorits militaires franaises ne lui
fourniraient plus de renseignements sur son sort.
Elle se tritura les mninges pour trouver une faon
de rtablir le contact avec lui. Elle songea alors
Raoul Bertin. Il devait tre encore au Maroc sur le
thtre des oprations militaires. Peut-tre pourraitil en savoir plus sur le sort de Marcel ! Sans plus
attendre, elle entreprit la rdaction dune lettre
lintention du journaliste quelle lui expdierait
ladresse de lhebdomadaire LIllustration. Cet
exercice termin, elle passa au suivant pour
rpondre la lettre de Marcel. Elle esprait de toute
son me que sa correspondance arrive bon port et
que Marcel puisse en prendre connaissance sil
tait encore en vie.
***
Dix jours aprs larrive de Picard
Targuist, Simon Ben Hamou avait russi
rejoindre le campement dAbd El Krim aprs un
voyage sans incidents. Son convoi, constitu dune
vingtaine de mulets avait apport des denres de
premire ncessit. Son arrive inattendue provoqua
une certaine commotion mais fut apprcie, compte
tenu de la pnurie qui svissait. Simon avait
invoqu le prtexte dapprovisionner les troupes du
rogui pour justifier sa traverse du Rif. Une affaire
218

Chapitre 9 Au royaume du kif


de solidarit entre Marocains, mais surtout lobligation dissimule de se conformer la mission
impose par de la Rocque. Simon avait russi
atteindre lendroit o Picard avait disparu. Un
Berbre crois sur la route lui avait confirm avoir
vu une troupe de Rifains avec un prisonnier. Le
marchand en dduisit quil sagissait srement de
lhomme contacter. Il bifurqua aussitt vers
Targuist.
Lors dune rencontre prive avec Abd El
Krim, il manifesta subtilement son intrt pour un
prisonnier tranger dont on lui avait rapport la
prsence en ville. Il demanda son hte de pouvoir
rencontrer lhomme et de lui parler. Il intercda en
sa faveur pour quil ne lui soit fait aucun mal car
Simon avait appris Fez que le prisonnier tait un
journaliste rput dans son pays. Toujours aussi
rus, le commerant russit convaincre Abd El
Krim quil pourrait lutiliser comme otage ou sen
servir habilement pour la promotion de sa cause.
Sensible cette argumentation, le rogui acquiesa
la requte et Simon obtint de voir Picard sans
tmoins.
Dans lheure suivante, Simon fut conduit
auprs du prisonnier par El Hadji Aleman. Picard
assis sur le sol, jambes replies, dos appuy sur lun
des murs de son modeste gourbi, profitait de
lombre pour rdiger des notes dans son carnet. Ses
deux anges gardiens, lgrement en retrait, taient
accroupis, samusant dessiner sur le sol avec leurs
poignards et le surveillaient du coin de lil. Ds
quils virent arriver Klems, ils se levrent aussitt.
Lex-sergent dserteur les tana dun regard
219

Abd El Krim ou limpossible rve


dsapprobateur et apostropha Picard sur un ton
cassant :
Tas de la visite, Dupuis. Un ami de notre
mir veut te parler. Je te donne quinze minutes. Pas
une de plus.
ChouK Ran, El Hadji Aleman, rpondit
Dupuis en gardant la tte incline vers le sol pour
viter de croiser son regard.
Cest bien, Dupuis. Tu as vite appris te
montrer bon garon.
El Hadji Aleman sesclaffa puis, sen alla,
laissant les deux hommes en tte tte. Simon
resta debout face Picard.
Salam Alaykum, Sayed Dupuis, mon nom
est Simon Ben Hamou et je suis Juif.
Alaykum Salam, que me veux-tu
tranger ?
Nous avons un ami en commun. Tu
connais le commandant de la Rocque ?
ce nom, Picard ne put retenir un sourire
timide. Ne sachant qui il avait affaire. Il feignit ne
pas comprendre.
Ayant devin sa raction, Simon le rassura
aussitt :
Naie crainte ! Cest lui qui menvoie. Je
navais pas le choix de te trouver et de convaincre
Abd El Krim de ne pas te faire de mal. Le rogui a
accept de te laisser tranquille, mais il ignore que
220

Chapitre 9 Au royaume du kif


jai vu le chef du 2e Bureau. Sil lapprend, je suis
un homme mort Tu seras prisonnier jusqu la fin
de la guerre mais tu nauras pas subir de mauvais
traitements. Notre mir sait que tu es un journaliste
et tu pourras peut-tre laider par tes crits faire
connatre sa cause. Jai accept de venir te voir pour
obtenir la libration de ma famille dtenue en otage
par de la Rocque. Autrement, tu ne maurais jamais
rencontr. Me crois-tu ? Par notre Seigneur toutpuissant, je dis la vrit.
Picard tait littralement mdus par les
propos de Simon. Son message avait donc t
transmis de la Rocque. Le chef du 2e Bureau avait
dpch cet homme pour lui venir en aide ou
plaider en sa faveur afin dattnuer ses conditions
de dtention. Simon ignorait quil excutait une
mission despionnage pour larme franaise. Picard
demeurait quand mme mfiant vis--vis de cet
tranger pouvant tre un agent la solde de Klems.
Lex-sergent ne le portait pas dans son cur et lui
avait signifi quil lui ferait la peau la moindre
incartade. Pour sassurer que Simon disait la vrit
il lui demanda de dcrire physiquement de la
Rocque. Ce que son interlocuteur fit avec prcision.
Ds lors, Picard fit convaincu de la sincrit du
marchand. Une ide lui vint lesprit :
Jai un service te demander, lui dit-il.
Jaimerais que tu transmettes une lettre ma
fiance. Elle doit tre trs inquite de ne pas avoir
eu de mes nouvelles. Jveux pas que de la Rocque

221

Abd El Krim ou limpossible rve


lise cette lettre. Peux-tu la poster discrtement sans
quil le sache ?
Oui, je peux te rendre ce service. Mais en
retour, tu devras crire un message de la Rocque
pour lui confirmer que je tai rencontr et fait en
sorte de convaincre lmir de tpargner. Ainsi,
jaurai honor mon contrat et les miens me seront
rendus. Abd El Krim naura point connaissance de
ta lettre ta gazelle et de ton message de la
Rocque. Je te suggre dcrire une autre lettre ta
gazelle pour ne pas veiller ses soupons. Dans
cette lettre, montres ton appui sa cause. a pourra
toujours tre utile. Tu nas rien perdre. Es-tu
daccord ?
Oui, cest trs habile, jvais faire comme
tu demandes.
Trs bien, je te laisse crire tes lettres et je
reviendrai les chercher. Je te donne ma parole que ta
gazelle recevra de tes nouvelles.
ChouK Ran, Simon, tu peux pas savoir
quel point tes le messager de la Providence !
***
Simon avait rejoint lmir du Rif dans sa
khama. Abd El Krim tait assis sur un pouf. Il
buvait du th la menthe. Aprs les salutations
dusage, il tendit la main vers le guridon et prit un
verre pour loffrir son invit. Simon accepta
demble et attendit que son hte entame la
222

Chapitre 9 Au royaume du kif


conversation. Ds quil eut termin de boire, le
rogui lui dit sans dtour :
Tu as vu le roumi. Il sera bientt guri.
Comme tu le sais, jai respect les lois de
lhospitalit et jai pargn la vie de cet homme. Je
ne toucherai aucun de ses cheveux. Jen fais la
promesse devant Allah ! Mais nous sommes en
guerre. Je ne peux le relcher. Je ne veux pas quil
raconte aux Franais ce quil a vu pendant sa
traverse du Rif. Il ne faut pas que les infidles
sachent comment ils peuvent russir se dplacer
avec leurs troupes par des chemins connus de nous
seuls. Librer cet homme est un trop gros risque.
Je comprends notre mir bien-aim. Tu
agis pour le bien de notre peuple et tu ne dois pas
prendre de risques inutiles. Tu dois gagner cette
guerre pour rallier toutes les tribus du pays contre le
sultan et le chasser du trne.
ChouK Ran, Simon pour tes bonnes
paroles. Nous avons besoin de ton aide La
conqute dAdjir par les Espagnols et la contreoffensive franaise nous ont cot trs cher en
pertes humaines. Nous manquerons bientt de
munitions pour nos fusils et mitrailleuses. Je dois
aussi acheter de nouveaux fusils pour quiper nos
partisans qui se rallient nous.
Ordonne et je ferai comme tu dis.
El Hadji Aleman partira avec cinquante de
nos meilleurs combattants. Il accompagnera ton
convoi jusqu Tanger. Tu transporteras une
cargaison de kif qui doit tre chang contre des
armes et des munitions. Toi et tes convoyeurs
223

Abd El Krim ou limpossible rve


resterez Tanger. El Hadji Aleman ramnera les
mulets avec le matriel. Je dbourse tous les frais de
cette nouvelle expdition et te rcompense pour ta
loyaut en te donnant ceci.
Abd El Krim claqua des mains. Un homme
entra dans la khama avec un coffret quil dposa
sur le guridon. Le rogui souleva le couvercle et fit
signe Simon de regarder. Il put contempler le
contenu : des dizaines de pices de douros, des
liasses de billets en francs, des pierres prcieuses et
des bijoux en argent. Un petit trsor.
Tout a cest pour moi, notre mir bienaim, de sexclamer Simon stupfait la vue de
cette fortune qui couvrirait ses pertes rcentes et
assurerait un avenir des plus confortables sa
famille.
Oui. Cest un impt prlev auprs des
Espagnols exploiteurs de nos mines et de nos terres
fertiles.
Je ne sais comment te remercier pour tant
de gnrosit.
Ne dis rien. Contente-toi de rester
lcoute de mes appels en cas de besoin. Je nen
demande pas plus. Buvons au succs de notre
expdition. Inch Allah !
***

224

Chapitre 9 Au royaume du kif


Targuist, le 12 octobre 1925
Chre Jennifer,
Je ne sais si un jour vous recevrez cette
lettre. Mais je tenais vous rassurer au plus vite
sur ma situation. Dans mon malheur, jai t fait
prisonnier par une patrouille de Rifains commande
par le sergent Klems, un dserteur clbre de la
Lgion trangre.
Jai fait la connaissance du chef de la
rbellion, le grand Abd El Krim en personne. Je
dois avouer que notre premire rencontre ma
fortement impressionn. Grce sa gnrosit, je
suis encore en vie. Jai t soign avec tous les
gards envers un invit. Cest Lela, la plus jeune et
la premire pouse du sergent qui prpare mes
repas et me les apporte dans mon modeste gourbi.
Je dors sur une paillasse mme la terre battue.
Deux gardes arms me surveillent sans cesse. Mes
anges gardiens maccompagnent dans tous mes
dplacements dans le campement, y compris
lorsque je dois me soulager de mes besoins
primaires.
Mes contacts avec la population locale sont
limits. Jai pu manger ma faim et la nourriture
est saine, mme si elle est rationne cause de cette
foutue guerre. Jai bnfici de comprims de
quinine en surplus de ceux qui me restaient.
Maintenant, je vais beaucoup mieux. Je nai subi
aucun mauvais traitement. Depuis la semaine
dernire il pleut torrents. Le sol est dtremp. Je
gle dans mes vtements suintant lhumidit.
225

Abd El Krim ou limpossible rve


Jespre pouvoir en obtenir dautres pour mieux
affronter le froid automnal. Je ne sais quel sort me
rserve le rogui. Je suis son prisonnier pour une
priode indtermine. Je ne suis pas le seul : des
civils et militaires, espagnols et franais, partagent
aussi mon sort. Ils sont regroups dans un endroit
tenu secret. Selon ce que jai pu apprendre, ils sont
affects des travaux de terrassement pour riger
des fortifications et employs la construction de
lignes tlphoniques.
Quant moi, je mestime chanceux dtre
encore de ce monde, davoir le bonheur de rver
vous et de vous crire cette lettre. Cette guerre
cruelle a dj assez fait dinnocentes victimes dans
la population civile du Rif. Je souhaite quelle
prenne fin au plus tt et que les envahisseurs
europens reconnaissent la lgitimit de la cause
dfendue par Abd El Krim.
Combien vous me manquez en cet instant
prsent Jai tellement hte de vous retrouver et de
vous serrer dans mes bras.
Avec tout mon amour,
Marcel,
Abd El Krim avait cout religieusement la
lecture de cette lettre par Simon. Il ny trouva rien
de compromettant pour une relation pistolaire,
dautant plus que Dupuis avait dmontr une
ouverture desprit par rapport aux enjeux de la
guerre. Il exprima sa satisfaction sur la teneur du
226

Chapitre 9 Au royaume du kif


texte et sa conclusion favorable la cause rifaine. Il
autorisa Simon la mettre la poste, ds son
arrive Tanger. Le Juif errant stait bien gard de
dire que sa djellaba camouflait deux autres documents. Il remercia son hte de son hospitalit et sen
alla rejoindre ses gens en prvision du dpart du
convoi prvu pour le lendemain. La baraka tait
avec lui. Il pourrait honorer sa parole envers
Dupuis ; il contacterait le charg daffaires Tanger
pour que son message soit expdi au chef du 2e
bureau. Ensuite, il pourrait esprer de voir
disparatre lpe de Damocls suspendue au-dessus
de sa famille. Heureux de sa bonne fortune, il
dcida, sitt arriv Tanger, daller la synagogue
pour remercier le Trs-Haut de sa grande
gnrosit, et en mme temps de verser une aumne
substantielle aux plus dmunis de la communaut. Il
avait beaucoup se faire pardonner
***
Deux jours aprs le dpart de Simon et du
sergent Klems, Picard poussa enfin un soupir de
soulagement. Le Juif errant lui avait appris que son
convoi repartait en direction de Tanger. Rendu lbas, il se chargerait de poster les lettres destines
Jennifer Davis et de contacter le charg daffaires
franais. Pour le reste, Picard devait sen remettre
au destin. Loccasion tait enfin propice pour revoir
Abd El Krim et passer aux aveux. En posant ce
geste, Picard souhaitait de toute son me obtenir le
227

Abd El Krim ou limpossible rve


pardon du rogui. Aprs mre rflexion, il avait
acquis la conviction au fil des jours que le combat
men par les Rifains tait une cause juste. Il avait
renonc son rle dagent de renseignements et
acceptait den assumer toutes les consquences,
advenant la victoire des forces coalises francoespagnoles. Il tait convaincu plus que jamais de
vouloir faire ce que lui dictait sa conscience. Il
ntait plus question de livrer bataille avec une arme
la main et de faire couler le sang. Il lui restait un
atout dans sa manche. En effet, il avait rcupr
dans son barda les trois rouleaux de films quil
croyait volatiliss. Pour dmontrer sa bonne foi, il
les remettrait en mains propres au rogui. Les photos
ne serviraient plus au 2e Bureau. Cet aveu
comportait des risques. Il le savait. Son honneur
tait en jeu. Sil devait dfier le destin, mieux valait
mourir dans la dignit plutt que lopprobre.
Picard perut aisment un certain relchement de la part de ses gardiens. En labsence de
Klems, ceux-ci se montraient conciliants et nhsitaient plus faire causette au prisonnier. Il put ainsi
les convaincre de lui servir dintermdiaires pour
ngocier une rencontre avec le rogui. Certaines
rumeurs couraient leffet quAbd El Krim et ses
principaux conseillers lveraient bientt le camp
pour gagner leurs quartiers dhiver Tamassint. Il
fallait agir vite avant le retour dEl Hadji Aleman,
prvu dans moins de vingt de jours. Celui-ci ne
tarderait pas user de son influence auprs de son
matre pour liminer un roumi suspect despionnage. Picard souhaitait aussi obtenir un adoucissement de ses conditions de dtention. Il navait pu
228

Chapitre 9 Au royaume du kif


se laver depuis belle lurette et portait toujours les
mmes vtements souills par la crasse, la sueur et
infests de puces qui samusaient lui rendre la vie
impossible. Aussi, les conditions climatiques devenaient plus rigoureuses avec les nuits fraches de
lautomne. Il lui faudrait porter le burnous en laine
pour affronter les pluies de novembre et la froidure
de lhiver rigoureux dans les montagnes du Rif,
sinon il serait condamn une mort certaine plus
ou moins brve chance
***
Dans la khama dAbd El Krim, Picard tait
assis sur une natte dpose sur le sol. Son hte
prenait place confortablement sur un pouf. Les deux
hommes taient face face, en labsence de tout
tmoin. Le prisonnier avait pu obtenir une audience
avec lmir aprs trois jours dune attente interminable. Abd El Krim venait dcouter sans broncher la confession de Picard qui ne lui avait pargn
aucun dtail sur sa vie, depuis sa naissance jusqu
sa capture par El Hadji Aleman. Une fois son
tmoignage termin, Abd El Krim lui dit, tout en
manipulant les rouleaux de films quil tenait dans sa
main droite:
Tu fais honneur ta religion en mavouant
tes fautes. Tu ne mavais pas menti mais tu ne
mavais pas dit toute la vrit sur ta personne. Je
devrais considrer que tu as commis une mauvaise
229

Abd El Krim ou limpossible rve


action en venant ma rencontre. Le Coran dit
quune faute est pardonne si celui qui a pch le
regrette sincrement. Allah mest tmoin que je suis
un homme gnreux et que je crois en ton repentir.
Tu nous as combattus loyalement quand tu portais
luniforme. Aujourdhui, tu nes plus un soldat mais
un voyageur gar dans notre pays. Je crois en ta
sincrit quand tu parles de mon peuple et de notre
cause. Je ne te forcerai pas abjurer ta foi et
embrasser la ntre pour pargner ta vie. Tu seras
puni en restant prisonnier parmi nous jusqu la fin
de cette guerre. Jaccepte de te traiter en invit car
tu nes point de nos ennemis et que tu ne veux pas
porter les armes contre tes frres chrtiens et que tu
ne veux plus nous faire du mal. Tu seras bien trait.
Tu sais crire. Je me servirai de toi comme
secrtaire loccasion. Ainsi, tu nous seras utile.
Inch Allah !
Picard avait cout religieusement les
propos de lmir et il lui rpondit spontanment:
ChouK Ran, Mohammed Abd El Krim. Je
ne peux que louer ta gnrosit et ton pardon. Je
suis prt partager le sort de tes prisonniers pour
expier mes fautes. Je te suis aussi reconnaissant et
prt te servir comme tu me le demandes.
Tu seras toujours surveill mais tu pourras
circuler librement dans mon campement. Je veillerai
ce que tu ne manques de rien. Mais si jamais tu
trahis ma confiance, mon chtiment sera sans appel.

