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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

INTRODUCTION
Au cours de lt 1960, alors que jtudiais lanthropologie luniversit de Californie, Los
Angeles, jai fait plusieurs voyages dans le Sud-Ouest pour recueillir des informations sur les
plantes mdicinales utilises par les Indiens de la rgion. Les vnements que je raconte ici ont
commenc au cours dun de ces voyages. Je me trouvais dans une ville de la frontire en train
dattendre un car Greyhound, et je parlais un ami qui mavait guid et conseill pendant ces
recherches. Il sest soudain pench vers moi et il ma dit loreille que le vieil Indien cheveux
blancs assis devant la fentre, tait trs vers dans la connaissance des plantes, en particulier
le peyotl. Jai demand mon ami de me prsenter.
Il la salu et il est all lui serrer la main. Ensuite, ils ont parl un moment, mon ami ma fait
signe de me joindre eux, puis il ma laiss seul avec le vieillard, sans stre donn la peine de
me prsenter. Lautre na pas eu lair gn du tout. Je lui ai dit mon nom, il ma rpondu quon
lappelait Juan et quil tait mon service. Il utilisait en espagnol la forme de politesse. Je lui ai
tendu la main et nous sommes rests silencieux un moment. Ce silence navait rien
dembarrass, et nous semblions tous les deux parfaitement dtendus et naturels. Son visage
fonc et son cou taient couverts de rides, et cela montrait son grand ge, mais jai t frapp
par limpression de force et dagilit que dgageait son corps.
Je lui ai dit alors que je mintressais aux plantes mdicinales et que je mefforais de recueillir
des informations leur sujet. Jignorais en fait peu prs tout du peyotl, mais je me suis surpris
prtendre que je savais plein de choses
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l-dessus, laissant mme entendre quil aurait tout intrt mcouter sur ce sujet. Comme je
continuais dans ce sens, il a hoch la tte en me regardant, mais sans rien dire. Jai dtourn
les yeux pour viter son regard et nous sommes rests plants l tous les deux. Finalement, et
il avait d se passer pas mal de temps, don Juan est all regarder par la fentre. Son car tait
arriv. Il ma dit au revoir et il est sorti de la gare routire.
Je men voulais de lui avoir racont toutes ces sottises, et davoir t perc jour par ce regard
pntrant. Quand mon ami est revenu, il sest efforc de me consoler de navoir rien pu tirer de
don Juan. Il ma dit que le vieillard tait souvent taciturne et dune grande rserve, mais le
malaise rsultant de cette premire rencontre ne sest pas dissip rapidement.
Jai voulu savoir ou habitait don Juan, et je suis all le voir plusieurs fois. A chacune de mes
visites, jessayais de lamener parler du peyotl, sans aucun succs. Nous tions nanmoins
devenus bons amis, mes recherches scientifiques semblaient oublies, ou plutt elles
paraissaient sorienter dans des directions trs diffrentes de mes intentions premires.
Lami qui mavait prsent don Juan ma expliqu plus tard que le vieillard ntait pas n dans
lArizona, cest l que nous nous tions rencontrs. Ctait un Indien yaqui de Sonora, au
Mexique.
Javais dabord vu en don Juan un personnage plutt bizarre qui savait normment de choses
sur le peyotl et qui parlait remarquablement bien lespagnol. Mais les gens avec qui il vivait
pensaient quil devait possder quelque connaissance secrte , et que ctait un brujo. Le
mot espagnol brujo signifie homme-mdecine, gurisseur, sorcier. Cela dsigne gnralement
une personne qui possde des pouvoirs extraordinaires, et gnralement malfiques.
Je connaissais don Juan depuis plus dun an quand il ma fait des confidences. Un jour, il ma
dit quil possdait certaines connaissances qui lui avaient t enseignes par un matre, son
bienfaiteur comme il disait, qui lavait guid tout au long dune sorte dapprentissage. Don

Juan mavait son tour choisi pour tre son apprenti. Il ma averti que cela ncessitait un
engagement absolu, et que lentranement tait long et difficile.
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Me dcrivant son professeur, don Juan a utilis le mot diablero. Jai appris plus tard que ce mot
est seulement utilis par les Indiens du Sonora. Il dsigne un personnage malfaisant qui
pratique la magie noire et qui est capable de se transformer en bte un oiseau, un chien, un
coyote, une crature quelconque. Au cours dun de mes sjours au Sonora, javais connu une
exprience bizarre, qui montrait bien les sentiments des Indiens sur les diableros. Jtais au
volant la nuit, en compagnie de deux amis indiens, lorsque jai vu, traversant la route, un animal
qui ressemblait un chien. Un de mes compagnons a affirm quil ne sagissait pas dun chien,
mais dun norme coyote. Jai ralenti et je me suis arrt au bord de la route pour aller jeter un
coup dil cette bte. Il stait arrt dans la lumire des phares, et il est rest l quelques
secondes avant de disparatre dans le chaparral . Sans aucun doute possible, il sagissait
dun coyote, sauf quil tait deux fois plus gros. Tout mus, mes amis ont reconnu que ce ntait
pas une bte ordinaire, et lun deux a suggr que ctait peut-tre un diablero. Jai profit de
cet incident pour interroger les Indiens du coin sur leurs croyances concernant lexistence des
diableros. Jai parl beaucoup de gens, en leur racontant mon histoire, et en leur posant des
questions. Voici trois conversations qui montrent leurs ractions.
Croyez-vous que ctait un coyote, Choy ? ai-je demand
au jeune homme aprs avoir cout son histoire.
Qui sait ? un chien sans doute. Trop gros pour un coyote.
Et si ctait un diablero ?
Tout a, cest des blagues. a nexiste pas.
Pourquoi dire cela, Choy ?
Les gens simaginent des choses. Si vous aviez attrap
cet animal, je parie que vous auriez vu quil sagissait dun
chien. Une fois, javais affaire dans une autre ville, je me suis
lev avant le jour et jai sell un cheval. Jallais partir quand
jai vu sur la route une forme sombre. On aurait dit une bte
norme. Mon cheval sest cabr, je suis tomb de ma selle.
Je nen menais pas large. Eh bien, cette ombre, ctait une
femme qui allait pied la ville.
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Vous voulez dire, Choy, que vous ne croyez pas aux


diableros ?
Les diableros I Quest-ce que cest, un diablero ? Ditesmoi seulement ce que cest !
Je lignore, Choy. Manuel, qui tait avec moi en voiture
cette nuit-l, a dit que ce coyote tait peut-tre bien un
diabIero. Alors vous pourriez peut-tre me dire ce que cest,
un diablero ?
On prtend quun diablero, cest un brujo qui peut prendre
la forme quil veut. Mais tout le monde sait bien que ce sont
des blagues. Ici, dans le coin, les vieux sont toujours en train
de raconter des histoires de diableros. Mais les jeunes ny
croient pas.
Et de quel animal sagissait-il, votre avis, dona Luz ?

ai-je demand cette femme entre deux ges,


Dieu seul le sait, mais je crois bien que ce ntait pas
un coyote. Il existe des choses qui ressemblent des coyotes,
et qui nen sont pas. Ce coyote courait-il, ou bien tait-il en
train de manger ?
Il tait immobile, mais je crois que quand je lai aperu,
il mangeait.
Vous tes sr quil ne transportait pas quelque chose
entre ses dents ?
Peut-tre. Mais quelle diffrence cela fait-il ?
Eh bien, sil portait quelque chose entre ses dents, alors
ce ntait pas un coyote,
Et ctait quoi, alors ?
Un homme. Ou une femme.
Mais comment appelle-t-on ces gens-l, dona Luz?
Elle na pas rpondu. Je lui ai encore pos des questions,
mais sans succs. Elle a fini par dire quelle nen savait rien.
Je lui ai demand si ce ntait pas ce quon appelait des
diableros, et elle ma rpondu que diablero ctait un des noms
quon leur donnait.
Vous connaissez des diableros ? lui ai-je demand.
Jai connu une femme. Elle a t tue. Quand cela sest
pass, jtais encore une petite fille. On prtendait que cette
femme pouvait se changer en chienne. Une nuit, un chien
a pntr dans la maison dun blanc pour y voler du fromage.
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Le blanc a tu le chien avec un fusil de chasse, et linstant
prcis o ce chien mourait dans la maison du blanc, la femme
est morte dans sa cabane. Les gens de sa famille sont tous
ensemble alls voir le blanc et ils ont exig une indemnit.
Et le blanc a pay pour cette mort en bon argent.
Mais comment pouvaient-ils exiger une indemnit, si
ctait seulement un chien quon avait tu ?
Ils ont dit que le blanc savait quil ne sagissait pas dun
chien, parce quil y avait dautres personnes avec lui, et tout
le monde avait vu ce chien se mettre debout sur ses pattes
de derrire comme un homme, afin datteindre le fromage
qui se trouvait sur un plateau accroch au plafond. Ils
guettaient le voleur parce que chaque nuit, on venait drober
le fromage du blanc. Et cet homme a tu son voleur en sachant
bien que ce ntait pas un chien.
Existe-t-il encore des diableros de nos jours, dona Luz ?
Ces choses-l sont secrtes. On prtend que les diableros
nexistent plus, mais jen doute, parce quun des membres
de la famille du diablero doit apprendre ce que sait le diablero.
Les diableros ont des lois eux, et la premire, cest quun
diablero doit enseigner ses secrets quelquun de sa famille.
A votre avis, Genaro, ctait quoi, cet animal ? ai-je
demand un vieillard.
Un chien venu dun des ranchos des environs. Quoi
dautre ?
Un diablero.

Un diablero ? Vous tes fou I Cela nexiste pas, les


diableros.
Vous voulez dire quil ny en a plus de nos jours, ou
bien quils nont jamais exist ?
Dans le temps, oui, ils ont exist. Tout le monde sait
cela. Mais, ils faisaient peur aux gens et on les a tus.
Qui les a tus, Genaro ?
Tous les gens de la tribu. Le dernier diablero que jai
connu, ctait S... Il a tu des douzaines, peut-tre mme
des centaines de gens avec ses sortilges. On ne pouvait pas
accepter cela, alors les gens se sont rassembls, ils lont attrap
par surprise une nuit, et ils lont brl vivant.
Ctait il y a longtemps, Genaro ?
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En mille neuf cent quarante-deux.


Vous lavez vu ?
Non, mais on en parle encore. Il nest pas rest de
cendres, mme pas le poteau, qui pourtant tait fait de bois
vert. On na retrouv quune norme flaque de graisse.
Don Juan avait dit que son bienfaiteur tait un diablero, mais il na jamais rvl o il avait
acquis son savoir, et jamais il na donn lidentit de son matre. En fait, don Juan a dit fort peu
de choses sur sa vie personnelle. Je sais seulement quil est n dans le Sud-Ouest en 1891 ;
quil a pass presque toute sa vie au Mexique ; quen 1900, sa famille a t dporte par le
gouvernement mexicain vers le centre du Mexique, en mme temps que des milliers dautres
Indiens du Sonora. Et ils y ont vcu, ainsi que dans le sud du Mexique, jusqu en 1940. Comme
don Juan a normment voyag, son savoir peut donc aussi bien tre le rsultat de
nombreuses influences diverses. Il se considre lui-mme comme un Indien de Sonora, mais je
ne sais pas si lon doit donner comme contexte son savoir uniquement la culture des Indiens
du Sonora. Aussi nest-ce pas ici mon intention de dterminer exactement son milieu culturel
prcis.
Cest en juin 1961 que jai commenc tre llve de don Juan. Auparavant, je lavais
rencontr diverses reprises, mais toujours en me considrant comme un anthropologue. Au
cours de nos premires conversations, cest en me cachant que jai pris des notes. Puis je me
suis fi ma mmoire pour reconstituer des conversations entires. Devenu son lve, il sest
rvl difficile de prendre des notes selon cette mthode, car nos conversations abordaient des
sujets trs divers. Enfin don Juan tout en protestant nergiquement a fini par mautoriser
noter ouvertement ce qui se disait. Jaurais galement souhait prendre des photographies et
faire des enregistrements, mais il ne my a jamais autoris.
Cette formation sest dabord droule en Arizona, puis dans le Sonora, car don Juan est
retourn au Mexique au cour de ma formation. Je le voyais quelques jours de temps en temps.
Mes visites sont devenues plus frquentes et ont dur plus longtemps pendant les ts de
1961, 1962, 1963 et 1964. A la rflexion, je pense que cette faon de mener
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linitiation est sans doute responsable de son chec, car cela retardait dautant lengagement
total ncessaire pour devenir sorcier. Dun point de vue personnel, la mthode ma cependant
t bnfique, car elle ma permis un certain dtachement, qui a lui-mme entran un sens
critique qui aurait t impossible si je mtais immerg compltement dans cet enseignement,
sans interruptions. Cest en septembre 1965 que jai volontairement mis un terme cette
formation.

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Plusieurs mois aprs, il mest venu pour la premire fois lide darranger de faon
systmatique ces notes prises sur le terrain. Comme cela formait une masse assez
volumineuse, avec pas mal dlments htrognes, jai commenc par essayer dtablir un
systme de classement. Jai divis mes matriaux en zones correspondant des concepts
prsentant entre eux un lien, selon une mthode qui consistait tablir une hirarchie en
fonction de leur importance subjective cest--dire en fonction de leur retentissement sur moi.
Je suis ainsi parvenu la classification suivante : emploi des plantes hallucinognes ; procds
et formules utiliss en sorcellerie ; acquisition et manipulation des objets de puissance ; emploi
des plantes mdicinales ; chants et lgendes.
En rflchissant aux phnomnes dont jai eu lexprience, jai compris que mon essai de
classification navait donn quun inventaire de catgories. Si jessayais de perfectionner ce
systme, cela ne ferait que donner un catalogue plus complexe. Et ce ntait pas cela que je
voulais faire. Pendant les mois qui ont suivi labandon de cette initiation, il ma fallu comprendre
lexprience que javais vcue, et jai dcouvert que lon mavait enseign un systme cohrent
de croyances au moyen dune mthode exprimentale et pragmatique. Cela avait t vident
pour moi depuis cette premire sance laquelle javais particip : lenseignement de don Juan
possdait une cohrence interne. Ayant pris la dcision de me communiquer son savoir, il
mavait prsent ses explications suivant une progression ordonne. Dcouvrir cet ordre, le
comprendre, voil ce qui allait se rvler le plus difficile pour moi.
Mon incapacit comprendre cet ordre semble li au fait quaprs quatre ans dapprentissage,
je ntais encore quun

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dbutant. Il tait clair que le savoir de don Juan et sa faon de le transmettre venaient tout droit
de son bienfaiteur. Ainsi, mes difficults suivre son enseignement devaient tre comparables
celles quil avait lui-mme connues. Parfois, don Juan faisait allusion nos dbuts respectifs,
en rappelant fortuitement ses propres difficults comprendre son matre au cours de sa propre
initiation. Ces remarques mont conduit croire quun dbutant, indien ou non, trouve la
connaissance de la sorcellerie incomprhensible cause du caractre incongru des
phnomnes prouvs. En ma qualit doccidental, cela prsentait des caractristiques si
tranges quil mtait virtuellement impossible den fournir une explication dans les termes de
ma vie quotidienne habituelle. Par consquent, essayer de classer les notes que javais prises
sur le terrain ma faon, cela ne pouvait tre quune entreprise futile.
Il devenait alors vident que le savoir de don Juan devait tre examin dans les termes mmes
qui lui permettaient de les comprendre. Cette connaissance ne deviendrait vidente et
convaincante qu ce prix. Cependant, en mefforant de concilier mes vues et celles de don
Juan, jai compris que lorsquil essayait de mexpliquer son savoir, il se servait de concepts
intelligibles pour lui. Et comme ces concepts mtaient trangers, essayer de comprendre son
savoir comme lui le comprenait, voil qui me mettait dans une position intenable. Jai donc d
dabord dterminer son systme de pour parvenir des concepts. Comme je travaillais dans ce
sens, jai vu que don Juan lui-mme avait insist tout particulirement sur un certain secteur de
son enseignement les emplois des plantes hallucinognes. Cest partir de l que jai
transform mon systme de catgories.
Dans des occasions diffrentes, don Juan utilisait sparment trois plantes hallucinognes : le
peyotl (Lophophora williamsii'), la stramoine ou Jimson weed (Datura inoxia syn. D. meteloides),
et un champignon (peut-tre Psilocybe mexicana). Avant mme leurs contacts avec les
Europens, les Indiens dAmrique connaissaient les proprits hallucinognes de ces trois
plantes. Ces proprits les avaient fait largement utiliser pour leurs vertus euphorisantes, en
mdecine, en sorcellerie, et pour parvenir lextase. Dans le cadre de son enseignement, don
Juan liait lusage du Datura inoxia et du Psilocybe mexicana lacquisition du pouvoir,

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pouvoir quil appelait un alli . Quant au Lophophora williamsii, il apportait la sagesse, et la


connaissance de la bonne faon de vivre.
Pour don Juan, limportance des plantes tait fonction de leur capacit produire chez ltre
humain des tats de perception particulire. Il ma fait parcourir ces diffrents tats afin de
dvoiler et de mettre en usage son savoir. Jai appel cela des tats de ralit non ordinaire
, ce qui signifie une ralit inhabituelle par rapport k la ralit ordinaire de tous les jours. Cette
distinction repose sur le sens inhrent ces tats de ralit non-ordinaire. Dans le contexte du
savoir de don Juan, on les considrait comme rels, encore que leur ralit ft diffrente de
celle de tous les jours.
Don Juan croyait que ces tats de ralit non-ordinaire constituaient la seule forme
denseignement pragmatique, et le seul moyen de parvenir la puissance. Il donnait penser
que les autres domaines de son enseignement ne constituaient que des complments. Cette
attitude tait reflte par son comportement en face de tout ce qui ntait pas directement li
aux tats de ralit non-ordinaire. Je retrouve dans toutes mes notes des rfrences cet tat
desprit. Par exemple, au cours dune conversation, il suggre que certains objets possdent
intrinsquement un certain pouvoir. Encore que cela ne lintresse pas, il remarque quils sont
frquemment utiliss comme auxiliaires par des brujos de moindre envergure. Je lui ai souvent
pos des questions sur ces objets, mais cela ne semblait pas du tout lintresser den parler.
Cependant, le sujet stant prsent nouveau, il a consenti, contrecur, en parler.
Certains objets sont imprgns de puissance. Des
quantits de ces objets sont produits par des hommes de
puissance avec laide desprit amis. Ce sont des outils il
ne sagit pas doutils ordinaires, mais doutils de mort. Mais
ce ne sont que des instruments ; il ne peuvent rien enseigner.
A vrai dire, il convient de les ranger parmi les objets de guerre
destins la lutte ; ils sont faits pour tuer, pour tre lancs.
De quel genre dobjets sagit-il, don Juan ?
Ce ne sont pas vraiment des objets ; plutt des types de
puissance.

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Comment obtient-on ces types de puissance, don Juan ?


