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Dr. Abdullah Alghamdi


A LA RECHERCHE DU SOI MAGHREBIN : LEXEMPLE DE
LAMBIGUTE VIOLENTE DANS LES TEXTES DE T. BEN
JELLOUN : LATTACHEMENT A LA TERRE
Un groupe dcrivains maghrbins francophones est constitu dauteurs
attachs leur culture. Ce groupe assume son identit, il fait toujours allusion
sa culture en la transcrivant de loral lcrit. Les auteurs maghrbins savent
que la plupart de leurs concitoyens essaient de suivre leurs crits malgr la
difficult linguistique quil existe quelquefois. Les auteurs maghrbins essaient
de poursuivre dans leurs publications les thmes les plus importants de leur
socit, mais surtout, ceux qui sont relativement attachs leur bonheur ou
leur malheur quotidien.
Les crivains maghrbins se servent de la langue de lautre pour
exprimer leur sensibilit et leur originalit maghrbine. Ils traduisent et
transcrivent littralement certains mots arabes ou berbres, ainsi que des
expressions, des proverbes, des ayts du Coran et des Hadiths. Ils reproduisent,
dune faon lgante, la tradition et la faon dont le peuple parle leur langue et
celle de lautre. Ils insrent, quelquefois, mot mot, des expressions releves
directement de leur propre hritage pour peindre lempreinte de la culture
arabo-maghrbine et la spontanit de leur texte. Du reste, certains titres
douvrages sont connotatifs. Ils manifestent leur arrire-fond culturel comme le
dmontrent les titres des ouvrages suivants : La nuit sacre, Lenfant de sable,
Le discours du chameau, La prire de labsent, entre autres. Cette dmarche
originale ne se dtache pas de la culture de lauteur, malgr la distance qui
oppose la pense de celui-ci celle du traditionalisme.
En somme, la langue franaise est pour les crivains maghrbins un
instrument soumis la volont de celui qui lutilise, et mis temporairement au
service dun crivain pour faire parvenir sa voix dans diffrents domaines tel
que : la psycho-politique, la philosophie, le spirituel... ou tout simplement pour
exprimer la nostalgie du pass. Abdelkebir Khatibi affirme que lorsque les
auteurs maghrbins ont directement accs la culture occidentale et
notamment franaise, ce nest que pour polmiquer par leur plume, se faire
entendre et sexprimer bien au-del des frontires de leur pays. En ce qui le
concerne personnellement, il ajoute : Quand je danse devant toi, Occident,
sans me dessaisir de mon peuple, sache que cette danse est de dsir mortel, !
Faiseur de signes hagards 1.
En effet, les crivains maghrbins de langue franaise essaient de
former leur esprit pour raisonner et se prparer participer au dveloppement
intellectuel de la socit maghrbine ; au lieu de senfermer sur eux-mmes, ils
1

A. Khatibi, La mmoire tatoue, Paris, Denol 1971, p. 188.

favorisent la naissance dune ouverture, afin de connatre lorientation de


leur adversaire2A.
Quant Driss Chrabi, il note quil se sent du de son amour, perdu
entre deux camps, deux civilisations et deux cultures. Nous constatons que
loccidentalisation pour ce genre dcrivains : Signifie bien une alination,
une manire de devenir, de se ddoubler, [...] cette transformation pourrait
tre positive ou ngative selon lidologie adopte ; Mais il existe une autre
forme dalination, courante bien que voile dans la culture arabe
contemporaine... 3.
Certains crivains ont donc soif de leur culture, de leur langue et de
loriginalit de celles-ci. Ils cherchent travers leurs critures dtre euxmmes, tout en apprenant de lautre ce qui convient pour un avenir meilleur.
La littrature maghrbine francographe constitue un des exemples
de la littrature arabe. Les deux expressions regroupent une sorte de culture
sans frontire. La ralit propose une culture gnrale et originale pour semer
lide de libert universelle. Lchange mutuel est un apport culturel en luimme. Les oeuvres maghrbines de langue franaise en tmoignent.
Dans un entretien, Tahar Ben Jelloun nhsite pas rappeler quil
utilise la langue franaise qui nest pas la sienne pour sexprimer, et nous le
citons : un pays qui est le mien 4. Il rclame lapprentissage des langues
pour enrichir rciproquement les deux cultures et donner un aperu vivant de
soi et de lautre. Il prcise qu : En principe (il reste) oppos au fait de
navoir quune seule langue (car) le bilinguisme offre lavantage dune
ouverture sur la diffrence.
Il dclare ce propos : Jessaie de faire dcouvrir les diffrences, de
dialoguer avec les deux cultures, de faire connatre la culture arabe par mes
articles, de crer des changes. 5*
Malek Haddad utilise de sa part le circuit culturel de la mtropole
pour atteindre une certaine universalit... . Pour cet auteur comme pour
dautres, lusage de la langue franaise, nest quun instrument sans pour

A/ Nous avons reformul cette citation crite par A. Khatibi, Ibid.

Tahar Ben Jelloun, Entretien (in), Plerin Magazine, Paris 27 novembre, 1987.

Ibid, Plerin Magazine, Paris 27 Nov., 1987.

Ben Jelloun, Tahar, Dossier consacr aux Evads de lempire (in) Les nouvelles
littraires, du 15 Fv. 1976.
* Lide de lchange ou du partage est une qualit du peuple arabe. Cette bont, cette
ambition et cette gnrosit du partage a t reprise par T. Ben Jelloun dans lmission
tlvise Bouillon de culture , diffuse par France 2 o il confiait aux tlspectateurs :
Nous les arabes, dans nos socits, on ne donne pas ; Mais on partage.

autant inclure les valeurs colonialistes et occidentales qui nexpriment pas


lme (maghrbine), voire la mprisent. 6
Lauteur reste mfiante face cette dchirure
dpersonnalisation. Cest tout le problme du bilinguisme.

