Vous êtes sur la page 1sur 11

Le diabte

Le diabte est une maladie incurable qui survient lorsque lorganisme ne parvient pas
utiliser convenablement le sucre (glucose), qui est un carburant indispensable son
fonctionnement. Le glucose, mal absorb par les cellules, s'accumule alors dans le sang et est
ensuite dvers dans lurine. Cette concentration anormalement leve de glucose dans le
sang se nomme hyperglycmie. la longue, elle peut entraner des complications aux yeux,
aux reins, au coeur et aux vaisseaux sanguins.

Comment mesurer sa glycmie - Une dmonstration.


Le diabte peut provenir d'une incapacit, partielle ou totale, du pancras fabriquer
l'insuline, qui est une hormone indispensable labsorption du glucose par les cellules. Il peut
aussi provenir d'une inaptitude des cellules elles-mmes utiliser l'insuline pour absorber le
glucose. Dans les deux cas, les cellules tant prives de leur principale source d'nergie, il
s'ensuit forcment des consquences physiologiques importantes, comme une fatigue extrme
ou des problmes de cicatrisation par exemple.
Le glucose provient de 2 sources : des aliments riches en glucides que l'on ingre et du
foie (qui emmagasine le glucose aprs un repas et le dverse dans le sang au besoin). Une fois
extrait des aliments par le systme digestif, le glucose passe dans le sang. Pour que les
cellules du corps puissent utiliser cette indispensable source d'nergie, elles ont besoin de
l'intervention de linsuline.
Les principaux types de diabte
Diabte de type 1
galement nomm diabte insulinodpendant (DID) ou diabte juvnile , le diabte
de type 1 apparat lorsque le pancras ne produit plus d'insuline ou n'en produit pas assez.
Cela peut tre caus par une attaque virale ou toxique, ou par une raction auto-immune qui
entrane la destruction des cellules bta du pancras, lesquelles sont responsables de la

synthse de l'insuline. Ce type de diabte atteint surtout les enfants et les jeunes adultes, bien
que l'incidence chez les adultes semble tre en croissance. Il touche environ 10 % des
diabtiques.

Diabte de type 2
Souvent dsign sous les noms de diabte non insulinodpendant ou diabte de
l'adulte , le diabte de type 2 est caractris par le fait que l'organisme devient rsistant
l'insuline. Ce problme survient gnralement chez les personnes de plus de 45 ans, mais
l'incidence est en forte croissance chez les plus jeunes. Ce type de diabte, de loin le plus
frquent, touche prs de 90 % des diabtiques.

Diabte gestationnel
Se dfinit comme tout diabte ou intolrance au glucose qui se manifeste durant la
grossesse, le plus souvent au cours du 2e ou 3e trimestre. Souvent, le diabte gestationnel n'est
que temporaire et disparat peu aprs l'accouchement.
Il existe une autre forme de diabte, le diabte insipide. Cest une maladie assez rare, cause
par une production insuffisante de l'hormone antidiurtique par lhypophyse, appele
vasopressine . Le diabte insipide s'accompagne d'une augmentation du dbit d'urine,
tandis que la glycmie demeure tout fait normale. Ainsi, il n'a rien voir avec le diabte
sucr. On l'appelle diabte insipide, car comme dans le diabte sucr, le dbit durine est
abondant. Cependant, l'urine est insipide plutt que sucre.
Les diabtiques, de plus en plus nombreux
Mme si lhrdit joue un rle dans son apparition, on associe la prvalence
croissante du diabte l'alimentation et au mode de vie qui ont cours en Occident : abondance
de sucres raffins, de gras saturs et de viande, pauvret en fibres alimentaires, surplus de
poids, manque d'activit physique. Plus ces caractristiques augmentent au sein d'une
population donne, plus l'incidence du diabte crot.

