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LE MYSTRE
DU FLAMBEAU D'ARGENT
par Enid BLYTON
*

JEAN-CLAUDE, il est minuit !


Les trois enfants sortent de leurs
lits, s'habillent en hte... .
Tu as la
torche? demande Monique.
Chut!
Trois petites ombres se faufilent sans
bruit dans le jardin. Quelques minutes plus
tard, les enfants descendent l'escalier secret
qui mne au souterrain. Soudain Yves, le
plus jeune des trois, chuchote en tremblant:
Monique, Jean-Claude, avez-vous
entendu?...
Partis la dcouverte d'un trsor, ils
allaient d'abord trouver l'aventure!

ENID BLYTON

LE MYSTERE
DU FLAMBEAU
DARGENT
ILLUSTRATIONS DE JEANNE

HACHETTE

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TABLE

1. Le domaine des roches


2. Le trsor
3. Une aventure dans les bois
4. La petite maison cache
5. Au travail !
6. Une dcouverte sensationnelle
7. M. Machin-chose
8. La route aux quatre courbes
9. Une visite la ferme
10. D'autres chercheurs sur la piste.
11. Une nouvelle exploration
12. Pipo a la rescousse !
13. Un bain forc
14. Une matine palpitante
15. Une punition qui tombe mal
16. Une aventure souterraine
17. Enfin le trsor !
18. En scurit la ferme
19. Bonne chance !

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CHAPITRE PREMIER
Le domaine des Roches
JEAN-CLAUDE RAVIGNY mettait en ordre les timbres de sa
collection lorsque sa sur et son frre, Monique et Yves,
entrrent en coup de vent dans sa chambre.
Jean-Claude ! Grande nouvelle ! Nous allons passer nos
vacances avec grand-pre et grand-mre dans le vieux manoir
des Roches ! cria Monique.
C'est vrai ? demanda Jean-Claude qui n'en croyait pas ses
oreilles. Comment le sais-tu ?

Papa vient de nous l'annoncer, rpliqua Monique


en dansant dans la pice. Quel bonheur ! Je n'y suis
jamais alle, mais tu m'en as tant parl, Jean-Claude,
que j'ai l'impression d'y avoir pass des annes !
Leur mre, Mme Ravigny, qui ouvrait la porte,
sourit de leur exubrance.
J'tais sre que vous seriez contents, fit-elle
remarquer. Vos grands-parents sont trs gentils, vous
serez trs heureux chez eux. Vous le savez, j'ai eu une
mauvaise bronchite cet hiver. Comme je suis encore trs
fatigue, le docteur m'ordonne quelques semaines la
montagne, et votre pre m'accompagnera. Grand-pre et
grand-mre ont accept de se charger de vous jusqu'
notre retour. Nous venons de recevoir leur lettre.
- Montre-la-nous, maman ! supplia JeanClaude.
Il la prit et la lut tout haut.
Nous nous rjouissons d'autant plus d'avoir nos
petits-enfants que ce sera peut-tre la dernire anne
que nous passerons aux Roches. Le manoir devient trop
grand et d'un entretien trop coteux pour deux retraits
comme nous. Les remises menacent ruine. Il faudrait
refaire le toit, mais nous ne pouvons envisager une aussi
grosse dpense. Nous avons donc pris la dcision de
vendre le domaine et nous nous installerons dans le petit
pavillon du garde.

Je ne dis pas que ce ne sera pas un crve-cur de


quitter cette vieille maison qui appartenait notre
famille depuis plusieurs sicles...
Oh ! Maman ! s'cria Jean-Claude constern.
Grand-pre et grand-mre vont vraiment vendre les
Roches ? Pourquoi ne nous y installons-nous pas ?
- Parce que votre pre a son travail en ville,
expliqua Mme Ravigny. Nous ne pouvons pas tout
quitter pour vivre la campagne.
Quel bonheur d'y passer quelques semaines
avant la vente ! murmura Jean-Claude. J'en garde un
souvenir formidable !
Je n'y suis jamais all non plus, dclara Yves, le
plus jeune des trois enfants. L'anne dernire, quand tu
y as pass les vacances de Pques j'avais la rougeole et
je suis rest ici. Monique, elle, tait chez sa marraine.
- J'ai toujours eu envie d'aller aux Roches, reprit
Monique. Mais Jean-Claude, qui a fait de frquents
sjours chez nos grands-parents, nous a souvent dcrit
ses impressions. Je voudrais dj tre l-bas !
- Tu n'auras pas longtemps attendre, promit
Mme Ravigny. Nous partons demain. Je vais avoir
beaucoup de travail aujourd'hui. Tant de valises
prparer !
- Demain ! s'cria Monique en sautant de joie.
Quel bonheur ! Je vais vite laver et

repasser les robes de mes poupes !... La journe


passa trs rapidement. Le lendemain, de bonne heure,
les trois enfants montrent dans la voiture de leur pre,
aprs avoir entass leurs valises dans le coffre. Mme
Ravigny tait devant, ct de son mari ; les trois
enfants s'installrent sur la banquette arrire. Le
domaine des Roches vous plaira beaucoup, affirma
Jean-Claude son frre et sa sur. Il est si grand ! On
peut y avoir toutes sortes d'aventures !
Y a-t-il de jolies promenades aux environs ?
demanda Yves.
Je crois bien ! rpondit Jean-Claude. Il y a un
grand bois o coule une rivire, des champs

immenses et une ferme. Le fermier s'appelle


Lambert. Sa femme, qui est toute ronde, fait des gteaux
dlicieux !
Vous aurez soin de ne pas faire trop de bruit
dans la maison et il faudra que vous obissiez
vos grands-parents, recommanda M. Ravigny. Ils sont
gs et c'est trs gentil de leur part de se charger de
vous.
Nous serons trs sages ! promit Monique au
nom de ses frres. Jean-Claude, il y avait un chien,
n'est-ce pas ?
Un fox-terrier appel Pipo, rpondit JeanClaude qui avait une excellente mmoire. J'espre qu'il
y est toujours.
Vous le saurez bientt, dclara Mme Ravigny.
Nous approchons !
Voici le bois dont je vous parlais !
annona Jean-Claude.
Les trois enfants pressrent leur nez contre les
glaces de la voiture. Ils virent un bois touffu qui
promettait des ombrages agrables les jours de fortes
chaleurs. La voiture passa entre deux grands piliers
surmonts par des aigles de pierre et s'engagea dans une
grande avenue.
Nous voil arrivs ! constata Jean-Claude qui
reconnaissait les aigles.
Ils s'arrtrent devant un manoir, vieux de plusieurs
sicles, dont les murs portaient la patine du temps. Les
fentres meneaux scintillaient au soleil. Les deux ailes
de la maison
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encadraient une cour ensoleille o se promenaient


des pigeons. Les oiseaux s'envolrent pour se poser sur
le toit.
Que c'est joli ! s'cria Monique en sautant
terre.
La vieille demeure paraissait accueillante et gaie.
Tant de voix et de rires d'enfants avaient rsonn dans
ses murs ! Elle semblait se rjouir de recevoir les
derniers descendants des Ravigny
Grand-mre ! Voici grand-mre ! s'exclama
Jean-Claude.
Il courut vers la jolie vieille dame qui les attendait
en haut sur le perron. Elle tait petite et toute menue ;
de beaux cheveux argents couronnaient son visage
ros. Grand-pre se tenait derrire elle, grand, distingu
et souriant. Il se hta de descendre les marches.
Soyez les bienvenus aux Roches ! dit-il. C'est
sans doute la dernire fois que nous vous y recevons.
J'espre que vous y serez heureux !
Les enfants embrassrent leurs grands-parents qui
avaient fait de frquents sjours chez eux et qu'ils
aimaient beaucoup.
Aprs les premires effusions, tous entrrent
l'intrieur. Jean-Claude fut charg de guider son frre et
sa sur.
Tu es content d'tre aux Roches, n'est-ce pas,
Yves ? demanda-t-il en montant l'escalier. Nous avons
les deux petites chambres mansardes,

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nous y serons trs bien. Ce sont celles que je


prfre !
II ouvrit une porte. Ils se trouvrent dans une pice
plafond bas travers par de grosses poutres. Des
fentres losanges laissaient voir le jardin ensoleill.
L'ensemble tait dsuet et charmant.
On se croirait dans un conte de fes, dclara
Monique. J'aime ces murs blanchis la chaux ! Qui
couchera ici ?
Yves et moi, rpondit Jean-Claude. Ouvre la petite
porte dans ce coin, tu seras chez toi, Monique.
Elle obit et crut pntrer dans une chambre

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de poupe. La pice tait presque ronde. Le plafond


d'un ct touchait le plancher ; en face, deux petites
fentres permettaient au soleil d'entrer flots. Un
pigeon blanc roucoulait sur un toit en pente.
Que c'est joli ! s'cria Monique. Tu as raison,
Jean-Claude, c'est le cadre rv pour une aventure
palpitante!
Monique ne se doutait pas qu'elle disait la vrit.
Tous trois allaient vivre une aventure palpitante, mais ils
l'ignoraient encore.
Ils se lavrent les mains, se donnrent un coup de
peigne, puis descendirent. Leur pre et leur mre taient
assis dans le jardin avec leurs grands-parents.
Ne les drangeons pas ! conseilla Jean-Claude. Je
vais vous faire visiter le reste de la maison.
Les deux autres le suivirent. Ainsi que l'avait dit
Monique, c'tait une vraie maison de conte de fes ! Il y
avait trois escaliers spars. L'un d'eux, large et
majestueux, allait du hall aux tages suprieurs. Un
autre partait de la cuisine pour desservir les chambres
de bonnes. Un troisime, plus mystrieux, se dissimulait
derrire une porte dans la salle manger et menait un
placard dans la chambre de Monique.
Il y avait voir aussi une galerie de tableaux pleine
de portraits de famille. Les anctres, l'pe au ct,
montraient des visages svres.

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Les femmes, pares de dentelles et de diamants,


avaient une expression plus douce. Les enfants
s'arrtrent devant l'image d'une souriante aeule.
Tu lui ressembles, Monique ! dclara JeanClaude.
C'tait vrai. Monique avait les mmes yeux bleus et
les mmes boucles dores. Ils la regardaient encore
quand la vieille Mme Ravigny les appela.
Votre pre et votre mre vont partir ! cria-t-elle.
Venez leur dire au revoir !
Les enfants descendirent en courant, embrassrent
leurs parents, leur souhaitrent de bonnes vacances et
les regardrent monter en voiture.
Soyez sages ! ordonna leur pre qui mettait le
moteur en marche. Nous vous crirons !
Au revoir, mes chris ! ajouta leur mre en
agitant la main.
La voiture fit demi-tour, passa entre les piliers
surmonts par des aigles et disparut.
Pour nous aussi les vacances commencent !
s'cria Monique en sautant sur les marches du perron.
Les garons se tournrent vers leur grand-mre.
O est Pipo ? demandrent-ils.
Le voici ! Il sera bien content de voir de jeunes
visages !
C'tait un fox-terrier, blanc avec de grosses

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taches noires sur le dos. Il se prcipita vers les


enfants, aboya de plaisir, se jeta sur eux et leur lcha les
mains et les genoux.
Nous ferons de belles promenades ensemble, mon
vieux Pipo ! lui promit Jean-Claude.
Ouah ! Ouah ! rpondit Pipo enchant et il se
roula sur le dos, les quatre pattes en l'air.
Que tu es sot, mon pauvre chien ! s'cria grandpre en lui chatouillant le ventre du bout du pied. Tu ne
feras plus attention nous maintenant que tu as trois
compagnons de jeux ! Ah ! La cloche du dner ! Je suis
sr que vous avez faim !
Ils entrrent dans la maison et s'installrent autour
de la longue table de la salle manger. Pipo se coucha
aux pieds de Jean-Claude qu'il avait adopt pour matre.
Il tait aussi heureux que les enfants !

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CHAPITRE II
Le trsor
LES jours suivants, les enfants et Pipo visitrent le
jardin, les communs, les dpendances, cueillirent des
fruits dans le verger. Quand Pipo ne les accompagnait
pas, la chatte Mitzi les escortait. A sa vue, les pigeons
blancs s'enfuyaient, mais quand elle n'tait pas avec
eux, ils se montraient familiers et se posaient sur les
paules de Monique et de ses frres.
C'est un domaine merveilleux ! dclara
Monique en franchissant la petite barrire blanche qui
menait au potager.

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Quel malheur que grand-pre et grand-mre


soient obligs de le vendre ! J'aimerais y passer toutes
mes vacances, et mme y habiter quand je serai grande !
Tiens ! voici une voiture qui arrive ! fit
remarquer Jean-Claude.
Tous les trois s'arrtrent. Les visiteurs taient rares
aux Roches.
Un chauffeur descendit et ouvrit la portire. Une
dame lgamment vtue mit pied terre, suivie par un
homme de haute taille. Tous les deux montrent ls
marches du perron.
Quand ils eurent disparu dans la maison, les enfants
entrrent dans le potager, et les carrs de fraises leur
firent oublier les nouveaux venus... jusqu' la fin de la
matine.
En jouant cache-cache, Jean-Claude pntra dans
une partie du jardin protge par une haie de trones.
C'tait le refuge habituel de Mme Ravigny. Elle y
cultivait ses fleurs prfres, et, tous les jours, venait
jeter du grain aux oiseaux.
Jean-Claude se blottit au milieu de la haie. II tait
sr que Monique et Yves ne le trouveraient jamais.
Soudain il entendit des pas, mais le bruit cessa, aucune
main ne se posa sur son paule, personne ne cria son
nom. Etonn, le jeune garon carta les branches vertes
et jeta un coup d'il pour voir qui -tait l.
Tiens ! C'est grand-mre !

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Grand-mre tait assise sur un banc,' le visage triste


et soucieux. Soudain une larme glissa le long de sa joue.
Jean-Claude, inquiet sortit immdiatement de sa
cachette. En voyant son petit-fils, Mme Ravigny se hta
de s'essuyer les yeux et s'effora de sourire.
Tu m'as fait peur, Jean-Claude ! s'cria-t-elle.
Vous jouez cache-cache ?
Oui, rpondit Jean-Claude en courant vers sa
grand-mre. Pourquoi pleures-tu ? Quelqu'un t'a fait de
la peine ? Qui ? Il aura affaire moi, celui-l !
Il avait un air si combatif que Mme Ravigny ne put
s'empcher de rire.
Non, rpliqua-t-elle, personne ne m'a fait de la
peine !
Il s'agit des gens qui sont venus ce matin ?
demanda Jean-Claude.
Oui.
C'est cause d'eux que tu pleures ?
Eh bien, oui ! Ce sont des Amricains, ils
s'appellent Mackintosh. Ils sont venus visiter le domaine
des Roches... pour Tacheter. Il a toujours appartenu la
famille Ravigny et maintenant des trangers s'y
installeront. Pauvre vieille maison ! Elle sera triste,
elle aussi !
Mais pourquoi tes-vous obligs de la vendre ?
demanda le jeune garon. Vous avez brusquement perdu
votre fortune ?
Brusquement, non ! rpliqua la grand-mre.

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Mais notre famille a connu beaucoup de revers au


cours du temps. D'abord nous avons perdu Je trsor des
Roches.
Le trsor des Roches ! rpta Jean-Claude.
Quest-ce que c'est ? C'est la premire fois que
j'en entends parler !
Soudain, on entendit Monique pousser une
exclamation :
Il est l ! cria-t-elle en franchissant la haie de
trones. Il ne se cache mme pas.
Je ne joue plus, Monique, annona Jean-Claude.
Grand-mre me raconte une histoire extraordinaire,...
elle me parte du trsor des Roches !
Qu'est-ce que c'est ? demandrent Monique et
Yves surpris.
Ils sassirent sur le banc blanc prs de leur grandmre. La vieille dame reprit son histoire.
Ce trsor tait depuis des sicles dans notre famille. Il
se composait d'objets prcieux et de bijoux donns un
de nos aeux par un prince indien qui lui devait la vie :
des colliers de perles, des broches, des bracelets de
diamants, de l'argenterie. Il y avait surtout un
magnifique flambeau d'argent massif six branches,
incrust d rubis et de saphirs, qui tait plac dans
l'antichambre. II tait si lourd qu'il fallait tre trs fort
pour le soulever. Le soir, le major-dme, qui tait
toujours un homme vigoureux,

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vtu d'une livre rouge chamarre de galons d'or, le


prenait pour recevoir les visiteurs ou pour clairer ses
matres quand ceux-ci allaient se coucher. Tous ces
dtails se trouvent dans un livre de la bibliothque.
Je le lirai ! s'cria Jean-Claude.
Ces richesses taient dans la famille
depuis plusieurs centaines d'annes quand la Rvolution
a clat. Les Ravigny ont eu peur que les
rvolutionnaires ne volent le trsor. L* seigneur des
Roches d'alors, Guillaume Ravigny, l'a pris pour le
mettre en sret. Il a quitt la maison et n'est jamais
revenu.
Que lui est-il arriv ? interrogea Yves.
Personne ne le sait, rpondit la grand-mre.
Nous pensons qu'il a t tu par les rvolutionnaires. En
tout cas, le trsor n'a jamais t retrouv.
Qu'est-il devenu ? demanda Jean-Claude.
Guillaume Ravigny l'a peut-tre cach
quelque part, mais il est mort sans avoir pu confier le
secret personne. Ou bien les rvolutionnaires s'en sont
empars. Mais je ne le crois pas. Quelqu'un aurait vu le
flambeau ou bien les bijoux et, tt ou tard, on en aurait
parl.
Ce trsor est donc toujours dans sa
cachette ! s'cria Jean-Claude.
C'est ce que je crois, rpliqua la grand' mre. Et
une lgende s'attache au flambeau d'argent massif.
C'tait, disait-on, le porte-bonheur des Ravigny.

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La famille, tant qu'elle le possderait, serait


favorise par la chance. Mais si elle le perdait, elle
connatrait d'affligeants revers.
- C'est un vrai conte de fes ! fit remarquer
Monique qui aimait les mystres. Grand-mre, la
lgende s'est-elle ralise ?
- En un sens, approuva Mme Ravigny. Je ne crois
pas ces vieilles superstitions et il ne s'agit
probablement que de concidences, mais depuis que le
trsor a disparu, les Ravigny ont eu, en effet, beaucoup
de revers. Au cours des annes, ils se sont lentement
appauvris. Ils ont eu des maladies et des chagrins. Et
maintenant, votre grand-pre et moi ne pouvons plus
entretenir le vieux manoir, nous sommes obligs
de le vendre !
- Attendez que je sois grand, je gagnerai
beaucoup d'argent et je vous le donnerai ! s'cria
Yves.
- Malheureusement, nous ne pouvons pas
attendre si longtemps ! dclara sa grand-mre en lui
tapotant
affectueusement le bras.
Les vieux
btiments se dtriorent de jour en jour, les toits ont
besoin d'tre refaits. Il faut que nous partions avant
Nol. Ces gens, qui sont venus aujourd'hui, ont offert
un bon prix de la maison, de ses dpendances et des
deux fermes.
Quel dommage ! s'cria Jean-Claude. Dire que
les Roches n'appartiendront plus aux Ravigny !

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Si nous avions ce trsor, grand-mre, vous pourriez


rester ici tous les deux et vous n'auriez plus de soucis !
J'aimerais bien lire le livre qui le dcrit, ajouta
Monique.
- Je vous le montrerai quand nous rentrerons ,
promit la grand-mre.
Aprs le dner, les trois enfants se penchrent sur
un vieux livre et admirrent les illustrations qui
reprsentaient les objets prcieux donns par le prince
indien. Le flambeau retint surtout leur attention.
L'image tait en couleurs, les rubis et les saphirs qui
constellaient le pied brillaient comme s'ils taient vrais.
Les enfants ne pouvaient comprendre le texte qui
accompagnait les illustrations. Les lettres avaient des
formes tranges et le temps les avait fanes et rendues
presque indchiffrables. Mais ils ne se lassaient pas de
contempler les pendentifs de diamants, les colliers de
perles, les boucles de pierres prcieuses. Quel dommage
d'avoir perdu ces joyaux de valeur !
C'est l'histoire la plus passionnante que j'ai jamais
entendue ! dclara Monique. Grand-mre, j'ai envie de
me mettre la recherche de ce trsor !
Bien des gens l'ont fait avant toi, rpliqua Mme
Ravigny avec un sourire. Mais personne ne l'a
retrouv. Quelqu'un s'en est peut-tre empar et l'a
emport l'tranger.

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Monique repoussa cette supposition. J'aime


mieux imaginer qu'il est notre porte et qu'un jour
je le dcouvrirai !
- Nous le souhaitons aussi ! renchrirent les deux
garons.
Mes trois chercheurs de trsor ! s'cria la grandmre en riant. Cherchez si vous voulez, pourvu qu'il ne
vous arrive pas d'accident !

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CHAPITRE III
Une aventure dans les bois
garons taient enthousiasms l'ide de
chercher un trsor. Il en fut de mme pour Monique.
Ds le lendemain, elle se mit l'uvre. Elle tapota les
murs de la vieille maison avec l'espoir d'y trouver des
endroits sonnant creux, o le trsor aurait pu tre cach.
Elle monta dans le grenier... pour en redescendre
couverte de poussire et de toiles d'araigne.
LES

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C'est inutile, lui dit enfin Jean-Claude. La maison


a t explore mainte et mainte fois. Grand-mre
affirme qu'il n'y a qu'un seul passage secret, l'escalier
qui dbouche dans le placard de ta chambre. Et on l'a
dcouvert depuis longtemps !
- Mes enfants, ne restez pas dans la maison !
ordonna grand-mre. Il fait si beau aujourd'hui, profitez
du soleil !
Mais, grand-mre,, nous cherchons le trsor !
protesta Monique.
Allez le chercher dehors ! s'cria Mme Ravigny.
Allez le chercher dehors !
Les trois chercheurs de trsor furent obligs d'obir.
Ils coururent au potager. Emile, le jardinier, les
accueillit avec de grands gestes comme pour chasser
une bande de moineaux.
Allez-vous-en ! cria-t-il. Hier, vous avez pill mes
groseilliers. Si a continue, il ne restera plus rien pour la
confiture !
J'avais justement envie d'une poigne de
groseilles ! gmit Yves. O aller maintenant ?
Faisons un voyage de dcouverte dans le bois,
proposa Monique. Nous ne nous y sommes pas encore
promens. Suivons un des petits sentiers, nous verrons
bien o il nous mnera.
Nous risquons de nous perdre ! protesta Yves.
Emmenons Pipo, conseilla Monique. Il
connat le chemin de la maison. Viens, Pipo !

25

Nous allons la chasse ! A la chasse au trsor,


Pipo!
- Ouah ! ouah ! rpondit Pipo, croyant que
Monique parlait de chasse au lapin.
Tous les quatre prirent la direction du bois.
Quelques minutes plus tard, ils atteignaient les arbres.
Le feuillage tait si pais qu'il interceptait les rayons du
soleil et ne laissait filtrer qu'une lumire verte.
Pipo courait de tous les cts. Les enfants suivirent
un sentier troit qui s'arrta brusquement devant un
terrier de lapin. Le chien aboya avec frnsie et engagea
son museau dans le trou. Les enfants le tinrent par son
collier.
Tu ne pourras pas entrer l-dedans, tu es trop
gros, constata Yves en riant. O allons-nous ?
Enfonons-nous dans le bois, proposa
Monique. Qui sait ce que nous y trouverons !
Certainement ni fes ni sorcires, si c'est ce que
tu cherches ! rpliqua Jean-Claude.
- Vous entendez ce bruit ?
demanda
Monique en s'arrtant net.
Tous firent halte. Le murmure qui parvenait leurs
oreilles tait tout diffrent du murmure du vent dans les
branches.
On dirait de l'eau, dclara Jean-Claude. Mais oui !
Je vous avais bien dit qu'une rivire traversait le bois !
Elle tait trs sinueuse. Nous devons en tre tout prs.

26

Ils reprirent leur route. Le sol tait marcageux et la


marche tait de plus en plus difficile.
La voil ! s'cria enfin Jean-Claude.
Il montrait un cours d'eau qui coulait entre deux
berges couvertes d'arbres. Tous les trois s'en
approchrent.
La jolie rivire !... Suivons-la, proposa Monique.
J'aimerais voir o elle va !
La suivre n'tait pas toujours chose aise. Les
buissons qui la bordaient taient si touffus que les
enfants se voyaient parfois obligs de les contourner et
de s'loigner de l'eau.
La rivire se faisait de plus en plus large et de
moins en moins profonde en s'enfonant dans le bois.
Elle perdit peu peu sa teinte glauque pour prendre une
limpidit cristalline. Des poissons y voluaient
joyeusement. Soudain, elle s'largit pour former un
bassin rond pareil un petit lac, puis poursuivit sa
course en dcrivant une grande courbe.
Quelle surprise ! s'cria Monique. Je ne
m'attendais vraiment pas cela ! Ce bassin est si rond,
si rgulier, qu'il a l'air d'avoir t creus exprs.
Qui aurait eu l'ide de creuser un bassin au
milieu d'un bois ? demanda Yves. Oh ! regardez ! Quels
beaux nnuphars !
En effet, des nnuphars de toutes couleurs talaient
sur l'eau leurs feuilles rondes et leurs fleurs.