et

cette

Les crivains maghrbins ne contestent pas lemploi de la langue


franaise, mais ils vont contre le fait quelle leur a t impose par le
colonialisme franais. Voil pourquoi la dnonciation de cette langue trangre
est relativise ; mme lorsque les crivains continuent crire en franais ;
cest ce que tente dexpliquer Malek Haddad dans les propos qui suivent :
Nous crivons le franais, nous ncrivons pas en franais. Cet auteur de
nationalit algrienne qui ne parle pas arabe, et crit en franais demande son
lecteur de ne pas le lui reprocher. Il se justifie ainsi : Moi qui chante en
franais, pote, mon ami, si mon accent te choque, il faut bien me comprendre :
le colonialisme a voulu que jaie un dfaut de langue... 7.
Lauteur en veut son pre, sa socit et loccupant dhier de lavoir
priv de sa langue maternelle. Son malheur transparat dans un de ses pomes
o il scrie :
Pre !
Pourquoi mas-tu priv !
Des musiques charnelles
Vois :
ton fils
il apprend dire en dautres langues
Ces mots que je savais
Lorsque jtais berger
[...] Maman se dit Ya Ma et moi je dis ma mre 8.
En effet, la recherche du soi maghrbin est norme. Les crivains
essaient toujours de dire leurs mots. Alors, rare de trouver un auteur maghrbin
sans quil voque les thmes qui touchent sa socit. Lauteur francophone du
Maghreb traite des sujets sensibles quelquefois, ambigus et violents. Voyons
ensemble, lexemple de T.B.Jelloun :
I - LAMBIGUTE VIOLENTE DANS LES TEXTES DE T. B.
JELLOUN
Parmi les textes littraires des auteurs maghrbins clbres ceux de
Tahar Ben Jelloun. Ce dernier est selon ses propres termes, un de ces auteurs
6

Malek Haddad, Ibid., p. 14.

Malek Haddad, Le malheur en danger, Paris, d. La Nef de Paris, 1956, p. 15.

Cet extrait a t cit par J. Arnaud dans son oeuvre La littrature maghrbine de langue
franaise, op. cit., p. 82.

qui : ont contribu rendre le concept de lcriture narrative vritablement


synonyme de fiction 9.
Cette fiction apparat effectivement dans les romans de Lenfant de
sable qui raconte lhistoire dun personnage mi-homme, mi-femme et qui
est, ds lenfance, en qute de son identit. Mais aussi Dans son deuxime
ouvrage La nuit sacre , o le personnage (il ou elle) prend la parole pour
dvoiler le rcit de sa vie. Ben Jelloun laisse alors libre cours son imagination
et sa critique personnelle en ce qui concerne la socit traditionnelle et
patriarcale, mais aussi, la religion, le texte coranique, la socit, la tradition,
la famille, le pays 10.
Et lui-mme, Tahar Ben Jelloun sinscrit dans la lutte contre toute
alination dans cette socit et dclare ce sujet : Je suis venu, porteur dun
message 11.
Louvrage de Ben Jelloun nous montre des confrontations diffrents
niveaux ; entre deux cultures, entre deux tres humains cest--dire un homme
et une femme, entre deux ges (lenfance et lge adulte) et enfin entre deux
raisonnements ; lun traditionnel et lautre progressiste. Son uvre romanesque
nous raconte une dchirure que le hros a subie. Cette blessure est la fois
mystrieuse et vidente. Elle reflte une certaine ralit prsente de faon
quelque peu exagre. Dans ce dcalage se glisse la transfiguration mythique
des personnages de T. Ben Jelloun. Les hros de notre auteur, Sortent comme
des tres de papier dun arbre ou dune source deau. Ils quittent la nature
pour prendre la parole et dnoncer les humiliations dont sont victimes les
citoyens [...]. Une fois leur parole entendue, ils retournent leur lieu dorigine
et se confondent avec la terre, la fort, la rivire, etc. 12.
Pour autant, Ahmed / Zahra, le protagoniste de lEnfant de sable nest
pas une erreur de la nature. Cest un dtournement social, cr par une fiction
dans le but de dtruire certaines croyances.
Les romans de Tahar Ben Jelloun sont bien construits, bien tisss, tout
en mlant le ral limaginaire. Ils sont nanmoins lexpression de tous les
silences et de tous les cris. Ils plongent quelquefois les lecteurs dans un climat
de haine, de folie, de sang et surtout drotisme. Ils sont tous construits autour
dune certaine ambigut. Bien que tous voquent le malaise que connaissent
les civilisations au XXme sicle. Lcrivain nhsite pas se librer de toute
entrave, et rompre les traditions de tout genre pour que son criture soit
universelle. Cependant, nous constatons un certain drapage qui gomme
9

Tahar Ben Jelloun, Le Magazine littraire, n 507, 1988, p. 33.

10

T. Ben Jelloun, Lenfant de sable, Paris, Seuil, 1985, coll. Points, 1988, p. 152.

11

T. Ben Jelloun, Ibid. p. 174.

12

Tahar Ben Jelloun, (in) Le Magazine Littraire, n 583, 1er Aot 1991, Paris.

quelquefois lhistoire et la civilisation du monde concern pour laisser place au


mythe qui pourrait exister en tant que tel, mais galement, en tant que pure
invention de lesprit dun auteur. Nous nous demandons alors si le mythe
dtruit lhistoire car selon J. Ricardou ce qui dans un texte se prtend rel
nest jamais quune fiction au mme titre que tout ce qui sy prtend fiction .
Les romans qui constituent une trilogie sont crits dans le contexte dun
conte. Ben Jelloun nous propose des oeuvres mythiques ds le premier roman
Lenfant de sable. Son travail est difi sur deux univers et deux sexes. Il est
riche dimages, dambigut et dambivalence. Il est tiss sur deux cultures,
deux langues et deux identits diffrentes. Cest un roman double : le fou et
lclatement, lintrieur et lextrieur... A ce propos, lauteur lui-mme
dclare : ce qui mintresse, cest lambigut, le flou... 13. Ce flou
caractrise lenfant de sable lorsquil crit de son personnage principal :
Ahmed est un personnage de fiction [...] de roman. Cest un personnage qui
est une parabole [...]. Cest un personnage qui nous permet de rflchir sur
nous-mmes et sur notre ambigut et nous .
Cest effectivement une oeuvre riche par limaginaire et la fois par la
ralit quelle voque.
En outre, lambigut de Tahar Ben Jelloun apparat dans plusieurs
scnes de Lenfant de sable et La nuit sacre. Le reflet de cette dualit
commence ds le dbut du premier roman quand lcrivain aborde le thme de
la bisexualit. Il y traite le comportement du Cheikh du Coran qui mchonne
du kif (ce que napprouve pas la loi religieuse),ou encore lorsquil nous
prsente une fille dguise en garon et portant un prnom masculin pour
consoler son pre ou bien encore lorsque nous constatons lhsitation de
lauteur, qui va-et-vient dans les deux langues et les deux civilisations. Ainsi,
lauteur critique la morale traditionnelle et la vie drisoire des immigrs sortes
de no mans land. Il en rsulte que la socit est cense les accueillir mais,
les apparences extrieures de lexil dues lhypocrisie ne refltent pas les
conditions matrielles vritables. Bref, pour lauteur, tout doit tre tranchant
pour que les messages puissent passer. Cest ainsi quil souhaite dfendre les
droits de la femme, la misre, le dracinement, la croyance religieuse et
protester contre lexode rural, la violence, lexploitation, la corruption, les
tabous, la sorcellerie et le maraboutisme.
Tahar Ben Jelloun sinscrit donc dans le courant mythique
contemporain qui selon lui : Recoure la lgende, la fantaisie, au conte
populaire, tout en invoquant les thmes, les scnes, et les caractres de la vie
quotidienne, le tout soit dans un cadre contemporain, soit historique 14.
13
14