230

Chapitre 9 Au royaume du kif


Je nai pas lintention de te trahir et de
mvader. Je te resterai fidle, de rpliquer Picard,
heureux de la tournure des vnements
Quil en soit ainsi, Allah est grand et
Mahomet est son prophte, que la Paix soit avec
Lui, de conclure le rogui.
***
Le convoi de Simon Ben Hamou, escort
par El Hadji Aleman et ses fidles dguiss en
muletiers, parvint Tanger le 26 octobre, aprs
avoir franchi une distance de 260 kilomtres par la
route des crtes longeant le littoral montagneux. La
troupe avait progress lentement, cherchant viter
les avions de reconnaissance de larme franaise,
continuellement en alerte et effectuant de nombreux
vols. Le sergent Klems demeura avec sa troupe
lextrieur des murs de la mdina pour ne pas
signaler sa prsence dans le secteur aux patrouilles
de larme espagnole. Il tablit un bivouac temporaire camoufl dans un champ doliviers. Simon et
ses muletiers purent atteindre sans encombre sa
proprit situe proximit de la place de la Kasba.
En rentrant chez lui, Simon constata
labsence de son pouse et des enfants. Les
serviteurs lui confirmrent que des roumis franais
et espagnols les avaient emmens de force vers une
destination inconnue. Le commandant de la Rocque
avait dit vrai mais il navait pas prcis que sa
femme et ses enfants seraient transfrs dans un
231

Abd El Krim ou limpossible rve


autre endroit. Simon avait cru quils seraient en
libert surveille dans la rsidence familiale. Press
de retrouver ses proches au plus vite, le marchand
donna lordre ses employs de dcharger la
cargaison et de lentreposer sous clef dans la remise
alors que lui-mme alla dissimuler son trsor dans
un endroit sr de la maison. En mme temps, il
dpcha un serviteur pour prvenir son contact chez
les trafiquants darmes de larrive de son convoi,
tout en le chargeant de dposer la Poste les lettres
destines Jennifer Davis.
Quant lui, il profita dun peu de rpit pour
faire un brin de toilette et changer de vtements.
Ensuite, il irait lHtel Continental o sjournait
le charg daffaires du gouvernement franais pour
laviser de son arrive et lui remettre la lettre du
journaliste Dupuis. Le diplomate se chargerait
srement de la transmettre au chef du 2e Bureau. Il
naurait plus qu attendre la remise en libert de sa
femme et des enfants ainsi que le paiement de sa
rtribution pour service rendu. Mais avant de se
rendre destination, piqu par la curiosit, nayant
pas eu loccasion de lire la lettre de Dupuis, Simon
ouvrit dlicatement lenveloppe non scelle et prit
connaissance du contenu :

232

Chapitre 9 Au royaume du kif


Targuist, le 12 octobre 1925
Au Commandant Franois de la Rocque
Monsieur,
Je vous confirme avoir chou dans la
mission que vous maviez confie. Je suis prisonnier
de votre pire ennemi, mais il me traite avec respect.
Votre envoy spcial a plaid en ma faveur pour
amliorer mon statut. Je vous remercie pour votre
initiative de me venir en aide. Je considre
maintenant tre libr de toutes obligations votre
endroit. Je ne rclamerai pas mon d. Je nai plus
rien voir avec vos activits. Veuillez moublier.
Marcel Picard, alias Dupuis
Simon Ben Hamou quitta sa demeure dun
pas allgre, satisfait du libell du texte confirmant
quil avait accompli le mandat impos par le chef
du 2e Bureau. Il se dirigea vers le port sans se
douter quun tranger le suivait en silence. Lhomme portait un costard et un feutre. Son visage
basan trahissait son origine hispanique.
Le marchand se rendit lHtel Continental,
un immeuble majestueux, avec vue imprenable sur
le port, et au-del sur les flots bleus de la Mditerrane. Magnifique paysage de carte postale pour
touristes en mal dexotisme. Il entra pour la
premire fois dans ltablissement rput, lun des
plus vieux htels de la ville. Larchitecture, la
dcoration avec entre autres, les salons lorientale,
tout cela limpressionna. Le hall fourmillait de
233

Abd El Krim ou limpossible rve


touristes en attente dobtenir une chambre. Les
employs du comptoir laccueil taient dbords.
Ne voulant pas patienter davantage pour remettre
une enveloppe, Simon hla un jeune groom en
partance pour une course. Il sortit lenveloppe de
sous sa djellaba et la remit au chasseur avec un
gnreux pourboire, sassurant ainsi que la lettre
parvienne bon port et dans les plus brefs dlais
son destinataire, qui occupait une vaste suite dans
limmeuble.
Puis, il sassit dans un des fauteuils non
occups de la salle dattente. Lhomme ayant exerc
une filature discrte avait pntr dans le hall,
linsu de Simon, et avait aussi pris place dans un
fauteuil, situ quelques mtres du marchand. Ne
voulant pas demeurer en reste et dvoiler sa
prsence, il s'empara dun magazine laiss sur un
guridon et fit mine de le feuilleter, tout en gardant
un il ouvert sur le marchand. Au bout dune demiheure, le jeune chasseur revint vers Simon pour lui
confirmer avoir remis lenveloppe au charg
daffaires ; mais celui-ci ne voulait pas le rencontrer. Simon, du et furieux de ne pouvoir sentretenir avec le diplomate, quitta prcipitamment
lhtel, son ange gardien toujours sa trane.
Aprs avoir franchi la porte Bab-El-Bahar et
pntr lintrieur de lenceinte de la mdina,
Simon marchait dun pas ferme vers sa maison,
situe proximit de la place de la Kasba, quand
soudain, quatre hommes habills leuropenne le
cernrent. Un cinquime comparse, les rejoignit,
celui-l mme qui filait le train au marchand.
Surpris par cette situation, pressentant un danger
234

Chapitre 9 Au royaume du kif


imminent contre sa personne, Simon voulut
senfuir. Il neut pas le temps de faire le moindre
mouvement. Un des hommes sortit un revolver de
son costard et lui intima lordre de ne pas bouger.
Simon sexcuta la mort dans lme. Son ange
gardien se rapprocha de son visage et lui dit dun air
menaant, en espagnol:
Simon Ben Hamou, tu es en tat
darrestation. Ne fais pas dhistoires si tu veux
revoir vivants ta femme et tes enfants.
Simon neut pas le loisir de protester. Il fut
solidement projet au sol, menott et billonn. Ses
ravisseurs le relevrent sans mnagement et
lemmenrent vers une destination inconnue, sous
les regards mduss des badauds.

235

CHAPITRE 10
Bas les masques !

La saison des pluies battait dj son plein et


rendait impraticables toutes les voies de communication le long des lignes franaises. On ne signala
toutefois aucun incident digne de mention. Partout
sur le front le calme plat rgnait, part quelques
escarmouches signales et l. Les troupes en
cantonnement saffairaient renforcer les fortifications des campements et poursuivre les travaux
damnagement des pistes. Des rumeurs insinuaient
que la grande offensive serait dclenche au
printemps de lanne prochaine. Raoul Bertin
ntait pas fch de quitter Kifane ce deux
novembre et de revenir Fez avec le 6e bataillon.
Le train entra en gare vers 19 h 30 aprs un voyage
de plus de douze heures. Les hommes de la troupe,
puiss par une longue campagne extnuante,
revenaient la civilisation avec leurs uniformes en
lambeaux.
237

Abd El Krim ou limpossible rve


Bertin avait apprci son sjour avec ces
hommes au temprament dacier. En les ctoyant
dans leur quotidien, il avait appris les apprcier
leur juste valeur. Ils foraient son admiration par
leur cur vaillant louvrage et leur bravoure au
combat. Le photojournaliste avait pu recueillir de
nombreux tmoignages et du matriel photo de
qualit. Il envisageait de se mettre lcriture dun
livre pour relater leurs exploits, aussitt la guerre
termine. Ce temps darrt providentiel Fez
arrivait point. Bertin dsirait mettre de lordre
dans ses affaires professionnelles et personnelles.
Un sjour, mme de courte dure dans la ville
impriale savrait fort utile. Il laissa en consigne
ses bagages la gare et dun pas dcid slana au
pas de course en direction des bureaux de La Presse
Associe.
Il arriva temps, juste avant la fermeture des
bureaux. Le rceptionniste lui remit deux enveloppes. La premire semblait tre la rponse tant
attendue de son rdacteur en chef. Toutefois, la
seconde lintrigua. Ses coordonnes taient
finement ciseles. Il songea aussitt une femme.
Ctait srement Jeanne dont, il attendait la premire lettre avec impatience. Par contre, il ny avait
pas ladresse de lexpditeur. Il alla sasseoir sur
une chaise pour lire son aise. Il dcacheta de ses
ongles lenveloppe et en sortit quatre feuilles de
papier dlicatement plies. Trs empress, il
parcourut en diagonale le texte pour enfin dcouvrir
la signature de Jennifer Davis. Malgr une certaine
dception, Bertin se rsigna lire la lettre in
extenso.
238

Chapitre 10 Bas les masques !


Cest ainsi quil apprit lodysse de Jennifer
Davis en qute de lidentit de Marcel Picard, alias
Dupuis. Elle racontait en dtail ses dmarches pour
retrouver Marcel et la fin de non-recevoir des
autorits militaires franaises. Jennifer avait acquis
la conviction que Marcel ntait pas vraiment un
journaliste. Il lui avait avou avoir port luniforme
de la Lgion trangre et quil partait en mission
sans lui fournir de prcisions. Raoul Bertin comprit
alors le mutisme de son compagnon de voyage.
Ainsi donc, Marcel tait un agent de renseignements
avec une couverture journalistique. Pas tonnant
que Miss Davis nait pu obtenir de confirmation sur
son vritable statut. Jennifer exprimait son
inquitude sur le sort de Marcel et cherchait tout
prix avoir des nouvelles de Marcel. Elle
sadressait lui pour solliciter son aide et lui transmettre toute information pertinente.
Raoul Bertin enviait ce Picard, alias Dupuis.
Le quidam avait russi enjler la jolie fille qui
navait dyeux que pour lui. Il aurait bien aim tre
sa place. Mais il ne voulait surtout pas partager
son sort : seul en territoire hostile avec la grande
faucheuse qui rcolte son lot quotidien de victimes.
Bertin ne pouvait sempcher de penser Marcel et
aux bons moments passs en sa compagnie.
Dommage que lhomme ne lui ait pas avou sa
vritable identit. Il en tait agac, mais comprenait
les circonstances attnuantes de la situation dans
laquelle devait se dmener son compagnon de
voyage. Sensible aux arguments de Jennifer, Raoul
Bertin prit la dcision de fouiller cette affaire et de
donner suite sa requte.
239

Abd El Krim ou limpossible rve


Bertin dcacheta la deuxime enveloppe,
esprant obtenir une bonne nouvelle. En effet, le
directeur du magazine lui confirmait un cong de
deux mois devenant effectif ds son retour Fez,
avec la permission de gagner la mtropole pour
profiter de vacances bien mrites. Il devait revenir
au Maroc au dbut de lanne suivante. Son
affectation consisterait alors encadrer le travail de
deux nouvelles recrues et les former aux dures
ralits de la guerre. Bertin quitta les locaux de
lagence le cur en liesse la pense de rencontrer
Jeanne lors de son prochain sjour Paris. Son vu
le plus cher venait enfin dtre exauc ! Il prit
ensuite la direction du Maroc-Htel pour clbrer
cette bonne nouvelle. Il avait envie dune coupe de
champagne et de se retrouver en agrable
compagnie dans une ambiance festive, histoire de
laisser loin derrire les journes pnibles de son
expdition dans le bled.
***
Abd El Krim avait tenu parole aprs le
dpart de Simon et du sergent Klems. Marcel
Picard avait t transfr dans une maison dune
seule pice, assez vaste pour loger aisment cinq
personnes, construite en pis, proximit de la
khama de lmir. La demeure, quoique modeste,
offrait un certain confort avec un sommier et un
matelas dfrachi, un vieux divan effiloch, une
table basse et quelques objets utilitaires pour faire la
240

Chapitre 10 Bas les masques !


cuisine. Des vestiges abandonns par les anciens
propritaires du lieu. Picard avait obtenu des
vtements propres et chauds. Il avait pu se faire une
toilette convenable dans une vieille cuvette en acier
avec de leau tire du puits situ prs de la maison.
Il avait encore dans ses bagages sa savonnette
Palmolive. Ce premier bain fit de lui un homme
neuf et lui remonta le moral. Aucune manifestation
apparente de puces dans la place. Picard sen
rjouit.
La crise de malaria semblait conjure. Il
mangeait avec apptit les mets succulents prpars
par Lela, la premire pouse de Klems. Celle-ci lui
faisait la cuisine sans prononcer une seule parole et
aprs le service, sclipsait discrtement. Picard ne
pouvait sempcher de la contempler avec ravissement. Elle avait moins de vingt ans mais en
paraissait quelques annes de plus. Elle portait le
hak et son visage dcouvert trahissait un sourire
chaque fois quelle samenait pour sacquitter de ses
obligations. Picard enviait en secret Klems davoir
pous cette fille de cad, belle comme le jour. Il
avait mme song plusieurs fois Lela dans ses
moments de solitude, tellement elle lui plaisait. Il
avait tent damorcer la conversation, mais elle
avait poliment refus le dialogue. Picard en conclut
que la femme craignait un accs de jalousie de son
mari, mme si son harem comptait trois autres
pouses Surtout que lex-sergent avait profr son
endroit des menaces peine voiles sur le mauvais
parti quil entendait lui faire subir son retour. De
plus, Picard se sentait coupable la pense de trahir
Jennifer pour qui il prouvait un sentiment toujours
241

Abd El Krim ou limpossible rve


aussi ardent : il avait revu en rve cette soire
torride avec la servante Yasmina Fez. La prsence
dune femme et son contact physique lui manquaient terriblement.
Pour se distraire, le prisonnier pouvait
circuler sa guise aux alentours sans la prsence de
gardiens arms. Malgr cette apparente libert, il
navait pu tablir de contact avec la population
locale part les salutations dusage. On se mfiait
de ltranger mme sil avait reu les faveurs du
rogui. Picard avait bien essay de photographier
quelques sujets en leur demandant la permission,
mais tous, hommes, femmes, vieillards et enfants,
dclinrent fermement, allguant le vol de leur me.
Les journes taient longues ne rien faire et sans
personne qui parler. En panne dinspiration,
Picard navait plus envie dcrire quoique ce soit. Il
tait dprim. Cette solitude lui pesait lourd. Son
moral dprissait vue dil. Depuis son arrive, il
ne stait rien pass digne de mention, hormis la
visite impromptue de Simon et le dpart de la
caravane pour Tanger dont on tait sans nouvelles.
Sans compter les conditions climatiques excrables
avec la pluie et le froid. Tout semblait fig dans le
temps en attente du retour des beaux jours du
printemps et de la reprise des hostilits entre les
belligrants.
***

242

Chapitre 10 Bas les masques !


En cette fin daprs-midi de la mi-novembre,
avant larrive du crpuscule, Jennifer Davis
revenait de la bibliothque publique de son quartier.
Elle sy tait rfugie ds louverture des portes, en
matine. Elle nen pouvait plus de rester la maison
toute la journe attendre le passage du facteur. Il
lui fallait occuper sainement son esprit. Elle se livra
des recherches prliminaires pour nourrir la
rdaction de son roman, toujours ltat embryonnaire. Il lui manquait certaines informations pour
dmarrer srieusement le projet. Avec le concours
de la bibliothcaire, elle put dnicher les ouvrages
pouvant laider dans sa dmarche crative. Mais sa
cueillette de matriaux tait incomplte. Qu cela
ne tienne, elle irait poursuivre un autre jour sa qute
dans Piccadilly The London Library. Elle navait
pas mis les pieds au centre-ville depuis un certain
temps. Son amie Emma serait srement intresse
partager avec elle les plaisirs de la table dans lun
des restaurants rputs du quartier.
Sur le chemin du retour, elle hta le pas. Ses
parents exigeaient quelle se pointe temps pour le
premier service du repas. Un rituel auquel ils ne
drogeaient jamais, sauf en cas de circonstances
exceptionnelles, indpendantes de leur volont. Les
parents avaient dvelopp cette habitude au dbut
de leur mariage, quand le pre exerait une charge
de mdecin militaire aux Indes. Jennifer avait t
leve dans un contexte familial plutt rigide. Elle
narrivait plus supporter les vieilles manies de ses
parents, mais camouflait ses tats dme pour ne pas
les froisser avant son invitable dpart de la maison.

243

Abd El Krim ou limpossible rve


Malgr sa bonne volont, Jennifer arriva
quand mme une dizaine de minutes aprs lheure
de tombe. Mais, contrairement ce quelle
anticipait, laccueil des parents fut plutt dconcertant. Ils taient dj attabls son arrive. Ils ne
lui firent aucune remarque. Son pre la regardait
sans lui adresser de reproches. Elle neut pas le
temps de chercher des explications ; sa mre lui dit,
sourire aux lvres :
Tu vas tre contente Jennifer. Le facteur
ta apport deux lettres du Maroc, et tu as aussi reu
un tlgramme de Paris.
Quoi ! Cest une blague, scria-t-elle,
toute excite.
Non ma fille, intervint Harold, dordinaire
peu loquace. Ta mre te dit la vrit. Regarde sous
ton couvert. On y a dpos ta correspondance. On
espre quil sagit de bonnes nouvelles.
Je lespre aussi, fit Jennifer dont
lexcitation atteignait un point culminant.
Sans mme attendre que sa mre lui serve le
potage, elle dplaa son bol et saisit les documents,
sous lil amus de ses parents. La mine
enthousiaste de leur fille les rjouissait dj.
Avant de commencer manger, dit Janet
sur un ton conciliant, nous tautorisons lire tes
lettres, mais, haute voix. Nous voulons aussi tre
au courant.

244

Chapitre 10 Bas les masques !


Visiblement de bonne humeur, Jennifer
acquiesa la requte de ses parents. Pour la
premire fois depuis son retour de voyage,
latmosphre se dtendait dans la maison. Harold et
Janet se flicitaient du changement dattitude de
leur fille. Eux-aussi avaient longuement rflchi ces
dernires semaines et avaient acquis une conviction
profonde : accorder plus de libert leur enfant
unique pourrait faciliter le maintien dun meilleur
climat dchanges au sein de la famille.
Jennifer entreprit la lecture des deux lettres
de Marcel postes de Tanger. Elle lut lentement
pour sassurer que ses parents puissent comprendre
aisment la teneur du texte, car ils ne matrisaient
pas aussi bien quelle la langue franaise. Avec leur
fille, ils se rjouirent dapprendre que Marcel tait
toujours en vie, quoique prisonnier, ils prodigurent
son endroit des mots dencouragement. Jennifer
en fut plutt mue. Dautant plus quelle ne
sattendait pas recevoir des nouvelles de son
amoureux avant longtemps. Comment la correspondance de Marcel avait-elle pu tre achemine
malgr les restrictions videntes auxquelles
lexpditeur tait confront ? On chafaudait des
hypothses, mais sans pouvoir fournir dexplications suffisantes. En guise de conclusion, le trio
en vint voquer une intervention divine.
Une nouvelle complicit sinstallait entre les
membres de la maisonne. Sans le savoir et avec
laide du hasard, Marcel avait russi renouer
positivement les liens au sein de la famille. Jennifer
nhsita pas ensuite rpondre aux questions et

245

Abd El Krim ou limpossible rve


confier ses tats dme. Ainsi, le repas se droula
dans la bonne entente, comme jadis.
Au moment de servir le dessert, Jennifer se
souvint du mystrieux tlgramme en provenance
de Paris. Sans hsiter, elle dplia le document pour
le lire voix haute :
Bonjour Miss Davis, -stop- jai des renseignements importants concernant Marcel Picard,
alias Dupuis. -stop- Impossible de les transmettre
par crit. -stop- Pouvez-vous venir Paris ? Si oui,
envoyez confirmation. -stop- Les dtails de la
rencontre suivront. -stop- bientt. -stop- Raoul
Bertin.
Qui est cet homme ? demanda Harold,
curieux den savoir plus.
Cest un journaliste du magazine franais
LIllustration, rpondit Jennifer. Il a parcouru le
bled avec Marcel avant sa disparition.
Que vas-tu faire ? demanda Janet, gagne
par lanxit et apprhendant la rponse de sa fille.
Jennifer toisa sa mre dun regard sans
quivoque et lui dit tout de go :
Je vais aller le voir. Jai besoin de tout
savoir sur Marcel. Cest plus fort que moi !
***

246

Chapitre 10 Bas les masques !