Le modle semble se confirmer lorsquon tudie l'incidence de la maladie dans les


pays en voie de dveloppement : mesure que des tranches importantes de la population
adoptent une alimentation et un mode de vie semblables aux ntres, l'incidence du diabte,
tant de type 1 que de type 2, augmente.
Complications possibles du diabte
long terme, les personnes diabtiques qui ont un contrle inadquat de leur maladie
risquent diverses complications, principalement parce qu'une hyperglycmie prolonge cause
la dtrioration des tissus des capillaires sanguins et des nerfs, de mme qu'un rtrcissement
des artres. Ces complications ne touchent pas tous les diabtiques, et lorsqu'elles le font, c'est
des degrs trs divers.
En plus de ces complications chroniques, un diabte mal contrl (par exemple cause
doublis, de mauvais calcul des doses d'insuline, de besoins en insuline soudainement
modifis la suite d'une maladie ou d'un stress, etc.) peut entraner les complications aiges
suivantes :
Acidoctose diabtique
Il s'agit d'un tat qui peut tre fatal. Chez les personnes diabtiques de type 1 non traites ou
qui reoivent un traitement inadquat (manque d'insuline, par exemple), le glucose reste dans
le sang et nest plus disponible pour tre utilis comme source d'nergie. (Cela peut aussi se
produire chez les personnes diabtiques de type 2 traites linsuline.) Lorganisme doit donc
remplacer le glucose par un autre carburant : les acides gras. Or, l'utilisation des acides gras
produit des corps ctoniques qui, eux, augmentent l'acidit de l'organisme.
Symptmes : une haleine fruite, une dshydratation, des nauses, des vomissements
et des douleurs abdominales. Si personne n'intervient, une respiration difficile, un tat de
confusion, le coma et la mort peuvent survenir.
Comment la dtecter : une glycmie leve, le plus souvent autour de 20 mmol/l
(360 mg/dl) et parfois plus.
Que faire : si une acidoctose est dtecte, se rendre au service durgence dun hpital
et contacter son mdecin par la suite afin dajuster la mdication.
Tester les corps ctoniques
Certains diabtiques, lorsque le mdecin le conseille, utilisent un test supplmentaire pour
dpister lacidoctose. Il sagit de dterminer la quantit de corps ctoniques prsents dans
lorganisme. Le taux peut tre mesur dans lurine ou dans le sang. Le test durine, appel test
de ctonurie, requiert lusage de petites bandelettes que lon se procure en pharmacie. Il faut
dabord mettre quelques gouttes durine sur une bandelette. Ensuite, comparer la couleur de
la bandelette avec les couleurs de rfrence fournies par le fabricant. La couleur indique la
quantit approximative de corps ctoniques dans lurine. Il est aussi possible de mesurer le
taux de corps ctoniques dans le sang. Certains appareils de glycmie offrent cette option.
tat hyperosmolaire
Lorsque le diabte de type 2 n'est pas soign, le syndrome hyperosmolaire hyperglycmique
peut se manifester. Il s'agit l d'une vritable urgence mdicale qui est fatale dans plus de
50 % des cas. Cet tat est caus par l'accumulation du glucose dans le sang, dpassant
33 mmol/l (600 mg/dl).

Symptmes : l'augmentation des mictions, une soif intense et d'autres symptmes de


dshydratation (perte de poids, perte de l'lasticit de la peau, asschement des muqueuses,
acclration du rythme cardiaque et hypotension artrielle).
Comment le dtecter : une glycmie qui dpasse 33 mmol/l (600 mg/dl).
Que faire : si un tat hyperosmolaire est dtect, se rendre au service durgence dun hpital et
contacter son mdecin par la suite afin dajuster la mdication.
Les symptmes du diabte
Peu importe le type de diabte, les symptmes sont les mmes. Ils sont souvent plus insidieux
dans le cas du diabte de type 2.

Une limination excessive d'urine (il est frquent de se lever la nuit pour aller uriner).

Une augmentation de la soif et de la faim.

Une perte de poids.

Une faiblesse et une fatigue excessives.

Une vision floue.

Une augmentation de l'occurrence et de la rcurrence des infections de la peau, des


gencives, de la vessie, de la vulve ou du prpuce.