Cela dpend de la sorte dobjet que lon veut.
Combien en existe-t-il de sortes ?
Comme je lai dit, des quantits. Tout peut le devenir.
Eh bien, quels sont les plus puissants ?
Cela dpend de son propritaire, et de quel genre
dhomme il est. Un objet produit par un brujo infrieur, cest
presque une plaisanterie ; par contre, un brujo fort et puissant
transmet sa puissance ses instruments.
Parmi ces objets, quels sont les plus communs ? Et quels
sont ceux que prfrent la plupart des brujos ?
Aucun ils sont tous pareils.
En possdez-vous, don Juan ?
Il ne ma pas rpondu. Il sest content de me regarder
en riant. Puis il est longtemps rest silencieux, et jai pens
que mes questions lennuyaient.
Ces sortes de pouvoirs ont leur limite, ajouta-t-il. Mais
je pense que cela vous est incomprhensible. Il ma fallu
presque toute une existence pour le comprendre : un alli
peut rvler tous ce secrets une puissance infrieure, ce qui
les rend plutt enfantins. Jai eu des outils de cette sorte,
quand jtais trs jeune.
Quels objets aviez-vous ?
Maiz-pinto, des cristaux, des plumes.
Maiz-pinto, quest-ce que cest, don Juan ?
Un petit grain de mas avec une rayure rouge dans le
milieu.
Un seul grain ?
Non. Un brujo possde quarante-huit grains.
Et quest-ce quils font, ces grains, don Juan ?
Chacun deux peut tuer un homme en pntrant dans
son corps.
Et comment un grain peut-il entrer dans un corps
humain ?
Son pouvoir consiste, entre autres choses, pntrer dans
un corps.
Et quest-ce quil y fait, une fois entr ?
Il sy immerge ; il sinstalle dans la poitrine, ou dans
les intestins. Lhomme tombe malade, et sauf si le brujo qui
soccupe de lui est plus fort que lenvoteur, il meurt moins
de trois mois aprs lentre de ce grain dans son corps.
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Existe-t-il un moyen de le gurir ?
Le seul, cest dextraire le grain en suant, mais il ny
a pas beaucoup de brujos qui sy risquent. Parce quil arrivera
peut-tre lextraire, mais sil na pas la force de le rejeter,
le grain va senfoncer dans son corps et le tuer.
Mais comment ce grain peut-il pntrer dans le corps

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de quelquun ?
Pour expliquer cela, je dois vous expliquer la sorcellerie
par les graines, et cest une des plus puissantes que je
connaisse. On se sert de deux grains. On en place un dans
le bouton dune fleur jeune. Puis on place la fleur l o elle
sera en contact avec la victime : la route o il passe tous
les jours, ou un endroit quelconque qui lui soit familier. Ds
que la victime marche sur le grain, ou le touche dune faon
quelconque, lenvotement est fait, et le grain simmerge dans
son corps.
Et quarrive-t-il au grain aprs que lhomme la touch ?
Toute sa puissance pntre dans lhomme, et le grain
est libre. Ce nest plus quun grain. On peut le laisser l o
lenvotement a eu lieu, ou le balayer, cela na aucune
importance. Il vaut mieux le balayer sous un buisson, o un
oiseau le mangera.
Et si un oiseau le mange avant que lhomme y touche ?
Oh non, les oiseaux ne sont pas si btes. Les oiseaux
ne sen approchent pas.
Puis don Juan a dcrit la technique extrmement complexe
qui permet dobtenir ces graines.
Mais il ne faut pas perdre de vue quun maiz-pinto nest
quun instrument, et non pas un alli. Cette distinction faite,
il ny a pas de problme. Seuls les sots considrent ces outils
comme suprmes.
Ces objets sont-ils aussi puissants quun alli ? ai-je
demand.
Avant de rpondre, don Juan a eu un petit rire mprisant.
On aurait dit quil voulait se montrer trs patient avec moi.
Maiz-pinto, les cristaux, les plumes, ce ne sont que des
jouets compars un alli. Ils ne sont ncessaires quen
labsence dun alli. Cette poursuite ne serait quune perte
de temps ; surtout pour vous. Il faut essayer de vous trouver
un alli : ensuite, vous comprendrez ce que je suis en train
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de vous dire. Ces objets de puissance ne sont que des jeux


denfant.
Mais comprenez-moi bien, don Juan. Je dsire avoir un
alli, mais je veux aussi apprendre tout ce que je peux. Vous
avez dit vous-mme que le savoir cest la puissance.
Certes non, sest-il exclam dun ton solennel. La
puissance rside dans le savoir que lon possde. A quoi bon
savoir des choses inutiles ?
Pour don Juan, dans son systme de savoir, lacquisition dun alli signifiait seulement
lexploitation des tats de ralit non-ordinaire quil produisait en moi grce des plantes
hallucinognes. Il pensait quen concentrant lattention sur ces tats tout en omettant dautres
aspects du savoir, je parviendrais une vue cohrente des phnomnes que javais prouvs.
Cest pour cela que jai divis cet ouvrage en trois parties. Dans une premire partie, je
prsente une slection des notes concernant ces tats de ralit non-ordinaire que jai connus
pendant mon apprentissage. Je les ai ordonnes de faon cohrente, si bien quelles ne sont
pas forcment dans lordre chronologique. Je nai jamais rdig de rapport sur ces tats de
ralit non-ordinaire avant un dlai de quelques jours, de faon pouvoir en parler avec calme

et objectivit. Par contre, mes conversations avec don Juan ont t notes immdiatement
aprs chaque sance de ralit non-ordinaire. Il arrive que ces comptes rendus prcdent ainsi
la description complte dune exprience.
Mes notes montrent laspect subjectif de ce que jai peru au cours de ces expriences. Je les
prsente ici comme je les ai racontes don Juan, qui avait exig un rcit complet et fidle de
chaque tape. En rdigeant, jai ajout des dtails circonstancis pour essayer de rendre le
cadre et lambiance de chacune de ces sances de ralit non-ordinaire. Mon but tait de
rendre aussi compltement que possible la charge motive que javais prouve.
Ces notes montrent aussi le systme des croyances de don Juan. Jai condens de longues
pages de questions et de rponses entre don Juan et moi, cela afin dviter le caractre rptitif
des conversations. Je souhaitais cependant rendre
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avec prcision le ton gnral de ces rencontres, et je nai t que ce qui najoutait rien ma
comprhension de son systme de connaissance. Information qui na jamais t que
sporadique, un jaillissement de sa part ne venant quaprs des heures dapproche de la
mienne. Nanmoins et de trs nombreuses occasions, il a largement montr son savoir.
La seconde partie est consacre lanalyse structurale des lments de la premire partie.
Mon analyse a pour but de soutenir les affirmations suivantes : 1 don Juan prsente son
enseignement comme un systme de pense logique ; 2 ce systme na de sens qu la
lumire de ses units structurales ; 3 ce systme avait pour but de guider le disciple jusquau
niveau conceptuel susceptible dexpliquer lordre des phnomnes rencontrs au cours des
expriences.

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1
Les notes concernant ma premire sance avec don Juan sont dates du 23 juin 1961. Cest
cette occasion que lenseignement a commenc. Jusque l, je lavais rencontr plusieurs fois
en observateur seulement. Chaque fois, je lui avais demand de me parler du peyotl. Il vitait
toujours de rpondre ma demande, sans pour autant abandonner compltement le sujet.
Cette hsitation de sa part' mavait donn penser quil finirait bien par se dcider parler,
pour peu quon ly encouraget suffisamment.
Au cours de cette sance, il a clairement montr quil accepterait si je montrais la clart desprit
mais aussi la persvrance ncessaires. Ce qui mtait impossible, puisque je ne lui avait parl
du peyotl quafin dtablir un lien de communication avec lui. Il me semblait que sa
connaissance du sujet pouvait davantage le pousser parler, et que cela me permettrait de
pntrer sa connaissance des diffrentes proprits des plantes. Interprtant ma demande au
pied de la lettre, il voulait savoir mes raisons de mintresser au peyotl.
Vendredi 23 juin 1961
Voudriez-vous me parler du peyotl, don Juan ?
Pourquoi aimeriez-vous entreprendre une telle tude ?
Je voudrais vraiment connatre ce sujet. Vouloir apprendre, nest-ce pas une raison suffisante
?
Non. Il faut chercher dans votre cur et trouver les
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raisons qui poussent un jeune homme entreprendre une telle


tude.
Mais pourquoi lavez-vous tudi vous-mme, don Juan ?
Pourquoi me demander cela ?
Peut-tre avons-nous les mmes raisons.
Jen doute. Je suis un Indien. Nous ne suivons pas les
mmes chemins.
Ma seule raison, cest de vraiment vouloir apprendre,
juste pour savoir. Je vous assure, don Juan, que mes intentions
ne sont pas mauvaises.
Je vous crois. Je vous ai fum.
Je vous demande pardon ?
Cest sans importance. Je connais vos motifs.
Vous voulez dire que vous voyez travers moi ?
Si vous voulez.
Alors, vous mapprendrez ?
Non.
Parce que je ne suis pas indien ?
Non. Parce que vous ne connaissez pas votre coeur. Ce
qui est important, cest que vous sachiez exactement pourquoi
vous voulez entreprendre cette tude. Etudier le Mescalito ; cest une chose trs srieuse.
Si vous tiez indien, le
seul fait de souhaiter ltudier suffirait. Car trs peu dIndiens
expriment un tel dsir.
Dimanche 25 juin 1961

Jai pass avec don Juan tout laprs-midi du vendredi. Jallais partir vers sept heures. Nous
tions assis sous la vranda devant sa maison et javais dcid de lui parler une fois de plus de
cette tude. Ctait devenu une sorte de routine, et je mattendais lentendre refuser une fois
de plus. Je lui ai demand comment il pourrait admettre mon simple dsir dapprendre, comme
si javais t un Indien. Il a attendu longtemps avant de me rpondre. Il fallait que je reste, car il
semblait faire un effort pour se dcider.
Finalement, il ma dit quil y avait bien un moyen, et il a commenc dfinir le problme. Il a fait
remarquer que jtais fatigu dtre assis par terre, et que la chose faire, ctait de trouver
lendroit du plancher (sitio) o je pourrais rester assis sans fatigue. Jtais rest assis les
genoux sous

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le menton, les mains jointes devant mes jambes. Lorsquil a dit que jtais fatigu, jai remarqu
que javais mal dans le dos, et que je me sentais tout fait puis.
Jai attendu de lentendre expliquer ce quil entendait par endroit , mais il ne semblait pas
dcid prciser ce dtail. Peut-tre voulait-il dire que je devrais changer de position. Je me
suis donc lev et je suis venu masseoir plus prs de lui. Non, ce ntait pas a, il ma clairement
fait comprendre quun endroit, cela signifiait la place o un homme se sent naturellement
heureux et fort. Avec sa main, il a tapot lendroit o il tait lui-mme assis, ajoutant quil venait
de me poser une devinette quil me faudrait bien trouver tout seul.
En fait, sa devinette constituait pour moi une nigme. Jignorais par 'o commencer et ce quil
voulait dire. Je lui ai plusieurs reprises, demand une indication supplmentaire, un petit
dtail, comment sy prendre pour trouver lendroit o jallais me sentir heureux et fort. Jai
insist, jai essay de discuter, en rappelant que je ne disposais daucun moyen pour
comprendre vraiment ce quil voulait dire, et que ce problme navait pour moi aucun sens. Il
ma alors suggr de me promener sous la vranda pour trouver cet endroit en question.
Je me suis lev et jai commenc arpenter le plancher. Je me suis senti compltement idiot, et
je suis retourn masseoir devant lui.
Jai alors vu que je lagaais prodigieusement, et il ma accus de ne pas couter, ce qui
montrait peut-tre que je ne voulais pas vraiment apprendre. Puis il sest calm et il ma
expliqu que tous les endroits ne sont pas bon pour sasseoir ou pour que lon sy tienne, et que
sous cette vranda, il nexistait quun seul endroit o je me sentirais vraiment bien. Ctait moi
de le dcouvrir parmi tous les autres. En gros, il fallait que je le repre entre diffrentes
possibilits, sans quaucun doute ft possible.
Jai essay de discuter : certes, la vranda ntait pas immense, elle faisait 3,60m sur 2,40m, et
le nombre de points possibles tait relativement limit mais il me faudrait quand mme un
temps incroyable pour tous les essayer. De plus, comme la taille de ces points ntait pas
prcise, finalement il y avait un nombre infini de possibilits, au bout du compte.
34

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Arguments futiles. Il sest lev et ma svrement prvenu que cela pouvait me prendre des
jours pour y parvenir, mais que si je narrivais pas rsoudre ce problme, autant valait
abandonner, car il ne pourrait rien me dire. Il savait o se trouvait mon endroit, il a bien insist
l-dessus, il tait par consquent impossible de lui mentir ; ctait la seule faon pour lui de
croire mon dsir sincre dapprendre connatre le Mescalito par simple got du savoir. Rien
dans ce monde ntait donn, a-t-il ajout, et ce qui valait la peine dtre appris devait ltre
avec effort.
Il a fait le tour de la maison pour aller uriner dans le chaparral, et il est revenu par lautre ct.
Jai pens que cette recherche de lendroit du bonheur, ctait une faon pour lui de se
dbarrasser de moi, aussi me suis-je lev et jai commenc parcourir la vranda. Le ciel tait
clair, je distinguais parfaitement tout ce quil y avait autour de moi. Jai continu comme cela
pendant sans doute plus dune heure, mais rien nest venu me rvler remplacement de ce

point. Jai commenc me sentir fatigu, je me suis assis ; au bout de quelques minutes, je
suis all masseoir ailleurs, puis encore ailleurs, puis jai commenc couvrir dune faon
presque systmatique toute. la surface du plancher. Jessayais consciencieusement de sentir
une diffrence entre ces diffrentes places, mais les critres me manquaient. Il ma sembl
que je perdais mon temps. Jai cependant continu. Ma justification, cest que javais fait une
longue route pour voir don Juan, et puis je navais rien dautre faire.
Je me suis allong sur le dos, je me suis mis les mains sous la tte en guise doreiller. Jai roul
sur le ct, et je suis rest un moment sur le ventre. Jai recommenc sur toute la surface du
plancher. Il ma sembl pour la premire fois avoir trouv quelque chose qui ressemblait un
repre : javais plus chaud sur le dos.
Jai recommenc en sens inverse, sur toute la surface du sol, sur le ventre, partout o javais
t sur le dos. Jai prouv les mmes sensations de chaud et de froid selon ma position sans
quil y et de diffrence entre les endroits.
Une ide mest alors venue, qui ma semble brillante : et si jessayais lendroit de don Juan ?
Je suis all my allonger, dabord sur le ventre, aprs sur le dos, mais lendroit ne
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 35
semblait pas diffrent des autres. Je me suis relev. Jen avais assez. Javais envie daller dire
adieu don Juan, mais je nai pas os le rveiller. Jai regard lheure ma montre. Il tait deux
heures du matin, il y avait six heures que je me roulais par terre.
Cest alors que don Juan est sorti et quil est all faire un tour dans le chaparral. Il est revenu se
planter devant la porte. Je me sentais compltement dsespr, et jaurais voulu trouver
quelque chose de dsagrable lui dire avant de men aller. Mais jai compris que ce ntait pas
de sa faute. Cest de mon propre gr que je mtais lanc dans cette entreprise saugrenue. Je
lui ai dit que a navait pas march. Javais pass la nuit me rouler par terre comme un
imbcile, et lnigme navait toujours aucun sens pour moi.
Il a ri et il a dit que cela ne ltonnait pas car je ne my tais pas pris comme il fallait. Je ne
mtais pas servi de mes yeux. Ce qui tait vrai. Et pourtant jtais sr quil mavait dit de sentir
la diffrence. Quand je lui ai rpondu cela, il ma dit que lon pouvait galement sentir avec les
yeux, lorsquon ne regardait pas directement dans les choses. Il a ajout que pour moi, ctait la
seule solution : je devais utiliser tout ce dont je disposais, et je navais que mes yeux.
Il est rentr. Je suis sr quil tait rest mobserver. Comment aurait-il pu savoir autrement
que je ne mtais pas servi de mes yeux ?
Jai recommenc me rouler par terre, parce que ctait encore le plus pratique. Mais cette foisci, je restais le menton appuy sur la main, examiner tous les dtails. Au bout dun certain
temps, lobscurit autour de moi a commenc changer. Lorsque je regardais juste en face de
moi, la zone priphrique de mon champ de vision devenait dun jaune verdtre extrmement
brillant et uniforme. Leffet tait tout fait surprenant. Regardant toujours droit devant moi, jai
entrepris de me dplacer perpendiculairement sur le ventre, trente centimtres la fois.
Soudain, presque vers le milieu du plancher, jai eu conscience dun autre changement de
nuance. A ma droite, la limite de mon champ de vision, le jaune verdtre tait devenu dun
pourpre intense. Jai concentr mon attention sur ce point. Le pourpre a pli, tout en restant
brillant, puis
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUMEE
36
na plus chang tout le temps que je suis rest dans cette position.
Jai marqu lendroit avec ma veste, et jai appel don Juan. Il est venu sous la vranda. Jtais
tout mu. Javais rellement vu le changement de couleurs. Il na pas eu lair impressionn,
mais il ma dit de masseoir cet emplacement et de lui dire ce que je ressentais.
Je me suis assis puis je me suis allong sur le ventre. Il tait debout ct de moi. Il ma
demand plusieurs reprises ce que je ressentais. Rien de particulier. Pendant un quart
dheure, jai essay de voir ou de sentir une diffrence. Don Juan attendait patiemment. Jtais

compltement dgot. Javais un got mtallique dans la bouche. Puis jai t pris dune
migraine brutale. Jtais sur le point de vomir. A la seule ide de ces efforts absurdes, jtais
envahi par une fureur insense. Je me suis relev.
Don Juan avait certainement remarqu mon dsespoir. Il na pas ri, et il ma dit quil fallait que je
sois inflexible pour moi-mme si je voulais vraiment apprendre quelque chose. Il ny avait pour
moi, a-t-il dit, que deux possibilits : ou bien jabandonnais et je rentrais chez moi et je
napprendrais jamais rien ou jarrivais rsoudre lnigme.
Il est rentr dans la maison. Javais envie de partir tout de suite, mais je me sentais trop fatigu
pour conduire. En outre, la perception de ces couleurs avait t si surprenante que jtais sr
quil sagissait l dun signe. Je parviendrais peut-tre distinguer dautres changements. De
toute faon, il tait trop tard pour partir. Je me suis assis, jai tendu les jambes et jai
recommenc.
Jai parcouru rapidement toute la surface, je suis pass par lendroit de don Juan, puis aprs
avoir fait le tour de la vranda, je suis revenu vers son centre. Jai compris alors quun autre
changement de couleur tait en train de saccomplir, toujours la limite de mon champ de
vision. La couleur chartreuse unie qui recouvrait toute la surface se changeait, sur un point situ
ma droite, en vert-de-gris intense. La couleur na plus chang pendant un moment, puis elle a
soudain chang de ton, diffrent de celui que javais vu auparavant. Jai t une de mes
chaussures et jai marqu lemplacement avec. Ensuite, jai recommenc me rouler

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 37


dans toutes les directions. Je nai pas remarqu dautre changement de couleur.
Je suis revenu lendroit que javais marqu avec ma chaussure et je lai bien observ. Il tait
situ environ un mtre quatre-vingts de lendroit que javais marqu avec ma veste, vers le
sud-est. Il y avait un gros rocher ct. Je suis rest allong me poser des questions,
examinant chaque dtail pour y trouver une indication, mais je nai rien ressenti de diffrent.
Jai dcid dessayer lautre point. Jai rapidement pivot sur les genoux, et jallais mallonger
sur ma veste quand jai ressenti une apprhension inhabituelle. Comme une sensation
physique, plutt, ou quelque chose qui me donnerait vraiment un coup dans lestomac. Jai
bondi en arrire. Je sentais mes cheveux se hrisser. Les jambes lgrement arques, le tronc
pench en avant, les bras rigides devant moi et les doigts crisps, jai remarqu mon trange
attitude, et ma frayeur a augment.
Jai involontairement recul et je me suis assis sur le rocher ct de ma chaussure. Et puis du
rocher, je me suis laiss couler sur le sol. Jai essay de trouver ce qui avait bien pu provoquer
cette frayeur chez moi. Peut-tre tait-ce d la fatigue. Ctait presque laube. Je me sentais
gn et tout bte. Et jtais toujours incapable de mexpliquer cette frayeur, sans avoir pour
autant dcouvert ce que voulait don Juan.
Jai dcid dessayer encore une fois. Je me suis lev et je me suis lentement approch de
lendroit que javais marqu laide de ma veste, et la mme angoisse mest revenue. Jai fait
un gros effort pour me dominer. Je me suis assis, puis je me suis agenouill pour me mettre
face contre terre, mais malgr moi je narrivais pas mtendre. Jai pos les mains plat sur le
sol devant moi. Ma respiration est devenue plus rapide ; javais lestomac tout barbouill. Une
nette sensation de panique mavait envahi, et jai eu toutes les peines du monde pour ne pas
dtaler. Don Juan mobservait sans doute. Je suis all quatre pattes jusqu lautre endroit et
jai appuy mon dos contre le rocher. Javais envie de me reposer un peu pour organiser un peu
mes ides, mais je me suis endormi.
Jai entendu don Juan parler et rire au-dessus de ma tte. Je me suis rveill.
Vous avez trouv lendroit, a-t-il dit.
38

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Dabord, je nai pas compris, puis il ma confirm que lendroit o je mtais endormi tait bien le
point en question. Il ma nouveau demand comment je me sentais, allong l. Je lui ai

rpondu quen fait je ny sentais aucune dfrence.


