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1

DU MME AUTEUR
dans la mme collection

LE CLUB DES CINQ SE DISTINGUE


LE CLUB DES CINQ EN PRIL
dans la Nouvelle Bibliothque Ros
LE
LE
LE
LE
LE
LE
LE
LE

MYSTRE
MYSTRE
MYSTRE
MYSTRE
MYSTRE
MYSTRE
MYSTRE
MYSTRE

DU VIEUX MANOIR
DES GANTS VERTS
DU CARILLON
DE LA ROCHE PERCE
DE L'ILE AUX MOUETTES
DE MONSIEUR PERSONNE
DU NID D'AIGLE
DES VOLEURS VOLS

LE CLUB DES CINQ


LE CLUB DES CINQ CONTRE-ATTAQUE
LE CLUB DES CINQ EN VACANCES
LE CLUB DES CINQ VA 'CAMPER
LE CLUB DES CINQ EN RANDONNE
LE CLUB DES CINQ AU BORD DE LA MER
LE CLUB DES CINQ ET LES GITANS
LE CLUB DES CINQ EN ROULOTTE
LA LOCOMOTIVE DU CLUB DES CINQ
ENLVEMENT AU CLUB DES CINQ
LE CLUB DES CINQ ET LES PAPILLONS
LE CLUB DES CINQ ET LE TRSOR DE L'ILE
UN EXPLOIT DU CLAN DES SEPT
LE CARNAVAL DU CLAN DES SEPT
LE CLAN DES SEPT A LA RESCOUSSE
LE CLAN DES SEPT ET L'HOMME DE PAILLE
LE TLESCOPE DU CLAN DES SEPT
FIDO, CHIEN DE BERGER

ENID BLYTON

LE MYSTERE
DU GOLFE BLEU
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE
228
3

Enid BLYTON
LE MYSTRE DU GOLFE BLEU
Qui pouvait prvoir qu'en partant
pour la Bretagne, Jacques, Henri, Denise
et Lucette s'en allaient vers une aventure
extraordinaire?
En compagnie de leur grand ami
Ren Marchai, ils ne pensaient qu'
mener une vie joyeuse de vacances,
pcher, se baigner, naviguer la voile et
explorer les petites les o ne vivent que
des oiseaux de mer.
Mais les vnements se prcipitent :
tempte, disparition bizarre, alles et
venues d'trangers suspects, et dcouverte inattendue d'un merveilleux golfe
bleu... o l'on trouvera la clef du mystre.

TABLE
1. Quelle dception!
2. Une visite mystrieuse
3. Le long voyage
4. L'le aux oiseaux
5. En explorant l'le
6. Une nuit mouvemente
7. Une tempte vraiment terrible !
8. Le lendemain
9. Quelqu'un d'autre vient sur l'le
10. M. Horace Sautelre est scandalis
11. Le Golfe Secret
12. Une trange dcouverte
13. Vers l'le des ennemis
14. La fuite
15. Une nuit de bavardage
16. Oh! L-bas! Montrez-vous!
17. La route du retour

6
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CHAPITRE PREMIER
QUELLE DCEPTION!
SAVEZ-VOUS que nous sommes dj le 25 avril?
annona Jacques d'un air sombre. C'est aujourd'hui la
rentre de Pques. Tous les camarades vont se
retrouver en classe et nous n'y serons pas.
C'est cause de cette maudite rougeole, rpondit
sa sur Lucette. Henri ne s'est pas content de l'attraper,
il nous l'a passe tous les trois!

Heureusement, la quarantaine est maintenant


termine, dit Denise. Mais n'est-il pas curieux que le
docteur veuille que nous changions d'air? Moi, je trouve
que le retour en classe serait un changement suffisant.
J'adore le dernier trimestre... parce que c'est le dernier!
Oui, moi aussi , rpliqua Henri tout en essayant sans succs d'aplatir une mche de cheveux qui
se dressait sur son front et lui avait valu le sobriquet de
Riquet la Houppe.
Des quatre enfants qui avaient eu la rougeole, Henri
avait t le plus malade. Sa sur Denise avait eu les
yeux trs fatigus, en partie par sa faute. Elle avait, en
effet, dsobi aux ordres du mdecin qui interdisait la
lecture. Il n'tait donc pas question pour elle, pas plus
que pour les autres, de retourner en classe.
J'espre que maman n'aura pas l'ide de nous
envoyer quelque part au bord de la mer, en compagnie
d'une gouvernante, remarqua Denise. Avec le nouveau
travail qu'elle entreprend cet t, elle n'aura pas le temps
de venir avec nous.
Une gouvernante! s'cria Henri avec horreur.
Nous sommes trop grands! Et puis, une gouvernante ne
resterait pas avec nous, elle aurait trop peur de Kiki.
Pauvre Kiki, pauvre Kiki! cria immdiatement
le perroquet, l'ami insparable de Jacques, en venant se
percher sur l'paule du garon pour se faire caresser.

L'oiseau continua rciter tout son rpertoire :


Pauvre Kiki! Ferme la porte!... As-tu bien djeun?
Assez, Kiki! lui cria son matre en lui donnant
un petit coup sur le bec.
Mme Lefvre ouvrit la porte de la chambre.
Faites moins de bruit, mes enfants.
Tante Alice, demanda Jacques, est-ce vrai
que vous cherchez une dame pour nous accompagner en
vacances?
Que voulez-vous que je fasse d'autre, mes
pauvres chris? Je n'aurai pas le temps de m'occuper de
vous moi-mme.
Maman, tu n'y penses pas srieusement, j'espre? questionna Henri, anxieux. Nous sommes assez
raisonnables pour passer des vacances sans tre surveills.
Mme Lefvre rflchissait. Il ne s'agissait pas
seulement de ses propres enfants Henri et Denise", mais
aussi de Jacques Tirmont et de sa sur Lucette, ses
neveux, qui habitaient chez elle.
Ah ! dit Jacques avec regret, si seulement Ren
tait l!
Ren Marchal, leur compagnon d'aventures! En
pensant lui, les visages s'clairaient.
Le nom vritable de leur ami tait Ren Plotin,
mais, lorsqu'ils avaient fait sa connaissance au cours

d'une quipe extraordinaire1, Ren s'tait prsent


sous le nom de Marchai, et, pour les enfants, il restait
toujours Ren Marchai.
C'est vrai, dit Henri, Ren nous tirerait d'embarras.
Oui, et il vous entranerait encore dans d'pouvantables aventures, dit Mme Lefvre.
Mais, tante Alice, fit remarquer Jacques, c'est
nous qui l'avons entran la dernire fois. D'ailleurs,
nous n'avons plus entendu parler de lui depuis trs
longtemps.
En effet, Ren avait disparu. Les lettres des enfants
taient restes sans rponse. Chez lui, on ignorait o il
tait.
Cependant personne n'avait l'ide de s'inquiter.
Ren partait souvent pour des expditions secrtes et
dangereuses. Alors on ne savait plus rien de lui pendant
des semaines. Puis, un beau jour, on le voyait revenir,
gai et souriant.
Mme Lefvre regardait les quatre enfants. Elle
demanda soudain :
Aimeriez-vous aller au bord de la mer pour tudier les murs des oiseaux? Je sais que Jacques en a
toujours eu envie.
Jacques rpondit avec enthousiasme : Tante Alice,
quelle ide magnifique!
1. Voir Le Mystre de l'Ile aux Mouettes et Le Mystre du Nid
d'Aigle, dans la Nouvelle Bibliothque Rose.

Oh! oui, maman, criait en mme temps Henri, ce


serait formidable!
Lucette, qui se trouvait heureuse lorsqu'elle tait
avec son frre, se rjouissait pour lui. Jacques aimait
tant les oiseaux! Henri aussi tait amateur d'oiseaux et
d'insectes.
Seule Denise restait maussade. Elle n'avait gure de
got pour les animaux. Mais elle rflchit qu'ils seraient
tous les quatre ensemble au bord de la mer, dans un
endroit sauvage o ils pourraient se baigner et jouir de
la plus grande libert.
A cette ide, elle sourit son tour et joignit ses
exclamations celles des autres.

10

Un peu de calme, dit Mme Lefvre. Laissez-moi


vous expliquer mes projets. J'ai entendu parler d'une
expdition qui part dans deux jours s'installer sur une le
dserte, au large de la Bretagne; juste quelques
naturalistes et un garon de votre ge, le fils de M.
Martineau, l'ornithologue.
Les enfants savaient tous ce qu'tait un
ornithologue, un savant qui aime les oiseaux et tudie
leurs habitudes.
Le pre d'Henri avait t un amateur d'oiseaux et
d'insectes. Il tait mort depuis longtemps et Henri
regrettait de ne pas l'avoir connu, car il avait les mmes
gots que lui.
M. Martineau! s'cria Henri. Mais c'tait le
meilleur ami de papa, n'est-ce pas?
Oui, rpondit sa mre. Je l'ai rencontr la
semaine dernire. Il m'a propos de vous emmener en
mme temps que son fils. Mais vous n'tiez pas encore
guris les uns et les autres, et j'ai refus. Maintenant,
vous paraissez suffisamment bien pour faire ce grand
voyage. Si vous tes d'accord, je vais lui tlphoner et
lui demander si sa proposition tient toujours.
Oui, oui! crirent les enfants.
A la table du goter, ils discutrent longtemps de la
future expdition : ils exploreraient des les dsertes, ils
se baigneraient, feraient du bateau, et

11

observeraient des oiseaux, des milliers d'oiseaux


sauvages.
Mme Lefvre avait essay de joindre M. Martineau
mais il tait absent. Elle avait demand qu'il lui
tlphont ds son retour.
Lorsque la sonnerie retentit, les enfants se prcipitrent autour de Mme Lefvre qui avait dcroch le
rcepteur.
All, dit-elle. Est-ce M. Martineau?... Ah! c'est
Mme Martineau!... Ici, Mme Lefvre. Bonjour,
madame... Que dites-vous?... Oh!... J'espre que ce n'est
pas trop grave?... Bien sr, il ne peut plus partir. Je suis
dsole et j'espre que vous serez bientt rassure. Ne
manquez pas de me donner des nouvelles au plus vite.
Au revoir!
Mme Lefvre raccrocha l'appareil et se tourna vers
les enfants :
M. Martineau vient d'avoir un accident de voiture.
Il est l'hpital et, naturellement, il n'est plus question
de dpart.
Les enfants se regardrent en silence. Plus d'le
lointaine, plus de vie libre et sauvage parmi les oiseaux!
Quelle dception!

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CHAPITRE II
UNE VISITE MYSTRIEUSE
taient tous trop bouleverss pour faire d'autres
projets. La fin de l'aprs-midi se trana, interminable.
Enervs, les enfants ne savaient quoi s'occuper.
Une violente dispute s'leva soudain, sans raison,
entre Henri et Denise. Ils poussaient de tels hurlements
qu'ils n'entendirent pas la sonnerie du tlphone.
LS

13

Mme Lefvre, excde par le vacarme qui venait de


la salle manger, alla rpondre.
Elle paraissait ravie en revenant, mais lorsqu'elle
aperut Denise et Henri luttant furieusement sur le sol,
son expression changea.
Riquet! Denise! N'avez-vous pas honte? Cessez
immdiatement de vous battre. Vous n'avez plus l'ge de
vous conduire ainsi. Je me demande si je dois vous dire
qui a tlphon...
C'tait Mme Martineau, pour annoncer la
gurison de son mari , suggra Lucette.
Mme Lefvre secoua la tte.
Non, vous n'y tes pas! C'tait Ren.
Ren! crirent les enfants stupfaits, Ren
Marchai a tlphon? Quelle chance! Quand vient-il
nous voir?
Il m'a paru trs mystrieux, rpondit Mme Lefvre. D'abord, il ne voulait pas dire qui il tait, mais j'ai
vite reconnu sa voix. Ensuite j'ai d lui affirmer que
nous tions seuls dans la maison. Alors il a laiss
entendre qu'il viendrait peut-tre ce soir, tard.
Lui as-tu dit que nous avions eu la rougeole, que
nous n'tions pas en classe? demanda Henri.
Mais non, il tait si press que nous n'avons
chang que quelques mots. De toute faon, il sera l ce
soir.
Les enfants, bouillant d'impatience, commencrent
guetter tous les bruits.

14

A neuf heures et demie, Ren n'avait toujours pas


paru.
Je pense qu'il faut aller vous coucher, dclara
Mme Lefvre. Vous tes encore bien fatigus.
Les enfants montrent en grognant.
Henri et Jacques partageaient la mme chambre. Ils
dcidrent d'attendre Ren.
La pendule sonna dix heures et demie, puis onze
heures.
Toujours personne.
C'est trange qu'il vienne si tard , dit Jacques.
Henri guettait, assis sur le rebord de la fentre.
Soudain il sursauta : sa mre venait d'ouvrir les rideaux
au rez-de-chausse. Un flot de lumire inonda le jardin
pendant un court moment. Le garon eut le temps de
distinguer, cach parmi les buissons, la blancheur d'un
visage qui trs vite se perdit dans l'ombre.
Jacques, murmura-t-il, viens voir. Quelqu'un se
cache dans le jardin. Ce n'est srement pas Ren; il
serait dj entr. C'est peut-tre un ennemi qui le guette.
Diable! fit Jacques.
coute, continua Henri, je vais sortir sans
bruit par la porte de derrire. En traversant la haie, je
pourrai aller dans le jardin voisin sans tre vu. De l, je
guetterai Ren et je l'avertirai temps.
Bonne ide. Je vais avec toi, dit Jacques.

15

Non, lui rpondit son ami. Il vaut mieux que l'un


de nous reste ici pour surveiller l'homme qui est ruche
dans le buisson. Ne quitte pas la fentre. Si je trouve
Ren, je l'amnerai jusqu'ici.
Henri se glissa sans bruit hors de la pice. Il y avait
encore de la lumire dans la chambre de sa mre.
Il descendit l'escalier pas de loup, entrouvrit
silencieusement la porte et se faufila dehors en la
refermant doucement derrire lui.
Il n'avait pas pris de lampe lectrique pour ne pas
donner l'veil.
Il traversa la haie, par un trou qu'il connaissait bien,
et se retrouva dans le jardin voisin.
Il marchait sur l'herbe pour ne pas faire crisser le
gravier. Soudain, il crut entendre un lger bruit. 11
s'arrta pour couter. Voyons! un autre individu ne
cachait-il l?
Henri hsitait : fallait-il revenir pour prvenir sa
mre et alerter la police?
Il prouvait la sensation dsagrable d'tre guett
dans l'ombre. Il fit un pas en avant... Soudain quelqu'un
se prcipita sur lui, lui maintint fortement les bras
derrire le dos et le jeta sur le sol, le nez dans la terre
frachement remue d'une plate-bande.
Henri touffait. Il lui tait impossible d'appeler
l'aide.
Son agresseur, remarquablement silencieux, le
billonna avec une adresse diabolique, lui attacha

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les mains derrire le dos et le jeta sur son paule


sans s'occuper de ses contorsions.
Une cabane de jardinier se trouvait dans un coin du
jardin. Toujours en silence, Henri se trouva bientt assis
sur une caisse, l'intrieur de la maisonnette.
Et maintenant, lui siffla une voix l'oreille,
maintenant, dis-moi combien vous tes par ici? Rponds
vite ou gare toi. Grogne deux fois si tu n'es pas seul.
Henri ne savait quoi faire! Devait-il grogner? se
taire?
Son assaillant sortit alors une petite lampe de poche
et claira le visage du garon pendant quelques
secondes. Il eut le temps d'apercevoir la mche de
cheveux dresse sur le front d'Henri. Il poussa alors une
sourde exclamation :
Riquet ! Espce d'idiot ! Que faisais-tu l, dans le
noir?
Henri sursauta. Il reconnaissait la voix de Ren
Marchai. Quel soulagement!
Pas de bruit, surtout, murmura Ren en l'aidant
enlever le billon. Je suis sans doute espionn. Parlemoi l'oreille.
La bouche colle contre l'oreille de Ren, Henri
murmura :
Ren, on vous surveille. L, dans le buisson,
ct de la grille d'entre, nous avons aperu une

17

Il claira le visage du garon pendant quelques secondes.


18

ombre. Je suis venu vous prvenir. Nous pouvons


entrer dans la maison par-derrire. J'ai laiss la porte
ouverte.
Ils traversrent le jardin et la haie dans le plus grand
silence. Lorsqu'ils atteignirent la maison, il n'y avait
plus de lumire nulle part. Mme Lefvre tait sans doute
couche.
Ils montrent l'escalier en prenant soin de ne pas
faire craquer les marches. Dans l'ombre, Jacques les
attendait, impatient.
Ce vieux Ren! dit-il, mu, en lui serrant la main
vigoureusement.
Maintenant il faut que je me rince la bouche, fit
Henri en riant. Je n'aime pas beaucoup manger de la
terre... Ah! Zut...
En cherchant ttons sa brosse dents, il avait fait
tomber son verre. Dans le silence de la nuit, le fracas
parut pouvantable.
Les filles ont d entendre. Va vite leur dire de ne
pas allumer , dit Ren Jacques.
Ce dernier se prcipita et trouva les filles, ahuries,
et peine rveilles. Il les mit au courant de la situation.
Elles se rurent dans la chambre des garons et se
jetrent dans les bras de Ren.
Ren, o tiez-vous? Pourquoi tes-vous rest si
longtemps sans donner de nouvelles et sans nous
rpondre?
Je vais vous expliquer, leur rpondit leur vieil

19

ami. J'tais sur la piste d'une bande de malfaiteurs.


Au moment o je pensais pouvoir les attraper, ils m'ont
dcouvert, et maintenant c'est eux qui me pourchassent.
J'en sais trop long sur eux. S'ils me prennent, ils se
vengeront. Mes chefs ont donc dcid que je devais
disparatre pendant quelque temps.
Lucette le contemplait tristement.
Vous allez nous quitter si vite, Ren? O allezvous vous cacher?
Oh! Quelque part dans un coin dsert. Mais
soyez tranquilles, je ne disparais pas pour de bon.
Lorsque les malfaiteurs se lasseront de me rechercher,
ou lorsqu'ils se seront fait prendre, vous me verrez
revenir.
Jacques coutait. Soudain, une ide lui traversa
l'esprit.
Ren, je viens de penser quelque chose de
formidable. Nous devions partir en vacances avec un
certain M. Martineau pour terminer notre
convalescence, car nous avons eu la rougeole tous les
quatre. Mais ce M. Martineau est l'hpital; il ne peut
donc plus nous emmener. Pourquoi ne partirions-nous
pas tous ensemble? Vous pourriez vous faire passer pour
un ornithologue, et nous irions dans une le inhabite,
pleine d'oiseaux. Il n'y aurait aucun risque que vous
rencontriez du monde et que vous soyez reconnu. Qu'en
pensez-vous?

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II y eut un silence. Anxieux, les enfants attendaient


la rponse de Ren.
Ma foi, rpondit-il enfin, l'ide n'est pas
mauvaise. Personne n'ira imaginer que je pars aussi
ouvertement, accompagn de quatre enfants. Et puis,
ajouta-t-il, avec un sourire malicieux, la perspective de
passer des vacances avec vous, et avec Kiki, n'est pas
pour me dplaire.

21

CHAPITRE III
LE LONG VOYAGE
tous ces beaux projets
furent quelque peu bouleverss. Mme Lefvre, en se
rveillant, appela les filles. Denise se prcipita.
Quelle malchance! lui dit sa mre. Je suis
couverte de boutons. Je pense que j'ai la rougeole mon
tour. Qu'allons-nous faire? Denise la regarda, atterre.
LE

LENDEMAIN,

22

Ma pauvre maman!
Elle lui raconta alors l'arrive de Ren et leurs
discussions.
Je suis sre, continua-t-elle, qu'il voudra bien
nous emmener, surtout maintenant que tu es malade. Je
vais lui dire de venir te voir.
Elle tapota les oreillers, tira les draps, rangea la
chambre, puis elle appela Ren et alla rejoindre les
autres enfants.
Quand Ren Marchai redescendit dans la salle
manger, il fut accueilli par des cris d'impatience.
Avant tout, montez du th Mme Lefvre, dit-il,
pendant que j'appelle le docteur. Puis allez prvenir
Mlle Lemoine, l'amie de votre mre, et demandez-lui si
elle peut venir s'installer ici pendant une semaine ou
deux.
Et nous? demandrent les quatre enfants.
Qu'avez-vous dcid notre sujet?
Eh bien, j'ai expliqu Mme Lefvre que je
devais disparatre pendant quelque temps dans un coin
perdu. Je ne lui ai gure donn de dtails pour ne pas
l'inquiter. Et nous avons pens que vous pourriez
m'accompagner.
Quelle chance! ne put s'empcher de crier
Jacques, bien qu'il ft dsol par la maladie de tante
Alice.
Aprs la visite du docteur, Mlle Lemoine arriva

23

Tout tant ainsi rgl, Ren donna ses ordres aux


enfants en vue du dpart.
Prparez vos valises et commandez un taxi pour
demain soir. Nous prendrons le train de nuit. Je vais filer
d'ici ds ce soir et je vous retrouverai demain la gare.
Mais attention! Il n'y a plus de Ren Marchai. Je serai
M. Vautier, le naturaliste. Je viendrai au-devant de vous
et vous prononcerez mon nom bien haut, pour drouter
d'ventuels espions. Puis nous partirons.
Le lendemain, chacun portant une valise, les quatre
enfants se trouvaient la gare, exacts au rendez-vous.
Ren leur avait indiqu avec prcision l'endroit o ils
devaient se rencontrer.