Tahar Ben Jelloun, (in) Le matin du Sahara, du 24 Septembre 1987.

Tahar Ben Jelloun, Le Magazine littraire, 1988, sous le titre romancier et critique par
Edouard Al Kharat, p. 22.

Son uvre est lhistoire dun seul hros. Celui-ci est un tre fminin
habill en masculin, et vit dans une socit patriarcale. Lauteur reconstitue
dans ses deux romans une certaine mmoire populaire quand il voque des
personnages lgendaires constamment prsents dans la superstition populaire.
Lauteur ainsi a renonc lIslam dans le sens mystique, un peu comme El
Hallaj. Et il affirmait que : LIslam que je porte en moi est introuvable, je
suis un homme seul et la religion ne mintresse pas vraiment. Mais leur parler
dIbn Arabi ou El Hallaj aurait pu me valoir des ennuis 15 [...] Peut-tre
que nous sommes indignes de la noblesse de cette religion 16.
Par ailleurs, dans son roman LEcrivain public, lauteur nous rvle :
Au collge, japprends des adolescents la posie, lamour de la posie, la
passion du mystre et du secret, je leur lis des pages du mystique Ibn Arabi et
mme dAl-Hallaj .
Il confirme que son rapport avec lIslam nest pas religieux mais
culturel. Et il ajoutait : Mintresse dans lIslam ses saints et ses martyrs
que furent les mystiques. Ainsi, jai une passion pour dAl-Hallaj [...]. Jaime
aussi Ibn Arabi17.Cest pour ce chemin mystique que jai aim lIslam. Mais un
Islam qui nest pas admis 18.
Ben Jelloun est en rupture avec le monde, du moins avec [son]
pass 19. Il a arrach toutes traces de ses racines, il a enlev son masque.
Lauteur pense donc que la religion : doit tre vcue dans le silence et le
recueillement pas dans ce vacarme qui dplat profondment aux Anges du
Destin 20.
Le roman de Tahar Ben Jelloun est aussi celui dun conteur qui assis
sur la natte, les jambes plies en tailleur, sortit dun cartable un grand cahier
15

Tahar Ben Jelloun, La nuit sacre, Paris, d. Seuil, 1987, p. 146.

16

Ibid., p. 83.

17

Al-Hallaj, Abu-Mughit Al-Husain Ibn Mansr Ibn Mahamma Al-Dadawi. Pote mystique
persan de langue arabe. N vers 857 Tr (Iran) mort le 27 Mars 922 Bagdad. Plusieurs
textes, rdigs par les disciples nous donnent quelques pomes et des passages des oeuvres en
proses de Al-Hallaj. Son divan en arabe a t traduit en franais par Louis Massignon en 931.
(Cf. Yves Thraval, Dictionnaire de civilisation musulmane, Paris, d . Larousse, 1995.)
Ibn Arabi, Abu Bakr Muhammad Muhyi dDin, surnomm Le plus grand matre crivain et
pote mystique arabe. N le 28 Juillet 1165 Muricie (Espagne) mort en Octobre 1240
Damas (Syrie), membre de la tribu de Htim At-Tai. Un auteur prolifique, crit 150 ouvrages
et prs de 150 autres perdus. Il a t fort attaqu par les thologiens musulmans pour sa thorie
Lunit de lexistence et pour son interprtation des dsirs (Turjman Al-Ashwg). (Cf.
Yves Thraval, Dictionnaire de civilisation musulmane, Paris, d . Larousse, 1995.)
18

Tahar Ben Jelloun interview (in) Panorama daujourdhui, Paris, n 178, janvier 1984, p. 30.

19

Tahar Ben Jelloun, La nuit sacre, op. cit., p. 83.

20

op. cit., p. 25.

et le montra lassistance. Et dajouter Le secret est l, dans ces pages,


tiss par des syllabes et des images 21.
Le narrateur prtend que le pre dAhmed lui a confi cette histoire
juste avant de mourir 22. Cest la raison pour laquelle il a ouvert ce cahier,
quarante jours aprs sa mort, en prcisant que le dit cahier ne peut circuler ni
se donner. 23 Il a mis beaucoup de temps pour le dchiffrer et personne ne
peut sans son aide, comprendre ce qui y est crit. Ce conteur avertit ses
interlocuteurs quil ne raconte pas des histoires pour passer le temps. Il
prcise sa pense par ces termes : Les histoires qui viennent moi,
mhabitent et me transforment 24.
Le conteur rvle la rvolte dun pre qui refuse la fatalit. Ce rcit
troublant, ambigu, dissimul, imaginaire, montre la vie dun pre triste, au
visage rid, mal ras, us par le temps 25 ; dun homme qui ne veut plus
sexposer aux lumires quil sagisse de la lumire du jour, dune lampe ou de
la pleine lune26. Car la lumire le dshabillait, le bruit le perturbait 27.
La mort quil attend commence a envahir sa chambre au troisime
jour de retraite . Cette histoire a donc quelque chose de la nuit ; elle est
obscure et pourtant riche en images 28. Elle est divise en sept portes longues
et pesantes comme une traverse du dsert. Elle est fascinante, nourrie et
enflamme dimagination et de stratgies extravagantes.
Lenfant de sable peut tre considre comme une oeuvre inspire des
Mille et une nuits. La similitude se retrouve aussi bien au niveau de la
thmatique que de sa narration sous forme de rve et de fabulation. Ainsi, dans
certaines scnes, les personnages ressemblent ceux des Mille et une nuits29,
21

Tahar Ben Jelloun, LEnfant du sable, op. cit., p. 12.