Il ma demand de comparer mes sensations prsentes celles que javais eues allong
lautre endroit. Pour la premire fois, jai dcouvert que jtais incapable dexpliquer mon
angoisse de la nuit dernire. Il a insist pour me faire essayer encore lautre endroit. Il y avait
dans sa voix comme une sorte de dfi. Et de fait, cet endroit me faisait peur, sans raison
explicable. Il fallait tre stupide pour ne pas voir la diffrence, a-t-il prtendu.
Je lui ai demand si chacun de ces points portait un nom particulier. Il a rpondu quon appelait
le bon sitio et le mauvais, lennemi . Ctaient eux qui dtenaient la clef du bonheur pour un
homme, surtout si ce dernier tait la recherche du savoir. Le simple fait de masseoir son
endroit soi crait une force suprieure. Par contre, lennemi affaiblissait son homme et
pouvait ventuellement causer sa mort. Il ma dit que javais rgnr mon nergie, gaspille la
nuit prcdente, et que cela stait fait pendant que je dormais lendroit qui tait le mien.
Il a prcis que ces couleurs associes ces points prcis possdaient le mme pouvoir de
donner de la force ou den ter.
Je lui ai demand sil existait dautres endroits pour moi comme les deux que javais dj
trouvs, et comment il fallait sy prendre pour les dcouvrir. Bien des endroits dans le monde
taient comparables ces deux-l, a-t-il rpondu, et le meilleur moyen de les reprer, ctait par
leurs couleurs respectives.
Je ne savais pas trop si javais rsolu ou non le problme. En fait, je ntais pas trop sr quun
problme existt. Je ne pouvais mempcher de trouver que toute cette exprience mavait t
impose de faon arbitraire. Jtais sr que don Juan avait pass la nuit mobserver, et que
pour me faire plaisir il avait prtendu que lendroit o javais fini par mendormir tait bien le
point en question. Je ne voyais cependant pas la raison logique de tout cela. Or quand il ma
mis au dfi daller masseoir lautre endroit, je nai jamais pu my rsoudre. Il existait ainsi une
trange cassure entre
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 39
lexprience pragmatique de cette peur de lautre endroit
et mes considrations rationnelles sur toute cette aventure.
Quant lui, don Juan tait certain que javais russi. Il
tait donc prt commencer son enseignement sur le peyotl.
Vous mavez demand de vous enseigner ce que je savais
sur le Mescalito, ma-t-il dit. Je voulais savoir dabord si vous
auriez le courage de le rencontrer face face. Il faut que
vous connaissiez vos ressources. Il mest maintenant possible
de considrer votre seul dsir comme une bonne raison
dapprendre.
Vous allez vraiment menseigner ce que vous savez sur
le peyotl ?
Je prfre lappeler Mescalito. Faites pareil.
Quand commenons-nous ?
Ce nest pas si simple. Il faut dabord que vous soyez
prt.
Je crois ltre.
Il ne sagit pas dune plaisanterie. Il faut attendre
quaucun doute ne subsiste. Vous le rencontrerez alors.
Dois-je my prparer ?
Non. Il suffit dattendre. Peut-tre abandonnerez-vous
cette ide au bout dun moment. Vous vous fatiguez vite. La
nuit dernire, vous tiez prt tout planter l la premire
difficult. Le Mescalito rclame normment dopinitret.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

41

2
Lundi 7 aot 1961
Je suis arriv en Arizona la maison de don Juan vers
sept heures du soir, vendredi. Il y avait cinq autres Indiens
assis avec lui sous la vranda. Je lai salu et je me suis assis
en attendant que les autres disent quelque chose. Au bout
dun temps de silence convenable, lun deux sest lev, il sest
avanc vers moi et il a dit : Buenas noches. Je me suis
lev mon tour et jai rpondu: Buenas noches . Ils se
sont alors tous levs et ils sont venus me marmonner buenas
noches , et ils mont tendu la main, mais en touchant juste
lextrmit des doigts, ou en prenant la main pour la laisser
retomber tout de suite.
Nous sommes tous assis nouveau. Ils semblaient plutt
timides comme sils navaient pas trouv leurs mots, alors
que tous parlaient espagnol.
Vers sept heures et demie ils se sont tous levs et ils se
sont dirigs vers le fond de la maison. Pendant un long
moment, personne navait rien dit. Don Juan ma fait signe
de le suivre et nous sommes tous monts dans une vieille
camionnette qui tait gare l. Je me suis assis derrire avec
deux jeunes gens et don Juan. Il ny avait ni bancs ni coussins
et le sol mtallique tait extrmement inconfortable, surtout
lorsque nous avons quitt la grand-route pour prendre un
chemin de terre. Don Juan ma dit loreille que nous allions
chez un de ses amis qui avait sept mescalitos pour moi.
Vous nen possdez pas personnellement, don Juan? lui
ai-je demand.
42

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Si, mais je ne peux pas vous en offrir. Vous comprenez,


cest quelquun dautre qui doit le faire.
Pouvez-vous me dire pourquoi?
Peut-tre que vous ne lui plairez pas et quil ne vous
aimera pas beaucoup, et que vous ne pourrez jamais avoir
pour lui de laffection, comme cest ncessaire. Auquel cas,
notre amiti serait brise.
Et pourquoi ne maimerait-il pas. Je ne lui ai jamais rien
fait.
Il ne sagit pas de lui faire quelque chose pour tre aim
ou pas. Ou il vous adopte, ou il vous rejette.
Et sil ne maccepte pas, est-ce que je peux faire quelque
chose pour quil finisse par maimer?
Les deux autres avaient d entendre ma question et ils se
sont mis rire.
Non, je ne vois pas ce que lon pourrait faire, a dit don
Juan.
Ensuite il a tourn la tte, je ne pouvais plus lui parler.
Nous avons bien d rouler une demi-heure avant de nous

arrter devant une petite maison. Il faisait sombre. Le


conducteur a teint les phares. Je ne distinguais plus que la
silhouette du btiment.
Une jeune Mexicaine, si jen juge par sa voix, a cri un
chien de cesser daboyer. Une fois descendus de la camionnette, nous avons march en direction de la maison. Ils ont
marmonn buenas noches en passant devant elle. Elle
leur a rpondu, puis elle a recommenc crier aprs le chien.
Nous sommes entrs dans une vaste pice o taient
entasses des quantits de choses. La faible lumire dune
minuscule ampoule lectrique donnait tout cela un air
lugubre. Il y avait contre les murs un certain nombre de
chaises aux pieds casss et au sige dfonc. Trois de nos
compagnons se sont assis sur un canap, le meuble le plus
important de la pice. Ctait un trs vieux canap, effondr
jusqu terre, rouge et crasseux, autant quon pouvait le
distinguer dans la faible lumire. Quant aux autres, nous nous
sommes assis sur des chaises. Et nous sommes rests
silencieux un long moment.
Puis lun deux sest soudain lev et il est all dans une
autre pice. Il pouvait avoir une cinquantaine dannes, il tait
grand et fort, fonc de peau. Il est revenu avec un pot caf.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 43
Il a soulev le couvercle et il ma tendu le pot. Il y avait
dedans sept petites choses bizarres, de consistance et de taille
diverses, certaines presque rondes, dautres allonges. Au
toucher, on aurait dit des cerneaux de noix, ou du bouchon.
Leur couleur bruntre les faisait ressembler de la coquille
de noix. Je les ai prises dans ma main, et je suis rest l
les frotter avec mon doigt.
Cela se mche (esto se masca), a murmur don Juan.
Cest ainsi que jai dcouvert quil tait assis ct de moi.
Jai regard les autres, mais personne ne faisait attention
moi. Ils parlaient entre eux voix basse. Linstant tait trs
angoissant, et jprouvais de la difficult me dominer.
Il faut que je sorte, lui ai-je dit. Je vais aller faire un
petit tour.
Il ma tendu le pot de caf et jy ai remis les boutons de
peyotl. Jallais sortir de la pice lorsque lhomme qui mavait
apport le pot caf sest lev, il sest approch de moi, et
il ma dit quil y avait des cabinets dans l'autre pice.
La cuvette tait presque contre la porte. Tout ct, il
y avait un grand lit qui devait occuper au moins la moiti
de la pice. La femme y tait tendue et elle dormait. Je suis
rest un moment immobile la porte, puis je suis revenu avec
les autres.
Le propritaire de la maison sest adress moi en anglais.
Don Juan dit que vous venez dAmrique du Sud. Ils ont
du mescal l-bas? Je lui ai rpondu que je nen avais jamais
entendu parler.
Ils semblaient trs intresss par lAmrique du Sud et nous
avons un moment parl des Indiens. Puis lun deux ma
demand pourquoi je voulais manger du peyotl. Je lui ai dit

que ctait pour savoir leffet que cela faisait. Ils ont eu un
petit rire timide.
Don Juan ma encourag : allez, mchez-le (masca, masca).
Javais les mains moites et lestomac nou. Le pot avec
les boutons de peyotl tait sur le sol ct de la chaise. Je
me suis pench, jen ai pris un au hasard et je lai mis dans
ma bouche. Il avait un got de moisi, Je lai coup en deux
avec mes dents et jai commenc mcher un de mes
morceaux. Il sen est dgag une amertume cre. Jai bientt
eu la bouche engourdie. Lamertume augmentait mesure
que je mchais, ce qui provoquait un incroyable flot de salive.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUMEE

46

de don Juan et des autres, et je me suis consacr mon exploration.


Jai regard le point de rencontre entre le sol de la vranda et le mur. Puis jai lentement tourn
la tte vers la droite. Jai suivi le mur et jai vu don Juan assis l, ensuite jai tourn la tte
gauche pour regarder leau au fond de la casserole. Comme je levais lgrement la tte, jai vu
sapprocher un chien noir de taille moyenne. Le chien sest mis boire. Jai voulu lcarter avec
ma main, et jai concentr mon regard sur le chien. Cest alors quil est devenu transparent.
Leau brillait dun clat visqueux, et je lai vue comme elle descendait dans le gosier du chien,
puis dans son corps. On la voyait distinctement couler puis elle est ressortie par ses poils, le
liquide chatoyant parcourait chaque poil en en faisant jaillir comme une crinire blanche longue
et soyeuse.
Jai alors prouv dintenses convulsions, en quelques instants un tunnel sest form autour de
moi, bas et troit, dur et trangement glacial. Au toucher, on aurait dit du papier dargent. Jtais
assis par terre. Jai essay de me lever, mais ma tte a heurt ce plafond mtallique, le tunnel
rtrcissait, il mtouffait. Je me suis mis ramper en direction de son issue circulaire. Quand
jy suis arriv, si toutefois jy suis arriv, javais compltement oubli le chien, don Juan, moimme. Jtais bout de forces. Mes vtements taient imprgns dun liquide froid et collant.
Je me suis mis me rouler, la recherche dune position confortable pour me reposer, et o les
battements de mon cur sapaiseraient. Cest au cours dun de ces changements de position
que jai revu le chien.
Tous les souvenirs me sont revenus dun seul coup, tout tait clair dans mon esprit. Je me suis
retourn pour chercher don Juan, mais je ne distinguais rien ni personne. Tout ce que jtais
capable de voir ctait ce chien qui sirisait. Une vive lumire manait de son corps. Jai revu
leau circuler et le changer en incendie. Je suis all enfouir mon visage dans la casserole pour
boire en mme temps que lui. Javais les mains poses par terre devant moi, jai vu le fluide
courir dans mes veines dans des nuances de rouge, de jaune et de vert. Je buvais toujours.
Jtais en feu. Je brillais de mille clats. Jai bu jusqu ce que le fluide schappe par tous mes
pores, pour former comme des cheveaux de soie qui me

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME


47
faisaient, moi aussi, une crinire lumineuse. Jai regard le chien, nous avions la mme
crinire. Un bonheur suprme envahissait mon corps, nous sommes partis tous les deux en
courant vers une sorte de chaleur dore jaillie dun endroit assez vague. Nous nous sommes
mis jouer. A jouer, nous battre, je connaissais ses dsirs, il connaissait les miens. Nous
nous manipulions mutuellement comme des marionnettes. En tordant mes doigts, je faisais
bouger ses pattes, quand il secouait sa tte jtais pris dun dsir irrsistible de sauter en lair.
Le plus bizarre, cest quand il ma fait me gratter la tte avec mon pied, alors que jtais assis
par terre. Il my invitait en agitant les oreilles. Je trouvais cela extrmement amusant, plein de
grce et dironie, et dune telle adresse. Jtais baign dune euphorie indescriptible. Je riais
perdre haleine.
Javais limpression trs nette de ne pas pouvoir ouvrir les yeux. Je voyais travers une citerne.
Langoisse ma pris, je ntais pas capable de me rveiller tout en sachant que je ne dormais
pas. Puis le monde a retrouv sa cohrence, mon champ de vision sest largi, la conscience
mest revenue, et mon premier acte raisonnable a t de chercher partout cet tre merveilleux.
La transition tait dlicate. Javais quitt mon tat normal sans presque men rendre compte, en
pleine conscience, sans rupture dans mes penses et dans mes sensations. Ce retour une
conscience froide et objective a t pour moi un choc violent. Javais oubli que jtais un
homme I Cette situation invitable ma rempli dune telle tristesse que jai clat en sanglots.
Samedi 5 aot 1961
Plus tard ce matin-l, aprs le petit djeuner, le propritaire de la maison, dont Juan et moi

nous sommes retourns chez don Juan. Je me sentais trs fatigu, mais je nai pas russi
mendormir dans la camionnette. Ce nest quaprs le dpart de lautre que je me suis endormi
sous la vranda.
Quand je me suis rveill, il faisait nuit. Don Juan avait jet une couverture sur moi. Je lai
cherch, il ntait pas dans la maison. Il est revenu avec un plat de haricots frits et une pile de
tortillas. Javais une faim de loup.
Quand jai eu fini de manger et lui aussi, nous sommes

j
48

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

rests l et il ma demand de lui raconter ce qui stait pass


la nuit prcdente. Je lui ai racont mon exprience avec force
dtails et aussi prcisment que possible.
Quand jai eu fini, il a hoch la tte et il a dit : Cest
bien. Cest difficile dexpliquer pourquoi, mais je crois que
tout a bien march pour vous. Vous comprenez, parfois il
joue comme un enfant, dautres fois, il est pouvantable. Il
fait des gambades, ou bien alors il est terriblement srieux.
Impossible de savoir lavance comment il va se comporter
avec quelquun. Enfin, parfois, quand on le connat bien...
Cette nuit, vous avez jou avec lui. Vous tes la seule personne
que je connaisse pour qui cette rencontre sest droule de
la sorte.
En quoi mon exprience diffre-t-elle de celle des autres ?
Vous ntes pas indien. Il mest par consquent difficile
de rpondre. Mettons quil accepte ou quil rejette les gens,
quils soient indiens ou non. Cela, je le sais. Jen ai vu des
quantits. Je sais aussi quil aime samuser, certains clatent
de rire, mais je ne lai jamais vu samuser avec quelquun.
Maintenant, don Juan, pouvez-vous me dire comment
le peyotl protge...
Il ne ma pas laiss achever. Il ma pris par lpaule.
Ne lappelez jamais ainsi. Vous ne lavez pas encore vu
suffisamment pour le connatre.
Comment le Mescalito protge-t-il les gens ?
Il les conseille. Il rpond toutes les questions.
Alors, le Mescalito est rel ? Je veux dire, cest quelque
chose que lon peut voir ?
Ma question a sembl le dconcerter. Il ma regard sans
que son visage manifestt le moindre sentiment.
Ce que je veux dire, cest que le Mescalito...
Jai entendu ce que vous avez dit. Ne lavez-vous pas
vu la nuit dernire ?
Je voulais lui rpondre que je navais vu quun chien, puis
jai compris sa stupfaction.
Alors vous pensez que cest lui que jai vu la nuit
dernire ?
Il ma regard avec mpris, il a eu un petit rire, il a hoch
la tte comme sil narrivait pas y croire, puis il a ajout,
dun air agressif : A poco crees que era tu, mama ? (Et que croyez-vous donc que ctait
votre maman ?) Il a marqu
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 49
un temps avant de dire mama , parce que ce quil voulait dire, ctait tu chingada madre ,
allusion dsobligeante la mre de lautre. Ce mot mama tait si inattendu que nous avons
tous les deux clat de rire, et que cela nous a tenus un bon moment.
Jai vu alors quil stait endormi sans avoir rpondu ma question.
Dimanche 6 aot 196l

Jai conduit don Juan la maison o jai pris du peyotl. En route, il ma dit le nom de celui qui
ma offert le Mescalito : cest John. Quand nous sommes arrivs la maison, John tait
assis sous sa vranda avec deux jeunes gens. Ils taient tous extrmement joviaux, riant et
parlant trs librement. Ils sexprimaient tous les trois parfaitement en anglais. Jai dit John que
jtais venu le remercier de son aide.
Je voulais connatre leur opinion sur mon comportement pendant cette exprience
hallucinogne. Je leur ai dit que jy avais rflchi et que je narrivais pas me rappeler. Ils ont ri
mais ils ne semblaient pas avoir envie den parler. Ils semblaient hsiter cause de la prsence
de don Juan. Ils lui jetaient des coups dil, comme sils avaient attendu sa permission. Il a d
leur faire un signe qui ma chapp, car John sest tout coup dcid me raconter ce qui
stait pass cette nuit-l.
Il a dit quil avait su que jtais pris quand il ma entendu vomir. Daprs son estimation, jai
d vomir une trentaine de fois. Don Juan la arrt pour dire que a navait t que dix fois.
John a poursuivi : Nous nous sommes rapprochs de vous. Vous tiez tout raide, avec des
convulsions. Vous tes longtemps rest allong sur le dos, remuant les lvres comme pour
parler. Puis vous avez commenc vous taper la tte par terre, don Juan vous a mis un vieux
chapeau et vous avez arrt. Vous tes rest frissonner en gmissant pendant des heures,
allong sur le sol. Je crois que tout le monde a d sendormir aussi ; mais je vous ai entendu
grogner et haleter. Puis vous avez hurl et cela ma rveill. Je vous ai vu hurler en sautant en
lair. Vous vous tes prcipit vers
50

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

leau, vous avez renvers la casserole, et vous vous tes mis


nager dans la flaque. Don Juan est retourn vous chercher
de leau. Vous vous tes assis tranquillement devant la
casserole. Vous vous tes alors lev dun bond et vous avez
t tous vos vtements. Agenouill devant leau, vous avez
bu longues gorges. Puis vous vous tes assis pour regarder
fixement dans le vide. On aurait dit que vous alliez rester
comme cela pour lternit. Presque tout le monde dormait,
y compris don Juan, mais soudain vous avez bondi en
rugissant et vous avez poursuivi le chien. Il a pris peur, et
il sest sauv en hurlant son tour, derrire la maison. Et
tout le monde sest rveill.
Nous nous sommes levs. Vous tes revenu par lautre ct,
toujours la poursuite du chien, qui courait devant vous en
aboyant. Vous avez bien d faire vingt fois le tour de la
maison, tous les deux, en aboyant. Je me disais que les gens
allaient finir par sinquiter. Nous navons pas de voisins trs
proches, mais vos aboiements taient si sonores quon devait
les entendre des kilomtres.
Un des jeunes gens a ajout : Vous avez fini par attraper
le chien et vous lavez ramen sous la vranda dans vos
bras.
John a repris : Vous vous tes mis jouer avec le chien.
Vous luttiez tous les deux, vous vous mordiez en jouant.
Ctait assez drle. Dhabitude, mon chien nest pas joueur.
Mais vous tiez l vous rouler tous les deux par terre.
Le jeune homme a ajout : Vous avez couru vers la
casserole, et vous avez bu avec le chien. Et cela, cinq ou six
fois de suite.
Jai demand combien de temps cela avait dur.
Des heures, a dit John. Un moment nous vous avons
perdus de vue, tous les deux. Vous deviez tre derrire. On

vous entendait aboyer. Tellement bien laboiement dun chien,


on ne faisait pas la diffrence.
Ctait peut-tre seulement le chien , ai-je dit.
Tout le monde a ri, et John a dit : << Vous tiez bel et
bien en train daboyer, mon vieux !
Et ensuite ?
Ils se sont regards tous les trois, ils ne semblaient pas trs
srs de la suite. Puis finalement le jeune homme qui navait
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 51
encore rien dit a parl. Il a suffoqu , a-t-il dit en
regardant John.
Oui, vous avez suffoqu. Et puis vous avez fait un drle
de bruit, et ensuite vous tes tomb par terre. Nous avons
pens que vous tiez en train de vous mordre la langue. Don
Juan vous a desserr les mchoires et il vous a jet de leau
au visage. Vous avez recommenc trembler, avec des
convulsions. Alors, vous tes longtemps rest immobile. Don
Juan a dit que ctait fini. Ctait le matin, on vous a mis
une couverture et lon vous a laiss dormir sous la vranda.
Il sest arrt, il a regard les autres qui visiblement, se
retenaient pour ne pas rire. Il sest alors tourn vers don Juan
et il lui a demand quelque chose. Don Juan lui a rpondu
en souriant. John sest tourn vers moi et il a dit : On vous
a laiss sous la vranda, parce quon a craint que vous nalliez
pisser partout dans la maison.
Ils ont ri trs fort.
Quest-ce que javais ? ai-je demand. Est-ce que...
Est-ce que... a fait John en mimitant. On ne voulait pas
en parler, mais don Juan nous a dit que a ne faisait rien.
Eh bien, vous avez piss sur mon chien !
Jai fait a ?
Vous ne croyiez pas que le chien stait sauv parce quil
avait peur de vous ? Il sest sauv parce que vous lui pissiez
dessus.
Tout le monde a clat de rire. Jai essay de poser dautres
questions un des jeunes gens, mais comme ils riaient tous,
il ne ma pas entendu.
John a continu : Seulement mon chien a t quitte. Lui
aussi vous a piss dessus !
Cela devait tre particulirement drle, car ils ont ri de
plus belle, y compris don Juan. Quand ils ont t plus calmes,
jai demand srieusement : Cest vrai ? Cest bien ce qui
sest pass ?
Toujours en riant, John ma dit : Je vous jure que mon
chien vous a piss dessus.
Comme don Juan et moi nous rentrions chez lui, je lui
ai demand :
Cela sest bien pass ainsi, don Juan ?
Oui. Mais ils ignorent ce que vous avez vu. Ils nont
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUMEE
52

pas compris que vous tiez en train de jouer avec lui .