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Il y en avait des jaunes, des rouges, des ros ple.


Je voudrais cueillir ce rouge pour le porter
grand-mre, dclara Jean-Claude en suivant des yeux la
direction indique par le doigt d'Yves.
- L'eau est profonde, fit observer Monique. Tu
perdrais pied tout de suite !
Jean-Claude chercha un endroit plus accessible.
J'aperois une grande pierre plate, dit-il enfin. Et
une autre sous l'eau. Elles me permettront peut-tre
d'atteindre les nnuphars.
La pierre tait recouverte de mousse et de vase.
Aprs s'tre dchauss, Jean-Claude s'avana
prudemment et tta du bout du pied.
Je crois qu'il y a une autre pierre plus bas,
constata-t-il. On dirait des marches !
- Ce sont des marches ! approuva Monique.
Avec un caillou, elle avait gratt la vase et la
mousse et, en dessous, avait vu du marbre blanc.
Regarde, Jean-Claude ! Ce sont de vraies marches
! Quelqu'un a fait un escalier pour descendre facilement
dans le bassin !
Jean-Claude resta muet de surprise. Monique avait
raison. Il en oublia le nnuphar rouge et se mit en devoir
de nettoyer les pierres.
Pourquoi donc a-t-on pris la peine de construire
cet escalier ? demanda-t-il. Ces marches

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de marbre n'auraient de raison d'tre qu'au


voisinage d'une maison, pour donner manger des
cygnes, monter en bateau ou descendre dans le bassin
afin de s'y baigner.
Les cygnes ne se plairaient pas ici, fil
remarquer Monique. Il y a trop d'ombre et trop d'arbres.
II n'y a pas de bateaux.
Il y en avait peut-tre autrefois, riposta JeanClaude. Je me demande s'il y avait une maisonnette, un
kiosque, ou une remise bateaux, ou quelque
chose de ce genre aux alentours. Cela expliquerait ces
marches. Sans cela, elles n'ont jamais servi rien !
Cherchons ! conseilla Monique.
Les trois enfants se mirent fouiller autour
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du bassin. Les arbres et les buissons formaient une


barricade si paisse qu'ils avaient peine se frayer un
chemin. Soudain, Monique poussa un cri.
Regardez ! Qu'en dites-vous ?
Les garons rejoignirent Monique qui tirait de
toutes ses forces sur des branches de lierre pour les
carter.
Regardez ! rpta-t-elle. Il y a des briques sous ce
lierre. Je crois que le lierre, les ronces et le chvrefeuille
ont pouss leur aise et cachent une petite maison, ou
tout au moins une cabane !
Leur curiosit veille, les garons examinrent les
lieux. Certainement les plantes grimpantes et les
buissons pouvaient dissimuler une construction
quelconque, mais leur fouillis inextricable ne laissait
rien voir.
Un vrai chteau de la Belle au bois dormant ! fit
observer Monique. Il attend l'arrive du Prince
charmant! Oh ! Jean-Claude, regarde !
Jean-Claude et Yves suivirent la direction de son
doigt. Pipo, la poursuite d'un lapin, avait gratt au pied
d'un gros lierre. Dans la brche qu'il avait pratique, on
apercevait des marches de pierre,... des marches qui
devaient conduire au bassin !
II y a donc une maison enfouie sous la
vgtation! s'cria Jean-Claude. Ces marches

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l'indiquent ! On a srement construit ici une petite


maison avec un escalier qui descendait au bassin. Nous
pourrons peut-tre la retrouver !
Il faut emprunter une hache Emile,
conseilla Monique. Nous arracherons le lierre et les
buissons, et nous verrons bien ce qu'il y a derrire.
N'espre pas dcouvrir un chteau pareil celui
de la Belle au bois dormant ! dclara Jean-Claude en
riant. Je suis sr que ce n'est qu'une cabane en ruine,
btie par quelqu'un qui, jadis, aimait venir rver dans
le bois.
Allons vite chercher une hache ! Ne
perdons pas une minute ! supplia Monique.
Regarde ! Quand j'carte le lierre, je vois de la pierre
ou des briques. Je sais qu'il y a une maison !
D'accord ! dit Jean-Claude, aussi intrigu que
sa sur. Mettons-nous la recherche d'Emile,
nous reviendrons tout de suite !
Ils retournrent aux Roches. Ils n'auraient peut-tre
pas retrouv le sentier sans Pipo qui leur servait de
guide. Le chien trottait devant eux, le nez terre, sans
une hsitation.
Quand ils furent sortis du bois sombre, les trois
enfants se mirent courir. Quelques minutes plus tard,
ils arrivaient la serre o Emile faisait ses semis.
Emile, voulez-vous nous prter votre hache,

31

s'il vous plat ? demanda Jean-Claude. Celle qui


vous sert couper le bois.
Bien sr que non ! riposta Emile. Je ne vous
prterai pas un outil aussi dangereux ! Vous
risqueriez de vous couper les doigts !
Voyons, Emile, nous ne sommes pas si
maladroits que cela ! protesta Monique. Je vous en prie,
prtez-nous la hache ! C'est pour un travail secret et
important... Nous avons fait une dcouverte dans le
bois.
Vous voulez abattre un arbre mort, pas vrai ?
reprit Emile. Ecoutez-moi : je prterai la hache JeanClaude parce qu'il est J'an et le plus grand, mais
personne ne s'en servira, sauf lui ! Compris ?
Comme vous voudrez, Emile , rpondirent
Monique et Yves.
Jean-Claude se chargea de la hache et ils sortirent
de la serre. Mais, au moment o ils se dirigeaient vers la
porte du jardin, une cloche se mit sonner.
Quel ennui ! s'cria Yves. C'est la cloche du
djeuner !
- Si nous nous passions de manger, pour une fois ?
proposa Monique, la plus aventureuse des trois.
Ne dis pas de btises ! dclara Jean-Claude en
cachant la hache au milieu des buis d'une haie. Grandpre et grand-mre ne seraient pas contents ; ils nous
chercheraient partout, Emile

32

leur dirait qu'il nous a prt la hache, nous serions


gronds. Allons djeuner. Nous passerons l'aprs-midi
dans le bois.
Ils se dirigrent donc vers la salle manger. La
blanquette de veau et la tarte aux fraises taient
dlicieuses ; les enfants mangrent avec grand apptit,
Monique comme ses frres. Tout en se rgalant, ils
pensaient la hache qui leur servirait laguer les
plantes grimpantes derrire lesquelles se cachait une
mystrieuse maison.
Ne mangez pas si vite ! ordonna M. Ravigny.
Vous aurez mal l'estomac !
Grand-mre, nous avons dcouvert un bassin au
milieu du bois, ce matin, annona Monique qui ne
savait pas tenir sa langue.
- Oui, je sais, rpliqua Mme Ravigny. Je connais
son existence. Voici bien des annes, il y avait une
petite maison, mais elle semble avoir disparu. La rivire
a rendu le bois si marcageux que ce n'est plus un
plaisir de s'y promener comme jadis. Faites attention si
vous vous enfoncez dans le bois, vous aurez de la boue
jusqu'aux chevilles !
- Nous mettrons des bottes , promit Jean-Claude.
D'un froncement de sourcils, il interdit Monique
d'en dire davantage. Souvent elle parlait trop et leurs
aventures taient interdites par les grandes personnes
avant mme d'avoir commenc

33

Voici bien des annes, il y avait une petite maison.

34

Ds qu'ils le purent, ils s'esquivrent de la salle


manger.
Je vais faire ma sieste dans le salon, dclara leur
grand-pre. Jouez un peu loin de la maison.
Nous n'avons pas l'intention de rester dans le
jardin cet aprs-midi , annona Monique.
Elle courut rejoindre ses frres. Jean-Claude prenait
la hache dans la haie.
Venez, dit-il. Nous avons tout l'aprs-midi devant
nous. J'espre que nous ferons des dcouvertes
sensationnelles !
Ils partirent avec Pipo, ravi de retourner la chasse
au lapin. Les enfants eurent quelque peine retrouver la
rivire, mais ils l'atteignirent enfin.
Voici le bassin ! s'cria Monique qui sauta de
joie et s'enfona si profondment dans la boue qu'elle
dut avoir recours ses frres pour se dgager. Vite !
Au travail, Jean-Claude !

35

CHAPITRE IV
La petite maison cache
JEAN-CLAUDE commena par s'attaquer au lierre.
Les, branches taient paisses. Il s'acharna contre elles,
au-dessus du terrier de lapin que Pipo avait dcouvert.
Au bout d un moment, il poussa un cri.
Oui, il y a une maison derrire le lierre ! Je vois
la porte ! Venez m'aider !
Monique et Yves s'empressrent d obir Leur frre
an avait travaill avec tant de zle que des gouttes de
sueur coulaient sur son visage.

36

Il s'pongea avec son mouchoir. Monique et Yves


se mirent en devoir d'arracher les plantes grimpantes.
Les pines des ronces leur gratignaient les jambes et
les bras. Le chvrefeuille cdait plus facilement, car ses
tiges taient fines et cassantes.
Oui, il y a une porte ! cria Monique au comble de
l'motion. Dire qu'une maison est cache sous ce lierre
et ces plantes,... une maison oublie depuis longtemps et
qui n'est utilise que par les lapins !
En riant, Jean-Claude reprit la hache.
Les lapins doivent avoir bien peur maintenant, fitil remarquer. Eloignez-vous tous les deux ! Je ne tiens
pas vous couper les doigts ! - Donne-moi la hache un
moment ! supplia Monique.
Jean-Claude secoua la tte.
Bien sr que non ! Rappelle-toi ce que nous
avons promis Emile : je dois tre le seul m'en servir.
Je suis l'an, ce n'est pas la premire fois que j'en manie
une. Tu pourrais te blesser, Monique !
Jean-Claude se mit cogner de toutes ses forces.
Les racines du lierre bloquaient la porte comme des
barres de fer. Pendant que le jeune garon s'escrimait
contre elles, son frre et sa sur coupaient les branches
les plus minces et dblayaient les feuilles.
Nous avons dj fait une brche ! s'cria

37

Monique en sautant de joie. Dpche-toi, JeanClaude ! Bientt, nous aurons assez de place pour nous
faufiler l'intrieur.
Je me dpche tant que je peux ! assura JeanClaude. C'est trs fatigant !
La hache tranchait une racine aprs l'autre. La
brche s'largissait lentement. Enfin, une grande troue
s'ouvrit dans le lierre. Jean-Claude enroula un mouchoir
autour de sa main pour courber quelques tiges de
ronces. Une porte de bois tait devant lui.
Je vois le bouton , annona-t-il.
Il essaya de le tourner, mais ne put y parvenir.
Laisse-moi essayer , proposa Yves.
Il n'eut pas plus de succs. Rouill par les ans, le
pne ne tournait plus dans la gche. Quelle dception !
Rien faire ! constata Yves. Voyons si nous
pouvons trouver une fentre et la dgager, nous
pourrions entrer de cette faon.
Mais les ronces et le lierre formaient un rideau si
impntrable qu'il tait impossible de deviner
l'emplacement d'une fentre. Les bras et les jambes
couverts d'gratignures, les enfants se consultrent du
regard.
II doit bien y avoir un moyen de pntrer
l'intrieur ! gmit Yves.
- Bien sr ! s'cria Monique. Je sais ce qu'il faut
faire !
- Quoi ? demandrent ses frres.

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- Enfoncer la porte ! Peux-tu y faire un trou


assez grand pour que nous entrions, Jean-Claude ?
- En avons-nous le droit ? interrogea Jean-Claude.
Cette maison ne nous appartient pas.
- C'est permis pour celle-ci, intervint Yves. Elle est
tellement vieille et ne sert plus personne ! Dpchetoi, Jean-Claude ! Sans cela, nous ne pourrons
jamais entrer ! Je suis impatient de voir ce qu'il y a ldedans !
Jean-Claude ne demandait qu' se laisser
convaincre. Il leva la hache. Le bois vermoulu cda
facilement. En quelques coups, il eut pratiqu une
ouverture assez large pour leur livrer passage.
Qu'il fait sombre l'intrieur ! dclara le jeune
garon, essouffl.
Je pense que c'est plein d'araignes et de perceoreilles, dit Monique. Heureusement, nous n'avons pas
peur des insectes ! Qui entre le premier ?
Personne ne rpondit. Au moment de pntrer dans
cette mystrieuse maison, tous les trois se sentaient un
peu effrays.
Je crois que j'ai une bougie sur moi ! annona
Jean-Claude.
Il tata d'abord une de ses poches, puis l'autre, et en
sortit un morceau de bougie rouge d'environ quatre
centimtres.
J'ai aussi des allumettes, ajouta-t-il.

39

Alors, allume vite la bougie, Jean-Claude !


s'cria Monique, la plus tmraire des trois. Quelle
aventure ! Dire que nous avons trouv une maison
cache au milieu du bois, o personne n'est entr depuis
des annes et des annes !
Jean-Claude alluma la bougie et fit un pas en avant.
Son frre et sa sur se pressrent derrire lui.
La pice unique tait pleine d'ombres. Elle
paraissait petite, haute, ronde. Dans le fond, les enfants
aperurent une chemine. Un banc de bois et une table,
sur laquelle taient poss des gobelets, constituaient tout
le mobilier.
Entrons ! chuchota Monique.
- Pourquoi parles-tu si bas ? demanda Yves sur le
mme ton.
- Je ne sais pas. En parlant fort, j'aurais peur
d'effaroucher des fantmes !
Jean-Claude pntra le premier.
Oh ! s'cria-t-il en ressortant la hte.
- Qu'as-tu ? demanda Yves, un peu effray.
- J'ai senti quelque chose sur ma figure,
dclara Jean-Claude. C'tait trs dsagrable !
- Une toile d'araigne ! expliqua Monique en riant.
Tu ne vas pas reculer pour si peu !
- Passe la premire, Monique, si tu aimes tant
les toiles d'araigne ! rpliqua Jean-Claude, vex. Voici
la bougie !

40

40

Monique le prit au mot. Elle entra en repoussant de


la main les toiles d'araigne. Elle leva la bougie et
regarda autour d'elle.
La pice avait deux fentres, toutes les deux
obstrues par le lierre et d'autres plantes grimpantes. Le
banc tait recouvert d'une paisse couche de poussire.
La table aussi. Monique s'en approcha.
Les derniers occupants de la maison ont bu dans
ces verres, murmura-t-elle. Il y en a deux, tout sales et
poussireux ! Comme c'est trange de venir ici et de
trouver des verres sur la table !
Les deux garons la rejoignirent et regardrent
autour d'eux.
Ces verres sont pareils ceux que grand-mre
garde dans la vitrine du salon, fit remarquer JeanClaude. Elle ne s'en sert pas, car elle dit qu'ils sont trs
anciens et trs prcieux. Elle sera contente d'en avoir
deux de plus.
Regarde la chemine ! reprit Monique. On y
voit les restes d'un feu. Ce devait tre bien agrable de
se rfugier ici, d'allumer un feu et de s'asseoir au milieu
du bois, deux pas du bassin !
Oui, elle me plat beaucoup, cette petite
maison, dclara Jean-Claude. J'aimerais l'habiter. Je
vivrais au milieu des cureuils, des rouges-gorges
et des lapins.
Pauvre petite maison, cache et oublie

41

pendant tant d'annes ! s'cria Monique. Dsormais,


elle sera nous !
Oh ! oui ! approuvrent les garons, ravis de
cette ide.
- Dgageons les fentres pour laisser entrer la
lumire, dclara Monique, qui adorait faire des projets
et donner des ordres. Nous apporterons un balai et de
quoi tout nettoyer. Puis nous ferons du feu et nous
pourrons nous prparer du chocolat.
Que ce sera amusant ! s'cria Jean-Claude. Il
faudra d'abord nous dbarrasser des toiles d'araigne,
je n'aime pas a du tout !
Retournons aux Roches, proposa Monique.
Notre bougie est presque consume. La cire
coule sur mes doigts. Nous reviendrons avec
d'autres bougies. Emportons les deux verres.
Ce fut elle qui s'en chargea. Jean-Claude tenait la
hache sur l'paule. Ils sifflrent Pipo qui, pendant tout
ce temps, avait poursuivi les lapins. Puis tous les quatre
sortirent du bois sombre, heureux de leur journe et
fiers de leur dcouverte.

42

CHAPITRE V
Au travail !
M et MME RAVIGNY apprirent avec une motion joyeuse
la dcouverte de la petite maison dans le bois, mais
grand-mre poussa les hauts cris quand elle vit la hache
dans les mains de Jean-Claude.
Je te dfends de te servir d'outils aussi dangereux!
dclara-t-elle. Emile est bien imprudent de t'avoir
prt cette hache ! Je ne veux pas que tu la prennes de
nouveau, Jean-Claude !
- Bien, grand-mre. Mais je suis trs prudent

43

et, aprs tout, j'aurai bientt douze ans !


Regarde les verres que nous avons trouvs lbas ! annona Monique en les posant sur la table.
Elle les avait lavs et puis essuys avec un torchon
propre. Grand-mre poussa un cri de joie.
Vois donc, Robert ! dit-elle son mari. Tout fait
semblables ceux que j'ai dans ma vitrine ! Des pices
introuvables aujourd'hui, qui ont certainement plus d'un
sicle !
Elle les mit dans la vitrine. Les enfants auraient
bien voulu s'en servir pour boire de la limonade, mais
Mme Ravigny ne l'entendit pas de cette oreille.
Grand-mre, si tu le permets, cette petite maison
sera la ntre ! dclara Jean-Claude. Nous pourrions la
nettoyer, y porter des livres... Quand tout sera prt, nous
t'inviterons goter avec grand-pre.
Nous ferons du chocolat ! ajouta Monique.
Nous allumerons du feu dans la chemine. Il y a un
banc de bois et une table. Un vrai dcor de conte de
fes!
Je ne vois pas pourquoi vous n'y transporteriez
pas vos pnates, dclara grand-pre. Le bois nous
appartient, la maison aussi par consquent. Vous pouvez
y jouer tant que vous voudrez !
Les jours qui suivirent, les enfants passrent

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tout leur temps dans le bois, allant et venant des


Roches la petite maison pour transporter des balais,
des seaux, des torchons. Marie, la femme de mnage, se
plaignait de ne plus retrouver ses ustensiles de mnage.
Les enfants durent promettre de les rapporter quand ils
auraient fini leur travail.
En sa qualit de fille, Monique prit la direction des
oprations. Le lendemain de leur dcouverte, ils
retournrent la petite maison. Cette fois, ils avaient
plusieurs bougies et deux bougeoirs qu'ils posrent sur
la chemine. Ainsi la pice tait trs bien claire.
Vous, les garons, occupez-vous des fentres,
ordonna Monique. Il faudrait les ouvrir pour que l'air et
la lumire puissent entrer. Cela sent le moisi !
- Nous n'avons plus la hache, ft remarquer JeanClaude. Mais je pourrais emprunter la petite scie
d'Emile afin de couper les grosses branches du lierre.
Le jeune garon retourna donc aux Roches. Emile
rie se ft pas trop prier pour lui prter la scie. Avec l'aide
d'Yves, il eut bientt dgag les fentres.
Elles n'avaient pas de vitres. Ce n'tait que des
trous ronds percs dans les murs pais. Pendant que ses
frres taient ainsi occups, Monique avait commenc
le nettoyage. Elle avait nou un foulard autour de sa tte
et enfil une

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vieille blouse. Jamais de sa vie elle n'avait vu


autant de poussire !
Pipo lui-mme tait enchant. Il entrait et sortait,
trottait dans la pice en reniflant partout. Il aurait bien
aim y habiter, entour de lapins !
Monique commena par enlever les toiles
d'araigne. Elles pendaient du plafond et s'tendaient
d'un mur l'autre, grises de poussire. Elles furent
bientt dloges. De grosses araignes s'en chappaient.
Un rouge-gorge entra et se percha sur la chemine. Il
chanta une petite chanson comme pour dire : Je vais
vous aider, vous allez voir ! A nous deux, nous aurons
bientt tout nettoy !
Mais il ne tint pas sa promesse. Il s'envola et
s'installa sur une branche d'o il contempla les alles et
venues des enfants.
Monique promena une tte de loup sur le plafond.
Elle frotta la chemine, le banc, la table. Quand la
poussire fut par terre, elle la ramassa avec une pelle.
Yves, va me chercher de l'eau dans le bassin, tu
seras bien gentil ! dit-elle. Maintenant je vais laver par
terre.
- Je vais t'aider, proposa Yves.
J'ai deux brosses, prends-en une , rpliqua
Monique.
Que c'tait amusant de faire le mnage dans cette
petite maison !

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Yves rapporta un seau plein d'eau. Les enfants


avaient dgag l'escalier recouvert de mousse qui allait
de la maison au bassin. Yves avait dcid de gratter les
marches ds qu'ils en auraient fini avec les fentres.
Le travail ne manquait pas, mais Monique et ses
frres y prenaient un grand plaisir. Le soleil tait trs
chaud dans le jardin des Roches; dans le bois, une
agrable fracheur rgnait. Les enfants avaient apport
de la limonade pour se dsaltrer.
Monique rcura le plancher, le banc, la table. Un
carrelage de couleur brillante recouvrait le sol. Monique
y retrouva les dbris d'un vieux tapis.
Il fallut trois jours pour que tout ft propre et en
ordre. Mais, la fin, les deux garons et leur sur se
trouvrent rcompenss de leurs efforts. Jean-Claude
avait russi ouvrir la porte et couper toutes les
plantes grimpantes qui empchaient la lumire d'entrer.
Yves avait nettoy l'escalier qui conduisait au
bassin. Il avait arrach les racines qui cachaient les
marches et les avait dbarrasses de la mousse et de la
terre. Ces marches taient en marbre blanc du plus bel
effet.
Monique s'tait montre une excellente mnagre.
Le carrelage brillait. La table et le banc n'avaient plus
un brin de poussire, la chemine tait nettoye et le feu
prt allumer.

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Mme Ravigny leur fit cadeau d'un vieux tapis.


Monique garnit de fleurs un vase qu'elle posa au milieu
de la table. Elle apporta une vieille pendulette qu'elle
avait trouve dans un placard et laquelle il manquait
un pied. Yves la rpara ; Monique la monta et son
joyeux tic-tac remplit la petite maison.
Maintenant nous sommes vraiment chez nous, fit
remarquer Monique. Demain nous goterons ici. Mais
nous n'inviterons pas encore grand-pre et grand-mre.
Il faut d'abord nous assurer que la chemine tire bien et
qu'elle ne fume pas. Aprs, nous pourrons pendre la
crmaillre !

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Le lendemain, les enfants apporteront tout ce qu'il


leur fallait. Monique, avait emprunt la cuisinire une
casserole pour faire du chocolat. Jean-Claude s'tait
charg du panier qui contenait le pain, les biscuits et les
fruits. Il y avait en plus des tasses et des soucoupes en
matire plastique, cadeau de Mme Ravigny.
C'est moi qui allumerai le feu , dcrta Monique
en tendant sur la table une nappe a carreaux rouges et
blancs. II n'y a qu'a mettre une allumette.
Les autres ne firent pas d'objection. Monique
s'agenouilla et approcha une allumette enflamme du
papier et du petit bois. Les brindilles s'enflammrent
aussitt. Les bches prirent feu leur tour et de hautes
flammes montrent dans la chemine.
Mais aussitt une paisse fume remplit la petite
pice. Les enfants se mirent tousser.
Quelle fume ! gmit Monique. Nous aurions d
ramoner la chemine.
Je n'y ai pas pens , avoua Jean-Pierre.
Monique tisonna les bches, mais la fume
continuait se rpandre dans la maison. Bientt les
enfants suffoqurent.
II faut teindre, dcida Jean-Claude qui avait t
oblig de sortir. Aujourd'hui nous ne ferons pas de
chocolat. Ce sera pour plus tard, quand la chemine
aura t nettoye.