Simon Ben Hamou ignorait o il se
trouvait. Aprs plus de trois semaines, depuis son
arrive Tanger, le marchand moisissait toujours
dans sa cellule et se rongeait les ongles en se posant
des questions sans rponse. Pourquoi tardait-on le
librer ? Comment expliquer que sa famille ait t
dplace hors de la maison alors que de la Rocque
lui avait dit quil la gardait sous surveillance ? Il ny
comprenait plus rien.
Ses ravisseurs lui avaient enlev les
menottes et le billon ds son arrive dans cet
endroit inconnu. Il croupissait dans une pice avec
des barreaux de fer la seule fentre permettant la
lumire du jour de sinfiltrer. Pour tout confort, il ne
disposait que dun lit avec un sommier dglingu et
un matelas souill par lurine et la sueur des
occupants prcdents. Ds la nuit tombe, il
sjournait dans la pnombre. Il avait pu jeter un
coup dil lextrieur. Il en avait dduit que
limmeuble tait situ dans la mdina car la distance
franchir depuis le lieu de larrestation lui avait
sembl plutt courte, malgr le ddale des ruelles
parcourues.
Deux fois par jour, deux hommes arms,
toujours les mmes, habills leuropenne, tiraient
les verrous de la lourde porte en bois et venaient lui
apporter manger, et changer le pot de chambre.
Les questions poses aux geliers se heurtaient un
silence absolu. Depuis son interrogatoire de la
premire journe demprisonnement, il se morfondait dans lignorance totale de ce quil adviendrait
de lui. Il navait subi aucun mauvais traitement,
comme si on avait cherch le mnager. Il se
247

Abd El Krim ou limpossible rve


souvenait de sa premire journe. On lavait assis
sur une chaise dans une vaste pice, vide de tout
mobilier. Il tait entour de ses quatre ravisseurs. Le
chef du groupe, celui-l mme qui lavait fil depuis
le dpart de sa maison, avait men seul linterrogatoire en parlant franais mais avec un accent
prononc la sauce espagnole:
Simon Ben Hamou, je suis le colonel
Juan Spinoza des services de renseignements
gnraux, ou si tu prfres du contre-espionnage de
larme espagnole. a fait longtemps quon te
surveille. On est au courant de tes activits. Tas
tout intrt collaborer si tu veux rester en vie et
retrouver ta libert. On veut savoir ce que tas
rapport de ton voyage dans le Rif et que tu donnes
tous les dtails de ton expdition chez Abd El Krim.
Tas intrt nous dire la vrit.
Avant de vous dire quoi que ce soit, je
veux savoir o sont ma femme et mes enfants.
Un de tes amis nous a demand de les
garder en lieu sr jusqu ton retour. On les
relchera si tu te montres coopratif. Tas bien
compris ?
Oui, jai compris. Si je vous dis tout
quallez-vous faire de moi ?
Si mes suprieurs sont satisfaits de tes
rponses tu pourras partir et retrouver ta famille.
Daccord, je vais tout vous dire...
Et Simon cracha le morceau. Il raconta
pourquoi il tait parti pour le Rif rejoindre le rogui
aprs avoir rencontr le chef du 2e Bureau. Il avoua
248

Chapitre 10 Bas les masques !


avoir rapport une cargaison de kif changer pour
des armes et livra les noms des trafiquants. Il
indiqua aussi que lescorte du convoi tait commande par nul autre que le rengat Klems, la bte
noire des militaires espagnols, et que celui-ci tait
cach dans une oliveraie quelques kilomtres de
Tanger. Il fournit galement des dtails sur
litinraire emprunt pour se rendre jusqu Targuist
et sur celui du chemin pour le retour Tanger.
Aprs son tmoignage, le capitaine Spinoza
exprima son entire satisfaction pour les renseignements divulgus et lui indiqua quil resterait
emprisonn le temps de vrifier ses dires.
Simon se tourmenta lide de ne jamais
revoir ses proches et regretta davoir trahi le rogui
pour sauver sa peau. Si jamais, il sen sortait vivant,
il se fit la promesse de quitter le Maroc tout
jamais avec sa famille et de se faire oublier dans un
pays o il pourrait repartir sur des bases nouvelles.
Il stait bien gard de rvler o il planquait
prcieusement son pcule. Ctait la dernire carte
dans son jeu. Tout espoir lui tait encore permis si
le Tout-Puissant voulait bien lui accorder sa
misricorde.
***
Dans son bureau, Fez, le commandant de
la Rocque fulminait. Son aide de camp, le lieutenant
Jacquard, venait de lui transmettre une communication secrte en provenance de lantenne locale
249

Abd El Krim ou limpossible rve


du 2e Bureau Tanger : le colonel Juan Spinoza,
son homologue des services secrets espagnols,
refusait de librer Simon Ben Hamou et linculpait
de haute-trahison. Le chef du 2e Bureau sexpliquait
difficilement ce revirement de situation alors quil
avait t convenu de relaxer le prvenu en change
de sa collaboration.
Spinoza avait effectivement dcouvert une
importante quantit de cannabis dans la rsidence
du marchand. Il avait aussi pu mettre sous les
verrous les deux trafiquants darmes censs approvisionner clandestinement le rogui en change de la
drogue. Ses dmarches avaient t couronnes de
succs, lexception de la capture du sergent Klems
qui avait russi schapper avec prs de la moiti
des hommes de son djich. Les autres furent tus,
blesss ou capturs vivants aprs stre rendus sous
les assauts rpts des lgionnaires de la Bandera
assigns au droulement de lopration. De plus,
Simon avait fourni de prcieux renseignements
pouvant savrer fort utiles pour faciliter le
dplacement des troupes de la coalition en territoire
inconnu, lors du dclenchement de la prochaine
offensive terrestre.
Non, vraiment, de la Rocque ne pouvait se
rsoudre rester les bras croiss ne rien faire.
Surtout que Simon avait respect son engagement.
Le charg daffaires Tanger lui avait transmis la
lettre de Dupuis confirmant ainsi la mission
accomplie par le Juif errant. Pour de la Rocque, sa
parole valait de lor. Par consquent, il lui fallait
tout prix obtenir la libration de son collaborateur et
de sa famille, mme si le marchand ntait pas
250

Chapitre 10 Bas les masques !


exempt de reproches dans cette histoire. Ensuite, il
se chargerait personnellement de les mettre labri
de la vindicte des Rifains ou de Spinoza et de son
gouvernement. Quitte leur trouver un refuge en
France. Ces Espagnols taient de vrais enfoirs. Pas
moyen de leur faire confiance. Pas tonnant quils
se soient plants devant Abd El Krim et quils
naient pas encore russi mter la rbellion rifaine.
La pense de devoir maintenir une collaboration
avec Spinoza et ses semblables le faisait chier.
Lieutenant Jacquard, contactez immdiatement le chef dtat-major Rabat, je dois lui
parler sans faute, cest une affaire de vie ou de mort,
intima-t-il son adjoint sur un ton sans rplique.
vos ordres, mon commandant,
considrez la chose faite.
la bonne heure. Dites, lieutenant, ce
Raoul Bertin est-il toujours en ville ?
Dsol, mon commandant, il a quitt Fez
aprs lentrevue que vous lui avez accorde, il y a
deux semaines.
Merde ! Savez-vous o il est all, par
hasard ?
Il est parti pour Paris
Merci lieutenant, vous pouvez disposer !
Il y avait de ces jours o le ciel vous tombait
sur la tte. Le commandant se rappelait cette
entrevue sollicite par Raoul Bertin, qui stait
point ses bureaux sans crier gare. Il ne voulait
pas le voir, mais le journaliste, insistant, avait
menac de faire du raffut. Il avait accept de le
251

Abd El Krim ou limpossible rve


rencontrer avec la ferme intention de sen dbarrasser si la situation lexigeait. Rien de plus rasant
que ces journalistes en mal de dnicher la primeur,
le scoop comme disent les rosbifs. Ses fonctions
officielles lobligeaient transiger avec la presse,
mais ctait l un des aspects de son boulot dont il
aurait bien voulu se passer. Il accepta en maugrant
de le recevoir, esprant que lentretien serait des
plus brefs.
Raoul Bertin stait prsent avec son titre
officiel de journaliste mais avait rassur son
interlocuteur en lui confirmant que le but de sa
visite tait strictement priv. Ce qui conforta de la
Rocque. Le chef du 2e bureau invita Bertin
sasseoir et lui offrit une cigarette. De la Rocque
sempressa aussitt de lui tendre la cigarette et le
briquet pour lallumer. Puis, il demanda Bertin
quel tait lobjet de la rencontre.
Je suis venu pour prendre des nouvelles
dun ami qui mest cher, avoua Bertin sans dtour.
Je suis convaincu que vous le connaissez bien et
que vous pourrez maider.
Dites toujours, senquit de la Rocque tout
en devinant que lami en question pourrait fort bien
tre le pseudo journaliste Dupuis.
Cest au sujet de Marcel Dupuis. Je suis
inquiet pour lui. Il est parti dans le Rif pour
rencontrer Abd El Krim. Il na pas donn signe de
vie depuis son dpart dHsri. Mais moi, je suis
convaincu que vous savez ce qui lui est arriv.

252

Chapitre 10 Bas les masques !


Vraiment M. Bertin, vous maccordez trop
dimportance. Je ne contrle pas les alles et venues
de tout le monde, encore moins dans un territoire
qui nous est inaccessible.
Je vous laccorde volontiers, commandant
de la Rocque, mais vous disposez dun rseau de
contacts qui vous ont srement rapport quelque
chose son sujet.
Si ce que vous dites est vrai, quel serait
mon intrt de vous livrer des renseignements,
mme titre personnel.
Si jaffirmais que Marcel Dupuis nest pas
un vrai journaliste mais un agent votre solde, que
diriez-vous ?
Sans trahir la moindre motion, de la
Rocque rpondit sans hsiter :
Je dirais tout simplement que vous avez
une imagination fertile et que vous voyez des
espions partout. Avec le mtier que vous faites, il
est normal de douter, de rester sur vos gardes et de
vous lancer dans des enqutes mme si elles
dbouchent sur un cul de sac.
Vous ne rpondez pas directement ma
question ! tonna Bertin. Je ne suis pas surpris que
vous ayez des choses cacher. bien y penser,
votre mtier vous cest de vous rfugier derrire le
secret pour dissimuler vos activits despionnage. Je
ne suis pas naf au point de croire que vous alliez
tout rvler au sujet de Dupuis sans offrir une
quelconque rsistance.

253

Abd El Krim ou limpossible rve


Cest le journaliste ou lami qui me fait
des reproches ? rpliqua de la Rocque, camouflant
habilement son impatience.
Cest le copain du bled. Quand jai
rencontr officiellement Dupuis pour la premire
fois, ctait Volubilis. Mais javais eu la vague
impression de lavoir vu auparavant. Je ne mtais
pas tromp. Dupuis tait avec vous et un autre
officier au Maroc-Htel la fin de septembre. Jy
tais avec Mme Davis et le professeur Rivire.
Dupuis portait la barbe et les cheveux longs tout en
tant habill en Berbre. Lors de notre excursion
Volubilis, son apparence physique avait compltement chang, il ne portait plus que la moustache.
Une lettre de Mme Davis ma inform que Dupuis
lavait rencontre au Maroc-Htel, portant un
uniforme de la Lgion trangre et se prsentant
sous le nom de Picard. Il lui avait mme admis
avoir servi dans les rangs de la Lgion comme sousofficier, mais rvait de devenir journaliste depuis
son retour la vie civile. Mme Davis a corrobor
mes observations. Comme Dupuis parlait arabe sans
le matriser parfaitement, javais jug que le bonhomme tait fort dou pour lapprentissage des
langues trangres, aprs seulement quelques
semaines depuis son arrive au Maroc. Pour moi,
tous ces lments concordent et jen dduis que
vous avez recrut Picard comme agent de
renseignements pour infiltrer les Rifains. Je ne
serais pas tonn que lhomme ait t mandat par
vos bons soins pour assassiner Abd El Krim. Une
mission-suicide pour dcapiter la rsistance des
rebelles. Quavez-vous ajouter ?
254

Chapitre 10 Bas les masques !


Le chef du 2e Bureau accusa le coup en
silence. La moutarde lui montait au nez. Lui vint
une envie furieuse de casser la gueule au
journaliste. Mais il tait en fonction, une incartade
aurait pu lui coter son poste. Il se dcida enfin
lcher la bride. De lunique tiroir de son pupitre, il
en retira un porte-document quil montra Bertin :
Cest au copain du bled, dit-il, et non au
journaliste que je permets de fouiller dans ce
dossier. Vous y trouverez toutes les rponses vos
questions. Mais vous devrez le lire ici. Pas question
de vous laisser partir avec. Vous devez me donner
votre parole dhonneur de ne pas vous en servir
pour votre travail. Cest convenu ?
Vous avez ma parole, de conclure Bertin,
bien heureux de pouvoir satisfaire sa curiosit et
den savoir plus sur son copain Dupuis.
Le journaliste prit connaissance de tous les
lments du dossier de Dupuis. Il dcouvrit ainsi
son vritable nom et sa feuille de route depuis son
enrlement dans la Lgion jusqu sa dmobilisation. Il y avait galement des rapports de filature
sur les alles et venues de lex-sergent Picard depuis
son retour la vie civile ainsi que des notes
concernant lenqute sur la mort de la servante
Yasmina. Sans oublier tous les documents relatifs
linstruction de lagent de renseignement et sa
mission auprs dAbd El Krim. Le chef du 2e
Bureau avait vers au dossier les comptes rendus
journalistiques, les trente-six clichs photographiques du pseudo-journaliste Dupuis et les deux
255

Abd El Krim ou limpossible rve


lettres postes par Jennifer Davis. Sur une feuille
manuscrite du commandant de la Rocque, Bertin
apprit ainsi que son copain avait t captur par le
rogui et tait prisonnier pour une priode indtermine. la fin de la lecture du dossier, il ne put
sempcher dironiser :
Japprcie que vous ayez envoy un de
vos collaborateurs pour le voir et obtenir dAbd El
Krim un adoucissement de ses conditions de dtention. Au moins, vous ne lavez pas transform en
un dangereux assassin.
Je ne pouvais faire plus dans les circonstances, prcisa de la Rocque. Toutefois, on ne peut
tre sr que son statut demeurera inchang. Un
malheureux incident et Picard risque de se retrouver
avec les autres prisonniers casser des cailloux.
Dans sa dernire lettre Picard signifie
clairement mettre fin sa collaboration. Quand il
sera libr, allez-vous linculper pour trahison ou le
laisser en paix ?
Je suis le seul juge en la matire. Je verrai
en temps et lieu. Soit dit en passant, quand vous
verrez Mme Davis, remettez-lui donc les deux
lettres envoyes Dupuis. Je ne risquerai pas la vie
dun rekka pour lui faire parvenir ces lettres.
Dsol, M. Bertin mais lentretien est termin. Jai
de nombreux chats fouetter et pour moi laffaire
Dupuis est classe jusqu nouvel ordre
De la Rocque avait mis fin la conversation
en laissant croire quil avait tourn la page. En fait,
il navait pas du tout apprci la teneur de la lettre
256

Chapitre 10 Bas les masques !


de Picard annonant son intention de mettre fin
unilatralement sa collaboration. Lofficier navait
pas investi autant dans cette aventure pour faire
chou blanc. Il fondait de grands espoirs sur lhomme. Aprs la soumission des tribus du Rif, le Maroc
resterait encore pacifier dans de nombreux
territoires sous la coupe de cads dfiant lautorit
lgitime du sultan. Picard aurait pu jouer un rle
trs utile dans un futur plus ou moins lointain. Et cet
enquiquineur de Bertin, pouvait-il croire en sa
parole ? Il sen mfiait comme de la peste. Au
retour du journaliste, il se promit de lui offrir une
aventure taille sur mesure o il pourrait davantage
le contrler son profit. Quant Picard, ce fauxjeton naurait qu bien se tenir au moment de sa
libration !
***
Il pleuvait boire debout Targuist en cette
journe de la mi-novembre. El Hadji Aleman fit son
entre dans la ville avec les rescaps de son
expdition. Le retour la base savra plus difficile
que prvu avec les patrouilles ariennes incessantes
de larme franaise. La mhalla avait d se
dplacer avec une lenteur extrme pour viter dtre
repre du haut des airs et ne pas empirer ltat de
sant dune dizaine de blesss hisss sur des
cacolets. Sans oublier les oueds en crue avec ces
torrents deau dvalant des sommets des djebels
ralentissant la progression des cavaliers pendant
257

Abd El Krim ou limpossible rve


plusieurs jours. De plus, El Hadji avait modifi
litinraire pour viter de tomber dans une
embuscade tendue par des lgionnaires de la
Bandera sur la route des crtes. Picard eut
loccasion dassister larrive de la troupe en
jetant un coup dil par une fentre de sa maison. Il
constata aisment que tous avaient la mine basse. El
Hadji descendit de cheval et ordonna la troupe de
se disperser. Il se dirigea aussitt vers la khama o
logeait Abd El Krim pour lui faire un rapport des
derniers vnements. Picard aurait bien aim
participer la rencontre mais son statut dinvit
spcial ne lui accordait pas tous les privilges.
Toutefois, sa grande surprise, il reut la visite de
Klems moins dune heure aprs son arrive.
Lex-sergent de la Lgion, debout dans
lembrasure de la porte, demanda entrer. Picard,
assis sur une natte tendue sur le sol de terre battue,
buvait son th la menthe prpare plus tt par
Lela. Il acquiesa et lui dsigna un pouf. Klems prit
place et attendit que Picard lui verse le th dans son
verre. Le prisonnier sexcuta et tendit le verre
son gelier qui lui dit :
Ce nest pas du Schnaps, mais a fera
laffaire quand mme !
Lex-sergent Klems but le th dune traite,
comme sil sagissait dun verre deau, puis, sur un
ton lourd de reproches, il enchana :

258

Chapitre 10 Bas les masques !


Javais donc raison. Tes un sale espion.
Notre mir ma racont ton histoire. Il te laisse en
vie parce quil croit que tu peux tre utile sa
cause. Pour moi, cest de la merde ! Tas la
baraka Notre mir ma interdit de te faire du mal.
Fais gaffe Dupuis ! Tavise surtout pas de faire de
lil ma Lela.
Avant mme que son interlocuteur puisse
rpliquer, Klems se leva dun bond et disparut.
Picard resta un moment pantois devant ce
comportement plutt imprvisible. Il en conclut
quEl Hadji tait de fort mauvaise humeur pour
profrer pareilles menaces. Bien des motifs
pouvaient expliquer en partie cette colre subite :
frustration de lchec dune mission capitale,
dception dapprendre la vrit au sujet du
prisonnier ou sentiment de jalousie engendr par les
attentions de Lela son endroit. En rsum, Picard
comprit limportance de gagner la confiance de
lhomme pour ne pas compromettre ses conditions
de dtention, plutt agrables depuis sa capture. Il
devait sen faire un alli et non un adversaire. Lexsergent ntait-il pas comme lui un ancien de la
Lgion ? Il y avait srement moyen de faire la paix
car lhomme ne lui tait pas antipathique malgr
tous les ragots son sujet.