Un ralentissement du processus de cicatrisation.

Un engourdissement ou un fourmillement dans les mains et les pieds.


Un diabte non trait ou mal contrl cause des symptmes graves qu'il est important
de savoir reconnatre.
Personnes risque

Les personnes qui ont une prdisposition gntique. Autant pour le diabte de type 1 que de
type 2, il semble que la prdisposition gntique soit un facteur dterminant pour lapparition
de la maladie.
Facteurs de risque
Si les connaissances sont minces quant aux facteurs de risque du diabte de type 1, il est
maintenant clair que la sdentarit, l'alimentation l'occidentale (riche en gras saturs et en
produits animaux, pauvres en fibres vgtales), le surplus de poids (surtout lorsque le gras se
concentre dans labdomen) et l'hypertension multiplient le risque de diabte de type 2.

Les traitements mdicaux du diabte

ce jour, on n'a pas encore trouv de cure permettant de gurir le diabte. Le


traitement propos vise rtablir des valeurs normales de glycmie. Le respect du traitement
ainsi que le suivi mdical est cependant crucial pour viter les complications aigus et
chroniques.
Le mdecin tablit un plan de traitement en se basant sur les rsultats des tests sanguins, le
bilan de sant et les symptmes. Consulter une infirmire, une nutritionniste et, si possible, un
kinsiologue aide mieux diriger les efforts et contrler adquatement la maladie.
Avec une mdication adquate, un bon rgime alimentaire et quelques modifications au mode
de vie, les personnes diabtiques peuvent mener une vie pratiquement normale.

Mdicaments

Diabte de type 1

La mdication habituelle est toujours l'insuline, administre avec des injections


quotidiennes ou de faon continue laide dune petite pompe relie un cathter plac sous
la peau.

Diabte de type 2

Il existe 3 types de mdicaments (en comprims) ayant chacun leur mode daction :
stimuler la production d'insuline par le pancras; aider les tissus utiliser l'insuline pour
absorber le glucose; ou ralentir l'absorption intestinale des sucres. Ces diffrents mdicaments
peuvent tre utiliss seuls ou combins pour amliorer leur efficacit. Les diabtiques de
type 2 ont parfois besoin d'insulinothrapie.

Diabte gestationnel

Des tudes indiquent que le traitement prvient efficacement certaines complications


pour la mre et le foetus. Habituellement, des changements au rgime alimentaire et un
contrle du poids suffisent maintenir la glycmie dans les valeurs normales. Au besoin, de
linsuline ou plus rarement certains mdicaments hypoglycmiants sont offerts.
Quand et comment mesurer sa glycmie?
La glycmie est une mesure de la concentration du glucose (sucre) dans le sang. Les
personnes diabtiques doivent surveiller leur glycmie de prs afin d'ajuster leur mdication
(en fonction de l'alimentation, de l'exercice physique, du stress, etc.) et de maintenir en tout
temps une glycmie aussi prs que possible de la normale. Le contrle de la glycmie est
d'autant plus important qu'il permet de rduire ou de prvenir les complications du diabte.
Normalement, les personnes atteintes du diabte de type 1 mesurent leur glycmie 4 fois par
jour (avant chaque repas et avant le coucher), tandis que celles qui souffrent du diabte de
type 2 peuvent gnralement se contenter d'une mesure quotidienne ou, dans certains cas, de
3 lectures par semaine.

Lecture de la glycmie

Grce un autopiqueur, le sujet prlve une goutte de sang sur le bout de son doigt et
la soumet l'analyse d'un lecteur de glycmie qui, en quelques secondes, affichera le taux de
glucose sanguin. Les rsultats de ces analyses seront conservs dans un carnet ou dans un
logiciel conu cet effet (par exemple, OneTouch ou Accu-Chek 360). Un modle rcent
de lecteur soffre sous forme de cl USB avec logiciel intgr (Contour USB), ce qui peut
faciliter le suivi des rsultats. On peut se procurer un lecteur de glycmie dans la plupart des
pharmacies. Les modles tant nombreux et varis, il est conseill de consulter son mdecin

ou un autre spcialiste du diabte afin de se procurer le modle le mieux adapt ses besoins.