24

Comme
convenu,
ils
attendaient sous
l'horloge, regardant de tous les cts,
mais ils
n'apercevaient personne qui ressemblt mme de trs
loin leur ami.
Soudain, ils virent arriver un homme tranant les
pieds, les paules tombantes sous un long manteau. II
portait des jumelles en bandoulire et une drle de
casquette carreaux. Son visage tait demi cach
par une paisse barbe noire et ses yeux par de grosses
lunettes.
Bonjour, les enfants! dit-il voix haute. Je vois
avec plaisir que vous tes ponctuels. En route! Lucette
rougit de plaisir. Elle avait reconnu la bonne voix de.
Ren et elle tait sur le point de se

25

jeter son cou en lui criant Bonjour, Ren! mais


Jacques la retint temps.
Il la poussa sur le ct et s'avana en tendant la
main :
Bonjour, monsieur Vautier, dit-il, poliment. Nous
sommes trs heureux de partir avec vous.
Les trois autres l'imitrent aussitt. Le dguisement
tait si russi que personne n'aurait pu se douter de la
supercherie.
Suivez-moi, rpondit M. Vautier. Le porteur va
s'occuper de vos bagages.
Bientt ils furent tous installs dans un compartiment de couchettes.
Vous avez le temps de bien dormir cette nuit, leur
dit Ren, ses yeux leur souriant travers les paisses
lunettes. M. Vautier .vous rveillera demain matin.
Le lendemain, ils prirent un succulent petit djeuner
au wagon-restaurant.
Puis, ayant chang de train, et abandonn le rapide
pour un train omnibus, ils eurent ainsi le loisir d'admirer
la cte. La voie, cet endroit, suivait le bord de la mer
et les enfants ne quittaient plus les fentres.
Vraiment, maintenant, je me sens en vacances,
s'exclama joyeusement Lucette. Je vois la mer, et je l
sens !
Arrivs destination, ils allrent s'installer dans un
bon restaurant.

26

Ren leur exposa alors son plan :


Mes chefs, leur dit-il, doivent mettre ma disposition un canot moteur qui nous transportera dans
l'le. J'espre qu'il est arriv. Je vais aller m'en assurer
pendant que vous finissez votre repas.
Ren sortit et se dirigea vers le port.
Le bateau venait d'accoster. L'homme qui l'avait
amen connaissait bien Ren et savait sous quel dguisement il devait se prsenter.
Bonjour, monsieur Vautier, dit-il voix haute.
Tout est fin prt. Vous aurez beau temps pour votre
expdition.
Avez-vous pens aux provisions, Yvon?
demanda M. Vautier en clignant de l'il.
Vous aurez de quoi soutenir un sige, rpondit
le marin. Mon bateau est l, c'est moi qui vous piloterai
hors du port.
Ren alla chercher les enfants et les bagages.
Puis tout le monde monta bord. La Belle toile
c'est ainsi qu'il s'appelait) tait un beau canot moteur
avec une petite cabine l'avant.
Le visage de Jacques s'panouit en voyant la
quantit de provisions qu'ils emportaient. Tout allait
bien. Ils n'auraient pas se priver. La nourriture avait
une grande importance pour Jacques, surtout pendant les
vacances. On a toujours tellement faim lorsqu'on
s'amuse!
Yvon les conduisit hors du port. Sa petite barque,

27

attache au canot, se balanait l'arrire. Lorsqu'ils


furent en pleine mer, il sauta dans son bateau :
Bonne chance tous! leur cria-t-il. Le poste de
radio a t vrifi. N'oubliez pas de nous envoyer un
message rgulirement pour dire si tout va bien. Il y a
une batterie de rechange et de quoi rparer le poste au
cas o ce serait ncessaire. Au revoir la compagnie! Je
reviendrai dans deux semaines pour chercher les
enfants.
II s'loigna en ramant et bientt il ne fut plus qu'un
point l'horizon. Le canot moteur avait pris de la
vitesse.
Enfin, nous voil partis, dclara Ren avec
satisfaction. Ma barbe peut maintenant disparatre, et
aussi mes lunettes, Dieu merci. Henri, tiens la barre,
veux-tu, pendant que je me rends de nouveau
prsentable. Personne ne risque plus de me reconnatre
ici. Mets le cap au nord-nord-ouest.
Henri, tout fier, dirigeait le bateau. Le moteur
ronflait avec rgularit. L'embarcation filait rapidement
sur l'eau bleue.
Il faisait beau, presque aussi chaud qu'en t. Le
soleil de mai brillait dans un ciel parsem de petits
nuages blancs et ses reflets dansaient sur les vagues.
Gomme il fait bon! soupira Jacques en s'asseyant
prs d'Henri. Gomme on est bien!
Kiki vint se percher sur son paule.
Bientt la mer devint moins bleue. Le soleil disparut

28

Kiki vint se percher sur son paule

29

et le vent frachit. Il fallut enfiler des vtements de


laine.
Soudain, au loin, se dressa une ombre grise : la
terre !
Regardez, dit Ren, voil l'le o nous allons
passer la nuit. Nous y serons dans peu de temps.
En effet, un quart d'heure ne s'tait pas coul qu'ils
abordaient le long d'une petite jete de pierre. Un
pcheur tonn les regardait dbarquer.
En quelques mots, Ren lui expliqua pourquoi ils
venaient dans l'le.
Ainsi donc, c'est des oiseaux que vous cherchez!
Eh bien, vous en trouverez plus qu'il ne vous en faut,
dans toutes ces les l-bas.
Du menton, il montrait la pleine mer parseme
d'les lointaines.
Et cette nuit, o c'est-il que vous allez coucher? Je
ne peux point vous proposer ma maison; elle est bien
trop petite pour vous tous.
Nous allons monter nos tentes, rpondit Ren.
Ce sera vite fait! Mais peut-tre votre femme pourraitelle nous prparer dner? Le marin accepta.
Aprs un copieux repas, ils s'installrent sous les
deux tentes, dans les sacs de couchage.
L'air vif de la mer les avait fatigus tel point qu'ils
tombrent endormis sans mme avoir eu le temps de se
dire bonsoir.

30

CHAPITRE IV
L'ILE AUX OISEAUX
aprs un bon caf au lait
accompagn de succulentes tartines, les tentes furent
replies. Avant de s'embarquer, les voyageurs prirent
cong du vieux marin et de sa femme. Kiki leur cria un
adieu sa faon qui leur fit hausser les paules, car ils
n'aimaient gure cet trange oiseau qui parlait comme
un homme.
Aprs plusieurs heures d'une agrable navigation
LE

LENDEMAIN,

31

sur une mer calme et transparente, ils virent apparatre quelques oiseaux; l'horizon se profilrent des
monticules sombres.
Voil l'une des les , annona Jacques. En effet,
au fur et mesure qu'ils approchaient, ils pouvaient
distinguer une haute falaise surplombant la mer et
s'avanant dans l'eau comme un promontoire; cette
falaise tait littralement couverte d'oiseaux.
Il y en avait de toutes les espces et de toutes les
tailles : des mouettes, des guillemets, des
golands
et tant d'autres que les enfants ne connaissaient pas.
Le canot contourna doucement la pointe rocheuse,
vitant les rcifs.
De l'autre ct du cap, la terre descendait en pente
douce jusqu' l'eau, et Ren trouva une petite crique
bien abrite o il fut facile d faire pntrer le canot qui
s'choua doucement sur le sable.
Les passagers descendirent et amarrrent solidement l'embarcation.
Allons-nous nous installer ici? demanda Denise,
en inspectant les environs.
Oh ! non, rpondit Jacques. Nous allons visiter
les autres les, n'est-ce pas, Ren? J'aimerais tant tre
juste au centre et pouvoir aller de l'une l'autre. Mais
nous pourrions coucher ici, cette nuit? Ren accepta
volontiers.

32

Ce fut une journe merveilleuse pour les quatre


enfants et aussi pour Ren. Environns de milliers
d'oiseaux, les enfants se dirigrent vers la falaise qu'ils
avaient observe en arrivant sur l'autre versant de l'le.
Ils l'escaladrent et s'assirent au sommet.
Attention! avertit Ren en tenant Lucette
solidement par le bras. N'allez pas trop au bord, car c'est
trs pic.
Les enfants se mirent plat ventre et regardrent,
avec un peu d'effroi, la mer qui venait battre le pied de
la falaise.
Qu'est-ce qu'on entend? fit soudain remarquer
Henri. Ecoutez! On dirait le ronflement d'un avion!
Ils tendirent l'oreille et scrutrent l'horizon.
Bientt, ils aperurent un point qui avanait,
rapidement dans le ciel.
Un avion! Ici! s'exclama Ren. Nous sommes
pourtant en dehors de tout itinraire rgulier. Que peut-il
faire dans cette rgion?
Ren paraissait si surpris que les enfants le regardrent avec tonnement. Ce n'tait pourtant pas
tellement extraordinaire, un avion, mme au-dessus de
ces les dsertes.
Ren prit les jumelles de Jacques, mais trop tard.
L'avion avait dj disparu.
Je me demande si c'tait un avion ordinaire ou un
hydravion, dit-il. C'est trange.

33

Les enfants se mirent plat ventre et regardrent, avec un peu


d'effroi, la mer qui venait battre le pied de la falaise.

34

Pourquoi? demanda Denise. Il y a maintenant


des avions partout.
Ren ne rpondit rien. Il rendit les jumelles
Jacques.
Cherchons un bon endroit pour monter les tentes,
reprit-il, et puis nous dnerons.
Ils s'installrent confortablement auprs d'un ruisseau.
Aprs un repas apprci de tous, Ren se leva et
proposa aux enfants :
Voulez-vous m'accompagner jusqu'au canot
pour entendre les nouvelles la radio? Il faudra aussi'
que j'envoie quelques messages, en particulier ta mre,
Henri, qui doit tre impatiente de savoir si nous
sommes bien arrivs.
Ils avaient tous envie de se dgourdir les jambes. Ils
acceptrent et descendirent la pente en courant. Aprs
tre monts sur le canot, ils regardrent avec intrt
Ren installer son antenne et tourner les boutons : c'tait
un poste metteur-rcepteur.
Ren, questionna Lucette, si vous envoyez des
messages tous les soirs, je suppose que nous n'aurons
pas besoin d'crire tante Alice?
Un clat de rire gnral lui rpondit.
O posterais-tu ta lettre? demanda Jacques ironiquement. Je n'ai pas aperu beaucoup de botes aux
lettres dans les parages!
Lucette rougit.

35

C'est vrai! Que je suis bte! Heureusement que


vous pouvez envoyer des messages, Ren. Cela peut
tre utile si nous avons besoin de secours.
Oui, bien sr, rpondit Ren. Sans ce poste, je ne
vous aurais pas emmens dans cet endroit dsert. Je dois
entrer en liaison tous les soirs avec la police qui se
chargera de transmettre les nouvelles par tlphone
Mme Lefvre. Cela lui permettra de suivre de loin notre
voyage et nos aventures.
Trs intresss, les quatre enfants regardrent leur
grand ami actionner le manipulateur pour envoyer son
message en Morse.
Quand ce fut termin, ils coutrent les informations du soir, puis un peu de musique. Bientt Lucette se
mit biller, et Kiki l'imita sans aucune discrtion.
Allons! dit Ren Marchai. Il est temps d'aller nous
coucher. Tout le monde tombe de sommeil.
Quelques minutes plus tard, bien enrouls dans
leurs sacs de couchage, ils dormaient tous profondment.
Le lendemain, le temps tait trs chaud.
J'ai l'impression qu'il va faire de l'orage, tt ou
tard, dit Ren, scrutant le ciel. Nous ferions bien de
trouver au plus vite un emplacement dfinitif, pour y
installer notre camp l'abri et affronter la tempte qui se
prpare. Sinon, nos tentes ne rsisteront pas au vent!
Bientt tout fut empaquet et charg sur le canot.

36

Ils prirent la mer la mare montante.


La chaleur tait exceptionnelle pour un mois de
mai.
Lucette laissait traner sa main dans l'eau pour se
rafrachir. Soudain,- ses doigts effleurrent quelque
chose de mou. Effraye, elle sursauta et regarda. A sa
grande surprise, elle reconnut un morceau d'corce
d'orange, ballott par les vagues.
Elle appela Ren :
Ren, regardez! Une peau d'orange! Qui peut bien
manger des oranges dans ces les inhabites?
Ren regarda avec attention. Il paraissait intrigu.
Les pcheurs, si par hasard il en venait sur ces les,
n'taient pas gens consommer habituellement des
oranges.
Alors? Que faisait l ce petit morceau d'corce?
Aucun paquebot ne passait dans ces parages dserts
o la mer tait souvent mauvaise, battue par de terribles
temptes.
Je n'y comprends rien, pronona lentement Ren.
Si cela continue, nous allons voir flotter des ananas ou
des pamplemousses!
Pendant ce temps, Jacques avait pris ses jumelles et
faisait un tour d'horizon.
Ren, voil une le qui parat convenir. Je vois des
quantits d'oiseaux perchs sur tous les rochers. Elle
semble trs grande et certainement nous pourrons y
trouver un bon abri et de l'eau potable. Les falaises

37

qui l'entourent nous protgeront du vent d'est et du


vent d'ouest.
Allons-y , rpondit Ren.
Il dirigea le canot droit sur l'le.
Tout autour se trouvaient d'autres les peu loignes, sans doute habites seulement par des oiseaux.
La mer bruissait entre les rochers et de petites vagues
ourlaient sa surface.
Le canot contourna l'le. Henri montra du doigt une
ouverture dans la falaise.
Voil un abri provisoire pour le bateau, qu'en
pensez-vous, Ren? L'eau doit y tre assez profonde et
j'aperois un gros rocher auquel nous pourrons amarrer
le canot.
Ren acquiesa ; quelques instants plus tard, La
Belle toile pntrait doucement dans l'troit chenal.
Une avance de rochers permit aux enfants de dbarquer.
Ils y attachrent solidement l'embarcation dont ils
protgrent les flancs par des boues pour l'empcher de
s'abmer en se cognant contre le roc.

38

CHAPITRE V
EN EXPLORANT L'ILE
seul resta sur le canot.
Partez
en
claireurs tous les quatre, leur dit-il, et tchez de
trouver une plage pour La Belle toile. Ici, j'ai peur
qu'elle ne s'crase contre les rochers.
Les enfants s'loignrent, accompagns de Kiki, qui
voletait d-ci, d-l, criant et se lanant vainement la
poursuite de tous les oiseaux.
REN

39

Une faille troite partageait la falaise en deux et


s'levait en pente raide de la mer jusqu'au sommet.
Les enfants s'y engagrent; aprs une dure escalade,
ils dbouchrent, tout essouffls, sur une lande couverte
d'ajoncs.
De ce plateau, la vue tait magnifique, et les
rcompensa de leur peine. Une eau d'un bleu profond
entourait l'le. L'horizon paraissait sans limites. Au
premier plan, un archipel d'lots mergeait.
Un animal surgit aux pieds de Jacques et dtala
toute vitesse.
Un lapin! cria le garon. Encore un autre!
A la grande joie des enfants, des dizaines de lapins
surgirent de tous cts. Ils ne paraissaient pas trop
effarouchs.
Quels amours! s'cria Lucette. On dirait qu'ils
sont apprivoiss !
- Je ne le pense pas, lui rpondit Jacques; ce sont
des lapins sauvages, mais ils n'ont pas peur de nous,
parce qu'ils ne voient jamais d'humains sur l'le.
Partout, on pouvait apercevoir les ouvertures de
terriers creuss par les lapins qui s'enfonaient
profondment sous la terre. Et les enfants, plus d'une
fois, en marchant, sentirent le sol cder sous leurs pas.
Regardez, fit soudain Denise en tendant le bras,
voil une petite crique qui fera bien notre

40

Un lapin! cria le garon. Encore un autre!


41

affaire. Elle est assez grande pour abriter le bateau


et nous pourrons nous y baigner. Gourons prvenir
Ren!
J'y vais , dit Henri.
Il s'lana dans la direction de La Belle toile
tandis que Jacques s'asseyait pour observer les oiseaux,
Kiki bien install sur son paule.
Les filles allrent la recherche d'un coin abrit
pour dresser les tentes.
A l'autre extrmit de l'le, elles dcouvrirent un
vallon au sol recouvert d'paisse bruyre o poussaient
quelques grles arbustes. A ct, au creux d'un norme
rocher, une petite nappe d'eau brillait au soleil.
Voil l'endroit rv ! cria Denise, transporte de
joie. Les tentes seront bien l'abri du vent. Il y a mme
de l'eau. Peut-tre est-elle bonne boire!
Elle en remplit le creux de sa main et la gota.
Bravo! c'est de l'eau de source, elle n'est pas
sale!
Quelques instants plus tard, le bateau abordait dans
la petite anse. Ren fixa solidement l'ancre.
J'arrive! cria-t-il joyeusement en rponse aux
signaux que lui faisaient Jacques et les filles. Avez-vous
trouv un bon emplacement?
Bientt il les eut rejoints et exprima sa satisfaction.

42

C'est parfait! Il transporter ici tout ce


bateau.
Ils s'activrent avec entrain. Les deux tentes furent
bientt dresses, l'une pour Ren et les garons, l'autre
pour les filles.
Dans un grand creux de rocher, ils rangrent les
provisions et les vtements de rechange.
Nous voil chez nous, dit Lucette, comme nous y
serons bien!
J'ai faim! dclara Henri. Quand allons-nous
dner?
Ren regarda sa montre, puis le soleil dj bas sur
l'horizon.
Comme le temps a pass vite! s'exclama-t-il. Le
soleil est presque couch. , Mesdemoiselles, dpchezvous de prparer le repas.
- En attendant, dit Jacques, j'ai envie d'aller
prendre un bain. Qui vient avec moi? Henri, tu
m'accompagnes jusqu'au bateau?
- Oui, je veux bien, rpondit Henri.
- Je viens aussi, dit Ren en secouant sa pipe. Un
bain me fera du bien. Je nie sens sale.
Les deux filles taient en train de dballer les
provisions lorsque Denise s'immobilisa soudain et tendit
l'oreille.
Entends-tu? murmura-t-elle. On dirait un avion,
de nouveau.
Elles sortirent et scrutrent le ciel pour essayer de
trouver d'o venait le bruit.

43

L, l, regarde! Vite! cria Lucette avec excitation en montrant un point qui se dplaait vers l'ouest.
Le vois-tu? Que fait-il donc?
Denise ne distinguait pas encore l'avion. Elle avait
beau carquiller les yeux, elle ne pouvait reprer
l'endroit o il volait.
II a laiss tomber quelque chose, dit Lucette. ( )
sont les jumelles des garons? Vite, Denise, va les
chercher!
Denise revint sans les avoir trouves. Lucette,
debout, observait le ciel avec attention.
Quelque chose est tomb de l'avion, dit-elle

44

Quelque chose de blanc qui est descendu lentement.


Je l'ai vu. Qu'est-ce que cela peut bien tre? J'espre que
l'avion n'est pas en difficult?
Ren va nous le dire, rpondit Denise. Ils
ont certainement vu l'avion tous les trois. Peut-tre
mme ont-ils emport les jumelles. Je n'ai pu les trouver
nulle part.
Bientt le bruit de l'avion s'estompa et disparut.
Les filles terminrent les prparatifs du repas et
mirent leur tente en ordre pour la nuit. Il faisait si chaud
qu'elles laissrent un ct de la tente grand ouvert pour
avoir de l'air.
L'orage semble avoir pass, remarqua Denise.
Pourtant il fait trs chaud, et lourd.
Voil les autres qui reviennent , annona
Lucette, en observant Ren, Jacques et Henri qui
remontaient vers elles.
Oh, les garons! leur cria-t-elle. Avez-vous vu
l'avion?
L'avion? Quel avion? demanda Ren, soudain trs intress. Nous n'avons rien entendu.
Nous avons fait un tel vacarme en nous claboussant, dit Jacques, que nous n'aurions mme pas
entendu une vague de bombardiers!
Ren, continua Lucette, il s'est pass quelque
chose d'extraordinaire. Pendant que j'observais l'avion il
a laiss tomber quelque chose... quelque chose de
blanc!

45

Ren rflchissait en fronant les sourcils. II a


largu un parachute, dit-il enfin. L'as-tu bien vu?
Je ne peux pas dire que j'ai nettement distingu
un parachute, rpondit Lucette, parce que c'tait
trop loin, mais... Pourquoi prenez-vous cet air
soucieux, Ren?
Parce que j'ai l'impression qu'il se passe quelque
chose de louche. Commencez manger sans moi. Je
vais redescendre jusqu'au bateau et envoyer un message.
C'est peut-tre un incident sans importance, mais il se
pourrait aussi que ce soit trs grave.

46

CHAPITRE VI
UNE

NUIT MOUVEMENTE

descendit pas rapides vers la crique o tait


amarr le canot; ses pieds pntraient profondment
dans la terre molle.
Les enfants, un peu inquiets, le regardrent
s'loigner.
Une grande demi-heure s'coula avant qu'il ft de
retour. Ses jeunes compagnons avaient dj termin leur
repas et s'apprtaient se glisser dans leurs sacs de
couchage.
REN

47

Alors, demandrent-ils, tout va bien, Ren?


Oui, j'ai eu un message de mes chefs qui
m'ont donn des nouvelles de Mme Lefvre. Il n'y a pas
lieu de s'inquiter. La rougeole suit son cours. C'est
une bonne chose qu'elle soit dbarrasse de vous.
Pousse par la curiosit, Denise risqua une question
indiscrte :
Et l'avion, Ren, leur en avez-vous parl? Ont-ils
compris votre dernier message?
Oui, rpondit un peu schement Ren. Ne
t'occupe pas de cela pour l'instant... Ah! merci de
m'avoir laiss ma part du dner. Je vais manger rapidement et me coucher. Bonne nuit tous!
*
**
Au matin, toute menace d'orage avait disparu. Le
ciel tait limpide, le soleil brillait et l'air tait frais.
Pendant le petit djeuner, Ren et les enfants discutrent ensemble du programme de la journe.
Ren, que fait-on? Voulez-vous que nous allions
explorer l'le tous ensemble?
A la surprise gnrale, Ren rpondit :
Si cela ne vous ennuie pas, j'irai de mon ct,
avec le canot, inspecter un peu toutes ces les qui nous
entourent.