259

CHAPITRE 11
Sur le front : rien signaler

Quel automne et quel hiver excrables ! La


pluie, le froid et les chutes de neige sont demeurs
les vnements les plus mmorables de cette poque
stendant de la mi-novembre1925, au mois de mars
1926, vnements rapports par les divers
chroniqueurs, tmoins privilgis de laccalmie
impose la guerre du Rif par des conditions
climatiques extrmes. Les troupes rifaines
commandes par Abd El Krim staient rfugies
dans les casbahs et les gours pour se protger des
intempries. Quant aux Espagnols et aux Franais,
ils demeuraient sur les positions prement conquises
aprs dhroques combats.
Un spectacle dsolant soffrait aux yeux des
observateurs avertis qui sillonnaient les campements fortifis. puiss par les combats et les
travaux reintants sur les pistes, les lgionnaires
avaient perdu du poids au point de flotter dans leurs
261

Abd El Krim ou limpossible rve


nouveaux uniformes. On dut resserrer les ceintures
cause des pantalons comportant une ou deux
tailles de trop. Les troupiers taient tremps du kpi
aux chaussettes. Les averses diluviennes dgorgeaient sur le sol incapable den absorber plus, au
point que leau sinfiltrait dans les tentes. Il pleuvait
sur les couvertures et les tenues de rechange et le
pain moisissait. Dans les guitounes et les tentes, la
vermine rgnait en matre de sorte que les hommes
sasseyaient sur des pierres pour ne pas avoir le cul
dans leau. Les fivres, la dysenterie, la chiasse
npargnaient personne, pas mme les officiers. Les
armes rouillaient et les lgionnaires, assomms par
les conditions climatiques difficiles, ngligeaient
leur entretien.
De nombreuses units dcimes par la
maladie furent rapatries en Algrie et remplaces
par de nouvelles dont les recrues navaient pas
encore connu lodeur de poudre du baroud. Pendant
cette priode, part quelques cas isols o on
rapporta de brves escarmouches, tous les
belligrants se terraient sur leurs positions respectives comme des gerboises dans leurs terriers.
***
Tel que convenu Jennifer Davis rencontra
Raoul Bertin Paris dans la troisime semaine
suivant la rception de son tlgramme. Ils staient
fix rendez-vous au restaurant Le Thoumieux, rue
Saint-Dominique. Jennifer avait apprci lendroit
262

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


aprs sa visite au ministre de la Guerre. Elle se
souvenait encore de la lettre crite Marcel Picard.
Elle avait limpression de se rapprocher davantage
de Marcel comme si le lieu tait magique. Ce soirl, le resto tait peu frquent. Arrive la premire,
elle commanda un verre de vin blanc. Elle neut pas
attendre longtemps, Raoul Bertin se prsenta
elle affichant lair radieux. Aprs les salutations
dusage, il commanda aussitt une bire et se mit
parler de lui, tout heureux de narrer sa dernire
aventure.
Depuis son retour en France, Bertin avait lu
temporairement domicile chez sa sur Irne.
Pendant cette priode de repos, il battait la semelle
dans les rues de Paris et faisait la tourne des
brasseries, des restos et des botes de nuit la mode
en compagnie de collgues ou damis de vieille
date. Comme sil cherchait oublier lenfer du bled
et les mauvais souvenirs rattachs lexercice de sa
profession. Aprs deux semaines de cette vie
mondaine improvise, il sentit le besoin de sarrter
et de faire la connaissance de Jeanne. Sa sur Irne
invita la fille de ses penses dner. La rencontre
avait eu lieu la veille. Le journaliste tait aux nues.
Lamie de sa sur lavait fortement impressionn
par sa beaut et lintelligence de ses propos. Il avait
acquis la conviction quelle avait le bguin pour lui.
Il ntait pas du genre Beau Brummell, mais il avait
la parole facile et maniait la plume avec dextrit,
malgr sa maladresse sduire la gente fminine.
Ces qualits avaient conquis la jeune institutrice.
Pendant toute la soire, elle avait t littralement
suspendue aux lvres du journaliste et subjugue
263

Abd El Krim ou limpossible rve


par ses rcits de correspondant de guerre. Quant
lui, il avait pris plaisir interroger Jeanne sur son
mtier denseignante et lui faire raconter une
journe-type dans son cole.
Entre les deux, une certaine alchimie stait
installe au grand plaisir dIrne qui esprait que
son frre an puisse enfin assumer une vie normale
et fonder une famille. la fin du repas, au moment
de son dpart, Raoul offrit Jeanne de la
raccompagner chez elle. Elle acquiesa avec plaisir.
Mme si elle rsidait proximit. Sur le pas de sa
porte, Jeanne remercia Raoul et lui signifia son
intrt le revoir. Avant de se quitter sur une
poigne de main, Raoul invita Jeanne laccompagner au spectacle de la Revue Ngre o Josphine
Baker faisait fureur et scandale, au thtre des
Champs-lyses, depuis le dbut doctobre. La
nouvelle coqueluche des Parisiens dansait de faon
suggestive sur scne, la poitrine dnude et ne
portant quun pagne. Il avait pu dgotter de bons
billets par lentreprise dun collgue au magazine.
Jeanne, plutt curieuse accepta la proposition.
Raoul partit le cur lger avec lespoir dune
aventure heureuse sans fin.
Jennifer se rjouissait du rcit que venait de
lui faire Bertin. Lhomme venait de tomber
amoureux et ne pouvait sempcher dexprimer ses
sentiments pour Jeanne, mme sil sagissait dune
premire rencontre. Mais il fallait bien revenir la
raison premire de ce rendez-vous Paris, et
Jennifer interrompit Bertin dans son envole :

264

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


Je vous en prie, M. Bertin, racontez-moi
tout ce que vous avez appris au sujet de Marcel. Je
meurs dimpatience.
Toutes mes excuses, Mlle Davis, je suis un
vrai mufle. Pardonnez lhomme du bled qui
revient dans la civilisation. Jen ai oubli les bonnes
manires.
Soyez rassur, vous tes tout excus.
Appelez-moi Jennifer et je vous appellerai Raoul. Je
serai plus laise pour vous parler. Nous avons
maintenant un ami en commun.
Vous avez bien raison, Jennifer. Marcel
est devenu un ami au fil des jours et comme vous, je
minquite pour lui
Aprs avoir command le repas, Bertin but
une gorge de bire et amora le rcit de son
expdition dans le bled avec Marcel. Jennifer couta
religieusement sans chercher linterrompre. Le
garon samena et dposa rapidement les potages
sur la table. Bertin sarrta aussitt pour goter et fit
la remarque :
a change de la nourriture du bled. Je suis
arriv seulement depuis trois semaines et je ne me
lasse pas dapprcier notre bonne cuisine. Excusezmoi pour cette remarque impromptue.
Jennifer sourit et lui fit signe de continuer.
Bertin sexcuta avec plaisir. Elle lui posa quelques
questions loccasion, surtout pour cerner davantage le caractre de Marcel. Le journaliste rpondit
sans dtour. Puis vint le plat principal. Le moment
265

Abd El Krim ou limpossible rve


tant attendu des rvlations. Raoul poursuivit son
rcit en mentionnant sa rencontre avec le commandant de la Rocque. Entre deux bouches, il prit le
temps dtirer la sauce et de dguster la fois la
qualit des mets mais aussi les effets provoqus par
son compte rendu sur Jennifer. Elle tait avide de
connatre la fin de lhistoire et se contenait pour ne
pas indisposer son interlocuteur en mangeant au
mme rythme. Son attente fut rcompense car le
journaliste nomit aucun dtail. Avant dentamer le
dessert, Jennifer questionna aussitt Bertin :
Croyez-vous, Raoul, que Marcel ait des
chances de svader ?
Bertin rflchit un moment puis rpondit :
Honntement, non. Je ne crois pas quil
pourra svader. Mme sil na pas de fers pour
entraver ses mouvements, il ne connat personne.
Aucun Rifain ne laiderait au risque dencourir la
colre dAbd El Krim ou du sergent Klems. Le Rif
cest une succession de montagnes escarpes,
difficiles franchir. Sil svade, il sera poursuivi
sans relche avant datteindre nos lignes. Il na
aucune chance. Je crois quil se tiendra tranquille
jusqu sa libration.
Quand la guerre sera finie, est-ce que le
commandant de la Rocque va le faire passer en cour
martiale ?
a mtonnerait. Marcel est officiellement
un civil, il na pas commis de gestes rprhensibles
aux yeux de la justice militaire. Il a chou dans sa
266

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


mission dagent de renseignements et se retrouve
prisonnier de lennemi. Il ne devrait pas subir de
reprsailles, mme sil a remis sa dmission de la
Rocque. Jai cru comprendre que le chef du 2e
Bureau na pas apprci cette volte-face. Je ne
pourrais pas vous dire sil lui fera payer chrement
ce geste. Je ne connais pas assez le personnage.
Faites-moi confiance. Je ferai tout mon possible
pour que Marcel se tire daffaires bon compte.
Vous avez ma parole. Je connais des personnes bien
places au sein du gouvernement et de larme. De
la Rocque la pig pour le recruter et ne lui a pas
vraiment laiss le choix. Il aura des comptes
rendre, je vous le garantis.
Jennifer, mue et inquite, ne put contenir
plus longtemps ses larmes. Raoul lui tendit
prestement un mouchoir sorti comme par magie de
la poche de son veston. Elle le remercia tout en
sessuyant. Ds quelle fut remise de ses motions,
Raoul dposa sur la table les deux lettres de Jennifer
Marcel. Elle les reconnut son criture sur les
enveloppes.
Le commandant de la Rocque ma
demand de vous les remettre. Il ne voulait pas
risquer la vie dun courrier indigne pour les
transmettre Marcel.
Quel salaud ! Cest de sa faute si Marcel
est prisonnier. Il aurait pu faire un effort quand
mme, sexclama-t-elle, peinant dissimuler sa
colre.

267

Abd El Krim ou limpossible rve


coutez, Jennifer. Jai une ide. Je
retourne au Maroc en janvier prochain. Mon
directeur ma laiss entendre que je serais affect
Taza. Cette ville est situe moins de 100 kilomtres de distance de Targuist. Je pourrais srement
trouver un brave qui accepterait, moyennant un bon
pourboire, de se rendre l-bas et de remettre vos
lettres en mains propres Marcel. On na rien
perdre, tes-vous daccord ?
Et comment ! Je suis sre que vous
russirez. Il faut tout tenter pour quil sache que
nous ne lavons pas abandonn. Je vais lui crire
une autre lettre ds demain, et je vous la ferai
parvenir le plus tt possible. Jai un peu dargent
que je peux vous remettre pour vous aider trouver
ce brave. Il provient de mon pre qui a financ mon
voyage au Maroc et mes deux derniers dplacements en France.
Jaccepte votre proposition. Je vais lui
crire aussi et ajouter une certaine somme pour nous
assurer du succs de notre projet.
Je ne sais pas comment vous remercier
pour votre aide.
Marcel vous aime, je lai bien compris
quand jtais avec lui. Sil tient le coup et garde le
moral, cest en bonne partie grce vous. Je lui dois
bien a. Et si je peux laider schapper, je le ferai
aussi.
Jennifer posa sa main sur celle de Raoul en
guise de reconnaissance. Celui-ci en prouva une
grande satisfaction.

268

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


Aprs-demain, dit-il, je vous emmne voir
la Revue Ngre. Vous ferez la connaissance de
Jeanne. Vous verrez, cest une bonne fille. Je suis
convaincu que vous vous entendrez merveille. a
vous changera les ides avant de retourner
Londres, et vous aurez le temps de rdiger votre
lettre que vous pourrez me remettre par la mme
occasion.
Plutt surprise de cette proposition, Jennifer
saccorda quelques instants de rflexion. Puis,
gagne par lenthousiasme, elle accepta, au grand
plaisir du journaliste, tout heureux de simaginer
entrant au thtre en triomphe, escort de deux
jolies femmes.
***
Le lendemain de la visite impromptue de
Klems dans la maison de Picard, celui-ci constata
un changement majeur : Lela ne vint plus lui
apporter ses repas. Une vieille femme, dont le
visage tait marqu par le poids des annes et du
travail reintant dans les champs de culture du kif,
lavait remplace. Son sourire dent tait un
spectacle rpugnant auquel devrait dornavant
shabituer le prisonnier. Picard en conclut aisment
quil sagissait dune premire mesure de
reprsailles dEl Hadji. Malgr ce changement
plutt dplaisant, il se consola avec la nourriture
toujours succulente.
269

Abd El Krim ou limpossible rve


Toutefois, il faisait de plus en plus froid et
Picard ne pouvait plus dormir sur le sol de terre
battue servant de plancher, imbib par leau de pluie
sinfiltrant sous les murs sans fondations. Au
comble du dsespoir, il dut se rsigner coucher
recroquevill sur le vieux sofa. Il essaya en vain
dentrer en contact avec le rogui pour lui parler et
obtenir une pelle pour creuser des fosss autour de
la maison. Par ailleurs, il navait pas de bois pour se
chauffer convenablement. Cependant, il craignait
surtout une rechute de sa malaria. Il navait plus de
mdicaments pour se soigner. Sa prcarit
linquitait.
Il ne savait toujours pas ce que lui rservait
Abd El Krim. Il tait captif dans une cage sans
barreaux. Que faire ? Se rsigner sur son sort ou
laborer un plan dvasion avec tous les risques
encourir ? Il avait donn sa parole dhonneur de ne
pas svader. Il tait coinc par sa promesse. Il
navait pas encore trouv de rponses ses
multiples questions. Enfin, il avait perdu lenvie
dcrire dans son journal quotidien. De plus, il ne
pourrait plus envoyer de lettres Jennifer. Abd El
Krim ne lui avait pas encore confi de travail titre
de secrtaire. Il avait de la difficult se voir
attendre une libration par les troupes de la coalition
franco-espagnole, aprs plusieurs semaines ou mois
de captivit. Aussi, quel sort lui rserverait le chef
du 2e bureau aprs sa dfection ? Il avait signifi son
intention de ne pas rengager dans la mme voie. Il y
avait fort parier que de La Rocque sempresserait
de lui faire regretter sa volte-face. Une peine

270

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


demprisonnement lui pendait srement au bout du
nez.
Son plus cher dsir tait de revoir Jennifer
au plus tt et de la marier. Pourquoi pas ? Cette
femme lui tait srement destine, il le sentait. Avec
elle, il se voyait fonder une famille. Et puis, il
trouverait un emploi convenable. Il pensait souvent
Raoul Bertin. Avec le journaliste, il avait partag
des moments dmotion intense. Cet homme tait
devenu un ami. Il pourrait sans doute laider se
dnicher un poste de correspondant pour lIllustration ou un autre journal du Vieux Continent.
Pourrait-t-il encore se fixer au Maroc aprs la
guerre du Rif ou devrait-t-il sexiler ailleurs ?
Jennifer accepterait-elle de partager la vie dun
apatride ? Surtout quil navait pas vraiment envie
de revenir dans son pays. Il se fixa un dlai dune
semaine dattente. Ensuite, si la situation perdurait,
il opterait pour mettre en branle un plan daction
afin de se sortir de ce bourbier.
***
Simon Ben Hamou avait perdu la notion du
temps depuis le dbut de son incarcration. Sans en
tre sr, il avait la nette impression que sa captivit
avait atteint sa sixime semaine. Aprs quatre
semaines de dtention, priv de tout contact avec
lextrieur, ses ravisseurs le sortirent enfin de sa
cellule trois fois par jour pour des promenades dans
la cour intrieure du btiment. Il tait le seul
271

Abd El Krim ou limpossible rve


pensionnaire des lieux. Il navait pas revu Spinoza
depuis son interrogatoire. Tout cela ne lui disait rien
qui vaille. Son anxit se traduisait par des
brlements destomac frquents et des nauses. Il
avait perdu lapptit mme malgr la qualit des
repas offerts. Il gotait peine la nourriture.
Aucune accusation officielle navait encore t
porte son endroit.
Lincertitude de son sort le rendait malade,
et il navait personne qui se confier. Sa situation
devenait de plus en plus intenable. Il songea mme
au suicide. Ses geliers avaient soigneusement
nettoy la cellule et fait en sorte quil ne puisse
utiliser quoique ce soit pour abrger ses jours. Ils
inspectaient le sommier avec minutie pour sassurer
que tous les ressorts taient en place, au cas o le
prisonnier aurait eu lide den dfaire un et de sen
servir pour se trancher la gorge ou comme outil
pour desceller les barreaux de la fentre. Pour se
donner du courage, malgr toutes les ides noires
qui le hantaient, Simon se rfugia dans la prire et
demanda au Tout-Puissant de lui transmettre un
signe, un message desprance pour rester en vie et
revoir sa famille.
Alors quil croyait avoir atteint le fonds du
puits sans espoir de remonter, le miracle tant
attendu se produisit. Il tait assis, prostr sur son
matelas, quand il entendit un bruissement provenant
de la clef ouvrant la serrure de la porte. Ctait le
colonel Spinoza. Il entra en affichant un large
sourire.

272

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


Simon Ben Hamou, tu es un homme
chanceux ! scria-t-il. Tu vas pouvoir retrouver ta
femme et tes enfants. Le commandant de la Rocque
a plaid en ta faveur. Tu es un homme libre. Tu
peux partir !
Simon narrivait pas croire en ce
revirement de situation, cette surprise inattendue.
Un cadeau du ciel. Ses prires au Seigneur
navaient pas t vaines. Il ne put sempcher de
questionner lofficier suprieur des renseignements :
Je suis vraiment libre ? Je ne suis accus
de rien ? O sont ma femme et mes enfants ?
Le commandant de la Rocque sest montr
trs persuasif ; il nous a convaincus de ton innocence. Il nous a confirm que tu travaillais pour lui
comme agent trs spcial et que ce que tu as fais, tu
las fait sur son ordre. Nos suprieurs, aprs une
rencontre au sommet, ont dcid dabandonner tous
les chefs dinculpation. Tu nous as fourni dexcellents renseignements. Grce toi on a dmantel un
rseau de trafiquant de kif et de contrebande
darmes trs actif Tanger. Nous avons failli
capturer El Hadji Aleman dont la tte tait mise
prix. Sa troupe est dcime. Son prestige en a pris
un coup. Notre opration va branler Abd El Krim
et peut-tre changer le cours de cette guerre. Ta
femme et tes enfants sont de retour chez toi. Jai
plac ta maison sous surveillance et trois de mes
hommes y sont installs pour offrir une protection
rapproche tes proches.
273

Abd El Krim ou limpossible rve


Si ce que vous dites est vrai, je suis un
mort en sursis. Abd El Krim et Klems voudront se
venger. Il y a aussi les contrebandiers qui
chercheront me faire la peau. Ma famille et moi,
nous ne serons plus en scurit au Maroc
Cest vrai, tu as tout intrt te faire
oublier le plus tt possible et quitter le pays.
Je voudrais bien, mais je dois liquider mon
entreprise, me dfaire de mes employs. Je dois
aussi vendre mes riads de Fez et Tanger. Je naurai
jamais le temps de tout faire rapidement. Et puis, o
aller ?
Javais oubli de te dire que le Makhzen,
sous lautorit du sultan, a confisqu tous tes biens.
On a des preuves que tu as collabor dans le pass
avec Abd El Krim. On tvite la mort et la prison
mais tu dois partir en exil. Cest l ton chtiment.
Le commandant de la Rocque a pris des arrangements avec son gouvernement et tu as obtenu un
sauf-conduit pour la France avec une nouvelle
identit pour toi et les membres de ta famille. Tu
pourras repartir neuf. Estimes-toi heureux de ten
tirer si bon compte. Je taccompagne jusque chez
toi. Ta femme et tes enfants ont dj fait leurs
valises et sont prts pour le voyage. Tu feras tes
bagages et nous vous escorterons jusquau port.
Vous prendrez le bateau pour Marseille. Cest le
temps de partir, on a perdu assez de temps.
Simon quitta sa prison avec le colonel
Spinoza, encadr par quatre agents, libre de toutes
entraves. Le groupe put atteindre la maison du
marchand sans faire de mauvaises rencontres dans
274

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


le parcours sinueux des ruelles. son arrive,
Simon fut accueilli par des cris et des effusions de
joie de son pouse et ses trois enfants. Ensuite, les
serviteurs vinrent prsenter leurs hommages au
matre de la maison. Simon les remercia vivement
et, aprs avoir obtenu la permission du colonel
Spinoza, se dirigea promptement vers la salle de
bain, situe ltage, pour sy engouffrer. Il navait
pris nulle douche depuis son incarcration, ne
pouvant se laver grossirement qu la mitaine. Une
fois ce rituel accompli, il profita de ce moment
dintimit pour ramasser son pcule, habilement
camoufl derrire un panneau amovible en carreaux
de cramique du mur du cabinet de douche. Il y
trouva le magot constitu de la rtribution verse
par le rogui et du fruit de ses pargnes. Il neut pas
le temps de compter, mais Simon estima quil
disposait de suffisamment dargent pour sinstaller
avec sa famille dans une proprit modeste mais
confortable, et pour se relancer en affaires. Il ntait
pas fch de quitter le Maroc. Il ne laissait derrire
lui que des relations daffaires. Sans amis, il tait
fils unique, ses parents dcds reposaient dans le
cimetire juif de Marrakech. part sa belle-famille
originaire de cette ville avec laquelle il entretenait
des liens amicaux, il ne laissait personne derrire lui
qui aurait souffert de son dpart vers ltranger.
Aprs avoir revtu des vtements propres, il
fit sa valise, emportant le strict ncessaire. Ensuite,
il descendit et alla rejoindre sa famille qui
lattendait dans le hall. Simon salua une dernire
fois ses serviteurs : la cuisinire, la femme de
chambre, lhomme dentretien et son intendant. Il
275