22

TBJ. op. cit., p. 12.

23

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 12.

24

op. cit., p. 16.

25

op. cit., p. 7.

26

op. cit., p. 7.

27

op. cit., p. 8.

28

op. cit., p. 15.

29

Jean Djeux rapporte que T.B. Jelloun lui-mme mentionnait en 1982 : Ce qui nous
manque le plus dans le monde arabe, cest une littrature de laudace o lcrivain puiserait
dans sa mmoire immdiate, dans sa subjectivit rebelle, dans sa folie, mme dvoile,
dissimule dans ses rves les plus indcents , (in) Dictionnaire des auteurs maghrbins de
langue franaise, p. 223. Par ailleurs, Ben Jelloun en 1988, crivait dans le Magazine littraire
que : Lesprit littraire arabe est nourri de lpope, de la fantasmagorie, du communautaire
et de lirrel du folklore encore vivant aux contes des Mille et une nuits ; du dfi de la simple
ralit mondaine dans les temples, les glises et les mosques labstrait... , p. 21.

car ils sont mystrieux et vivent des aventures et des expriences. Nous
citerons pour exemple le chevalier qui a enlev Zahra le soir mme de la mort
de son pre, ainsi que le correspondant anonyme et les enfants des jardins
parfums, une foule imaginaire interrompue - quelquefois - par des dialogues
inattendus. Concernant ces similitudes lauteur lui-mme avoue : Jai lu bien
sr les Mille et une nuits, par petits bouts. Je sautais dune nuit lautre et
imaginais bien les consquences du dsordre que je provoquais 30.
Tahar Ben Jelloun voque le monde merveilleux en ces termes : Jai
vu des pays fabuleux o les arbres se penchaient pour me donner de lombre,
o il pleuvait des cristaux, o les oiseaux de toutes les couleurs me devanaient
pour me montrer le chemin, o le vent mapportait des parfums, des pays
lcorce transparente o je misolais des heures et des jours 31.
Cela nous rappelle la premire aventure o le hros de Ben Jelloun se
libre, et il se dtache de lesclavage de la prison pour connatre des motions
avec une libert intrieure qui rchauffait tout son corps 32.
Dans son oeuvre, Ben Jelloun montre un pre manipul par la
maldiction qui selon lui, dit : Je maltraitais le texte sacr 33.
Le pre choisi par Tahar Ben Jelloun ne cesse de penser son malheur.
Il se dit : quune fille aurait pu suffire34, car il se remmore lhistoire des
Arabes devant lIslam qui enterraient leurs filles vivantes ! Il sagissait dune
coutume barbare des Jahilites pour se dbarrasser du sexe fminin. Pour
lauteur, ce pre cultivait lgard de ses filles non pas de la haine, mais de
lindiffrence . Le gniteur ressemble aux Arabes dant-Islam qui
sassombrissent lorsquils apprennent la naissance dune fille. Le Coran les
dcrit dans la sourate An-Nahl (Les abeilles) ayt 58 o Allah dit : Et
lorsquon annonce lun deux une fille, son visage sassombrit et une rage
profonde (lenvahit) . Nous trouvons galement dans la sourate Az-Zukruf
(lornement) verset 17 ceci : Or, quand on annonce lun deux (la
naissance) dune semblable de ce quil attribue au tout misricordieux, son
visage sassombrit dun chagrin profond..
Si la coutume des Jahilites sinstalle nouveau dans des milieux
populaires, ce nest pas cause de lIslam, car celui-ci a dnonc cette habitude
dans les versets du Coran et par la parole du Prophte. Mais pour ce pre choisi
par Ben Jelloun, ses filles attirent la maldiction, elles sont maudites. Il fait tout
30

Tahar Ben Jelloun, La nuit sacre, op. cit., p. 146.

31

op. cit., p. 95.

32

op. cit., p. 39.

33

op. cit., p. 38.

34

op. cit., p. 17.

pour les oublier , pour les chasser de sa vue 35. Il ne les nomme jamais,
il pleure en silence , se considrant comme un poux strile ou un homme
clibataire . Chaque baptme pour lui, fut une crmonie silencieuse et
froide 36. Et dajouter leur sujet Je leur ai donn mon nom , ce qui pour
lui savre suffisant.
Cela dit, les romans de Tahar Ben Jelloun constituent une oeuvre
initiatique, une qute de lidentit et de la ralit maghribino-musulmane. Le
narrateur de cette oeuvre essaie de mettre de lordre dans son histoire. Il dcrit
les scnes de femmes arabes avant lIslam et leur situation quatorze sicles
aprs lapparition de lIslam. A ce sujet, il crit : Avant lIslam, les pres
arabes jetaient une naissance femelle dans un trou et le recouvraient de terre
jusqu la mort. Ils avaient raison. Ils se dbarrassaient ainsi du malheur 37.
Or, pour Ben Jelloun des scnes peu prs semblables se rencontrent
dans les socits patriarcales mme si prsent, les pres nenterrent plus leurs
filles vivantes, ils les enterrent dune certaine faon puisquils nient leur
existence. Il accuse donc la socit de ne pas reconnatre lexistence des
femmes, de les emprisonner en quelque sorte, puisquelles ne sortiront jamais
de leurs conditions : de dpendante, de soumission et de leurs souffrances,
jusqu' ce quune main sereine et bonne (les) dlivre de cette prison o
lentement on (les) a enferme (s) 38.
Pour les femmes arabo-musulmanes la vie tait plutt rduite. Ctait
peu de chose : la cuisine, le mnage, lattente et une fois par semaine le repos
dans le hammam 39 qui constitue loccasion de sortir, de rencontrer
dautres femmes et de bavarder tout en se lavant 40. En plus, le Hammam se
prsente comme un lieu dmancipation, de dfoulement et de satisfaction de
dsirs dus la privation de la femme emprisonne. En ce qui concerne les
protagonistes de luvre Benjellounienne il est secrtement content de ne pas
faire partie de cet univers si limit 41 lorsquil affirme : ma condition, non
seulement je laccepte et je la vis, mais je laime. Elle mintresse. Elle me
permet davoir les privilges que je naurais jamais pu connatre 42.