49

Elle est sans doute pleine de nids d'oiseaux et


de feuilles , ajouta Yves.
Enfin le feu s'teignit de lui-mme, mais la maison
tait si enfume qu'ils ne purent y rester. Il n'tait plus
question d'y faire la cuisine. Assis sur les marches, ils
mangrent leur chocolat cru avec des tartines de beurre.
Que je me plais ici ! Le soleil jette des reflets
ross sur l'eau, fit remarquer Monique. Il y a encore plus
de nnuphars que l'autre jour !
Un cureuil nous observe, chuchota Yves. Ne
bougez pas ! Il est l-bas, sur ce noisetier.
L'cureuil tait en effet perch sur une branche, sa
queue en panache au-dessus de sa tte. Au bout d'un
moment, il sauta terre et se dirigea vers les enfants.
Pipo voulut se jeter sur lui, mais Jean-Claude le retint
par son collier. Monique tendit un morceau de pain
beurr. L'cureuil s'en saisit et se sauva avec son butin.
Qu'il est gentil ! s'cria Monique. J'aimerais qu'il
habite notre petite maison quand nous n'y sommes pas.
Ce serait notre gardien.
Lorsque le soir tomba, deux lapins sortirent de leur
terrier. Ils agitaient leurs longues oreilles. Pipo
gmissait, mais ses jeunes matres ne lui rendirent pas
sa libert.
Nous avons de la chance d'avoir une petite
maison au milieu du bois, fit remarquer Yves.

50

Bientt les animaux et les oiseaux nous connatront


et deviendront nos amis !
Le rouge-gorge tait dj apprivois ; il venait
picorer des miettes dans la main de Monique. Une grive
se percha sur une branche pour faire connaissance avec
ses nouveaux voisins.
Je resterais bien ici jusqu' l'heure du dner,
dclara Monique. Mais j'aimerais voir pourquoi cette
chemine fume. Il faut la nettoyer, sans cela nous ne
pourrons pas inviter grand-pre et grand-mre goter.
- Je vais m'en occuper tout de suite , rpliqua
Jean-Claude en se levant.
L'cureuil bondit sur un arbre, les lapins rentrrent
dans leur terrier. Pipo se prcipita leur suite et gratta la
terre.
O as-tu mis la tte de loup, Monique ? demanda
Jean-Claude. Je vais l'introduire dans la chemine.
- Elle est l-bas, dans un coin, rpondit
Monique.
Jean-Claude la prit et l'enfona dans la hotte.
Aussitt une avalanche de mousse et de brindilles
s'abattit dans Ptre.
Un nid d'oiseaux , fit observer Jean-Claude.
Il fit une nouvelle tentative. La tte de loup pntra
plus haut, produisant une nouvelle chute de dtritus.
Va voir si la tte de loup sort de la

51

chemine ! ordonna Jean-Claude Yves.


Yves sortit et revint quelques secondes aprs.
Oui, dit-il. Je peux la voir. La chemine est
nettoye maintenant.
Jean-Claude tira lui la tte de loup, mais quelque
chose la retint. Il tira plus fort sans succs.
Qu'est-ce que c'est ? demanda-t-il.
De la main il tta l'intrieur de la hotte et sentit un
objet qui l'obstruait moiti. On et dit une bote.
Dites donc ! cria Jean-Claude. Il y a un trou dans
cette chemine,... une espce de cachette. Un objet y est
enfonc,... un objet trop grand pour le trou. Il en sort
moiti !
- Prends-le ! Prends-le vite ! crirent Yves et
Monique.
Je vais essayer, dclara Jean-Claude. I) a l'air
d'tre coinc. Ah ! Je le tiens !

52

CHAPITRE VI
Une dcouverte sensationnelle
JEAN-CLAUDE

avait tir si fort qu'il avait dlog


l'objet. C'tait une bote si lourde qu'il ne put la tenir
d'une seule main. Elle glissa le long de la hotte et tomba
avec un bruit sourd dans l'tre.
Quelle drle de bote ! s'cria Monique.
- Est-ce le trsor ? demanda Yves fou de joie.
Bien sr que non ! s'cria Jean-Claude. La
bote est trop petite pour contenir le flambeau.

53

Mais il peut y avoir dedans des bijoux et des pierres


prcieuses.
C'tait une bote en fer avec un lourd fermoir. Sur le
couvercle, se dtachait en relief la lettre R.
R pour Ravigny ! s'cria Monique. Cette bote
appartient nos anctres. Que peut-elle bien contenir ?
Ouvre-la vite, Jean-Claude !
C'tait plus facile dire qu' faire. Les annes
avaient rouill le fermoir. Il rsista tous leurs efforts.
Secoue-la, Yves, pour voir si quelque chose
remue l'intrieur, conseilla Monique. Elle contient
peut-tre des broches et des bagues !
Yves la secoua, mais on n'entendit aucun bruit.
Elle a l'air d'tre vide, conclut-il. J'espre bien
que non !
Jean-Claude prit la bote des mains d'Yves et
s'effora de l'ouvrir avec son canif. Brusquement le
fermoir cda ; le jeune garon souleva le couvercle.
Elle ne contient rien du tout, dclara Jean-Claude
dsappoint. Elle est vide !
C'tait vrai. Pas le moindre saphir, pas le plus petit
brillant !
Pourquoi cacher une bote dans une chemine s'il
n'y a rien dedans ? demanda Yves intrigu.
Comment veux-tu que je le sache ? riposta

54

Jean-Claude. Elle est l depuis au moins cent


cinquante ans. Peut-tre plus. Une plaisanterie stupide,
sans doute.
Bien sr que non ! fit remarquer Monique. A
quoi cela rimerait-il ? Ne crois-tu pas qu'il y avait
quelque chose dans la bote, que quelquun s'en est
empar, puis l'a remise sa place aprs l'avoir vide ?
C'est une ide, convint Jean-Claude. Mais
quelle dception pour nous !
Soudain Monique fit une dcouverte.
Regarde, Jean-Claude ! dit-elle en lui tendant la
bote qu'elle avait prise. Est-ce que tu n'as pas
l'impression que la bote devrait tre plus grande
l'intrieur ?
Que veux-tu dire ? interrogea le jeune
garon.
Si tu la regardes l'extrieur, elle parat assez
grande, mais si tu la regardes l'intrieur, elle a l'air
beaucoup plus petite.
Tu crois qu'il y a' un double fond?
s'cria Jean-Claude en arrachant la bote de la main
de Monique.
Il l'examina avec soin, puis fit un signe de tte
affirmatif.
Oui, il y un double fond. Tu as raison, Monique !
Je n'y aurais pas pens !
- Comment le dtacher ? demanda Yves rouge
d'motion.
- Je ne sais pas, rpondit Jean-Claude qui

55

essayait dj. Il y a peut-tre l un secret palpitant,


aprs tout !
Monique et Yves pouvaient peine contenir leur
impatience, tandis que Jean-Claude s'efforait de
dtacher le double fond. Impossible ! Il n'y parvint pas.
Yves essaya son tour, puis Monique. Ni l'un ni l'autre
n'eurent plus de succs.
II y a une petite astuce, j'en suis sr ! s'cria JeanClaude au dsespoir. Que j'aimerais la trouver !
Monique fut prise de colre. Elle donna un coup de
poing la bote qui lui chappa et tomba sur le
carrelage.
Monique, fais attention ! ordonna Jean-Claude.
Il s'interrompit, les yeux fixs sur le fond qui,
maintenant, tait lgrement dplac en biais. Dans la
chute, un ressort cach avait t branl par le choc.
Jean-Claude saisit la bote, la tint l'envers et la
secoua. Le fond glissa, rvlant un petit espace. Et cette
cachette contenait quelque chose... Oui, on ne pouvait
s'y tromper !
Ce n'tait ni des bagues ni des pierres prcieuses,...
c'tait une feuille de parchemin plie en deux. Voil
tout!
Un papier, fit remarquer Jean-Claude en le
prenant avec soin.
Le papier se partagea en deux ds qu'il

56

le toucha. Il se spara la pliure. Il tait trs, trs


vieux.
Est-ce un message ? demanda Monique en se
penchant pour voir.
- C'est une carte, constata Yves. Une vieille carte !
- C'est vrai, approuva Jean-Claude. Une carte
de quoi ?
Mystre ! s'cria Monique. Il n'y a qu'un mot
crit, et les lettres sont si dcolores qu'on les voit
peine.
Quelle est la premire ? demanda JeanClaude. Un J majuscule, il me semble. Ensuite, on
dirait un r... Aucun mot ne commence comme
a!
- Et aprs, est-ce un e ? continua Monique. Il a une
drle de forme. La lettre suivante est certainement un /.
Mais j, r, e, f, a n'a pas de sens !
- Puis vient un o, .sans aucune doute,
assura Yves. Ce doit tre une langue trangre.
- Il y a encore une lettre, dit Jean-Claude, mais elle
est presque efface. J'y renonce ! Il faudrait consulter
quelqu'un qui sache dchiffrer les vieilles critures et
qui pourrait nous dire quel est ce mot. Si nous avions sa
signification, nous saurions ce que reprsente la
carte.
Oh ! il est trs tard ! s'cria Monique.

57

Grand-mre doit commencer tre inquite.


Rentrons vite !
Ils mirent les restes du goter dans le panier et,
laissant la casserole pour un autre jour, ils retournrent
aux Roches, pntrs de leur importance aprs avoir fait
une telle trouvaille !
En arrivant, ils virent une voiture dans l'alle.
C'est la mme que celle de l'autre jour, fit
observer Jean-Claude. Elle appartient ces gens qui
veulent acheter la maison.
Grand-pre et grand-mre sont occups avec
eux, ajouta Monique. Allons dans la bibliothque...
Nous attendrons que les visiteurs soient partis.
Ils pntrrent donc dans la bibliothque, runirent
les deux morceaux de la carte et essayrent de dchiffrer
le sens du mot.
Si nous savions ce que cela veut dire ! soupira
Monique.
Une voix s'leva derrire elle.
Que cherchez-vous, petite fille ?
Ils se retournrent et s'aperurent que grand-mre
avait introduit un visiteur dans la pice,... l'Amricain
M. Mackintosh, l'acheteur ventuel du manoir. Elle lui
faisait visiter la bibliothque, et les enfants ne l'avaient
pas entendu ouvrir la porte. Jean-Claude ne voulait pas
rvler leur secret. Il essaya de dissimuler la carte, mais
l'un des deux morceaux lui chappa. Le nouveau venu,
pench sur la table, s'en saisit.

58

Nous voudrions savoir ce que signifie ce mot,


expliqua Monique de sa voix claire. Il nous intrigue
beaucoup. C'est une vieille carte que nous avons trouve
aujourd'hui, au fond de cette bote en fer, dans la
chemine de notre petite maison.
Grand-mre parut surprise. Le visiteur aussi. Il
examina le morceau de parchemin.
. O est ce mot ? dit-il. Voyons un peu... La
premire lettre est un T.
Un T ? Nous pensions que c'tait un J,
interrompit Monique.
T, r, e, s, continua le visiteur.
- Mais non, dit Jean-Claude, ce n'est pas un s,
c'est un f.
- Autrefois la lettre s et la lettre f avaient la mme
forme allonge , expliqua M. Mackintosh.
Il sursauta parce que Jean-Claude avait pouss un
cri. Le jeune garon n'avait pas l'intention de manifester
son motion, mais il ne put s'en empcher. Si la
premire tait un T et la quatrime un s, il savait ce que
le mot signifiait !
Mais il se garda bien de le dire. Il voulut prendre le
parchemin des mains de M. Mackintosh. Celui-ci le
repoussa.
Attendez, attendez ! dit-il. Je n'ai pas fini. T, r, e,
s, o, r... Le mot est trsor . C'est trs intressant !

59

Les trois enfants rougirent de joie.


Cette carte montre o le trsor est cach ! pensa
Jean-Claude. Nous pourrions la dchiffrer et peut-tre
trouver les joyaux pour grand-pre et grand-mre !
Vous permettez que j'emporte ce morceau de
parchemin pour le montrer un de mes amis qui est
extrmement habile dchiffrer les vieux documents ?
demanda le visiteur en se tournant vers Mme Ravigny.
Il pourrait dcouvrir quelque chose d'intressant pour
vous, madame.
C'est trs aimable de votre part, monsieur,
rpondit la grand-mre, ne sachant trop ce qu'il
fallait faire. Mais j'aimerais garder ce papier pour
le montrer mon mari.
Trs bien. Je vais l'emporter, le soumettre tout
de suite mon ami et vous le renvoyer ce soir avec un
mot pour vous dire ce qu'il en pense.
Mais Jean-Claude ne voulait pas perdre de vue le
prcieux papier.
II est moi, dclara-t-il. Je veux le garder. C'est
nous qui l'avons trouv.
Bien sr, mon cher enfant, rpliqua l'Amricain
en souriant. Je comprends trs bien. Je ne garderai le
papier qu'une heure. Mon ami sjourne dans un htel
non loin d'ici, et je peux avoir immdiatement son
opinion. Il me dira si ce papier est vraiment vieux ou
non et s'il

60

contient quelque chose d'important. Votre grandmre a t si aimable pour moi que je serai content de
lui rendre ce petit service.
Mme Ravigny ne pouvait que sourire et le
remercier. Elle pensait en effet que c'tait trs gentil de
sa part de prendre cette peine. Pourtant elle devinait que
les enfants rpugnaient se sparer de leur trouvaille et
regrettait de leur infliger cette contrarit. Mais
l'Amricain avait offert un bon prix du domaine des
Roches, elle n'osa pas refuser sa proposition.
Prenez-le, bien sr ! dit-elle poliment. C'est trs
gentil vous de chercher dcouvrir ce que ce papier
signifie, en admettant qu'il signifie quelque chose !
M. Mackintosh tapota l'paule de Jean-Claude. Le
jeune garon ne cachait pas sa colre. De quel droit cet
homme emportait-il leur trouvaille ?
L'Amricain partit presque immdiatement, le
parchemin dans sa poche. Les enfants se rapprochrent
les uns des autres, ds que grand-mre fut sortie pour
accompagner son visiteur. Pourquoi as-tu rvl notre
secret un inconnu, sotte ? demanda Jean-Claude
Monique. Tu vois ce que tu as fait ? Il a devin que ce
document se rapporte au trsor perdu des Ravigny et il
l'a emport ! Heureusement il n'a que la moiti de la
carte. J'ai eu le temps de cacher l'autre derrire mon dos
sans qu'il

61

la voie. Il ne pourra pas deviner grand-chose avec


une seule moiti !
Tu as montr beaucoup de prsence
d'esprit,
Jean-Claude,
approuva
Yves.
Oui,
Monique est une grande sol le ! Elle parle toujours
tort et travers !
Je regrette, murmura Monique prte
pleurer. J'tais si contente !
Voyons, Monique, si cette carte indique
o est cach le trsor, il ne faut aucun prix la montrer
des inconnus ! expliqua Jean-Claude. Je te
croyais assez intelligente pour tenir ta langue !
Ne me fais pas de reproches, Jean-Claude !
supplia Monique. Je comprends que j'ai eu tort.
Une autre fois, sois plus prudente ! ajouta JeanClaude. Attendons. Nous verrons ce qui se passera.
J'espre que cet Amricain nous rapportera notre
papier !

62

CHAPITRE VII
M. Machin-Chose
Les ENFANTS racontrent leur grand-mre la
dcouverte qu'ils avaient faite dans la petite maison du
bois. Elle appela son mari pour entendre leur rcit. Tous
deux examinrent la vieille bote en fer avec la lettre R
grave sur le couvercle. Ils s'exclamrent devant le
double fond o le papier avait t cach. M. Ravigny se
dclara impatient de voir le parchemin emport par
l'Amricain.
II ne faut avouer personne que nous avons

63

l'autre moiti de la carte, confia Jean-Claude aux


autres quand ils furent de nouveau seuls. A personne !
C'est notre secret... Si quelqu'un dcouvre le trsor, ce
sera nous ! Compris ?
Les autres comprenaient trs bien et ils furent de
l'avis de leur frre. Ils seraient sur des charbons ardents
jusqu'au retour de M. Mackintosh.
Et s'il ne revient pas ? demanda Monique. S'il
garde le papier pour essayer de s'emparer du trsor ?
- Ne dis pas de btises ! rpliqua JeanClaude qui tait encore en colre contre elle. Comment
pourrait-il trouver quelque chose puisque nous
avons une moiti de la carte ? Tu ne rflchis donc
jamais ?
Bien sr que si ! protesta Monique indigne. Il
pourrait en savoir assez avec une seule moiti. Elle
pourrait contenir les indications les plus importantes.
- Le voil ! s'cria Yves qui tait la fentre.
J'espre qu'il nous apporte notre parchemin !
M. Mackintosh fut introduit dans la bibliothque o
grand-pre et grand-mre le rejoignirent aussitt.
J'ai soumis le papier mon ami, annona
l'Amricain. Il dit que, sans aucun doute, c'est une trs
vieille carte qui indique la cachette d'un trsor
quelconque.
Vraiment ? s'cria grand-mre.

64

Si quelqu'un dcouvre le trsor, ce sera nous!


Compris?

65

Oui ! affirma M. Mackintosh. Mais mon ami


dclare que ce document est incomplet. Il est sr que ce
morceau de parchemin ne reprsente que la moiti de la
carte.
l'as possible ! s'exclama grand-mre en
promenant un regard autour d'elle, comme si elle croyait
que l'autre moiti allait voler vers elle. O peut-elle
tre ? Elle a d rester dans la bote, sans doute.
- Probablement ! approuva M. Mackintosh. Je
peux jeter un coup d'il ?
Jean-Claude cligna de l'il aux autres et tendit la
bote l'Amricain. C'tait sans danger, le double fond
ne contenait plus rien. L'autre moiti de la vieille carte
tait en ce moment dans un tiroir du bureau. JeanClaude l'y avait glisse ds qu'il avait vu revenir M.
Mackintosh.
L'Amricain secoua la bote. Il ouvrit et ferma le
double fond. Il examina la cachette cl la gratta avec un
crayon. Bien entendu, il en fui pour ses frais.
Mlle est vide, reconnut-il. Pourtant je suis certain
qu'il y a une autre moiti. Quand on l'aura retrouve, on
pourra chercher le trsor. Savez-vous o elle est ?
demanda-t-il brusquement en se tournant vers Monique.
Monique ignorait o Jean-Claude avait mis la carte.
Elle secoua la tte.
Non, dit-elle. Je ne sais pas.

66

Et vous ? demanda l'Amricain en regardant


Yves.
Yves s'empourpra ; comme Monique, il ignorait o
tait l'autre moiti, mais il ne put s'empcher de rougir.
Je l'ignore, rpondit-il.
M. Mackintosh se tournait vers Jean-Claude, mais
le jeune garon, devinant qu'il serait interrog, s'tait
clips. Il ne voulait pas mentir et il n'avouerait .pas non
plus la vrit M. Mackintosh.
Je me demande si vous dites la vrit , dclara
M. Mackintosh en regardant Monique qui, son tour,
devenait rouge comme une pivoine.
Grand-mre s'emporta.
Monsieur Mackintosh, protesta-t-elle, vous
oubliez que ce sont mes petits-enfants. Ils sont sincres,
je puis vous l'assurer.
Excusez-moi, madame ! rpliqua l'Amricain
en riant. Ce garon tait si rouge que je croyais qu'il
mentait.
Nous pouvons avoir notre carte ? demanda
Monique pour venir au secours d'Yves dont la gne
avait augment.
Bien sr, rpondit M. Mackintosh. La voici.
Mais elle ne vous servira pas grand-chose, moins
que l'autre moiti ne soit trouve.
Il donna la carte Monique.
Le mot est certainement trsor , ajouta-t-il.

67

J'imagine que, si l'on avait le second morceau du


parchemin, on aurait une chance de dcouvrir, le trsor
Ravigny. Vous aviez eu l'amabilit de me raconter cette
vieille histoire l'autre jour, madame. Elle m'a beaucoup
intress.
Nous vous remercions d'avoir voulu nous
rendre service, dit M. Ravigny.
Puis-je vous demander une faveur ? reprit M.
Mackintosh avec un sourire. Si vous trouvez l'autre
moiti de la carte, avertissez-moi. Mon ami la
dchiffrera pour vous aider reprer le trsor. Je serais
ravi de vous tre de quelque utilit.
Merci ! rpta grand-pre. Nous vous promettons
de vous montrer le second morceau du parchemin si
nous le trouvons.
- O tait donc cette bote ? demanda M.
Mackintosh en se tournant vers Monique.
Monique s'excuta contrecur. Elle craignait de
trop parler et d'encourir de nouveaux reproches de JeanClaude. Mais si elle ne rpondait pas, grand-mre le
ferait sa place.
C'est trs intressant ! approuva M. Mackintosh.
La chance vous a favoriss. N'oubliez pas de m'informer
si vous faites de nouvelles dcouvertes !
II tapota l'paule de Monique, lui sourit et prit
cong. M. et Mme Ravigny sortirent avec lui. Ds qu'il
fut parti, Monique tapa du pied.

68

Quel homme horrible ! Il aimerait trouver le


trsor lui-mme, j'en suis sre !
Jean-Claude revenait.
II est parti ? demanda-t-il. Quel homme
antipathique ! Dire que le domaine des Roches lui
appartiendra ! Je ne pourrai pas le supporter !
- Il est trs riche, grand-mre l'a dit ! expliqua Yves.
Tu as bien fait de t'esquiver avant qu'il ait pu te
demander si tu savais o tait l'autre moiti de la carte,
approuva Monique. Yves est devenu trs rouge. M.
Mackintosh a souponn que nous mentions. Grandmre a pris notre dfense.

69

- O est la moiti qu'il a rapporte ?


demanda Jean-Claude et, quand Yves la lui eut donne,
il reprit : Maintenant, nous allons essayer de la
dchiffrer. Nous ne sommes pas aussi habiles que l'ami
de M... Quel est donc son nom ? Je l'appellerai MachinChose... Mais j'espre tout de mme arriver un rsultat.
- Montons dans notre chambre, proposa Yves.
M. Machin-Chose pourrait revenir l'improviste.
Et grand-pre a promis de lui envoyer le second
morceau s'il le trouvait.
- Nous ne le lui montrerons pas, ni grand-mre
non plus, dclara Jean-Claude. Rappelle-toi, Monique, ne
dis rien !
Bien sr que non ! Ne rpte pas tout

70

le temps la mme chose, Jean-Claude !...


Montons dans notre chambre pour examiner la
carte, rpta Yves.
Ils sortirent de la bibliothque. Mais ils aperurent
M. et Mme Ravigny dans le vestibule, prs du grand
escalier. Qui sait s'ils ne poseraient pas de questions
gnantes ?
Monique, montons par l'escalier secret qui
conduit ta chambre, chuchota Jean-Claude. Vite !
Passons par la .salle manger !
Sans tre vus, ils pntrrent dans la salle manger
et gravirent les marches qui menaient la chambre de
Monique. Les enfants sortirent du placard en riant.
II est amusant, ce vieil escalier ! constata
Monique. Il y a une table dans ta chambre, Jean-Claude.
Etalons-y la carte pour ltudier.
Quelques secondes plus tard, tous les trois se
penchaient sur le vieux document. Jean-Claude se hta
de runir les deux morceaux avec du papier collant.
Regardez ! s'cria-t-il. Vous voyez cette moiti
que M. Machin-Chose a emporte ? Les lignes du
dessin sont plus fonces, comme si on avait pass
dessus la pointe d'un crayon. Vous savez ce qui a t fait
?
Non. Quoi ? demanda Monique.
Quelqu'un a relev la carte, expliqua JeanClaude. On l'a dcalque avec du papier transparent.

71

C'est comme cela que nous retraons les cartes


l'cole.
- Cela prouve que M. Mackintosh croit qu'elle
indique vraiment la cachette du trsor, dclara Monique.
- Cela prouve encore autre chose, reprit
Jean-Claude. Ce trsor, il a l'intention d'essayer de le
trouver. Sinon, pourquoi aurait-il pris la peine de
dcalquer le parchemin ? Il croit au trsor des Ravigny
et il croit l'authenticit de notre carte. Quel
bonheur qu'il n'en ait eu que la moiti !
- Penses-tu qu'il essaiera de s'emparer du reste du
document ? demanda Yves.
- J'espre bien que non ! rpliqua JeanClaude. Mais on ne sait jamais ! Aussi je vais moimme relever la carte et mettre la vraie dans une
cachette, de sorte que nous n'aurons pas besoin de nous
en servir. Nous n'utiliserons que le dcalque.
- Fais-le maintenant, conseilla Yves. M. MachinChose est parti. Grand-pre et grand-mre sont dans le
jardin.
Jean-Claude prit une feuille de papier calque et se
mit en devoir de tailler un crayon. Dix minutes plus
tard, il avait une reproduction du document.
Maintenant nous allons cacher la vraie carte,
annona-t-il.
- O donc ? demanda Monique.

72

- Dans un endroit trs simple, rpliqua Jean-Claude.