Cest pour cela que je vous ai laiss faire.
Mais cette histoire du chien et moi en train de se pisser
dessus ?
Mais il ne sagissait pas du chien ! Combien de fois
faudra-t-il que je vous le rpte ? Cest la seule faon dy
comprendre quelque chose. La seule. Cest lui qui a jou
avec vous.
Vous saviez que tout cela tait arriv avant que je ne
vous en parle ?
Il a hsit un instant avant de me rpondre.
Non, je me suis souvenu, aprs que vous men avez parl,
du drle dair que vous aviez. Jai simplement devin que
tout allait bien, car vous naviez pas lair effray.
Le chien a bien jou avec moi comme ils lont dit ?
Mais bon sang, ce ntait pas un chien !
Jeudi 17 aot 1961
Jai dit don Juan ce que je pensais de mon exprience.
Du point de vue de mes recherches, ctait un dsastre. Je
ne souhaitais pas du tout, lui ai-je affirm une autre
rencontre avec le Mescalito. Daccord, tout ce qui mtait
arriv tait fort intressant, mais rien dans tout cela ne
pouvait minciter recommencer. Sans doute ntais-je pas
fait pour ce genre de recherche. Le peyotl avait produit chez
moi aprs coup un malaise physique curieux. Je me sentais
malheureux, et en proie une peur vague ; une sorte de
mlancolie que je ne pouvais pas dfinir exactement. Et je
ne voyais rien de sublime cet tat. Don Juan a ri :
Vous commencez apprendre.
Ce genre de savoir nest pas pour moi. Je ne suis pas
fait pour cela, don Juan.
Vous exagrez toujours.
Il ne sagit pas dexagration.
Mais si. Lennui, cest que vous exagrez seulement les
mauvais cts.
En ce qui me concerne, je ne vois aucun bon ct. Cela
me fait peur, cest tout.
Il ny a rien de mal avoir peur. Quand on a peur, on
voit les choses dune autre faon.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 53


Mais je nai pas envie de voir les choses dune faon
diffrente, don Juan. Je crois que je vais abandonner cette
tude du Mescalito. Cest trop pour moi, don Juan. Cest
vraiment pour moi une situation intenable.
Bien sr. Pour moi aussi. Il ny a pas que vous tre
dconcert.
Et pourquoi seriez-vous dconcert, don Juan?
Jai pens ce que jai vu lautre nuit. Le Mescalito a
vraiment jou avec vous. Cela ma dconcert, parce que cest
un signe.
Et quel genre de signe, don Juan?
le Mescalito vous dsignait moi.

Dans quel but?


Ce ntait pas clair pour moi, mais maintenant a lest.
Il voulait dire que vous tiez l lu (escogido). Le
Mescalito vous a dsign moi et en faisant cela, il ma
montr que vous tiez celui qui avait t choisi.
Vous voulez dire que jai t choisi parmi dautres pour
une certaine tche, ou quelque chose comme cela ?
Non. Le Mescalito ma dit que vous tiez celui que je
cherchais.
Et quand diable vous a-t-il dit cela, don Juan ?
En jouant avec vous, il ma montr que ctait vous qui
aviez t choisi.
Et quest-ce que cela signifie, tre celui qui a t choisi ?
Je connais certains secrets (tengo secretos). Ces secrets,
je ne peux les rvler personne avant davoir dcouvert
lhomme choisi pour moi. Lautre nuit, quand je vous ai vu
jouer avec le Mescalito, jai compris que vous tiez cet
homme. Mais vous ntes pas un Indien. Cest cela qui est
trange.
Mais, don Juan, quest-ce que cela veut dire pour moi ?
Que dois-je faire ?
Jai pris ma dcision. Je vais vous enseigner les secrets
qui feront de vous un homme de savoir.
Vous songez aux secrets du Mescalito ?
Oui. Mais ce ne sont pas l les seuls secrets que je
connaisse. Il en existe dautres, dune autre sorte, que
jaimerais bien transmettre quelquun. Jai moi-mme eu
un matre, mon bienfaiteur, et je suis devenu son disciple
54

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

la suite dun certain exploit. Cest lui qui ma enseign tout


ce que je sais.
Je lui ai nouveau demand ce que ce nouveau rle
exigerait de moi. Il ma rpondu quil sagissait seulement
dapprendre, apprendre au sens de ce qui stait pass au cours
de ces deux rencontres.
La situation avait ainsi pris un drle de tour. Javais dcid
de lui avouer que jabandonnais mon ide de me documenter
sur le peyotl, et avant mme davoir pu mexpliquer, il offrait
de menseigner son savoir . Jignorais ce quil entendait
par l, mais je sentais que pour lui, ctait trs srieux. Jai
insist sur mon inaptitude, puisquil y fallait une forme rare
de courage que je ne possdais pas. Je lui ai expliqu que
ma nature, ctait de commenter les actes accomplis par
dautres. Ce que je voulais, ctait ses vues, ses opinions en
gnral. Je lui ai dit que je serais parfaitement heureux, assis
l lcouter pendant des jours. Pour moi, c'tait cela,
apprendre.
Il ma cout sans minterrompre. Jai parl longtemps.
Puis il a dit :
Tout cela est facile comprendre. La peur, cest lennemi
naturel quil faut dominer dabord sur le chemin du savoir.
En outre, vous tes dun temprament curieux, ce qui rtablit
lquilibre. Vous apprendrez malgr vous ; cest la rgle.

Jai protest, pour essayer de le faire changer davis. Mais


il semblait convaincu que la seule chose faire pour moi,
ctait dapprendre.
Vous ne pensez pas selon lordre convenable, a-t-il dit.
Le Mescalito a vraiment jou avec vous. Cest cela
limportant. Pourquoi ne pas vous occuper de cela, plutt
que de vos frayeurs ?
Cest tellement inhabituel ?
Vous tes la seule personne avec qui je lai vu jouer. Vous
ntes pas habitu cette vie, si bien que les signes vous
chappent. Et cependant vous tes un garon srieux, mais
ce srieux, vous lappliquez ce que vous faites, et non
ce qui se passe autour de vous. Vous rapportez tout vous,
voil lennui. Ce qui provoque une terrible fatigue.
Et que peut-on faire, don Juan ?
Chercher les merveilles autour de soi. Vous vous lasserez
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
de ne regarder que vous-mme, et cette fatigue vous rendra
aveugle et sourd tout le reste.
Cest intressant, don Juan, mais que puis-je y faire ?
Rflchissez ce que le Mescalito jouant avec vous a
de merveilleux. Ne pensez rien dautre ; le reste viendra
tout seul.
Samedi 20 aot 1961
Hier soir, don Juan a commenc me faire pntrer dans
son savoir. Nous sommes rests assis dans le noir devant sa
maison. Aprs un long silence, il sest soudain mis parler.
Il a dit quil utiliserait les mots que son bienfaiteur avait
utiliss le premier jour de son apprentissage. Apparemment,
don Juan les savait par cur, et il les a rpts plusieurs fois
de suite, pour tre sr de ne pas en oublier. Un homme
va au savoir comme il part pour la guerre, bien rveill, avec
de la peur, du respect, et une assurance absolue. Aller vers
le savoir ou partir pour la guerre dune autre faon est une
erreur, et celui qui la commet vivra pour regretter ses pas.
Je lui ai demand pourquoi il en tait ainsi, et il ma dit
que lorsque ces trois conditions taient remplies, il ne pouvait
avoir de fautes se reprocher. Dans ces conditions, ses actions
ne pouvaient prsenter ce caractre hsitant qui est la marque
de la sottise. Si lon chouait, si lon connaissait la dfaite,
on avait seulement perdu une bataille, et il ny avait pas lieu
de sapitoyer l-dessus.
Il a ajout quil allait tout mexpliquer sur un alli
ventuel, la faon dont son bienfaiteur sy tait pris avec
lui. Il a beaucoup insist sur ce paralllisme, et il a rpt
la phrase plusieurs fois de suite.
Un alli, a-t-il dit, cest une puissance laquelle on peut
faire appel dans la vie, pour apporter une aide, un conseil,
et qui peut donner la force ncessaire pour accomplir certains
actes, petits ou grands, bons ou mauvais. Cet alli est
ncessaire pour rehausser la vie dun homme, guider ses actes,
approfondir son savoir dans ce domaine, il est indispensable . Don Juan avait dit cela avec

55

une conviction profonde.


Il semblait choisir ses mots avec soin. Il a rpt quatre fois
la phrase suivante :
56

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Un alli vous fera voir et comprendre des choses sur


lesquelles aucun homme ne pourrait vous clairer.
Cet alli ne serait-il pas comme un ange gardien ?
Ce nest ni un gardien ni un ange. Il aide.
Le Mescalito est votre alli ?
Non, le Mescalito, cest une autre sorte de puissance
unique ! Un protecteur, un matre.
En quoi le Mescalito diffre-t-il dun alli ?
On ne peut pas le dompter et lutiliser comme on le ferait
dun alli. Le Mescalito est extrieur. Il choisit de se
manifester sous diverses formes diffrentes personnes, sans
se soucier de savoir sil sagit dun brujo ou dun garon de
ferme.
Cest avec une profonde ferveur que don Juan a dit que
le Mescalito nous enseignait la faon convenable de vivre .
Je lui ai demand comment, et don Juan rpondu quil nous
le montrait.
Comment cela ?
Il a de nombreuses faons de nous le montrer, de la main,
sur un rocher, un arbre, ou juste comme cela, devant soi.
Comme une image devant soi ?
Non, un enseignement devant soi.
Est-ce que le Mescalito parle la personne ?
Oui, mais pas avec des mots.
Comment parle-t-il, alors ?
Il parle diffremment chacun.
Je sentais que mes questions lagaaient, aussi me suis-je
arrt. Il a ajout que pour connatre le Mescalito, il nexistait
pas ditinraire fixe. Seul le Mescalito pouvait enseigner
quelque chose sur lui-mme, ce qui en faisait une puissance
unique, diffrente pour chacun.
Dun autre ct, lacquisition dun alli, daprs don juan,
ncessitait un enseignement rigoureux, dont les tapes ne
supportaient pas la moindre erreur. Il existait de nombreuses
puissances allies en ce monde, a-t-il ajout, mais il nen
connaissait bien que deux. Il allait minitier leurs secrets,
mais ce serait moi den choisir un, car je ne pouvais en
prendre quun seul. Lalli de son bienfaiteur avait t la yerba
del diablo, mais don Juan ne laimait pas trop, encore quil
en connt les secrets. Son alli lui, ctait humito, la petite
fume. Il ne stendit pas sur la nature de cette fume.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 57
Je lui ai pos des questions ce sujet, sans obtenir de
rponse. Aprs un long silence, je lui ai demand :
Un alli, quelle espce de puissance est-ce ?
Une aide. Je vous lai dj dit.

Et comment aide-t-il ?
Un alli est une puissance capable de transporter un
homme hors de ses limites. Cest ainsi quun alli peut
apporter des rvlations impossibles un tre humain.
Mais le Mescalito aussi vous emporte hors de vos limites.
Cela nen fait-il pas un alli ?
Non. Le Mescalito vous sort de vous-mme pour vous
enseigner quelque chose. Un alli pour vous donner un
pouvoir.
Je lui ai demand de mexpliquer cela en dtail, ou de me
dcrire la diffrence deffet entre les deux. Il ma longtemps
regard puis il est parti rire. Il ma dit que lenseignement
par la conversation tait une perte de temps idiote, parce
quapprendre, ctait la chose la plus difficile quon pt
entreprendre. Il ma demand de me remmorer la recherche
de mon endroit, et comment javais essay de le trouver sans
me donner le moindre mal, en attendant quil me donne les
indications. Sil lavait fait, je naurais rien appris. Mais
sachant la difficult de le trouver, et surtout quil existait,
cela mavait donn confiance. Il dit que tant que je resterais
enracin mon bon endroit , je ne courais aucun danger
physique, car jtais assur dtre en ce point au mieux de
mes possibilits. Cela me donnait la force de balayer tout ce
qui aurait pu me nuire. Si, par contre, il mavait rvl ou
ce point se trouvait, je naurais jamais eu la confiance
ncessaire pour prtendre la vraie connaissance. Cest ainsi
que la connaissance donnait le pouvoir.
Don Juan ma dit qu chaque fois que lon entreprend
dapprendre, il faut se donner autant de mal que lorsque
javais dcouvert mon endroit, et les limites de ce quon
apprend sont dtermines par notre nature. Il tait donc
inutile de parler de savoir. Certaines formes de savoir taient
trop puissantes pour la force dont je disposais, et en discuter
ne pouvait me faire que du mal. Il ne semblait pas avoir envie
den dire davantage. Il sest lev et il est all vers la maison.
Je lui ai dit que cette situation me dpassait. Ce ntait pas
58

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

ainsi que javais imagin les choses ou que je les avais souhaites.
Ces frayeurs taient bien naturelles, a-t-il dit. Tous nous les prouvons et il ny a rien y faire.
Dun autre ct, et malgr la frayeur quinspire cette tude, il est plus terrible dimaginer un
homme qui ne disposerait ni dun alli ni de savoir.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

59

3
Il sest coul plus de deux ans entre le moment o don Juan a dcid de menseigner les
pouvoirs dun alli et le moment o il a pens que jtais prt lapprendre, sous la forme de
dialogue pragmatique qui tait sa manire. Pendant tout ce temps, il a peu peu dfini les
aspects gnraux de ces deux allis. Et il ma prpar la contrepartie invitable qui devait

accompagner cet enseignement verbal et le consolider, les tats de ralit non-ordinaire.


Il a commenc par parler de ces pouvoirs de faon fortuite. Dans mes notes, on en trouve les
premires mentions parmi des sujets divers.
Mercredi 23 aot 1961
Lherbe du diable (Jimson weed), ctait lalli de mon
bienfaiteur. Jaurais pu choisir le mme, mais cela ne me disait
rien.
Et pourquoi naimiez-vous pas lherbe du diable, don
Juan ?
Elle prsentait un srieux inconvnient.
Etait-elle infrieure aux autres allis ?
Non. Comprenez-moi bien. Elle possde autant de
pouvoir que les meilleurs allis, mais elle avait quelque chose
qui ne me plaisait pas.
Pouvez-vous me dire quoi ?
Elle dforme les hommes. Elle leur donne trop tt le
got de la puissance, sans fortifier leur cur, elle les rend
60

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

dominateurs et imprvisibles. Elle les rend faibles au cur


de leur puissance.
Ne peut-on viter cela ?
On peut dominer cela, mais on ne peut pas lviter.
Quand on devient lallie de cette herbe, il faut en payer le
prix.
Et comment surmonter cet effet ?
Lherbe du diable possde quatre ttes : la racine, la tige
et les feuilles, les fleurs, et les graines. Chacune est diffrente,
et pour devenir leur alli, il faut les tudier dans cet ordre.
Les racines sont la tte la plus importante. Cest par les
racines quon acquiert la puissance de lherbe du diable. La
tige et la feuille sont la tte qui gurit des maladies ; bien
utilise, cest un don pour les hommes. La troisime tte se
trouve dans les fleurs, on peut sen servir pour rendre les gens
fous, ou obissants, ou les tuer. Celui dont cette herbe est
lallie nutilise jamais les fleurs, ni la tige ou les feuilles, sauf
sil est lui-mme malade. Mais on se sert toujours des racines
et des graines, surtout des graines. Elles constituent la
quatrime tte, et la plus puissante.
Mon bienfaiteur affirmait que les graines constituaient
la tte sobre la seule qui pt fortifier le cur de lhomme.
Lherbe du diable est dure envers ses protgs, prtendait-il,
car elle veut les tuer vite, ce quelle accomplit gnralement
avant quils arrivent aux secrets de la tte sobre . On
raconte cependant que certains ont russi percer les secrets
de la tte sobre . Quel dfi pour un homme de savoir !
Votre bienfaiteur a-t-il dml de tels secrets ?
Non.
Avez-vous connu des gens qui laient fait ?
Non, mais ils ont d vivre une poque o une telle
connaissance tait importante.
Connaissez-vous des gens qui les ont rencontrs ?
Non.

Et votre bienfaiteur ?
Lui, si.
Pourquoi nest-il pas arriv lui-mme aux secrets de la
tte sobre ?
Dompter lherbe du diable et sen faire une allie est une
des tches les plus difficiles que je connaisse. Nous ne nous
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
sommes jamais entendus, sans doute parce que je ne lai jamais
beaucoup aime.
Mais pouvez-vous cependant lutiliser comme allie ?
Certainement ; mais je prfre ne pas le faire. Ce sera
peut-tre diffrent avec vous.
Pourquoi lappelle-t-on lherbe du diable ?
Don Juan a hauss les paules, avec un geste dindiffrence,
puis il est rest silencieux un moment. Finalement, il a dit
que ce nom dherbe du diable ntait que temporaire (su
nombre de leche). Elle avait galement dautres noms quon
nemployait pas, parce quil sagit dune chose srieuse, en
particulier lorsquon apprend dompter une puissance allie.
Je lui ai alors demand comment un nom pouvait tre une
chose si importante. Les noms, a-t-il rpondu, ne doivent tre
utiliss que pour appeler laide, dans des moments de grande
tension ou de grande difficult, comme il ne manque pas de
sen produire tt ou tard dans la vie de celui qui recherche
le savoir.
Dimanche 3 septembre 1961
Cet aprs-midi, don Juan a cueilli deux plants de datura
dans les champs.
Je ne my attendais pas, il a amen le sujet sur lherbe du
diable, et il ma demand daller en chercher avec lui dans
les collines.
Nous sommes partis en voiture jusquaux montagnes
voisines. Jai sorti une pelle du coffre et nous avons pntr
dans un des canyons. Nous avons march pas mal de temps
dans le chaparral, qui poussait trs serr dans le sol
sablonneux et souple. Il sest arrt cot dune petite plante
aux feuilles dun vert sombre, avec de grosses fleurs
blanchtres en forme de clochettes.
En voil une, a-t-il dit.
Il a commenc creuser avec la pelle. Jai voulu laider,
mais il a tout de suite refus dun vif mouvement de tte.
Il creusait en cercle autour de la plante, la laissant dans un
cne de terre renvers. Il a cess de creuser, et aprs stre
agenouill, il sest mis dgager doucement la terre avec ses
doigts, dcouvrant ainsi environ dix centimtres dun rhizome
fourchu ct duquel la tige semblait toute frle.

61

62

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Don Juan ma regard et il ma dit quil sagissait dune


plante mle car elle formait une fourche lendroit exact do
jaillissait la tige. Il sest relev et il sest loign. Il semblait
chercher quelque chose.
Que cherchez-vous, don Juan ?
Je cherche un bton.
Jai regard autour de moi, mais il ma arrt. Non, pas
vous, vous devez vous asseoir l-bas. Il montrait des rochers
cinq ou six mtres de l. Je le trouverai moi-mme.
Au bout dun moment, il est revenu avec une longue
branche sche. Sen servant comme dun outil, il a commenc
dtacher la terre le long de la racine fourchue, et cela sur
une profondeur denviron soixante centimtres. Plus profond,
la terre tait si dure quil tait pratiquement impossible dy
enfoncer le bton.
Il sest arrt et il sest assis pour reprendre son souffle.
Je suis all masseoir ct de lui, et nous sommes rests
ainsi longtemps sans parler.
Pourquoi ne creusez-vous pas avec la pelle ? lui ai-je
demand.
Je risquerais de blesser la plante en la coupant. Il fallait
que je prenne une branche pousse prs dici. Si la racine
tait atteinte, la blessure serait moins grave quavec une pelle
ou un autre objet tranger.
Quelle sorte de bton avez-vous pris ?
Une branche quelconque de paloverde aurait fait laffaire.
Si lon ne trouve pas de branche sche, on peut en couper
une vivante.
On pourrait utiliser une branche dune autre varit
darbre ?
Je viens de vous dire quon ne peut utiliser que le
paloverde.
Et pourquoi cela, don Juan ?
Parce que lherbe du diable na que peu damis, et le
paloverde est le seul arbre avec lequel elle sentende la seule
chose qui sy attache (lo unico que prende). Si lon endommage
la racine avec une pelle, elle ne reprendra pas aprs avoir
t replante, alors que si elle est blesse par un bton, il
y a de fortes chances que la plante ne le sente mme pas.
Et quallez-vous faire de cette racine, maintenant ?
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
Je vais la couper. Mais vous devez vous loigner. Allez
chercher une autre plante et attendez que je vous appelle.
Vous ne voulez pas que je vous aide ?
Vous ne maiderez que si je vous le demande.
Je me suis loign, la recherche dune autre plante, tout
en refoulant mon dsir dobserver ce que faisait don Juan.
Il ma rejoint au bout dun moment.