48

- Quoi, sans nous? Denise tait fort tonne.


Nous pourrions vous accompagner.
Non, rpondit Ren. Pour cette fois, je dsire y
aller seul.
Puis voyant leur dception il ajouta d'un ton plus
doux : Une autre fois, nous irons tous ensemble, mais
aujourd'hui, je prfre tre seul.
Tant pis, dit Lucette. Nous en profiterons pour
visiter l'le de fond en comble et donner des noms
diffrents endroits. Ainsi ce vallon pourrait s'appeler le
Val du Sommeil ; la plage o nous nous sommes
baigns, la Baie d'cume ; et l o nous avons
accost, ce serait la Crique secrte .
Les noms furent adopts avec enthousiasme. Puis
Ren s'en alla et les enfants entendirent bientt le teufteuf du moteur qui s'loignait.
Ren est soucieux, fit remarquer Henri; je parie
que c'est cause des avions. Mais bien sr, il ne nous
dira rien.
La journe s'coula rapidement. Aprs le goter, les
enfants s'assirent devant les tentes, dans le Val du
Sommeil et guettrent le retour de Ren.
Le soleil disparaissait lentement. Ren ne revenait
pas. Lucette tait nerveuse.
Ne te fais pas de souci, lui dit Henri ; nous allons
entendre son bateau d'une minute l'autre.
Bientt la nuit tomba. L'inquitude gagna les quatre
enfants.

49

Silencieux, ils pntrrent sous leurs tentes, et se


couchrent, mais aucun d'eux ne parvint s'endormir.
Soudain, un bruit de moteur se fit entendre. Tout
joyeux, ils sautrent sur leurs pieds et bondirent audehors. Ils coururent en trbuchant travers les terriers
et atteignirent la plage au moment o Ren dbarquait.
Ils se jetrent dans ses bras, soulags.
O tiez-vous, Ren? Nous vous croyions perdu !
Je suis dsol de vous avoir inquits, rpondit
Ren, mais je ne voulais aucun prix revenir pendant
qu'il faisait encore jour, pour ne pas tre repr par un
avion. C'est pourquoi j'ai attendu qu'il fasse nuit. Enfin
me voil!
Racontez vite! s'cria Denise. Pourquoi ne
voulez-vous pas tre vu? Et qui pourrait vous voir? Et
quelle importance cela aurait-il?
Eh bien, rpondit Ren lentement, tout me porte
croire que ces les ne sont pas aussi dsertes qu'elles le
paraissent. Il s'y passe des choses mystrieuses.
J'aurais voulu en avoir le cur net, mais je n'ai trouv
aucun indice qui puisse me mettre sur la voie. J'ai
inspect les moindres recoins et je n'ai pas rencontr
me qui vive. Pourtant, j'avais sans cesse l'impression
d'tre observ.
Des gens peuvent se cacher facilement

50

derrire les rochers ou sur les falaises et voir sans


tre vus eux-mmes, fit observer Denise.
Tu as raison, rpondit Ren, mais je n'imagine
pas qui pourrait me guetter, ni pourquoi!
Ils retournrent sous les tentes et ne tardrent pas
s'endormir.
Le lendemain, les enfants avaient oubli leurs
terreurs de la nuit. La bonne humeur tait gnrale et
Ren n'tait pas le dernier rire et s'amuser.
Cependant il restait inquiet et, lorsque parut un
avion qui survola l'le deux ou trois fois, il obligea les
enfants s'aplatir sur le sol.
J'espre bien que les tentes ne sont pas visibles,
dit-il.
Vous ne voulez donc pas qu'on sache que nous
sommes installs ici? demanda Jacques.
Non , rpondit Ren.
Aprs une belle journe, la chaleur augmenta vers
le soir. De gros nuages noirs se pressaient dans le ciel et
obscurcissaient le soleil couchant.
Nous allons avoir la tempte, j'en ai peur, dit
Ren. Comment se comporteront nos tentes, je me le
demande?
De toute faon, nous n'avons pas d'autre
endroit o aller, rpondit Jacques. Le Val du Sommeil
est le coin le plus abrit de l'le. A ma connaissance, il
ne s'y trouve ni grotte ni creux de rochers qui puisse
nous servir de refuge.

51

La nuit vint plus vite, cause des nuages.


Les enfants se couchrent.
Ren regarda l'heure au cadran lumineux de sa
montre.
Je vais jusqu'au canot pour envoyer quelques messages, dit-il. Dormez tranquillement. Je ne resterai pas
longtemps.
Des billements lui rpondirent et il tait peine
sorti que tout le monde dormait.
Arriv au canot, Ren, dans la cabine, essaya de
faire fonctionner son poste de radio. Mais il n'entendait
que des crpitements provoqus par l'orage.
C'est assommant, se dit-il, agac.

52

Je n'arriverai ni capter ni transmettre aucun


message. J'ai envie de gagner ce petit chenal o nous
avons dbarqu en arrivant. Gomment les enfants
l'appellent-ils donc? Ah ! oui ! la Crique secrte. Elle est
si bien abrite que j'y serai moins gn par la tempte.
II mit le moteur en marche et atteignit rapidement
la crique.
Aprs avoir solidement amarr le bateau, il s'installa de nouveau devant sa radio et actionna le manipulateur.
A un certain moment, il crut percevoir un bruit
venant de la mer et qui se rapprochait peu peu.
Il coupa le contact et tendit l'oreille, mais le vent
s'tait lev et il ne put rien entendre d'autre.
Il tourna de nouveau les boutons et concentra son
attention. Il venait d'envoyer un message et devait
recevoir une communication importante qu'on lui avait
annonce.
La radio sifflait, grinait, crpitait. Ren attendait
patiemment.
Soudain un bruit de pas le fit sursauter. Il leva la
tte, s'attendant voir paratre un des garons.
Saisi, il aperut, s'encadrant dans l'ouverture de la
cabine, la silhouette d'un homme la figure maigre, au
long nez crochu, qui l'observait.
Vous! hurla l'inconnu, ds qu'il distingua le visage
de Ren. Vous, ici! Comment diable pouvez-vous
savoir...?

53

Ren bondit... Mais au mme moment, l'homme le


frappa violemment avec un gros bton qu'il tenait la
main.
Ren s'croula. En tombant, sa tte heurta le coin
du poste de radio. Il resta tendu sans connaissance, les
yeux clos.
L'homme au nez crochu siffla. Il fut rejoint par un
autre individu.
Regarde, dit le premier en montrant le corps de
Ren, tu ne t'attendais pas le rencontrer ici, celui-l,
hein! Crois-tu qu'il a tout devin?
Probablement, puisqu'il est ici , grogna l'autre
homme, dont une barbe courte et paisse cachait la
bouche cruelle. On va le ficeler comme un saucisson.
Il pourra nous tre utile. On le fera parler.
Ils ligotrent solidement Ren et l'emportrent,
toujours sans connaissance, vers un petit bateau amarr
tout prs de La Belle toile.
Au moment de partir, l'homme au nez crochu
hsita:
Penses-tu qu'il soit accompagn? demanda-t-il.
Non. Dj hier quand nous avons aperu son
canot, il n'y avait qu'un homme bord et c'tait lui,
rpondit l'individu la barbe. Il est bien seul et il ne
s'est pas dout que nous l'observions pendant qu'il
rentrait, la nuit dernire.
Je suppose que tu as raison, et qu'il n'y a vraiment que lui ici , reprit le premier, qui paraissait

54

cependant hsiter quitter les lieux. Est-ce qu'il


ne vaudrait pas mieux rendre son canot inutilisable?
Peut-tre que oui, et sa radio aussi , suggra
l'homme la barbe.
Il s'empara d'un marteau et il eut vite fait de mettre
en pices le moteur du canot ainsi que le beau petit
poste de radio.
Puis ils dtachrent la barque dans le fond de
laquelle gisait Ren, toujours vanoui. A la rame, ils
gagnrent le large o, dans le plus complet silence, les
attendait leur propre bateau.
Bientt le ronflement du moteur s'loigna dans la
nuit. Mais personne ne l'entendit en dehors de Kiki qui
veillait prs des enfants et des oiseaux de l'le.
Le lendemain, Jacques s'veilla le premier, Kiki
nich sur son paule. Puis Henri, son tour, se mit sur
son sant et billa.
Ren est-il dj lev? demanda-t-il.
Sans doute, rpondit Jacques. Il a d aller se
baigner. Il aurait bien pu nous appeler! Oh! les filles
! Levez-vous ! Nous allons l'eau !
Bientt tous quatre dvalaient la pente vers la
plage, certains de trouver Ren dans l'eau.
Ils furent surpris de ne voir personne.
O peut-il bien tre? s'exclama
Lucette.
Elle regardait tout autour d'elle et soudain poussa
un cri d'alarme :
Le canot a disparu!

55

Les enfants, consterns et intrigus, contemplaient


la place vide.
Ren a d aller l'abriter dans la Crique secrte,
suggra Jacques. Sans doute le vent le gnait-il pour ses
missions.
C'est bien possible, rpondit Henri.
Allons voir l-bas. Ren a peut-tre t retenu plus
longtemps qu'il ne le pensait et il se sera endormi dans
la cabine.
Mais oui, tu as raison, dit Denise. Il doit dormir
poings ferms ! Allons le rveiller, ce paresseux !
Pourvu qu'il soit vraiment l-bas! dit la
pauvre Lucette tremblant de froid et d'anxit.
Le soleil s'tait cach derrire de gros nuages.

56

Les enfants, qui frissonnaient dans leurs maillots,


coururent se rhabiller.
Ils traversrent la lande creuse de terriers et ils
dbouchrent en haut de la falaise. Ils aperurent en bas,
dans la crique, le canot qui se balanait doucement sur
l'eau.
Le bateau est l ! cria Denise. Mais on ne voit pas
Ren. Il doit tre dans la cabine.
Appelons-le , fit Lucette.
Et, sans attendre, elle hurla de toutes ses forces :
Ren! Ren! tes-vous l?
Le silence seul lui rpondit et, pour la premire
fois, un sentiment de malaise envahit les enfants.
Ren! Cria Jacques son tour. Ren, rpondeznous!
Toujours le mme silence impressionnant! Pris
soudain de panique, les quatre enfants dgringolrent le
long des rochers, atteignirent le canot et sautrent
bord.
Ils se penchrent au-dessus de la cabine. Elle tait
vide!
Personne, pronona Denise d'une voix trangle!
O peut-il bien tre?
Pas loin, sans doute, rpondit Jacques, puisqu'il
a conduit le canot jusqu'ici. Il va probablement revenir.
Peut-tre a-t-il t explorer un autre coin de l'le?
Ils allaient partir lorsque Henri aperut quelque

57

chose qui lui fit pousser une sourde


exclamation.
Regarde! dit-il, en prenant le bras de Jacques. Il
tait soudain devenu trs ple et montrait du doigt le
poste de radio.
Qui a pu le mettre dans cet tat? Il est en miettes.
Lucette se mit pleurer. Jacques monta sur le pont
pour examiner l'appareil. A ce moment, Henri poussa un
nouveau cri d'effroi.
Le moteur aussi a t dmoli! Il est absolument
hors d'usage. Grands dieux! Que s'est-il pass?
Et o est Ren? dit Denise d'une voix angoisse.
On l'a enlev, rpondit lentement Henri. On est
venu le chercher pendant la nuit. Je suppose qu' ils
ne se doutent pas de notre existence. Ils ont pens
qu'il tait seul et ils l'ont emmen. Nous voil maintenant abandonns et prisonniers sur l'le!

58

CHAPITRE VII
UNE TEMPTE VRAIMENT TERRIBLE!
Une

AFFREUSE

angoisse s'abattit soudain sur

eux.
Lucette s'tait laisse tomber sur le sol.
Denise tait effondre ct d'elle. Debout, les
garons contemplaient les dgts, l'air absent
C'est un mauvais rve, pronona enfin Denise.
Gela ne peut pas tre vrai. Pas plus tard qu'hier,
tout allait si bien, et maintenant... maintenant...

59

Maintenant, le canot a t dmoli pour qu'on ne


puisse pas s'en servir. La radio a t mise en pices pour
qu'on ne puisse pas s'en servir non plus... et Ren a
disparu, dit Henri d'un air sombre. Ce n'est pas un
cauchemar. Nous sommes bien veills!
Ils dcidrent tous les quatre d'aller s'asseoir dans la
cabine, et l, serrs les uns contre les autres, ils se
sentirent vaguement rconforts.
Jacques dcouvrit, sous une planche, une plaque de
chocolat. Personne n'avait pris de petit djeuner. Le
choc de la terrible dcouverte qu'ils venaient de faire
leur avait coup l'apptit. Cependant ils grignotrent
volontiers quelques carrs de chocolat.
Nous devrions essayer de deviner ce qui s'est
pass ici, dit Jacques, en faisant partager Kiki sa ration
de chocolat.
Ren tait inquiet, dclara Henri. Il dsirait tre seul pour explorer les les. Sans doute a-t-il t
repr par ses ennemis.
Probablement, continua Denise, et pendant
tout le temps qu'il tait bord, les autres ne le perdaient
pas de vue. Avec des jumelles, c'est facile. Le rsultat
est clair : on est venu l'enlever.
Ils ont d prendre un bateau moteur pour venir
jusqu'ici, ajouta Jacques.
Mais ensuite, pour
s'approcher sans bruit, ils auront laiss le bateau au large
et auront utilis une barque rames. Sans doute
connaissaient-ils dj cette crique, moins

60

qu'ils n'aient t attirs par la lumire. Car, certainement, Ren avait clair la cabine.
- Je crois que tout a d se passer ainsi, dit Henri
avec tristesse. Ensuite ils ont attaqu Ren par surprise
et l'ont probablement mis hors de combat. Puis ils l'ont
emmen avec eux. Que va-t-il devenir maintenant ?
Aprs un long silence angoiss, Jacques reprit :
Qu'allons-nous faire? Il faut essayer quelque
chose, mais quoi?
- Pourquoi ne pas allumer un grand feu sur la
falaise? proposa Denise. Les naufrags font toujours
cela.
- C'est une bonne ide, dit Jacques. Malheureusement, les ennemis risquent d'apercevoir le feu,
eux aussi, et de venir nous capturer.
Ils rflchirent profondment. C'tait terrifiant, ces
ennemis qui les guettaient, puissants et inconnus.
Je crois, dit enfin Henri, je crois que l'ide de
Denise est bonne. Il faut allumer un feu. Tant pis si
l'ennemi le voit et nous trouve. Il faut en prendre le
risque. C'est le seul moyen de signaler notre prsence
ceux qui vont nous rechercher. Si l'ennemi arrive ici, eh
bien, nous nous cacherons.
- Nous cacher! Tu plaisantes, dit Denise. O
pouvons-nous nous cacher? Il n'y a pas un coin, sur
cette le, o l'on puisse dissimuler quoi que ce soit.
- C'est vrai, fit remarquer Jacques. Il n'y a pas

61

C'est le seul moyen de signaler notre prsence...

62

une grotte, pas un arbre ici. Et la falaise est


tellement pic qu'on ne peut l'explorer.
Et Ren? demanda tristement Lucette. Comment
pourrions-nous le secourir?
Hlas! rpondit Jacques, si nous n'arrivons pas
nous sortir de l, je ne sais pas comment nous pourrons
aider ce pauvre Ren.
En furetant dans le canot, Denise s'aperut que les
vivres de rserve taient toujours leur place.
C'est surprenant qu' ils ne les aient pas
emports, fit remarquer Jacques. Nous ferions bien de
les mettre terre et de les cacher dans un terrier.
Ils prirent un repas lger, puis Jacques monta sur le
pont. L'air tait touffant. Le vent lui-mme tait
brlant. Le soleil paraissait rouge travers des nuages
de brume.
L'orage n'est pas loin, dit Jacques. Dpchonsnous avant qu'il clate.
II fut dcid que Denise et Henri ramasseraient des
brindilles pour faire un feu sur la falaise tandis que
Jacques et Lucette s'occuperaient de mettre ls
provisions en lieu sr.
Henri, tout en transportant de la bruyre sche,
disait Denise :
Nous ne savons pas si les avions qui ont survol
l'le sont amis ou ennemis. Au cas o ce seraient des
amis, ils risquent d'apercevoir notre signal et de nous
envoyer de l'aide. Peut-tre mme aujourd'hui,

63

pourquoi pas? Dpchons-nous d'allumer notre feu.


En le garnissant d'algues humides, il fumera
davantage.
Pendant ce temps Jacques et Lucette empilaient des
provisions dans des sacs et les portaient du canot au Val
du Sommeil.
Bientt une colonne de fume s'leva au sommet de
la falaise.
Bravo, cria Jacques, ils ont allum leur feu! Bon
travail!
La fume montait droit vers le ciel. Elle tait noire
et paisse et les enfants pensrent qu'elle serait visible
de trs loin.
La journe, coupe midi d'un djeuner rapide, se
passa entretenir le feu. Mais aucun bateau ne se
montra l'horizon, aucun avion n'apparut dans le ciel.
Vers six heures, le vent se leva.
La mer devint agite ; des vagues s'levrent tout
autour de l'le en une haute muraille d'cume blanche,
qui s'croulait dans un bruit de tonnerre.
Les oiseaux avaient dsert les criques et volaient
en criant.
Kiki s'tait install prs des tentes qui claquaient au
vent et tiraient sur leurs piquets.
Le soleil s'enfona derrire un mur d'pais nuages
noirs.
Jacques et Henri observaient le ciel.
Voil qui annonce une belle tempte, dit Jacques.
J'espre que nos tentes rsisteront cette nuit.

64

Oui... pourvu qu'elles tiennent , rpondit Henri,


inquiet.
Ils se htrent de dner avant que l'obscurit ne ft
complte. Puis, pendant que Denise et Lucette remettaient un peu d'ordre l'intrieur des tentes, les deux
garons allrent s'assurer de la solidit des
piquets.
II n'y a plus qu' attendre, dit Jacques. Nous
verrons bien. As-tu une lampe lectrique, Henri? Nous
en aurons besoin si un piquet s'arrachait pendant la
nuit.
Les deux garons avaient des lampes de poche
garnies de piles neuves.
Ainsi pars, ils se glissrent dans leurs sacs de
couchage, tandis que les filles, retires sous leur tente,
cherchaient s'endormir.
Le vent soufflait en rafales et la pluie tombait
maintenant grosses gouttes.
Quel vent! fit remarquer Henri. C'est assourdissant. Je tombe de sommeil et, cause de ce tintamarre, je ne peux pas arriver dormir... Qu'est-ce que
c'est?
Un fracas pouvantable venait de retentir tout
prs.
Le tonnerre, rpondit Jacques en s'asseyant.
Allons voir les filles, Henri ! Lucette doit tre terrifie.
Ils s'introduisirent sous l'autre tente, en rampant.
Les filles ne dormaient pas et les accueillirent avec joie.

65

Un autre coup de tonnerre claqua, plus assourdissant que le premier. Un clair zbra le ciel et claira
pendant un court instant la falaise et la mer dchane.
Puis il y eut un autre coup de tonnerre, plus violent
encore.
Ce vent est terrible, dit Lucette, pleurant d'effroi.
Nos tentes vont s'envoler. J'ai peur... j'ai peur...!
Mais non ! dit Jacques en lui prenant la main
pour la rassurer. Elles sont solidement...
II n'eut pas le temps de terminer sa phrase. Un
claquement dchira l'air, il y eut comme un grand bruit
d'ailes... flap... flap... Quelque chose heurta le visage de
Jacques... La tente s'tait envole!
Les quatre enfants restrent un instant frapps de
stupeur. Le vent et la pluie faisaient rage, et plus rien ne
les abritait.
Lucette se mit hurler. Jacques alluma sa lampe
lectrique et cria :
Partie, la tente est partie! Venez vite sous la ntre,
dpchez-vous!
Mais avant mme que les filles aient pu sortir de
leurs sacs de couchage, l'autre tente, son tour, tait
enleve par la tempte.
Quel gchis! cria Henri, essayant de dominer le
bruit du vent. Nous ne pouvons pas rester ainsi. Que
faire?
Essayons
d'atteindre le bateau! hurla
Jacques.

66

II aida les filles se lever. Chacun mit une couverture sur ses paules pour essayer de s'abriter un peu du
froid et de la pluie.
Tenons-nous les uns les autres pour ne pas nous
perdre! cria Henri. Je vous conduis!
Ils se prirent par la main et, en file indienne, suivirent Henri qui, trbuchant chaque pas, essayait de
les guider dans la bonne direction.
Soudain, Denise, qui marchait derrire lui, sentit la
main d'Henri lui chapper brusquement. Il y eut un cri,
puis... le silence. La pauvre Denise appela, d'une voix
trangle par la peur : Henri, que se passe-t-il? Pas
de rponse.