35

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 17.

36

op. cit., p. 19.

37

C.F. Le Coran, La sourate dAt-Takwir (81), (Lobscurcissement) ayts (versets) 8 et 9 o


Allah dit : et quon demandera la fillette enterre vivante, pour quel pch elle a t tue .

38

Tahar Ben Jelloun, Lenfant de sable, p. 131.

39

op. cit., p. 34.

40

op. cit., p. 33.

41

op. cit., p. 34.

42

op. cit., p. 50.

10

Lide de se dguiser en homme lui permet bien des liberts. Cest ainsi
que ce hros venge les femmes qui ont pris lhabitude de se taire ou de parler
avec violence.
Linjustice concernant la condition fminine est due, selon Tahar Ben
Jelloun, la socit qui favorise lhomme et rabaisse les femmes en les
cantonnant dans le mutisme, car celle qui prtend tre lgale de lhomme doit
tre puni. Lcrivain essaie de rconcilier les femmes avec leur identit en leur
proposant de se librer travers Ahmed / Zahra, un personnage mythique : ni
femme ni homme et qui porte deux visages : celui de la ralit fminine et celui
de limaginaire. Certes, cet androgyne est l pour dnoncer certaines ingalits
entre les deux sexes, non seulement dans le pays dorigine, mais dans toutes les
socits du mme type. Cette condition ne peut samliorer que quand la
mentalit de la socit change, lmancipation de la femme ne peut permet se
concrtiser qu travers lmancipation de la socit, et de mme lamlioration
de sa condition fminine. La mentalit hrditaire, conservatrice de la socit
ne peut quapprofondir les formes de dpendance fminine et de soumission
tant que la socit ne se libre pas et ne change sa vision lgard de la femme
et sa condition dans les socits qui ne respectent pas les enseignements de
lIslam qui la concernent.
Limaginaire benjellounien ne symbolise pas uniquement la rvolte des
femmes, mais traite aussi la sgrgation entre lOccident et lOrient, le pass et
le prsent, lhomme et la femme, le dominant et le domin, ltre et le nant, le
Nord et le Sud, lgalit et lingalit, le bilinguisme, lacculturation, le soi et
la ralit environnante, le soleil et la lune, le haut et le bas, le ciel et la terre...
bref, des univers qui sopposent lun lautre.
Lenfant de sable, sans cesse est recompos par son gniteur littraire,
se prsente aux lecteurs comme un personnage aux facettes varies et
multiples. Le thme de la mtamorphose apparat dans le fait que le conteur lui
aussi est mouvant puisquil disparat la fin du rcit, remplac par trois
personnages qui se nomment Salem, Amar et Fatoume qui donnent trois
versions diffrentes de la mme histoire, et qui sont leur tour remplacs par le
narrateur qui nous propose alors de terminer le roman et ce, nos risques et
prils ; il nous donne toutefois le conseil suivant : si quelquun parmi vous
tient connatre la suite de cette histoire, il devra interroger la lune quand elle
sera entirement pleine 43.
Le hros de Ben Jelloun est donc devenu un mdiateur entre les
lecteurs, les conteurs et les auditeurs. Son itinraire est jonch dexpriences
mythiques et rituelles. Lauteur lui-mme, se rfugie sa faon derrire les
mots qui deviennent donc sa vritable prison. La langue est prsente en tant
quesquisses crites et orales et sa fonction principale est comme le dit Roland
43

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 209.

11

Barthes : de dformer et non de faire disparatre . Ainsi, les textes de Tahar


Ben Jelloun nous intressent, car ils nous aident suivre le reste des
illustrations mythiques.
II - LHERITIER MASCULIN ET SON IDENTITE CONFISQUEE
Lhistoire de la trilogie de Tahar Ben Jelloun commence par le rle
dun homme autoritaire qui dcide aprs la septime naissance de sa femme de
ne pas se remarier, mais de sacharner gurir le ventre de son pouse qui ne
peut enfanter un hritier mle. Ce ct symbolique bouleverse alors sa
logique et ses habitudes 44 pour que son honneur soit enfin rhabilit. Cet
homme essaie de sortir de limpasse en affirmant que : la huitime naissance
serait une fte, la plus grande des crmonies, une joie qui durerait sept jours
et sept nuits 45. Le chiffre sept dans la mentalit arabo-musulmane est
significatif. Il a un caractre religieux, sacr, et dans dautres socits, cela
sattach aux traditions et aux coutumes !46 Le pre aimerait donc avoir un
garon, vision qui renforce lautorit patriarcale dans la socit arabe ; il ne
dsire plus de fille car elles sont toutes arrives par erreur la place de ce
garon tant attendu 47.
Afin de raliser son dsir le plus cher, le pre conclut un pacte avec sa
femme et ce, pour la premire fois. Il prpare les moindres dtails de la
huitime naissance et dcide quil donnera au bb, garon ou fille, un prnom
masculin. Il arrange tout cela avec Lalla Radhia, une accoucheuse pour qui
cest la dernire naissance de sa longue carrire. Donc, lenfant natre sera
un mle mme si cest une fille 48. Ils ne seront que trois connatre la vrit
et ce sujet, le mari prcise sa femme : Toi, bien entendu tu seras le puits49
et la tombe de ce secret 50.
La grossesse tant dsire aboutit une fille de plus. Cet accouchement
est prsent ds le dpart comme tant celui dun garon, lequel est appel :
Ahmed. Ce dernier, dit le pre : sera lev selon la tradition rserve aux
mles.

44

op. cit., p. 22.

45

op. cit., p. 22.

46

Cf. Dictionnaire des symboles, d. Robert Laffont / Jupiter, 1982.

47

op. cit., p. 22.

48

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 21.

49

Cette phrase est un proverbe arabe que lon dit pour celui qui garde un secret.

50

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 23.