Maintenant, a-t-il dit, nous allons chercher la femelle.


Comment faites-vous la diffrence ?
La femelle est plus haute et prend au-dessus du sol la
forme dun petit arbre. Le mle stale prs du sol et ressemble
davantage un buisson pais. Quand nous aurons dterr
une femelle, vous verrez quelle prsente une racine unique
sur une certaine longueur avant de former une fourche. Le
mle a cette fourche au ras de la tige.
Nous avons cherch ensemble dans le champ de datura.
Il ma montr une plante, en disant : Voil une femelle.
Il a entrepris de la draciner comme il lavait fait pour lautre.
La racine une fois dgage, jai vu quelle tait bien comme
il lavait dcrite. Je me suis nouveau cart pendant quil
la dterrait.
En arrivant chez lui, il a ouvert le paquet o se trouvaient
les daturas. Il a pris le plus gros, le mle, et il la lav dans
un grand plat de fer. Il a soigneusement dtach la terre qui
se trouvait sur la racine, la tige et les feuilles. Aprs ce
nettoyage mticuleux, il a spar la tige de la racine en
incisant tout autour de la jointure avec un petit couteau-scie,
et en cassant dun coup sec. Il a pris la tige et il a dtach,
pour en faire des tas distincts, les feuilles, les fleurs, et les
gousses pineuses des graines. Il a jet tout ce qui tait sec
ou attaqu par les vers, et il na conserv que les parties
intactes. Il a attach les deux fourches de la racine ensemble
avec deux morceaux de ficelle, il les a casses en deux aprs
avoir fait une incision superficielle la jointure, et il a obtenu
ainsi deux morceaux de racine de mme taille.
Il a pris ensuite un morceau de toile sac. Il a dabord
pos dessus les deux morceaux de racine lis ensemble ; il
a pos dessus les feuilles en un petit tas bien net, les fleurs,
les graines, et la tige. Puis il a fait un paquet avec la toile,
dont il a nou les coins.

64

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Il a rpt exactement la mme opration avec la plante femelle, sauf quau lieu de couper la
racine, il a laiss la fourche intacte, en forme de Y lenvers. Et il a fait un autre paquet avec
tous les lments. Quand il a eu fini, il faisait dj nuit.
Mercredi 6 septembre 1961
En fin daprs-midi, la conversation a port nouveau sur
lherbe du diable.
Il va falloir que nous nous occupions de cette plante,
a dit soudain don Juan.
Et quallez-vous en faire, lui ai-je demand aprs un
silence poli.
Ces plantes que jai dterres et coupes sont moi ;
cest comme si elles taient moi ; et je vais men servir pour
vous enseigner la faon de dompter lherbe du diable.
Comment allez-vous faire ?
Lherbe du diable est compose de parties (partes).
Chacune de ces parties est diffrente ; chacune a son but et
son emploi.
Il a cart les doigts de sa main gauche, et il a marqu
sur le sol la distance entre son pouce et lannulaire.
Voil ma portion. Vous mesurerez la vtre de votre
propre main. Pour marquer votre pouvoir sur lherbe, il faut
commencer par prendre la premire portion de racine. Mais
comme cest moi qui vous ai amen elle, vous devez prendre
la premire portion de racine de ma plante. Je lai mesure
pour vous, si bien que cest en fait ma portion que vous devez
prendre pour commencer.
Il est all dans la maison chercher un des paquets en toile
sac. Il sest assis et il la couvert. Ctait la plante mle.
Jai remarqu aussi quil ny avait quun seul morceau de
racine. Il la pris et il la tenu la hauteur de mon visage.
Voici votre premire portion. Je vous la donne. Je lai
coupe pour vous. Je lai mesure comme pour moi. Et
maintenant, je vous la donne.
Jai eu un instant la crainte de devoir la ronger comme
une carotte, mais il la mise dans un petit sac en coton blanc.
Il est all au fond de la maison sasseoir les jambes en
tailleur, et laide dun mano rond, il a commenc craser

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUM


la racine lintrieur du sac. Il sappuyait sur une pierre plate
qui lui servait de mortier. De temps en temps, il lavait les
deux pierres, et il conservait leau dans une petite cuvette
en bois.
Tout en se livrant cette occupation, il chantait quelque
chose dinintelligible, dune voix douce et monotone. Aprs
avoir rduit la racine en pulpe, il la mise dans la cuvette.
Il a mis galement son mortier et son pilon dans la cuvette
quil a remplie deau, et il a emport le tout jusqu une sorte

dauge rectangulaire qui se trouvait le long de la clture


derrire la maison.
Il fallait, a-t-il dit, que la racine trempe ainsi toute la nuit,
dehors, pour quelle profite de lair nocturne (el sereno).
Sil fait demain une journe chaude et ensoleille, ce
serait un signe excellent , a-t-il dit.
Dimanche 10 septembre 1961
Le jeudi 7 septembre a t une journe ensoleille et chaude. Don Juan a sembl trs satisfait
de ce signe favorable, et il a rpt plusieurs fois que javais sans doute plu lherbe du diable.
La racine avait tremp toute la nuit et vers dix heures nous sommes alls derrire la maison. Il a
pris la cuvette dans lauge, il la pose sur le sol et il sest assis ct. Il a pris le sac et il la
frott contre le fond de la cuvette. Il la tenu quelques centimtres au-dessus de leau et il la
press, puis il a laiss tomber le sac dans leau. Il a recommenc trois fois, puis il a jet le sac
dans lauge, et il a laiss la cuvette au soleil.
Nous sommes revenus deux heures plus tard. Il avait apport une bouilloire de taille moyenne,
pleine dune eau bouillante jauntre. Il a soigneusement inclin la cuvette, et il a vid le dessus
de leau, conservant le dpt pais qui stait accumul dans le fond. Il a vers leau bouillante
sur ce dpt et il a repos la cuvette au soleil.
Il a recommenc trois fois plus dune heure dintervalle. Finalement, il a jet presque toute
leau de la cuvette. Cette cuvette, il la pose lgrement incline pour quelle recueille le soleil
de cette fin daprs-midi, et il est parti.
Quand nous sommes revenus plusieurs heures plus tard, il faisait nuit. Il restait au fond de la
cuvette une substance
66

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

gluante. On aurait dit de lamidon, dun blanc gristre. Il


pouvait y en avoir une cuillere th. Il a emport la cuvette
dans la maison, et aprs avoir mis de leau bouillir, il a
t un peu de terre que le vent avait fait tomber dans le dpt.
Il ma regard en riant.
Ce nest pas un peu de terre qui ferait du mal
quelquun.
Leau a commenc bouillir, il en a vers environ une tasse
dans la cuvette. Ctait la mme eau jauntre dont il stait
servi auparavant. Cela a dissous le dpt, pour former une
substance laiteuse.
Quelle sorte deau est-ce, don Juan ?
Leau des fleurs et des fruits du canyon.
il a vid le contenu de la cuvette dans une vieille chope
en grs qui ressemblait un pot de fleurs. Ctait encore
brlant, et il a souffl dessus pour faire refroidir. Il a got
et il ma tendu la chope.
Maintenant, buvez , a-t-il dit.
Jai pris la chope sans rflchir, et jai bu le tout.
Cela avait un got vaguement amer, mais trs peu prononc.
Ce qui tait le plus remarquable, ctait lcre odeur de cafard
que dgageait cette eau.
Je me suis presque immdiatement mis transpirer. Javais
trs chaud, le sang me montait aux oreilles. Jai vu un rond
rouge devant mes yeux, et les muscles de mon estomac ont
t lobjet de contractions douloureuses. Au bout dun
moment, la douleur stant apaise, je me suis mis
frissonner, et jai t inond de sueur.

Don Juan ma demand si je voyais du noir ou des points


noirs devant mes yeux. Je lui ai rpondu que je voyais tout
en rouge.
Mes dents sentrechoquaient, des vagues nerveuses
incontrlables me submergeaient, comme irradies du milieu
de ma poitrine.
Il ma demand ensuite si javais peur. Ses questions me
semblaient vides de toute signification. Il tait bien vident
que javais peur, lui ai-je rpondu, mais il a insist pour savoir
si ctait delle que javais peur. Je nai pas compris ce quil
voulait dire, et jai rpondu oui. Il a ri en prtendant que
je navais pas vraiment peur. Voyais-je toujours tout en
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 67
rouge ? Tout ce que je voyais devant mes yeux, ctait un
norme rond rouge.
Je me suis senti mieux. Les spasmes nerveux disparaissaient, il ne restait quune fatigue avec
un engourdissement
somme toute agrable. Je tombais de sommeil, je ne parvenais
plus tenir mes yeux ouverts, encore que jentendis
parfaitement la voix de don Juan. Je me suis endormi. Mais
la sensation dtre submerg dans une masse rouge devait
durer toute la nuit. Mme mes rves taient en rouge.
Je me suis rveill le dimanche vers trois heures de
laprs-midi. Javais dormi prs de deux jours. Javais
lestomac tout barbouill et un lger mal de tte, avec de
temps en temps des crampes aigus dans les intestins. A part
cela, ctait comme nimporte quel rveil. Jai trouv don Juan
en train de somnoler devant sa maison. Il ma souri.
Tout sest trs bien droul la nuit dernire, a-t-il dit.
Vous avez tout vu en rouge, et cest cela qui tait important.
Et que ce serait-il pass si je n'avais pas tout vu en rouge ?
Vous auriez tout vu en noir, et cela aurait t de mauvais
prsage.
Et pourquoi cela ?
Lorsquon voit du noir, cela prouve quon nest pas fait
pour lherbe du diable, on se met vomir ses entrailles, tout
vert et noir.
On en meurt ?
Je ne pense pas quon en meurt, mais on reste longtemps
malade.
Et lorsquon voit tout en rouge ?
On ne vomit pas, la racine donne une sensation de plaisir,
cela signifie quon est dune nature violente et forte cest
ce quaime lherbe. Cest sa faon de sduire. Lennui, cest
que lon devient lesclave de lherbe, en contrepartie du
pouvoir quelle donne. Et cela, nous ne le contrlons pas.
Lhomme vit pour apprendre. Et sil apprend, cest sa
destine, bonne ou mauvaise.
Que vais-je faire maintenant, don Juan ?
Vous devez planter une bouture (brote) que jai coupe
sur lautre moiti de la premire portion de racine. Vous en
avez pris la moiti lautre nuit, et il faut maintenant planter
lautre moiti. Il faut quelle grandisse et porte des graines

68

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

avant que vous puissiez entreprendre la domestication de la


plante.
Et comment my prendrai-je ?
Cest par la racine quon y parvient. Pas pas, il vous
faudra apprendre les secrets de chaque partie de la racine.
Et cela afin dacqurir la puissance.
Chaque portion est-elle prpare de la mme faon que
la premire ?
Non, chaque portion est diffrente.
Quels sont les effets spcifiques de chaque portion ?
Comme je lai dj dit, chacune enseigne une forme
diffrente de pouvoir. Ce que vous avez pris lautre nuit nest
rien encore. Cest la porte de nimporte qui. Seuls les brujos
vont plus loin. Et je ne peux pas vous en dire davantage,
car jignore encore si elle voudra de vous. Il faut attendre.
Et quand pourrez-vous me le dire ?
Quand la plante aura grandi et produit des graines.
Si cette premire partie est la porte de nimporte qui,
quoi sert-elle ?
Dilu, cest bon pour toutes sortes de choses concernant
la virilit, pour les vieillards devenus impuissants, les jeunes
gens en qute daventures, ou les femmes avides de passion.
Vous mavez dit quon utilisait cette racine pour la
puissance, mais je vois que ses usages sont divers, nest-ce
pas ?
Il ma longtemps regard, et javais de la peine soutenir
ce regard. Je sentais que ma question lavait irrit, mais
jignorais pourquoi.
On nutilise lherbe que pour la puissance, dit-il
finalement dun ton sec. Lhomme qui veut retrouver sa
vigueur, le jeune homme qui veut pouvoir supporter la fatigue
et la faim, lhomme qui veut en tuer un autre, la femme qui
se veut en chaleur tous souhaitent la puissance. Et cela,
lherbe peut leur donner. Croyez-vous laimer ?
Je ressens une trange vigueur.
Ctait la vrit. Je lavais remarqu en me rveillant, et
cela durait encore. Ctait une bizarre sensation, une sorte
de malaise, ou plutt de frustration. Tout mon corps semblait
se tendre sous leffet dune force qui me rendait tout lger.
Les bras, les jambes me dmangeaient, mes paules semblaient
se gonfler, javais dans le dos et dans la nuque quelque chose
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

69

qui me donnait envie de me frotter aux arbres, de soulever


des choses. Il me semble que jaurais pu dfoncer un arbre
en fonant dedans tte baisse.
Nous navons plus rien dit, et nous sommes rests assis
sous la vranda. Don Juan sendormait. Il dodelinait de la

tte. Puis il a allong les jambes, et il sest tendu sur le sol


les mains sous la nuque. Il sest endormi. Je me suis lev
et je suis all derrire la maison. L, jai dpens mon surcrot
dnergie nettoyer lenclos de tout ce qui sy tait accumul.
Je me souvenais quun jour il mavait dit quil aimerait bien
que je laide le faire.
Quand il sest rveill et quil est venu me voir, jtais dj
beaucoup plus dtendu.
Nous nous sommes assis pour manger, et au cours du repas,
il ma demand trois fois comment je me sentais. Ctait trs
exceptionnel chez lui, si bien que je lui ai demand : Et
pourquoi cela vous inquite-t-il, don Juan ? Vous attendiezvous ce que jaie une mauvaise raction aprs avoir bu ce
jus ?
Il a ri. Il se conduisait, me semblait-il, comme un enfant
taquin qui a mont une bonne farce et qui vient de temps
en temps voir comment cela marche. Toujours en riant, il
a dit :
Vous navez pas lair malade. Et tout lheure, vous
mavez mme parl schement.
Certainement pas, don Juan. Je ne me rappelle pas du
tout vous avoir parl de la sorte.
Jai dit cela trs srieusement, car de fait je ne me souvenais
pas davoir prouv de lagacement son gard.
Vous vous tes emport pour sa dfense, a-t-il ajout.
La dfense de qui ?
De lherbe du diable. On aurait dj dit un amant.
Jallais vigoureusement protester, mais je me suis domin.
Je ne mtais pas rendu compte que je lavais dfendue.
Evidemment. Vous ne vous rappelez pas ce que vous
avez dit, naturellement ?
Non, je dois ladmettre.
Vous voyez bien. Lherbe du diable est comme a. Elle
sinsinue comme une femme. On ne sen rend mme pas
compte. On se sent bien, fort, cest tout ce qui semble compter.
On sent ses muscles se gonfler, les poings vous dmangent,

70

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

on a la plante des pieds qui brle, on voudrait renverser


quelquun. Quand on la connat bien, on est plein dapptits
insatiables. Mon bienfaiteur disait que lherbe du diable
conserve ceux qui veulent la puissance et quelle se dbarrasse
de ceux qui ne savent pas la dominer. Mais ctait plus
frquent en ce temps-l ; on recherchait la puissance
davantage. Mon bienfaiteur tait un homme trs puissant,
et daprs ce quil me racontait, son bienfaiteur lui avait
t encore plus avide de pouvoir. Mais en ce temps-l, cela
se justifiait.
Et plus de nos jours ?
Pour vous, si. Vous tes jeune. Vous ntes pas indien.
Lherbe du diable vous serait peut-tre utile. Elle a sembl
vous plaire. Vous vous tes senti fort. Jai prouv tout cela
moi aussi, mais a ne ma pas plu.

Pouvez-vous me dire pourquoi, don Juan ?


Je naime pas son pouvoir. On nen a plus besoin.
Nagure, lpoque dont me parlait mon bienfaiteur, il
existait des raisons de rechercher la puissance. Certains
accomplissaient des exploits incroyables, on les admirait pour
leur force, on les craignait et on les respectait pour leur savoir.
Il ma racont des choses phnomnales dil y a bien bien longtemps. Mais aujourdhui, nous
autres Indiens, nous ne recherchons plus la puissance. Maintenant, les Indiens se
frottent avec cette herbe. Ils se servent des feuilles et des fleurs
pour dautres choses. Ils prtendent mme que cela gurit
les furoncles. Mais ils ne recherchent pas sa puissance, qui
agit comme un aimant, de plus en plus forte et dangereuse
mesure que lon senfonce plus profondment dans le sol.
Lorsquon arrive prs de quatre mtres on prtend que
certains lont fait on trouve le sige dune puissance
permanente, illimite. Peu dhommes y sont arrivs dans le
pass, et personne de nos jours. Je vous le rpte, nous autres
Indiens, nous navons plus besoin de cette puissance. Je crois
que cela a peu peu cess de nous intresser, et cela na plus
d'importance. En tout cas, je ne la recherche pas et cependant,
quand javais votre ge, jai moi aussi ressenti cette nergie
en moi. Cette impression que vous avez aujourdhui, je lai
eue, cinq cents fois plus forte. Jai tu un homme dun seul
coup du bras, jai soulev pour les lancer au loin dnormes
pierres que vingt hommes navaient pas russi dplacer. Un

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 71


jour, jai saut si haut que jai arrach des feuilles au sommet
des arbres les plus hauts. En pure perte ! Simplement pour
effrayer des Indiens rien que des Indiens. Ceux qui
ignoraient tout de cela ny ont pas cru. Ils nont vu quun
Indien fou, ou bien quelque chose qui sagitait la cime des
arbres.
Nous sommes rests longtemps sans rien dire. Puis jai eu
envie de parler.
Ctait diffrent, a-t-il commenc, quand il y avait sur
la terre des gens qui savaient que lhomme peut devenir
comme le lion de la montagne, ou comme loiseau, quon
pouvait voler. Alors, je ne me sers plus de lherbe du diable.
A quoi bon ? Pour faire peur aux Indiens ? (Para que ? Para
asustar a los indios ? )
Jeudi 23 novembre 1961
En arrivant, je nai pas vu don Juan assis sous sa vranda.
Cela ma tonn. Je lai appel et sa bru est sorti de la maison
Il est lintrieur , ma-t-elle dit.
Jai dcouvert quil stait foul la cheville plusieurs
semaines auparavant. Il stait confectionn un pltre en
trempant des bandes dtoffe dans un mlange fait de cactus
et dos en poudre. En schant cela avait form comme un
pltre lger et profil, aussi dur, mais beaucoup plus lger.
Comment est-ce arriv ? lui ai-je demand.
Sa bru une Mexicaine du Yucatan qui soccupe de lui, ma
rpondu. Cest un accident. Il est tomb et il a failli se

casser le pied.
Don Juan a ri et il a attendu que la femme sen aille.
Un accident, vous pensez ! Jai une ennemie dans les
environs. Une femme, la Catalina . Elle ma pouss
pendant un moment de faiblesse et je suis tomb,
Pourquoi a-t-elle fait cela ?
Elle voulait me tuer, voil tout.
Elle tait ici avec vous ?
Oui.
Mais pourquoi lavez vous laisse entrer ?
Mais non, elle est entre en volant.
Je vous demande pardon ?
Cest un merle (chanate). Elle sy prend trs bien. Jai
72

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

t surpris. Il y a longtemps quelle essaie de se dbarrasser


de moi. Elle a bien failli russir cette fois-ci.
Vous avez dit que ctait un merle ? Alors, cest un
oiseau ?
Vous voil encore avec vos questions. Bien sr que cest
un merle. Comme je suis un corbeau. Suis-je un homme ou
un oiseau ? Je suis un homme qui sait comment devenir un
oiseau. Mais pour en revenir La Catalina, cest vraiment
une sale sorcire. Son envie de me tuer est si forte que jarrive
tout juste la repousser. Le merle est entr jusque dans ma
maison et je nai pas pu larrter.
Vous pouvez devenir un oiseau, don Juan ?
Oui. Mais nous en parlerons plus tard.
Pourquoi veut-elle vous tuer ?
Oh, cest une vieille histoire. Cen est au point quil
faudra que je me dbarrasse delle avant quelle ne me fasse
mon affaire.
Utiliserez-vous la sorcellerie ?
Je lui ai demand cela plein despoir.
Ne soyez pas stupide. Cela ne marcherait pas avec elle.
Jai dautres plans, dont je vous parlerai un jour.
Votre alli peut-il vous protger contre elle ?
Non. La petite fume me dit seulement ce que je dois
faire. Cest moi ensuite de me protger.
Et le Mescalito ? Peut-il vous protger contre elle ?
Non. Le Mescalito est un professeur, pas une puissance
que lon puisse utiliser des fins personnelles.
Et lherbe du diable ?
Je vous ai dit que je devais me protger moi-mme, en
suivant les directives de mon allie la petite fume. Autant
que je sache, la fume peut tout. Que vous vouliez savoir
quoi que ce soit, la fume vous le dira. Elle vous donnera
non seulement le savoir, mais aussi la faon. Cest le plus
merveilleux alli quon puisse trouver.
Est-ce vrai pour tout le monde ?
Ce nest pas la mme chose pour nimporte qui.
Beaucoup en ont peur et ils ny toucheraient pour rien au
monde ; la fume, cest comme tout, elle na pas t faite
pour tous.