67

Jacques alluma sa lampe lectrique et regarda


tout autour de lui. Il n'y avait pas trace d'Henri.
Henri! cria-t-il son tour. O es-tu?
Mais seul le bruit du vent lui rpondit. Alors ils se
mirent tous les trois crier de toutes leurs forces.
Jacques crut entendre un faible appel qui paraissait
sortir de terre, ses pieds. Il dirigea la lumire de sa
lampe dans cette direction et, sa plus complte
surprise, il aperut la tte d'Henri, mais la tte seulement, qui mergeait du sol.
Abasourdi, le garon se laissa tomber sur les genoux. En un clair, il comprit ce qui tait arriv.
Cette partie de la lande tait creuse de trs
nombreux terriers de lapins. Henri avait sans doute mis
le pied sur l'un de ces terriers qui s'tait effondr sous
son poids.
Sous l'orifice du terrier se trouvait un norme trou
dans lequel Henri tait tomb. Il s'y tenait debout, et
seule sa tte dpassait. Jacques se sentit soulag en
voyant son ami.
T'es-tu fait mal, Riquet?
Non, absolument pas, mais j'ai perdu ma lampe.
Passe-moi la tienne, s'il te plat. Je voudrais voir
comment est ce trou.
Lorsqu'il tint la lampe dans sa main, Henri se baissa
et sa tte disparut dans l'excavation. Quelques instants
aprs, elle reparut.
Venez tous! appela-t-il. C'est une norme cavit

68

dans laquelle nous tiendrons tous les quatre. a ne


sent gure bon, mais au moins, nous y serons l'abri de
la pluie et de la tempte.
Denise se laissa glisser auprs d'Henri et fut
rejointe par Lucette et Jacques.
Ils poussrent un soupir de soulagement. Ils taient
de nouveau tous ensemble... et au sec.
C'est probablement une cavit naturelle , fit
remarquer Henri, en inspectant avec sa lampe leur
nouveau domaine. Toutes ces racines entremles
retiennent la terre et forment un plafond et des parois
qui paraissent tenir solidement. C'est exactement ce qu'il
nous faut pour l'instant.
Au-dessus de leurs ttes, la tempte faisait rage.
Mais la pluie ne pntrait pas et le bruit du tonnerre leur
parvenait trs assourdi.
Pourquoi ne passerions-nous pas la nuit ici
proposa Jacques. Le sol est sec et doux, et il y a suffisamment d'air qui pntre par le trou.
Ils furent tous d'accord. Ils tendirent leurs couvertures par terre et ne tardrent pas s'endormir d'un
sommeil profond.

69

CHAPITRE VIII
LE LENDEMAIN
par l'motion et la fatigue, les enfants
dormirent longtemps. Jacques et Henri s'veillrent les
premiers. Bientt, ils furent debout tous les
quatre. Leur premier soin fut d'inspecter leur
refuge, tout en se remmorant les vnements de
la nuit prcdente.

Quelle
histoire!

dit
Denise
en
frissonnant rtrospectivement.
PUISS

70

Pendant ce temps, Jacques avait cart la branche


de bruyre qui bouchait l'entre de la cavit. Un rayon
de soleil vint le frapper au visage et lui fit cligner les
yeux.
Ravi, il sortit sa tte.
Quel temps superbe! Venez voir! Le ciel est bleu.
Il n'y a plus un nuage, la tempte est loin!
Ils sortirent, en s'aidant les uns les autres. Lorsqu'ils
furent dehors, et que la bruyre eut recouvert de
nouveau l'entre de leur refuge, plus rien ne signalait
l'existence de ce trou.
La mme ide leur vint soudain l'esprit : ils
avaient trouv l une cachette merveilleuse.
Si les ennemis nous cherchent, dit Denise, voil
o nous pourrons nous rfugier. On ne peut absolument
pas trouver notre trou, sauf si l'on marche dessus. Dj
maintenant, je ne peux plus en distinguer l'orifice.
C'est vrai, dit Jacques. Il faut le signaler d'une
manire quelconque, sans quoi nous ne pourrons jamais
le retrouver.
Ce disant, il marchait de long en large pour essayer
de reprer leur refuge de la nuit et, comme Henri la
veille, il tomba dedans.
Il sortit en riant et indiqua l'emplacement au moyen
d'un bton fich en terre.
Comme il fait beau! s'cria Denise.

71

Nos couvertures vont pouvoir scher dans ce bon


soleil. Il n'y a plus un souffle de vent.
- Il va faire trs chaud, dit Jacques. Allons nous
baigner.
L'eau calme et transparente ne ressemblait en rien
la mer dchane et grise de la veille.
Aprs un bain dlicieux, ils mangrent de grand
apptit. Kiki, mis en joie par le beau temps revenu,
bavardait sans arrt : As-tu bien djeun? Ferme la
porte! Pauvre Kiki, pauvre Kiki, pauvre...
Oh! Assez! cria Jacques impatient.
Ils allrent ensuite inspecter leur feu. Naturellement
la tempte l'avait teint et en avait dispers les cendres.
Ils eurent beaucoup de difficults le rallumer, car
tout le bois tait tremp par la pluie de la veille.
Cependant le soleil eut vite fait de scher quelques
branches.
Quant aux tentes, les enfants n'en trouvrent nulle
trace. Ils ne purent rcuprer que les tapis de sol, rests
maintenus par quelques piquets.
La seule chose qui nous reste faire, maintenant,
est de passer la nuit prochaine dans notre trou, proposa
Jacques.
- Non, non ! implora Lucette. On y touffe. Il fait
si chaud que nous pourrons coucher la belle toile.
Henri inspecta le ciel. Il tait compltement dgag
et d'un bleu profond.

72

Oh! Assez! cria Jacques impatient.

73

videmment, si le temps ne change pas jusqu' ce


soir, nous serons trs bien dehors. Puisque nous avons
encore nos tapis de sol, nous les talerons par terre, sur
un lit de bruyres, et nous serons parfaitement bien
installs.
Ils tendirent toutes leurs affaires pour les faire
scher. Puis ils allrent surveiller et attiser leur feu qui
maintenant dgageait une grosse fume. Tout autour
d'eux, des dizaines d'oiseaux voletaient en piaillant.
Pour tre vraiment efficace, le feu devait brler
toute la journe sans interruption. Ce fut un gros travail
que d'aller ramasser, parfois fort loin, assez de
brindilles, de branchages et d'algues pour l'entretenir.
Les enfants s'y employrent activement, tant et si bien
qu'ils laissrent passer l'heure du djeuner sans y
prendre garde.
Bah! dit Jacques. Nous dnerons plus copieusement ce soir, et voil tout.
Enfin, fatigus par leurs alles et venues incessantes, ils s'assirent en haut de la falaise pour prendre un
peu de repos en contemplant la mer calme et brillante.
Qu'est-ce que c'est que a? dit soudain Lucette, en
montrant quelque chose qui flottait sur l'eau.
On dirait des morceaux de bois, dit Henri. La
mare montante les pousse vers le rivage. Ils pourront
servir pour notre feu.
II avait pris les jumelles pour mieux voir.

74

Lorsqu'il les abaissa, son expression avait chang.


On dirait, murmura-t-il, on dirait des morceaux de
La Belle toile. Et en voil d'autres... et je suppose que
nous en trouverions encore sur les rochers.
Emus, ils se taisaient.
Jamais ils n'avaient imagin que leur bateau pt tre
cras par les vagues dans son abri.
Il leur fallut un certain temps pour comprendre
toute l'tendue de la catastrophe. Jacques se reprit le
premier. Il se leva.
Allons voir de plus prs, dit-il. Mais il n'y a pas
d'erreur possible : le bateau n'a pas pu rsister une
pareille tempte. Quelle malchance! Mme sans moteur,
il pouvait encore nous servir. Nous aurions pu y monter
une voile... ou essayer de ramer. Maintenant nous
n'avons plus rien.
Dans un silence morne, les enfants descendirent
jusqu' la petite crique.
L, seul un morceau de cordage accroch un
rocher tmoignait que La Belle toile avait t amarre
cet endroit.
Regardez, dit Jacques. On voit des traces de
peinture sur ces pierres. Le canot a d rompre ses
amarres et aller se fracasser contre les rochers. Plus
d'espoir!
Ce furent quatre enfants dsesprs qui quittrent la
cte pour remonter vers leur abri.
Le soleil baissait l'horizon.

75

J'entends un avion , annona soudain Lucette


dont l'oreille fine avait peru le bruit avant les autres.
En effet, un point noir, bas dans le ciel, avanait
rapidement. Jacques saisit ses jumelles, et Henri sa
longue-vue. Jacques poussa une exclamation.
II laisse tomber quelque chose. Regarde, Henri !
Est-ce un parachute?
- On le dirait bien, rpondit Henri. Il y a quelque
chose qui pend en dessous. Est-ce un homme? Non, on
ne le dirait pas. Qu'est-ce que cela peut donc tre? Et
pourquoi lche-t-on quelque chose ici? Ah ! si
seulement Ren tait l ! Quel mystre ! Ce sont
certainement les ennemis. S'ils ont vu notre fume ils
sont maintenant avertis de notre prsence sur

76

l'le. Ils vont sans doute venir en inspecter tous les


coins pour voir ce qui s'y passe. Il faudra que, ds
demain, nous nous installions tour de rle sur la
falaise pour faire le guet.
Inquiets pour l'avenir, les enfants revinrent au Val
du Sommeil. Il tait presque l'heure du dner et ils
n'avaient pas djeun!
Est-ce que vraiment il faut continuer entretenir
le feu? demanda Lucette. C'est dangereux, si les avions
qui nous survolent sont des ennemis.
Oui, je crois qu'il faut courir ce risque, rpondit
Jacques. Sans quoi nos amis ne pourront pas nous
trouver. Sans nouvelles de Ren, ses chefs enverront
sans doute des canots notre recherche. Ils verront notre
feu et comprendront le signal.
Ainsi qu'ils l'avaient projet, les enfants dormirent
cette nuit-l la belle toile.
Le lendemain, le temps tait toujours aussi beau. Il
n'y avait pas un souffle d'air et la fume du feu ranim
montait droit dans le ciel.
A tour de rle, chacun des quatre enfants s'installa
pour faire le guet, en haut de la falaise aux oiseaux.
De l, on embrassait tout l'horizon autour de l'le, et
l'ennemi ne pouvait approcher sans tre vu de trs loin.
Le guetteur aurait ainsi le temps de prvenir les autres et
ils pourraient gagner leur cachette.
Tout cela est trs bien, fit remarquer Lucette,
aprs qu'ils eurent pris ces dcisions, mais o

77

allons-nous cacher nos provisions? Pourquoi


ne pas les mettre dans le trou?
Non, il faudra sans cesse monter et descendre,
chaque fois que nous voudrons manger, dit Jacques.
Faisons un tas des botes de conserves et couvrons-les
soigneusement de bruyre.
C'est ce qu'ils firent. Ainsi camoufle, leur rserve
de vivres tait invisible.
Deux jours passrent. Rien de nouveau ne se produisait. Une fois, ils entendirent le bruit d'un avion, mais
ils ne le virent pas.
Les enfants se baignaient, dormaient et mangeaient,
pendant que l'un d'eux sans cesse montait la garde. Mais
il n'y eut rien signaler.
L'aprs-midi du troisime jour, Jacques tait assis
sur la falaise en compagnie de Kiki. Il inspectait
nonchalamment la mer devant lui et les vagues bordes
d'cume qui venaient mourir sur la plage.
Soudain son regard rencontra quelque chose au
large qui le fit sursauter. Il saisit rapidement les jumelles
et scruta l'horizon. Il distingua nettement un canot
moteur.
Voil l'ennemi , pensa-t-il immdiatement.
Il allait sauter sur ses pieds pour courir vers les
autres lorsqu'il se souvint que les occupants du bateau,
avec des jumelles, pourraient le voir.
Aussi rampa-t-il aussi longtemps qu'il risquait d'tre
vu du large. Lorsqu'il fut l'abri dans la faille,

78

il se dressa et se mit courir routes jambes pour


alerter les autres.
Oh! cria-t-il en arrivant, hors d'haleine. Il y a un
bateau en vue!
Henri, Lucette et Denise, qui faisaient la sieste,
furent debout en un clin d'il. Lucette ouvrait tout grand
ses yeux verts.
O est-il? Est-il loin?
Oui, assez loin. Il n'accostera gure
avant dix minutes. Nous avons le temps d'envoyer
toutes nos affaires dans le trou. Mais dpchonsnous!
Et le feu? demanda Denise tout en attrapant une
pile de vtements.
Pas le temps de l'teindre. D'ailleurs ils ont
sans doute dj aperu la fume, rpondit Jacques. Vite,
vite, Lucette. Dpche-toi!
II ne fallut pas longtemps pour jeter dans l'abri
toutes les affaires ple-mle. Jacques prit soin d'enlever
le bton qui marquait l'entre de la cachette.
Inutile de laisser un repre, dit-il. - Est-ce qu'il ne
reste plus rien?
Henri inspecta soigneusement du regard le sol
environnant. Il releva des touffes de bruyre crases,
mais d'elles-mmes les plantes, lastiques, reprenaient
leur position. Henri ramassa une cuiller oublie.
Allons, assez tran. Viens vite, Riquet ! dit
Jacques, impatient.
Les filles taient dj descendues. Jacques se laissa

79

glisser par l'troite ouverture, bientt suivi par


Henri. Ils rabattirent sur l'entre du trou des branches de
bruyre.
Ouf! s'exclama Jacques. On ne peut rien voir du
dehors. Nous sommes en scurit. Pour nous trouver, il
faudrait que quelqu'un marche juste sur l'orifice, comme
Henri l'autre nuit.
Ils s'assirent, silencieux, retenant leur respiration,
attentifs au moindre bruit.
Chut! murmura soudain Jacques. J'entends
quelque chose!
Un bruit de pas rsonnait jusque dans la sombre
cachette o se trouvaient les enfants. Puis des voix se
firent entendre.

80

II faut chercher partout. Que diable, il y a bien


quelqu'un qui a allum et entretenu ce feu !
Il n'y a aucun coin o l'on puisse se dissimuler
sur cette petite le, rpondit une autre voix. On ne peut
pas descendre le long de ces falaises abruptes. Et il est
vident qu'il n'y a personne dans ce vallon, except des
oiseaux et des lapins.
Ensuite parvint le bruit d'une allumette que l'on
gratte. L'un des hommes tait videmment en train
d'allumer une cigarette. Il jeta loin de lui l'allumette
enflamme. Elle tomba, travers le rideau de bruyre,
jusque sur les genoux de Denise qui faillit hurler.
Ils sont tout prs, pensaient les enfants, terriblement prs de nous!
Regarde donc, fit soudain l'une des voix. On dirait
le papier d'argent d'une tablette de chocolat. Je parierais
qu'ils ne sont pas cachs loin.
Les enfants, le cur battant, taient glacs d'effroi.
Henri se rappelait avoir jet, sans y faire attention, le
papier de son chocolat. Quelle stupidit de ne pas
l'avoir ramass! Que c'est bte, que c'est bte, que c'est
bte! se disait-il, furieux.
Jacques chercha Kiki de la main. Il n'tait plus sur
son paule. Pourvu qu'il ne se mette pas crier, juste
au moment o les hommes sont si prs , pensa-t-il.
Kiki tait sorti du trou et se tenait devant un terrier,
fixant les hommes de ses yeux ronds.

81

Qu'est-ce que c'est que cet oiseau? demanda l'un


des hommes.
Je ne sais pas au juste, grogna l'autre. On dirait
un perroquet. Mais que ferait-il dans ces parages?
Kiki les regardait.
Pauvre Kiki, pauvre Kiki! cria-t-il.
Tu vois, reprit l'homme. C'est bien un perroquet.
Ces btes-l parlent comme des humains quelquefois.
Oui, mais il faut qu'on leur ait appris. Et qui a
pu lui apprendre, cet oiseau-l?
Suffit! reprit le premier. Ne perdons pas notre
temps avec ce stupide animal. Descendons jusqu' la
mer. Nous suivrons la cte pour tre bien srs qu'il
n'y a personne. Quel dommage que le bateau ait t
dmoli par la tempte ! Nous aurions pu y prendre
quelques provisions.
Les voix s'loignrent.
Les enfants poussrent un soupir de soulagement,
lorsqu'ils ne les entendirent plus du tout.
Kiki rentra dans la cachette en criant toujours :
Pauvre Kiki, pauvre Kiki!
Tais-toi donc! murmura Jacques en lui serrant le
bec. Tu as failli nous faire dcouvrir. Encore un mot et
je te tords le cou.
Kiki prit son air offens et se percha silencieusement sur l'paule de son matre.
Pendant un temps qui leur parut interminable,

82

83

Tout va bien. Ils sont maintenant hors de vue.

84

les enfants restrent assis en silence dans le trou.


Aucun bruit de pas, aucun clat de voix ne leur parvenait plus.
J'ai une crampe, gmit Denise. Est-ce qu'il va
falloir rester encore longtemps ici?
Je ne sais pas, rpondit Jacques. Je vais jeter un
coup d'il dehors.
Juste au moment o il allait carter la bruyre, un
bruit se fit entendre qui les remplit de joie, le bruit d'un
moteur qui s'loignait.
Ouf! dit Jacques. Ils ont abandonn leurs recherches, Dieu merci! Laissons-les encore s'loigner, puis
nous sortirons.
Ils attendirent cinq minutes. Jacques, le premier, se
hissa dehors ; immdiatement il se coucha sur le ventre
pour ne pas tre repr et, l'aide des jumelles, inspecta
la cte. Bientt il aperut ce qu'il cherchait, le canot qui
s'loignait toute vitesse et devenait de plus en plus
petit.
Vous pouvez venir! cria-t-il aux autres. Tout va
bien. Ils sont maintenant hors de vue.
Bientt les quatre enfants se retrouvrent assis dans
le Val du Sommeil en train de dguster un vrai repas.
Tant d'motions leur avaient donn de l'apptit. Le
moral remontait progressivement.
Nous l'avons chapp belle, dit Henri en finissant
une bote de confitures. Un peu plus et l'un des hommes
marchait sur l'entre de notre abri et tombait sur nous.

85

Crois-tu que ce soit dangereux de dormir dehors


cette nuit? demanda Denise qui dbarrassait les restes
du repas. Je n'ai gure envie d'aller m'enfermer dans cet
horrible trou.
- Non, je pense qu'il n'y a aucun danger, rpondit
Jacques. Ces hommes, mon avis, ne reviendront pas en
pleine nuit. Quel dommage que nous n'ayons mme pas
pu les apercevoir!
- Quelles horribles voix ils avaient! dit Lucette.
- En y rflchissant, c'est une chance que nos
tentes aient t enleves par la tempte, fit soudain
remarquer Denise. Sinon, nous n'aurions pas su o nous
cacher.
- C'est vrai, dit Henri. Je me demande si ces
hommes reviendront. Je suis d'avis, nanmoins, de
continuer monter la garde tour de rle et d'entretenir
notre feu. C'est notre seul espoir de salut.

86

CHAPITRE IX
QUELQU'UN D'AUTRE VIENT SUR L'ILE
taient maintenant tout hls par le
soleil. Comme maman serait contente de notre mine, si
elle nous voyait! fit remarquer Henri. Quand je pense
qu'il n'y a qu'une semaine que nous l'avons quitte, dit
Denise, pensivement. Il me semble que des mois ont
pass ! Je me demande comment elle va.
LES ENFANTS

87

Elle doit se faire du souci notre sujet, rpondit


Henri, car elle est sans nouvelles depuis plusieurs jours.
Pourtant elle est srement persuade que nous sommes
toujours avec Ren et en scurit. Heureusement qu'elle
ne se doute de rien!
Jacques se leva.
Assez parl, maintenant. Allons nous occuper de
notre feu. Je ne vois gure de fume, ce matin.
Les enfants grimprent en haut de la falaise.
Aprs avoir ranim le feu, ils s'assirent en cercle et
bavardrent tranquillement tout en jetant de temps en
temps des brindilles sches qui crpitaient en
s'embrasant.
Une spirale de fume s'leva dans l'air pur et
s'inclina vers le nord.
Jacques prit les jumelles et inspecta l'horizon. Qui
sait? Ennemis ou amis pouvaient apparatre d'un
moment l'autre.
Un bateau! cria-t-il soudain, en immobilisant les
jumelles sur un point noir, loin, sur la mer dserte.
Henri, dis-moi si je ne me trompe pas?
Henri prit sa longue-vue et les deux garons scrutrent longuement l'horizon, tandis que les filles, ct
d'eux, trpignaient d'impatience. A l'il nu, elles ne
pouvaient rien distinguer.
Est-ce toujours le mme bateau? demanda Henri,
Non, je ne crois pas, rpondit Jacques, il est

88

plus petit; il arrive d'une autre direction. C'est peuttre une feinte pour nous faire croire qu'il est un ami.
Gomment le savoir? demanda la pauvre
Lucette, effraye. Faut-il de nouveau se cacher?
Jacques lui passa les jumelles puis il se tourna vers
Henri les yeux brillants.
J'ai une ide, dit-il. Il n'y a qu'un seul homme
cette fois sur le bateau. Il faudra bien qu'il amarre son
embarcation quelque part et qu'il la laisse pendant qu'il
ira notre recherche. Pourquoi ne pas s'en emparer ce
moment-l?
Ce serait formidable! s'exclama Henri, trs
excit. C'est un canot moteur. Il ne parat pas grand
mais nous pourrions y tenir aisment tous les quatre.
Denise ne quittait pas des yeux le bateau qui
approchait.
S'en emparer, c'est vite dit, fit-elle remarquer.
L'homme nous verra arriver et c'est lui qui nous capturera.
coutez, j'ai un plan, dit Jacques aprs un
moment de rflexion. Mais vous devrez tous m'aider, les
filles galement.
Alors, dis-nous vite ce que nous aurons faire !
s'cria Denise, impatiente.
Voil : d'abord deviner l'endroit o l'homme va
accoster. Cela peut tre dans la crique o tait La Belle
toile ou bien de l'autre ct de l'le, sur une

89

plage de sable. Nous n'allons d'ailleurs pas


tarder, le savoir : il n'y a qu' observer la direction
qu'il prend ds maintenant.
Et aprs? demanda Lucette, entrant dans le jeu.
Aprs,
Denise et moi,
nous nous
cacherons prs du bateau pendant que l'homme
pntrera dans l'le notre recherche.
Alors,
tranquillement, vous irez sa rencontre, toi et Henri, et
vous lui adresserez la parole.
Non, non, je ne pourrai pas! cria Lucette.
J'aurai trop peur.
Tant pis! Tu resteras cache quelque part.
Toi, Henri, tu- t'avances vers lui et tu te dbrouilles
comme tu le peux pour le faire tomber dans notre trou.
Une fois l-dedans, nous lui donnons un coup sur la
tte; l'homme reste tourdi pendant quelque temps et
ne peut pas sortir du trou. C'est alors qu'aprs
avoir descendu prs de lui assez de provisions pour qu'il
ne meure pas de faim s'il reste l plusieurs jours, nous
dcampons
aussi
vite
que
possible. Nous
montons sur son bateau et nous gagnons le
large.
Cet expos remarquable avait t cout dans un
silence religieux. Henri parla le premier :
Comment pourrai-je faire tomber l'homme dans le
trou? En paroles, tout est facile, mais c'est un peu
comme si je lui disais : Voulez-vous me faire
l'honneur de devenir mon prisonnier?