Abd El Krim ou limpossible rve


remit chacun une bourse. Les gages dune anne
complte de travail, en guise de remerciement et en
reconnaissance pour le travail accompli. Le
personnel mu par tant de gnrosit, se jeta ses
pieds pour embrasser ses babouches. Simon avait
la larme lil. Ces gens taient son service
depuis de nombreuses annes et faisaient partie de
la famille. Il les remercia pour leur tmoignage
daffection et leur prodigua des mots dencouragement en leur souhaitant de se trouver un autre
employeur de qualit. Un serviteur avait amen
devant la porte un tombereau tir par un mulet. Les
agents de Spinoza y dposrent les bagages. Les
enfants Isaac, Judith et Rachel furent hisss dans le
tombereau alors que les parents, la main dans la
main ouvrirent la marche, encadrs par le colonel
Spinoza et son escorte.
Le trajet planifi dans les rues troites de la
mdina par Spinoza permit la petite troupe
datteindre le port en toute scurit. Sur le quai, o
tait amarr le bateau en partance pour Marseille,
Simon eut la surprise de retrouver le commandant
de la Rocque et son aide de camp, le lieutenant
Jacquard. Les deux militaires avaient troqu
luniforme contre des vtements civils et attendaient
au pied de la passerelle. Simon slana vers le
chef du 2e Bureau et lui tomba dans les bras pour lui
donner laccolade.
Merci, merci commandant pour votre aide,
sexclama-t-il en sanglotant. Jai cru que jallais
mourir et ne plus revoir ma famille. Jamais je
noublierai ce que vous avez fait.
276

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


Calme-toi Simon, tu nas plus rien
craindre Jai tenu parole. Tu es libre et personne
ne te fera du mal. Je suis venu pour te remercier de
ce que tu as fait. Mme si tu nes pas sans
reproches, je ne pouvais pas te laisser tomber. Le
lieutenant Jacquard va vous accompagner
Marseille et il y sjournera une semaine. Le temps
de voir votre installation et pour faciliter votre
intgration dans votre nouvelle communaut. Le
lieutenant apporte les sauf-conduits et une traite
bancaire que tu pourras changer. Comme convenu,
nous assumons les cots de ton expdition du Rif et
nous versons la prime pour service rendu.
Le commandant est trs gnreux. Que le
Seigneur Tout-Puissant le bnisse lui et les siens !
Ce nest que justice, rpondit de la
Rocque. Je te souhaite bonne chance dans ton
nouveau pays dadoption. Qui sait ? Un jour, tu
pourras peut-tre me rendre la pareille
Sur ce, lofficier tendit la main Simon qui
fit de mme et les deux hommes se serrrent la
pince avec conviction. Simon avait les larmes aux
yeux.
Le commandant de la Rocque peut
compter sur ma loyaut, ajouta-t-il. Il ne regrettera
jamais ce quil a fait pour me venir en aide.
Beslama, mon ami !
Le commandant fit signe son aide de camp
que lheure des adieux tait termine. Celui-ci invita
Simon et les membres de sa famille le suivre. Les
277

Abd El Krim ou limpossible rve


hommes de lescorte prirent les valises pour les
monter bord. Tous gravirent la passerelle
lexception de Spinoza et du chef du 2e Bureau qui
restrent sur place.
Commandant, demanda Spinoza, si je
vous offrais un verre pour clbrer le dnouement
heureux de cette affaire.
Cher collgue, jaccepte volontiers votre
invitation. On en profitera pour discuter de notre
nouvelle collaboration. Nos suprieurs seront
srement contents de cette bonne entente entre nos
services. Dautant plus que nos tats-majors
entreprendront bientt des discussions prliminaires
pour planifier lorganisation de la prochaine
offensive gnrale. Jai eu vent dune alliance entre
nos hauts commandements.
Tout comme vous, jai entendu des
rumeurs ce sujet. Allons trinquer lHtel
Continental. On a beaucoup se dire. Tiens ! Voil
mes hommes qui redescendent. Je leur transmets
des consignes et nous partons.
Faites, je vous en prie.
Le chef du 2e Bureau, en attendant, salua de
la main Simon et les membres de sa famille qui
faisaient leurs adieux, appuys sur le bastingage. Il
tait heureux davoir rsolu cette situation avec
doigt sans avoir confronter son homologue
Spinoza. Tous les deux poursuivaient le mme but :
il fallait en finir avec la guerre du Rif et neutraliser
Abd El Krim, et ce damn Klems. Espagnols et
Franais avaient tout intrt mettre de ct leurs
278

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


diffrends pour faire cause commune dans la mme
direction. Cette invitation de Spinoza tait la
bienvenue dans les circonstances et de la Rocque se
jura de la mettre profit.
Sur le pont du navire, Simon contemplait
avec nostalgie sa terre natale, les yeux plein deau.
Soulag, il ressentait de linquitude face un
avenir plus quincertain. Toutefois, sa famille serait
labri de tout danger et pourrait aspirer mener
une vie normale sur le Vieux Continent. Tel tait
dsormais son vu le plus cher.
***
Abd El Krim avait mand Picard sous sa
khama. Les deux hommes, assis face face sur des
poufs, buvaient le th la menthe. Lmir avait
accd la requte de son prisonnier et avait charg
El Hadji de faire creuser un foss le long des murs
du gourbi o il rsidait. Il avait aussi ordonn que
lon fournisse du bois Picard pour quil puisse se
chauffer. Le sergent Klems avait obtempr aux
instructions de son matre, mais sans enthousiasme.
Il attendait le moment propice pour avoir une bonne
explication avec Picard et lui faire regretter son
influence auprs de lmir.
ChouK Ran, Abd El Krim. Tes un
homme gnreux, sexclama Picard, Allah te le
rendra au centuple.
279

Abd El Krim ou limpossible rve


Je te traite en invit, non en prisonnier. Tu
nas pas me remercier. Sache ltranger que mes
proches napprouvent pas ma conduite. Ils me
reprochent de ne pas te mettre aux fers avec les
autres prisonniers, et de te laisser en vie. Pourquoi
te tuer ? Pour moi tu es un otage qui a beaucoup de
prix. Aussi, tu ne pourras tvader de Targuist sans
complicit. Ici, tous me sont fidles et loyaux. Tu ne
trouverais personne pour taider. Au dbut de cette
guerre, nous ne faisions pas de prisonniers. On
achevait les blesss sur le champ de bataille et les
survivants taient livrs aux pires des supplices.
Avec le temps jai compris limportance davoir des
prisonniers. Je les emploie des travaux de
fortification. Nous creusons des tranches autour
des casbahs. Nous installons des piges dans les
sentiers des djebels. Tous ces travaux sont faits pour
retarder lavance des armes espagnoles et franaises. Et puis, certains dentre eux comme Klems
ont ralli notre cause et combattent nos cts. Les
prisonniers me serviront dotages le moment venu,
quand je devrai demander laman. Je ne veux pas
que mes proches soient victimes de reprsailles de
mes ennemis.
Ta dcision est sage. Les roumis te
pardonneront srement si tu traites bien les
prisonniers.
Je nai que faire de leur pardon ! Notre
cause est juste. Le Maroc doit rester aux Marocains.
Notre culture et notre foi sont en pril. Les roumis
ont mis le pied sur notre sol pour nous voler nos
richesses et nous rduire en esclavage avec la
complicit du sultan de Rabat. Nous nous battrons
280

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


jusqu la dernire balle de nos moukhalas. Nous,
hommes et femmes du Rif, devons donner
lexemple aux autres tribus. Tous doivent se
soulever contre les armes trangres qui occupent
notre sol, et lancer le djihad contre les infidles. Au
dbut, jai tout fait pour convaincre par la parole et
lcrit. On ma jet en prison comme un chien
galeux pour me faire taire. Jai compris que les
Europens ne connaissent que le langage de la
poudre et des fusils. Et puis, ils nhsitent pas
bombarder des casbahs et des gours avec leurs
canons et leurs avions. Ils tuent des victimes
innocentes : vieillards, femmes et enfants. Est-ce l
une faon civilise de faire la guerre ? Et toi, que
penses-tu de cette guerre ? Regrettes-tu de nous
avoir combattus ?
Picard fut surpris par cette diatribe de son
hte, il prouva un malaise rpondre. Il hsita,
mais jugea nanmoins prfrable de laisser parler
son cur :
Jcrois que votre guerre est juste et que
vous dfendez votre patrie contre lenvahisseur,
quel quil soit. Jsais que tas russi convaincre
des gouvernements trangers de te donner leur
appui et que tas demand la Socit des Nations
de reconnatre la rpublique que tas fonde. Mais
lEspagne et la France ne voudront jamais perdre la
face et accepter que le Rif soit une rpublique
autonome dans le royaume du Maroc. Tes
condamn perdre cette guerre. Tas commis une
grave erreur en attaquant les Franais et en
281

Abd El Krim ou limpossible rve


cherchant soulever les tribus du Protectorat. Tu les
as humilis. Si tu lavais pas fait, ils tauraient laiss
tranquillement combattre les Espagnols sans intervenir. Aujourdhui, ils veulent prendre leur
revanche. Ils vont sallier aux Espagnols pour
tanantir. Ce nest plus maintenant quune question
de semaines ou de mois avant que tu sois oblig de
capituler. Noublies pas : ils ont des avions, des
chars dassaut, des automitrailleuses, une artillerie
imposante. Tu vas succomber sous le nombre et la
puissance de leurs armes. Tas tout intrt
ngocier une reddition honorable et viter de
rpandre davantage le sang de tes partisans Tu
mas demand si je regrettais de vous avoir
combattus. Jte rpondrai oui et non. Oui, parce
quaujourdhui jcomprends les raisons de votre
lutte lgitime. Et non, parce que jtais lgionnaire
et que jobissais aux ordres sans me poser de
questions. Jme suis battu en soldat, larme la
main. Jai pas hsit tuer lun de tes fidles pour
sauver ma vie ou celle de mes compagnons. la
guerre, on ne rflchit pas. On tire dabord. Aprs
on se pose des questions. Moi aussi jai t loyal
mon uniforme, la parole donne et mes chefs.
Cest fini maintenant. Jveux plus me battre. Jai
trop vu le sang couler. Jsuis cur de toutes ces
tueries. Noublie pas, tes partisans ont t cruels.
Vous avez massacr des blesss et des hommes qui
se rendaient. Vous avez tortur atrocement des
prisonniers sans dfense. Ne sois pas tonn si tas
pas russi obtenir plus dappuis ta cause

282

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


Abd El Krim ne ragit pas sur le coup. Il
tait mdus par la justesse et laplomb des propos
de Picard qui, pour sa part, sinquitait de la raction de lmir, craignant lavoir insult ou vex. Il
nen fut rien, car lmir commenta sans lever la
voix :
Tu es un homme de courage et de conviction. Tu nas rien craindre. Allah mest tmoin
que je respecte les hommes honntes qui dvoilent
leur pense. Sache que si nous avons t cruels
comme tu le dis, cest que cest notre manire de
faire la guerre depuis longtemps. Nous navons pas
de leons recevoir de quiconque. Je ne suis pas
fch. Vous, Occidentaux, vous pouvez tre aussi
cruels et sanguinaires. Vous avez envoy des
millions dhommes la boucherie, il ny a pas si
longtemps. Un homme de principes comme toi
mrite dtre des ntres et de combattre avec nous.
Mais, je sais que tu ne le feras pas. Ta conscience te
linterdit. Tu nas jamais song devenir musulman, faire partie de la vraie religion depuis que tu
vis dans notre pays ? Tu parles notre langue, tu
respectes nos coutumes et traditions. Tu es presque
lun des ntres.
Jcrois en Dieu ou en Allah. Jveux pas
faire de tort mon prochain. Jaime ton pays et ses
gens. Je respecte votre religion, mais jsuis pas un
homme de rites. Jcoute la voix de ma conscience.
Pour moi, a me suffit.
Cest bien ltranger. Je ninsiste pas.
Parlons dautres choses. Raconte-moi ce que tu as
fait depuis que tu nes plus lgionnaire et quels sont
283

Abd El Krim ou limpossible rve


tes projets davenir. Il nous reste peu de temps.
Demain, je pars pour Tamassint avec mes proches
et mes fkis. Toi tu resteras ici avec El Hadji
Aleman. Il a un projet te proposer pour que tu
nous sois utile. Sois rassur. Tu nauras pas
combattre.
Marcel Picard fit comme lui demanda Abd
El Krim et il lui narra en dtails ses alles et venues
au Maroc depuis sa dmobilisation. Il lui indiqua
aussi quune gazelle occupait toutes ses penses et
lui confia sa hte de la retrouver. Nanmoins, il
prouva de linquitude en sinterrogeant sur la
nature du projet de Klems malgr les propos
bienveillants du rogui. Il neut pas attendre
longtemps. peine avait-il regagn son gourbi quil
y trouva le sergent Klems, confortablement assis sur
son pouf, en train de boire mme le goulot dune
bouteille de Schnaps.
Salut Picard, fais comme chez toi, lui dit
Klems en laccueillant avec le sourire.
Marcel ne dit mot, surpris de voir Klems
consommer de lalcool, lui qui stait converti
lislam. Comme sil avait devin la pense de
Picard la vue de ce spectacle insolite, Klems
ajouta en susurrant:
Je me suis converti mais a veut pas dire
que je suis un parfait musulman. On a tous ses
faiblesses. Jai besoin de me remonter le moral
aprs ce qui sest pass Tanger. Une gorge,
284

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


lgionnaire ? a te fera du bien. Javais envie de te
faire causette. Entre anciens, on a srement bien des
choses se dire
***
Ce soir-l, la lueur dune lanterne, Picard
consigna par crit sa rencontre mmorable avec El
Hadji Aleman.
Le sergent Klems avait bu une gorge de
trop. Il adore le Schnaps. Il a russi sen procurer
une bouteille en fouillant dans les fontes dun mulet
faisant partie dun convoi de lgionnaires tombs
dans une embuscade, voil dj quelques semaines.
Il lavait mise de ct pour y goter en cas de coup
dur. Depuis sa conversion lislam, il est devenu
un bon musulman et respecte le salat. Il ne boit plus
dalcool et garde la tte froide. Depuis quil a
pous Lela, la fille dun cousin du rogui, il tait
devenu un homme respectable au sein de la
communaut. Mais aujourdhui, il cherche noyer
dans lalcool lchec de sa dernire mission
Tanger. Il est revenu les mains vides et a perdu la
moiti de ses hommes au combat. Son toile a pli.
Cest un homme inquiet qui sest livr des
confidences :
Tu sais Picard, ma-t-il dit, je ne suis
pas celui que tu penses. Jai dsert la Lgion mais
quand Abd El Krim ma captur, jai failli y passer.
Il ma fait confiance et jai accept de le servir avec
285

Abd El Krim ou limpossible rve


loyaut. Sa cause est juste. Il ma ouvert les yeux. Il
dfend son pays et son peuple contre les envahisseurs. Toi et moi, on tait des mercenaires. On se
battait pour la solde ou le prestige de notre uniforme, ou encore pour nos camarades. On ne se
posait pas de questions, on obissait aux ordres de
nos officiers comme de bons soldats, sans savoir si
ce quon faisait tait bien ou mal. Je sais maintenant que ctait mal. Cest pour a que je suis
devenu musulman et lun des leurs. Ma quatrime
femme, Fatima, ma donn un garon. Je lai
appel Mohammed. Je souhaite que mon fils vive
comme un bon musulman et quil ne connaisse
jamais les horreurs de la civilisation. Mon pays
maintenant, cest ici. Cest le Rif Je ne regrette
pas davoir tu des Espagnols. Je ne voulais pas
quon attaque les postes franais. Jai russi convaincre Abd El Krim dpargner la vie des blesss
et de faire des prisonniers. Je ne suis pas lenfant
de salaud quon prtend. Jai racont tout a aux
journalistes Sheean et PriceUne chose est sre, je
nai pas lintention de me rendre et que lon me
prenne vivant. Je prfre combattre jusqu la
fin
Klems est-il un brin menteur ou vantard ? Je
ne saurais le dire. Que mimporte ! Mais il avait
une nouvelle mannoncer. Le fameux projet. Pour
me prparer, il ma mis en garde en me disant que
de nombreux fkis voulaient ma mort et ne tolraient
plus ma prsence Targuist. Pour les faire taire, El
Hadji a propos que je moccupe de superviser une
quipe douvriers espagnols prisonniers. On doit
renforcer les dfenses autour de la ville et
286

Chapitre 11 Sur le front : rien signaler


complter lamnagement du rseau des lignes
tlphoniques jusqu Tamassint, au QG dhiver de
lmir. Pour me seconder, il ma adjoint un dnomm Youssef qui me servira dinterprte auprs
de ces gens. Si je macquitte bien de ma tche, il me
confiera aussi la supervision de prs dune centaine
de militaires prisonniers. Personne ne saura qui je
suis, avec mon habillement berbre et mon teint
burin par le soleil, on ne pourra deviner ma
vritable identit. Cette dernire perspective ne
menchante gure. Je nai accept que pour
soulager le sort de ces prisonniers. Pas question de
les traiter en forats. Enfin, il me fera cadeau dune
belle gazelle pour soulager ma solitude. Je lui ai dit
que javais une fiance. Il ma rpondu que la
femme se comportera comme une servante pour me
faire la cuisine et le mnage. Jai accept son offre.
Je suis las de ne rien faire et de me sentir inutile.
Enfin de laction ! Je commence demain jouer
mon nouveau rle. Advienne que pourra ! Quant
Klems, il part demain rejoindre le rogui et son tatmajor Tamassint. Je reste convaincu que la
servante ma t impose pour me surveiller et lui
rapporter mes moindres faits et gestes. Je dois
rester sur mes gardes et ne faire confiance
personne.

287

CHAPITRE 12
La dbcle

Le train en provenance de Casablanca entrait


lentement en gare de Fez. Raoul Bertin flottait sur
un nuage. La nouvelle anne samorait sur une
bonne note. La chance lui souriait enfin. Il avait
obtenu du directeur de son journal la confirmation
de son rapatriement Paris ds la fin de la guerre du
Rif. Il tait reparti pour le Maroc le dix janvier avec
une promotion en poche dadjoint au rdacteur en
chef. Aussi, ses dmarches auprs dun diteur furent couronnes de succs avec lengagement crit
de la publication dun ouvrage relatant les exploits
des lgionnaires lors de ce conflit.
Pendant le trajet de retour, il ne cessa de
penser sa nouvelle flamme. Dans ses temps libres
Paris, il avait pu frquenter Jeanne et lemmener
dans de bons restos et thtres. Les deux tourtereaux savourent mutuellement leur amour pendant
cette priode courte mais intense. Tous deux de
289

Abd El Krim ou limpossible rve


nature rserve, ils se contentrent de baisers et de
belles paroles. Cette priode des Ftes compta pour
le journaliste parmi les plus beaux moments de sa
vie depuis fort longtemps. Ce nest que le jour de
son dpart pour le Maroc, dans lattente de son train
pour Marseille, quil dclara enfin Jeanne sa
ferme intention de lpouser son retour. Celle-ci
accepta demble et ils sembrassrent avec passion,
comme sils se voyaient pour la dernire fois. Lun
et lautre, le cur battant la chamade, prouvrent
joie et chagrin en se disant au revoir.
Le journaliste tait aussi enchant par la relation amorce entre Jeanne et Jennifer. Les deux
femmes avaient dvelopp une certaine complicit
lors de cette premire sortie au thtre des Champslyses. Elles avaient pu faire davantage connaissance et nouer une relation damiti sincre et durable. Ainsi Jennifer avait-elle obtenu le gte et le
couvert chez Jeanne, et prolong son sjour de deux
semaines dans la capitale, avant son retour Londres. Raoul Bertin avait hte de retrouver Marcel et
de le ramener la civilisation. Il imagina les deux
couples, bras-dessus, bras-dessous, se promenant le
long de la Seine comme dans toute histoire qui finit
bien. Le train simmobilisa enfin. Quand tous les
passagers furent descendus du wagon, le journaliste
se leva de son sige et sortit son tour. Il eut la surprise de voir le lieutenant Jacquard. Lofficier lui
souhaita la bienvenue et lui signifia que le commandant de la Rocque insistait pour le rencontrer. Il
ne se fit pas prier et accepta de le suivre.
***
290

Chapitre 12 La dbcle
Le chef du 2e Bureau venait de terminer la
lecture dune lettre brve de Simon Ben Hamou.
Le marchand lui ritrait ses remerciements et
linvitait lui rendre visite Marseille. Simon
navait pas tard se lancer en affaires en
sassociant avec un importateur dpices du MoyenOrient. Il avait install sa famille dans une modeste
mais confortable maison, situe non loin du port et
des bureaux de lentreprise. Seule ombre au tableau : les membres de la famille prouvaient des
difficults dintgration leur nouvelle vie dans
lHexagone. Mais Simon restait avare de dtails
ce sujet.
Le lieutenant Jacquard sannona et fit entrer
Raoul Bertin dans le bureau de son suprieur.
Laide de camp referma ensuite la porte pour ne pas
assister une rencontre qui risquait de tourner au
vinaigre. Le commandant de la Rocque tait assis
derrire son pupitre de travail. Il se leva et serra la
main de son invit, tout en lui souhaitant la bienvenue. Bertin, surpris de cet accueil cordial, prit place
dans le fauteuil que lui dsigna son hte.