Les cachettes compliques sont celles que l'on fouille
les premires. Voyons... rflchissons... Ah ! j'y suis !
Nous allons la mettre dans ta maison de poupe,
Monique. Personne n'aura l'ide de l'y chercher.
Jean-Claude prit la feuille et s'agenouilla sur le
parquet. Il colla les deux moitis de la carte sur les
plafonds de la maison de poupe, celui de la chambre et
celui de la cuisine.
Personne n'ira regarder l !
La cloche sonna le dner.
Nous n'avons pas le temps d'examiner la carte,
dcrta Jean-Claude. Nous attendrons de monter nous
coucher. Tu viendras dans notre chambre, Monique.
Nous verrons si nous pouvons la dchiffrer. Dpchonsnous de nous laver les mains, ne faisons pas attendre
grand-pre et grand-mre !

73

CHAPITRE VIII
La route aux quatre courbes
le dner, grand-pre et grand-mre
posrent toutes sortes de questions sur la maison du bois
et sur la bote en fer. Ils taient aussi mus que les
enfants par ces tranges dcouvertes.
Jean-Claude se garda de parler de l'autre moiti de
la carte. Grand-pre voulut voir celle que M.
Mackintosh avait rapporte. Jean-Claude lui montra la
copie qu'il en avait faite.
J'ai mis l'original en sret, expliqua-t-il.
PENDANT

74

Si on ]e touche trop, le parchemin tombera en


poussire, il est si vieux !
- Tu as raison, mon garon, approuva grand-pre
en prenant le dcalque. C'est une excellente ide !
Presss d'tudier la carte complte et de voir s'ils
pouvaient la dchiffrer, les enfants ne demandaient qu'
se coucher de bonne heure ce soir-l. Ds que Monique
eut enfil sa robe de chambre, elle entra dans la
chambre des garons.
Ils taient dj au lit. Ils avaient allum leurs
lampes de chevet et, leurs deux ttes rapproches, se
penchaient sur le dcalque, Monique se percha prs
d'eux.
C'est une carte trange, commena Jean-Claude.
Tu vois cette ligne sinueuse,... ce doit tre une route. Et
voici trois grands arbres, aligns en bordure de la route.
Il y a des chances pour qu'ils soient morts et qu'ils aient
t abattus. Mais il est possible qu'ils existent encore.
- Et cette espce de pain de sucre ? reprit Yves en
posant son doigt sur la carte. Est-ce une colline ? Il n'y
a pas beaucoup de collines aux alentours des Roches,
n'est-ce pas ?
- Nous n'avons pas encore tout explor, protesta
Jean-Claude. Il peut bien y avoir une hauteur dans notre
bois. C'est presque une fort. Il est si pais et si vaste !

75

Et ce petit dessin ici ? dit Monique en


indiquant ce qui ressemblait au clocher d'une glise. Il y
a une range de petites lignes dessous,... des marches, je
suppose.
- Tout cela est assez droutant, reconnut
Jean-Claude, les sourcils froncs. Voil mon
interprtation : d'abord nous devons suivre un chemin
ou une route qui fait quatre tournants. Je les ai compts.
Puis nous apercevons trois grands arbres. Ensuite nous
arrivons devant une colline en pain de sucre. Un peu
plus loin nous trouvons une petite glise ou une
construction quelconque. Le trsor est peut-tre cach
quelque part par l.
- Bravo, Jean-Claude ! s'cria Monique, les yeux
brillants. Je me demande o est cette route aux quatre
tournants...
Nous prendrons une carte de la rgion,
dclara Jean-Claude. Et nous examinerons les routes.
Nous devons rencontrer les trois grands arbres aprs le
quatrime tournant. Le dessin l'indique clairement.
C'est vrai ! approuva Monique. Tu es trs habile
dchiffrer les nigmes, Jean-Claude ! Je voudrais
commencer tout de suite les explorations.
O
pourrions-nous trouver une carte pour chercher une
route quatre tournants.
- Je crois qu'il y en a une dans la bibliothque !
s'cria Yves. Grand-pre la consultait l'autre jour. Tu
veux que j'aille la prendre ?

76

Oui, rpondit Jean-Claude. Descends par


l'escalier de Monique, on ne te verra pas.
Yves sauta du lit. Il courut dans la chambre de
Monique, ouvrit le placard et descendit le petit escalier.
Parvenu la dernire marche, il s'arrta pour tendre
l'oreille. Y avait-il quelquun dans la salle manger ? Il
n'entendit rien. D'un bond, il fut dans la bibliothque
toute proche. Le poste de radio tait ouvert dans le
salon.
Tant mieux ! pensa Yves. La musique couvrira le
bruit de mes pas !
II ouvrit un bahut plein de revues et d'albums. Il
tait sr que son grand-pre enfermait l les documents
se rapportant aux Roches. Il ne se trompait pas et il n'eut
pas chercher longtemps. Il eut bientt dans les mains
la carte du domaine.
Il la prit, referma le bahut et courut l'escalier.
Quelques secondes plus tard, il tait dans la chambre de
Monique.
Parfait ! s'cria Jean-Claude quand Yves posa la
carte sur le lit. Tu n'as pas mis longtemps. Mais quel
bruit tu as fait ! Nous t'avons entendu d'ici fermer la
porte de la bibliothque !
La serrure grince, rpliqua Yves. Mais la
radio marchait, grand-pre et grand-mre n'ont rien
entendu. Cherchons cette route !
Ils dplirent la grande carte. Le domaine de la
famille Ravigny y tait reprsent dans

77

ses moindres dtails. On y voyait les deux fermes,


le manoir et son parc, le bois, les chemins qui
traversaient la proprit.
C'est magnifique ! fit remarquer Jean-Claude. J'ai
le cur serr en pensant que tout cela appartiendra
Machin-Chose ! Il ne m'inspire aucune sympathie ! Je
parie qu'il chassera les gens des fermes et qu'il coupera
tous les arbres pour vendre le bois.
- Est-ce que ce chemin des Tilleuls te parat dcrire
assez de tournants ? demanda Yves en mettant le doigt
sur la carte.
Ils ne semblent pas trs accentus, dit JeanClaude. Et je n'en vois que trois, pas quatre. Cherchons
ailleurs.
Ils examinrent la carte avec attention. Ils
regardrent toutes les routes, tous les chemins ; ils ne
ngligrent mme aucun sentier.
C'est drle, mais le chemin des Tilleuls est le seul
qui ait des tournants ! conclut enfin Jean-Claude. Il en a
peut-tre un de plus, qu'on ne distingue pas sur la carte.
Les autres routes sont droites.
- Que ferons-nous demain ? demanda Monique.
Nous pourrions suivre le chemin des Tilleuls pour
y chercher un quatrime tournant et voir si nous
trouvons trois gros arbres et une colline en pain de
sucre.
- Oui, c'est ce qu'il faut faire ! approuva JeanClaude. Nous irons le matin. L'aprs-midi,

78

nous inviterons grand-pre et grand-mre


goter dans notre maison du bois.
Un bruit de pas rsonna dans l'escalier.
Vite, Monique ! C'est grand-mre ! chuchota
Yves. Dpche-toi d'aller te coucher !
Monique courut sa chambre. Elle se glissait dans
son lit au moment prcis o Mme Ravigny ouvrait la
porte de ses frres.
Je vous ai entendus parler, dit-elle. Il est temps
d'teindre la lumire et de dormir. Vous allez rveiller
Monique en bavardant si fort.
Jean-Claude ne put s'empcher de sourire. Il savait
trs bien qu'il ne risquait pas de rveiller Monique !... Il
enfona la tte dans son oreiller, Yves en fit autant.
Grand-mre se pencha sur eux pour les embrasser
Puis, sur la pointe des pieds, elle entra dans la
chambre de Monique et embrassa aussi sa petite-fille.
Monique ne bougea pas. Mais quand grand-mre fut
redescendue, les trois enfants rirent de bon cur.
Monique, j'espre que nous ne t'avons pas
empche, de dormir en bavardant si fort ! cria Yves.
- Tais-toi ! conseilla Jean-Claude. Si grand-mre
t'entend, elle va remonter. Dormons. Bonne nuit,
Monique ! Je suppose que nous rverons tous du trsor
et de la route aux quatre tournants !

79

CHAPITRE

IX

Une visite la ferme


LE LENDEMAIN, les enfants invitrent leur grandpre et leur grand-mre goter dans la petite maison
du bois.
Volontiers ! rpondit Mme Ravigny. Je serai
contente de voir comment vous l'avez arrange. Nous
nous y rendrons quatre heures. Qu'allez-vous faire ce
matin ?
Nous projetons une promenade, grand-mre,
rpondit Jean-Claude. A moins que tu n'aies d'autres
projets pour nous.
80

- Pas du tout ! rpondit Mme Ravigny. Une


promenade vous fera du bien. O irez-vous ?
- Nous suivrons le chemin des Tilleuls, je pense,
rpliqua Jean-Claude. Nous prendrons Pipo avec
nous, s'il peut encore marcher aprs avoir aval un si
copieux djeuner !
- Vous ne devriez pas lui donner tant manger, fit
observer grand-mre. La pte qu'on lui sert la cuisine
lui suffit. Il deviendra trop gros. N'est-ce pas, Pipo ?
Ouah ! ouah ! rpondit Pipo en sautant dans la
pice comme un kangourou, heureux parce qu'il avait
entendu le mot magique promenade .
- Vous passerez devant la ferme des Lambert,
dclara grand-pre en levant les yeux de son journal.
Entrez dire bonjour Mme Lambert, elle sera ravie de
vous voir !
Les enfants se mirent tout de suite en route. Pipo,
que son djeuner n'avait pas alourdi, bondissait devant
eux et aboyait aux moineaux. Jean-Claude avait pris la
copie de la carte.
Ils traversrent un grand champ, puis suivirent un
sentier troit qui courait entre deux hautes haies.
Ce sentier nous conduit au chemin des Tilleuls,
dit Jean-Claude en regardant sa carte.
Ils furent bientt dans le chemin des Tilleuls et
aperurent quelque distance la maison des Lambert.

81

Voici un tournant ! annona Monique. Quel


ennui! Le chemin a l'air d'tre tout droit maintenant ! Il
va jusqu' la ferme Lambert sans dcrire la moindre
courbe.
- Il y a peut-tre d'autres tournants que nous
ne voyons pas d'ici , dit Jean-Claude en guise de
consolation.
Ils passrent devant une mare o s'battaient des
canards. Jean-Claude releva un autre tournant. Plus loin,
le chemin contournait les btiments de la ferme.
Cela en fait trois, constata Monique. Allons un
peu plus loin avant d'entrer chez Mme Lambert !
Ils continurent marcher, mais, leur grande
dception, le chemin prenait fin devant une grange.
Flte ! s'cria Monique. La vieille carte est peuttre mal dessine... Peut-tre n'y avait-il que trois
tournants !
- C'est possible ! convint Jean-Claude. Mais
j'aimerais voir les trois grands arbres. J'en
aperois un seul prs de la ferme et il est plutt petit.
- Et o est la colline ? demanda Yves en
regardant de tous cts. Je ne vois que des
champs.
Je ne sais plus que penser, dclara Jean-Claude.
Allons voir si Mme Lambert est l ! Elle pourra peuttre nous donner quelques renseignements

82

Aprs tout, cette carte est trs vieille-Ls chemins


peuvent disparatre si personne n'y passe plus
Ils entrrent dans la cour de la ferme. Une vache
mugissait dans une table. Des porcs grognaient dans
une grande porcherie. Des poules se promenaient un
peu partout et, non loin de l, dans un enclos, des
dindons glougloutaient.
Mme Lambert donne manger aux dindons !
s'cria Jean-Claude. Bonjour, madame Lambert ! Nous
venons vous faire une petite visite.
Mme Lambert ferma la porte de l'enclos et sourit
ses jeunes visiteurs qui la trouvrent trs sympathique.
Elle tait grasse et ronde, sa figure brillait comme une
pomme rouge.
Les trois enfants Ravigny ! s'cria-t-elle. Soyez les
bienvenus ! Je suis trs contente de vous voir ! Comme
vous ressemblez votre pre ! Il venait souvent ma
ferme quand il avait votre ge ! Il m'en jouait des
mauvais tours ! Un jour, il a fait sortir tous mes
dindons ! Nous avons eu un mal les faire rentrer dans
leur enclos !
Papa a fait cela ? s'exclama Jean-Claude, surpris.
Je ne l'aurais jamais cru capable d'une chose pareille !
Demandez-lui s'il se souvient des dindons de
Mme Lambert ! dit la, fermire en riant. Le coquin !

83

- Pourquoi ne laissez-vous pas vos dindons en libert


comme vos poules et vos canards ? interrogea
Monique.
Elle avait piti des grands oiseaux qui restaient
enferms.
. S'ils se mouillent les pattes, ils sont malades,
expliqua Mme Lambert. Venez donc avec moi, j'ai des
galettes qui sortent du four !
Ils la suivirent dans une grande cuisine ensoleille.
Les carreaux rouges, qui couvraient le sol, taient si
propres qu'on osait peine marcher dessus. Un feu
brlait dans la chemine. Des graniums rouges
fleurissaient la fentre,

84

de la vaisselle aux couleurs gaies ornait le


buffet.
Quelle jolie cuisine ! s'cria Monique en
regardant autour d'elle. Quand je serai grande, j'aurai
une cuisine pareille, c'est l que je prendrai mes repas.
C'est plus agrable qu'une salle manger !
Mme Lambert ouvrit son buffet. Les galettes taient
encore chaudes ; tartines de beurre et de confitures de
groseilles, elles taient dlicieuses. La fermire sortit
une bouteille de limonade. Les enfants se rgalrent.
Leur galette termine, ils en auraient bien mang
une seconde, mais ils taient trop bien levs pour en
redemander.
Je ne vous en offre pas davantage, dclara Mme
Lambert qui devinait leurs penses. Vous ne pourriez
plus rien avaler midi et votre grand-mre ne serait pas
contente.
Jean-Claude, Monique et Yves reconnurent qu'elle
avait raison. Ils se trouvaient bien dans cette cuisine
claire et gaie. La ferme paraissait aussi ancienne que le
manoir.
La maison est trs vieille, n'est-ce pas ? demanda
Monique en regardant les normes poutres du plafond.
- Trs, trs vieille ! rpondit Mme Lambert. Et les
Lambert l'habitent de pre en fils depuis des sicles. J'ai
t bien peine d'apprendre que M. et Mme Ravigny
avaient l'intention de
vendre les Roches. Dieu sait qui les remplacera !
Mais un domaine si grand cote les yeux de la tte
entretenir !
85

C'est dommage qu'on ne puisse retrouver le


trsor des Ravigny, n'est-ce pas ? fit observer JeanClaude. Grand-pre serait riche, il n'aurait plus besoin
de vendre les Roches.
Ce trsor a disparu depuis bien des
annes, rpliqua Mme Lambert. Beaucoup de gens
l'ont cherch. Mais, mon avis, quelqu'un a d
l'emporter l'tranger. On ne le reverra plus !
Le chemin qui passe devant chez vous est
vieux,
madame
Lambert ?
demanda
JeanClaude.
Aussi vieux que la maison ! rpondit la
fermire.
Il n'est jamais all plus loin ?
Jamais ! Il n'y a pas d'autre maison aprs la
ntre.
Les enfants furent dsappoints. Mais ils
n'expliqurent pas Mme Lambert pourquoi ils posaient
ces questions. Ils allrent voir les poussins et les
canetons derrire la ferme et les agneaux qui
gambadaient dans le pr.
Qu'est-ce que c'est que cela ? demanda Monique
en montrant une hutte demi dmolie et sans toit, non
loin de l'endroit o jouaient les agneaux.
Personne ne le sait ! rpondit Mme Lambert.
Je l'ai toujours vue cette place. J'ai toujours
entendu dire que cette cabane avait quelque chose de

86

mystrieux, mais je n'ai jamais dcouvert quoi. Il ne


reste gure que les quatre murs.
Allons voir de plus prs ! proposa
Monique.
Mais le temps manquait.
II faut rentrer, fit remarquer Jean-Claude. Il est
presque, midi. Pipo ! Pipo ! Viens vite !
Ils prirent cong de Mme Lambert en la remerciant
de son hospitalit, promirent de revenir et descendirent
le chemin. De nouveau, ils comptrent les tournants.
II n'y en a que trois, conclut Jean-Claude. Et l'un
d'eux est peine un tournant. De plus, il n'y a pas de
gros arbres, nous n'avons pas vu non plus de colline. J'ai
regard partout quand nous faisions le tour de la ferme.
Moi aussi ! approuva mlancoliquement
Yves. Ce chemin n'est pas celui que nous cherchons. Il
faudra en trouver un autre !

87

CHAPITRE X
D'autres chercheurs sur la piste
LAPRS-MIDI, Jean-Claude, Monique et Yves,
accompagns de M. et Mme Ravigny, prirent le chemin
de la petite maison du bois o les enfants avaient invit
leurs grands-parents goter.
Arrive devant le terrain marcageux, grand-mre,
qui portait des souliers fins, fit la grimace. Yves coupa
des branches et les tendit sur les endroits les plus
boueux pour qu'elle pt traverser sans se mouiller les
pieds.

88

Pipo, bien entendu, tait de la partie. Fou de joie, il


bondissait en avant la poursuite de lapins imaginaires.
Nous pourrons allumer du feu cet aprs-midi,
dclara Monique qui aimait faire la cuisine. J'espre
que, cette fois, la chemine ne fumera pas !
Srement pas !... affirma Jean-Claude. C'tait les
nids d'oiseaux et la bote en fer qui l'obstruaient et
l'empchaient de tirer.
M. et Mme Ravigny admirrent la petite maison et
complimentrent les enfants qui l'avaient dcouverte
sous le fouillis du lierre, des ronces et du chvrefeuille.
J'en avais entendu parler, dit grand-pre. Mais,
mme dans mon enfance, elle avait dj disparu. Je me
rappelle que je l'avais cherche. La vgtation l'avait
recouverte et je croyais qu'elle avait t dmolie.
Monique s'avana vers la chemine pour prparer le
feu et s'arrta net. L'tre, qu'elle avait laiss plein de
mousse et de feuilles, avait t vid et son contenu jet
sur le carrelage.
Regardez ! cria-t-elle aux garons. Quelquun est
venu ici !
Jean-Claude et Yves s'approchrent. Eux aussi se
rappelaient qu'ils n'avaient pas nettoy l'tre la veille,
aprs le ramonage.
Pourquoi tous ces dbris ont-ils t enlevs ?

89

murmura Jean-Claude. Il n'y a qu'un motif !


Lequel ? demanda Yves.
Quelqu'un cherchait quelque chose, expliqua
Jean-Claude.. Et ce quelque chose, c'tait l'autre moiti
de la carte ! Oui, ce ne peut tre que cela ! On a regard
dans la chemine et dblay l'tre pour voir si elle
n'tait pas tombe au milieu de ces dtritus. Tiens ! Le
visiteur a laiss un morceau de sa manche ce vieux
clou !
Un clou faisait saillie dans la chemine. Un petit
morceau de drap bleu y tait accroch.
M. Machin-Chose portait un costume bleu, hier,
fit remarquer Jean-Claude. C'est lui qui est venu ici. Il a
dchir sa veste. Bien fait pour lui !
Il en a t pour ses frais ! rpliqua Yves. J'aurais
bien voulu le surprendre en flagrant dlit !
Pas moi ! riposta Jean-Claude. C'est un
homme qui pourrait tre dangereux !
M. et Mme Ravigny attendaient dehors. Les enfants
ne les informrent pas de l'intrusion de M. Mackintosh.
Ils se dpchrent de nettoyer le carrelage et Monique
alluma le feu. Cette fois, les flammes s'levrent sans
fumer et crpitrent gaiement, la grande joie des
enfants. Puis Monique posa sur un trpied une casserole
pleine de lait pour le chocolat.

90

Le goter fut trs russi, cela prs que Pipo,


allch par l'odeur, vint flairer le panier provisions
qu'Yves avait pos sur une marche de l'escalier et,
trouvant les brioches son got, en dvora plusieurs.
Chass et rprimande par Jean-Claude, il s'en alla tout
penaud et ne reparut pas avant le dpart.
Nous avons pass un excellent aprs-midi '
dclara Mme Ravigny quand le goter fut fini.
Monique, ma chrie, tu as magnifiquement nettoy cette
petite maison ! Elle vous appartiendra pendant vos
vacances.
Ce bassin est trs joli ! ajouta M. Ravigny qui,
assis sur une marche, regardait les nnuphars. J'aime
bien aussi la rivire que l'on voit d'ici. Elle dcrit
de belles courbes entre les arbres.
- C'est vrai ! rpliqua Monique et, soudain, une
ide la frappa.
C'tait une ide si lumineuse qu'elle rougit de joie.
Elle fit un signe Jean-Claude et l'entrana derrire la
petite maison. Il la regardait avec tonnement.
Jean-Claude, tu as entendu ce que grand-pre
vient de dire ? chuchota Monique.
Bien sr ! rpondit Jean-Claude. Qu'est-ce que
cela avait d'extraordinaire ?
Voyons, Jean-Claude ! Il a dit que la
rivire dcrivait des courbes, tu ne comprends pas ?
Nous cherchions une route, mais c'est une

91

rivire qui est reprsente sur la carte, pas une


route!
- Je crois que tu as raison ! s'cria Jean-Claude.
Oui! Pourquoi n'y avons-nous pas pens plus loi ? La
rivire, bien sr ! Le quatrime coude ! Demain, nous
entreprendrons une nouvelle exploration !
Ils annoncrent la nouvelle Yves qui les rejoignait
pour leur demander ce qu'ils complotaient tous les deux.
Bien sr ! s'cria-t-il. Nous sommes idiots de ne
pas y avoir pens plus tt ! Ce bon grand-pre ! Sans le
savoir, il nous a mis sur la bonne voie !
Grand-mre s'tonna de voir les enfants si agiles
pendant qu'ils retournaient au manoir. Kl le les
interrogea, mais ils rpondirent vasivement. C'tait leur
secret, ils entreprendraient leurs recherches sans rien
dire personne.
Maintenant que nous savons que quelqu'un est
aussi sur la piste, il faut que nous soyons plus discrets
que jamais, dclara Jean-Claude qui pensai) au
morceau de drap accroch un clou dans la chemine.
M. Machin-Chose s'est introduit dans notre maison du
bois, mais il n'en est pas plus avanc !
Quel bon aprs-midi nous avons pass ! rpta
grand-mre quand ils arrivrent aux Hoches. Je vous
flicite d'avoir dcouvert cette maison ensevelie sous la
vgtation, mes

92

enfants ! C'est amusant aussi d'avoir trouv dans la


chemine la bote en fer avec la vieille carte. Dommage
qu'il n'y en et que la moiti !
On finira bien par trouver l'autre, intervint
grand-pre. Nous la montrerons M. Mackintosh qui la
fera dchiffrer par son ami. Mais j'ai bien peur qu'elle
ne signifie pas grand-chose !
Les enfants changrent un regard, mais gardrent
le silence. Monique, qui avait bien envie de parler, fit
appel toute sa volont pour se taire.
Ils montrent dans leur chambre. Une surprise
attendait Monique. La petite fille ouvrit un tiroir de sa
commode pour y prendre un mouchoir. Le plus grand
dsordre y rgnait. Tout tait boulevers.
Lequel de vous deux est venu fouiller dans mes
tiroirs ? cria-t-elle ses frres qui taient dans la
chambre voisine.
Ni l'un ni l'autre n'taient entrs chez elle. Monique
ouvrit les autres tiroirs et les trouva dans le mme tat.
Je les ai pourtant remis en ordre ce malin ! ditelle. Grand-mre m'avait gronde hier soir parce que
tout tait sens dessus dessous. Et j'ai pass beaucoup de
temps ranger. Maintenant, tout est en l'air !
Jean-Claude vint y jeter un coup d'il. Il alla la
grande commode de la chambre qu'il partageait avec
Yves et ouvrit le tiroir d'en haut, puis le second.

93

Quelqu'un a fouill chez nous aussi ! annona-t-il.


C'est bizarre !
Monique rejoignit ses frres. Tous les trois se
regardrent. La mme ide leur tait venue l'esprit.
C'est M. Machin-Chose, moins qu'il n'ait
envoy quelqu'un, dclara lentement Yves. Il veut l'autre
moiti de la carte. Il a devin que nous l'avions parce
que je suis devenu tout rouge hier quand il m'a
questionn.
Il a profit de notre absence pour fouiller dans
notre linge, reprit Jean-Claude.
C'est un vrai
cambrioleur !
Jean-Claude, tu ne crois pas qu'il a trouv la
carte ? demanda Monique.
J'espre bien que non ! s'cria JeanClaude.
Il se prcipita vers la maison de poupe et
s'agenouilla. Allumant la petite lampe lectrique qui
clairait l'habitation en miniature, il regarda l'intrieur.
Il poussa un soupir de soulagement.
Non, dit-il. Les deux morceaux de la carte sont
toujours l, colls au plafond ! Heureusement, nous
avons trouv une bonne cachette !

Descendons ! Nous demanderons si M.