90

Je ne crois pas qu'il se laissera faire...


Jacques l'interrompit avec impatience :
Moi, je suis sr d'y arriver. On le fait marcher
dans les terriers puis, arriv au-dessus de la cachette, je
lui fais un croc-en-jambe. Je le pousse... il tombe... le
tour est jou !
Bon, alors tu t'en chargeras, dit Henri. Moi, je
prfre m'emparer du canot. Je me cacherai tout
ct.
Le bateau tait maintenant trs prs de la cte.
II n'y a qu'un homme bord, dit Henri. Il porte
des lunettes noires.
Vous vous rappelez bien, tous, votre
rle, n'est-ce pas? questionna Jacques. Lucette et
moi, nous allons faire de grands signaux. Pendant ce
temps Henri et toi, Denise, vous vous cachez
soigneusement. Et lorsque vous nous rejoindrez, vous
ne me contredirez pas, quelle que soit l'histoire
que j'aurai invente.
Pendant ce temps, l'inconnu se dirigeait sans hsiter
vers l'endroit o avait t amarre La Belle toile,
comme s'il connaissait parfaitement l'existence de cette
ouverture dans la falaise.
Au moment o il s'en rapprochait, Jacques et
Lucette se mirent debout et agitrent les bras. L'homme
leur rpondit.
C'est parfait, dit Jacques avec satisfaction.

91

Denise et Henri, allez vite vous cacher derrire les


gros rochers, prs de la crique. Ds qu'il aura amarr son
canot il montera vers nous. Alors ne perdez pas une
minute. Sautez dans le canot et tenez-vous prts
prendre la mer au cas o nous ne russirions pas le
faire prisonnier. Mais si nous y arrivons, quelle victoire!
Nous aurons un otage sur l'le et un bateau pour nous
chapper.
Le voil qui accoste, dit Henri. Viens, Denise!
Bonne chance, Jacques et Lucette!

92

CHAPIRE X
M. HORACE SAUTELRE EST SCANDALIS
L'INCONNU

conduisait son bateau avec adresse. Il le


fit pntrer aisment dans la crique troite o La Belle
toile avait t mise en pices par la tempte. Il aperut,
qui pendait le long d'un rocher, le morceau de cordage
qui avait servi amarrer le canot disparu. Il le regarda
longuement, trs intrigu.
A quelques pas de lui, accroupis derrire un gros

93

rocher qui surplombait la crique, Denise et Henri


taient cachs.
Ils n'osaient pas regarder ce que faisait l'homme de
peur d'tre aperus s'ils levaient la tte.
L-haut, sur la falaise, Jacques et Lucette attendaient. Lucette tremblait.
Calme-toi, lui dit Jacques avec affection. Ne dis
pas un mot et laisse-moi faire. Le voil qui arrive!
En effet l'homme escaladait les marches grossires
qui conduisaient au sommet de la falaise. Il tait grand
et efflanqu. Ses jambes nues taient maigres. Il tait
vtu d'un short et d'un gros pull-over col roul. Sa
peau, rougie par le soleil, formait par endroits des
cloques.
Son front paraissait haut, dgag par une calvitie
naissante. Il avait une petite moustache courte et portait
des lunettes noires paisses qui cachaient compltement
ses yeux.
Dans l'ensemble, son aspect n'avait rien d'effrayant,
pensait Jacques en le voyant arriver.
Bonjour, dit l'inconnu, lorsqu'il fut assez prs. J'ai
t trs tonn de savoir qu'il y avait du monde sur l'le.
Qui vous l'a dit? demanda Jacques.
Personne. J'ai vu la fume de votre feu. Que
faites-vous donc ici? Y a-t-il un camp sur l'le? Un
groupe qui sjourne ici?
Peut-tre, rpondit vasivement Jacques. Et
vous, que venez-vous faire?

94

Je suis un ornithologue. J'ai toujours aim les


oiseaux et je suis venu ici autrefois pour les tudier, il y
a bien longtemps, lorsque j'avais votre ge. J'ai voulu
revoir l'le cette anne, mais quel travail pour la
retrouver! J'ai t intrigu en voyant s'lever la fume. A
quoi jouez-vous donc? Aux naufrags? C'est un jeu qui
plat aux enfants.
II tait vident que l'homme jugeait les deux
enfants bien plus jeunes qu'ils n'taient en ralit.
Est-ce que vous vous y connaissez vraiment bien
en oiseaux? demanda Jacques.
A vrai dire je connais mal les oiseaux de mer.
C'est pourquoi je suis venu ici. Je voudrais tudier leurs
murs sur place.
Nous avons avec nous un perroquet apprivois. Voulez-vous le voir? proposa Lucette.
Trs volontiers. Merci beaucoup. Et il fit
Lucette un large sourire. Mais permettez-moi
d'abord de me prsenter : Sautelre, Horace Sautelre.
Saute-en-1'air? questionna ingnument Lucette
en touffant un clat de rire.

Non, non, reprit son interlocuteur vex.


Sautelre, Horace Sautelre. Et vous, comment
vous appelez-vous?
Je suis Lucette Tirmont, et voici mon frre
Jacques. Suivez-nous. Je vais vous montrer le chemin.

95

Horace Sautelre reprit :


J'aimerais bien faire la connaissance de la personne qui vous garde. Et aussi... euh... votre bateau, o
est-il? Vous tes bien venus en bateau?
Il a t dtruit par la tempte , rpondit
Jacques, d'un air dramatique.
M. Sautelre fit entendre une exclamation de
sympathie :
Mes pauvres! Gomment ferez-vous pour repartir?
Tout en devisant, ils approchaient de l'orifice de la
cachette.
Lucette sentait ses genoux se drober sous elle.
Jacques avait atteint l'endroit o la bruyre masquait l'entre d trou. De sa dmarche hsitante de
myope, l'homme le suivait, lorsque, sa plus grande
stupfaction, il sentit qu'on lui faisait un croc-en-jambe.
Il trbucha et bascula, juste ct de l'orifice bant.
Avant qu'il ait pu reprendre son quilibre, Jacques le
poussa violemment et le fit tomber, d'un seul coup, au
fond de l'excavation.
Jacques empoigna un gros bton qu'il avait prpar
et se pencha au-dessus de l'ouverture.
En bas, dans la pnombre, l'homme se relevait
pniblement en geignant. Il leva la tte et aperut le
garon.
Petit vaurien! cria-t-il. Qu'est-ce que cela signifie?

96

Dans sa chute, il avait perdu ses lunettes. Ses yeux,


au lieu de lancer des clairs, clignaient et larmoyaient. Il
se tenait la tte comme s'il souffrait.
Je suis dsol, dit Jacques, mais il n'y avait pas le
choix : ou bien nous nous emparions de vous, ou bien
c'tait vous qui nous faisiez prisonniers. Nous vous
connaissons bien, vous et votre bande.
__ Quelle bande? Que signifie cette histoire extravagante? cria l'homme.
Il essaya alors de se mettre debout. Sa tte dpassait
de l'orifice.
Jacques leva son bton.
Asseyez-vous, dit-il brutalement. Vous tes notre
prisonnier. Vous avez emmen Ren. Tant pis

97

pour vous si vous vous tes fait prendre votre


tour. N'essayez pas de sortir, sinon vous recevrez un bon
coup sur la tte.
Horace Sautelre battit prudemment en retraite.
Lucette, toute ple, ouvrait de grands yeux remplis
d'effroi.
Jacques, lui as-tu fait mal? J'espre que tu ne vas
pas le frapper?
Bien sr que si, s'il ose bouger,
rpondit Jacques.
Il
faut

tout
prix
l'empcher de retourner son bateau, sans quoi
nous sommes perdus.
L'homme se mit alors crier : Allez-vous enfin
m'expliquer o vous voulez en venir, petits voyous?
Je suis vraiment dsol, rpta Jacques. Mais
maintenant que notre bateau est dmoli et que Ren a
disparu, nous ne pouvons pas rester ici indfiniment.
Votre bateau nous sera trs utile.
Mon bateau ! gmit le prisonnier. Vous n'oserez
tout de mme pas prendre mon bateau?
Il le faudra bien , rpondit froidement Jacques.
Lucette, continua-t-il, si tu aperois les autres, faisleur signe de venir.
Lucette se mit debout et vit Denise, dresse sur un
rocher, qui guettait avec anxit. Elle lui fit de grands
gestes d'appel.
Tout va bien ! hurla-t-elle. Il est dans le trou !

98

Denise rpondit en agitant les bras et disparut pour


avertir Henri.
Bientt tous les deux reparurent en bas de la cte.
Ils eurent vite fait d'escalader la colline pour retrouver
les autres et entendre le rcit de leur exploit.
II est l! annona Jacques. On l'a eu sans mal : un
croc-en-jambe, un coup de coude et, toc! il est tomb
comme une feuille!
Qui est l? demanda l'homme d'une voix
plaintive. Expliquez-moi ce qui se passe. Je ne
comprends rien.
Attendez! dit Jacques, se courbant crmonieusement. Permets-moi, Henri, de te prsenter M. Horace Saute-en-lair.
Henri pouffa de rire.
C'est son vrai nom? Vraiment?
Misrable petit voyou! rugit M. Sautelre
du fond de son trou. Enfant mal lev! Mon nom est
Sautelre et je vous prie de vous en souvenir. Sales
gosses! Jamais je n'ai rencontr de pareils
vauriens.
Dans sa fureur, il s'tait mis debout et sa tte
dpassait lgrement de l'orifice.
Rentrez immdiatement, cria Jacques hors de lui,
sinon vous recevrez des coups! Le pauvre Ren n'a pas
d tre pargn par vous, quand vous l'avez captur.
C'est votre tour maintenant.
Qu'allons-nous faire de lui? demanda Henri

99

mi-voix. Je suppose que c'est vraiment un ennemi,


mais il ne parat pas bien terrible.
Il joue la comdie, rpondit Jacques sur
le mme ton. Il fait l'innocent, mais on sent bien que
cela sonne faux. Heureusement qu'il n'a pas de
revolver.
Oui, rpondit Henri, j'avais peur de cela.
Peut-tre l'a-t-il laiss dans le bateau. Nous pourrons
l'utiliser si c'est ncessaire. Jacques, continua-t-il voix
basse, son bateau est splendide. Un peu plus petit que
La Belle toile, mais avec une cabine confortable et des
provisions en quantit.
Y a-t-il des rames, au cas o nous voudrions
aborder quelque part sans bruit?
Oui, je les ai remarques. As-tu un plan,
Jacques? Moi, je n'arrive pas trouver ce qu'il faut faire.
Fuir cette le, bien sr, mais pour aller o? Toute la
question est de savoir si nous allons chercher de l'aide
sur une de ces les o habitent peut-tre des pcheurs ou
bien si nous revenons vers le continent, ou encore si
nous nous lanons la recherche de Ren.
Les filles avaient cout la discussion, et chacune
rflchissait profondment.
Lucette la premire prit la parole.
Je suis d'avis de rechercher Ren. Si nous ne
russissons pas, il sera encore temps de retourner
terre. Mais Ren passe avant tout le reste.

100

Bravo, Lucette! dit Jacques. Je pense comme


toi.
A ce moment, Horace Sautelre les interrompit
bruyamment :
Arrterez-vous bientt ce bavardage? J'ai faim et
soif. Si vous avez l'intention de me laisser mourir
d'inanition, dites-le tout de suite. Au moins je serai fix.
N'ayez crainte, nous ne vous laisserons pas
prir. Lucette, donne-lui des biscottes et ouvre une bote
de viande. Et toi, Denise, va chercher un seau
d'eau.
Aprs lui avoir pass ces provisions, les enfants
leur tour prirent quelque nourriture.

101

Ils continuaient, voix basse, prparer leur


fuite.
tes-vous d'avis de partir ce soir? demanda
Henri.
Non, nous n'y verrons pas assez, mme avec le
clair de lune, rpondit Jacques. Partons plutt demain
matin, l'aube. Saute-en-lair dormira certainement, ce qui facilitera les choses.
Heureusement, car nous ne pourrons pas le
surveiller pendant que nous rejoindrons tous le bateau,
fit remarquer Lucette.
J'ai pens cela, dit Jacques. Aussi, nous allons
agir de la manire suivante : je resterai ici pendant que
vous irez tons les trois prparer le bateau, y transporter
vtements et nourriture, lever l'ancre; et lorsque tout
sera bien prt, Denise me fera un signal. Je viendrai
vous rejoindre toute vitesse et nous n'aurons qu'
partir.
Et le temps qu'Horace comprenne qu'il n'y a
plus personne pour le garder, nous serons dj loin, dit
Denise. Pauvre Horace ! Au fond, il nie fait un peu
piti!

102

CHAPIRE XI
LE GOLFE SECRET
restrent un moment silencieux.
Soudain Denise eut une ide : Ne pensez-vous pas que
ce serait bien de tout prparer ce soir? dit-elle. Je veux
dire que nous pourrions ds maintenant porter nos
affaires sur le bateau : couvertures, lainages, provisions,
etc. Ainsi, demain, au moment du dpart, nous ne perdrions pas une minute.
LES ENFANTS

103


Excellente ide, approuva Jacques. Nous
pourrons embarquer aux premires lueurs du jour.
Que fait-on pour Saute-en-1'air? demanda encore
Denise, II faut lui laisser quelque chose manger, je
pense. Ses amis ne vont pas tre longs venir le
chercher, mais cependant il restera peut-tre un ou deux
jours seul.
Laissons-lui quelques botes de conserves,
rpondit Jacques, et un ouvre-botes. Henri, as-tu trouv
des couvertures dans son bateau?
Oui, dit Henri. Je les remonterai ici,
aprs avoir port nos affaires bord. Je trouve
que nous sommes vraiment charitables pour notre
ennemi.
Mais ce n'tait pas du tout l'avis d'Horace qui
recommenait, au fond de sa prison de terre, s'agiter et
vocifrer.
Petits voyous, la plaisanterie a assez dur!
Laissez-moi sortir. Que signifient toutes ces singeries, je
voudrais bien le savoir?

Oh!
assez
de
comdie, monsieur
Sautelre. Vous savez aussi bien que moi que nous
sommes ennemis. Vous feriez mieux de nous dire ce que
vous avez fait de Ren, o vous le gardez, et s'il est sain
et sauf. Vous auriez tout intrt ne rien cacher.
Je ne connais pas ce Ren dont vous me rebattez
les oreilles, rpondit l'homme, exaspr. Je n'ai jamais
rencontr d'enfants aussi odieux que vous.

104

Si vous jouez aux Indiens, ou aux pirates, arrtez


maintenant. Le jeu a assez dur.
Puis il se mit la tte entre les mains et se tut, dcourag.
Les enfants firent de nombreuses alles et venues
entre le Val du Sommeil et le bateau pour porter bord
ce qu'ils possdaient.
Enfin le transbordement fut achev. La nuit
tombait. Henri, Lucette et Denise revinrent s'asseoir
prs de Jacques.
II va falloir monter la garde toute la nuit pour
empcher Horace de se sauver , murmura Henri.
Jacques fit un signe d'approbation. Nous le ferons
tour de rle. Pendant ce temps, les filles pourront
dormir.
Le soleil avait disparu dans la mer. Le ciel tait
sem d'toiles. Tout tait calme. Le prisonnier dormait
sans doute.
Soudain un bruit lointain se fit entendre, venant du
large, d'abord faible, couvrant peine le bruit de la mer
et du vent, puis de plus en plus fort. Ce bruit, les enfants
l'avaient reconnu :
Un canot moteur, dit Jacques en se redressant.
Ils viennent dj chercher Horace, fit Henri voix
basse. Ils n'ont pas perdu de temps, vraiment! Nos
projets sont djous!
On ne pouvait rien distinguer sur l'eau noire, mais
le bruit se rapprochait rapidement.

105

Jacques attrapa Henri par le bras et lui murmura


dans l'oreille :
II ne reste qu'une chose faire : nous prcipiter
dans le bateau, tout de suite, sans perdre une seconde, et
prendre le large. Il ne faut pas que les ennemis
aperoivent le bateau dans la crique, sans quoi ils s'en
empareront, et notre dernire chance de salut
disparatra... Filons tous, vite!
Silencieux, les quatre enfants se mirent debout.
Kiki se percha d'un coup d'aile sur l'paule de
Jacques.
Trbuchant sur les touffes de bruyre, tombant dans
la terre molle des terriers, ils se htaient de descendre le
long du vallon jusqu'aux rochers qui surplombaient la
crique.
Sans bruit, ttons, ils escaladrent les blocs de
granit, essayant de ne pas faire rouler de cailloux sous
leurs pas.
Enfin ils furent au bateau. Le cur battant tout
rompre, le souffle court, ils y montrent en grande hte.
En route! ordonna Henri.
Jacques mit le moteur en marche. Henri dtacha la
corde d'amarre et ils partirent, par l'troit chenal.
Bientt ils en furent sortis. Henri se dirigeait vers
l'est. La nuit tait noire maintenant.
Arrte le moteur, dit Henri. Nous allons laisser

106

Ils se htaient de descendre jusqu'aux rochers.

107

l'autre canot pntrer dans la crique. Il parat s'y


diriger tout droit, et il vaut mieux que nous ne soyons
pas sur son chemin. Il ne faut pas non plus qu'on
entende notre moteur.
L'embarcation, silencieuse, se balanait doucement
au gr des vagues.
Le bruit de l'autre canot se rapprocha rapidement.
Henri regrettait bien de ne pas s'tre loign davantage.
Mais le gros canot passa tout prs d'eux sans les
voir, s'engagea dans le passage pour gagner la petite
crique.
Les enfants, scrutant l'obscurit, avaient aperu une
forme vague qui glissait sur l'eau. Et ce fut tout. A son
tour, le moteur de l'autre bateau se tut. Le silence revint
dans la nuit. Quelques oiseaux de mer, drangs, firent
entendre des piaillements et Kiki s'agita aussitt.
Et maintenant, demanda Denise tout bas, que
faisons-nous? Si nous naviguons dans le noir, nous
risquons d'aller nous craser sur un rocher.
Il faut attendre qu'il fasse un peu jour pour
partir, rpondit Henri. Ds la premire lueur de l'aube,
nous nous mettrons en route. Esprons que les hommes
ne nous entendront pas et ne nous poursuivront pas!
- Nous aurons une bonne avance, fit remarquer
Jacques. En attendant, je propose que nous dormions

108

un peu. Je vais jeter l'ancre pour ne pas risquer de


driver pendant la nuit.
Pendant que les garons s'affairaient, les filles
talrent les couvertures et les lainages; puis ils s'tendirent tous sur le pont.
La nuit tait calme et chaude. Soudain, alors que
Lucette commenait s'endormir, un bruit la fit sursauter. Elle se dressa sur son sant, aussitt imite par
ses compagnons.
Qu'est-ce qu'il y a? demanda-t-elle.
Bientt elle comprit : c'tait le moteur de l'autre
bateau.
Ils ont d trouver Horace, dit Jacques. Il leur a
tout racont et ils le ramnent avec eux. Il est vident
qu'ils ne vont pas passer la nuit sur l'le. Chut! Les
voil! Attention! Cette fois ils ont allum leur phare.
Jacques, Jacques, coute-moi... Henri lui prit
le bras nerveusement et lui parla l'oreille. Si nous les
suivions ? Nous saurions ainsi o se trouve leur repaire.
Et nous pourrions dlivrer Ren. Vite! Vite! Lve
l'ancre! Ils n'entendront pas notre moteur, le leur fait un
bruit assourdissant.
Le bateau ennemi gagnait la pleine mer. Bientt
celui des enfants s'engageait sans tre vu dans son
sillage.
Longtemps les deux bateaux se suivirent.
Les filles, vous devriez vous reposer, dit enfin

109

Jacques. Vous allez tre puises. Henri et moi,


nous prendrons la barre tour de rle. Installez-vous
confortablement et dormez!
C'est ce qu'elles firent; elles ne furent pas longues
trouver le sommeil et rver de balanoires et de
hamacs, cause du roulis du bateau.
Un bon moment plus tard, Jacques appela Henri.
Riquet, vois-tu cette lumire qui brille l-bas? Ce
doit tre un signal pour le bateau ennemi, car il se dirige
droit dans sa direction. J'espre que notre voyage touche
sa fin. Voil la lune qui se lve, et nous pourrions tre
vus.
- Heureusement, elle ne donne pas beaucoup de
lumire, dit Henri. Leur signal est plus brillant. C'est
peut-tre un repre pour leurs avions galement.
Grce au clair de lune, les garons pouvaient
distinguer une le se profilant devant eux. A gauche,
quelque distance, on devinait une masse sombre, ' une
autre le vraisemblablement.
Dis donc, Jacques, nous ne voulons pas nous jeter
dans la gueule du loup, fit remarquer Henri, et c'est ce
qui va nous arriver si nous suivons le bateau jusqu'
l'le. Dirigeons-nous plutt vers cette autre le qu'on
aperoit vaguement l-bas. La lune claire assez pour
que nous puissions trouver une plage abrite et nous y
installer.
D'accord , dit Jacques.