En cas d'hyperglycmie ou d'hypoglycmie

Les personnes diabtiques sont plus sujettes des variations extrmes de leur
glycmie. Il est donc important de savoir comment ragir si la situation se prsente.
Hyperglycmie.

Une augmentation de la concentration de glucose dans le sang : lorsque, jeun, la


glycmie est suprieure ou gale 7 mmol/l (130 mg/dl) ou que 1 ou 2 heures aprs un repas,
elle s'lve 11 mmol/l (200 mg/dl) ou plus. Les symptmes sont ceux du diabte : une
limination excessive d'urine, une soif et une faim accrues, de la fatigue, etc.
Causes

Consommer des aliments sucrs en quantit suprieure ce qui est permis.


Diminuer ses activits physiques.
Effectuer un mauvais dosage des mdicaments : manque dinsuline ou de
mdicaments hypoglycmiants.
Vivre un stress.
Une infection grave, comme une pneumonie ou une pylonphrite (infection du
rein), car cela augmente les besoins en insuline.
Prendre certains mdicaments (les glucocorticodes comme la cortisone, par
exemple, augmentent la glycmie).

Que faire
Mesurer sa glycmie.
Si la glycmie dpasse 15 mmol/l (270 mg/dl) et si on est diabtique de type 1,
mesurer le taux de corps ctoniques dans l'urine (test de ctonurie : voir plus haut).
Boire beaucoup d'eau pour viter la dshydratation.
Tenter de dcouvrir la cause de l'hyperglycmie.
Important. Si la glycmie est suprieure 20 mmol/l (360 mg/dl) ou si le test de ctonurie
(corps ctoniques dans lurine) rvle une acidoctose, il faut voir un mdecin de toute
urgence. Si ce nest pas possible de contacter son mdecin de famille ou son Centre pour

personnes diabtiques rapidement, il faut se rendre dans le service durgence dun hpital.

Hypoglycmie.

Une diminution de la concentration de glucose dans le sang : lorsque la glycmie


s'abaisse en dessous de 4 mmol/l (70 mg/dl). Des tremblements, des sueurs, des
tourdissements, des palpitations, une fatigue, des billements et une pleur sont des signes
d'hypoglycmie. Non traite, lhypoglycmie peut provoquer une perte de conscience,
accompagne ou pas de convulsions.

Causes
Effectuer une erreur de dosage des mdicaments (trop d'insuline ou d'hypoglycmiants).
Sauter un repas ou une collation, ou les prendre en retard.
Consommer des aliments sucrs en quantit insuffisante.
Augmenter ses activits physiques.
Consommer de l'alcool.

Que faire
Mesurer sa glycmie.
Manger un aliment qui fournit 15 g de glucides (qui s'absorbent rapidement), comme 125 ml
de jus de fruits ou de boisson gazeuse ordinaire; 3 c. th de sucre dissout dans de l'eau;
3 c. th de miel ou de confiture; ou 1 tasse de lait, et attendre 20 minutes, le temps que la
glycmie se stabilise.
Mesurer de nouveau la glycmie et reprendre 15 g de glucides si l'hypoglycmie persiste.
Tenter de dcouvrir la cause de l'hypoglycmie.
Important. Toujours avoir avec soi un aliment sucr. Au besoin, informer les gens de son
entourage et au travail de son tat et des symptmes de l'hypoglycmie.

Mode de vie du diabtique

En dehors de la mdication, les diabtiques ont grand intrt tablir un plan


d'alimentation et adopter un bon programme d'exercices physiques. En effet, ces
interventions non mdicamenteuses peuvent entraner la diminution du dosage de la
mdication et prvenir certaines complications. La surcharge pondrale et le manque
d'exercice physique constituent de rels risques pour la sant des diabtiques.