Je vous offre mes meilleurs vux pour


cette nouvelle anne, de lancer le commandant. Je
vous ai convoqu pour vous faire part dinformations qui vont vous intresser.
Meilleurs vux vous aussi, Monsieur. Je
suis trs curieux de vous entendre, dit le journaliste
sur un ton conciliant.
Sachez quil y aura une rencontre au sommet dans les prochaines semaines entre les tatsmajors des armes espagnoles et franaises. Une
291

Abd El Krim ou limpossible rve


entente prliminaire sera conclue pour lancer une
offensive interallie contre Abd El Krim et ses partisans. Nos gouvernements veulent en finir ds ce
printemps. Je ne vous communiquerai pas tous les
dtails des oprations venir. Jai pris des arrangements avec votre directeur pour que vous soyez aux
premires loges lors du dclenchement de loffensive. Vous serez affect Taza et vous pourrez accompagner une unit de goums prsentement dirige par une toile montante du bureau des Affaires
indignes, le lieutenant Henry de Bournazel, celui
que lennemi surnomme le Diable la veste rouge.
Lui et ses hommes vont participer des missions de
reconnaissance en territoire hostile au dbut de
loffensive. Vous pourrez faire de trs bons reportages avec vos nouvelles recrues.
Le journaliste esquissa un sourire satisfait
lvocation de ce nom. Cet officier tait aurol
dun prestige considrable et avait dj accompli
des exploits hroques au point de semer la terreur
dans le camp adverse. Effectivement, il y avait l
matire noircir de bons papiers. De la Rocque
poursuivit son laus :
Autre chose Mon vis--vis des services
secrets espagnols, le colonel Spinoza, ma transmis
des nouvelles de Marcel Picard, par lun de ses
agents qui a transit Targuist la fin du mois dernier. Votre ami supervise les travaux de fortification
de la bourgade. Il est assist de prisonniers espagnols et de Rifains, des non-combattants. Selon son
agent, il se livre cette tche sans contraintes. Votre
ami a choisi son camp. Mme sil ne prend pas les
292

Chapitre 12 La dbcle
armes contre nous, il est contre nous. Je voulais
vous avertir que je naurai pas le choix de le faire
passer en conseil de guerre pour haute-trahison
quand nous en aurons fini avec la rbellion.
Bertin conserva son flegme malgr ces rvlations et ragit promptement :
Picard nest plus un militaire au service de
la France. Il a rompu son engagement avec votre
service aprs sa capture par les insurgs. Pour moi,
il est innocent de toutes accusations. Sil aide les
Rifains sur une base volontaire, cest quil agit selon sa conscience. Je suis convaincu que le rogui le
garde prisonnier malgr sa volont. Je ne comprends pas votre acharnement contre lui. Je sais que
vous lavez recrut dans des circonstances plus que
douteuses. Sachez que cette affaire risque de faire
beaucoup de bruit si vous persistez lenfoncer. Je
connais des gens haut placs au ministre de la
Guerre qui seront srement intresss en savoir
plus sur vos mthodes de recrutement.
Picard nest pas un agent comme les autres. Je fondais sur lui de grands espoirs pour les
prochaines annes. Abd El Krim sera vaincu mais le
Maroc ne sera pas pacifi pour autant. Jai besoin de
Picard quoiquil advienne. Je reste le seul juge dans
cette affaire, jagirai comme bon me semble et vos
mises en garde ny changeront rien.
Je vois que nous navons plus rien nous
dire, denchaner Bertin. Votre attitude me doit,
mais sachez que je ferai tout pour venir en aide
mon ami, mme si a vous dplat.
293

Abd El Krim ou limpossible rve


Faites donc, je ne peux vous empcher
dagir comme vous lentendez.
Contenant sa colre, Bertin se leva du fauteuil et quitta la place sans saluer le commandant.
De la Rocque najouta rien, ne voulant pas davantage verser de lhuile sur le feu, mais resta un moment songeur sur les consquences de cet entretien.
Le journaliste tait un coriace et il ne serait pas ais
de le manipuler ou de le mettre hors dtat de nuire.
Il fallait donc revoir toute la stratgie labore pour
rcuprer Picard sans faire de vagues.
***
Dame Nature sacharnait en ce mois de janvier dverser des pluies diluviennes sur le Rif.
Transi par le froid et lhumidit, nayant plus de
bois pour se chauffer dans sa maison, Picard tentait
tant bien que mal de garder le moral. Assis sur un
pouf, il grelottait tout en crivant dans son carnet de
notes :
Rien ne va plus. Impossible de continuer
les travaux de fortification. La pluie mle de neige
et le froid nous transforment en statues. Les ouvriers espagnols et les Rifains consigns sont aussi
puiss, incapables de fournir un effort supplmentaire. Quant moi, je ne vais pas bien. Je fais une
rechute de malaria et jai la chiasse depuis hier. Je
me suis absent du chantier cet aprs-midi. Je me
294

Chapitre 12 La dbcle
sentais trop faible pour continuer superviser les
travaux. Youssef ntait pas content. Aprs mon
dpart, il a profit de mon absence pour user de sa
trique. Il a frapp des prisonniers pour acclrer la
cadence malgr ma rprobation. Je viens de comprendre que jai perdu le contrle de la situation.
Cest lui dsormais le vritable patron du chantier.
Il sen est vant pour mhumilier. Il ma aussi avis
avoir inform El Hadji de ce changement. Il ma
menac en me disant que je partagerais bientt le
sort des autres prisonniers. Je crois que dsormais
mes jours sont compts
Je nai pu rsister la tentation de la chair.
Zohra ma servante attitre par El Hadji est venue
me tenir compagnie ce soir aprs le souper. Cest
une belle femme. Une veuve de guerre sans enfants.
Depuis quelle est mon service, voil dj quelques semaines, jai toujours entretenu avec elle des
rapports corrects et distants. Mais je ne pouvais
mempcher de la dsirer dans mon sommeil.
Comme si elle avait pressenti mon dsarroi et ma
mauvaise fortune des dernires heures, elle sest
amene discrtement en apportant une couverture
tisse en laine de mouton. Jtais couch sur mon
sofa gagn par le sommeil. Elle my a rejoint. Elle a
retir sa djellaba et jai pu la contempler loisir
dans sa nudit. Comme si elle cherchait se prouver encore elle-mme quelle pouvait sduire un
homme. Spectacle ravissant pour lil et lesprit. Je
me suis mis poil aussitt. On a fait lamour tout
en tendresse, enrouls tous les deux dans la couverture, sans changer une seule parole. Ce fut sublime
mais de courte dure. Elle vient tout juste de partir.
295

Abd El Krim ou limpossible rve


Je ne cessais dimaginer que ctait Jennifer apparue dans un rve. Je ne regrette rien de ce qui sest
pass. Si jamais je devais claquer bientt, jai au
moins la consolation de mtre senti encore un
homme capable dune relation physique avec le
beau sexe. Je souhaite de tout cur que Jennifer me
pardonnera si je lui avoue cette faute, un moment
de faiblesse pour un homme esseul, dsespr et
inquiet de ce que lavenir lui rserve
***
Lhiver fut long et monotone pour Jennifer.
On tait dj la mi-fvrier, et elle navait toujours
pas de nouvelles de Raoul Bertin. Le sort de Marcel
Picard linquitait. Le temps stait comme fig.
Mme les journaux ne parlaient presque plus de la
guerre du Rif, part lannonce en date du 6 fvrier,
de la signature dun accord de coopration militaire
entre lEspagne et la France. Pour se changer les
ides, elle stait investie dans le projet dcriture
de son roman, mais prouvait rgulirement des
pannes dinspiration. Sa copine Emma, soucieuse de
la voir dprir petit feu, lemmenait souvent faire
la tourne des pubs de la City, pour laider surmonter son spleen en tablissant de nouveaux
contacts. Mais rien ny fit. Jennifer sombrait dans la
morosit et ses parents sinquitaient de plus en plus
son sujet.

296

Chapitre 12 La dbcle
Au dbut de mars, avec lapparition des
chauds rayons du soleil, signes prcurseurs du printemps, Jennifer eut un regain dnergie. Lide lui
vint daller au devant de Marcel, de se rapprocher
davantage de lui. Elle nen pouvait plus dattendre
une lettre ou un tlgramme de Raoul Bertin. Taza
savrait la destination toute indique dans les circonstances. Toutefois, ses parents sopposrent ce
projet insens comportant de nombreux risques.
Mais leur fille tait ttue et elle russit, au bout de
quelques jours, convaincre Harold de lui accorder
lautorisation de quitter pour le Maroc, malgr le
chagrin de Janet, impuissante la voir partir dans
des circonstances aussi dramatiques. Le pre accepta avec une certaine rticence de lui venir en aide. Il
lui fournit quand mme une lettre dintroduction
auprs de Mme Pignier, vice-prsidente de la CroixRouge.
Cette dame tait une connaissance intime de
lun de ses confrres mdecins. Jennifer pourrait
alors offrir ses services comme bnvole et soigner
les blesss dans des hpitaux de campagne. Par ailleurs, les hasards de la guerre lui permettraient peuttre daccompagner une dlgation sur le thtre
des oprations, lors de la libration des prisonniers.
Cest ainsi que Jennifer, le moral gonfl bloc, fit
avec clrit ses bagages et partit pour Paris, laissant derrire elle des parents angoisss et soucieux
de la destine de leur unique enfant.
***

297

Abd El Krim ou limpossible rve


Depuis son arrive Taza, Raoul Bertin
navait pas chm. Il avait accueilli deux jeunes
collgues frachement moulus de la salle de rdaction. Aprs les avoir initis aux enjeux stratgiques
de la guerre du Rif, il leur avait prpar un programme taill sur mesure avec un sjour prolong
sur le terrain. Les recrues avaient accompagn les
lgionnaires lors des patrouilles et partag leur vie
quotidienne dans leurs activits diverses. Quant
lui, tout en supervisant ses jeunots, il avait commenc travailler sur son projet de livre en recueillant divers tmoignages. Il avait aussi tent, tant
bien que mal, de dnicher un rekka volontaire parmi
les goumiers de la garnison afin daller Targuist, y
dlivrer des lettres Picard, moyennant une rcompense substantielle de 500 douros. Peine perdue,
tous les Berbres contacts et recommands par
leurs officiers dclinrent la proposition.
Il allait renoncer son projet quand il apprit
le retour du lieutenant Henry de Bournazel.
Lofficier, revenu de sa permission en mtropole,
venait de complter le 9 mars une tourne de reconnaissance avec le colonel Corap, en vue didentifier
les voies daccs au Rif, en prvision de la prochaine offensive gnrale. Bertin avait eu vent que
de Bournazel avait propos en dcembre de lanne
prcdente, un plan audacieux consistant pntrer
en territoire rifain sur une distance de 100 kilomtres avec son goum et ses partisans. Linitiative
avait pour but de dlivrer les prisonniers, otages
prcieux dAbd El Krim, et de le capturer ainsi que
ses conseillers, avec le concours de la baraka.

298

Chapitre 12 La dbcle
Malheureusement, ltat-major navait pas
entrin la proposition. Bertin en conclut rapidement quil devait sadresser lofficier pour obtenir
laide ncessaire lexcution de son projet.
Dautant plus quil avait en poche la note de service
du commandant de la Rocque transmise par courrier
quelques jours auparavant. Il en avait dduit que le
chef du 2e Bureau ne lui avait pas gard rancune la
suite de leur entretien. Ensuite, si la dmarche
savrait fructueuse, il pourrait alors crire Jennifer en lui signifiant de garder espoir.
***
Vers la mi-mars, Raoul Bertin rencontra le
lieutenant de Bournazel Souk Djemma, un bled
perdu o le clbre Homme rouge sjournait avec
son goum et une troupe de partisans de la tribu des
Brans. Le journaliste avait laiss Taza ses collaborateurs avec une srie de sujets de reportage
raliser. Il voulait tre seul et avoir les coudes
franches. Bertin fut impressionn par lofficier et
par lascendant exerc sur ses hommes. Dans
lattente dun dpart imminent pour le front et le
baroud, de Bournazel excutait de nombreuses sorties pour maintenir en forme ses vaillants combattants.
Bertin profita dune interruption temporaire
des manuvres pour retrouver lofficier en repos
dans sa tente. Celui-ci employait pleinement cette
pause pour rdiger sa correspondance ddie sa
299

Abd El Krim ou limpossible rve


famille. Le journaliste fut introduit par un goumier
et de Bournazel linvita sasseoir sur son modeste
lit de camp. Bertin ressentit une vive motion au
contact de cette vritable lgende vivante en chair et
en os. Il sauta sur loccasion pour interroger
lofficier affubl de plusieurs surnoms : le Cavalier
rouge, lHomme rouge ou le Diable la veste
rouge, dsign ainsi cause de ses plus rcents exploits. Malgr son emploi du temps charg,
lofficier se prta de bonne grce lentrevue, au
grand plaisir du journaliste qui recueillit ainsi de
nombreux matriaux utiles la rdaction de son
livre. Ds la fin de lentrevue, Bertin se risqua
exposer sa requte de Bournazel.
Je crois pouvoir vous aider, lui confirma
de Bournazel. Voil une bonne occasion pour effectuer une reconnaissance en territoire ennemi et en
rapporter de prcieux renseignements. Je ne peux
lancer une expdition comme je laurais voulu. Les
bonzes de ltat-major vont me taper sur les doigts
si je contreviens aux ordres Je vais confier cette
mission prilleuse trois de mes meilleurs Brans.
Des hommes qui connaissent la rgion comme le
fond de leurs poches. Dguiss en muletiers, ils
pourront circuler plus facilement sans attirer
lattention. Ils iront jusqu Targuist pour entrer en
contact avec votre ami et lui remettre votre correspondance. Chemin faisant, ils pourront observer ce
qui se passe derrire les lignes et me faire rapport au
retour. Jespre quils trouveront lendroit exact o
le rogui dtient ses prisonniers. Que dites-vous de
cette proposition ?
300

Chapitre 12 La dbcle
Je ne sais comment vous remercier, lieutenant Cest trs chic de votre part vos hommes
ont droit la rcompense promise aux rekkas.
Vous navez pas me remercier. Votre
ami et tous les autres doivent tre librs au plus tt.
Si cette initiative peut contribuer hter leur dlivrance, je nen serai que plus heureux ! Quant la
rcompense, nous leur remettrons la moiti de la
somme laller et lautre au retour. Si tout va bien,
en partant demain matin, ils devraient revenir avant
la fin du mois.
Puis-je vous demander une dernire faveur, Monsieur ? supplia Bertin. Jaimerais rester
avec vous jusqu la victoire finale contre les Rifains. Ya fort parier que vous et vos hommes
serez appels jouer un rle majeur dans la reddition dAbd El Krim. Jaimerais tre prsent lors de
ce moment historique.
Que Dieu vous entende ! Je ne connais pas
encore les dtails du plan dinvasion et quel sera
mon rle dans cette affaire. Je ne peux souscrire
votre proposition moins, dune autorisation de
mes suprieurs.
Sans plus attendre, le journaliste sortit de la
poche de sa vareuse la note de service du commandant de la Rocque et la prsenta au lieutenant de
Bournazel. Aprs lecture, visiblement satisfait de la
teneur de la missive, lofficier sexclama :
Le chef du 2e Bureau vous recommande
mon bon plaisir. Nous aurons bien des choses
nous dire ! Je vais prendre mes dispositions pour
301

Abd El Krim ou limpossible rve


agrmenter votre sjour parmi nous. L-dessus,
veuillez mexcuser, jai une lettre terminer.
Le Cavalier rouge appela aussitt le goumier
qui lui servait dordonnance et lui communiqua ses
instructions pour faciliter linstallation du journaliste au sein du campement. Bertin prit cong, le
sourire aux lvres, trs satisfait de la tournure des
vnements. Il lui restait peu de temps pour crire
un mot dencouragement Marcel et faire un
compte rendu Jennifer du rsultat de ses dmarches avant le dpart des messagers pour Targuist.
***
Le dbut du mois davril naugurait rien de
bon pour Abd El Krim et son carr de fidles rfugis Tamassint. Lmir avait t inform de la
conclusion de lentente franco-espagnole. Le dclenchement du compte rebours ntait plus
quune question de semaines ou de jours. Ce soir-l,
Abd El Krim avait accueilli sous sa khama son chef
de guerre El Hadji Aleman. Les deux hommes firent
le point sur la situation en cours et laborrent une
stratgie dfensive pour contrer lavance des troupes europennes sur le territoire tant convoit.
Nous devons gagner du temps, scria
lmir, Tamassint ne peut rsister lassaut de
lennemi. Les travaux de fortification de Targuist
navancent pas assez vite. Cette ville est notre
dernier refuge. Ltranger, le faux journaliste
302

Chapitre 12 La dbcle
lgionnaire a failli la tche. Bientt les roumis
vont nous attaquer et nous ne pourrons leur rsister.
Jai envoy le cad Haddou ngocier une trve et
parler de paix. Il faut saisir loccasion pour nous
renforcer et convaincre nos allis de continuer le
djihad. Si nous devons fuir Tamassint, nous
emmnerons avec nous les militaires et les civils
prisonniers. Ces otages nous seront utiles pour
ngocier une reddition honorable.
Tu as pris une sage dcision, notre mir
bien-aim, enchana Klems, soucieux de bien paratre aux yeux de son protecteur. Ltranger est malade et il se meurt. Youssef a pris la relve. Bientt
le printemps nous permettra dacclrer les travaux.
Mais les prisonniers ne sont pas assez nombreux.
Nous devons aussi mobiliser tous les partisans capables de travailler. Il reste beaucoup de tranches
creuser et de blockhaus construire dans le reg de
Targuist. Je te suggre de monter de nombreux bivouacs des endroits stratgiques et de les fortifier.
Il faut retarder lavance de nos ennemis. Nos allis
doivent continuer attaquer les colonnes en campagne avec des djouch trs mobiles pour empcher les
roumis de riposter et de sorganiser pour lancer des
attaques. Nous sommes chez nous et avons
lavantage de bien connatre le terrain.
Jespre que tu dis vrai et quAllah nous
soutient toujours. Nous ferons comme tu dis.
Convoque immdiatement tous les autres cads pour
un conseil de guerre, conclut Abd El Krim en mettant fin la discussion.
***
303

Abd El Krim ou limpossible rve


Pendant qu Tamassint, Abd El Krim discutait ferme avec ses principaux conseillers, Targuist, Picard, trs affaibli par la maladie et alit sur
son sofa reut en catimini la visite de lun des trois
Brans envoys par de Bournazel. Les deux autres
navaient pu se rendre destination : lun avait chut dans un ravin et stait cass le cou tandis que le
deuxime avait t tu dune balle tire par une sentinelle partir du sommet de la crte dun dfil. Le
survivant de lexpdition avait russi tant bien que
mal se faufiler dans Targuist. Tout en questionnant habilement les gens de la place, il avait pu localiser la mansarde o sjournait Picard. Il profita
du crpuscule pour djouer la vigilance des sentinelles charges de garder le prisonnier, dont la surveillance stait relche ces derniers jours. Il pntra ainsi lintrieur de la maison et remit Picard
des lettres. Celui-ci lui demanda de rester le temps
ncessaire pour les lire et crire une rponse. Il disposait encore dune heure de clart pour se livrer
cet exercice. Il lut dans lordre les lettres de Jennifer
et son visage sillumina de joie en parcourant les
lignes de la dernire, ainsi rdige :
Paris, le 22 novembre 1925
Cher Marcel,
Jai bien reu vos lettres. Je les ai relues
plusieurs fois. Je vous cris de Paris o je viens de
rencontrer Raoul Bertin. Il ma beaucoup parl de
vous et vous tient en haute estime. Tout comme moi,
304