110

II tourna la roue du gouvernail et le bateau changea


de direction.
Maintenant les enfants ne suivaient plus l'autre
canot. Il fut bientt hors de vue et ne tarda pas, sans
doute, accoster.
Leur propre bateau filait vers l'le voisine. Petit
petit, leurs yeux s'taient accoutums l'trange lumire
de la lune et ils distinguaient nettement ce qui les
entourait.
Quelle chance, il n'y a presque pas de rochers! dit
Jacques, manuvrant avec prudence. Rien que du sable
fin et des galets. Nous allons nous chouer sur la plage.
Sois prt sauter ds qu'on arrivera, pour tirer le bateau
hors de l'eau.
Les filles se rveillrent et mergrent de leurs
couvertures. Jacques dirigea le bateau qui ne tarda pas
s'immobiliser sur les galets. Henri sauta terre.
On ne peut le tirer davantage , constata-t-il, en
haletant.
En s'y mettant tous les quatre, ils avaient essay en
vain de le sortir de l'eau.
Mettons l'ancre et laissons-le l. La mare est
basse maintenant. Il ne lui arrivera rien, si la mer reste
calme.
Aprs avoir jet l'ancre quelque distance et
repouss le bateau dans l'eau, les garons s'tendirent
sur les galets pour reprendre leur souffle.

111

Ils taient tous deux puiss et commencrent


somnoler ds que leur tte eut touch le sol.
Allons, les garons, s'cria Denise, ne restez pas
l! Prenez des couvertures et allez vous coucher dans un
endroit abrit.
Jusqu'au matin nous ne risquons rien, dit Jacques
en se relevant. Personne ne sait que nous sommes ici.
Avec les autres il avanait sur la plage. Il tombait
de sommeil et titubait chaque pas.
Ils atteignirent une petite falaise au pied de laquelle
on apercevait une sombre ouverture.
Une grotte! s'cria Lucette. Allume ta lampe,
Henri. Nous pourrons tous y dormir , ajouta-t-elle

112

aprs avoir examin les lieux la lumire de la


lampe lectrique.
C'est ce qu'ils ne tardrent pas faire.
Au matin, la mare tant haute, le bateau tait
flot. Les enfants durent nager pour l'atteindre. Affams,
ils s'installrent pour djeuner.
Alors qu'elle cherchait une bote de confitures,
Lucette fit une extraordinaire dcouverte. D'un cri, elle
appela les autres :
Venez voir ! Un poste de radio ! Pensez-vous que
ce soit aussi un poste metteur? Dans ce cas, il faudrait
tout de suite envoyer un message.
- Je ne sais pas, dit Jacques en s'approchant de
l'appareil. Il ne ressemble pas du tout celui de Ren.
Mais, de toute faon, mme si nous pouvions envoyer
un message, nous ne saurions pas comment nous y
prendre. Allons d'abord manger!
Et maintenant, reprit Jacques, aprs qu'ils eurent
pris un rconfortant petit djeuner, qu'allons-nous faire?
Je propose de monter sur le point culminant pour voir
l'le dans son ensemble !
- Oui, trs bien , rpondirent les autres.
Ils grimprent jusqu'en haut d'une petite minence.
Arrivs l, ils dcouvrirent un spectacle tellement
extraordinaire qu'ils restrent clous sur place par
l'tonnement.
Devant eux, tincelant au soleil, s'tendait
un

113

golfe d'un bleu profond, dont la surface tait lisse


comme un miroir. Il tait limit par une chane rocheuse
qui l'encerclait presque, ne le laissant communiquer
avec la mer que par une ouverture assez troite.
Quelle merveille! s'cria Jacques, stupfait. Nous
n'avons jamais rien vu d'aussi beau que ce golfe bleu!
Le golfe s'tendait sur plusieurs centaines de
mtres, si bien abrit de tous cts que pas un souffle de
vent ne ridait l'eau de ce magnifique port naturel.

114

CHAPITRE XII
UNE TRANGE DCOUVERTE
LES ENFANTS taient perdus dans la contemplation
de ce magnifique paysage, lorsqu'ils entendirent le bruit
d'un avion. Peu aprs, ils le virent apparatre et se
diriger dans leur direction. Sans perdre une seconde,
ils se jetrent plat ventre contre le sol pour ne pas
risquer d'tre vus. L'avion survola le lac, faible
altitude, et lcha quelque chose qui tomba d'abord
trs vite, puis

115

s'ouvrit comme un parapluie, ce qui ralentit sa


chute.
C'tait un petit parachute blanc qui descendait
lentement vers le golfe en se balanant et auquel tait
attach un gros paquet envelopp dans une matire
brillante.
C'est une toile impermable ou une feuille de
caoutchouc , pensa Jacques.
Le paquet toucha l'eau et disparut dans le fond
tandis que le parachute tal en corolle flottait quelques
instants la surface.
Puis, petit petit, il sembla se dissoudre et son
tour il disparut au fond de l'eau.
Regardez, dit Henri. Voil de nouveau l'avion. Il
va lcher un autre parachute.
La mme scne se renouvela sous les yeux des
enfants. Une troisime fois l'avion vint lcher son
chargement inconnu qui, comme les prcdents,
disparut sans laisser de traces. Puis l'avion dcrivit un
large cercle au-dessus du golfe et s'loigna. Bientt il se
perdit dans le ciel.
Les enfants taient trs intrigus. Que pouvaient
bien contenir ces tranges colis qui descendaient du ciel
pour disparatre dans l'eau?
Pourquoi ne pas aller voir de prs? proposa
Jacques. Mettons-nous en maillot. Nous plongerons
aussi profondment que nous le pourrons pour essayer
de trouver l'endroit o ont pu tomber ces mystrieux
paquets.

116

Ils se dshabillrent et entrrent dans l'eau, toute


tide de soleil.
Je plonge! dclara Jacques.
Mais il ne put atteindre le fond, car il n'avait pas
assez de souffle.
Tout ce que j'ai pu apercevoir, dit-il en remontant,
haletant, c'est un tas d'objets brillants qui reposent sur le
fond. Rien d'autre.
Henri plongea son tour, les yeux grands ouverts
dans l'eau. Il put approcher la pile d'objets d'assez prs
pour les toucher. A travers l'enveloppe brillante, il sentit
sous ses doigts quelque chose de dur. Mais le souffle lui
manqua et il dut remonter trs vite la surface- o il
respira l'air frais grandes goules.
J'ai touch quelque chose de dur, dit-il, mais je
serais bien en peine de dire ce que c'est.
Lucette tait fatigue.
Je vais sur la rive me reposer et me chauffer au
soleil, dit-elle. Je vois des rochers plats sur lesquels il
doit faire bon s'tendre.
Lentement, elle se dirigea la nage vers le bord.
Alors qu'elle allait l'atteindre, elle remarqua quelque
chose d'anormal au fond de l'eau.
Le golfe, cet endroit, n'tait plus aussi profond,
bien qu'il y et encore trop d'eau pour que Lucette pt
prendre pied.
La fillette se pencha pour essayer de distinguer

117

Henri plongea son tour, les yeux grands ouverts dans l'eau.

118

ce qui avait attir son attention. Elle eut une telle


stupfaction qu'elle en eut la respiration coupe. Elle
attendit un moment, prit une large aspiration d'air et
plongea.
Elle aperut, reposant sur le sol, un des paquets
parachuts qui, en tombant sur un rocher, s'tait ouvert
en deux. Son contenu s'tait rpandu.
Mais qu'tait-ce donc?
Lucette ne pouvait pas identifier ces objets qui
avaient une drle de forme. Sortant de l'eau, elle cria
pour appeler Jacques et Henri.
Les garons la rejoignirent en nageant aussi vite
qu'ils le pouvaient. Ils plongrent sans attendre et,
lorsqu'ils remontrent la surface, la surprise tait
peinte sur leur visage.
Des fusils! Ce sont des fusils! Et il y en a des
centaines !
C'est extraordinaire, dit Lucette. Pourquoi
donc dposent-ils des fusils au fond de l'eau? Ils ne
veulent pas les jeter?
Certainement pas, dit Henri. S'ils voulaient
s'en dbarrasser, ils ne les envelopperaient pas aussi
soigneusement dans un tissu impermable. Ils
les cachent plutt.
Quelle drle de place pour cacher des armes!
remarqua Denise. A quoi peuvent-elles leur servir?
Ils en font certainement le trafic, dit Jacques. Ils
les cachent ici pendant quelque temps jusqu' ce

119

qu'ils puissent les introduire en fraude dans le pays


o ils veulent les vendre.
En tout cas, nous savons maintenant ce que
contenaient ces colis parachuts par l'avion. Cet
endroit regorge de fusils. Ils sont bien camoufls et
personne n'aura l'ide de les chercher ici.
Soudain, Jacques poussa un cri.
Voil un bateau! Attention! Il vient vers nous!
Que faire? demanda Lucette terrifie. Il n'y a
pas de cachette et nous n'avons pas le temps de nous
sauver!
Les garons jetaient autour d'eux des regards
dsesprs.
Henri eut alors une brusque inspiration. Il souleva
une paisse couche d'algues et de varech.
Couvrons-nous de cela, dit-il. Vite. tendez-vous
sur les rochers et mettez-en sur vous. C'est le seul
moyen de nous cacher.
Quelques minutes aprs, les quatre enfants recouverts d'algues taient invisibles.
Bientt le canot accosta.
On entendit la voix de deux ou trois hommes qui
approchaient.
Les enfants retenaient leur souffle.
Pourvu qu'ils ne marchent pas sur nous! se
rptait ardemment Lucette.
Les hommes s'arrtrent non loin d'eux, et allumrent une cigarette.

120

La dernire cargaison est arrive, dit l'un


d'eux d'une voix rude.
Oui, il est temps d'embarquer tout cela, dit une
autre voix, une voix de commandement. Je suis inquiet.
Le gaillard que nous avons captur doit savoir
trop de choses notre sujet. On ne peut pas arriver le
faire parler. Mais il faut alerter le chef et lui conseiller
de faire enlever les marchandises le plus vite possible.
On nous a espionns, et qui sait les risques que nous
courons maintenant!...
Et l'autre homme? reprit la premire voix.
Est-ce qu'il refuse aussi de parler? Que va-t-on faire
d'eux?
On ne peut pas les laisser dans les parages, dit
l'homme la voix de commandement. Ce soir, nous les
embarquerons et nous les dposerons dans un coin
dsert o l'on n'entendra plus parler d'eux. Je ne
veux pas perdre davantage mon temps avec ce Plotin de
malheur. Voil un an qu'il fourre son nez dans toutes
nos affaires. Il faut qu'il disparaisse.
Les hommes allaient et venaient tout en discutant.
Les enfants tendus, parfaitement immobiles, sentaient des crampes leur crisper les membres.
Enfin, ils entendirent le bruit du canot qui s'loignait. Ouf!
Ils laissrent encore passer quelques instants, puis
Jacques se redressa prudemment. Il regarda autour de
lui. Plus personne.

121

Les trois autres se dbarrassrent leur tour des


algues qui les recouvraient et ils se regardrent en
silence.
Ren tait en danger, en grand danger!
Lucette avait les larmes aux yeux.
Que faire, que faire, mon Dieu?
Ils ne savaient trop comment agir. Toutes les
solutions qu'ils envisageaient taient galement prilleuses.
Ils se sentaient menacs de partout.
Et pourtant, fit remarquer Jacques, nous avons un
bateau. C'est une planche de salut. Ce soir, lorsqu'il fera
nuit, je propose que nous allions sur l'autre

122

le, l o sont les ennemis. Nous essaierons de


reprer l'endroit o est amarr leur canot moteur. C'est
certainement l que Ren est retenu prisonnier.
Avec de la chance, nous arriverons peut-tre le
faire chapper, dit Denise. Seulement, je me demande
comment nous pourrons approcher de la rive sans tre
vus ou entendus.
C'est bien simple, rpondit Jacques. Nous
partirons quand il fera nuit, comme je l'ai dj dit.
Lorsque nous serons prs de la cte, nous arrterons le
moteur et nous avancerons la rame. Ainsi nous ne
ferons aucun bruit.
C'est vrai, dit Denise. J'avais oubli qu'il y
avait des rames dans notre bateau. Quelle chance!
Ne pourrions-nous pas retourner dans notre
grotte, sur l'autre rive de l'le? proposa Lucette. Je m'y
sentirai plus en scurit qu'ici, et nous verrons si notre
bateau n'a pas boug.
Ils acquiescrent et regagnrent travers les rochers
la plage o ils retrouvrent leurs vtements. Ils se
rhabillrent puis prirent un lger repas, bien gagn.
Ils mangeaient en silence. De temps en temps, l'un
d'eux essayait de secouer sa tristesse et de plaisanter,
mais bien vite le souvenir des armes au fond du golfe,
du danger que courait Ren venait assombrir
l'atmosphre, et le silence retombait.

123

Seul, Kiki faisait du bruit en frottant son bec contre


le fond d'une bote de conserve.
Je suppose, dit enfin Denise, qu'il est prfrable
de partir quand il fera nuit noire. Mais cette fois, je dois
avouer que j'ai vraiment peur.
Je te comprends, rpondit Jacques. Aussi, aprs
avoir bien rflchi la question, je crois qu'il est plus
prudent que nous partions seuls, Henri et moi, la
recherche de Ren. Nous allons au-devant d'une
aventure trs dangereuse. Ce serait de la folie que vous
veniez avec nous, toi et Lucette!
- Oh! non, s'cria Lucette, nous ne devons pas nous
sparer! 'Supposez qu'il vous arrive malheur? Nous
nous retrouverions, Denise et moi, seules sur cette
le, et personne n'en saurait rien. Non, non, Jacques,
j'irai avec toi. Rien ne m'en empchera.
Peut-tre as-tu raison, rpondit Jacques. Nous ne
nous sparerons pas. Mais j'y pense : cet autre
prisonnier dont parlaient les hommes, ne serait-ce pas
Horace? Dans ce cas, nous nous serions bien tromps !
- Je trouve qu'il avait l'air stupide, rpondit
Denise. Trop stupide pour jouer la comdie. Aprs tout,
c'est peut-tre vraiment un ornithologue.
- Que va-t-il penser de nous? dit Jacques, horrifi.
Non seulement nous lui avons vol son bateau, mais
nous l'avons abandonn aux mains de l'ennemi.

124

- On l'aura certainement pris pour un ami de Ren,


ajouta Henri, et on l'aura peut-tre malmen s'il a dit
qu'il ne le connaissait pas.
Chacun eut une pense attriste pour le pauvre
Horace.

125

CHAPITRE XIII
VERS L'ILE DES ENNEMIS
le soleil baissa l'horizon, les enfants
firent, en bateau, une sortie de reconnaissance pour
s'assurer qu'aucun rocher dangereux n'affleurait, qu'ils
n'apercevraient pas dans l'obscurit.
Au loin se
dcoupait la silhouette de l'le o se trouvaient les
ennemis, o le pauvre Ren tait captif et sans
doute aussi le malheureux Horace !
LORSQUE

126

Lorsque les enfants regagnrent leur petite plage, ils


entendirent le bruit d'un avion.
Encore! s'cria Jacques. Il ne vient plus faire de
nouveaux parachutages, pourtant. Couchez-vous tous
plat ventre. Il ne faut pas qu'on nous voie. Collons-nous
contre ces rochers.
Le bruit de l'avion devenait assourdissant.
Jacques se souleva lgrement pour regarder.
C'est un hydravion, dit-il. Voyez-vous ses
flotteurs?
Regardez! s'exclama Denise. Il descend! En
effet, l'avion, aprs avoir,fait le tour de l'le, descendait
en dcrivant de grands cercles. Il volait si bas qu'il parut
effleurer le sommet de la colline qui surplombait le
golfe.
Puis, ayant coup les gaz, l'avion continua sa descente en silence.
Je parie qu'il amerrit, dit Jacques au comble de
l'excitation. Il va se poser sur le golfe.
Oh ! Jacques, nous irons l-bas ! s'cria Denise.
Attendons seulement qu'il fasse plus sombre.
Ds que la nuit fut tombe, les enfants ne purent
rsister au dsir d'aller voir ce qui se passait. Ils traversrent l'le et escaladrent les rochers qui dominaient
le lac. Peut-tre pourraient-ils apercevoir quelque chose
d'intressant en dpit de l'obscurit?
Bientt, ils furent tous les quatre en haut du rocher
d'o, pour la premire fois, ils avaient dcouvert

127

la vue merveilleuse sur le beau golfe bleu.


Maintenant, dans l'ombre, ils distinguaient la forme
de l'hydravion gant pos sur l'eau.
Soudain, des projecteurs s'allumrent bord, puis
les enfants entendirent des grincements et un bruit de
chanes, comme si une lourde machine se mettait en
marche.
Je suppose qu'ils remontent les paquets de fusils,
murmura Jacques. On ne distingue rien, dans le noir,
mais ce qu'on entend ressemble bien au bruit d'un
treuil.
Lucette frissonnait.
C'est affreux d'avoir lutter contre des gens aussi
puissants, qui possdent des avions et des fusils,
pensait-elle, tandis que nous autres, nous n'avons pour
nous dfendre que nos ides et le pauvre petit canot
d'Horace.
Pensifs, les enfants revinrent vers leur bateau. La
mare l'avait loign du bord, mais ils le rattraprent
sans difficult grce la corde d'amarre qu'ils avaient
attache un rocher accessible. Ils grimprent l'un aprs
l'autre dans l'embarcation.
En route, dit firement Denise. Que la chance soit
avec nous! Qu'elle fasse que nous sauvions Ren!
Horace aussi, le pauvre! Que nous soyons vainqueurs
des ennemis, et que nous revenions la maison sains et
saufs.
Le petit bateau avanait rapidement dans l'ombre.

128

En route, dit firement Denise.


nous!

Que la chance soit avec

129

Henri tenait la barre. Au bout d'un certain temps,


Jacques s'approcha et lui toucha le bras.
Regarde cette lumire. Elle vient de l'le o sont
les ennemis. Ce n'est pas le signal lumineux que nous
avions aperu l'autre jour. Il tait plus faible. Cependant
c'est bien de la mme le qu'elle provient.
Je mets le cap dessus, rpondit Henri. Mais
attention Kiki. Il ne faudrait pas qu'il s'avise de crier
ou de parler tort et travers. Le bruit porte loin sur
l'eau et l'on nous entendrait de l'le. Il est d'ailleurs
temps d'arrter le moteur, sinon nous serons reprs.
Henri coupa les gaz, et l'embarcation, graduellement, perdit de la vitesse.
Bientt elle n'avana plus que pousse par les
vagues et le courant. Henri sortit les rames.
Courage, maintenant. Il n'y a plus qu' souquer
ferme. Quelle heure est-il, Jacques? Peux-tu le voir?
- Oui, rpondit Jacques, ma montre a un cadran
lumineux. Il est presque onze heures. Dans une heure,
nous approcherons de l'le. A minuit, il est probable que
les habitants seront tous endormis.
- Nous vous relaierons lorsque vous serez fatigus, dit Denise.
L-bas, sur la rive, le feu clignotait toujours, sans
donner beaucoup de lumire.

130

Ce doit tre une lanterne , dit Jacques voix


basse, tout en tirant de toutes ses forces sur les rames.
Elle sert de repre aux bateaux qui entrent ou sortent du
port. Ouf! Henri, je n'en peux plus. Soufflons un instant.

Henri s'arrta. Les filles voulurent prendre les


rames leur tour, mais Jacques les en empcha.
Vous ne ramez pas aussi bien que nous, dit-il.
Nous avons tout le temps de nous reposer. Plus nous
arriverons tard, mieux ce sera.
Ils se remirent bientt en route.
Nous approchons, murmura Jacques. Surtout, pas
de bruit! Parlez bas.
- Qu'est-ce qu'on entend? demanda soudain
Denise.
Les garons s'arrtrent pour couter. On dirait la
musique d'un orchestre, dit Henri. Bien sr, c'est un
poste de radio!
- Quelle chance! Les ennemis ne nous entendront pas arriver. Regarde devant toi, Jacques.
N'aperois-tu pas une sorte de petite jete? La lanterne
l'clair peine. Mais n'est-ce pas un bateau qui est
amarr l, juste sous la lanterne?
- Attends, rpondit Henri. Je vais voir. II
prit ses jumelles et les porta ses yeux.
Tu as raison. C'est bien un canot. Il est grand et
ressemble celui que conduisaient les ennemis
lorsqu'ils sont venus sur notre le. Je suis sr que c'est

131

Surtout, pas de bruit! Parlez bas.

132

sur ce bateau qu'ils ont emmen Ren. Et ils le gardent prisonnier dans la cabine.
La musique tait de plus en plus forte au fur et
mesure qu'ils approchaient.
II y a certainement quelqu'un bord qui fait
marcher la radio, remarqua Jacques. Peut-tre est-ce le
gardien de Ren. Je me demande s'il se tient sur le pont?
(Je veux dire le gardien!) On ne voit aucune lumire !
Veux-tu mon avis? dit Henri. Le gardien est
install dans un fauteuil et se repose en coutant de
la musique. Tiens, regarde ce petit point rouge, Jacques!
Je parie que c'est l'extrmit de la cigarette qu'il est en
train de fumer.
C'est bien possible, fit Jacques.
Ne nous approchons pas davantage, murmura
Henri. Il ne faut pas que le garde nous voie et
donne l'alarme. Nous serions perdus. Je me demande s'il
est seul sur le pont. Je ne vois
qu'une seule
cigarette !
Qu'allez-vous faire? chuchota Lucette. Dcidezvous vite, sans quoi je sens que je vais crier. Je n'en
peux plus!
Henri lui prit doucement la main.
Calme-toi, Lucette. Nous allons agir. Je crois que
c'est le bon moment. Si seulement la sentinelle pouvait
s'endormir. Cependant, nous ne sommes pas certains
que Ren soit bord. Ne crois-tu pas, Riquet,

133

que nous pourrions essayer d'aller voir ce qui se


passe sur ce bateau?
Excellente ide, rpondit Henri. Nous allons
gagner la rive la nage. Enlve ta chemise, Jacques.
Nous nagerons en shorts.
Ils se dvtirent puis, au grand effroi de Lucette, les
deux garons entrrent silencieusement dans l'eau.
Plus ils approchaient de la terre, plus tait fort le
son de la radio qui marchait sur le pont du bateau.
C'est une chance que cette radio fasse un tel
vacarme, pensa Jacques. Le gardien ne risque pas de
nous entendre approcher.
Ils vitrent le faisceau lumineux de la lanterne et
abordrent la rive dans une zone d'ombre. A cet endroit,
la falaise tait assez escarpe et l'escalade fut malaise.
Nous sommes tout prs du bateau, chuchota
Jacques l'oreille d'Henri. Heureusement le phare est de
l'autre ct.
Le bruit d'un billement sonore et prolong les
arrta net. Aprs quelques instants, la radio se tut. Puis
ce fut le silence total dans la nuit.
II va s'endormir, murmura Jacques. Attendons.
Pendant plusieurs minutes, les deux garons restrent immobiles et silencieux.
L'homme, sur le pont, jeta une cigarette braisillante
dans l'eau, mais il n'en alluma pas d'autre.