Mackintosh est venu , proposa Yves.
Ils descendirent. Dans le vestibule, Jeanne, la

94

femme de chambre, arrangeait des fleurs dans des


vases.
Quelqu'un est-il venu pendant que nous tions
sortis, cet aprs-midi ? demanda Jean-Claude.
Oui. M. Mackintosh, avec un autre monsieur,
rpondit Jeanne. Ils auraient t contents de vous voir.
Ils ont regrett que vous soyez absents.
- Sont-ils entrs dans la maison ou sont-ils
remonts tout de suite dans leur voiture ? demanda
Jean-Claude.
- M. Mackintosh a demand si son ami pouvait
tlphoner, rpliqua Jeanne. J'ai fait entrer M.
Mackintosh dans la salle manger et j'ai montr le
tlphone l'autre monsieur. 11 a parl pendant un
quart d'heure au moins, peut-tre plus.
- M. Mackintosh est-il rest dans la salie manger
tout le temps ? demanda Yves.
- Je le suppose , rpondit Jeanne. Les enfants
s'loignrent.
Je parie qu'il n'est pas rest dans la salle
manger, dclara Jean-Claude. Il est mont par l'escalier
secret dans la chambre de Monique et a fouill pendant
que son ami faisait semblant de tlphoner... C'est un
vieux renard, ce M. Machin-Chose !
- Jean-Claude, je ne crois pas que tu devrais garder
dans ta poche le dcalque de la carte, fit

95

observer Monique d'un ton grave. Supposons qu'il


s'empare de loi et qu'il te fouille ? Il le trouverai! !
Tu as raison, Monique ! approuva Jean-Claude. J'ai
une ide : je fabriquerai une fausse carie que je garderai
sur moi. S'il met la main dessus, il sera sur une fausse
piste !
C'est une trs bonne ide ! dit Monique. Fais-la ds
ce soir. Nous brlerons le dcalque aprs l'avoir appris
par cur. Nous pouvons toujours tourner la maison de
poupe et tudier la carte colle au plafond si nous
avons oubli un dtail.
Aprs le dner, Jean-Claude dessina une fausse
carte. Bien sr, la moiti qui portait le mot trsor
tait pareille celle que M. Mackintosh avait vue, mais
l'autre relevait de la plus haute fantaisie.
La rivire y avait huit courbes au lieu de quatre.
Les arbres taient au nombre de neuf. Jean-Claude
ajouta plusieurs petits buissons et quelque chose qui
ressemblait une tartine dont on aurait mang un
morceau.
Qu'est-ce que c'est ? demanda Monique.
- Je ne sais pas, rpondit Jean-Claude en riant. C'est
simplement pour intriguer M. Machin-Chose !
II brla le dcalque aprs l'avoir soigneusement
tudi avec son frre et sa sur et l'avoir appris par
cur. Tous les trois auraient pu le

96

dessiner correctement de mmoire. Puis Jean-Claude


mit la fausse carte dans sa poche.
Maintenant, que M. Machin-Chose la trouve s'il
veut! dit-il.
Jean-Claude, nous suivrons demain les
courbes de la rivire ? interrogea Monique. Je .suis
impatiente d'entreprendre une nouvelle exploration !
Moi aussi ! rpondit Jean-Claude. Oui,
demain, nous, irons la recherche du trsor !

97

CHAPITRE XI
Une nouvelle exploration
LE LENDEMAIN MATIN, les trois enfants partirent de
bonne heure, escorts de Pipo. Ils auraient voulu
emporter leur djeuner, mais grand-mre s'y opposa.
M. et Mme Mackintosh ont eu la bont de vous
inviter goter cet aprs-midi, dit-elle. Je vous
accompagnerai dans la voiture. Je veux, que vous soyez
rentrs midi. Aprs le djeuner, vous vous prparerez,
afin de faire honneur votre famille.

98

Quel ennui ! s'cria Monique. M. Mackintosh


ne me plat pas !
Sa maison et son, parc te plairont peut-tre,
riposta Mme Ravigny. Il y a un lac, parait-il. Et quatre
bateaux. M. Mackintosh vous promet une promenade
sur l'eau !
- Tant mieux ! dclara Yves qui aimait les bateaux.
Ce sera une compensation.
Tout de mme, c'est une perte de temps, nous
avons tellement mieux faire ! grogna Jean-Claude en
se mettant en route avec son frre et sa sur.
Pipo connaissait trs bien le chemin de la petite
maison. Il s'engagea aussitt dans le sentier habituel.
Mais Jean-Claude le rappela.
Pipo, mon vieux, nous n'allons pas de ce ct, ce
matin !
- De quel ct allons-nous donc ? demanda
Monique.
- J'aimerais dcouvrir l'endroit o la rivire pntre
dans le bois, expliqua Jean-Claude. Nous devons
compter les courbes partir de l. Avant de partir, j'ai
demand des renseignements Emile ; il a dit que nous
aurions faire quinze cents mtres sur la route et que
nous arriverions un pont sous lequel coule la
rivire.
Les enfants suivirent les instructions du jardinier.
Au bout d'une vingtaine de minutes, ils

99

atteignirent un petit pont de pierre qui enjambait la


rivire.
Nous y sommes ! s'cria Jean-Claude. Venez.
Nous niions maintenant quitter la route pour mirer dans
le bois.
Ils pntrrent sous les arbres et suivirent le cours
d'eau qui, aprs une centaine de mtres, dcrivit une
lgre sinuosit.
Crois-tu que c'est une des courbes ? demanda
Monique.
Jean-Claude secoua la tte.
Non. Il faut chercher des courbes bien plus
accentues, je crois. Elles taient trs accuse" sur la
carte.
Un sentier ombrag ctoyait la rivire. Il s'arrta
devant un vieux banc de bois et les enfants durent se
frayer un chemin au milieu des buissons. A quelque
distance du banc de bois, la rivire tourna gauche en
dessinant une grande courbe.
La premire ! s'cria Jean-Claude.
Ils suivirent la courbe. Presque aussitt, ils virent
un nouveau mandre, cette fois sur la droite.
La seconde courbe ! fit remarquer Monique. Nous
avanons !
Ils taient dans une partie du bois qu'ils ne
connaissaient pas. Mais aprs avoir suivi la rivire
pendant encore un moment, ils arrivrent brusquement
l'endroit qu'ils connaissaient

100

et qui conduisait au bassin et la petite maison.


Monique poussa un cri de surprise. Les garons rirent
de son tonnement.
Voyons, Monique, tu pensais bien que nous y
arriverions tt ou tard ! dit Jean-Claude. Aprs tout,
c'est la mme rivire !
- Oui, je sais, rpondit Monique. Mais je croyais
que ce serait beaucoup plus loin. Eu tout cas, il y a une
belle courbe aprs le bassin. C'est la troisime.
Ils essayrent de suivre cette troisime courbe, mais
c'tait impossible, le sol tait si marcageux qu'ils
s'enfonaient presque jusqu'aux genoux. Pipo fit halte et
manifesta son mcontentement en aboyant.

101

II nous croit fous ! fit remarquer Yves. Viens,


Pipo, mon vieux ! Ne reste pas derrire !
Pipo s'loigna et fit le tour d'un groupe d'arbres.
Suivons-le ! conseilla Jean-Claude en retirant son
pied d'un trou plein de boue. Nous ne pouvons pas
continuer tout droit. Nous arriverons la rivire par un
autre chemin. Peut-tre n'aurons-nous pas traverser ce
marcage.
Ils suivirent donc Pipo entre les arbres sur un sol
plus sec. Le chien avait l'air de comprendre que ses
petits matres ne voulaient pas s'loigner de l'eau, car,
ds que possible, il les y ramena.
Jean-Claude s'arrta sur la berge pour examiner la
rivire. Elle tait longue et droite aprs la troisime
courbe.
Encore une courbe et nous arriverons aux trois
grands arbres ou la colline en pain de sucre, dclara
Jean-Claude. Venez, c'est plus sec par ici !
Ils pouvaient maintenant suivre la rivire sans
s'enfoncer dans la boue. De grands htres s'levaient sur
les berges, mais les buissons taient moins nombreux et
moins touffus. Quelques-uns des htres paraissaient trs
vieux, leur corce toute plisse avait l'air d'avoir des
rides.
Enfin, les enfants arrivrent la quatrime courbe.
La rivire se dirigeait vers la droite et

102

ils eurent devant eux deux magnifiques ranges


d'arbres encadrant ce qui avait d tre autrefois une
belle avenue, prsent envahie par des buissons, des
herbes, des plantes de toutes espces.
Quelqu'un a trac cette avenue il y a bien
longtemps, fit observer Jean-Claude. Des gens s'y
promenaient peut-tre cheval... Ou bien elle conduisait
un chteau dont les ruines elles-mmes ont disparu ! Les choses se compliquent ! constata Yves. O
sont nos trois grands arbres ? Il y en a tant qu'il est
difficile de choisir parmi eux !
Jean-Claude examina les arbres. Il remarqua qu'ils
n'taient pas aussi vieux que la plupart de ceux qu'ils
avaient vus dans le bois.
Je ne crois pas que ces arbres ont plus de cent
ans, conclut-il. A l'poque o la carte a t dessine, ils
n'taient pas encore plants. Il faut chercher des arbres
beaucoup plus gros, beaucoup plus anciens... comme
ces normes htres que nous avons vus tout l'heure.
Crois-tu que les trois que nous cherchons se
trouvaient parmi eux ? demanda Monique.
Bien sr que non ! rpliqua Jean-Claude. Il
nous faut trois arbres aprs la quatrime courbe de
la rivire, pas avant. C'est partir de l que nous devons
dcouvrir trois arbres vieux et normes. J'espre qu'ils
ne sont pas morts ou qu'ils n'ont pas t abattus.

103

Ils continurent marcher en regardant autour


d'eux. Monique arriva un chne au tronc si pais
qu'elle tait sre qu'il devait avoir au moins trois cents
ans.
En voici un trs vieux ! cria-t-elle. Et un autre lbas ! Ce sont les deux plus vieux que nous ayons vus !
- O est le troisime ? demanda Jean-Claude. Ces
deux sont vraiment normes. Regarde, Monique !
Regarde, Yves ! Voici la souche d'un troisime chne !
Entre les deux que Monique a aperus la premire !
Vous voyez : ils taient trois autrefois, mais l'un d'eux
est mort ou a t coup. Heureusement, la

104

souche est reste, ce qui indique l'endroit o il


tait.
Les enfants contemplrent les deux gants noueux
et la souche du troisime. Ils taient aligns en bordure
de la rivire, ainsi que la carte le montrait.
Ce sont les seuls qui correspondent au dessin,
autant que je puisse m'en rendre compte, dclara JeanClaude. Les autres sont en ligne droite comme ceux de
l'avenue ou bien ils poussent au hasard. Ce sont les trois
qu'il nous faut !
- Il ne nous reste plus qu' trouver la colline en pain
de sucre, ajouta Yves. Ces trois arbres peuvent-ils nous
aider ? Faut-il que nous suivions la direction qu'ils
indiquent ?
Je vais grimper sur l'un d'eux pour examiner les
alentours, annona Jean-Claude.
Choisis le plus grand, conseilla Monique.
Je prends le premier, je te laisse l'autre , dit
Yves Jean-Claude.
Chacun d'eux grimpa sur un des vieux arbres. Ils
avanaient avec prudence, car beaucoup de branches
taient mortes et risquaient de ne pas supporter leur
poids. Enfin, ils arrivrent en haut de la cime. JeanClaude poussa un cri.
Je vois quelque chose !
Quoi ? demanda Monique qui tait reste en
bas.
Une colline pointue !

105

Oh ! s'cria Monique, folle de joie. O est-elle ?


- Dans la partie la plus touffue du bois, je suppose,
rpondit Jean-Claude. Attends une minute ! J'ai ma
boussole, je vais m'en servir !
De son arbre, Yves ne voyait rien. Le chne de
Jean-Claude lui cachait l'horizon. Il se hta de
descendre. Jean-Claude, qui l'imitait, glissa. Une
branche piqua son genou et lui ft une profonde raflure.
Mais il tait trop proccup pour s'en inquiter. Il se
contenta d'essuyer le sang avec son mouchoir.
C'est drle ! constata-t-il. La colline dpasse les
arbres et elle est presque compltement dnude, autant
que je peux en juger. Elle est si loin dans le bois que
personne ne pourrait la dcouvrir, moins que l'on ne
connaisse son existence. Nous faisons des progrs !
- Avons-nous le temps d'aller jusque-l ?
demanda Monique qui sautait de joie.
Elle ne pouvait pas rester en place, tant elle tait
contente !
Tiens-toi tranquille, Monique ! ordonna JeanClaude. Tu me donnes le vertige. Je ne crois pas que
nous ayons le temps. Mais, tout de mme, il faut le
prendre ! Nous jetterons un coup d'il la colline si
nous ne pouvons faire davantage aujourd'hui.
II montra sa boussole.
II faut que je tourne l'aiguille de ce ct,

106

dit-il en montrant la petite aiguille qui oscillait sur


le cadran rond. Si nous suivons cette direction, nous
arriverons srement la colline !
Ils se mirent en marche dans la direction indique
par l'aiguille, le nord. Ils avancrent lentement, car ils
avaient beaucoup de peine se frayer un chemin dans le
bois trs touffu. Les htres avaient cd la place des
chnes, des coudriers, des bouleaux ; les buissons,
qui n'avaient pas t taills depuis des annes, formaient
une barrire presque infranchissable.
Bientt, leurs jambes furent en sang et leurs
vtements en lambeaux. Mais il n'tait pas question de
revenir en arrire. C'tait une expdition trop palpitante!
Au bout de vingt minutes de marche, ils se
trouvrent brusquement devant la colline. Elle paraissait
trange, car aucun arbre n'y poussait sans qu'on pt en
comprendre la raison. Elle tait seulement couverte
d'herbes et de fougres. Voici la colline en pain de
sucre ! s'cria Jean-Claude. Nous avons bien dchiffr
la carte !

107

CHAPITRE XII
Pipo la rescousse !
LES trois enfants restrent un moment immobiles
contempler l'trange colline en pain de sucre. Un lapin
sortit de son terrier et se hta d'y retourner. Pipo se lana
sa poursuite et enfona son museau dans le trou o
l'animal avait disparu.
Nous montons ? demanda Monique. - Nous
serons terriblement en retard pour le djeuner, annona
Jean-Claude en consultant

108

sa montre bracelet. Allons tout de mme un peu


plus loin pour voir si nous apercevons l'glise !
Ils gravirent donc la colline o les lapins avaient
trac a et l des petits sentiers. Quand ils arrivrent au
sommet, ils poussrent des exclamations de surprise. Ils
dpassaient la cime des arbres et, leurs pieds, le bois
s'tendait sur des kilomtres. C'tait un trs beau
spectacle !
Mais aucune petite glise n'tait visible. lis eurent
beau chercher de tous les cts, ils n'aperurent pas la
moindre construction. Quelle dception !
J'espre que nous n'allons pas perdre la piste
maintenant, aprs avoir si bien suivi la carte ! dclara
Jean-Claude. Mais je ne vois rien. Et toi, Yves ?
Moi non plus ! rpliqua Yves. Descendons par
l'autre versant. L'glise est peut-tre sous les arbres et
nous ne la voyons pas d'ici.
Ils se mirent en route, mais ils eurent beau
carquiller les yeux, ils ne dcouvrirent pas ce qu'ils
cherchaient.
Ce fut Pipo qui vint leur aide. Il poursuivait un
lapin imprudent qui s'tait approch trop prs de lui ;
sa suite, il plongea dans un buisson et se mit gratter en
croyant que son gibier s'tait enfonc dans le sol. JeanClaude le tira par son collier et appela les autres.
Venez voir ! Pipo a dgag une grosse

109

pierre, aussi grise que celles des piliers des


Roches !
Yves et Monique le rejoignirent. S'escrimant contre
la mousse et les plantes grimpantes, ils achevrent le
travail commenc par le chien. Oui, il y avait l une
vieille pierre !
Elle devait faire partie d'un mur, fit remarquer
Jean-Claude. Que nous sommes sots ! Cette vieille
construction de la carte est tombe en ruine il y a bien
longtemps ! Nous ne trouverons que des pierres comme
celle-ci. Cherchons !
Ils continurent gratter la mousse, arracher des
ronces, et ils finirent par dterrer les vestiges d'un
ancien difice, petite glise ou maison. A en juger
d'aprs les pierres qu'ils ramenaient au jour a et l,
l'difice devait tre de dimensions restreintes.
C'tait bien l'glise de la carte ! dclara JeanClaude. Mais o est l'escalier qui y conduisait ? Tu te
rappelles les traits qui ressemblaient des marches sur
le parchemin ?
Monique et Yves se rappelaient trs bien.
Je ne vois pas comment cette glise aurait pu
avoir un escalier ! protesta Monique. Elle tait de plainpied avec le sol. Si elle avait t .surleve, des marches
auraient t ncessaires pour y pntrer, comme dans
notre petite maison des bois, mais on n'en a pas besoin
quand on entre directement sans perron !

110

Jean-Claude tait intrigu et dsappoint. Quel


dommage d'avoir tout trouv, sauf les marches ! Il
regarda sa montre et poussa un cri.
II est midi ! L'heure du djeuner ! Nous allons
tre gronds ! Partons vite ! Nous reviendrons demain.
N'y a-t-il pas un raccourci pour retourner aux
Roches ? demanda Yves qui pensait, avec consternation,
au bois pais o ils devraient de nouveau se frayer un
chemin.
- S'il y en a un, nous ne le connaissons pas, rpliqua
Jean-Claude. Pipo, o vas-tu ? Reviens ! Ici, Pipo !
Pipo trottait dans une autre direction. Il ne rpondit
pas aux appels de son jeune matre.
Pipo ! cria Jean-Claude avec colre. Ne fais pas
semblant d'tre sourd ! Viens ici ! Nous nous perdrons si
tu t'en vas tout seul quand nous sommes si loin de la
maison !
Pipo s'arrta et se retourna pour regarder les
enfants. Il dressa les oreilles et prit une expression
insolente. Mais il ne revint pas.
Je vais aller le chercher, dcida Jean-Claude,
irrit. Il va encore nous retarder !
II s'avana vers Pipo, mais le chien se remit
trotter dans la direction oppose. C'tait exasprant !
Jean-Claude appela et courut aprs le fox-terrier, mais
celui-ci ne manifestait, pas l'intention d'obir aux
ordres.
Soudain, Jean-Claude remarqua que Pipo

111

avait l'air de trs bien savoir o il allait. Il rflchit


pendant quelques secondes.
Dites donc, vous autres ! cria-t-il. Je crois que
Pipo connat un autre chemin pour retourner aux Roches
! Aprs tout, il a vcu ici toute sa vie et, cent fois, il a
chass les lapins dans le bois. Je pense qu'il connat un
raccourci. Si nous le suivions ?
Oui, approuva Monique.
Les trois enfants suivirent Pipo qui agitait la queue.
Il les conduisit vers le bois, laissant derrire lui la partie
la plus touffue, et bientt, leur grande surprise, ils
arrivaient au champ derrire la ferme des Lambert.
a, par exemple ! s'cria Jean-Claude, stupfait.
Qui aurait pens que nous tions si prs de la ferme ?
Nous allons pouvoir courir au lieu de nous battre contre
les buissons du bois. Demain, nous passerons par ici.
Ils eurent beau se dpcher, ils arrivrent en retard,
sales, affams, leurs shorts en lambeaux. En les voyant,
Mme Ravigny poussa les hauts cris.
Garnements ! s'exclama-t-elle en sortant de la
salle manger et en les surprenant juste au moment o
ils allaient monter se changer. Trois quarts d'heure de
retard ! Vous mriteriez de n'avoir que du pain sec ! Et
regardez vos vtements ! Qu'as-tu fait ton genou,
Jean-Claude ?

112

- Ce n'est rien, grand-mre ! rpondit Jean-Claude


en regardant son genou en sang. J'ai grimp un arbre
et j'ai gliss en redescendant. Cela ne me fait pas mal.
Je vous donne cinq minutes pour vous laver et
mettre quelque chose de propre ! ordonna Mme
Ravigny. Si vous n'tes pas descendus, vous n'aurez
qu'une tartine de beurre pour djeuner !
Ils s'lancrent dans l'escalier, ouvrirent les robinets
et se changrent la hte. Ils descendirent juste temps.
Je ne veux pas vous entendre dire un mot !
dclara grand-mre qui tait encore trs irrite. Mangez
et essayez de vous faire pardonner !
Ils avaient d'ailleurs trop faim pour parler. Grandpre avait dj djeun et fumait un cigare dans le
jardin.
II faut que vous soyez prts trois heures. Je
vous conduirai chez M. Mackintosh, annona grandmre quand ils eurent fini. Il est presque deux heures.
Lavez-vous de nouveau un peu plus soigneusement.
Fais un pansement ton genou, Jean-Claude. Coiffezvous bien, mettez vos costumes du dimanche et
descendez l'heure. Commencez tout de suite vous
prparer. Vous avez juste le temps !
Au diable M. Machin-Chose ! grommela
Monique en montant l'escalier.
Elle tait trs fatigue aprs cette matine
palpitante et aurait prfr s'allonger dans un hamac
avec un livre.

113

A trois heures, ils taient prts, propres comme des


sous neufs. Jean-Claude avait enroul une bande de
gaze autour de son genou.
Vous vous tes bien lavs ? demanda grand-mre
en haut de l'escalier. Oui, vous tes prsentables ! Cet
aprs-midi, tchez d'tre sages et de ne pas grimper aux
arbres !
Elle souriait de nouveau. Les enfants s'en
rjouirent. Elle ne pouvait rester fche pendant
longtemps. Ils montrent dans la voiture et partirent.
La maison de M. Mackintosh tait un vritable
chteau. Un parc immense l'entourait. Yves et JeanClaude remarqurent tout de suite le lac dont grandmre leur avait parl. Plusieurs petits bateaux
attendaient les promeneurs.
M. et Mme Mackintosh reurent leurs invits avec
effusion. Mme Mackintosh tait petite et grasse. Ses
doigts taient chargs de bagues. Elle portait un collier
de perles trois rangs autour du cou et des boucles
d'oreilles en brillants.
Ce sont srement des gens trs riches ! chuchota
Yves Monique. Je me demande pourquoi ils veulent
acheter les Roches, alors qu'ils ont eux-mmes un si
grand domaine !
M. Mackintosh annona qu'avant le goter on ferait
une promenade sur le lac et que lui-mme aiderait
ramer. Les enfants auraient prfr

114

partir seuls, mais ils taient trop bien levs pour le


dire.
Ils montrent dans une barque peinte en rouge qui
avait deux paires de rames. Jean-Claude prit une paire et
M. Mackintosh l'autre.
Nous allons faire le tour du lac, annona le matre
de cans. Je vais vous montrer des nids de cygnes et une
petite cascade dont nous sommes trs fiers.
La promenade fut trs longue. Au bout d'un
moment, Yves prit les rames, puis Monique lui succda.
Ils virent trois nids de cygnes remplis d'ufs et
admirrent la cascade qui tait vraiment trs pittoresque.
M. Mackintosh parlait beaucoup. Il s'efforait de
mettre ses jeunes invits l'aise. Il remarqua le
pansement de Jean-Claude et l'interrogea.
Vous vous tes bless, Jean-Claude ? demanda-til.
- Une simple gratignure !
C'est ce matin,
ajouta Monique,
l'incorrigible bavarde. Il grimpait un arbre norme et
tait arriv tout fait en haut. Quand il est descendu,
une branche lui a rafl le genou.
Un arbre norme ? rpta M. Mackintosh. O
cela ? Dans le bois ?
- Oui, rpondit Monique. Trs loin dans le bois.
Nous suivions...
Elle s'interrompit en poussant un cri de douleur.
Yves l'avait pince pour l'obliger se taire.

115

II savait que Monique ne s'arrterait plus, une fois


qu'elle avait commenc parler. Elle tait capable de
dvoiler tous leurs secrets.
Pourquoi empchez-vous votre sur de me
raconter vos aventures de ce matin ? demanda M.
Mackintosh. Cela m'intresse beaucoup. Continuez
donc, ma petite !
Mais Monique n'ouvrit plus la bouche. Toute
confuse, elle se demandait si Jean-Claude la gronderait
svrement. Elle le mritait ! Quelle stupidit de rvler
des choses qu'il valait mieux cacher !
Retournons la maison , proposa M.
Mackintosh en voyant que les enfants ne parleraient
plus de l'emploi de leur matine. J'ai peur que cette
promenade vous paraisse bien monotone en
comparaison de votre excursion de ce matin !
Mais un vnement imprvu ne tarda pas arriver !