Quelle genre de fume est-ce, don Juan ?


La fume des devins.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
Jai remarqu dans sa voix un respect particulier, une
nuance que je navais jamais entendue jusque-l.
Je commencerai par vous raconter exactement ce que
mon bienfaiteur ma dit lorsquil a commenc menseigner
ce sujet. Mais cette poque, jtais comme vous, je ne pouvais
pas comprendre. Lherbe du diable est pour ceux qui
recherchent la puissance. La fume est pour ceux qui
observent. A mon avis, rien ne lgale. Lorsquon pntre
dans son domaine, on dispose de tous les pouvoirs, cest
extraordinaire. Bien sr, cela prend toute une vie. Il faut des
annes pour connatre ses deux parties essentielles, la pipe
et ce quon fume. Cette pipe ma t offerte par mon
bienfaiteur, et elle est devenue moi aprs des annes de
maniement. Elle sest faite moi. Par exemple, si je vous la
donnais, ce serait pour moi une tche trs difficile, et pour
vous une preuve trs dlicate, si toutefois vous y parveniez.
La pipe souffrirait dtre manie par un autre, et si nous
faisions lun ou lautre une erreur, rien ne pourrait empcher
cette pipe dclater delle-mme, ou dchapper nos mains
pour aller se fracasser, mme sur une botte de paille. Si cela
arrivait, ce serait pour nous deux la fin. Surtout pour moi.
La fume se retournerait contre moi de faon imprvisible.
Comment pourrait-elle se retourner contre vous puisque
vous tes son alli ?
Ma question avait d contrarier le fil de ses penses, car
il est longtemps rest silencieux.
La difficult, reprit-il soudain, cest que le mlange quon
y fume est compos des substances les plus dangereuses que
je connaisse. On ne saurait le prparer sans avoir t instruit
auparavant. Cela constituerait un poison motel pour tout
autre que son protg. Il convient de traiter la pipe et ce quon
y fume avec les soins les plus dlicats. Et celui qui dcide
dapprendre cela doit sy prparer par une vie tranquille et
exigeante. Ses effets sont tels que la plus petite bouffe exige
normment de force. Dabord, tout semble terrifiant et
incomprhensible, puis tout sclaircit au fur et mesure des
bouffes. Soudain le voile se dchire. Extraordinaire. A ce
stade, la fume est devenue une allie, elle pourra rsoudre
tous les problmes, car elle permet de pntrer dans des
mondes inimaginables. Cest la plus remarquable proprit
de la petite fume, et son plus grand don. Et cela sans

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74

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

provoquer le moindre mal. A mon avis, la fume est la


vritable allie.
Nous tions assis comme dhabitude devant sa maison, sur
le sol de terre battue toujours bien balay. Il sest lev et il
est entr dans la maison. Il est revenu au bout de quelques
instants avec un paquet troit et il sest assis.
Voici ma pipe.
Il sest pench en avant et il ma montr la pipe quil venait
de tirer de son tui de toile verte. Elle faisait prs de vingt-cinq
centimtres de long. Le tuyau tait taill dans un bois
rougetre. Il tait lisse et sans ornements. Le foyer semblait
lui aussi tre en bois, massif par rapport la minceur du
tuyau, poli et gris sombre, presque la couleur du charbon
de bois.
Il tenait cette pipe la hauteur de mon visage, comme
sil me loffrait. Jai tendu la main, mais il a vite cart cette
pipe.
Cette pipe ma t donne par mon bienfaiteur, a-t-il dit.
Je vous la lguerai mon tour. Mais il faut dabord apprendre
la connatre. Je vous la prterai chaque fois que vous
viendrez. Il faut commencer par la toucher. Peu de temps
dabord, il faut que la pipe et vous, vous vous accoutumiez
lun lautre. Puis vous la mettrez dans votre poche, ou
peut-tre sous votre chemise. Et finalement votre bouche.
Il faudra faire tout cela trs progressivement. Il faut que des
relations stablissent (la amistad esta hecha) puis vous
pourrez la fumer. Si vous suivez mes conseils sans vous hter,
peut-tre la petite fume deviendra-t-elle galement votre
allie prfre .
Il ma tendu la pipe mais sans me la laisser toucher. Jai
tendu la main droite.
Les deux mains , a-t-il dit.
Jai touch la pipe deux mains pendant un bref instant.
Il la tendait juste assez pour que je puisse latteindre... Puis
il la loigne.
Dabord, on allume la pipe. Il y faut du temps.
Et si je ne plais pas la pipe ?
Ce nest pas possible, mais vous devez apprendre
laimer pour que, lorsque le moment sera venu pour vous
de la fumer, elle vous aide ne pas avoir peur.
Que fumez-vous, don Juan ?

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 75


Ceci.
Il a ouvert son col et il ma montr un petit sachet quil
conservait sous sa chemise, accroch au cou comme un
mdaillon. Il la sorti, il la dtach, et il a soigneusement
vers un peu de son contenu dans sa paume.
On aurait vaguement dit du th trs finement hach. La
couleur variait du brun fonc au vert clair, avec quelques

fragments dun jaune vif.


Il a revers le mlange dans le sachet quil a referm, li
avec un lacet de cuir et remis sous sa chemise.
De quoi est-ce fait ?
Beaucoup de choses quil est trs difficile de rassembler.
Il faut aller loin. Ces petits champignons (los honguitos)
ncessaires pour prparer le mlange ne poussent quen un
certain lieu un certain moment de lanne.
Existe-t-il un seul mlange pour les diffrentes aides dont
vous pourriez avoir besoin ?
Oui. Il nexiste quune seule petite fume, et rien dautre.
Il a montr du doigt le sac sur sa poitrine, et il a soulev
la pipe quil avait pose sur ses genoux.
Et ces deux-l ne font quun, lun ne va pas sans lautre.
Cette pipe et le secret de ce mlange ont appartenu mon
bienfaiteur. Et ils lui avaient t remis comme lui me les a
remis. Ce mlange est difficile prparer, mais cest possible.
Son secret rside dans ses composants, et la faon dont on
prpare le mlange. Pour la pipe, cest laffaire de toute une
vie. Il faut y veiller avec un soin infini. Elle est solide, mais
il ne faut ni la frapper ni la cogner. On doit la tenir avec
des mains sches, jamais quand elles sont en sueur, et on ne
doit sen servir que lorsquon est seul. Et personne,
absolument personne, ne doit la voir, moins quon ait le
dessein de la lui donner un jour. Voil ce que ma appris
mon bienfaiteur, et cest ainsi que jai agi toute ma vie.
Et quarriverait-il si vous perdiez ou si vous cassiez cette
pipe?
Il hocha lentement la tte.
Je mourrais.
Les pipes de tous les sorciers sont-elles comme la vtre?
Ils nont pas tous des pipes comme la mienne. Mais je
connais certaines personnes qui en possdent.
Pourriez-vous en fabriquer une, don Juan? Imaginons
76

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

que vous nen ayez pas, comment feriez-vous pour pouvoir


men donner une?
Si je ne possdais pas de pipe, il me serait impossible
de vous en donner une, et lide ne men viendrait mme pas.
Je vous donnerais alors autre chose.
Je semblais lavoir irrit. Il replaa soigneusement la pipe
dans son tui, qui devait tre doubl dun tissu trs doux,
car la pipe glissait parfaitement. Ensuite, il est retourn dans
la maison ranger la pipe.
Vous ai-je irrit, don Juan?
Ma question a sembl le surprendre.
Non, je ne mirrite jamais contre quelquun. Personne
ne peut faire quelque chose dassez grave pour cela. On
semporte contre les gens quand on considre leurs actes
comme importants. Et pour moi, ce nest plus le cas depuis
longtemps.
Mardi 26 dcembre 1961

La date pour replanter la bouture navait pas t fixe de


faon prcise. Ctait cependant la seconde tape dans la
domestication de la plante.
Je suis arriv chez Don Juan le samedi 23 dcembre en
dbut daprs-midi. Comme dhabitude, nous sommes rests
silencieux un certain temps. La journe tait chaude et
nuageuse. Cela faisait des mois quil mavait donn la
premire portion. Soudain, il a dit:
Il est temps de replanter cette herbe. Mais il faut dabord
que je vous prpare un charme, que vous conserverez et qui
vous protgera, et que vous devez tre seul voir. Je laurai
vu galement, puisque cest moi qui vais le prparer. Mais
cela na pas dimportance car, comme je vous lai dit, je ne
tiens gure cette herbe du diable, personnellement. Nous
ne faisons pas quun. Et je ne men souviendrai pas longtemps.
Je suis trop vieux. Cependant, il ne faudra le montrer
personne dautre, car aussi longtemps que durerait leur
souvenir de lavoir vu, cela diminuerait le pouvoir du charme.
Il est entr dans la maison et il en a rapport trois paquets
envelopps de toile sac quil avait dissimuls sous une vieille
natte de paille. Et puis il est revenu sasseoir sous la vranda.
Il est rest longtemps silencieux, puis il a ouvert un des

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 77


paquets. Ctait le datura femelle que nous avions ramass
ensemble. Les feuilles, les fleurs et les graines taient toutes
sches : Il a pris la longue racine en forme de Y puis il a
referm le paquet.
La racine stait dessche, elle tait toute ratatine et
tordue. Il la pose sur ses genoux, et il a sorti son couteau
de sa bourse. Il ma montr la racine sche.
Cette partie est pour la tte , ma-t-il dit en faisant une
premire incision sur la queue du Y place vers le haut. On
aurait dit ainsi un homme les jambes cartes.
Voici pour le cur , et il a taill prs de la jointure
du Y. Il a ensuite coup les extrmits de la racine, laissant
environ huit centimtres chaque barre du Y. Et il a entrepris
soigneusement de lui donner une silhouette humaine
La racine tait sche et fibreuse. Pour la sculpter, don Juan
a fait deux incisions et il a pel les fibres la profondeur
des entailles. Pour les dtails il a attaqu le cur du bois,
ainsi pour les bras et les mains. Cela devait donner un petit
personnage noueux, les bras contre la poitrine et les mains
serres lune contre lautre.
Don Juan sest lev et il est all jusquau grand agave bleu
qui se dresse devant la maison. Il a choisi un piquant sur
une des feuilles centrales, il la flchi et fait tourner sur
lui-mme trois ou quatre fois, ce qui la dtach de la feuille.
Il la alors pris entre ses dents et il a tir. Le piquant sest
arrach la chair de lagave, et il en est sorti une sorte
dcheveau fibreux et qui pouvait bien faire soixante
centimtres de long. Toujours avec le piquant entre ses dents,
don Juan a tordu les fibres sur elles-mmes entre ses paumes
pour en faire une sorte de ficelle quil a entortille autour

des jambes serres du petit personnage. Puis il a enroul ce


qui restait autour du corps. Ensuite, il a adroitement gliss
le piquant comme une alne sous les bras replis pour que
la pointe surgisse entre les mains jointes. Il a tir doucement
avec ses dents, et il a fait ressortir presque toute la longueur
du piquant, qui ressemblait ainsi un pieu. Puis sans
regarder la petite statue, don Juan la gliss dans sa bourse
de cuir. L-dessus, semblant puis par ce travail, il sest
couch et il sest endormi.
Quand il sest rveill, il faisait dj nuit. Nous avons mang
les provisions que javais apportes et nous sommes rests
78

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

assis sous la vranda. Puis don Juan a pris les trois paquets
et il est all derrire la maison allumer un feu de brindilles
et de bois mort. Nous nous sommes installs confortablement
puis il a ouvert les paquets. Il y avait celui qui contenait les
morceaux secs de la plante femelle, un autre avec ce qui restait
de la plante mle et un troisime, assez volumineux, qui
contenait des morceaux verts frachement coups de datura.
Don Juan est all lauge et il en est revenu avec un mortier
de pierre trs profond en forme de marmite et dont le fond
tait doucement incurv. Il a creus dans le sol un trou peu
profond et il y a install le mortier. Il a ajout dautres
branches sur le feu, il a pris les deux paquets contenant les
fragments secs et il les a vids en mme temps dans le mortier.
Il a bien secou la toile sac pour tre sr que tous les dbris
taient bien tombs dans le mortier. Puis dans le troisime
paquet, il a pris deux morceaux de racine de datura frache.
Je vais les prparer pour vous, a-t-il dit.
De quel genre de prparation sagit-il, don Juan ?
Un morceau provient dune plante mle, lautre dune
plante femelle. Cest le seul moment o lon doive les runir.
Elles viennent dune profondeur dun mtre.
Il a cras les deux morceaux dans son mortier, coups
de pilon rguliers. Tout en faisant cela, il chantait une sorte
de mlope inarticule et monotone, tout fait inintelligible
pour moi. Sa tche semblait beaucoup labsorber.
Lorsque les racines ont t compltement crases, il a pris
dans le paquet quelques feuilles fraches de datura. Elles
taient bien propres et lon venait de les cueillir. Elles ne
prsentaient ni meurtrissures ni trous de vers. Il les a mises
une une dans le mortier. Puis il a pris une poigne de fleurs
de datura et il les a mises dans le mortier de la mme faon
dlibre. Jen ai compt quatorze chaque fois. Ensuite, il
a pris une poigne de capsules de graines avec tous leurs
piquants. Ces capsules ntaient pas encore ouvertes. Je nai
pas pu les compter parce quil les a jetes directement dans
le mortier, mais jimagine quil y en avait galement quatorze.
Il a ajout trois tiges de datura sans leurs feuilles. Elles taient
dun rouge sombre, propres, et elles semblaient avoir
appartenu une trs grande plante, en juger par leurs
multiples ramifications.
Lorsque tout a t mis dans le mortier, il sest mis craser

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 79


le contenu dun geste rgulier. A un certain moment, il a inclin le mortier, il a pris ce qui restait
dedans avec ses mains et il la vid dans une vieille marmite. Il a tendu les mains vers moi. Jai
cru quil voulait que je les essuie. Au lieu de cela, il sest empar de ma main gauche et dun
mouvement rapide, il a cart autant que possible le mdius et lannulaire. Il ma alors frapp
entre ces deux doigts avec la pointe de son couteau, en drapant sur lannulaire. Il avait fait
cela avec beaucoup dadresse. Jai vivement cart ma main. La coupure tait profonde, le
sang coulait en abondance. Il ma empoign la main, il la mise au-dessus de la marmite, et il la
serre pour faire couler davantage de sang.
Javais le bras engourdi, jtais atterr, trangement glac et endolori, la poitrine oppresse et
les oreilles bourdonnantes. Je sentais que je glissais, jallais mvanouir. Il ma lch la main et
il sest mis tourner le contenu de sa marmite. Quand je me suis senti mieux, jai vraiment
prouv de la colre son gard. Il ma fallu un bon moment pour retrouver mon calme.
Il a pos trois pierres autour du feu et install la marmite dessus. Aux divers ingrdients, il a
ajout ce qui ma sembl tre une bonne quantit de colle de menuisier, une cruche deau et il a
laiss bouillir. Le datura a dj une odeur bizarre, avec en plus de la colle de menuisier, qui a
dgag une forte odeur quand tout cela a commenc bouillir, la vapeur tait si nausabonde
que jai cru vomir.
Il a laiss le mlange bouillir longtemps. Nous tions rests assis devant le feu, immobiles.
Parfois, quand lodeur soufflait dans ma direction et menveloppait, je retenais mon souffle pour
rsister aux nauses.
Don Juan a ouvert sa bourse de cuir et il en a sorti le petit personnage. Il me la tendu avec
prcaution en me disant de le mettre dans la marmite sans me brler les mains. Je lai laiss
glisser doucement dans la bouillie en bullition. Don Juan a sorti son couteau, et jai cru quil
allait encore men donner un coup. Mais il sen est servi pour enfoncer la statuette dans la
prparation.
Il a regard tout cela bouillir pendant encore un certain temps, puis il a entrepris de nettoyer le
mortier. Je lai aid. Ensuite il a rang le mortier et le pilon le long de la clture.

[
80

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Nous sommes rentrs dans la maison et la marmite est reste


sur ses trois pierres toute la nuit.
Le lendemain laube, don Juan ma dit de sortir la
statuette de cette colle et de laccrocher au toit en direction
de lest, pour la faire scher au soleil. A midi, elle tait raide
comme du fil de fer. La chaleur avait solidifi la colle
laquelle stait mlang le vert des feuilles. Le petit
personnage avait acquis un trange clat.
Don Juan ma demand de le dcrocher. Il ma alors tendu
une bourse de cuir quil avait taille dans une vieille veste
de daim que je lui avais apporte. Cette bourse ressemblait
tout fait la sienne, sauf quelle tait en daim marron.
Mettez votre image dans cette bourse et refermez-la.
Il ne me regardait pas, et gardait volontairement la tte
dtourne. Lorsque le petit personnage a t dans la bourse,
il ma donn un filet, et il ma dit dy mettre le pot de terre.
Il est all avec moi jusqu la voiture, il ma pris le filet
des mains, et il la attach au couvercle ouvert de la bote
gants.
Venez avec moi, a-t-il dit.
Je lai suivi. Nous avons fait tout le tour de la maison dans
le sens des aiguilles dune montre. Il sest arrt sous la
vranda, puis nous avons recommenc la mme chose, en sens
inverse. Il est rest alors immobile un instant, puis il sest
assis.
Jtais habitu ce que tout ce quil faisait et un sens,
mais je me demandais ce que signifiaient ces tours de maison,
lorsquil sest exclam : Diable ! Je ne sais plus o je lai
mis.
Je lui ai demand ce quil cherchait. Il a rpondu quil ne
savait plus o il avait mis la racine que je devais replanter.
Nous avons fait le tour de la maison une fois de plus avant
que cela ne lui revienne.
Il ma montr un petit bocal de verre pos sur une
planchette cloue au mur sous le toit. Il contenait lautre
moiti de la premire portion de la racine de datura. Une
petite couronne de feuilles avait pouss son sommet. Le
bocal contenait un peu deau, mais pas de terre.
Pourquoi ny a-t-il pas de terre ? ai-je demand.
Toutes les terres ne sont pas les mmes, et lherbe du
diable ne doit connatre que celle o elle vivra et grandira.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
Le moment est venu de la replanter avant que des vers ne
sy attaquent.
Peut-on la planter ici prs de la maison ?
Oh non. Pas par ici. Il faut la mettre dans un endroit
qui vous plaise.
O vais-je le trouver ?

Cela, je lignore. O vous voudrez. Mais il faudra


soccuper delle soigneusement, car il faut quelle vive pour
que vous possdiez la puissance. Si elle meurt, cela voudra
dire quelle ne veut pas de vous, et quil faut la laisser
tranquille : elle ne vous apportera pas le pouvoir. Il faudra
donc bien la soigner, pour quelle grandisse, sans pourtant
la gter.
Pourquoi cela ?
Parce que si elle ne veut pas grandir, il est inutile de
ly inciter. Dun autre ct, vous devez montrer votre
attachement, loigner les vers et larroser quand vous venez
la voir. Il faudra le faire rgulirement jusqu ce quelle
donne des graines. Quand elles apparatront, nous serons srs
quelle veut bien de vous.
Mais, don Juan, je ne pourrai pas moccuper de cette
plante comme vous le voulez.
Il le faudra bien pourtant, si vous voulez sa puissance.
Il nexiste pas dautre moyen.
Vous ne pouvez pas vous en occuper pour moi quand
je ne suis pas l, don Juan ?
Non, certainement pas. Chacun doit soccuper de sa
propre plante. Javais la mienne. Vous devez maintenant avoir
la vtre. Et ce nest quaprs les graines, comme je viens de
vous le dire, que vous pourrez vous considrer comme prt
apprendre.
A votre avis, o devrais-je la replanter ?
Ce nest pas moi den dcider. Et vous devez tre le
seul en connatre lendroit. Il ne faudra mme pas me le
dire moi. Si un tranger vous suit ou vous voit, il faudra
vous sauver ailleurs avec votre plante, car on pourrait vous
faire normment de mal par lintermdiaire de cette plante.
Vous estropier, ou vous tuer. Cest pour cela que mme moi
je devrai ignorer o elle est.
Il ma tendu le petit bocal.
Prenez-la maintenant.

82

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Je lai prise. Puis il ma presque tran jusqu ma voiture.