12

Il vivra alors comme dans un monde masculin, apprendra tre un


homme. Il rgnera seul sur cette maison de femmes 51. Ce nest qu lge
de vingt ans que lenfant prend conscience de son identit relle mais il
continue jouer le rle quon attend de lui et par consquent, accepte la
condition qui lui permet duser des privilges rservs aux hommes.
Pour citer Tahar Ben Jelloun, tout se passait comme le pre lavait
prvu et espr 52 car ce gniteur a pu dtourner le cours du destin par son
obstination. Le nouveau-n apporte avec lui le soleil et le bonheur des parents
qui pleurent de joie. Le pre en prenant son enfant dit la mre : plus besoin
de te cacher le visage. Tu dois tre fire [...]. Tu viens aprs quinze ans de
mariage de me donner un enfant, cest un garon 53.
Il se sent lme dun jeune homme, et porte sur son visage les signes du
bonheur et toute la virilit du monde .
Le rle dAhmed, celui de la fillette dguise en garon nest pas une
erreur de la nature, mais un dtournement social 54. Cest une violence
pousse ses limites extrmes car lauteur montre que la volont du pre
oblige la femme tre complice parce quelle a appris lhabitude de se
taire lorsque son matre parle. La femme dans une socit patriarcale ne
connat de la vie que les masques et les mensonges.
Le personnage principal du roman de Tahar Ben Jelloun est conscient
de sa vritable identit. Il sait quelle a t confisque par son pre, mais il est
larchitecte et la demeure 55 de son histoire ; une histoire qui transporte avec
elle la tromperie. A lge de vingt ans, il ne sait plus cependant sil doit garder
lidentit que lui ont impose les autres et qui comportait des avantages tre
une femme ayant le comportement dun homme. A ce sujet, il reconnat quil
est le dernier avoir droit au doute 56. Sa dcision est donc prise : il fuit
dans limage de lautre, celle de lhomme et ce, pour tre suprieur la femme
et exercer cette supriorit vis--vis de ses surs qui sont tenues lcart et
qui, de par la coutume, doivent baisser les yeux et se taire lorsquil leur adresse
la parole, lui servir manger au moment des repas; Cest tout naturellement
fait qu la mort du pre il est amen prendre les choses en main avec
autorit. Il convoque alors ses sept surs et leur tient le discours suivant :
A partir de ce jour, je ne suis plus votre frre, je ne suis pas votre pre non
plus, mais votre tuteur. Jai le devoir et le droit de veiller sur vous. Vous me
51

op. cit., p. 23.

52

op. cit., p. 32.

53

op. cit., p. 26.

54

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 160.

55

op. cit., p. 46.

56

op. cit., p. 45.

13

devez obissance et respect. Enfin, inutile de vous rappeler que je suis un


homme dordre et que, si la femme chez nous est infrieure lhomme, ce nest
pas parce que Dieu la voulu ou que le prophte la dcid, mais parce quelle
accepte ce sort. Alors subissez et vivez dans le silence ! 57.
Il matrise prsent son rle dhomme car, comme le souligne Ben
Jelloun, il rgnait mme absent et invisible 58. Les remarques qui prcdent
concernent la situation dans une socit patriarcale o la condition fminine
rside dans la soumission et la passivit. Noublions pas que le personnage
choisi par Ben Jelloun est n dans un quartier populaire dont lambiance nous
plonge trs loin de lunivers occidental car il sagit dans le cas tudi dune
femme probablement arabe, en tout cas de culture islamique 59.
Comme le reconnat Tahar Ben Jelloun lui-mme dans La prire de
labsent, ses romans sont aliments par dtranges destines de personnages
la sexualit ambigu, des doubles, des images troubles dans le miroir 60.
Lauteur essaye par sa littrature de violer toutes les limites imparties
comme le font du reste dautres auteurs maghrbins francophones. Tous ou
presque peu religieux , critiques et surtout ironiques. Tous ayant eu un
compte rgler avec leur socit et leur enfance. Ils expriment leur errance par
une complexit de thmes et dcritures, un mlange de ralit et dimaginaire.
Tous expriment leur rvolte de manire trs violente car leurs revendications
sont nombreuses et justifies selon eux.
Dans ses romans Tahar Ben Jelloun critique la socit impitoyable qui
ne respecte pas celui qui na pas dhritier mle.
Mais il nadmet pas non plus que les femmes obissent continuellement
leur mari. Dans son oeuvre, il accorde une place privilgie la masculinit
tandis quil slve contre la rclusion des marginaux en gnral, enferms par
ceux qui ne leur laissent aucune chance dans la tradition quil juge archaque.
Voil pourquoi il sefforce dimposer une littrature61 *A nouvelle afin de
souvrir et de rpondre aux problmatiques contemporaines, et il le fait
notamment par un va-et-vient perptuel entre la ralit et limaginaire
symbolique.

57

op. cit., pp. 65-66.

58

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 89.

59

op. cit., p. 179.

60

Tahar Ben Jelloun, La Prire de labsent, op. cit., p. 44.

61

*A) Les annes 80 taient trs fcondes pour la littrature maghrbine de langue franaise.
Ben jelloun, Boujedra, et Driss Chraibi sont connus et faisaient partie des auteurs qui ont
produit une croissance.

14

III - LA CREATION ANDROGYNIQUE : LEXEMPLE DE


LENFANT DE SABLE
Les mythes de landrogyne connaissent des reprsentations
innombrables. Tous fondent lorigine du monde, sur lide dun chaos ou
dun oeuf primordial contenant, unis, les principes du masculin et du fminin,
louent de bisexualit les anctres de lhumanit.
Il y a en effet, dans lhistoire trois grands mythes fondateurs : le mythe
dAdam62 *B, landrogyne de Platon, et lHermaphrodite63 de Salmacis tel
quOvide la fix dans Les Mtamorphoses o il crit que les trois sont
censurs ou dforms au cours de leur transmission 64. Les trois mythes nous
renvoient au temps des origines par la prsence de leau et des souvenirs.
Il nous faut galement noter que landrogyne est une mtaphore de la
cration littraire volontairement employe lorsquil sagit de traiter des
problmes sociaux. Le bisexu suscite le scandale et connat le dchirement car
il se sent exclu de la socit o il est peru comme diffrent, cest pourquoi il
erre en qute didentit, solitaire quoi quil en soit harmonie du masculin et du
fminin. Le dictionnaire des mythes littraires le dsigne comme un symbole
par excellence de la totalit recherche, la fusion des contraires 65 cest-dire, une cohabitation harmonieuse du masculin et du fminin.
Landrogyne est souvent reprsent comme un tre double qui ne se
borne pas rduire les oppositions entre lhomme et la femme, mais intriorise
galement certains tabous lis la diffrence, une sorte deffacement partiel. Il
nous faut rappeler que chacun de ltre humain est la fois mle et femelle, en
corps et en esprit. La dualit ne concerne pas seulement landrogyne ;
cependant, ce dernier essaye de vivre sa masculinit autant que sa fminit.
Landrogyne est donc un tre double et selon Marc Eiglender, cette
dualit constitue un acte de rciprocit et de laimantation totale 66.
Landrogynie se vit dans lexprience de lamour o il sagit de redcouvrir le
monde des origines dans un prsent atemporel et cyclique , toujours pour
citer Eiglender. Ce mythe met en jeu la question de lorigine. Mircea Eliade,
lui, note dans son Trait dhistoire de religions que : la bisexualit divine est
un phnomne extrmement rpandu dans les religions , et dans un autre
62