Chapitre 12 La dbcle
il sinquite de votre sort. Sachez que vous ntes
pas seul malgr votre isolement. Je pense continuellement vous. Jai de la peine vous savoir prisonnier. Jespre que vous navez pas souffert de
mauvais traitements. Jai hte de vous revoir le plus
tt possible. Ne prenez aucune dcision et ne posez
aucun geste susceptible de compromettre votre retour sain et sauf parmi nous. Gardez lespoir de
votre dlivrance prochaine. Je vous aime de toute
mon me et je vous embrasse trs fort. Je me donnerai entirement vous, je rve de vos caresses
jour et nuitJe suis trop mue pour vous crire
davantage
A bientt, avec tout mon amour,
Jennifer
Picard tait plutt secou par sa lecture. Il
avait dsormais la preuve irrfutable de la sincrit
et de lintensit des sentiments de Jennifer. Il se
sentait coupable de cette aventure furtive avec Zohra. Il avait le sentiment davoir trahi la femme de
ses rves. Il ne trouvait plus la force de lui crire
pour lui raconter son dsarroi. Il fit nanmoins un
effort pour rdiger un court message. Il dchira une
page vierge du carnet et griffonna quelques mots,
puis il linsra lintrieur de la couverture. Ensuite, il parcourut la lettre de Raoul Bertin, curieux
de savoir ce quil avait lui raconter :

305

Abd El Krim ou limpossible rve


Souk Djemma,
Le 14 mars 1926
Cher Marcel,
Cest ton vieux pote Raoul qui tcrit ce
message. Aie confiance ! Je suis 100 kilomtres de
distance de Targuist. Ne te laisse pas aller au dcouragement. La grande offensive sera dclenche
bientt. Nous viendrons votre secours le plus tt
possible. Je serai l le jour de ta libration. Je veux
te donner laccolade et te ramener Paris. Comme
promis, je te prsenterai Jeanne. Tu seras mon tmoin mon mariage. Jennifer sera l. Si tu savais
combien elles sentendent merveille ! Je ferai tout
pour te dmerder. Tu seras libre et pourras raliser
ton rve de journaliste. Je me suis organis en
consquence.
Au plaisir de te revoir et daller trinquer,
Ton ami Raoul,
Picard avait le cur gros, chavir par ce tmoignage damiti. Il avait apprci juste titre son
compagnon de voyage et se rjouissait de recevoir
de tels encouragements. Accabl par la fatigue, il se
tourna vers son visiteur impromptu et lui dicta un
court message lintention de Bertin. Aprs stre
assur que le rekka providentiel en avait saisi la
teneur, il lui remit son carnet de notes et lui signifia
de partir. Picard navait plus besoin du carnet. Il
306

Chapitre 12 La dbcle
pressentit soudain son rendez-vous imminent avec
Allah. Il avait perdu ses dernires illusions. Il ne
reverrait plus Jennifer, Raoul et la civilisation. Targuist deviendrait son ultime tape avant le grand
dpart vers lInconnu. trangement, Picard se sentit
plus serein, prt comme jamais sen remettre la
fatalit du destin. Mektoub ! Il avait perdu toute sa
combativit, min par la maladie et le dsespoir. Le
messager quant lui ne se fit pas prier, trop heureux
de dguerpir et de retourner sa base parmi les
siens pour y toucher sa rcompense.
***
Avant la fin davril, les troupes francoespagnoles entreprirent leur avance stratgique
vers les positions de larme rifaine, malgr les
pourparlers de paix avec les missaires du rogui
Oujda. Les Espagnols quittrent la cte mditerranenne en direction du sud tandis que les Franais
achevrent lencerclement du territoire du Rif,
partir du sud vers le nord et dest en ouest. Les deux
armes convergrent, tout en livrant bataille aux
diffrentes units de dissidents qui tentaient de leur
barrer la route par de multiples escarmouches. Dlaissant leurs tactiques habituelles de raids clairs
sur lennemi, les Rifains se cantonnrent sur des
positions statiques et offrirent de meilleures cibles
lartillerie franaise, pilonnant alors des objectifs
prcis, semant ainsi la dbandade dans les rangs
adverses. Sur tous les fronts, les partisans dAbd El
307

Abd El Krim ou limpossible rve


Krim furent repousss et contraints de cder du terrain. La flamme de linsurrection vacillait et de
nombreuses tribus allies de lmir abandonnrent
la lutte arme, en proie au dcouragement et au fatalisme dune victoire apprhende des roumis plus
ou moins brve chance.
Le 7 mai, le gnral Sanjuro de larme espagnole, assist de ses adjoints Francisco Franco et
Millan Astray, donna lassaut sur Tamassint. La
bataille fut froce. Abd El Krim, mis en droute,
senfuit avec les survivants de son arme vers Targuist, emmenant avec lui des otages espagnols et
une majorit de Franais. Ds lors, le destin du rogui tait scell.
***
Ltau se resserra sur Abd El Krim et ses
fidles rfugis dans le reg de Targuist. Tel un
rouleau compresseur, les divisions de larme
franaise balayrent tout sur leur passage. En cette
journe du 19 mai, les units de larme franaise
constitues de lgionnaires, tirailleurs, goumiers et
partisans avaient pris position sur la plupart des
crtes des djebels ceinturant la plaine, aprs avoir
livr de farouches combats. Les Rifains vacurent
leurs positions dfensives pour se replier dans le reg
et se disperser dans les casbahs afin doffrir un
dernier baroud. Lartillerie de montagne cracha ses
obus de calibre 75, semant la dsolation chez les
dfenseurs retranchs dans leurs rduits et au sein
308

Chapitre 12 La dbcle
de la population civile. Le lieutenant de Bournazel
slana avec ses goumiers et partisans, une troupe
aguerrie de plus de deux mille hommes, lassaut
des casbahs dissmins dans la plaine. Il fut
second dans sa cavalcade par le capitaine Schmidt
et sa troupe de suppltifs. Les Rifains livrrent une
rsistance acharne jusqu la dernire cartouche de
leurs fusils et mitrailleuses. Il y eut de nombreux
affrontements au corps corps ; les lames des
poignards, sabres et yatagans tincelaient au soleil
et le sang coulait flots. Au bout de la troisime
journe, lHomme rouge bascula enfin les dernires
lignes de dfense aprs une charge endiable et put
atteindre le QG de lmir du Rif. Amre dception !
Laigle royal stait envol du nid avec son dernier
carr de fidles aiglons. Abd El Krim avait trouv
refuge dans la bourgade de Snada, courte distance
de Targuist.
***
Le journaliste Bertin, second par ses deux
recrues de retour de Taza, avait assist au sige de
Targuist, partir du sommet dune colline. De son
promontoire, laide dune paire de jumelles prte
par de Bournazel, il scruta la scne du champ de
bataille sous tous ses angles. Il put ainsi arroser ses
yeux de la charge de lHomme rouge culbutant les
dfenses rifaines. Cet homme tait un vritable hros. Bertin souhaitait que son ami sorte indemne de
cet affrontement sans recevoir une balle perdue. Ds
309

Abd El Krim ou limpossible rve


que la situation devint calme, avec la capitulation
des derniers dissidents, les Franais entrrent dans
Targuist le 23 mai. a et l, des cadavres jonchaient
les rues poussireuses.
Bertin et ses deux acolytes descendirent de
leur poste dobservation et savancrent vers les
premires positions fortifies aprs que le primtre
fut scuris par les lgionnaires. Ils virent les dpouilles tches de sang, les murs des maisons
ventrs, des victimes innocentes ensevelies sous
les dcombres. Les horreurs classiques de la guerre.
Une vritable scne dapocalypse. Les journalistes
prouvrent de la nause la vue de ce spectacle
morbide. Nanmoins, ils captrent des images avec
leurs appareils photos, mme sans la certitude dune
publication ventuelle. Il y avait fort parier que le
commandant de la Rocque veillerait confisquer
leur matriel ou en interdire la diffusion, histoire
de ne pas choquer lopinion publique. Il dtenait
droit de vie ou de mort sur lexcution de leur travail. Mais Bertin tait davantage proccup par le
sort de Picard.
Bertin sloigna de ses confrres et, muni
dun plan sommairement dessin sur une page du
carnet de Picard, entreprit dexplorer les ruines la
recherche de son ami. Au retour de son prilleux
voyage, le goumier lui avait remis le carnet la
demande expresse du prisonnier. Bertin y trouva
aussi dans la couverture une page insre avec un
message destin Jennifer. Le goumier lui signifia
de vive voix trois mots : ChouK Ran, Mektoub et
Beslama. Le journaliste en avait dduit quil

310

Chapitre 12 La dbcle
sagissait dun message dadieu. Il avait craint le
pire.
Mais Bertin fut arrt dans sa qute par un
dtachement de lgionnaires ratissant les dcombres
la recherche de fuyards ou de survivants de la
bataille. Lofficier en charge lui intima lordre de
retourner do il venait, invoquant le danger imminent dun retour en force des dissidents. Le journaliste protesta mais les lgionnaires le ramenrent
manu militari vers le promontoire do il tait parti.
Ses confrres lavaient prcd de quelques minutes, ayant eux aussi t victimes dune expulsion du
champ de bataille. Le lieutenant de Bournazel,
ayant eu vent de lincident, vint les chercher deux
heures plus tard et les ramena avec lui dans son
bivouac rig la hte. Le campement temporaire
tait situ proximit des premires tranches creuses par les dfenseurs de la place, faisant face un
lot de maisons dtruites par le bombardement de
lartillerie. Pour leur propre scurit les journalistes
furent confins au bivouac jusqu nouvel ordre. Au
crpuscule, on servit la chorba. Le clairon sonna tt
lextinction des feux.
Plus tard dans la nuit, Abd El Krim, pris au
pige, dans Snada entirement encercl, effectua
une sortie clair avec une centaine de ses fidles. Le
capitaine Schmidt et ses partisans le mirent en
chec. Ce fut l sa dernire tentative dsespre
pour chapper son destin. Aprs avoir regagn sa
tente, lmir convoqua ses fkis pour prparer les
termes de sa reddition.

311

Abd El Krim ou limpossible rve


Le lendemain matin, aprs le petit-djeuner,
Bertin fut tonn dapercevoir le commandant de la
Rocque chevauchant au petit trot en compagnie de
trois officiers, quelques mtres de distance du
bivouac. Il slana aussitt au pas de course et russit, tout essouffl, rejoindre les cavaliers avant
quils ne forcent lallure de leurs montures.
Commandant de la Rocque ! cria le journaliste pleins poumons, je dois vous parler, cest
urgent !
Surpris par cette apostrophe impromptue, le
chef du 2e Bureau tourna bride et reconnut le journaliste.
Mais cest monsieur Bertin ! Quel bon
vent vous amne Targuist ? demanda lofficier
avec ironie.
Je dois vous parler seul seul, cest confidentiel, de rtorquer Bertin, lair contrit.
De la Rocque demanda aux officiers de
sloigner, le temps ncessaire pour se dbarrasser
de limportun. Puis, il lana demble :
Je nai pas de temps gaspiller. Ces messieurs sen vont Snada exiger la capitulation du
rogui. Il doit librer les prisonniers sans dlai pour
bnficier dune reddition des conditions honorables. a vous convient, monsieur le journaliste ?

312

Chapitre 12 La dbcle
Merci pour vos informations, mais je veux
savoir si vous avez trouv Marcel Picard parmi les
survivants de la bataille Targuist ?
Dsol, cest le cadet de mes soucis. Ne le
cherchez pas inutilement. Il est disparu de Targuist
depuis deux semaines Il est peut-tre parmi les
prisonniers quAbd El Krim doit nous restituer.
Nous esprons quils nous seront rendus avant la fin
de la journe ou au plus tard dici quarante-huit
heures. Sinon, nous irons les chercher. Je nai rien
ajouter. Quant votre ami, sil est toujours vivant, il
ne figure plus dans mes plans. Je lai dj oubli,
cest comme sil navait jamais exist. tes-vous
satisfait de ma rponse ?
Bien content de vous lentendre dire.
Bonne chance, commandant, je ne vous garde pas
rancune.
Bertin tendit la main vers lofficier qui hsita quelques secondes mais accepta de bon cur de
se plier cette formalit. Tout en se penchant vers
son interlocuteur, il lui dit, le sourire aux lvres :
Jai hte de lire vos articles sur la couverture des derniers vnements. Je sais aussi que vous
travaillez un livre sur la guerre du Rif. Vous men
ddicacerez un exemplaire ! Vous tes un sacr bon
journaliste. Si vous trouvez Picard, saluez-le de ma
part.
Jy compte bien. Adieu commandant !

313

Abd El Krim ou limpossible rve


Bertin regagna sa tente le cur lger. Il tait
soulag. Le chef du 2e Bureau passait lponge sur
toute lhistoire et Marcel pouvait dornavant aspirer
mener une vie normale et heureuse. Le journaliste
dut nanmoins tuer le temps une autre journe dans
lattente fbrile de la rencontre des missaires mandats pour la reddition dAbd El Krim. Cette pause
lui permit de faire le point avec ses collgues sur le
droulement des vnements Targuist et la reddition de lmir du Rif. Il assista aussi au dpart du
Cavalier rouge et de sa troupe. Le lieutenant de
Bournazel avait reu lordre de se rendre proximit de Snada pour accompagner le cad Haddou servant dintermdiaire lors des ngociations devant
fixer les conditions de la reddition et la restitution
des otages.
***
Le lendemain, soit le 26 mai, le calvaire des
prisonniers prit fin. Ils rentrrent Targuist, amaigris, affaiblis par des conditions de dtention excrables. On dnombra six officiers, huit sousofficiers, cent douze tirailleurs algriens et sngalais, vingt-sept soldats de linfanterie coloniale,
quinze militaires espagnols, vingt-cinq civils dont
deux femmes et quatre enfants et vingt-sept ouvriers
espagnols malades, tous dlivrs de lenfer. Bertin
et ses confrres recueillirent de nombreux tmoignages des otages de lmir du Rif qui racontrent
des histoires de massacres et de tortures dresser
314

Chapitre 12 La dbcle
les cheveux sur la tteMais, parmi eux, nulle
trace de Marcel Picard.
Par ailleurs, le commandant de la Rocque fit
fouiller systmatiquement les ruines des maisons de
Targuist : il esprait y trouver le cadavre du sergent
Klems. On y avait rapport sa prsence au dbut du
sige. Mais les recherches naboutirent pas. On ne
dcela point sa prsence, mort ou vivant. Il stait
vanoui dans la nature sans laisser de traces. Un
tmoin digne de foi rapporta finalement lavoir vu
senfuir hors de la ville, bless, avec deux de ses
quatre pouses. Il avait pris la direction du maquis
dans les montagnes.

315

pilogue

Abd El Krim, tous les membres de sa famille


ainsi que de nombreux proches et domestiques furent gards sous escorte en garde vue Fez. Le 27
aot, le rogui et sa suite montrent dans le train devant les conduire Casablanca, puis prirent le bateau pour un exil de vingt-deux annes dans lle de
la Runion. Lors de lembarquement, Abd El Krim
se confia un journaliste de son pays : Lexil est
toujours lourd ceux qui aiment leur coin de terre.
Je ne pars pas joyeux ni de gaiet de cur, mais je
pars en toute tranquillit desprit. Jai confiance
dans la parole de la France. Et je men remets sa
justice et sa clmence. Je suis rsign. Si javais
mieux connu le prestige de ce grand pays, je
naurais jamais os lui faire la guerre . Au
cours du mois doctobre, le commandant de la Rocque quitta le Maroc avec le grade de lieutenantcolonel. Il dmissionna de larme lanne suivante
avec la satisfaction du devoir accompli.
317

Abd El Krim ou limpossible rve


la mi-fvrier de lanne 1927, le sergent
Joseph Otto Klems fut reconnu coupable de haute
trahison par une cour martiale sigeant Mekns et
condamn au bagne perptuit lle du Diable,
en Guyane franaise. Il avait t captur quelque
temps auparavant dans les montagnes du Rif par
une patrouille de la Lgion trangre. Cest Lela la
plus jeune de ses pouses qui lavait dnonc aux
autorits militaires. Il fut ramen Mekns sur une
civire, toujours bless et en proie de la fivre. Il
navait offert aucune rsistance mais stait rsign
faire face son destin. La capture de Klems mettait fin au dernier chapitre de la guerre du Rif, dsormais pacifi.
Au moment de sa sortie du tribunal, aprs le
prononc de la sentence, entrav par des fers aux
mains et aux pieds, Klems eut la surprise de croiser
un homme et une femme qui lattendaient dans le
couloir attenant la salle du tribunal. Raoul Bertin
et Jennifer Davis taient venus exprs pour
linterroger sur le sort de Marcel Picard dont on
tait toujours sans nouvelles.
***
Dans les jours suivant la reddition du rogui
et son transfert Fez, le journaliste avait tant bien
que mal effectu des recherches dans les environs
de Targuist et fut contraint dabandonner. Jennifer
arriva Fez vers le milieu de lt avec une dlgation de la Croix-Rouge. Elle avait reu auparavant
318

pilogue
une formation acclre dambulancire et de prpose aux soins. Elle fut affecte Taza et exera sa
nouvelle vocation dans les campements militaires
pour y soigner les blesss et les malades en attente
dun retour la vie civile. Elle croisa Bertin par
hasard, lors dune visite dans le souk. Le journaliste
fut ravi et pein de la revoir. Il avait crit Jennifer
pour lui confirmer que Marcel tait port disparu.
Elle avait reu la lettre Paris, via Londres. Mais
elle se refusait toujours croire sa mort. Elle
saccrochait lide de le retrouver vivant un jour
ou lautre, tant et aussi longtemps que lon navait
pas retrac sa tombe. Bertin avait report la date de
son mariage avec Jeanne conservant toujours
lespoir damener son ami Marcel lglise comme
tmoin. Le journaliste saisit loccasion de cette rencontre inopine pour remettre Jennifer le carnet de
notes de Picard. Tout en le conservant sur lui
comme une relique, il navait pas os le lire en entier. En le manipulant, Jennifer dcouvrit le message manuscrit de Marcel lui tant destin et le lut
voix haute :
Chre Jennifer,
Avec tout mon amour, pardonnez-moi. Nous
ne vieillirons pas ensemble. Mektoub ! Le manteau
de la mort me recouvre dj. Oubliez-moi. Adieu.
Je vous aime,
Marcel

319

Abd El Krim ou limpossible rve


Ce nest pas possible, ce nest pas vrai, je
narrive pas y croire ! scria Jennifer, des sanglots dans la voix.
Elle tomba dans les bras de Bertin qui redoutait depuis longtemps ces retrouvailles. Il la
conforta de son mieux. Rien ny fit. Jennifer tait
inconsolable. Puis, sans crier gare, elle partit en
coup de vent, emportant le prcieux carnet, laissant
le journaliste pantois devant cette raction aussi
soudaine quimprvisible.
***
Les semaines et les mois passrent. Bertin
fut rappel Paris avant Nol par son directeur. Au
retour il clbra son mariage avec Jeanne. Il stait
fait lide de la mort de son ami. Quant Jennifer,
elle se consacra entirement son travail. Sans vouloir oublier Marcel, elle cherchait dsesprment
une raison de vivre. Son engagement auprs des
blesss et des malades lui apporta un certain rconfort. Elle dcida de rester au Maroc et doffrir
ses services dans un dispensaire nouvellement construit Fez. Elle avait lu le carnet de Marcel dont le
rcit la bouleversa. Elle navait plus quune ide en
tte : faire dfinitivement son deuil et se rendre en
plerinage Targuist. Aussi, avait-elle pardonn
Marcel son aventure fugace avec Zohra. Un acte de
dsespoir ! Elle en avait prouv certes du chagrin,

320

pilogue
mais avec le temps, elle surmonta sa peine. Du
moins le croyait-elle.
la fin de janvier, Raoul Bertin tomba sur
une dpche de la Presse Associe annonant la
capture dEl Hadji Aleman. Il expdia un tlgramme Jennifer qui avait laiss ses nouvelles
coordonnes Jeanne avec laquelle elle correspondait rgulirement. Le journaliste lui fixa rendezvous Mekns pour solliciter une rencontre auprs
des autorits de la prison militaire en vue dassister
au procs du sergent Klems. Bertin tait profondment convaincu que le rengat pourrait apporter un
clairage nouveau sur le sort de son ami. Il neut
pas de difficults convaincre Jennifer de ly rejoindre. Hlas pour eux, la requte fut refuse car le
procs se droula huis-clos. Toutefois, ils obtinrent la permission de voir le sergent Klems avant
son transfert en Guyane franaise.
***
El Hadji Aleman affichait un air morose. Il
avait entendu le prononc de la sentence. Il aurait
prfr le peloton dexcution plutt que la mort
petite dose au bagne sinistre de lle du Diable. La
prsence de ces deux trangers sa sortie du tribunal lintrigua. Il se tint immobile un instant.
Lofficier et les quatre factionnaires restrent silencieux, tenant solidement le prisonnier pour contrer
toute tentative dvasion.