116

CHAPITRE XIII
Un bain forc
vigoureusement, M. Mackintosh et JeanClaude eurent bientt regagn l'embarcadre. Monique
descendit. Yves la suivit. A son tour, Jean-Claude se
leva, mais bientt le bateau oscilla violemment et le
jeune garon fut prcipit dans l'eau, la tte la premire.
A cet endroit, le lac tait peu profond. Jean-Claude
n'eut pas de peine en sortir. Mais le choc lui avait
coup la respiration. M. Mackintosh, qui semblait
affol, le saisit bras-le-corps,
RAMANT

117

le fit remonter dans le bateau, l'aida mettre pied


terre.
Jean-Claude, lu ne t'es pas fait mal ?
demanda Monique effraye.
- Bien sur que non ! rpondit Jean-Claude, irrit
par ces dmonstrations qu'il jugeait inutiles. Je me
demande comment je suis tomb. Le bateau s'est mis
vaciller, j'ai perdu l'quilibre, c'est tout !
Grand-mre et Mme Mackintosh, qui de loin
avaient assist la scne, accoururent. Mme
Mackintosh tait dans tous ses tats.
Que vous tes mouill, mon pauvre petit ! s'criat-elle. Venez immdiatement vous changer ! Mon mari
vous prtera un short et un pull-over. Mon Dieu ! Mon
Dieu ! Quel accident fcheux.
- Ne t'inquite pas, ma chre ! dit M. Mackintosh.
Je vais m'occuper de tout. Ce bain forc n'aura pas de
suites. Je peux facilement lui donner de quoi s'habiller.
Venez, Jean-Claude. Nous verrons ce que nous pouvons
faire pour vous.
Monique et Yves suivirent Jean-Claude. Mme
Mackintosh se laissa tomber sur un banc, ple
d'motion. Grand-mre crut de son devoir de la
rconforter, car elle avait l'air prte s'vanouir.
Quel malheur ! rptait-elle. Quel malheur !

118

M. Mackintosh conduisit les enfants dans une


cuisine immense o trois servantes s'affairaient. Elles
levrent les bras au ciel en voyant Jean-Claude tremp,
escort par M. Mackintosh, Yves et Monique. Elles
comprirent aussitt ce qui s'tait pass.
Je vais l'aider se changer, monsieur, proposa la
cuisinire en s'avanant.
Non, merci, riposta Jean-Claude. Je me tirerai
d'affaire tout seul. Mais j'ai bien peur de mouiller votre
carrelage.
II se dshabilla et s'enveloppa dans le peignoir de
bain que M. Mackintosh tait all chercher. Quelques
minutes plus tard, il tait sec. M. Mackintosh prit son
short et son pull-over mouill et se dirigea vers la porte.
Je vais vous apporter de quoi vous habiller,
promit-il.
- Monsieur, donnez-moi ces vtements ! pria la
femme de chambre .en s'avanant. Je les ferai scher et
je les repasserai.
Mais M. Mackintosh fit semblant de ne pas
l'entendre et disparut.
La cuisinire passa dans l'arrire-cuisine, la
troisime bonne sortit dans le jardin. Au bout d'un
moment, la femme de chambre suivit M. Mackintosh.
Les enfants se trouvrent seuls.
Que tu es maladroit, Jean-Claude ! chuchota
Monique. C'est la premire fois que tu tombes d'un
bateau !

119

Tu serais galement tombe, si le bateau avait


oscill aussi violemment, alors que tu avais un pied
dehors pour descendre ! riposta Jean-Claude avec
mauvaise humeur. M. Mackintosh a fait exprs de
secouer le bateau. Il voulait que je tombe l'eau !
Pourquoi ? demanda Monique.
Pour que je sois oblig d'enlever mes
vtements mouills sous ses yeux, afin qu'il
puisse les emporter et fouiller mes poches dans l'espoir
d'y trouver la carte ! expliqua Jean-Claude.
Les deux autres le regardrent en silence.
Cette ide ne leur tait pas venue l'esprit.

120

Maintenant, ils la jugeaient vraisemblable. Aprs


tout, M. Mackintosh avait emport les vtements, bien
que ce ft le travail de la femme de chambre de les faire
scher.
Mais, Jean-Claude, dit Yves en riant, tu as la
fausse carte dans ta poche, celle que nous avons
fabrique !
Je sais, rpliqua Jean-Claude en riant aussi. M.
Machin-Chose aura de faux indices quand il
cherchera retrouver le trsor grce cette carte !
Quelle chance que tu n'aies pas gard le
dcalque dans ta poche ! commena Monique.
Jean-Claude lui poussa le coude ; il entendait des
pas. La femme de chambre revenait avec un short qui
appartenait M. Mackintosh, une chemise et un pullover jaune.
M. Mackintosh a emport mes vtements
mouills ? demanda Jean-Claude.
Oui, rpondit la femme de chambre avec
indignation. Il n'a pas voulu que je les tende moimme, il est en train de le faire !
Jean-Claude cligna de l'il aux autres.
Je suppose qu'il avait une bonne raison de s'en
occuper lui-mme, dclara-t-il.
Les autres rirent sous cape. Ils savaient ce que
pensait Jean-Claude. Mais la femme de chambre, qui
l'ignorait, ne cachait pas sa contrarit. Elle alla
rejoindre la cuisinire.
Le short et le pull-over de M. Mackintosh

121

taient trop grands pour Jean-Claude. Grand-mre


ne put s'empcher de rire en le voyant. Mme
Mackintosh lui tapota l'paule.
Je pense que vous goterez volontiers
maintenant, aprs toutes ces motions ! dit-elle. Louise
va nous servir sur la terrasse. Venez !
Ils montrent sur la magnifique terrasse qui
dominait le.lac. Une table y tait installe, avec le
goter le plus* somptueux que les enfants eussent
jamais vu.
Il y avait des fraises et de la crme; des tartines de
foie gras ; du miel ; un gteau au chocolat ; des petits
fours ; une tarte aux abricots ; des biscuits secs; et, pour
terminer, la femme de chambre apporta des glaces la
vanille.
Cela valait la peine de tomber dans le lac ! fit
observer Jean-Claude en savourant sa seconde glace.
__Je suis contente que le goter vous ait
plu, dit Mme Mackintosh qui avait mang
davantage que les enfants.
Ce n'tait pas tonnant qu'elle ft si grosse, pensa
Monique, si elle faisait des goters aussi copieux
chaque jour ! Monique, qui tait gourmande, aurait bien
aim se nourrir aussi de. gteaux, mais grand-mre
aurait dit que ce n'tait pas bon pour la sant.
Vers six heures, ils remontrent en voiture, aprs
avoir remerci les matres de maison. M, Mackintosh
promit de renvoyer les vtements de Jean-Claude le
lendemain.

122

aprs avoir remerci les matres de maison. M,


Mackintosh promit de renvoyer les vtements de JeanClaude le lendemain.
Cela lui donnera le temps d'tudier notre fausse
carte et de la copier, chuchota Jean-Claude en riant,
tandis qu'Us attendaient que grand-mre ait fini de
prendre cong.
Ils retournrent aux Roches, Grand-mre poussa un
soupir lorsque la voiture s'engagea entre les piliers de
pierre.
Cher domaine des Roches ! murmura-t-elle
lorsque la vieille maison parut. Dire que bientt tu ne
nous appartiendras plus ! M. Mackintosh sera ton
nouveau propritaire !
Pourquoi M, Machin-Chose veut-il acheter une
nouvelle maison, grand-mre ? demanda
123

Jean-Claude. Son domaine est encore plus grand et


plus beau.
Jean-Claude, ne l'appelle pas comme cela !
protesta grand-mre en dissimulant un sourire.
J'ai du mal "me rappeler son vrai nom, dclara
Jean-Claude. Il a beaucoup d'argent, n'est-ce pas ?
Je suppose, rpondit Mme Ravigny. Mais ce
n'est pas lui qui habitera les Roches, il l'achte
pour sa fille qui va bientt se marier.
La voiture s'arrta devant le perron et les enfants
sautrent terre.
Jouez des jeux tranquilles ! conseilla grandmre. Aprs un goter pareil, vous n'aurez pas envie de
grimper aux arbres, j'espre. Si vous ne voulez pas vous
mettre table pour dner, je comprendrai trs bien.
Aujourd'hui, j'en suis sre, vous ne pourrez pas avaler
une bouche de plus !
Pourtant lorsque le dner fut servi, les trois enfants
lui firent honneur, Mme Ravigny ne cacha pas sa
surprise, mais les servit une seconde fois de chaque plat.
Le lendemain, M. Mackintosh renvoya les
vtements de Jean-Claude, sches et repasss. Le jeune
garon fit l'inventaire de ses poches. Rien ne manquait :
il retrouva la ficelle, le mouchoir, trois caramels, une
pierre de forme bizarre, un bout de rayon, une gomme,
un calepin... et la carte.

124

Copie avec soin, j'en suis certain ! dclara JeanClaude en riant. Si M. Mackintosh se croit malin, nous
le sommes encore plus que lui. Je n'avais pas imagin
qu'il me ferait prendre un bain forc* mais il n'y a rien
gagn. Notre pige tait prt pour lui.
Vivement que demain arrive ! s'cria
Monique. Je suis impatiente d'explorer cette vieille
ruine... ou plutt ce qu'il en reste. Je me demande
pourquoi il y a des marches sur la carte, puisque nous
n'en avons pas vu sur la colline.
Peut-tre ces traits ne reprsentaient pas des
marches, fit observer Jean-Claude.
Quoi alors ? demanda Yves.
Je n'en sais rien, rpliqua Jean-Claude, les
sourcils froncs. Non,... il faut que ce soit des marches.
Cependant il n'y a jamais eu d'escalier si l'difice
n'tait pas surlev. .
Yves rflchissait. Soudain il leva la tte.
Est-ce que ces marches ne descendaient pas au
sous-sol ? demanda-t-il. Par exemple une cave,
l'intrieur de l Construction ?
Monique et Jean-Claude le regardrent avec
admiration, puis Jean-Claude abattit son poing ferm
sur une petite table,
Bien sr ! s'cria-t-il Bien sr ! C'est ce qu'il faut
chercher ! Des marches qui descendent et non pas des
marches qui montent ! Un bon point pour toi, Yves !

125

Demain, nous prendrons des pelles et des


pioches, dit Yves. Nous piocherons pour voir si nous
pouvons dcouvrir un plancher ou un carrelage. Ensuite
nous chercherons si des marches ne descendent pas au
sous-sol.
Je ne pourrai pas dormir cette nuit ! dclara
Monique, les yeux brillants. Je penserai demain !
Mais elle s'endormit ds que sa tte eut touch
l'oreiller. Elle rva qu'elle dcouvrait de beaux trsors,
mais, au moment o elle allait saisir le mystrieux
flambeau d'argent massif, M. Mackintosh arrivait et la
chassait! Monique se rveilla en sursaut, furieuse contre
l'Amricain.

126

CHAPITRE XIV
Une matine palpitante !
LE LENDEMAIN MATIN, les enfants allrent
demander Emile de leur prter une pioche et deux
pelles.
Mme Ravigny m'a fait des reproches cause de la
hache, dclara Emile. Je ne vous prterai plus rien !
Je vous en prie, Emile ! supplia Yves. Il
aperut grand-mre au loin et l'appela. Grand-mre,
nous pouvons emprunter des f outils de jardinage, n'estce pas ? Emile ne veut pas nous les donner.

127

- Tant que ce n'est pas une hache ou une faucille,


oui, rpondit Mme Ravigny. Je suis contente
d'apprendre que vous voulez jardiner.
- Grand-mre a de l'imagination, chuchota JeanClaude. Personne n'a dit que nous allons jardiner. En
tout cas, Emile,
donnez-nous
ce que
nous
demandons puisque grand-mre le permet.
II s'loigna en emportant les outils, esprant que
Mme Ravigny ne les rappellerait pas pour leur
demander dans quelle partie du jardin ils avaient
l'intention de travailler.
Jean-Claude retourna dans sa chambre afin de
prendre sa lampe lectrique. Il pensait que, s'ils
dcouvraient une cave, ils auraient besoin d'un peu de
lumire.
Passons par le raccourci, proposa-t-il. Nous
n'aurons pas faire ce long dtour dans le bois. O est
Pipo ? Viens, Pipo ! En route !
Au moment o ils passaient entre les piliers, la
voiture de M. Mackintosh parut au dtour du chemin.
L'Amricain aperut les enfants et stoppa.
Je venais prendre des nouvelles de Jean-Claude et
m'assurer qu'il ne se ressentait pas de son bain forc !
dit-il en souriant de toutes ses dents. Mais je vois que
vous tes en bonne sant, Jean-Claude. O allez-vous
avec ces pelles et cette pioche ?

128

Viens, Pipo! En route!

129

Les enfants ne surent que rpondre. Enfin JeanClaude prit la parole.


Nous allons la ferme, rpondit-il.
C'tait vrai ! Ils devaient passer devant la ferme et
avaient l'intention d'entrer un moment pour dire bonjour
Mme Lambert.
Vous aiderez les fermiers , reprit M. Mackintosh.
Ce n'tait pas exactement une interrogation et
personne ne rpliqua. Mais Yves, bien entendu, devint
rouge comme une tomate. C'tait son habitude quand il
se sentait gn ou coupable. M. Mackintosh le remarqua
aussitt.
Avez-vous trouv l'autre moiti de la carte ?
demanda-t-il brle-pourpoint.
C'tait une question pineuse. Si Jean-Claude disait
oui, M. Mackintosh la rclamerait et verrait qu'elle ne
correspondait pas la copie qu'il avait trouve dans la
poche. S'il rpondait non, c'tait un mensonge, et JeanClaude, comme son frre et sa sur, dtestait les
mensonges.
Tous les trois restrent muets, puis Pipo sauva la
situation. Il aperut une poule fugitive et se mit
brusquement aboyer. Il se prcipita vers elle, la bte
effraye s'enfona dans la haie.
Excusez-moi, monsieur, il faut que j'aille
chercher cette poule ! cria Jean-Claude en s'loignant.

130

Les autres le suivirent. M. Mackintosh, trs


contrari, resta dans la voiture.
Vite, Pipo ! Chasse la poule de l'autre ct de la
haie, afin que nous puissions la suivre et disparatre !
chuchota Yves.
Pipo fut ravi de se rendre compte que, pour une
fois, les enfants l'encourageaient donner la chasse
une habitante du poulailler, au lieu de le gronder. Il
devint compltement fou, aboya de toutes ses forces,
bondit comme un kangourou. La poule, affole, courait
dans tous les sens. Les enfants firent aussi autant de
bruit qu'ils le purent, en feignant de la poursuivre et de
retenir le chien.
Ils franchirent la haie, sourds aux appels de M.
Mackintosh qui s'gosillait en vain. Quand ils furent de
l'autre ct^ ils donnrent libre cours leur gaiet. JeanClaude se hta de capturer la poule et prit ses jambes &
son cou, craignant que M. Mackintosh ne descendt de
voiture pour les suivre.
Mais un bruit de moteur qui se remettait en marche
le rassura. Il posa la poule devant la porte du poulailler.
Elle courut rejoindre ses surs avec force caqutements
pour leur raconter ses aventures! Pipo aboyait gaiement
Il s'tait beaucoup amus.
Pauvre poule ! dit Monique Elle nous a bien
aids !
Oh ! oui, approuva Jean-Claude. Venez !

131

Eloignons-nous vite avant que M. Mackintosh ne


nous rattrape !
Mais, cette fois, ils ne rencontrrent plus d'obstacle.
Ils arrivrent la ferme, s'arrtrent quelques minutes
pour parler Mme Lambert. Elle fut tonne
d'apercevoir leurs outils.
Qu'allez-vous faire ? demanda-t-elle.
C'est un secret, madame Lambert ! rpondit
Yves. Nous vous le confierons un jour.
Eh bien, j'attendrai ! dit la fermire. Vous
voulez goter mes biscuits tout frais ?
Si vous nous permettez d'en emporter
quelques-uns, nous serons trs contents, rpliqua JeanClaude. Nous ne pouvons pas nous attarder aujourd'hui,
nous avons une matine charge devant nous.
Je vais vous en mettre dans un sac ,
annona Mme Lambert.
Avec satisfaction, les enfants la virent remplir un
sac de biscuits croustillants.
Ils se remirent en route avec Pipo qui s'intressait
beaucoup au sac de biscuits. Jean-Claude lui ordonna de
les guider. Il esprait que le fox serait
assez
raisonnable pour emprunter le chemin de la veille.
Pipo n'y manqua pas. C'tait un chien trs
intelligent et il semblait deviner les penses de ses
jeunes matres. Il ^courait .devant eux et, bientt, ils
arrivrent la colline en pain 4e sucre et retrouvrent
l'endroit o, la

132

veille, ils avaient dcouvert les pierres grises.


Nous allons frapper le sol avec la pioche pour
voir si nous pouvons sentir un carrelage ou un plancher
sous la mousse et les plantes, dcida Jean-Claude.
Prenant la pioche, il se mit aussitt au travail.
Chaque fois qu'il l'abattait, la pioche frappait quelque
chose de dur. Il s'arrta et regarda les autres.
II y a sans doute un carrelage en dessous, dit-il.
Comme dans notre petite maison du bois. Essayons de
le dblayer.
Jean-Claude ne se trompait pas. Sous la mousse,
l'herbe et les fougres, s'tendait un carrelage. Les
carreaux taient petits et, pres tant d'annes, avaient
gard leurs couleurs vives. Pipo les aidait autant qu'il le
pouvait en grattant avec ses pattes. Au bout de quelques
instants d'efforts acharns, une partie du carrelage fut
mise au jour. La plupart des carreaux taient casss ; par
endroits, ils manquaient compltement.
Puis Yves dcouvrit une grande dalle plate, tout
fait diffrente du reste du carrelage.
Tiens ! s'cria-t-il. Une grande dalle ! Et elle porte
un dessin moiti effac !
Monique et Jean-Claude se penchrent prs d'Yves.
Jean-Claude poussa une exclamation.
Vous ne reconnaissez pas ce dessin ? C'est l'aigle
des Ravigny ! Il est pareil ceux qui

133

sont sur les piliers. Cet difice appartenait


donc nos anctres !
- Que fait cette dalle plate au milieu des carreaux ?
demanda Yves. Cela me semble bizarre !
C'est bizarre ! convint Jean-Claude. Mais je
peux deviner l'explication. L'escalier doit tre dessous.
Tu crois ? s'crirent Monique et Yves.
J'en suis presque sr ! Mais comment la
soulever ? demanda Jean-Claude. Elle parat si lourde !
Y a-t-il un anneau de fer que nous pourrions tirer ?
Dblayons-la compltement.
C'est ce qu'ils firent, mais ils n'aperurent pas
d'anneau de fer. Jean-Claude sauta pied.-) joints sur la
dalle, dans l'espoir de lbranler. Le rsultat ne se fit pas
attendre. Elle se dplaa avec un craquement, comme si
quelque chose se cassait en dessous. Jean-Claude,
effray, fit un bond de ct. Un support avait cd ; l
dalle s'tait affaisse et se trouvait maintenant un peu de
travers.
Qu'est-ce que cela veut dire ? demanda JeanClaude. J'ai eu bien peur en la sentant bouger ! Et avezvous entendu ce craquement ? La dalle repose peuttre sur un pivot de bois, expliqua Yves. Il est vermoulu
aprs tant d'annes et il a craqu sous ton poids.
- Tu as probablement raison, approuva JeanClaude en tapant la dalle du bout du pied.

134

Je ne tiens pas monter de nouveau dessus. Je me


demande comment nous pourrions la dloger.
Il y a l-bas une grande pierre qui, autrefois,
faisait partie du mur, dclara Yves. Je crois que
nous pourrions la porter nous trois. Nous
la
jetterions sur la dalle qui, sous le choc, se
dplacerait peut-tre.
Bonne ide ! dit Jean-Claude.
Non sans peine, ils soulevrent la grande pierre
carre, la transportrent et, sur un ordre de Jean-Claude,
la laissrent brusquement tomber.
Ils ne purent retenir une exclamation. La grosse
pierre frappa la dalle qui, aussitt, bascula et, avec un
fracas retentissant, disparut entirement en entranant la
pierre. Les enfants se trouvrent devant un profond trou
noir.
a alors ! murmura Jean-Claude.
L'escalier doit tre l , dclara Yves.
Il se pencha pour regarder. Jean-Claude prit sa
lampe lectrique et en dirigea le rayon vers le bas.
Dans le trou, ils aperurent les marches d'un
escalier.
Nous ne nous sommes pas tromps ! s'cria JeanClaude. Yves, Monique, le trsor des Ravigny est cach
dans ce souterrain, j'en suis sr !
Dans son motion, Monique se pencha
tellement

135

qu'elle serait tombe si Jean-Claude ne l'avait pas


retenue.
Fais donc attention ! ordonna-t-il. Cet escalier
doit tre vermoulu ! Ce ne sera pas facile de descendre.
Pouvez-vous voir la dalle dans le fond et l'autre pierre
prs d'elle ?
Oui, ils les voyaient toutes les deux. Ils
examinrent aussi le haut de l'orifice et constatrent que
la dalle avait repos sur des pivots de bois, ainsi qu'Yves
l'avait devin, et que ces pivots vermoulus avaient cd
sous le poids de Jean-Claude.
Je veux descendre ces marches ! s'cria Monique.
Jean-Claude, laisse-moi passer la premire !
- Bien sr que non ! protesta Jean-Claude. Elles
sont peut-tre tout fait pourries. C'est moi qui tenterai
l'aventure !
- Sois prudent ! conseilla Yves avec inquitude.
Jean-Claude mit sa lampe lectrique dans sa poche
et s'assit au bord de l'ouverture. Il tta la premire
marche du bout de son pied. Avec un craquement, elle
se rompit aussitt et ses dbris tombrent en bas. JeanClaude essaya la seconde marche. Elle se rompit aussi.
L'escalier tout entier tait vermoulu comme le bois mort
d'un arbre frapp par la foudre.
Impossible de se servir de ces marches !

136

conclut Jean-Claude. Elles ne supporteraient


pas le poids d'une souris !
Comment
descendrons-nous
alors ?
demanda Monique, impatiente d'explorer le souterrain.
- Il nous faudrait une corde , dclara Jean-Claude.
Les autres manifestrent leur dsappointement.
L'ide de retourner la maison leur paraissait
insupportable. Que de temps perdu !
Ne pourrions-nous pas sauter en bas ? demanda
Yves.
- Ne dis pas de btises ! protesta JeanClaude. Tu te casserais une jambe pour commencer et tu
ne pourrais plus remonter. Pipo, va-t'en ! Tu vas tomber!
Alors retournons vite la maison pour
prendre une corde, proposa Yves avec impatience.
D'ailleurs il est bientt l'heure du djeuner. Mieux vaut
ne pas tre trop en retard de nouveau. Mais je suis sr
que nous le serons. Nous reviendrons cet aprs-midi.
Courons ! dit Jean-Claude en consultant sa
montre. Il est dj plus de midi. Courons !

137

CHAPITRE XV
Une punition qui tombe mal
ILS N'AVAIENT PAS fait beaucoup de chemin -*quand une ide frappa Yves.
Crois-tu que nous devrions laisser cette ouverture
bante ? demanda-t-il en s'arrtant. Si quelqu'un la
voyait et descendait avant nous ?
Tu as raison, Yves ! approuva Jean-Claude. Il
faut la recouvrir de branches et de fougres. Retournons
vite l-bas ! C'est l'affaire de quelques minutes.
Mais une surprise les attendait. Lorsqu'ils

138

rebroussrent chemin sous les arbres du bois, un


bruit de voix leur parvint.
Jean-Claude posa la main sur le collier de Pipo
pour empcher le chien d'aboyer.
Chut ! murmura-t-il aux autres. Pas de bruit !
Garde Pipo, Yves ! Je vais voir ce qui se passe !
Jean-Claude rampa en silence de buisson en
buisson, en prenant soin de se dissimuler. Enfin il arriva
en vue de la colline. Quelle surprise dsagrable ! M.
Mackintosh tait l, avec un autre homme ! Ils
regardaient la cavit et parlaient avec animation.
Ces enfants sont vraiment malins ! disait M.
Mackintosh. Ils ont repr l'endroit o est cach le
trsor ! La carte trouve dans la poche de Jean-Claude
tait fausse. Nous nous sommes gars ce matin en
suivant je ne sais combien de courbes de la rivire. Par
bonheur, nous avons entendu leurs voix. Elles nous ont
guids jusqu'ici.
Sans cela, nous n'aurions jamais atteint le
but ! dclara le second homme. Cette petite colline est
bien cache et la vieille maison est tombe en ruine.
Ce sont ces marches que nous avons vues sur la
carte, Mackintosh ! Sans aucun doute ! Mais elles sont
compltement vermoulues. Retournons chercher une
corde !
Les enfants reviendront aprs le djeuner,
reprit M. Mackintosh en se frottant le menton.

139

Comment pouvons-nous les en empcher ? Je sais !