Il faut partir maintenant. Partez la recherche dun
endroit convenable. Creusez un trou profond, prs dun point
deau. Noubliez pas quil faut quelle soit proximit de leau
pour grandir. Vous creuserez le trou avec vos mains nues,
mme si cela doit les mettre en sang. Vous mettrez le plant
au milieu du trou, puis vous ferez une petite butte (pilon)
autour. Vous la recouvrirez deau. Quand toute leau aura
disparu, vous remplirez le trou de terre meuble. Vous
reprerez alors un endroit deux pas du plant vers le
sud-ouest. Vous creuserez un second trou, toujours avec les
mains, et vous y verserez ce quil y a dans le pot. Cassez
ensuite ce pot et enterrez-le ailleurs, loin de lendroit o se
trouve le plant. Le pot une fois enterr, vous reviendrez
votre plant larroser une fois de plus. Vous prendrez ensuite
votre image avec les deux doigts entre lesquels se trouve la
blessure et, debout lendroit o se trouve la colle, vous
toucherez lgrement la plante avec lpine. Vous ferez quatre
fois le tour de la plante, en vous arrtant chaque fois au
mme endroit pour la toucher.
Faudra-t-il le faire dans un certain sens?
Nimporte lequel. Mais il ne faudra surtout pas oublier
dans quelle direction est enterre la colle, et dans quel sens
vous avez tourn autour de la plante. Touchez la plante
lgrement, sauf la dernire fois, o l il faudra enfoncer
profondment. Mais faites cela trs soigneusement, mettezvous genoux pour avoir la main plus sre. Il ne faut pas
que lpine se casse. Autrement, cest fini. La racine ne vous
serait daucun usage.
Faudra-t-il prononcer certaines paroles en dcrivant ces
cercles?
Je le ferai pour vous.
Samedi 27 janvier 1962
Comme jarrivais ce matin-l sa maison, don Juan ma tout de suite dit quil allait me montrer
comment prparer le mlange fumer. Nous sommes partis pour les collines et nous avons
pntr assez profondment dans lun des canyons. Il sest arrt ct dun grand arbuste
lanc dont la couleur contrastait fortement avec la vgtation des
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

83

environs. Tout autour, le chaparral tait jauntre, alors que


larbuste tait dun vert vif.
Sur cet arbre, dit-il, on prend des feuilles et des fleurs.
Le bon moment, cest le jour de la Fte des morts (el dia
de las animas).
Il sortit son couteau et il coupa lextrmit dune branche
mince. Puis il a recommenc avec une autre branche, et ainsi
de suite, jusqu avoir une poigne de ces rameaux. Puis il

sest assis sur le sol.


Regardez, dit-il. Jai coup toutes ces branches au-dessus
de la fourche forme par une ou deux feuilles et la branche.
Vous voyez ? Elles sont toutes pareilles. Je nai pris que
lextrmit de chaque branche, l o les feuilles sont fraches
et bien tendres. Cherchons maintenant un coin lombre.
Nous avons march et il a fini par trouver ce quil cherchait.
Il a sorti une longue ficelle de sa poche, il la tendue entre
deux buissons, faisant ainsi une sorte de corde linge sur
laquelle il a plac les petites branches cheval, bien
rgulirement. Ainsi suspendues par la fourche que formait
la tige et les feuilles, on aurait dit une range de petits
cavaliers verts.
On dit que les feuilles doivent scher lombre, dit-il.
Il faut choisir un endroit cart et daccs difficile. De cette
faon, les feuilles seront protges. On les laissera donc scher
dans un endroit presque impossible dcouvrir. Une fois
sches, on en fera un paquet scell.
L-dessus, il a pris les petites branches sur la ficelle, et il
les a jetes dans les buissons. Il avait donc simplement voulu
me montrer comment il fallait sy prendre.
Nous avons repris notre marche et nous avons ramass
trois varits de fleurs. Il a prcis quil fallait toujours les
cueillir au mme moment. Mais on les mettait ensuite dans
des pots de terre diffrents, scher dans lobscurit. On
mettait des couvercles sur ces pots pour que les fleurs
moisissent lintrieur. Le rle des feuilles et des fleurs tait
dadoucir le mlange.
Nous sommes sortis du canyon, et nous avons march vers
la rivire. Puis nous sommes revenus chez lui aprs un long
dtour. Tard ce soir-l, nous sommes alls nous asseoir dans
sa chambre, ce quil mautorisait rarement faire, et il ma
parl du dernier ingrdient du mlange, les champignons.

84

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Le secret du mlange rside dans les champignons, dit-il.


Et cest ce quil y a de plus difficile trouver. Le voyage
jusqu lendroit o ils poussent est long et dangereux, et le
choix est encore plus prilleux. Ils poussent aux alentours
dautres varits de champignons tout fait inutiles. Ils
gcheraient leffet des bons si on les mettait scher ensemble.
Il faut beaucoup de temps pour apprendre les distinguer
sans risque derreur. Si lon se trompait, il pourrait en rsulter
de graves dangers pour le fumeur et pour sa pipe. On peut
tomber raide mort, fumer la mauvaise fume. Jen connais
qui cela est arriv.
Ds que les champignons sont ramasss, on les met dans
une gourde, si bien quil est impossible de vrifier aprs. Vous
comprenez, il faut les mietter pour pouvoir les faire passer
par le petit goulot de la gourde.
Comment viter une erreur ?
En faisant trs attention et en sachant choisir. Je vous
ai dit que ctait trs dlicat. Dompter la fume, ce nest pas

la porte de tout le monde. La plupart nessaient mme


pas.
Combien de temps garde-t-on les champignons dans la
gourde ?
Un an. On garde tous ces ingrdients scells pendant
un an. On pse des quantits gales de chacun et on les rduit
sparment en poudre trs fine. Ce nest pas la peine pour
les petits champignons, car ils tomberont deux-mmes en
poussire. Il ny a qu craser quelques morceaux plus gros.
On met quatre parts de champignons pour une de tout le
reste mlang. Puis quand tout est mlang, on le met dans
un sac comme le mien.
Il a montr le petit sac pendu sous sa chemise.
Puis tous les ingrdients sont rassembls nouveau et
une fois secs, le mlange est prt tre fumer. Dans votre
cas, vous le fumerez lan prochain. Lanne suivante, le
mlange sera vraiment le vtre, car vous laurez ramass
vous-mme. La premire fois que vous le fumerez, jallumerai
moi-mme votre pipe. Vous fumerez le mlange dans le
fourneau puis vous attendrez. La fume viendra. Vous la
sentirez. Elle vous permettra de voir tout ce que vous
souhaiterez voir. A vrai dire, cest une allie sans gal. Mais
celui qui la recherche doit le faire avec une intention et
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
souhaiter son retour avec une volont sans faille, ou bien la fume ne le laissera pas revenir.
Ensuite, il faut avoir la volont de se rappeler ce que la fume lui aura permis de voir.
Autrement, ce ne serait quun brouillard dans son esprit.
Samedi 8 avril 1962
Dans nos conversations, don Juan utilisait constamment
lexpression homme de savoir , sans jamais expliquer ce
quil entendait par l. Je le lui ai demand.
Un homme de savoir, cest quelquun qui a suivi
fidlement les preuves de ltude. Un homme qui, sans hte
et sans hsitations, est all aussi loin quil la pu dans la
recherche des secrets de la puissance et du savoir.
Nimporte qui peut-il devenir un homme de savoir ?
Non, pas nimporte qui.
Alors que faut-il faire pour devenir un homme de savoir ?
Il faut affronter et vaincre quatre ennemis naturels.
On sera un homme de savoir aprs avoir vaincu ces
quatre ennemis ?
Oui. On ne saurait prtendre tre un homme de savoir
sans tre capable de les vaincre tous les quatre.
Alors, tous ceux qui ont vaincu ces quatre ennemis sont
des hommes de savoir ?
Celui qui les a vaincus devient un homme de savoir.
Mais existe-t-il des conditions particulires remplir
avant daffronter ces ennemis ?
Non. Tout le monde peut essayer de devenir un homme
de savoir. Peu y parviennent, ce qui est bien naturel. Les
ennemis que lon rencontre en chemin sur la route du savoir
sont vritablement formidables. La plupart y succombent.

85

De quels ennemis sagit-il, don Juan ?


Il a refus de me nommer ces ennemis. Il a dt que ce serait
trs long avant que le sujet ait un sens pour moi. Jai insist
et je lui ai demand si son avis javais personnellement une
chance de devenir un homme de savoir. Il ma rpondu que
personne ne pouvait en tre sr. Jai nouveau insist pour
savoir sil existait des indications permettant de dterminer
si javais une chance de devenir un homme de savoir. Cela
dpendrait de ma lutte contre les quatre ennemis saurais-je
86

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

les vaincre ou serais-je vaincu par eux ? mais il tait


impossible de prvoir lissue du combat.
Je lui ai alors demand si grce la sorcellerie ou la
divination, il pourrait prvoir les rsultats de cette lutte. Il
a schement rpondu quil tait impossible de prvoir cela,
car tre un homme de savoir, ce nest quun tat temporaire.
Quand je lui ai demand dexpliquer cela, il ma rpondu :
Etre un homme de savoir, cela na pas de permanence.
On nest jamais un homme de savoir, vraiment. On ne le
devient que pour un bref instant, aprs avoir vaincu les quatre
ennemis naturels.
Vous devez me dire, don Juan, qui ils sont.
Il ne ma pas rpondu. Jai encore insist, mais il a
abandonn ce sujet et il a commenc parler dautre chose.
Dimanche 15 avril 1962
Je mapprtais partir, et jai dcid de lui demander
encore une fois de me parler des ennemis dun homme de
savoir. Mon argument, ctait que je ne pourrais pas revenir
le voir avant pas mal de temps, et que ce serait peut-tre une
bonne ide de noter ce quil avait me dire ce sujet pour
pouvoir y rflchir tout le temps de mon absence.
Il a hsit un moment, puis il sest mis parler.
Lorsquun homme commence apprendre, ses objectifs
ne sont jamais clairs. Son dessein est vague, ses intentions
imparfaites. Il espre en tirer un bnfice qui ne se
matrialisera jamais, dans son ignorance des difficults de
ltude.
Il commence ensuite lentement apprendre par petits fragments dabord, puis par vastes
pans. Bientt ses penses se heurtent, ce quil apprend nest pas ce quil avait imagin, cela na
pas laspect quil attendait, il prend peur. Le savoir est toujours inattendu. Chaque tape
soulve une nouvelle difficult, et la peur commence envahir lhomme, impitoyable, opinitre.
Il devient comme un champ de bataille.
Il vient ainsi de buter contre le premier de ses ennemis naturel : la peur. Cest un ennemi
terrible tratre, difficile surmonter, toujours cach au dtour du chemin, vous guetter. Et si,
terrifi par sa prsence, il se sauve, son ennemi aura mis un terme sa recherche.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
Et quarrive-t-il lhomme qui senfuit sous leffet de
la peur ?
Rien dautre, sauf de ne plus jamais rien apprendre.

87

Jamais il ne deviendra un homme de savoir. Ce sera peut-tre


un bravache, ou un couard inoffensif ; de toute faon, un
vaincu. Son premier ennemi aura mis un terme ses
ambitions.
Et que peut-on faire pour surmonter cette peur ?
La rponse est simple. Ne pas se sauver. Dfier sa peur,
et malgr elle, avancer dans le savoir, pas pas. On peut
tre profondment effray, sans pour autant sarrter. Voil
la rgle. Puis le moment viendra quand le premier ennemi
reculera. Lhomme commencera se sentir sr de lui. Son
dessein deviendra plus dlibr. Ltude ne sera plus pour
lui une tche insurmontable. A ce moment, on peut prtendre
juste titre avoir vaincu le premier ennemi naturel.
Mais, don Juan, cela arrive-t-il dun seul coup, ou petit
petit ?
Petit petit, cependant la peur est vaincue dun seul
coup, vite.
Lhomme naura-t-il pas peur nouveau, si quelque
chose dautre lui arrive ?
Non. Lorsquun homme a vaincu la peur, il en est quitte
pour le reste de ses jours, car la clart a remplace la
peur une clart de lesprit qui efface la peur. Mais alors
un homme connat ses dsirs, il sait comment les satisfaire.
Il peut simaginer les nouvelles tapes du savoir, tout se trouve
baign dune clart violente. Il sent que plus rien nest cach.
Il vient de rencontrer son deuxime ennemi, la clart. Cette
clart desprit, si difficile atteindre, si elle dissipe la peur,
aveugle galement.
Elle pousse lhomme ne jamais douter de lui-mme. Elle
lui donne lassurance de pouvoir faire tout ce quil veut, car
il semble voir clairement au fond des choses. Il est courageux
parce quil est clair, rien ne larrte pour la mme raison.
Or tout cela nest quune erreur. Cest comme une chose
incomplte. Si lon cde cette puissance apparente, on est
devenu le jouet du deuxime ennemi, et lapprentissage sen
trouvera tout fauss. La prcipitation remplacera la patience,
ou le contraire. Et consquence de ces erreurs, il lui deviendra
impossible de rien apprendre.
88

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Que devient lhomme ainsi vaincu, don Juan ?


Est-ce la mort le rsultat ?
Non, il ne meurt pas. Son deuxime ennemi la
brutalement empch de devenir un homme de savoir. Au
lieu de cela, il deviendra peut-tre un guerrier plein de
vaillance, moins que ce ne soit un pitre. Mais cette clart
quil a chrement acquise ne se changera jamais en peur ou
en obscurit nouveau. Et cela pendant toute sa vie, mais
il napprendra plus jamais rien. Il nen aurait dailleurs nulle
envie.
Et que convient-il de faire pour viter une telle dfaite ?
Faire comme lorsquon tait en proie la peur. Dfier
cette clart, et ne lutiliser que pour voir, attendre avec
patience avant de faire un autre pas que lon aura

soigneusement prpar. Surtout, ne pas oublier que la clart


constitue presque une erreur. Le moment viendra o lon
comprendra que cette clart ntait en somme quun point
devant le regard. Cest ainsi que le deuxime ennemi aura
t surmont, et que lon parviendra lendroit o plus rien
de mal ne peut arriver. Il ne sagira plus dune erreur, ni
dun simple point devant les yeux. Ce sera la vraie puissance.
Lhomme saura alors que la puissance quil poursuit depuis
si longtemps lui appartient enfin. Il en fera ce quil voudra.
Il a son alli ses ordres. Ses dsirs font loi. Il voit tout ce
qui lentoure. Cest ici quil rencontre son troisime ennemi,
le pouvoir.
Cest le plus puissant de tous ses ennemis. Le plus facile,
naturellement, est dy cder. Aprs tout, lhomme est
vraiment invincible. Il commande. Il commence par prendre
des risques calculs, il finit par dicter les rgles, puisquil est
le matre.
A ce stade, on remarque peine le troisime ennemi qui
sapproche. Et soudain, sans quon sen aperoive, la bataille
est perdue. Lennemi a fait de lui un homme capricieux et
cruel.
Perdra-t-il sa puissance ?
Non, il ne perdra ni sa clart ni son pouvoir.
Quest-ce qui le distinguera alors dun homme de savoir ?
Lhomme vaincu par sa puissance meurt sans avoir
vraiment appris sen servir. Cela naura t quun fardeau

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 89


pesant sur sa destine. Cet homme naura pas su se dominer,
il ignore quand et comment se servir de cette puissance.
La dfaite aux mains de ces ennemis est-elle dfinitive ?
Naturellement. Si lun de ces ennemis matrise lhomme,
il ne lui reste rien faire.
Est-ce possible, par exemple, que vaincu par sa
puissance, lhomme sen rende compte et samende ?
Non. Une fois que lon a succomb, cest fini.
Et sil nest que temporairement aveugl ?
Cela signifie alors que le combat continue, et quil
sefforce encore de devenir un homme de savoir. Lhomme
nest vaincu que lorsquil ne fait plus defforts, et quil sy
abandonne.
Alors, don Juan, un homme peut-il se laisser aller la
peur pendant des annes, avant de finalement la conqurir ?
Non. Sil sest abandonn la peur, jamais plus il ne
la vaincra. Il nosera plus jamais apprendre. Mais si pendant
des annes, en proie la peur, il a continu apprendre,
il en viendra finalement bout, parce quen fait il ne sy est
jamais abandonn
Comment peut-il vaincre son troisime ennemi, don
Juan ?
Il lui faut le dfier dlibrment. Il doit comprendre que
cette puissance quil lui a sembl conqurir ne sera en fait
jamais lui. Il doit se dominer chaque instant, manier avec
prcaution et fidlit tout ce quil a appris. Sil voit que la

clart et la puissance, sans la raison, sont encore pires que


lerreur, alors il atteindra le point o tout est sous son
contrle. Il saura alors o et comment exercer ce pouvoir,
et cest alors quil aura vaincu son troisime ennemi.
Lhomme sera alors au terme de ce voyage travers le
savoir, quand presque sans prvenir surgira le dernier de ses
ennemis, la vieillesse. Cest le plus cruel de tous, le seul quil
ne pourra pas vaincre compltement, mais seulement tenir
en respect.
On nprouve plus alors de peur, la clart desprit ne
provoque plus dimpatience la puissance est matrise, mais
on est pris aussi du dsir opinitre de se reposer. Si lon sy
abandonne totalement, si lon se couche et quon oublie, la
fatigue venant comme un apaisement, la dernire bataille sera
perdue, son ennemi labattra comme une crature ge et sans
90
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
dfense. Son dsir de retraite obscurcira clart, puissance et
savoir.
Si lhomme cependant surmonte sa fatigue et accomplit
son destin, on pourra vraiment lappeler homme de savoir,
mme sil na pu quun bref moment repousser son dernier
ennemi invincible. Ce moment de clart, de puissance et de
savoir aura suffi.
91

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

4
Il tait rare que don Juan parlt librement du Mescalito. Chaque fois que je questionnais ce
sujet, il refusait de me rpondre, mais il en disait toujours assez pour crer une impression du
Mescalito, et cette impression tait toujours anthropomorphique. Le Mescalito tait mle, non
seulement cause dune ncessit grammaticale qui en avait fait un nom masculin, mais
galement cause de son rle traditionnel de protecteur et de professeur. Et don Juan affirmait
nouveau ces caractres chaque fois que nous en parlions.
Dimanche 24 dcembre 1961
Lherbe du diable na jamais protg qui que ce soit. Elle
ne sert qu donner la puissance. Le Mescalito au contraire
est plein de douceur, comme un bb.
Mais navez-vous pas dit que, parfois, le Mescalito peut
se montrer terrifiant ?
Certainement, mais lorsquon le connat, il est doux et
bienveillant.
Et comment se manifeste cette bienveillance ?
Cest un protecteur et un professeur.
Et comment protge-t-il ?
Vous pouvez le conserver tout le temps avec vous et il
veillera ce que rien de fcheux ne vous arrive.
Et comment peut-on le garder tout le temps prs de soi ?
Dans un sachet, attach au bras, ou port autour du cou
laide dun cordon.

Lavez-vous avec vous ?


92

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Non, parce que jai un alli. Mais cest le cas pour


dautres.
Quenseigne-t-il ?
Il enseigne comment vivre comme il convient.
Et comment lenseigne-t-il ?
Il montre les choses et dit ce quelles sont (enzena las
cosas y te dice lo que son).
Comment ?
Vous le verrez par vous-mme.
Mardi 30 janvier 1962
Que voyez-vous quand le Mescalito vous emporte, don
Juan ?
Des choses qui ne relvent pas de la conversation
ordinaire. Je ne peux pas vous en parler.
Vous arriverait-il quelque chose si vous en parliez ?
Le Mescalito est un protecteur, doux et gnreux. Cela
ne veut pas dire que lon puisse se moquer de lui. Parce quil
peut tre bienveillant, il peut galement se montrer pouvantable pour ceux quil naime pas.
Je nai pas lintention de me moquer de lui. Je veux
seulement savoir ce quil permet aux autres de faire ou de
voir. Don Juan, je vous ai racont tout ce que le Mescalito
mavait fait voir.
Avec vous cest diffrent, vous ne connaissez pas ses
habitudes. Il faudra quon vous les enseigne, comme on
apprend un enfant marcher.
Et combien cela durera-t-il de temps ?
Jusqu ce quil signifie quelque chose pour vous.
Et ensuite ?
Ensuite, vous comprendrez tout seul. Vous naurez plus
besoin de rien me raconter.
Pouvez-vous simplement me dire o le Mescalito vous
emporte ?
Je ne peux pas en parler.
Tout ce que je voudrais savoir, cest sil vous emporte
dans un autre monde.
Oui.
Le paradis ? (le mot espagnol est cielo, qui signifie
galement le ciel ).

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 93


Il vous emporte travers le ciel (cielo).
Le paradis (cielo) o Dieu se trouve ?
Ne soyez pas sot, maintenant. Jignore o Dieu se trouve.
Le Mescalito est-il Dieu le Dieu unique ? Ou bien est-ce
lun des dieux ?
Cest seulement un protecteur et un professeur. Et une
puissance.

Est-ce une puissance en nous ?