*B) Dans La gense du mythe, Krappe a dclar que suivant ce mythe, Adam tait un tre
androgyne, joignant en sa personne les deux sexes , p. 285.

63

Dans LHermaphrodite : Mythes et rites de la bisexualit dans lantiquit classique, Puf,


1958, p. 6. Marie Delcourt pense que lHermaphrodite est une ide plutt quune personne .

64

Dictionnaire des mythes, op. cit., pp. 57-77.

65

op. cit., p. 67.

66

Marc Eiglender, Lumire du mythe, op. cit., p. 209.

15

paragraphe, il affirme que


universellement rpandu.

landrogynie

constitue

un

archtype

Nanmoins, concernant ce qui vient dtre dit, on se souvient de Gide


qui pense que le numro deux se rjouit dtre impair. Jean Libis, lui,
dmontre que landrogyne cest lun-en-deux, cest le paradoxe radical 67.
De mme, le travestissement dune femme habille en homme ou vice-versa
suscite une image dandrogynie, ce que Marie Delcourt explique en ces termes
: une image frappante se dtache de toute une srie de rites et de lgendes :
celle dun tre viril en habits fminins (et accessoirement), celle dun tre
fminin revtu dhabits viril). Cette image apparat parfois curieusement
ddouble en deux figures complmentaires ; un garon en robe de fille en face
dune femme arme et combattante 68.
Cet auteur constate que les figures androgyniques69 sont nombreuses
dans les religions orientales surtout, mais que : landrogynie symbolique
devait avoir une valeur positive et bnfique : Chacun des deux sexes recevant
quelque chose des pouvoirs de lautre 70.
Il est difficile de parler dandrogynie si les deux parties mle et femelle
napparaissent que successivement. Et Marie Delcourt dajouter que le mot
double semble impliquer une prsence cte cte de deux personnalits .
Lauteur souligne galement que le mythe de landrogyne trouve son
aboutissement dans le mythe de loiseau phnix , tandis que : le sujet de
landrogyne apparat avec des valeurs qui vont de la simple allgorie
transposant un concept jusqu une vritable vocation charge daffectus
sexuel 71.
Ltre double se fconde donc pour sengendrer en plusieurs figures. Ce
sujet nous amne donner lexemple de LEnfant de sable de Tahar Ben
Jelloun o le personnage choisi prend des aspects diffrents. Mais il faut
souligner que les romans de Tahar Ben Jelloun montrent dtranges
destines de personnages la sexualit ambigu, des doubles, des images
troubles dans le miroir des (tres privs deux-mmes) au point de dpart de la
blessure et la perte 72.

67

Jean Libis, Le mythe de landrogyne, Lle verte, d. Berg / internationale, 1980, p. 271.

68

Delcourt Marie, Hermaphrodite... op. cit., Puf., 1958, p. 6.

69

Le terme dandrogynie recouvre beaucoup dacceptation hors de notre champ


dinvestigation. Cest dlibrment que nous nous sommes limits brivement quelques-unes
dentre-elles et ce, en fonction du sujet que nous avons choisi de traiter.
70

Marie Delcourt, op. cit., p. 27.

71

op. cit., p. 116, cf., p. 65-66.

72

J. Djeux, op. cit., p. 44.

16

Dans Lenfant de sable de Tahar Ben Jelloun, landrogynie est


organise autour dun seul personnage bien dtermin : le hros du roman qui
porte un prnom masculin, Ahmed, mais aussi un prnom fminin Zahra. Ce
personnage rgne dans sa maison natale en tant quhomme, ce qui ne
lempche pas de connatre la souffrance et lerrance en tant que femme
fortement sensuelle, habite par la soif du dsir et le besoin damour ; cest une
recherche popetique mais varie la fois, car elle naime pas concrtiser une
vrit, ce qui ne ressoude pas le problme de lidentit qui reste loin dtre
obtenu. Ce signe est selon Ben jelloun, un symbole de la situation de lidentit
arabo-musulmane qui a perdu ses spcificits et ses traits pertinents. AhmedZahra essaye de se dfinir, de se constituer une identit mais aussi de se
rvolter et dtablir un dialogue avec elle-mme et avec la socit ; elle en est
empche par langoisse de son tre double et par labsurdit discriminatoire
pratique dans son pays.
Lhistoire de landrogynie chez Tahar Ben Jelloun constitue une
mtaphore de la condition fminine et sexprime par lambigut de ses figures
et lerrance vers des lieux insaisissables. La rception de la critique
Benjellounienne sarticule et soriente essentiellement vers le mythe et vers
limaginaire qui exploitent la psychanalyse et la narratologie autour de la qute
du sens de lcriture et de laventure. Lcriture est une qute de laventure de
linconnu selon le nouveau roman. Le dialogisme entre criture et aventure est
gale le rel et limaginaire. Lauteur tente donc de dpasser les labyrinthes de
cette ralit pour atteindre lillumination de la nuit et pour purifier son tre,
telle une me mystique. Les rves et les ralits benjellouniennes sont-ils la
proie des fantmes de son pass culturel qui le hantent et se manifestent de
manire symbolique ou bien, une ambigut psychologiquement interne et
physiquement en qute de lexistence ?!
Landrogynie dans le roman de Tahar Ben Jelloun reprsente une lutte
contre la fatalit telle quelle est dfinie par lidologie masculine. Le
personnage principal de Lenfant de sable est un symbole impos par la loi de
la socit et celui de lautorit reprsente par le pre. Cette dualit est
fconde. Cela nous guide aux propos de Louis Couve qui dit : Apollon,
Dionysos ou Eros, beau de la double beaut de lhomme et de la femme. Le
thme choisi par lcrivain marocain est un cho des grands pisodes
mythologiques.
Le thme de landrogynie reprsente galement pour lauteur lingalit
arbitraire entre les hommes et les femmes dans les socits traditionnelles car,
il fait apparatre une rpression froce dont les femmes sont victimes sans oser
se rvolter. Il cre son hros, celui de la trilogie comme une voix de rvolte
mais aussi un porte-parole de celui qui la cr. Lauteur conteste ce modle
social et patriarcal, dnonce les tabous et les interdits qui enchanent cette
socit et qui rappellent certaines manifestations de la tradition arabe
antislamique, qui doit porter un masque dchir, puisquil vit de faon