134

Les enfants l'entendirent qui poussait des


grognements de satisfaction comme quelqu'un qui
s'installe confortablement pour dormir. Puis de nouveau
il billa bruyamment.
Frissonnant, serrs l'un contre l'autre pour se tenir
chaud, les garons attendaient dans l'ombre.
Soudain un bruit rconfortant se fit entendre : celui
de ronflements rpts. L'homme dormait, sans aucun
doute.
Jacques prit fbrilement le bras d'Henri.
II ronfle, tout va bien. Il est certainement seul.
S'ils taient deux, nous les aurions entendus parler. C'est
le moment, Henri. En avant! Ne le rveillons pas!
Les deux garons se glissrent le long de la jete
jusqu'au bateau. L, ils grimprent bord, silencieusement. Leurs pieds nus ne firent aucun bruit sur le pont
o dormait la sentinelle.
C'est cet instant qu'un son parvint leurs oreilles.
Il venait de dessous leurs pieds.
Les garons s'arrtrent pour couter : quelqu'un
parlait, en bas, dans la cabine. Qui tait-ce?
Essayons d'entendre ce qu'on dit. Nous reconnatrons la voix de Ren, si c'est lui qui est enferm ,
souffla Jacques l'oreille d'Henri.
Une lueur filtrait la jointure du pont et de la
trappe qui ouvrait sur la petite cabine. Les garons
collrent l'oreille contre cette fente et concentrrent

135

leur attention pour parvenir comprendre des


bribes de la conversation. Ils ne pouvaient distinguer
qu'un sourd murmure. Mais tout d'un coup, l'un des
interlocuteurs s'claircit la voix en toussotant d'une manire trs caractristique. C'tait un des tics de Ren.
Une vague de joie souleva les enfants. Un de ceux
qui parlaient l-dessous tait bien Ren. Enfin ils
l'avaient retrouv.
Il fallait le faire sortir de l et, ensuite, ce serait
Ren, une grande personne, qui les sauverait tous de ce
mauvais pas.

136

CHAPITRE XIV
LA FUITE
et Jacques, voix basse, dcidrent rapidement d'un plan d'attaque : Si nous essayons de jeter
la sentinelle l'eau, elle donnera l'alarme
immdiatement avant que nous ayons le temps d'ouvrir
la trappe pour sauver Ren.
Puisque l'homme dort poings ferms,
profitons-en, dit Jacques. Nous allons faire savoir
Ren
HENRI

137

que nous sommes l; puis ouvrir la trappe pour qu'il


puisse monter sur le pont; une fois dehors, il nous aidera
terrasser le garde.
Je suis d'accord, rpondit Henri. Occupe-toi de
la trappe pendant que je surveille l'homme. S'il fait mine
de bouger, je l'envoie par-dessus bord. Fais vite !
Jacques chercha ttons le loquet qui fermait la
trappe. Ses mains tremblaient tel point qu'il eut de la
peine le pousser. Enfin, il l'ouvrit sans bruit, saisit la
poigne de fer et souleva la lourde planche de bois qui
se rabattit sans grincer, sur le pont.
Un carr de lumire brillait maintenant dans la nuit.
Jacques se' pencha par l'ouverture. Au lger bruit de
la trappe qui s'ouvrait, les hommes, dans la cabine,
avaient lev la tte.
L'un tait bien Ren et l'autre... Horace.
Jacques avait mis un doigt sur ses lvres.
Ren comprit immdiatement et retint l'exclamation
qui allait lui chapper.
Sortez vite, murmura Jacques. Il faut, avant tout,
empcher la sentinelle d'intervenir.
Mais Horace gcha tout.
Ds qu'il reconnut Jacques, le voleur de son bateau,
le vaurien qui l'avait enferm dans un trou, l-bas, dans
l'le, il hurla, furieux :
Vous voil, petit voyou! Que venez-vous faire ici?

138

Jacques, hors de lui, lui fit signe de se taire, mais il


tait trop tard.
Le garde s'tait rveill en sursaut aux vocifrations
d'Horace.
Il s'assit en clignant des yeux. La lumire qui sortait
de l'ouverture bante attira son attention. Il sauta sur ses
pieds.
Ren eut la prsence d'esprit d'teindre l'lectricit.
Le pont fut plong dans l'obscurit complte.
Pendant que Ren escaladait l'chelle qui menait
hors de la cabine, le garde se mit crier :
Qui va l? Arrtez!
Henri sauta sur lui et essaya de le faire basculer pardessus la rambarde, mais l'homme tait fort et
commena lutter. Le pauvre Henri, aprs une courte
bagarre, eut vite le dessous et c'est lui qui tomba l'eau
avec bruit.
Ren, guid dans l'obscurit par le haltement de
l'homme, s'approcha de lui silencieusement et lui assena
un magistral coup de poing qui le fit rouler terre. En
une seconde, Ren le matrisa, aid par Jacques.
Qui est tomb l'eau? demanda Ren, encore
essouffl par la lutte.
C'est Henri, rpondit Jacques. Ne vous inquitez
pas pour lui. Il va rejoindre l'autre bateau la nage.
Aide-moi descendre cet homme dans la

139

cabine, dit Ren. O est donc pass Sautelre? Cet


animal a tout gch!
Horace se tenait prudemment l'cart. Il ne
comprenait rien ce qui se passait, et tait effray par la
bagarre, les sourds grognements et le bruit du corps qui
tait tomb l'eau.
Ren et Jacques portrent le garde jusqu' l'entre
de la cabine.
Un cri se fit entendre : c'tait l'homme qui dgringolait le long de l'chelle qui y descendait. Bing! La
trappe, d'un seul coup, se referma sur lui. Ren poussa
le verrou.
II va nous laisser tranquilles pour quelques
instants, dit Ren. Ne perdons pas de temps. Il s'agit
maintenant de mettre le canot en route. Il faut que nous
ayons gagn le large avant que les ennemis se rendent
compte que nous nous sommes chapps.
C'est exactement ce que nous avions projet, dit
Jacques triomphant. Comment fait-on dmarrer ce
moteur? On n'y voit rien, dans ce noir, et je n'ai mme
pas de .lampe lectrique.
Le garde, dans sa prison, faisait un vacarme pouvantable en donnant des coups de pied dans la cloison et
en criant de toutes ses forces.
Ren, ttons, se dirigea vers le gouvernail.
C'est alors que les choses se prcipitrent.
Sur la rive, des lumires clignotrent de tous les
cts. Puis on entendit des voix, des pas prcipits-.

140

Les ennemis, ameuts par le cri de la sentinelle,


accouraient en force.
Ils seront ici avant que nous ayons pu dtacher le
bateau et le mettre en route, grogna Ren. N'as-tu pas dit
que vous aviez un autre canot, Jacques? Vite, rpondsmoi! O est-il? O est Henri?
L-bas, rpondit Jacques en balbutiant dans sa
hte. L-bas, au bout de la jete,... un bateau... les filles
y sont... Henri aussi certainement. Allons-y la
nage.
Saute ! commanda Ren. Sautelre, vite, sautez
aussi.
Je ne... ne... ne... sais... pas... nager! bgaya le
pauvre Horace.
141

Tant pis, sautez et je vous aiderai.


Mais la pense de l'eau noire et froide, des ennemis
qui rdaient tout autour terrifia Horace qui se
recroquevilla dans son coin et refusa de bouger.
Eh bien, tant pis pour vous, lui jeta Ren avec
mpris. Je dois m'occuper des enfants. Je ne peux pas
les laisser seuls. Dbrouillez-vous comme vous le
pourrez!
II sauta l'eau, suivi de Jacques. Horace frissonna
en entendant le bruit de leur chute et se fit le plus petit
possible, dans l'attente des ennemis.
Ceux-ci, en effet, ne tardrent pas arriver, dans un
grand remue-mnage de lumires et de cris. Ils se
prcipitrent sur,le canot, dcouvrirent Horace dans son
coin et l'emmenrent terre pour le questionner, tandis
que, dans sa prison, le garde donnait des coups de poing
et des coups de pied, et criait d'une voix enroue par la
fureur.
Pendant ce temps, Jacques et Ren nageaient aussi
vite qu'ils le pouvaient.
Henri avait dj rejoint le bateau et avait rassur les
deux filles apeures.
Lorsqu'il entendit Ren et Jacques qui plongeaient
du canot ennemi, il se pencha par-dessus bord pour
essayer de les voir arriver. En les entendant approcher, il
alluma quelques secondes sa lampe lectrique pour leur
indiquer le chemin.
Les nageurs, grce cela, se dirigrent tout droit

142

vers l'embarcation. Bientt ils grimpaient bord et


Ren eut peine mit le pied sur le pont que les deux
filles se prcipitrent, mues, dans ses bras.
Du calme, du calme, leur dit-il en leur caressant la
joue affectueusement. Il faut filer. Quel vacarme, l-bas!
Srement, ils ont sorti le garde de sa prison. Dpchonsnous avant qu'ils sachent o nous sommes.
Ils s'en douteront rapidement en entendant le
moteur, fit remarquer Jacques. Partons la rame, cela
sera prfrable.
Non, rpondit Ren, plus vite nous serons loin,
mieux cela vaudra. Il faut prendre de l'avance, car ils
vont nous poursuivre immdiatement. Couchez-vous
tous plat ventre et ne bougez plus. Ces misrables vont
sans doute nous tirer dessus.
Ren mit le moteur en marche.
Les enfants s'taient tendus par terre comme ils en
avaient reu l'ordre.
Aucun des quatre enfants n'avait plus peur. Cependant, Lucette se sentait nerve au point de ne pas tenir
en place.
Ds que le moteur se mit ronfler, le silence se fit
sur l'autre bateau. Manifestement, les ennemis, tonns,
ralisaient soudain qu'un canot tait l, tout proche.
Ils avaient sans doute imagin que Ren et ses
sauveteurs s'taient jets l'eau pour se cacher et leur
chapper en gagnant la rive un peu plus loin.

143

Maintenant qu'ils entendaient le moteur, ils comprenaient que la partie tait srieuse. Il fallait tout prix
arrter ce canot. Il ne devait pas leur chapper.
Pan! Un coup de feu claqua dans la nuit et une
balle ricocha sur l'eau dans la direction des fugitifs.
Pan! Pan! Pan! Ren entendit une balle siffler ses
oreilles.
Ne bougez pas, surtout, ordonna-t-il aux enfants.
Nous serons bientt hors de porte.
Tandis que les ennemis continuaient de tirer Ren
faisait donner le moteur plein, en grommelant des
menaces.
Le canot bondissait sur les vagues, les balles

144

claquaient sur l'eau. Soudain, Kiki poussa un


hurlement.
Kiki est touch, cria Jacques en se dressant
demi.
A plat ventre! rugit Ren hors de lui. Ne
t'occupe pas de Kiki. S'il tait bless, il ne pousserait
pas de tels cris. Obis et reste tendu.
Les coups de feu cessrent.
Mais bientt le bruit d'un moteur, couvrant celui de
leur propre machine, leur parvint l'oreille.
Les voil qui partent notre poursuite, dit Ren.
Ils ont mis leur canot en marche. Heureusement, la nuit
est noire. Il faut filer jusqu' ce que nous n'ayons plus
d'essence.
A ce moment, venant du bateau des poursuivants,
un puissant faisceau lumineux balaya la surface de la
mer.
Quelle chance, le projecteur ne peut plus nous
atteindre, nous sommes trop loin! Quel brave petit
bateau! dit Ren.
Ren, proposa soudain Jacques, si nous avons
assez d'essence, nous pourrions regagner l'le d'o
nous venons. Nos adversaires penseront que nous
sommes partis plus loin, en haute mer, pour leur
chapper, et ils s'gareront sur une fausse piste.
De quelle le venez-vous? demanda Ren.
Et qu'avez-vous fait depuis que j'ai eu la sottise de me
laisser capturer?

145

Tournons gauche pour aller vers l'le au golfe


bleu, rpondit Jacques. Nous vous raconterons nos
aventures. Pourvu que les ennemis ne devinent pas la
direction que nous prenons!
Le canot vira de bord. L-bas, de plus en plus
lointain, le projecteur continuait clairer l'eau sombre.
Encore quelques minutes et Ren et ses jeunes amis
seraient hors d'atteinte.
Hlas! il tait dit qu'ils n'taient pas au bout de leurs
peines.
Le moteur, qui jusque-l ronflait avec rgularit, se
mit soudain tousser, cracher, et puis, avec un bruit
curieux pareil un long soupir, il s'arrta.
C'est la panne d'essence, dit Ren, amer, cela
devait arriver. Maintenant il .va falloir ramer et les
ennemis ne mettront pas longtemps nous rattraper !

146

CHAPITRE XV
UNE NUIT DE BAVARDAGE
s'taient relevs et tiraient avec joie
leurs membres ankyloss. Ren rflchissait.
Que fallait-il faire? Il se sentait une lourde
responsabilit.
Ces quatre enfants lui avaient t confis ; il devait
tout prix les sauver. Mais l'ennemi tait bien arm,
puissant et implacable, et l'aventure pouvait devenir
dramatique.
LES ENFANTS

147

Fallait-il gagner, en ramant, l'le au golfe bleu?


Fallait-il au contraire s'loigner davantage?
Aprs avoir tout pes, il prit sa dcision : Essayons
d'atteindre votre le, dit-il enfin. Je crois que c'est la
meilleure solution.
Nous ne devons plus en tre loin, maintenant,
dit Jacques en essayant de percer l'obscurit. Il me
semble que j'aperois une ombre l-bas.
Oui, tu as raison. C'est une le, rpondit
Ren aprs avoir observ la forme noire vers
laquelle ils avanaient. Nous y serons rapidement.
Pourvu qu'il n'y ait pas de hauts-fonds! Nous ne
pourrions pas les voir et le canot risquerait de les
heurter.
Non, non, assura Jacques, nous connaissons
bien le coin o nous allons aborder. Il n'y a aucun
danger craindre de ce ct-l.
A peine avait-il termin sa phrase qu'un horrible
craquement se fit entendre : le bateau trembla d'un bout
l'autre puis cessa d'avancer.
a y est! dit Ren d'un ton lugubre. Nous voil
chous. Je crains bien que nous ne puissions plus
bouger de l. Quelle malchance!
Jacques, sa lampe lectrique la main se pencha
par-dessus bord pour voir ce qui s'tait pass. Hlas!
cela n'tait que trop vident.
Nous sommes au beau milieu des rochers, dit-il,
constern. Ce n'est pas du tout sur cette rive que

148

je pensais arriver. Je ne sais absolument pas o


nous nous trouvons.
Ren, son tour, se pencha pour regarder.
Voyons d'abord, dit-il, si le canot est endommag.
II inspecta l'embarcation avec soin, de bout en bout,
et poussa enfin un soupir de soulagement :
Ouf! Il n'y a pas grand mal. Le rocher sur lequel
nous avons t pousss est sans doute trs plat et n'a rien
abm. Pour l'instant nous ne pouvons pas faire autre
chose qu'attendre le jour. Quand il fera clair, nous
tcherons de nous remettre flot. Il est plus prudent de
ne rien tenter dans l'obscurit. Nous risquerions d'aller
nous fracasser sur d'autres rcifs.
Alors, dclara Lucette, puisque nous ne pouvons
rien faire, nous n'avons qu' nous installer
confortablement avec nos couvertures sur le pont. Nous
mangerons un peu tout en bavardant.
Ren et les garons changrent leurs vtements
mouills contre des lainages secs. Puis ils s'allongrent
tous les cinq, serrs les uns contre les autres pour se
tenir chaud.
Tout en grignotant du chocolat et des gteaux secs,
ils commencrent le rcit de leurs aventures.
Racontez votre histoire en premier, dit Lucette
Ren. Gomme c'est bon de vous sentir de nouveau prs
de nous! J'ai eu si peur lorsque nous avons

149

dcouvert votre disparition, le bateau abandonn, la


radio et le moteur dtruits !
- Les misrables! grommela Ren. Ils se sont
vants en effet d'avoir tout dmoli, le bateau et le poste
de radio. Ils ne souponnaient pas votre existence et,
naturellement, je ne leur ai pas souffl mot de votre
prsence sur l'le. Pourtant ils m'ont longuement
questionn.
Pauvre Ren ! Ils ne vous ont pas fait de mal,
j'espre? demanda Lucette anxieusement.
Ren ne rpondit pas la question et continua son
histoire.
Le plus extraordinaire de toute cette affaire, c'est
que je suis tomb entre les mains d'une bande qui n'est
autre que celle que je fuyais lorsque je suis venu avec
vous me cacher dans ces les. Je me suis mis moi-mme
dans la gueule du loup. Mais, de ce fait, j'ai pu reprer le
lieu de leurs exploits.
- Les bandits, eux, ont certainement pens que
vous tiez leur poursuite et que vous aviez dcouvert
leur cachette, fit remarquer Jacques.
Il n'y a pas de doute, c'est ce qu'ils ont imagin.
Bien plus, ils taient persuads que l'un des leurs
avait trahi et m'avait rvl leurs secrets. Gela explique
qu'ils aient pass tant de temps me questionner au lieu
de se dbarrasser de moi au plus vite. Ils espraient
que je parlerais! Mais je ne savais que peu de
chose de leurs activits et je n'avais

150

II tait furieux contre vous et vous traitait de chenapans.

151

rien avouer. Ils n'ont pas t contents du tout.


Est-ce que, vraiment, vous ne savez rien d'eux?
demanda Henri, tonn.
Ma foi, non, rpondit Ren. Je suppose qu'ils se
livrent un trafic illgal, probablement un trafic
d'armes, mais jusqu' prsent, je n'ai pas pu dcouvrir
le secret de leur organisation. Comme j'ai dj eu
m'occuper d'eux, ils ne m'aiment gure !
C'est pourquoi vos chefs vous ont ordonn de
disparatre pendant quelques semaines, n'est-ce pas? dit
Jacques. Et il a fallu que vous tombiez sur leur bande!
Quelle extraordinaire concidence! Que s'est-il pass
ensuite, Ren?
Un beau jour, on m'a amen M. Horace
Sautelre. On a pens qu'il tait un de mes amis et qu'il
m'aidait dans mes recherches. Horace, en me voyant,
tait aussi ahuri que moi-mme. Bien sr, comme je ne
l'avais jamais vu, je ne pouvais pas le reconnatre.
Aussitt que nous fmes seuls, il me raconta son
odysse et ses dmls avec d'affreux enfants. Je devinai
qu'il s'agissait de vous quatre et j'imaginai ce qui avait
pu se passer. Il tait furieux contre vous et vous traitait
de chenapans.
C'est vrai que nous l'avons bien mal trait, dit
Jacques qui en avait quelques remords. Mais nous
tions persuads qu'il faisait partie de la bande des
malfaiteurs.

152

Ren ne put s'empcher de sourire :


Le moins qu'on puisse dire, c'est que vous lui
avez jou un bien mauvais tour. Naturellement, lorsqu'il
a racont toute cette histoire, j'ai fait semblant de ne pas
le croire, pour que les ennemis n'aillent pas vous
chercher. Mais lorsque j'ai eu compris que vous aviez
fil avec son bateau, je me suis demand o vous tiez
et ce que vous faisiez.
Ce fut alors au tour des enfants de raconter la suite
de leurs aventures.
Lorsqu'ils en arrivrent la dcouverte du golfe et
de son contenu, Ren laissa chapper un cri de surprise.
Ainsi, c'est l- qu'ils camouflent leurs armes! Ils
les descendent en parachute, et les cachent jusqu'au
moment propice!
Les enfants terminrent leur rcit en disant comment ils avaient dcid d'aller la recherche de Ren
plutt que de regagner le continent. Ren ne put
contenir son motion.
Vous tes de braves gosses! dit-il d'une voix
enroue.
Il y eut un long silence.
Soudain Lucette s'cria :
Regardez, le jour se lve! Oh! Ren! Que va-t-il
se passer aujourd'hui?
Vers l'est montait une lueur blafarde. Les premiers
rayons du soleil jaillirent l'horizon et

153

se refltrent dans l'eau qui prit une teinte dore.


Jacques poussa une exclamation en voyant le
paysage qui les entourait.
Mais nous ne sommes pas sur l'le au golfe! Il n'y
avait pas ces hautes falaises qui nous surplombent. Nous
nous sommes tromps d'le!
Je ne me souviens pas d'avoir jamais vu celle-ci!
ajouta Henri. O sommes-nous? J'ai l'impression que
c'est une le que nous avons note sur la carte, sous le
nom d'le des Ailes. Regardez cette quantit d'oiseaux
aquatiques. Jamais je n'en ai vu autant. - En effet, dit
Ren, c'est stupfiant. Il y en a des milliers et ils se
cognent les uns contre les autres tant ils sont
nombreux.