Je vais demander ma femme de tlphoner Mme
Ravigny pour inviter Jean-Claude, Monique et Yves,
un pique-nique. Ainsi ils ne pourront pas faire de
nouvelles explorations. Je ne suis pas libre cet aprsmidi, car j'ai des affaires urgentes rgler, mais nous
viendrons demain matin de bonne heure avant ces
enfants.
Eh bien, partons ! proposa l'autre. Je voudrais
connatre un raccourci. Ce n'est pas agrable de
patauger dans ces marcages. Je suis tremp jusqu'aux
genoux !
Jean-Claude ne put s'empcher de rire. Il ne leur
montrerait pas le raccourci ! Il attendit que les deux
hommes eurent disparu derrire la colline cl retourna
prs de sa sur et de son frre. Il leur rpta ce qu'il
avait entendu.
Ils pensent s'emparer du trsor avant nous !
s'cria Monique. Ils pensent -qu'ils nous ont carts
pour le reste de la journe ! Non et non ! Nous
refuserons l'invitation de Mme Mackintosh !
Je crois bien ! affirma Yves. Nous reviendrons
cet aprs-midi. Et quand M. Machin-Chose
arrivera demain matin, il ne trouvera rien !
Dpchons-nous ! ordonna Jean-Claude. Il est
dj midi et demi ! Nous serons gronds comme
hier !

140

Ils partirent en courant, chargs des pelles et de la


pioche, esprant que grand-mre ne serait pas trop
fche.
Mais elle l'tait. Elle tait mme en colre et grandpre encore plus !
Une heure ! constata M. Ravigny quand ils
entrrent dans le vestibule. C'est ce que vous appelez
tre exacts ? Deux jours de suite ! C'est une honte !
Nous avons dj fini de djeuner.
Nous te demandons pardon, grand-pre ! dit
Jean-Claude.
Ce n'est pas assez ! rpliqua svrement M.
Ravigny. Votre grand-mre s'arrange pour que vous
ayez de bons repas et vous faites attendre tout le
monde. Vous n'avez d'gards pour personne !
C'est intolrable ! renchrit grand-mre. J'ai
bien envie de vous mettre au pain sec, mais je suis sre
que vous avez une faim de loup, je ne veux donc
pas vous priver de votre djeuner !
Vous serez punis tout de mme ! dclara grandpre de plus en plus svre. Aprs le djeuner, vous
monterez dans votre chambre et vous y resterez jusqu'
la fin de la journe. On vous apportera votre goter.
Vous ne dnerez pas. Mauvais garnements ! Je suis trs
fch contre vous !
M. Ravigny sortit dans le vestibule. Les enfants,
consterns, le suivirent des yeux.

141

Passer le reste de la journe dans leur chambre,


quand ils avaient un travail si urgent faire aprs le
djeuner ? C'tait impossible !
Grand-pre ! cria Jean-Claude. Je t'en prie,
pardonne-nous ! Juste pour cette fois !
Je. n'admettrai aucune excuse, dclara M.
Ravigny. Vous obirez, voil tout !
Monique fondit en larmes. Elle tapa du pied.
Quel malheur ! s'exclama-t-elle. Grand-pre, tu es
mchant ! Tu devrais couter Jean-Claude !
Monique ! protesta grand-pre d'une voix
scandalise. Ne sois pas insolente ! Si tu continues, je
vous envoie tous votre chambre immdiatement!
Monique ne voulait pas que ses frres fussent
privs de djeuner. N'osant plus rien dire, elle s'essuya
les yeux. Ils entrrent dans la salle manger et
s'assirent.
\
Tu n'aurais pas d rpondre ton grand-pre sur
ce ton ! fit remarquer grand-mre en leur servant de
grosses tranches de rti. Vous avez t trs insouciants
d'oublier l'heure. Vous mritez d'tre punis. Je ne veux
plus entendre un mot. Mangez et taisez-vous!
Grand-pre prit le journal et s'assit. Les enfants
mouraient de faim. Ils dvorrent. Au moment o
grand-mre finissait de servir les framboises la crme,
la sonnerie du tlphone retentit.

142

Une minute aprs, Jeanne entrait dans la salle


manger.
M. Mackintosh au tlphone, madame !
annona-t-elle.
Grand-mre se leva pour passer dans le vestibule.
Comme elle avait laiss la porte ouverte, les enfants
purent entendre tout ce qu'elle disait.
Bonjour, monsieur Mackintosh, commena-t-elle.
Oh! C'est trs aimable Mme Mackintosh d'offrir un
pique-nique aux enfants ! Mais, mon grand regret, ils
ne peuvent accepter. Non, vraiment, c'est impossible,
monsieur... Non, ils ne sont pas malades... Ils n'ont pas
t gentils, ils sont donc condamns rester dans leur
chambre pendant le reste de la journe. Quoi ? Oui... Ils
n'auront pas la permission de sortir. Vous voyez qu'ils ne
peuvent accepter l'invitation de Mme Mackintosh. Mais
remerciez-la de ma part. Un autre jour peut-tre !
Mme Ravigny couta un moment, pendant que M.
Mackintosh parlait.
Oui, je sais que vous avez dcid d'acheter les
Roches, dit-elle. Oui, les papiers seront prts signer
demain. Si vous voulez venir demain matin dix
heures, le notaire sera l. Nous rglerons cette affaire...
Oui... Oui... Au revoir !
Mme Ravigny raccrocha le rcepteur. Les enfants
auraient voulu dire ce qu'ils pensaient, mais on leur
avait ordonn de se taire. Ainsi tout serait termin le
lendemain dix heures !

143

C'tait terrible ! Des larmes coulrent sur les joues


de la pauvre Monique et tombrent dans ses framboises.
Mme Mackintosh vous invitait un pique-nique
cet aprs-midi, annona Mme Ravigny. Vous voyez ce
que votre tourderie vous fait perdre !
Je ne tiens pas du tout faire un pique-nique
avec Mme Mackintosh ! s'cria Monique. Je suis
contente de ne pas y aller. Je dteste M. et Mme
Machin-Chose !
- Monique, ne parle pas ainsi ! dit svrement
grand-pre. M. Mackintosh va acheter les Roches. Il
faut que vous soyez polis avec lui si vous voulez revoir
le vieux domaine.
Grand-mre, je l'en prie, ne le vends pas ! supplia
Jean-Claude. Nous allons retrouver le trsor, je te
l'assure !
- Ne dis pas de btises, chri ! protesta
Mme Ravigny. Vous voulez parler de la vieille carte ? le
suis sre qu'elle n'a aucun sens.
Mais, grand-mre... , commena Jean-Claude.
Mme Ravigny ne le laissa pas continuer.
Cela suffit, Jean-Claude ! dclara-t-elle. Vous
avez fini ? Montez votre chambre et rappelez-vous
que vous ne devez pas en bouger de toute la journe. On
vous apportera votre goter, mais vous serez privs de
dner. J'espre que vous vous rappellerez que, lorsqu'on
est chez

144

quelqu'un, la moindre des politesses est d'tre


l'heure pour les repas.
Nous regrettons beaucoup, grand-mre,
murmura humblement Yves dans l'espoir que sa grandmre changerait d'ide. Ne pouvons-nous pas
rester dans notre chambre jusqu'au goter et ensuite
sortir pour promener Pipo ?
- Certainement pas ! rpliqua grand-pre qui
entrait dans la salle manger. Je ne reviens jamais sur
mes dcisions. Montez, et que je ne vous surprenne pas
dsobir ! Dans ce cas, je vous enferme clef !
Tu peux avoir confiance en nous, dclara JeanClaude devenu trs rouge. Nous ne faisons rien en
cachette. Nous donnons notre parole d'honneur de ne
pas sortir cet aprs-midi.
- Trs bien, dit grand-pre. J'ai confiance en vous.
Les Ravigny ne manquent jamais leur parole !
Les enfants montrent tristement. Ils s'assirent dans
la chambre des garons et se regardrent avec dsespoir.
C'est le plus grand malheur qui pouvait nous
arriver ! gmit Jean-Claude. Qui aurait pens que grandpre serait si, svre ?
Et grand-mre ! renchrit Yves. Elle Ta t
aussi. Dire que c'est au moment o nous essayons
de trouver le trsor pour tous les deux !
Oui, mais elle ne croit pas l'existence du
trsor, fit remarquer Jean-Claude. Ne pleure

145

plus, Monique ! Je me demande o tu prends toutes


ces larmes !
On gratta la porte. Pipo gmit dans le corridor.
Brave chien ! s'cria Yves en se levant d'un bond
pour lui ouvrir. Il veut partager notre punition ! Cher
vieux Pipo !
Le fox-terrier entra et sauta sur les genoux de JeanClaude. Il lcha le menton du jeune garon.
Ne pouvons-nous vraiment pas aller dans le bois?
demanda Yves d'une voix tremblante. Ne crois-tu pas
que grand-pre comprendrait quand nous rapporterions
le trsor ?
- Je connais assez grand-pre pour savoir que le
trsor ne lui ferait aucun plaisir si nous avions commis
une dloyaut, dclara Jean-Claude. Nous avons donn
notre parole d'honneur Yves, nous ne pouvons pas y
manquer. N'y pensons plus ! Nous. aurions honte de
nous !
Tu as raison ! approuva Yves. Mais je voudrais que
M. Machin-Chose soit au fond de son lac !
Jean-Claude clata de rire.
C'est l qu'il a essay de m'envoyer hier, fit-il
observer. Il sait que nous ne risquons plus de le gner,
mme sans pique-nique, et il peut vaquer ses affaires
cet aprs-midi. Si seulement nous pouvions prendre une
corde et descendre dans ce souterrain ! Nous y serions
maintenant sans cette punition stupide !

146

Je suis fatigue, annona Monique. Je vais


m'allonger sur mon lit et dormir.
Mais elle n'tait pas plutt couche qu'une
inspiration lui vint. Elle sauta du lit et courut ses
frres.
J'ai une ide ! dit-elle.

147

CHAPITRE XVI
Une aventure souterraine
regardrent, Monique. Qu'est-ce
que c'est ? demanda Jean-Claude sans grande confiance.
- Ecoute, commena Monique, nous avons promis
de rester dans notre chambre pendant le reste de la
journe, n'est-ce pas ?
Oui, rpondirent les deux garons.
Mais nous n'avons pas promis d'y rester toute
la nuit ! s'cria Monique. M. Mackintosh explorera le
souterrain de bonne heure demain matin. Pourquoi
n'irions-nous pas vers minuit ?
LES GARONS

148

Nous prendrions des lampes lectriques. Nous ne


risquerons rien. Il fait aussi sombre dans ce souterrain
en plein jour que la nuit !
C'est une ide ! approuva Jean-Claude.
Pourquoi n'y avons-nous pas pens plus tt ? Nous ne
manquerons aucune promesse si nous y allons la nuit.
Qu'en penses-tu, Yves ?
Je suis d'accord ! -cria Yves en donnant un coup
de poing sur un dredon.
Nous descendrons l'escalier secret de
Monique et personne ne nous entendra! reprit JeanClaude.
- Bien entendu, nous prendrons nos lampes
lectriques, nous trouverons une corde solide, nous
dcouvrirons le trsor avant M. Machin-Chose !
s'exclama Yves.
Chut ! ordonna Monique, ravie du succs de
son ide. Tout le monde connatra nos intentions si tu
cries si fort !
Je suis tellement heureux ! rpliqua Yves.
Qu'allons-nous faire avant le goter, JeanClaude ?
Essayons
de
dormir,
conseilla JeanClaude. La nuit prochaine, nous ne resterons pas
longtemps couchs !
Ils s'allongrent donc sur leur lit et fermrent les
yeux. Le parfum des ross entrait par la fentre. Les
abeilles bourdonnaient. Tout tait paisible et, bientt, les
enfants dormaient profondment. Ils avaient travaill
avec tant
149

d'acharnement le matin qu'ils taient recrus de


fatigue. Ils ne se rveillrent que lorsque la femme de
chambre leur apporta leur goter. Elle posa le plateau
sur la table.
Vous avez eu tort d'arriver en retard pour le
djeuner ! fit-elle remarquer. Votre grand-pre est
l'exactitude mme !
Quel bon goter vous nous avez apport,
Jeanne ! s'cria Monique en regardant le plateau. Que
ce chocolat sent bon ! Et quelle montagne de tartines !
Merci, Jeanne !
Et du pain d'pice ! Et du gteau de
Savoie ! reprit Yves. Nous n'aurons pas besoin de dner.
Sonnez quand vous aurez fini, je viendrai
chercher le plateau et ce que vous aurez laiss. Vous ne
mangerez srement pas tout !
Merci, Jeanne , dit Jean-Claude.
La femme de chambre sortit et les trois enfants
entamrent le goter, tout en parlant de leurs projets.
Gardons quelques tartines et des tranches de pain
d'pice pour cette nuit ! conseilla Yves. Nous aurons
faim si nous partons en exploration minuit.
Avant de sonner Jeanne, ils enfermrent quelques
provisions dans le tiroir de la commode.
Vous avez tout mang ! s'cria la femme de
chambre devant son plateau vide. Quel apptit ! Vous
pourrez vous passer de dner !

150

Elle emporta le plateau. Les enfants prirent des


cartes et jourent jusqu' sept heures. Grand-mre entra.
Je regrette beaucoup d'avoir t oblige de vous
punir, dclara-t-elle. Mais vous vous rappellerez
l'avenir que vous ne devez pas tre en retard pour les
repas, n'est-ce pas ?
Oui, grand-mre.
Vous feriez mieux de vous coucher maintenant,
conseilla Mme Ravigny. Vous ne descendez pas pour
dner. Je vais vous dire bonsoir. J'espre que, pour
demain, vous aurez pris de bonnes rsolutions. Je suis
trs malheureuse de vous punir, mais j'ai promis votre
mre de ne pas vous gter. D'habitude vous tes trs
151

sages ! Je n'avais encore rien eu vous reprocher !


Ils embrassrent leur grand-mre et l'entendirent
descendre l'escalier.
Inutile de nous dshabiller ! dit Monique.
Si, il vaut mieux ! protesta Jean-Claude. Grandmre pourrait revenir. Qui sait si grand-pre ne montera
pas ? Nous risquerions de nouveaux ennuis. Nous nous
habillerons de nouveau vers minuit.
Ils se dshabillrent et se couchrent, mais ils ne
purent trouver le sommeil. Ils pensaient leur
expdition, attentifs l'horloge du vestibule qui sonnait
les heures et les demies.
Grand-mre est couche maintenant, dclara
Monique. Je l'ai entendue refermer sa porte. Il doit tre
onze heures.
Elle ne se trompait pas. Les onze coups ne tardrent
pas retentir. Les enfants attendirent encore. A minuit,
ils se levrent.
Ne faites aucun bruit ! recommanda Jean-Claude.
N'oubliez pas que grand-pre et grand-mre ont le
sommeil lger !
Ils furent bientt prts. Jean-Claude sortit les
tartines et les tranches de pain d'pice du tiroir. Ils se les
partagrent et mangrent avec apptit.
C'est un vrai rveillon ! dit Yves en riant.
Ils prirent leurs lampes lectriques et ouvrirent le
placard de Monique. Un par un, ils

152

s'engagrent dans l'escalier troit, sortirent de la


salle manger et, sur la pointe des pieds, gagnrent la
porte du jardin. Par bonheur, la clef tait sur la serrure.
II fait clair comme en plein jour ! chuchota
Jean-Claude.
La lune jetait une lumire argente dans le j ardin.
O est Pipo ? demanda tout bas Jean-Claude.
Il tait descendu quand Jeanne tait venue chercher
le plateau. Depuis, les enfants ne l'avaient pas revu.
Dans sa niche, je suppose , rpondit Yves sur le
mme ton.
Ils allrent le chercher, au grand tonnement de
Pipo. Quoi ? Une promenade en pleine nuit ? Eh bien, il
tait prt ! Il manifesta sa joie en bondissant autour des
enfants.
Maintenant une corde ! dclara Jean-Claude.
Ils entrrent dans le hangar d'Emile et promenrent
la clart de leurs lampes de tous cts. Ils trouvrent
bientt une grosse corde dans un coin. Elle tait paisse
et forte, juste ce qui leur fallait.
Jean-Claude la jeta sur ses paules et constata qu'il
pourrait la porter facilement. Puis, Pipo sur leurs talons,
ils prirent la direction de la ferme Lambert, ce qui tait
le chemin le plus

153

court pour atteindre leur but. Sous les arbres touffus


du bois, on n'y voyait pas deux pas et les lampes
lectriques furent trs utiles. Ils arrivrent aux ruines du
vieil difice et retirrent les branches et les fougres qui
recouvraient l'entre du souterrain. M. Mackintosh les
avait remises en place, il tenait dcouvrir lui-mme le
trsor !
Je vais descendre le premier, annona JeanClaude. Pipo restera en haut pour monter la garde.
II attacha la corde un arbre voisin et laissa tomber
l'autre extrmit dans le souterrain. Puis il la saisit
deux mains et glissa lentement.

154

Venez ! cria-t-il son frre et sa sur en les


clairant avec sa lampe lectrique. Il y a l une espce
de couloir. Cela sent le moisi, mais il n'est pas bloqu.
Les deux autres glissrent le long de la corde. JeanClaude aida Monique, si mue qu'elle risquait de faire
une chute. Quand ils furent ensemble, ils examinrent
les lieux et virent devant eux un souterrain la vote
trs basse. Je crois qu'il passe sous la colline, ft
observer Jean-Claude. Vous savez, la petite colline en
pain de sucre !
II ne se trompait pas. Les enfants suivirent le
souterrain qui tait trs troit et dbouchait enfin dans
une salle rectangulaire, creuse dans le cur mme de
la colline.
Quel effet trange cela faisait de se trouver dans
une pice o personne n'tait entr depuis tant
d'annes !
Ce devait tre une cachette pour les Ravigny en
cas de danger, dit Jean-Claude. Ils s'y sont srement
rfugis pendant la Rvolution. Ils y taient en scurit
au milieu d'un bois et sous une colline.
- Mais le trsor ? demanda Yves. Ils promenrent
de tous cts la clart de leurs lampes lectriques. La
salle tait meuble de bancs de bois et d'une table
longue et troite. Sur une tagre, s'alignaient des piles
d'assiettes et des gobelets gris de poussire. Un
carrelage

155

aux teintes encore vives recouvrait le sol. Il n'y


avait pas de chemine.
Je ne vois pas o le trsor peut tre cach,
rpliqua Jean-Claude. Quelle dception ce serait d'tre
arrivs jusqu'ici et de ne pas le dcouvrir !
Regarde, Jean-Claude ! Il y a une vieille porte
dans ce coin ! s'cria brusquement Monique.
Elle dirigea de ce ct le rayon de sa lampe. Les
garons n'avaient pas remarqu la porte parce qu'elle
tait de la mme couleur que les murs.
C'est peut-tre un placard, dclara Jean-Claude
en s'en approchant.
Elle tait ferme et semblait verrouille de l'autre
ct.
C'est bizarre ! reprit Jean-Claude. Comment peutelle tre ferme intrieurement ? Les gens ne
s'enferment pas dans les placards !
- Elle est aussi vermoulue que les marches,
fit remarquer Yves.
Il donna un coup de pied la vieille porte qui
n'opposa pas grande rsistance. Le bois se fendit. Yves
rcidiva. Les enfants eurent bientt devant eux une
grande brche.
Jean-Claude passa sa tte l'intrieur et, ttons,
chercha le verrou. Il le trouva, mais ne put le tirer. Yves
et lui redoublrent d'efforts. La porte s'effondra
compltement,

156

les trois enfants eurent la place de passer.


Ce n'tait pas un placard. C'tait l'entre d'un autre
souterrain, un peu plus large que le premier et
conduisant dans la direction oppose.
Voyons o il va nous mener ! dit Jean-Claude.
Il fit quelques pas et s'arrta. Devant lui, se dressait
un grand coffre de bois cercl de fer, Le serrure tait
rouille, le couvercle moiti dtach.
Les enfants s'arrtrent, le cur battant d'motion.
Etait-ce le trsor ?

157

CHAPITRE XVII
Enfin le trsor !
J'OSE peine soulever le couvercle de peur J que
le coffre ne soit vide ! chuchota Jean-Claude.
Il ne savait pas pourquoi il chuchotait, mais il lui et
t impossible de parler voix haute. Il souleva le
couvercle et eut le souffle coup. Le trsor des Ravigny
tait l ! La poussire et l'humidit n'avaient pas pntr
l'intrieur, aussi l'argenterie et les bijoux brillaient-ils
de tous leurs feux ! Il y avait des broches, des bracelets,

158

des colliers, des pices d'orfvrerie, et surtout un


merveilleux flambeau en argent massif rehauss de
pierreries ! Jean-Claude le saisit deux mains. Qu'il
tait lourd !
Le flambeau dont nous avons vu l'image dans le
vieux livre ! murmura-t-il. Le mystrieux flambeau
porte-bonheur ! Il est l depuis des annes et des
annes! Grand-pre et grand-mre seront riches ! Ils ne
seront plus obligs de vendre les Roches !
Monique sauta de joie. Elle avait oubli que le
plafond tait si bas et se heurta la tte. Mais elle tait
trop heureuse pour sentir la douleur. Elle s'agenouilla
prs du coffre et se mit jouer avec les bijoux.
Des perles pour grand-mre ! Des broches pour
maman ! Des tas de" choses pour tout le monde ! ditelle. C'est merveilleux ! Nous sommes bien habiles,
n'est-ce pas, Jean-Claude ?
Je suis de ton avis, approuva Jean-Claude.
Aprs tout, des gens ont cherch ce trsor perdu pendant
des annes et maintenant trois enfants le dcouvrent !
M. Machin-Chose sera furieux quand il
verra que nous l'avons devanc ! renchrit Yves. Et plus
furieux encore quand il apprendra que nos grandsparents n'ont plus besoin de vendre leur chre vieille
maison ! Rentrons vite ! Nous rveillerons grand-pre et
grand-mre pour tout leur raconter !

159

Ecoutez ! interrompit brusquement Jean-Claude.


Quel est ce bruit ?
Ils tendirent l'oreille.
C'est Pipo qui aboie, rpliqua Yves. Pourquoi
aboie-t-il ?
Et si quelqu'un traversait le bois ? s'cria
Monique en saisissant le bras de Jean-Claude. Si M.
Mackintosh et son ami venaient en pleine nuit ? Que
feraient-ils en nous voyant ici ?
Jean-Claude traversa la salle rectangulaire et suivit
le premier couloir. Il dirigea la rayon de sa lampe vers
l'ouverture du souterrain. Pipo le regarda d'en haut en
agitant la queue. II poussa un jappement.
Quelqu'un vient, Pipo? demanda Jean-Claude.
Rejoins-moi ! Saute !
Pipo sauta dans les bras de Jean-Claude, joyeux de
retrouver son jeune matre. Jean-Claude, aux aguets,
entendit un bruit de pas et de voix dans le bois. Il
s'accorda quelques minutes de rflexion' Impossible, si
l'on sortait, d'chapper, aux nouveaux venus ! Y aurait-il
une bonne cachette dans le second couloir ? Pouvaientils prendre le trsor et le dissimuler ? Mais comment
porter ce coffre ?
II prit son canif et coupa un grand morceau de la
corde qui pendait dans l'ouverture. Cela pourrait tre
utile. Puis, entendant les voix qui se rapprochaient, il
rejoignit son frre et sa sur.