17

contenue sa masculinit tout en ressentant des plaisirs propres la femme et


quil ne peut actualiser.
Le dsquilibre dAhmed, constitue un cas dandrogynie. Il sagit dun
enfant de sexe fminin dcrt garon par un pre las de navoir que des
filles et qui veut prserver son honneur aux yeux de la socit et aussi ne plus
tre discrdit par ses frres. Voil pourquoi cet homme a essay de rhabiliter
sa dignit et sa virilit au moins en apparence en arrangeant la huitime
naissance, et en mettant sa femme dans le secret par ces termes : Lenfant que
tu mettras au monde sera un mle, ce sera un homme, il sappellera Ahmed
mme si cest une fille ! Jai tout arrang, jai tout prvu 73.
Dans une socit patriarcale, la femme na qu acquiescer. Elle na
eu alors qu obir son mari comme dhabitude, mais se sent cette fois-ci
concerne par une action commune 74. Or, normalement, son rle traditionnel
est marginalis dans cette socit patriarcale en labsence du rle fonctionnel et
non-traditionnel et non-hrditaire. Le rle fminin quelle a eu se limite
satisfaire les dsirs du mari et la fcondit. Et comme la femme se voit
concerner par lordre de son mari, elle accepte cette complicit pour que sa vie
ait un sens en scellant un pacte avec son poux. Nous assistons donc une
naissance androgynique puisque laccouchement ctait videmment une
fille 75, mais qui a eu droit par la suite une crmonie de baptme
grandiose comme laurait t celle dun enfant du sexe masculin. La
condition qua impose le pre tout-puissant et qui a t accepte par une
femme faible a transform la vie de cet enfant en enfer : son habillement, son
caractre, son autorit envers ses surs et sa mre taient ceux dun homme,
car Ahmed rgnait mme absent et invisible. On sentait sa prsence dans la
maison et on la redoutait. On parlait voix basse de peur de le dranger 76,
Mais son anatomie cache par les apparences tait bien celle dune
femme. Par consquent, Ahmed vit seul. Il sisole avec son chagrin et son dsir
de femme dans le silence, surtout aprs la mort de sa cousine, Fatima, avec qui
il sest mari et il a eu beaucoup daffinits, et puis, aprs le dcs de son pre.
Ainsi, ceci dcrit limage de la femme solitaire, dlaisse et marginalise qui
na que le recours limagination travers lcriture. Limagination, la
production et louverture vers lautre travers ce que lon crit est une sorte
dabris. Le besoin de communiquer demeure malgr tout et lamne
correspondre par lettres avec un personnage anonyme. Dans la chambre, il se
retire ; il ne cesse davancer sur les sables dun dsert , une fuite perdue
o lhorizon est la rigueur une ligne bleue, toujours mobile , son rve
73

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 23.

74

Tahar Ben Jelloun, op. cit., p. 23.

75

Tahar Ben Jelloun, Lenfant de sable, op. cit., p. 23.

76

op. cit., p. 88.

18

serait de Traverser cette ligne bleue pour marcher dans une steppe sans lui,
sans penser ce qui pourrait advenir... 77.
Dsespr, il quitte la maison paternelle pour vivre en vagabondage
avec les marginaux de la socit.
Lerrance permet Lenfant de sable de commencer se connatre,
mais son problme est que lidentit de son tre pose une barrire entre ces
deux images : un divorce schizophrne entre son ct fminin et sa manire de
vivre qui est celle dun homme. Le roman peut galement tre analys au
moyen dune cl de lecture psychologique en ce qui concerne landrogynie et
la condition fminine dans un pays patriarcal comme le Maroc en tant
quexemple significatif du reste des pays arabo-islamique o lautorit
patriarcale garde sa supriorit et sa domination. Il montre dautre part
lincommunicabilit existant dans une socit traditionnelle entre deux tres de
sexes opposs. Ce qui constitue daprs Mauron, un mythe proprement
personnel.
Dores et dj, la prsence du mythe et de la multiplicit de ses
interprtations en littrature atteste de sa signification symbolique et
mtaphorique. Le mythe en gnral, comme nous lavons prcdemment
dmontr, occupe un rle fonctionnel, prpondrant et stratgique dans la
constitution dune criture ainsi que dans la production et dans limagination
de notre auteur. Le mythe de landrogyne stimule la cration de lauteur mais
surtout, il stimule lunit fondamentale des opposs. Par ailleurs, certains
mythologues affirment que ce genre de mythe, en littrature, nest pas unique,
mais souvent pluriel parce quil est soumis des transformations qui savrent
tre une sorte de rverie souvent lie au fait que le personnage aimerait
possder des organes sexuels diffrents.
La transformation permet non seulement de survivre mais encore
dcarter des attaques hostiles. Cette valeur est certes ambigu car, daprs la
logique du mythe, les deux personnages sont toujours ennemis malgr le lien
secret mais invisible qui marque la haine, la rivalit, lidentification et la
fascination dont chacun jouit.
Lobsession sexuelle et surtout androgynique est une composante
permanente dans les oeuvres analyses de Tahar Ben Jelloun. Le personnage
androgynique flotte entre la ralit et son tre et la fonction lgendaire
inexprime de sa sexualit mal vcue. Encore une fois, Tahar Ben Jelloun
chatouille la sensibilit de ses lecteurs travers le mythe dont nous
poursuivons ltude par lune des dmonstrations lgendaires de lauteur o la
reprsentation mythique rapparat dans la sorcellerie.

77

op. cit., p. 88.