Plan dalimentation
Un rgime sur mesure est labor par un spcialiste de la nutrition. Les changements
alimentaires proposs permettent de mieux contrler la glycmie, de maintenir ou de tendre
vers un poids sant, d'amliorer le profil des lipides dans le sang, de contrler la pression
artrielle et de rduire les risques de complications.
Dans la fiche Dite spciale: Diabte, la nutritionniste Hlne Baribeau donne un aperu dun
programme alimentaire conu pour des personnes atteintes de diabte. En voici les grandes
lignes :

Contrler la quantit et le type de glucides, et la frquence de leur consommation.

Manger plus de fibres alimentaires, car elles ralentissent labsorption des glucides.

Privilgier les bons gras afin damliorer le profil lipidique et prvenir les
complications.

Consommer lalcool modrment.

Ajuster lalimentation en fonction de lexercice physique.

Exercice physique

Il est particulirement important de pratiquer des exercices cardiovasculaires


d'intensit modre, selon le got : la marche, le tennis, la bicyclette, la natation, etc.
Avantages de l'exercice pratiqu rgulirement
- Baisse des taux de glucose sanguin, notamment en permettant l'organisme de mieux
utiliser l'insuline.
- Baisse de la tension artrielle et renforcement du muscle cardiaque, ce qui reprsente un
avantage certain tant donn que les diabtiques sont particulirement risque de souffrir de
maladies cardiovasculaires.
- Atteinte ou maintien dun poids sant, ce qui est particulirement important dans le cas du
diabte de type 2.
- Accroissement du sentiment de bien-tre (estime de soi, etc.) ainsi que du tonus et de la

force musculaire.
- Diminution du dosage de la mdication antidiabtique, chez certaines personnes.
Prcautions prendre
- Le diabte doit tre matris avant d'entreprendre tout programme d'exercice;
- Parler son mdecin de son programme d'exercices (il se peut que la frquence et le volume
des doses d'insuline ou de mdicaments hypoglycmiants changent).
- Vrifier la glycmie avant et aprs l'exercice.
- Commencer par des activits d'intensit modre.
- Garder porte de la main des aliments riches en glucides au cas o une hypoglycmie se
manifesterait.
- Les priodes d'activit physique et les sances d'injection d'insuline doivent tre
suffisamment loignes l'une de l'autre pour viter une chute trop forte de la glycmie.

Entraide et soutien social


Le diagnostic de diabte est un choc pour plusieurs personnes. Au dbut, il cause
souvent un stress reli de nombreuses inquitudes. Vais-je arriver contrler ma maladie et
conserver un mode de vie qui me convient? Comment vais-je vivre avec les consquences
possibles de la maladie, court comme long terme? Au besoin, plusieurs ressources (les
proches, le mdecin ou dautres intervenants en sant, des groupes d'entraide) peuvent offrir
du soutien moral.
Stress et glycmie
Une bonne gestion du stress quotidien favorise un meilleur contrle de la maladie,
pour 2 raisons.
Sous l'effet du stress, on peut tre tent de prendre moins soin de sa sant (cesser de planifier
ses repas, suspendre la pratique d'exercice physique, surveiller moins souvent sa glycmie,
consommer de l'alcool, etc.).
Le stress agit directement sur la glycmie, mais ses effets varient d'une personne l'autre.
Chez certains, les hormones du stress (comme le cortisol et l'adrnaline) augmentent la
libration du glucose emmagasin dans le foie dans le systme sanguin, causant de
l'hyperglycmie. Chez d'autres, le stress ralentit la digestion et cause plutt une hypoglycmie
(on peut le comparer un retard dans la prise d'un repas ou d'une collation).
Les exercices de respiration profonde et la mditation, de mme quun sommeil suffisant
peuvent aider rduire les variations de glycmie causes par le stress. Il faudra aussi faire les
changements appropris dans sa vie afin dagir sur les sources de stress. Ces pratiques ne
remplacent pas les mdicaments (un diabtique de type 1 qui cesse de prendre son insuline
peut en mourir).