160

Je crois que c'est M. Machin-Chose avec une ou


deux personnes, annona-t-il. Venez ! Cherchons une
cachette !
Comment emporter le trsor ? demanda Yves.
Jean-Claude se hta d'entourer le coffre avec la
corde. Il la noua, laissant pendre deux longues
extrmits. Il en donna une Yves et saisit l'autre.
Nous porterons le coffre nous deux, dit-il. Il est
trop lourd pour un seul, mais de cette faon nous y
arriverons facilement.
Bonne ide ! approuva Yves. Ne te mets pas
devant mes pieds, Pipo ! Tu ne veux pas recevoir le
coffre sur la tte !
Monique tait retourne dans la salle et coutait.
Elle entendit quelqu'un l'entre du souterrain.
Regardez ! dit la voix de M. Mackintosh. Vous
voyez cette corde ? Elle n'y tait pas ce matin, n'est-ce
pas ?
Non, rpondit une autre voix. Ces enfants ne
seraient-ils pas en bas, par hasard ?
Dans ce cas, ils s'en mordront les doigts ! reprit
M. Mackintosh d'un ton irrit. Ils ont fait une fausse
carte pour nous garer, les petits idiots !
Monique n'en couta pas davantage. Elle alla
avertir ses frres.
Nous nous demandions o tu tais ! s'cria

161

Jean-Claude se hta d'entourer le coffre avec la


corde.
162

Jean-Claude. En voil une ide de disparatre au


moment o nous cherchons fuir !
Monique raconta ce qu'elle avait entendu. Tous les
trois s'engagrent dans le second couloir. Les garons
portaient le coffre eux deux.
J'espre que ce couloir conduit quelque part,
chuchota Jean-Claude.
Le passage s'inclina gauche. Il tait obscur et bas.
Les trois lampes lectriques y jetaient une clart
brillante. Enfin il se divisa en deux ; un tronon
continuait sur la gauche, l'autre obliquait droite.
Quel chemin prendre ? interrogea Jean-Claude.
Yves promena de tous cts le rayon de sa lampe.
Le couloir de droite est un peu plus large, passons
par l !
- Bien, convint Jean-Claude. Monique, as-tu un
mouchoir ? Jette-le gauche, veux-tu ?
Pourquoi ? demanda Monique.
- M. Machin-Chose pensera que nous sommes
partis de ce ct et suivra le mauvais chemin ,
expliqua Jean-Claude.
Monique se mit rire.
Que tu es malin, Jean-Claude ! s'cria-t-elle.
Elle jeta son mouchoir blanc dans le souterrain de
gauche. Puis tous les trois, Pipo sur leurs talons,
suivirent le passage de droite. Ils

163

marchrent longtemps. Soudain ils se trouvrent


devant un amas d'boulis qu'ils durent franchir.
J'ai l'impression d'tre un lapin qui court dans un
terrier, dclara Monique.
- Avec des renards derrire lui, renchrit Yves.
- J'espre que M. Machin-Chose a pris le
mauvais chemin ! ajouta Monique.
Elle ne se trompait pas. M. Mackintosh et ses amis
ils taient deux cette fois - - taient descendus dans
la cave, ils avaient trouv la salle souterraine et s'taient
faufils dans l'ouverture de la porte qui s'ouvrait sur le
second couloir. Mais quand ils arrivrent au carrefour,
ils aperurent le mouchoir de Monique, ainsi que JeanClaude l'avait espr.
Ils sont partis par l ! dclara M. Mackintosh.
Ils s'engagrent de ce ct. Mais un peu plus loin,
le couloir dbouchait dans une petite salle aux murs de
pierre. Elle tait vide ; des centaines d'annes plus tt,
elle servait sans doute d'entrept. Quand M. Mackintosh
et ses deux amis eurent rebrouss chemin et se furent
engags dans le couloir de droite, les trois chercheurs de
trsor avaient dj une bonne avance.
Je me demande o conduit ce passage ? dit
Jean-Claude en posant le coffre.
Il tait trs lourd et les deux garons avaient mal
aux bras.

164

Ils reprirent leur route. Pipo filait devant eux, tout


heureux de cette aventure nocturne. Brusquement le
couloir prit fin. Les enfants virent devant eux quelques
marches de pierre.
Par o allons-nous sortir ? demanda JeanClaude.
Yves leva sa lampe lectrique. Il aperut, au-dessus
de leurs ttes, une dalle carre.
Comme celle que nous avons dplace pour
pntrer dans le souterrain, constata Jean-Claude.
Mais elle n'est pas aussi grande, fit remarquer
Yves. Montons les marches tous les deux pour essayer
de la soulever !
Les deux garons joignirent l'acte la parole. Ils
appuyrent leur dos contre la dalle et poussrent de
toutes leurs forces. Elle s'branla lgrement.
Jean-Claude ! Yves ! Ils viennent ! Je les
entends ! cria Monique affole. Nous allons tre
surpris ! Dpchez-vous !
Des voix et des pas rsonnaient dans le passage.
Jean-Claude et Yves firent un nouvel effort. Pipo courut
vers les nouveaux venus en aboyant.
Ne les laisse pas passer, Pipo ! ordonna
Monique.
Pipo lui obit. Il se planta devant M. Mackintosh et
ses amis et grogna en montrant les dents. Il ne leur
permettrait pas de faire un pas en avant.

165

M. Mackintosh se mit crier.


Que faites-vous ici en pleine nuit ? Rappelez
votre chien, il m'empche de passer !
Les enfants se gardrent de rpondre. Jean-Claude
s'arc-bouta contre la dalle. Les racines de lierre, qui
s'taient accroches la pierre, cdrent. La dalle se
souleva. Jean-Claude sortit sa tte dans l'air de la nuit.
a y est ! s'cria Yves. Juste temps ! Viens,
Jean-Claude, sortons le coffre ! Monique, suis-nous !
Laissons Pipo aboyer et retenir les autres !
Les enfants sortirent du souterrain. Ils restrent un
moment immobiles dans le clair de lune, se demandant
o ils taient. Jean-Claude soudain s'orienta.
Nous sommes prs de la ferme Lambert ! cria-t-il.
Elle est l-bas, de l'autre ct du champ. Savez-vous o
nous nous trouvons ? Nous sortons dans cette petite
cabane en ruine que nous avons vue l'autre jour. Mme
Lambert nous avait dit qu'elle avait quelque chose de
mystrieux. Un passage souterrain relie le vieil difice
de la colline en pain de sucre et cette hutte. Personne ne
s'en doutait !
- Dpchons-nous ! dit Yves qui craignait d'tre
surpris. Allons la ferme et rveillons les
Lambert. Ils pourront nous protger.

166

Venez ! dit Jean-Claude.


Ils se mirent courir, les garons portant le coffre
eux deux. Pipo les avait rejoints.
Quand ils arrivrent la porcherie, Jean-Claude
posa le coffre terre.
Cachons le coffre ici, proposa-t-il. Qui devinerait
qu'il est dans une porcherie ?
Les autres clatrent de rire. C'tait drle de cacher
un trsor avec les porcs, mais, comme l'avait dit JeanClaude, qui viendrait le chercher l ?
Le vieux coffre fut dissimul sous la paille. Les
porcs grognaient. Jean-Claude se redressa et s'tira.
Voici M. Machin-Chose et ses amis ! dit-il.
Rveillons le fermier ! Mieux vaut avoir des grandes
personnes de notre ct !

167

CHAPITRE

XVIII

En scurit la ferme
LA LUNE clairait les trois hommes qui traversaient
le champ en courant. Ce qu'ils feraient, les enfants ne
pouvaient l'imaginer. Ils les menaceraient peut-tre pour
les forcer leur donner le trsor ! Ils seraient
probablement furieux... Ils pourraient les ramener aux
Roches et raconter des histoires terribles aux grandsparents.
Frappons la porte de la ferme ! proposa

168

Jean-Claude. Le coffre est en sret dans la


porcherie.
Ils coururent la ferme. Jean-Claude frappa de
toutes ses forces. Une fentre s'ouvrit. Le fermier se
pencha dehors.
Qui est l ? demanda-t-il.
- Les enfants Ravigny, rpondit Jean-Claude.
Quelqu'un est notre poursuite ! Laissez-nous entrer !
- Les enfants Ravigny ! s'cria Mme Lambert et
sa tte apparut prs de celle de son mari. Je vais leur
ouvrir, Frdric.
Une minute plus tard, elle tirait le verrou et la
grande porte de bois tournait sur ses gonds. Les enfants
se htrent d'entrer. Jean-Claude referma. Les trois
hommes racontaient le chemin.
Que faites-vous dehors en pleine nuit ?
demanda Mme Lambert.
Ils la reconnaissaient peine. Elle paraissait
norme dans sa chemise de nuit blanche, un chle ros
jet sur ses paules. Ses cheveux pendaient en deux
grosses nattes dans son dos. Les enfants n'eurent pas Je
temps de rpondre. On frappait la porte. Mme
Lambert sursauta.
Qui est l ? interrogea-t-elle. Le fermier
descendait, chauss de pantoufles. 1 paraissait aussi
tonn que sa femme.
Frdric, quelqu'un veut entrer, annona Mme
Lambert.

169

J'entends ! rpondit le fermier. Je vais ouvrir


avant qu'on enfonce la porte !
Les enfants suivirent Mme Lambert dans la grande
cuisine. Elle alluma la lampe ptrole et tisonna le feu.
Vous tremblez ? dit-elle en les regardant. Pourtant
il fait chaud !
Je tremble d'motion ! dclara JeanClaude. Madame Lambert, vous nous protgerez, n'estce pas ?
Bien sr ! Bien sr ! promit Mme Lambert.
Vous ne risquez rien ici !
Le fermier introduisit M. Mackintosh et ses deux
amis dans la cuisine. M. Mackintosh tait rouge de
colre. Il foudroya du regard les trois enfants groups
autour de Mme Lambert.
Que se passe-t-il ? demanda Frdric Lambert.
Vous avez effray ces enfants ?
Laissez-moi expliquer, dit M. Mackintosh. J'ai
achet le domaine des Roches et...
Vous ne l'avez pas encore achet ! protesta
Jean-Claude.
Ne m'interrompez pas ! Les papiers seront
signs demain, mais je me considre comme le
propritaire du domaine. Tout est rgl.
Mais pourquoi tes-vous dehors cette
heure-ci ? demanda le fermier.
Mes amis et moi, nous nous intressons aux
vieilles ruines qui font partie du domaine des Roches,
expliqua M. Mackintosh.

170

Naturellement, elles nous appartiennent aussi bien


que-la maison et le parc. Nous avons fait quelques
explorations et ces enfants ont essay d'intervenir. Mon
ami que voil est un expert en livres anciens,
porcelaines, bijoux, et je lui ai promis de lui montrer les
antiquits des Roches.
- Vous ne dites pas la vrit ! s'cria Jean-Claude,
bouillant de rage.
- Mon garon, tchez d'tre poli ! riposta M.
Mackintosh. Comme vous pouvez le voir, monsieur,
ces enfants, qui devraient tre dans leur lit, se mlent de
ce qui ne les regarde pas. Nous cherchons quelques
vieux objets qui appartiennent la proprit et nous
pensons que ces enfants les ont vols. C'est une
affaire trs srieuse. Mais s'ils acceptent de nous
rendre ce qui nous appartient, nous ne porterons pas
plainte.
Ils n'ont rien apport avec eux ! protesta Mme
Lambert. Et laissez-moi vous dire, monsieur, que ces
enfants sont incapables de voler ! Je n'ai jamais entendu
une chose pareille !
Madame Lambert, c'est le trsor des
Ravigny que nous avons dcouvert ! s'cria JeanClaude. Le trsor de grand-pre et de grandmre ! Il n'appartient pas M. Mackintosh ! Nous
l'avons trouv cette nuit ! Ces trois hommes nous ont
poursuivis jusqu'ici.

171

Le trsor des Ravigny ! s'cria Mme Lambert.


a alors ! Le trsor des Ravigny ! En tes-vous
sr, Jean-Claude ?
Tout fait ! rpondit Jean-Claude. Nous avons
lu un vieux livre rempli d'images qui le dcrit, les
objets qui y, sont reprsents sont dans le coffre !
Eh bien, mon garon, donnez-nous ce coffre !
ordonna M. Mackintosh. Je vous l'ai dit, i .n achet les
Roches et tout ce qui s'y trouve i-.l moi. Vous aurez
des ennuis si vous ne me rendez pas ce qui m'appartient!
- C'est exact ! approuva un des deux hommes.
Faites ce que vous voudrez ! cria Jean-Claude.
Vous ne l'aurez pas !

172

Eh bien, Jean-Claude, donnez-nous ce coffre


pour le mettre en scurit cette nuit, proposa M.
Mackintosh. Au matin, nous examinerons la question
avec vos grands-parents. Vous verrez que je dis la
vrit. Soyez raisonnable : dites-nous o vous avez mis
le trsor !
Mon garon, je crois que c'est ce qu'il faut faire!
intervint le fermier. Si ces messieurs ont achet la
proprit, ils ont certainement des droits.
Je ne donnerai pas le trsor ! dclara JeanClaude.
Bien sr que non ! renchrirent Monique et
Yves.
Alors, nous le trouverons nous-mmes !
affirma
M. Mackintosh furieux.
Vous vous
repentirez de votre obstination, c'est moi qui vous le
dis !
M. Mackintosh et ses amis sortirent et se mirent
chercher au clair de lune la cachette du trsor. Les
enfants se grouprent devant la fentre pour suivre des
yeux leurs mouvements. Regarderaient-ils dans la
porcherie ?
Ils s'approchrent de la porte, mais l'odeur les fit
reculer. Ils ne pensrent pas que les enfants auraient
choisi un endroit aussi invraisemblable. M. Mackintosh
s'avoua bientt vaincu.
Venez ! dit-il aux autres. Attendons que le jour
soit lev !

173

A la grande joie des enfants, les trois hommes


s'loignrent. Alors Jean-Claude, Yves et Monique
racontrent leur histoire extraordinaire Mme Lambert
et son mari.
Jean-Claude et Yves allrent la porcherie pour
prendre le coffre ; il tait recouvert de paille et ne
sentait pas trs bon, mais qu'importait ! Les enfants
rirent de la surprise des fermiers quand ils soulevrent
le couvercle et rvlrent les bijoux prcieux et
l'argenterie tincelante. Mme Lambert ne pouvait en
croire ses yeux. Elle n'osait mme pas toucher ces objets
blouissants, elle les contemplait en rptant :
a, alors ! a, alors !
Vous le voyez, nous avons retrouv le trsor
perdu ! dclara Monique en sautant dans la cuisine
comme une grenouille. C'est merveilleux, n'est-ce pas,
madame Lambert ?
- Je n'aurais jamais pu imaginer pareille chose !
avoua Mme Lambert, le visage encore plus rouge que
d'habitude.
Je vais vous ramener chez vous, proposa le
fermier en se levant.
Ne pourraient-ils pas coucher ici ?
demanda Mme Lambert. Ils sont morts de fatigue !
Les trois enfants furent ravis l'ide de passer la
nuit la ferme. Ils attendirent avec anxit la rponse
du fermier.

174

Bien sr, qu'ils restent, si cela leur fait plaisir !


rpliqua M. Lambert. Pour ma part, je n'ai gure envie
de m'habiller et de sortir cette heure-ci ! Au matin, de
bonne heure, nous tlphonerons au manoir avant que
M. et Mme Ravigny se soient aperus de leur absence.
Cette nuit-l, les enfants dormirent donc dans les
lits de plumes de la ferme. Ils taient la fois fatigus et
surexcits, mais trs heureux. Peu importait ce que
disait M. Mackintosh,... le trsor leur appartenait !

175

CHAPITRE XIX
Bonne chance !
furent stupfaits quand le
tlphone sonna le matin de trs bonne heure et qu'ils
apprirent la nouvelle. D'abord, ils ne comprirent rien
ce que leur racontait Jean-Claude, mais quand le jeune
garon leur annona, qu'avec l'aide de sa sur et de son
frre, il avait retrouv le trsor, ils eurent le souffle
coup.
Sur la table de la cuisine, la bonne Mme Lambert
avait plac une motte de beurre, des confitures
M ET MME RAVIGNY

176

et du miel, mais les enfants taient trop presss de


partir pour manger. Ils se contentrent de boire un bol
de caf au lait et demandrent M. Lambert de les
ramener chez eux.
Quel malheur s'ils rencontraient M. Mackintosh en
chemin et si l'Amricain s'emparait du trsor ! Le
fermier attela son cheval gris et lit avancer la carriole
devant la porte. Il aida Jean-Claude mettre le coffre
dans le vhicule. Puis les enfants remercirent Mme
Lambert de son hospitalit et montrent. Ils taient un
peu serrs, mais le trajet ne serait pas trs long !
Hue ! cria le fermier et le cheval se mit trotter.
M. et Mme Ravigny attendaient avec impatience le
retour de leurs petits-enfants. Ils se demandaient s'ils
n'avaient pas rv. Leur premier soin avait t de
tlphoner un ami, ancien joaillier, qui saurait si les
bijoux taient vrais ou faux.
M. Delcourt tel tait son nom arriva quelques
instants avant Jean-Claude, Yves et Monique. Lui aussi
avait peine croire que les jeunes Ravigny avaient bel
et bien trouv le trsor !
La carriole de la ferme monta l'alle et s'arrta
devant le perron. Ses occupants sautrent terre et le
fermier prit le coffre sur son paule. Mme Ravigny
ouvrit la porte du manoir. Les enfants se prcipitrent
vers elle.

177

Grand-mre, nous avons le trsor !


Nous allons tout te raconter, grand-mre !
Grand-mre, quelle aventure ! Si tu
savais !
- Ne parlez pas tous la fois ! protesta Mme
Ravigny.
Elle les fit entrer dans la bibliothque o M.
Delcourt attendait, en compagnie de grand-pre. Tous
deux examinaient les gravures du vieux livre qui
dcrivait le trsor. Le fermier posa le coffre sur la table.
II tait cach dans la porcherie, expliqua-t-il avec
un large sourire. C'est pour cela qu'il ne sent pas trs
bon !
M. Lambert se retira. Grand-pre souleva le
couvercle. Tous se penchrent pour mieux voir. Pendant
un moment, ils restrent muets de surprise et
d'admiration. Puis, l'tonnement gnral, grand-mre
fondit en larmes.
Qu'as-tu, grand-mre ? demanda Monique en se
jetant au cou de la vieille dame.
Rien, chrie, je pleure de joie ! rpondit Mme
Ravigny. C'est si merveilleux ! Juste au moment o
nous voulions vendre les Roches, nous trouvons le
trsor !
M. Delcourt paraissait stupfait. De ses longs
doigts minces, il prit un bijou aprs l'autre. Bientt la
table fut couverte de joyaux et d'argenterie. Le flambeau
d'argent massif brillait au milieu.

178

Oui, murmura le joaillier. Oui, c'est vieux, trs


vieux ! De vrais diamants ! De vrais saphirs ! De vrais
rubis ! Des pierres de toute beaut ! Dire que ces
merveilles sont restes caches pendant des annes !
- Cela vaut-il beaucoup d'argent ? demanda
Monique.
- Une fortune ! rpondit M. Delcourt. Ce
flambeau lui seul est inestimable !
Les enfants carquillrent les yeux et
contemplrent le flambeau d'argent massif incruste de
rubis et de saphirs.
Je ne le vendrai jamais ! affirma grand-pre. Le
flambeau des Ravigny dcouvert aprs tant d'annes !
C'est incroyable ! Le porte-bonheur de la famille a
retrouv sa place !
Grand-mre, vous n'tes plus oblige de
vendre les Roches maintenant ? demanda Yves.
- Non, rpondit Mme Ravigny. Nous ne quitterons
pas notre vieille maison ! Elle appartiendra ton pre,
et vous plus tard !
M. Mackintosh a affirm que tout tait a lui, fit
remarquer Jean-Claude. Je savais qu'il ne disait pas la
vrit.
- Il la disait presque, rpliqua grand-pre. Il ne
manque que les signatures au bas de l'acte de vente. Je
ne suis mme pas sr que nous n'aurons pas des
difficults. Nous
verrons ce que dira le notaire.
J'espre qu'il nous fournira le moyen de nous dgager !

179

La conduite de cet homme n'est gure son


honneur , dclara M. Delcourt qui avait cout avec
attention le rcit des enfants. Je crois, mon cher ami,
que M. Mackintosh se gardera bien de vous intenter un
procs.
Il a fait tomber Jean-Claude dans le lac exprs,
nous en sommes srs ! affirma Monique. Pour s'emparer
de la carte qui montrait l'emplacement du trsor !
Oui. C'est un adversaire dloyal. Il ne
tiendra sans doute pas ce que tout le monde le sache.
Monique ne put contenir sa joie. Nous avons le
trsor, le trsor, le trsor ! cria-t-elle en dansant.
Personne ne peut nous

180

l'enlever. Il est nous, il appartient aux Ravigny !


Elle prit un collier de perles qu'elle agrafa son
cou. Elle pingla d'normes broches sur son corsage.
Elle glissa un bracelet de diamants son poignet. Puis
elle prit le flambeau d'argent deux mains.
Les autres la regardaient en riant.
J'ai le trsor ! J'ai le trsor ! psalmodiait-elle en
faisant solennellement le tour de la bibliothque.
A cet instant, Jeanne, la femme de chambre, ouvrit
la porte. M. Mackintosh et son notaire entrrent et se
heurtrent Monique.
M. Mackintosh regarda avec tonnement la petite
fille pare comme une chsse.
Le trsor des Ravigny ! s'cria l'Amricain. Vous
l'avez donc trouv ! Je pensais, la nuit dernire, que
vous aviez invent cette histoire pour me mettre hors de
moi. Nos recherches n'avaient rien donn.
- Il tait dans la porcherie, la porcherie, la
porcherie! chanta Monique.
M. Mackintosh s'aperut soudain de la prsence de
M. et Mme Ravigny. Il les salua froidement.
J'ai amen mon notaire qui vous donnera mon
chque pour les Roches, annona-t-il. Monsieur,
puisque votre proprit m'appartient maintenant, je
rclame le trsor des Ravigny !

181

Les enfants retinrent leur souffle. Que rpondrait


grand-pre ?
M. Ravigny tendit poliment aux visiteurs le coffret
cigarettes.
La vente n'est pas encore conclue, dclara-t-il. Je
n'ai pas l'intention d'accepter votre chque. Maintenant
que le trsor a t trouv, je n'ai pas besoin de me
sparer du domaine des Roches. Je regrette beaucoup
que vous ayez pris toute cette peine. En compensation,
je verserai l'indemnit que votre notaire voudra bien
fixer.
Vous ne vous en tirerez pas de cette
manire ! s'cria M. Mackintosh furieux. La vente
sera conclue ou vous aurez de mes nouvelles !
Monsieur Mackintosh, reprit grand-pre
d'une voix glaciale, si vous contestez ma dcision, mes
petits-enfants raconteront mon notaire par quels
moyens vous avez essay de vous emparer du trsor.
Vous ne voudriez pas, je crois, que votre trange
conduite soit rvle. Je comprends votre dception
d'tre priv de ma proprit et du trsor. Mais je suis
content que le domaine des Roches ne passe pas votre
famille. Il mrite un meilleur destin !
M. Mackintosh coutait, sans cacher sa colre. Il
devint rouge, puis blanc, puis rouge de nouveau. Il
voulut parler. Aucun son ne sortit de sa gorge. Il
semblait sur le point d'avoir une

182

attaque d'apoplexie. Enfin, avec une espce de


gloussement, il sortit de la bibliothque. Son notaire le
suivit, l'air soucieux.
La porte d'entre claqua. On entendit le bruit d'un
moteur qui dmarrait. La voiture descendit l'alle. Tous
poussrent un soupir de soulagement.
Quel bomme horrible ! s'cria Yves.
Je me sens un peu coupable, dclara grand-pre.
La vente tait presque termine. Je me serais cru oblig
d'aller jusqu'au bout si l'acheteur avait t un autre
homme. Mais, ces temps derniers, j'ai eu de trs
mauvais renseignements sur M. Mackintosh. Ce n'est
pas le propritaire

183

que je voulais donner aux Roches. Sa conduite


l'gard de mes petits-enfants, ses efforts pour s'emparer
du trsor achvent de me le rendre odieux. Il est parti !
Bon voyage !
Grand-pre ! Grand-mre ! Quelle joie !
s'cria Monique, toujours pare de ses bijoux. Je suis si
heureuse ! Le domaine des Roches appartiendra
toujours aux Ravigny ; nous pourrons continuer venir
ici aussi souvent que nous le voudrons, n'est-ce pas ?
Bien sr ! rpliqua grand-mre en embrassant la
petite fille. Vous mritez tous une rcompense pour
avoir t si habiles et si courageux !
Nous avons notre rcompense ! dclara
Jean-Claude. Nous avons trouv le trsor et nous
avons vcu une aventure palpitante ! Hier, en nous
envoyant dans notre chambre, grand-pre et toi, vous
avez failli tout gcher !
Pauvres enfants !
dit grand-mre. Je
m'explique que vous ayez t en retard pour le djeuner.
Vous auriez d nous raconter ce que vous aviez fait.
Nous aurions compris.
C'tait plus amusant de garder le secret !
affirma Yves.
Ouah ! Ouah ! intervint Pipo qui, cach sous la
table pendant la discussion avec M. Mackintosh, en
sortait pour lcher les genoux de Jean-Claude.
- Pipo nous a beaucoup aids, grand-mre.

184

reprit Yves en caressant le fox-terrier. Nous


n'aurions pas russi sans lui.
Il faut fter ce grand vnement ! dclara grandpre. Attendez-moi un moment !
II quitta la bibliothque et revint, quelques instants
aprs, avec une bouteille de champagne. La femme de
chambre le suivait, portant un plateau charg de coupes
et d'assiettes de biscuits qu'elle disposa sur la table. M.
Ravigny plaa au milieu le flambeau d'argent.
Nous allons boire au bonheur des Ravigny !
dclara-t-il. Comme nos anctres le faisaient autrefois !
Et, chaque anne, nous nous runirons pour fter ce
souvenir. Esprons que, dsormais, la famille ne
connatra que des jours heureux !
Tous burent le vin ptillant et s'crirent en mme
temps :
Bonne chance aux Ravigny ! Que le domaine des
Roches leur appartienne toujours !

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