321

Abd El Krim ou limpossible rve


Sergent Klems, lana Jennifer, je suis la
fiance de Marcel Picard. Si vous savez ce qui lui
est arriv, dites-le nous. Nous voulons connatre la
vrit.
Cest vrai Klems. Mon nom est Bertin,
dajouter le journaliste. Marcel tait mon ami. Nous
navons plus de ses nouvelles depuis la bataille de
Targuist.
Je suis inquite pour lui, enchana aussitt
Jennifer, les yeux pleins de larmes et peinant refouler son chagrin.
Lex-sergent les toisa quelques instants, puis
leur dit :
Il a de la chance Picard. Ya encore du
monde qui sintresse lui. Moi, je suis tout seul.
Mes femmes mont abandonn et je ne verrai pas
mon fils grandir dans la foi du prophte. Que la
Paix soit avec Lui.
Pour lamour du ciel, on a peu de temps, si
vous savez quelque chose, parlez maintenant,
Klems, scria Bertin, excd.
Klems lana un regard plein de reproches et
Jennifer lui posa la main sur le bras en lui disant sur
un ton lavenant :
Je vous en supplie, sergent, je suis sa fiance, dites-nous ce que vous savez.

322

pilogue
Cest O.K, fit Klems. Cest donc vous la
fiance dont il ma parl. Eh bienPicard est mort
dans mes bras, deux semaines avant le sige de Targuist. Il tait trs malade. On navait plus de mdicaments pour le soigner Il sest laiss aller vers le
paradis dAllah. Il tait trs dcourag. Il navait
plus envie de vivre. Pour lui, la mort tait une dlivrance. Avant de mourir il a prononc le Tachaoud.
Il sest converti lislam en criant : Il ny a de
seul Dieu quAllah et Muhammad est son prophte . Ensuite, il a demand quon lenterre,
comme le veut le rite musulman. On la enseveli
dans le cimetire de Targuist, avec une pierre plate
sans inscription fiche dans le sol. Sa tombe est
comme toutes les autres. Si vous y allez, vous ne
pourrez pas la trouver. Je ne me rappelle plus de son
emplacement exact. Je nai rien dautre vous
dire
Cest termin, tonna schement lofficier
de lescorte, press de conduire son prisonnier son
ultime destination.
Klems najouta rien et sloigna dans le corridor solidement escort de ses anges gardiens.
Raoul Bertin se tourna vers Jennifer et lui
dit, les larmes aux yeux :
Cest fini. Il nous a dit la vrit. Il navait
rien perdre. Jai de la peine pour Marcel mais
maintenant je suis soulag de savoir quil est mort
dans la dignit.

323

Abd El Krim ou limpossible rve


Vous avez raison, Raoul Je vais enfin
pouvoir faire mon deuil, murmura Jennifer, toute
pensive et encore perturbe par ces rvlations.
Quallez-vous faire ? Restez-vous encore
au Maroc ? Si vous le voulez, je vous ramne Paris. Cest Jeanne qui sera contente de vous revoir.
Je vous remercie, Raoul. Je vais rester au
Maroc encore quelques temps. Jirai bientt Targuist avec une quipe de la Croix-Rouge. Marcel
serait srement heureux de savoir que je reste prs
de lui. Jaime ce pays et ses gens. Il y a encore tant
faire. Et Targuist encore plus quailleurs. Et
puis, jai envie dcrire. partir de son carnet de
notes, jaimerais bien honorer sa mmoire Il mrite mieux quune tombe anonyme dun bled perdu,
l o a pris fin une guerre cruelle qui sera srement
oublie au fil du temps

324

ANNEXES

325

Ce quils sont devenus

Mohammed Ben Abd El Krim Khattabi


Le leader de linsurrection rifaine a sjourn
en rsidence surveille pendant vint-deux annes,
avec quarante membres de sa famille, sur lle de la
Runion, dans locan Pacifique. En 1947, le gouvernement de lHexagone lautorisa avec les siens
stablir dans le sud de la France. Toutefois, le 30
mai 1947, avant larrive du bateau au Caire, lors
dune escale Port-Sad, la police du roi Farouk lui
permit de quitter le navire sous escorte. Ce faisant,
Abd El Krim put par la suite rsider en gypte jusqu sa mort.
Il y consacra sa vie active promouvoir
lindpendance des pays du Maghreb en fondant un
comit de Libration avec dautres indpendantistes
maghrbins dont Habib Bourguiba de la Tunisie. De
par sa rsistance hroque lenvahisseur tranger,
il tait devenu le symbole de la lutte contre le colo327

Abd El Krim ou limpossible rve


nialisme et un homme trs respect dans le monde
musulman.
Abd El Krim est dcd au Caire dune crise
cardiaque lge de 81 ans, sans avoir revu de son
vivant le pays quil avait tant aim. Au cours de son
rgne, le roi Hassan II du Maroc a fait rapatrier sa
dpouille avec tout le faste dvolu un chef dtat.
Encore aujourdhui, au Maroc, Abd El Krim est
vnr comme un saint homme religieux, celui qui a
lanc le djihad et os dfier loccupation francoespagnole, redonnant ainsi son peuple lesprance
de sa Libration.
Le sergent Joseph Otto Klems
Le sergent Klems avait soulev de nombreuses controverses la suite de sa participation la
guerre du Rif. Il devint un personnage de lgende
aux yeux de lopinion publique, ayant fait lobjet de
nombreux articles dans la presse trangre. La plupart des journalistes avait prsent de lui limage
dun hros romantique plutt que dun rengat. Le
ministre des Affaires trangres de la Rpublique
allemande, soutenu par une ptition du parti communiste franais, avait obtenu que la cour martiale
fasse preuve de clmence son endroit. Cest ainsi
quil fut condamn au bagne plutt quau peloton
dexcution.
Aprs sept annes demprisonnement, et
sous la pression du rgime nazi, il fut libr et regagna son pays dorigine en 1934. Son nom a t immortalis par Sigmund Romberg, auteur dune op-

328

Que sont-ils devenus ?


rette intitule Le chant du dsert, qui connut
lpoque un vif succs populaire. Le sergent Klems
sest suicid en 1939, dans la cellule quil occupait
la suite dun dlit mineur. Dans les annes suivantes, sa vie inspira lcriture dun roman et son adaptation cinmatographique.
Le commandant Franois de la Rocque
Militaire de carrire, Franois de la Rocque
a servi en Algrie et aux confins du Sahara. Pendant
la Grande Guerre, il a t bless au Maroc et rapatri en France. Aussitt guri, il fit le coup de feu
dans les tranches la tte dun bataillon. Il reut
dix citations pour bravoure au combat et la Croix de
guerre. De la fin du conflit jusquen 1922, il fut
affect la direction de la Division franaise de
Varsovie. De retour au Maroc, il devint chef du 2e
Bureau. Aprs avoir dmissionn de larme en
1927 avec le grade de lieutenant-colonel, il sest
lanc en politique active.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a
fond le rseau Klan pour recueillir des renseignements transmettre aux services secrets britanniques. Arrt par la Gestapo en 1943, il fut emprisonn et gard en otage par les Allemands. Libr
par les Amricains en 1945, il sera arrt injustement sans mandat par le ministre de lIntrieur du
gouvernement franais. Il est mort Paris le 28 avril
1946, des suites dune intervention chirurgicale.
Quinze annes plus tard, la journe anniversaire de
la Dportation, sa veuve reut du gnral de Gaulle,

329

Abd El Krim ou limpossible rve


la mdaille de dport-rsistant titre posthume,
rhabilitant ainsi sa mmoire dans lHistoire officielle.
Le capitaine Henry de Bournazel
Aprs la guerre du Rif, le lieutenant de
Bournazel quitta le Maroc en dcembre 1926.
Lanne suivante, il pousa Germaine Lahens. Il
sjourna en France pendant cinq annes. Cette priode de sa vie fut plutt calme, davantage axe sur
la vie familiale et laccomplissement de tches administratives dans lappareil militaire.
En septembre 1931, de Bournazel obtint enfin sa promotion de capitaine aprs une longue attente. Il retourna au Maroc et participa aux oprations de pacification du Tafilalet contre les pirates
du dsert commands par Bel Kacem NGadi. Il fut
nomm gouverneur de Rissani et entreprit la ralisation dun ambitieux programme de reconstruction
de la cit.
Il connut une mort hroque lors dun assaut
avec ses goumiers sur une position tenue par les
dissidents At-Atta, dans le massif du Bou Gafer, le
28 fvrier 1933. Il sagissait de la dernire bataille
denvergure de la Pacification du territoire par les
troupes de larme franaise et du sultan.

330

Que sont-ils devenus ?


Le commandant Jean Cazaban
Avant la fin de la guerre du Rif, le commandant Cazaban fut promu chef dtat-major et commandant en second du 2e REI. Lors de son dpart de
larme, en aot 1940, il dtenait le grade de gnral de division. Il est dcd le 7 octobre 1980
Louventis prs de Pau. Il tait Grand officier de la
Lgion dhonneur, il avait reu dix citations avec
Croix de guerre.

331

Bibliographie

La mystrieuse Ouaouizert, Gustave Babin, librairie


Farraire, Casablanca, 1923
Lgionnaire !...Histoire vridique et vcue dun
Qubcois simple soldat la lgion trangre, Henri Pouliot, Le Soleil, Qubec 1931
Mes cinq ans la Lgion, histoire vridique vcue
par lauteur lui-mme, J-C Ppin, Lclaireur de
Beauceville, 1932
La lgion trangre au Maroc, commandant Zinovi
Pechkoff, ditions Marcelle Lesage, Paris 1927
Je suis un lgionnaire, Jean Martin, Athme Fayard,
Paris 1938
Douze ans la Lgion trangre, ex-sergent A.R.
Davis, Payot, Paris 1934
333

Abd El Krim ou limpossible rve


Le Maroc hroque, mdecin capitaine Jean Vial,
Hachette, Paris 1938
Sur les marches du Maroc insoumis, Georges R.
Manue, Gallimard, Paris 1930
Les compagnies montes de la Lgion trangre,
Jacques Horts, ditions Jacques Gandini, Nice
2001
Archives du Maroc, Jacques Borg et Nicolas Viasnoff, ditions Michle Trinckvel, Paris 1995
Lpope marocaine de la Lgion trangre, 19031934,Jean-Paul Mahuault, LHarmattan, Paris 2005
La Lgion et les spahis dans la conqute du Maroc,
1880-1934, Franois Garijo, La Plume du temps,
Guilherand Granges, 2003
Initiation lislam, Roger Caratini et Hocine Ras,
Archipoche, Paris 2003
LIllustration, numros du 23 mai et du 19 septembre 1925, Paris
Le Journal des voyages, numro du 8 juillet 1926,
Librairie Larousse, Paris
La Lgion travers les cartes postales 1900-1962,
Jacques Gandini, 1997

334

Carte du Maroc

335

Album photos
Guerre du Rif en photos

337

Album photos

Tirailleurs sngalais avec un lgionnaire oprant


une mitrailleuse Hotchkiss (C.P. Marcelin Flandrin)
Collection de Roger Bosc

Carte postale de Nathan Boumendil


Collection de Roger Bosc
339

Abd El Krim ou limpossible rve

An-Sefra o repose Isabelle Eberhardt


Collection de Roger Bosc

Batterie dartillerie franaise ripostant aux attaques rifaines


Collection de Roger Bosc
340

Album photos

Lgionnaires couvert derrire des murettes de pierres, en


attente dun assaut des Rifains - Collection de Roger Bosc

Remise de dcorations des lgionnaires


par le ministre de la Guerre
Collection de Roger Bosc
341

Abd El Krim ou limpossible rve

Lgionnaires Taza portant le casque colonial


Collection de Roger Bosc

Convoi motoris de lgionnaires en partance pour le front


Collection de Roger Bosc
342

Album photos

Les tirailleurs algriens des 6e et 9e rgiments


Collection de Roger Bosc

Un poste de transmission de signaux optiques


Collection de Roger Bosc
343

Abd El Krim ou limpossible rve

Un bivouac typique de lgionnaires


Collection de lauteur

Oudjda, Maroc. Rue dIsly


344

Album photos

Mekns Camp des Oliviers Bivouac de la Lgion

Moun Entre de la Casba Vue extrieure


345

Abd El Krim ou limpossible rve

Passage du train sur loued Aghbal, entre Moun et Taza

El Mrada Lartillerie labreuvoir dans la Moulaya

346

Album photos

Debdou Les Goummiers du Poste

Moun Mercantis marocains vendant


leurs produits sur la Place du Village
347

Abd El Krim ou limpossible rve

Mahiridja Vue partielle du camp du goum

Un convoi au Maroc protg par une auto-mitrailleuse

348

Au sujet de lauteur

Pierre Bonin est retrait de la fonction publique montralaise aprs 30 annes de service. Au
cours de ces annes, il a occup successivement des
postes danimateur en loisirs, dagent daide socioconomique, dagent dinformation, de rdacteurrelationniste et de charg de communication pour
diffrents services municipaux.
Dans lexercice de ses fonctions, il a collabor activement la tenue de campagne de promotion, sensibilisation et dinformation auprs des
citoyens et des mdias, notamment dans les secteurs
des sports et loisirs, de la culture, de lamnagement
des parcs et des travaux publics. Il a termin sa carrire comme gestionnaire pour le Service des travaux publics de larrondissement de Rosemont-La
Petite-Patrie.
Il a obtenu certains prix dont celui du meilleur directeur de campagne au sein de municipalits
pour lorganisme Centraide en 1989, et le Mrite
349

Abd El Krim ou limpossible rve


municipal dcern par le ministre des Affaires municipales en 1997, pour la mise en place du service
tlphonique et de rfrences aux citoyens et aux
chroniqueurs la circulation Info-TravauxMontral .
Diplm en animation culturelle, promotion
1976, de lUniversit du Qubec Montral,
lauteur a aussi suivi des cours en journalisme et
relations publiques lUniversit de Montral. Il a
ralis galement des courts mtrages en cinma
vido au cours des annes 70-80.
Pour crire ce troisime roman dont lintrigue se droule au Maroc au dbut du XXe sicle,
lauteur a procd des recherches exhaustives sur
le sujet en consultant des documents et tmoignages
de cette poque. Il a sjourn dans ce pays lautomne 2005 pour se familiariser avec les us et coutumes berbres, lislam et les lieux qui servent de
dcor lintrigue du rcit.
Pierre Bonin est lauteur de deux autres romans traitant de la Lgion trangre au Maroc: Le
trsor du Rif (2006) et Les Captifs de Rissani
(2007), publis la Fondation littraire Fleur de
Lys. Il a aussi collabor la revue dhistoire CapAux-Diamants, avec un article intitul : Ces Qubcois qui ont fait la Lgion trangre, numro de
lt 2007.

350

Communiquer avec lauteur

Adresse lectronique
pierre-bonin@videotron.ca

Page personnelle de Pierre Bonin sur le site


de la Fondation littraire Fleur de Lys
http://www.manuscritdepot.com/a.pierre-bonin.3.htm

351

Autres livres du mme auteur

Le trsor du Rif, roman historique,


Pierre Bonin, deuxime dition,
Prface d'Yvan Cliche,
Fondation littraire Fleur de Lys,
Laval, Qubec, 2009, 368 pages, illustres.
ISBN 2-89612-177-3 / 978-2-89612-177-9
http://manuscritdepot.com/a.pierre-bonin.1.htm

353

Les captifs de Rissani, roman historique,


Pierre Bonin, deuxime dition,
Prface de Carl Ppin, Ph.,
Fondation littraire Fleur de Lys,
Laval, Qubec, 2007, 396 pages, illustres.
ISBN 2-89612-210-9 / 978-2-89612-210-3
http://manuscritdepot.com/a.pierre-bonin.2.htm

354

Table des matires


Remerciements...................................................... 11
Prface................................................................... 13
Avant-propos......................................................... 17
Lexique ................................................................. 19
Prologue ................................................................ 25
PREMIRE PARTIE............................................ 29
Chapitre 1 Les tambours de la guerre ................ 31
Chapitre 2 Le Maroc-Htel................................ 47
Chapitre 3 Un trange trio ................................. 67
Chapitre 4 Un djeuner sur lherbe Volubilis . 95
Chapitre 5 La tragdie de Mdiouna ............... 113
Chapitre 6 En route vers la rpublique du Rif . 139
DEUXIME PARTIE......................................... 167
Chapitre 7 El cad Hadji Aleman..................... 169
Chapitre 8 Port disparu .................................. 193
Chapitre 9 Au royaume du kif ......................... 215

356

Chapitre 10 Bas les masques ! ......................... 237


Chapitre 11 Sur le front : rien signaler ......... 261
Chapitre 12 La dbcle .................................... 289
pilogue .............................................................. 317
ANNEXES.......................................................... 325
Ce quils sont devenus ........................................ 327
Mohammed Ben Abd El Krim Khattabi ......... 327
Le sergent Joseph Otto Klems ........................ 328
Le commandant Franois de la Rocque.......... 329
Le capitaine Henry de Bournazel.................... 330
Le commandant Jean Cazaban........................ 331
Bibliographie....................................................... 333
Carte du Maroc ................................................... 335
Album photos...................................................... 337
Au sujet de lauteur............................................. 349
Communiquer avec lauteur................................ 351
Autres livres du mme auteur ............................. 353

357

L'dition en ligne sur Internet contribue la


protection de la fort parce qu'elle conomise le
papier.
Nos livres papier sont imprims la demande, c'est--dire un exemplaire la fois suivant
la demande expresse de chaque lecteur, contrairement l'dition traditionnelle qui doit imprimer un
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le livre ne se vend pas. Avec limpression la demande, il ny a aucun gaspillage de papier.
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Achev en
Septembre 2008

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Septembre 2008

LAUTEUR PIERRE BONIN


Au dbut des annes 1920, le Maroc est ensanglant par une guerre cruelle
mettant aux prises les tribus de la rgion du Rif aux forces armes de la coalition
franco-espagnole. Le leader de linsurrection rifaine, Mohammed Abd El Krim, livre
une lutte acharne et fait vaciller le trne chancelant du sultan, tout en rvant la
reconnaissance internationale de la rpublique quil a proclame pour le Rif.
Pour sa part, le sergent-chef Marcel Picard, un canadien-franais dmobilis
de la Lgion trangre, aspire gagner honorablement sa subsistance dans son
nouveau pays dadoption. Il rve dexercer le mtier de photojournaliste et de correspondant pour des journaux ou magazines du Vieux Continent. Mais le destin joue
parfois de vilains tours et cest ainsi quil se retrouve malgr lui, entran jouer le
rle dagent de renseignements pour le 2e Bureau, le service du contre-espionnage
franais. Il croisera sur sa route une jeune romancire en herbe dont il deviendra
follement amoureux et un journaliste avec lequel il liera une franche amiti. La mission de Picard dans le Rif se transformera en cauchemar. Il sera confront au chef de
la rbellion ainsi qu son bras droit, le sergent Klems, dserteur de la Lgion trangre. Le destin de Picard sera scell jamais.
Comme le souligne dans sa prface lhistorien militaire Carl Ppin :
Marcel Picard et tous les personnages qui animent ce roman avaient ceci de
commun : ils avaient os porter leur regard sur cette Mduse qutait le Rif. Ptrifis
dans un rve, celui dpouser la contre, ils avaient pos les gestes en
consquence .

Le premier diteur libraire francophone


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ISBN 2-89612-263-X / 978-2-89612-263-9