154

Les oiseaux voletaient dans tous les sens sans prter


aucune attention au bateau et ses occupants.
Cependant Ren avait soigneusement inspect le
bateau.
Je n'ai pas l'impression qu'il ait t endommag
par le choc, dit-il. A mare haute, il sera flot et tout ira
bien. Mais la question est de savoir ce que nous allons
faire alors.
Ramer et gagner un endroit o nous serons en
scurit, rpondit Lucette immdiatement.
C'est facile dire, lui rpondit Jacques. Tu ne
te rends donc pas compte, Lucette, que nous
sommes dans un endroit absolument dsert? Il ne vient
personne sur ces Iles et nous sommes trop loin de la
terre pour l'atteindre la rame. Qu'en pensez-vous,
Ren?
Hlas ! Je crois que tu as raison. Que pouvonsnous faire?
Ren rflchissait sans trouver de solution.
Attendons, dit-il enfin, que la mare soit haute.
Nous prendrons une dcision lorsque le bateau sera
libr.
En attendant, pourquoi ne pas prendre un bain?
Ensuite nous dormirons un peu, car tout le monde a
sommeil.
Les garons et Ren mirent leur maillot de bain et
plongrent sous les yeux de Lucette et Denise qui
prfraient rester sur le bateau.

155

Regarde, fit observer Lucette, parmi tous ces


oiseaux qui sont poss sur l'eau, il est impossible de
distinguer la tte des garons ou de Ren.
Tiens, oui, tu as raison, rpondit Denise. Si on
les perd de vue, on ne peut plus les retrouver.
Une ide lui traversa l'esprit. Mais..., dit-elle,
mais... voil comment nous pouvons nous cacher si
les ennemis arrivent!
Quelle bonne ide ! Tu es extraordinaire,
Denise! Il faut le dire aux autres ds qu'ils vont
remonter.
Ren trouva l'ide excellente : Cela peut tre un
bon moyen d'chapper aux bandits. Mais que feronsnous du bateau?
Nous pourrions le recouvrir de varech et
d'algues. Vous vous souvenez, dit Henri en se tournant
vers les trois autres enfants, c'est ainsi que nous avons
pu chapper aux recherches sur l'le au golfe bleu.
Camoufl de cette manire, le bateau ressemblera
un rocher.
Dcidment, vous avez tous un esprit inventif
qui m'merveille, dit Ren. Reposez-vous maintenant.
Pendant ce temps, je vais habiller le canot. Si les
ennemis doivent venir, ils ne tarderont gure. Au moindre bruit, la moindre alerte, je vous rveillerai
immdiatement. Il faudra alors que vous soyez prts
sauter l'eau sans perdre une seconde.
Pourvu que les ennemis n'arrivent pas trop
vite! dit Lucette en billant. Je tombe de sommeil.

156

Je me demande si j'arriverai me rveiller.


Ren les borda dans leurs couvertures avec
affection. Quelques instants plus tard, ils dormaient
profondment.
Alors Ren ramassa des brasses d'algues et de
varech et en recouvrit les flancs du canot qui, bientt,
ressembla s'y mprendre un rocher.
Son travail termin, il s'assit dans la cabine.
Machinalement, il souleva le couvercle d'un coffre plac
devant lui. Il laissa alors chapper une exclamation de
surprise.

157

CHAPITRE XVI
OH! LA-BAS! MONTREZ-VOUS!
contemplait avec stupeur ce qu'il venait de
dcouvrir : un poste de radio. S'il parvenait appeler ses
chefs, c'tait peut-tre le salut. Mais tait-ce un poste
metteur? Sans aucun doute, Horace partant seul pour
cette expdition avait d prendre la prcaution de se
munir d'un poste metteur pour pouvoir lancer un appel
au cas o il serait malade ou s'il lui arrivait un accident.
REN

158

Les mains tremblantes d'motion, Ren manuvra


les boutons.
Il poussa une exclamation qui rveilla Jacques.
Que se passe-t-il, dit le garon en se levant d'un
bond. Les ennemis sont-ils en vue?
Non, rpondit Ren. Je viens de dcouvrir
qu'il y a une radio bord. Pourquoi diable ne pas me
l'avoir dit? Avec un peu de chance, je vais peut-tre
pouvoir envoyer un message.
Idiot que je suis! dit Jacques. J'ai compltement oubli de vous prvenir. Est-ce un poste metteur, Ren?
Oui, pas fameux, mais je vais faire de mon
mieux et j'espre arriver joindre mes chefs. Il y a
toujours quelqu'un de garde la police et on y attend de
mes nouvelles. Voil plusieurs jours, en effet, qu'ils
n'ont plus entendu parler de moi.
Ren, avec une ardeur fbrile, essayait de faire
marcher la radio. Il grognait et pestait lorsque, sur le
point de russir, tout chouait et qu'il lui fallait recommencer.
Le poste faisait entendre des sifflements curieux et
des grsillements de mauvais augure qui laissaient
supposer qu'il n'tait pas en parfait tat de fonctionnement.
Aprs de nombreux essais, Ren eut enfin l'impression qu'il pouvait risquer sa chance.
Sans perdre une minute, utilisant son code habituel,

159

il lana un appel rpt plusieurs fois. Il demandait


une aide immdiate. Il n'obtint aucune rponse.
Il essaya d'indiquer o ils taient l'aide de quelques points de repre qui pourraient sans doute permettre de trouver l'le sur la carte.
Il tait si absorb par l'envoi de ce message et si
tendu pour essayer de percevoir la moindre rponse qu'il
n'entendit pas tout d'abord le ronflement lointain d'un
puissant moteur.
Puis, comme le bruit se rapprochait, il tourna la tte
et regarda distraitement vers le large.
Il bondit alors et se mit crier :
Rveillez-vous! Tous l'eau, vite, vite! les
ennemis arrivent, ne tranez pas, sautez!
Les enfants, rveills en sursaut, sautrent pardessus bord sans prendre le temps de rflchir.
Il tait temps. Un puissant canot moteur se
dirigeait droit sur eux. Une longue-vue tait braque
dans leur direction. Le soleil se refltait dans les verres.
Cette rverbration permettait d'en suivre tous les
mouvements.
Aprs avoir examin les rochers, o tait le canot,
puis le rivage de l'le, la longue-vue se fixa de nouveau
sur les rochers.
Camoufl sous une paisse couche de varech, le
bateau tait l, immobile. La longue-vue s'arrta sur lui
un moment. Puis elle inspecta de nouveau la surface de
l'eau aux abords de la cte. Parmi tous les

160

oiseaux, il tait impossible de dceler la


prsence d'tres humains.
Les enfants restaient enfoncs, dans l'eau le plus
profondment possible, cherchant se perdre parmi les
groupes d'oiseaux les plus denses. Ceux-ci les
observaient avec curiosit, mais sans manifester aucune
crainte. Ils voletaient de part et d'autre, sans s'loigner
beaucoup.
Ren craignait que sa tte frise se remarque et il
nageait sous l'eau en reprenant son souffle de brefs
intervalles.
Aprs un temps qui leur parut interminable, le canot
enfin reprit le chemin de la haute mer, pour aller voir ce
qui se passait de l'autre ct de l'le. C'est du moins ce
qu'imagina Ren.
Le bruit du moteur s'loigna petit petit puis
s'teignit tout fait.
Alors seulement, Ren autorisa les enfants
regagner le bateau. Ils grimprent bord, tremps et
affams. Mais coup sr, ils n'avaient plus sommeil!
Denise, ton stratagme a russi magnifiquement,
dit Jacques. A mon avis, personne n'a pu souponner
notre prsence et cependant nous tions l, tous les cinq
et le bateau, porte d'une longue-vue.
- Oui, approuva Ren, ton ide tait excellente.
Maintenant, nous pourrions manger quelque chose, je
meurs de faim.

161

Ceux-ci les observaient avec curiosit.

162

Tout en dgustant quelques apptissantes conserves,


Ren racontait aux enfants comment il avait essay en
vain, pensait-il, d'envoyer par radio un appel au secours.
Il fit remarquer tout coup :
N'avez-vous pas senti le bateau se soulever? La
mare monte et va peut-tre nous librer.
II avait raison. Bientt le bateau fut flot et Ren
s'empara des avirons.
Il souquait avec nergie, et l'embarcation s'loignait
lentement du rivage, lorsqu'une ide soudaine lui
traversa l'esprit.
Je pense quelque chose, les enfants. Horace
n'est pas venu jusqu'aux les, une telle distance du
continent, sans avoir bord une provision d'essence qui
lui permette de revenir. Avez-vous fouill le bateau de
fond en comble?
Non, pas compltement, rpondit Jacques.
Nous n'y avons pas pens.
Bon. Eh bien, nous allons le faire maintenant.
Henri, carte cet amas de cordages. Les planches qui
sont dessous peuvent se soulever. Et Horace aurait pu
caser l sa rserve de carburant.
Henri et Jacques s'attelrent la besogne. Les
cordages furent mis de ct, les planches souleves et,
l, dans un trou, bien rangs, s'alignaient plusieurs
bidons d'essence.
Vous aviez raison! cria Jacques. Nous sommes

163

sauvs. Brave -Horace! Il a pens tout. Dans peu


de temps, nous aurons gagn la cte.
II tendit un bidon Ren qui le vida dans le
rservoir. Un second suivit le mme chemin. Et bientt
le bruit tant attendu du ronronnement du moteur caressa
agrablement les oreilles des passagers.
Le petit canot filait vaillamment en sautant sur les
vagues. Ren tenait le gouvernail.
Alerte! cria soudain Lucette. J'entends le bruit
d'un avion,
D'un seul mouvement, ils levrent la tte. Bientt
ils virent apparatre l'avion. Il volait basse altitude.
On dirait qu'il cherche nous reprer, dit Ren,
d'un ton quelque, peu angoiss.
Alors, ce sont les ennemis , rpondit Jacques.
Ils observaient tous l'avion avec attention. Ils le
virent soudain virer de bord comme s'il venait de les
apercevoir. Il ralentit, descendit aussi bas que possible,
dessina un cercle autour d'eux, et repartit. Diable!
s'exclama Ren. Ils nous ont vus. Ils vont envoyer
immdiatement leur plus puissant canot moteur,
moins qu'ils ne prennent un de leurs hydravions. De
toute faon, nous ne pouvons plus leur chapper.
Pourquoi? s'exclama Jacques. Nous avons de
l'essence, marchons plein gaz et nous serons vite
loin.
Ren fit donner le moteur au maximum, et l,e

164

canot s'lana sur la mer. Lorsque l'essence parut


tre presque puise, Ren dit Jacques :
Sors les autres bidons, Jacques. Je vais remplir le
rservoir avant qu'il soit compltement sec.
Hlas! Une terrible dception les attendait.
Comme Jacques sortait deux bidons de la rserve,
ils lui semblrent bien lgers. Il les ouvrit en tremblant.
Les bidons taient vides!... Dsempar, Ren contemplait le rservoir.
Quel dsastre! Horace a t vol. Il a certainement command son essence quelqu'un qui a
empoch l'argent et n'a fait remplir que la moiti des
bidons. Qu'allons-nous devenir?
Le canot avana encore pendant quelque temps puis
le moteur fit entendre des rats et s'arrta dfinitivement.
a y est! dit Jacques, lugubre. Nous sommes en
panne.
Quand je pense que nous sommes la fois si
prs et si loin! ajouta Ren avec rage. Quelle
incroyable malchance !
Un long silence suivit ces paroles. On n'entendait
plus que le clapotis des vagues contre les flancs du
bateau.
Les malheureux navigateurs restaient l, inactifs, ne
sachant quoi s'occuper.
Ils grignotrent quelques provisions, le cur serr.
Les heures passaient, lourdes et lentes. A bout de

165

nerfs, les enfants refusrent de se coucher pour


essayer, de dormir.
Le soleil baissait doucement.
Soudain, dans l'air du soir, un son familier atteignit
leurs oreilles : le vrombissement d'un puissant moteur.
Aussitt sur leurs gardes, ils se prcipitrent vers la
rambarde et inspectrent l'horizon.
Qu'allaient-ils voir paratre? Un canot? Un avion?
Un hydravion?
Ce fut un hydravion.
Regardez-le! cria Jacques qui, le premier, l'avait
aperu. Il est norme.
C'est sans doute celui que nous avons vu sur le
golfe, dit Denise. Il vient nous chercher. Ren, que
pouvons-nous faire?
Mettez-vous tous plat ventre, commanda
Ren. Rappelez-vous bien que, si ce sont les ennemis,
ils ignorent que j'ai des enfants avec moi. Ils supposent
que nous sommes trois ou quatre hommes bord et ils
n'hsiteront pas faire usage de leurs armes, une fois de
plus. Aplatissez-vous tant que vous le pourrez et ne
bougez plus. Surtout ne levez pas la tte.
L'hydravion s'approchait. Il dessina un cercle audessus d'eux, puis, les gaz coups, il descendit
silencieusement et se posa sur les flots.
Les remous qu'il fit atteignirent le petit bateau qui
se mit danser.

166

Personne ne bougeait. Ren attendait dans l'angoisse les premiers coups de feu.
Soudain, une voix se fit entendre, une voix de
gant.
Oh! l-bas! Montrez-vous!
Surtout, pas un geste, souffla Ren d'une voix
pressante. Ne bougez pas. N'aie pas peur, Lucette. Ils se
servent d'un mgaphone, c'est pourquoi leur voix
rsonne tellement.
La voix tonna de nouveau :
Nos canons sont braqus sur vous. Ne faites pas
les malins. Montrez-vous, sinon nous tirons.

167

CHAPITRE XVII
LA ROUTE DU RETOUR
Nous sommes perdus, il n'y a plus rien faire,
pronona Ren, dsespr. Allons, il faut que je me
fasse voir. Je ne veux pas qu'ils mitraillent le canot.
Ce disant, il se mit debout et leva les bras pour bien
montrer aux assaillants qu'il se rendait.
Ceux-ci mirent aussitt la mer un canot qui
s'loigna rapidement de l'hydravion en direction du

168

bateau o Ren attendait. Debout, dans l'embarcation, se trouvaient trois hommes, revolver au poing.
Les enfants, terroriss, craignaient chaque instant
d'entendre claquer un coup de feu. Aucun d'eux n'avait
os lever la tte, mais ils imaginaient aisment la scne.
Le petit canot approchait rapidement. Le silence
tait angoissant... Soudain, un cri jaillit :
Ren... Ren Plotin! C'est bien toi! Pourquoi
diable ne t'es-tu pas fait reconnatre tout de suite? Nous
avons cru que tu faisais partie de la bande des
malfaiteurs.
Dieu soit lou! C'est Joseph! cria Ren.
Sa voix exprimait un tel soulagement que, d'un seul
mouvement, les quatre enfants furent debout.
Sauvs, nous sommes sauvs! leur disait Ren,
radieux. Voil Joseph, mon collgue. Alors, vieux,, tu as
donc reu mon message?
Le petit bateau s'tait rang le long du canot.
Joseph, tout en rengainant son revolver, rpondit
Ren en riant :
Oui, oui, nous avons capt ton message, mais je
devine que tu n'as pas entendu notre rponse. Nous te
posions des tas de questions, mais toi, tu disais toujours
la mme chose. Alors nous avons pens que ta situation
tait prilleuse. On a envoy immdiatement cet
hydravion ta recherche aux abords de ce golfe bleu
que tu nous indiquais. Soudain, nous avons

169

aperu le bateau. Nous avons amerri pour voir qui


l'occupait.
Vous tes arrivs au bon moment, expliqua
Ren. Nous venions de tomber en panne d'essence et
nous nous attendions tre rejoints par nos poursuivants
d'une minute l'autre.
Retournons tous l'hydravion , dit Joseph. Il
se tourna vers les enfants avec un large sourire et ses
yeux bleus ptillrent de malice.
Je suppose que ces jeunes gens ne verront pas
d'inconvnient recevoir le baptme de l'air?
Oh! Nous avons dj vol, rpondit Jacques.
Mais jamais encore dans un hydravion.
II aida les filles, sauter dans le canot de sauvetage
qui reprit rapidement le chemin de l'hydravion.
Enfin, nous sommes . l'abri, nous ne risquons
plus rien, ne cessait de rpter la pauvre Lucette d'un
ton joyeux.
Oui, grce votre ami Ren, rpondit Joseph,
en lui souriant. Ren est un personnage trs important,
peut-tre ne vous en doutiez-vous pas? Il est si
important qu'on a mobilis toute la police et qu'on a
envoy cet hydravion pour le sauver.
J'ai toujours pens que Ren tait un grand
personnage , fit Lucette, et elle serra affectueusement
la main de son ami.
Bientt ils arrivrent auprs de l'hydravion. On les
aida y monter les uns aprs les autres, puis l'appareil,

170

sans heurt, glissa sur l'eau, dcolla doucement, et


s'leva dans l'air en dcrivant de grands cercles comme
une norme mouette.
Abandonn, le bateau d'Horace se balanait au gr
des vagues. La police, plus tard, viendrait le rechercher.
J'aimerais bien voir ce fameux golfe bleu, dit
Joseph. Il n'est pas marqu sur notre carte. Pourriezvous le reconnatre de l'avion, les enfants?
Oui! assura Jacques, C'est un endroit extraordinaire, abrit par une barrire rocheuse, mais d'un
bleu bien plus profond que la mer. Il se pourrait mme
qu'on puisse apercevoir les fusils au fond de l'eau. Elle
est si transparente!
L'avion, vrombissant, avanait rapidement audessus de la mer qui, vue d'en haut, paraissait lisse et
calme. Les enfants taient enthousiasms par le
spectacle.
Bientt un groupe de petites les apparut. Comme
elles taient nombreuses, et comme elles paraissaient
petites ! Tout coup, Jacques poussa une exclamation.
C'est ici juste au-dessous de nous! Il n'y a pas
d'erreur possible. Je reconnais l'eau bleue et la barrire
rocheuse.
L'avion descendit en tournant. Les enfants qui
observaient l'eau avec attention furent bientt capables
de discerner le reflet du tissu caoutchout qui enveloppait les colis de fusils.

171

172

Les enfants observaient l'eau avec attention.


173

Henri les montra du doigt.


Regardez, Ren! On distingue quelque chose qui
brille dans l'eau. C'est le caoutchouc qui entoure les
fusils. Les contrebandiers ont dj sorti plusieurs
paquets de l'eau et les ont chargs bord d'un hydravion. Nous les avons regards faire, cachs derrire un
gros rocher.
En entendant cela, Ren et Joseph changrent un
regard.
Voil des tmoins tout trouvs, dit Joseph. Ces
enfants me paraissent remarquablement dbrouillards.
Ce sont bien eux, n'est-ce pas, qui t'ont dj entran une
fois dans une extraordinaire aventure?
Oui, ce sont eux , rpondit Ren. Et il ajouta
avec fiert : Des enfants sur lesquels on peut compter!
Ils s'loignrent de l'le et survolrent ensuite celle
o Ren avait t retenu prisonnier.
Voil le petit port, dit Jacques. Tiens, il y a
maintenant deux bateaux! Et le pauvre Horace, que va-til devenir?
On va rapidement capturer toute la bande,
rpondit Ren, et Horace sera libr. Ces bandits font le
trafic d'armes et gagnent beaucoup d'argent lorsque deux
pays se font la guerre. Ils achtent des fusils et les
revendent
aux deux belligrants.
La police
internationale les traque mais ils sont trs forts, et

174

arrivent toujours lui filer entre les doigts. On m'a


charg de les rechercher et de mettre fin leur vilain
commerce,
Comment allez-vous agir maintenant? demanda
Jacques. Est-ce que vous allez envahir l'le, les faire
prisonniers et saisir les armes? Et s'ils arrivent vous
chapper?
Ne vous faites pas de souci , rpondit Joseph.
Un large sourire plissait de mille petites rides son visage
tann par le soleil. Nous avons lanc des appels
dans toutes les directions. Dans quelques heures,
une flotte d'hydravions va arriver. L'le sera cerne par
des bateaux arms. Les bandits ne pourront plus nous
chapper.
Sauf le petit port que Jacques avait reconnu, on ne
pouvait rien distinguer de suspect sur l'le. Tout devait y
tre soigneusement camoufl.
Ils sont malins, fit Ren. Il y a longtemps que
j'essaie de les attraper. Ils m'ont gar sur bien des
fausses pistes, et j'avais fini par abandonner tout espoir
de dcouvrir leur repaire. Enfin les voil pris,
maintenant.

Quelle tte ils ont d faire en vous


reconnaissant, Ren! dit Lucette.
L'avion s'loigna de l'le et de ses occupants et
survola bientt l'le aux oiseaux o les enfants s'taient
retrouvs tout seuls et sur laquelle ils avaient fait brler
le feu des naufrags.

175

L'appareil descendit aussi bas que possible pour que


les enfants puissent voir encore une fois cette terre o
avait commenc leur aventure.
Kiki parut soudain se rveiller et fit entendre une
srie de cris rauques.
II reconnat les lapins! s'exclama Lucette. Il leur
crie adieu! Adieu, adieu, petits lapins, moi aussi je vous
salue.
Que de choses nous allons pouvoir raconter
maman! fit remarquer Henri. Je me demande comment
elle va.
Joseph lui rpondit en souriant.
Elle va trs bien, mais elle tait inquite votre
sujet. Je suppose qu'elle sera tout fait rassure lorsqu'elle recevra notre message-radio.
Oh! Vous lui avez envoy un message!
s'exclama Denise. Elle sait dj que nous sommes
sains et saufs? Alors tout va bien.
Puis son front se rembrunit.
Quel drle d'effet cela va nous faire de retourner
en classe!
S'asseoir un pupitre, tudier l'histoire et la
gographie, la grammaire et le calcul, comme cela
paraissait lointain et trange!
L'hydravion, dans un ronronnement rgulier, continuait son vol vers le continent.
Le soleil avait presque disparu et la mer prenait une
teinte de plus en plus sombre.

176

-Bientt les premires toiles brillrent, scintillant


dans le ciel comme des diamants.
Dans quelques instants, nous serons arrivs , dit
Ren.
Il tait content, mais semblait trs mu.
J'ai bien cru que nous tions perdus, lorsque cet
hydravion s'est pos prs de nous et qu'on nous a
somms de nous montrer. J'ai pens tous les dangers
que nous avions courus ensemble et j'ai cru que notre
dernire heure tait arrive. Dieu merci, je me suis
tromp. Tout est bien qui finit bien.

177

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