Non. Le Mescalito na rien voir avec nous. Il est en
dehors de nous.
Alors tous ceux qui prennent du Mescalito doivent le
voir sous le mme aspect.
Non, pas du tout. Il nest pas le mme avec tout le
monde.
Jeudi 12 avril 1962
Pourquoi ne me dites-vous rien sur le Mescalito, don
Juan ?
Il ny a rien dire.
Il doit y avoir des milliers de choses que je devrais savoir
avant de le rencontrer nouveau.
Non. Peut-tre que pour vous il ny a rien que vous
deviez savoir. Comme je vous lai dj dit, il nest pas le mme
avec tout le monde.
Je le sais, nempche que je voudrais bien savoir ce que
les autres ressentent son gard.
Lopinion de ceux qui veulent bien en parler ne vaut
pas grand-chose. Vous verrez. Vous en parlerez jusqu un
certain point, ensuite vous nen discuterez plus.
Pouvez-vous me parler de vos premires expriences ?
Et pourquoi cela ?
Pour que je sache comment me comporter en face du
Mescalito.
Vous en savez dj plus que moi, puisque vous avez jou
avec lui. Vous verrez un jour quel protecteur il sera pour
vous. Je suis sr que ds cette premire fois, il vous a racont
des quantits de choses, mais vous tiez sourd et aveugle.
94

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Samedi 14 avril 1962


Quand il se montre, le Mescalito peut-il prendre
vraiment nimporte quelle forme ?
Oui, nimporte laquelle.
Quelles sont les plus communes que vous connaissez ?
Il ny a pas de formes communes.
Voulez-vous dire, don Juan, quil prendra nimporte
quelle forme, mme avec ceux qui le connaissent bien ?
Non. Il apparat sous nimporte quelle forme seulement
ceux qui ne le connaissent quun petit peu, mais avec ceux
qui le connaissent bien, il est constant.
Comment est-il constant ?
Il leur apparat soit comme un homme notre image,
ou comme une lumire. Rien quune lumire.
Le Mescalito change-t-il parfois sa forme permanente
avec ceux qui le connaissent bien ?
Non, pas ma connaissance.
Vendredi 6 juillet 1962
Nous avons entrepris cette expdition le samedi aprs-midi, le 23 juin. Il ma dit que nous
allions aller chercher des honguitos des champignons dans ltat de Chihuahua. Il ma dit
que ce ne serait pas un voyage facile, et ctait vrai. Nous sommes arrivs dans une petite ville

minire au nord de Chihuahua le mercredi 27 juin dix heures du soir. De lendroit o javais
gar la voiture la sortie de la ville, nous sommes alls pied jusque chez des amis lui, un
Indien Tarahumara et sa femme. Cest l que nous avons dormi.
Le lendemain matin, lhomme est venu nous rveiller vers cinq heures. Il nous a apport du
gruau et des haricots. Il sest assis et il a parl don Juan pendant que nous mangions, mais il
na rien dit de notre voyage.
Aprs ce petit djeuner, lhomme a rempli deau mon bidon, et il a mis deux pains dans mon sac
dos. Don Juan ma tendu le bidon, et il sest mis le sac sur le dos. Il a remerci lhomme pour
sa courtoisie puis, se tournant vers moi, il ma dit : Il est temps de partir.
Nous avons suivi un chemin de terre pendant prs de deux kilomtres. De l, nous avons pris
travers champs, et au bout de deux heures nous avions atteint les contreforts des collines au
sud de la ville. Nous avons commenc escalader
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
la pente en direction du sud-ouest. Puis la monte sest faite
plus rude. Don Juan a alors chang de direction, et nous avons
suivi une valle en altitude qui se dirigeait vers lest. Malgr
son ge avanc, don Juan marchait avec une incroyable
rapidit si bien qu midi, jtais compltement puis. Nous
nous sommes assis, et il a ouvert le sac o, se trouvait le pain.
Vous pouvez tout manger si vous le voulez, ma dit don
Juan.
Mais, et vous ?
Je nai pas faim, et plus tard, nous nen aurons pas besoin.
Jtais affam, bout de forces, et jai profit de son offre.
Il ma sembl que le moment tait bien choisi pour parler
du but de notre expdition, et sans avoir lair de rien, je lui
ai demand : Pensez-vous que nous allons rester longtemps
ici ?
Nous sommes ici pour ramasser du Mescalito, et nous
resterons jusqu demain.
O se trouve le Mescalito ?
Tout autour de nous.
De nombreuses espces de cactus poussaient profusion
tout autour de nous, parmi lesquels je ne distinguais pas le
peyotl.
Nous avons repris notre marche, et vers trois heures, nous
avons pntr dans une longue et troite valle qui senfonait
entre des flancs abrupts. Je me sentais tout mu lide de
trouver le peyotl, car je nen avais jamais vu dans le cadre
naturel. Peut-tre cent vingt mtres plus loin, jai soudain
aperu trois pieds de peyotl dont la nature ne faisait aucun
doute. On aurait dit de grosses roses charnues et vertes. Je
me suis mis courir dans leur direction, en les montrant du
doigt don Juan.
Il a ostensiblement refus de me prter la moindre attention
et, me tournant le dos, il poursuivit son chemin. Jai compris
que javais fait exactement ce quil convenait de ne pas faire.
Tout le reste de laprs-midi, nous avons chemin en silence,
progressant lentement sur le fond plat de la valle, couvert
de petites pierres pointues. Nous avancions entre les cactus,
en drangeant des quantits de lzards et, parfois, un oiseau
solitaire. Les pieds de peyotl se comptaient par dizaines, mais
nous passions ct sans rien dire.

95

A six heures, nous avions atteint lextrmit de cette valle

96

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUMEE

que barrait la montagne. Nous avons grimp jusqu une


corniche. Don Juan a pos son sac et sest assis.
Javais de nouveau faim, mais il ne nous restait rien
manger. Jai suggr que nous ramassions tout de suite le
Mescalito et que nous retournions en ville. Don Juan a eu
lair agac et il a fait un bruit avec ses lvres. Il a dit que
nous allions passer la nuit l.
Nous nous sommes assis l tranquillement. Il y avait
gauche une muraille rocheuse, droite la valle que nous
venions juste de parcourir. Elle stendait assez loin et
semblait plus large et moins plate que je ne lavais imagine.
De lendroit o nous tions assis, elle semblait pleine de bosses
et de petits talus.
Demain, nous reprendrons notre marche , ma dit don
Juan sans me regarder et en dsignant la valle. En
rentrant, nous le ramasserons en traversant le champ. Enfin,
nous ne prendrons que celui qui se trouvera sur notre chemin.
Cest lui qui doit nous trouver, et non pas le contraire. Et
il nous trouvera seulement sil le souhaite.
Don Juan sest appuy le dos au dossier et, la tte tourne
sur le ct, comme si quelquun dautre stait trouv l avec
nous. Ceci encore. Cest moi qui devrai le ramasser.
Peut-tre pourrez-vous porter le sac, ou marcher devant moi
je ne sais pas encore. Mais demain, il ne faudra pas le montrer
du doigt comme vous lavez fait aujourdhui.
Je suis dsol, don Juan.
Cela ne fait rien. Vous ne saviez pas.
Est-ce votre bienfaiteur qui vous a appris tout cela sur
le Mescalito ?
Non. Personne ne ma rien appris sur lui. Le protecteur
lui-mme a t mon professeur.
Ainsi, le Mescalito est comme une personne qui lon
peut parler ?
Non.
Comment enseigne-t-il, alors ?
Don Juan est rest silencieux un moment.
Vous rappelez-vous la fois o vous avez jou avec lui ?
Vous avez bien compris ce quil vous disait ?
Certainement.
Eh bien voici la faon dont il enseigne. Vous ignoriez
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
tout cette poque, mais si vous aviez fait attention, il vous
aurait parl.
Quand ?
Quand vous lavez vu pour la premire fois.
Je semblais vraiment lavoir irrit avec mes questions. Je
lui ai dit que si javais pos tant de questions, ctait dans
le but dapprendre tout ce que je pourrais. Il eut un sourire
malicieux.

Mais ce nest pas moi quil faut demander cela. Cest


lui. La prochaine fois que vous le verrez, il faudra lui
demander tout ce que vous voulez savoir.
Donc, le Mescalito, cest comme une personne qui lon
peut parler...
Il ne ma pas laiss finir. Il sest dtourn, il a pris le bidon,
et aprs tre descendu de la corniche, il a disparu derrire
le rocher. Je ne voulais pas rester tout seul, et encore quil
ne met pas invit, jai entrepris de le suivre
Nous avons parcouru environ 150 mtres, jusqu un petit
ruisseau. Il sest lav le visage et les mains et il a rempli le
bidon. Il sest rinc la bouche, mais sans boire. Jai pris de
leau dans le creux de ma main et jai bu, mais il ma arrt
en me disant quil ntait pas ncessaire de boire.
Il ma tendu le bidon et nous sommes revenus notre
corniche. Une fois arrivs, nous nous sommes assis face
la valle, le dos la muraille rocheuse. Jai demand si nous
pouvions allumer un feu. Sa raction ma montr quel point
la chose lui semblait inconcevable. Il a dit que pour cette
nuit, nous tions les htes du Mescalito, et que ctait lui
qui nous rchaufferait
Il faisait dj presque nuit. Don Juan a tir de son sac deux
minces couvertures de coton, il men a jet une sur les genoux.
Il sest assis en tailleur, lautre couverture sur les paules.
Plus bas que nous, la valle tait compltement obscure, et
les bords se perdaient dans la brume du soir.
Don Juan tait assis, immobile devant le champ de peyotl.
Un vent rgulier me soufflait au visage.
Le crpuscule est une cassure entre deux mondes , dit-il
dune voix douce, sans se tourner vers moi.
Je ne lui ai pas demand ce que cela signifiait. Mes yeux
se fermaient, puis un trange bonheur ma envahi. Et en mme

98

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

temps ltrange envie, extraordinairement puissante, de


pleurer.
Jtais allong sur le ventre. Le sol tait dur et peu agrable,
je devais tout le temps changer de position. Jai fini par
masseoir les jambes croises, et jai mis la couverture sur
mes paules. A ma grande stupfaction, cette position sest
rvle parfaitement confortable, et je me suis endormi.
Lorsque je me suis rveill, jai entendu don Juan qui me
parlait. Il faisait trs sombre. Je ne le distinguais pas trs
bien. Je nai pas compris ce quil disait, mais je lai suivi quand
il a entrepris de descendre de la corniche. Nous nous
dplacions avec beaucoup de prcaution, moi en tout cas,
cause de lobscurit. Nous nous sommes arrts au pied de
la muraille rocheuse. Don Juan sest assis et il ma fait signe
de masseoir sa gauche. Il a ouvert sa chemise et il en a
sorti le sachet de cuir, quil a ouvert et pos sur le sol devant
lui. Il contenait un certain nombre de boutons de peyotl secs.
Au bout dun long moment, il a pris un de ces boutons.
Il le tenait dans sa main droite, il la frott plusieurs fois entre
son pouce et son index, et en interprtant une sorte de
complainte. Soudain, il a pouss un cri affreux.
Ahiiii !
Ctait si bizarre et inattendu que cela me terrifia. Je lai
vaguement vu mettre le bouton de peyotl dans sa bouche et
commencer le mcher. Au bout dun moment, il a ramass
le sachet, il sest pench vers moi, il ma murmur de le
prendre, dy choisir un Mescalito, de reposer le sachet devant
nous. Jai fait exactement comme il avait dit.
Jai choisi un bouton de peyotl, et je lai frott entre mes
doigts comme je lavais vu faire. Il avait repris sa complainte,
tout en se balanant davant en arrire. Jai essay plusieurs
fois de mettre ce bouton de peyotl dans ma bouche, mais
ctait ce cri qui membarrassait. Cest alors que, comme dans
un rve, jai pouss mon tour un cri incroyable : Ahiiiii !
Jai mme cru un moment que ctait quelquun dautre qui
avait cri. Jai ressenti un choc nerveux dans lestomac. Je
tombais en arrire, jtais sur le point de mvanouir. Jai mis
le bouton de peyotl dans ma bouche et je me suis mis le
mcher. Don Juan en a ensuite pris un autre dans le sachet.
Jai t soulag de le voir mettre ce bouton dans sa bouche
aprs une courte incantation. Il ma tendu le sachet, je lai
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

99

pos devant moi aprs avoir pris un autre bouton. Nous avons
recommenc cinq fois avant que je nprouve aucune soif.
Jai pris la gourde pour boire, mais don Juan ma dit de
simplement me rincer la bouche, mais de ne pas boire car
cela me ferait vomir.

Je me suis donc rinc la bouche plusieurs reprises. La


tentation de boire devenait extraordinairement forte, et jai
aval un petit peu deau. Mon estomac sest immdiatement
contract avec violence. Je mattendais voir couler de ma
bouche un flot de liquide qui ne provoquerait aucune douleur,
comme au cours de ma premire exprience avec le peyotl,
mais au lieu de cela, jai simplement t pris dune envie de
vomir trs ordinaire, mais qui na pas dur trs longtemps.
Don Juan a pris un autre bouton, puis il ma tendu le sac,
et nous avons continu jusqu atteindre le chiffre de quatorze
boutons. Toutes mes sensations de soif, de froid et de malaise
avaient disparu. Jprouvais la place une impression
nouvelle de chaleur et de surexcitation. Jai pris le bidon pour
me rafrachir la bouche, mais il tait vide.
Est-ce que nous pouvons aller jusquau ruisseau, don
Juan ?
Le son de ma voix nest pas sorti de ma bouche. Il sest
rflchi sur mon palais, il a rebondi au fond de ma gorge,
en se rpercutant en multiples chos. Cela faisait un bruit
doux et musical, comme quelque chose dail dans mon
gosier. Ce contact ma apais. Jai suivi son va-et-vient jusqu
ce quil finisse par disparatre.
Jai rpt ma question. Ma voix rsonnait comme si javais
parl dans une caverne.
Don Juan ne ma pas rpondu. Je me suis lev et jai march
vers le ruisseau. Je me suis retourn pour voir sil allait venir,
mais il semblait occup couter quelque chose.
Il ma fait de la main le geste impratif de me taire.
Abuhtol (?) est dj ici , ma-t-il dit.
Ctait la premire fois que jentendais ce mot, et jallais
presque lui demander ce que cela signifiait, quand jai entendu
dans mes oreilles comme une sonnerie, de plus en plus forte,
pour atteindre le vacarme quaurait fait un norme moulin
prires. Cela na dur que quelques secondes avant de
steindre progressivement. La violence soudaine de ce bruit
mavait effray et je tremblais tellement que javais du mal

100

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

me tenir debout, tout en ayant conserv des penses parfaitement rationnelles. Je mtais
senti somnolent quelques minutes auparavant, mais cela avait compltement disparu, et je me
trouvais maintenant dans un tat de lucidit extrme. Ce bruit me faisait songer un film de
science fiction o une gigantesque abeille bourdonnerait en schappant dune zone
contamine par des radiations atomiques. Cette ide ma fait rire. Don Juan semblait stre
affaiss sur lui-mme. Soudain, limage de labeille gigantesque mest revenue, plus relle que
mes penses habituelles. Je la voyais l, entoure dune clart extraordinaire. Tout le reste est
sorti de mon esprit. Cette clairvoyance anormale, que je navais jamais prouve de ma vie, a
produit chez moi un autre mouvement de panique.
Jai commenc transpirer abondamment. Je me suis pench vers don Juan pour lui dire que
javais peur. Son visage ntait plus qu quelques centimtres du mien. Il me regardait, mais il
avait les yeux dune abeille. On aurait dit des lunettes rondes qui, dans le noir, brillaient dune
lumire elles. Les lvres protubrantes, il semblait bredouiller quelque chose comme
Pehtuh-peh-tuh-pet-tuh. Jai bondi en arrire et jai failli me heurter au rocher. Pendant une
ternit, jai t la proie dune frayeur indicible. Je haletais en gmissant. La sueur me glaait la

peau, je me sentais tout engourdi. Jai entendu la voix de don Juan qui me disait : Levezvous, marchez. Levez-vous.
Limage a disparu et je lai revu avec son visage habituel.
A bout dun temps interminable, jai dit : Je vais aller chercher de leau. La voix brise,
javais de la peine articuler les mots. Don Juan ma fait oui de la tte. Je me suis mis en route
et je me suis aperu que ma peur avait disparu aussi vite et aussi mystrieusement quelle tait
venue.
En approchant du ruisseau, jai remarqu que je distinguais parfaitement tout ce qui se trouvait
sur mon chemin. Je me suis souvenu que javais vu don Juan trs nettement, alors quun peu
avant je navais distingu que sa silhouette. Je me suis arrt et jai regard au loin. Je voyais
mme de lautre ct de la valle. Les gros rochers au fond taient parfaitement visibles. Jai
pens que ce devait tre laube, mais javais d perdre le compte exact du temps. Jai regard
ma montre : il tait minuit dix. Jai vrifi que ma montre ntait pas arrte. Il ne pouvait tre
midi, il fallait donc bien quil ft
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
minuit. Jai dcid de courir jusquau ruisseau puis de revenir
aux rochers, lorsque jai vu don Juan qui sapprochait. Je
lai donc attendu et je lui ai dit que je pouvais voir dans
lobscurit.
Il ma regard longtemps sans parler. Ou alors sil a parl,
je ne lai pas entendu, car jtais tout occup par cette facult
nouvelle qui me permettait de voir dans lobscurit. Je
distinguais mme les petits cailloux dans le sable. Tout tait
parfois si net quon aurait dit laube, ou le crpuscule. Parfois
ma vision sobscurcissait, puis tout sclairait nouveau. Jai
bientt compris que les priodes brillantes correspondaient
la diastole de mon cur, tandis que les priodes sombres
correspondaient la contraction de la systole. Ainsi, lunivers
passait du brillant au sombre avec chaque mouvement de mon
cur.
Jtais absorb par cette dcouverte, quand jai entendu
soudain le mme bruit trange quauparavant. Mes muscles
se sont raidis.
Anuhctal (cest le mot que jai entendu) est ici , a dit
don Juan. Le vacarme tait si prodigieux que plus rien dautre
navait dimportance. Cela sest apais, et jai vu le volume
de leau saccrotre soudain. Une minute avant, le ruisseau
navait pas trente centimtres de large, le voil qui devenait
un norme lac. La lumire qui semblait jaillir au-dessus
miroitait sa surface comme travers un pais feuillage.
Parfois, leau scintillait dun clat dor et noir. Puis il
sobscurcissait pour disparatre presque compltement, tout
en restant trangement prsent.
Je ne sais plus combien de temps je suis rest ainsi accroupi
contempler le lac obscur. Le rugissement stait sans doute
estomp, car jai t brutalement rveill (ramen la
ralit ?) par un nouveau coup de cette terrifiante sonnerie.
Je me suis retourn pour chercher don Juan. Je lai vu
escalader la corniche et disparatre derrire elle. Mais la
solitude ne meffrayait plus. Jtais accroupi l, dtendu et
confiant. Jai nouveau entendu ce rugissement. On aurait
dit le vacarme dun ouragan. Jcoutais avec beaucoup
dattention et jai cru distinguer comme une mlodie,

compose de sons aigus on aurait dit des voix humaines


quaccompagnait une grosse caisse. Jai remarqu encore
que la systole et la diastole de mon cur concidaient avec

102

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

le bruit de la grosse caisse, et suivaient le rythme de cette musique.


Je me suis lev et cette mlodie sest interrompue. Jai essay dcouter les battements de mon
cur, mais je ne les distinguais plus. Je me suis accroupi nouveau, en me disant que ces
sons taient peut-tre lis la position de mon corps. Mais il ne sest rien pass. Pas le
moindre son, pas mme celui de mon coeur. Jen avais assez, mais comme je me levais pour
men aller, la terre sest mise frmir. Le sol vibrait sous mes pieds. Je suis tomb en arrire et
je suis rest allong sur le dos tandis que la terre tremblait violemment. Jai essay de
maccrocher un rocher, une plante, mais quelque chose glissait sous moi. Je me suis relev
dun bond, mais je suis retomb. Le sol bougeait, il glissait en direction de leau la faon dun
radeau. Immobile, frapp de terreur, je me sentais entran dans un gouffre.
Je traversais leau du lac noir accroch mon morceau de terre comme un madrier. Le
courant semblait mentraner vers le sud. Leau tourbillonnait autour de moi. Elle tait froide, et
semblait trangement vivante.
On ne distinguait pas le rivage, et je ne me souviens daucune de mes penses ou de mes
sensations pendant cette traverse. Aprs avoir ainsi driv pendant ce qui me sembla tre des
heures, mon radeau a vir de 90 gauche, en direction de lest. Nous avons ainsi gliss
encore un peu avant daborder violemment quelque chose. Projet en avant, je fermais les
yeux. Je sentais une forte douleur aux genoux, et mes bras tendus ont rencontr la terre ferme.
Au bout dun moment, jai lev les yeux. Jtais allong sur le sol, avec lequel mon radeau
stait confondu. Je me suis assis, jai regard autour de moi : leau reculait, comme une vague
pendant le ressac, et elle a disparu.
Je suis longtemps rest assis, essayer de retrouver le fil de mes penses, pour arriver
quelque chose de cohrent. Je me sentais tout courbatu, je sentais la gorge comme une plaie
ouverte. Je mtais mordu les lvres en abordant le rivage . Je me suis lev. Le vent ma
glac. Mes vtements taient tremps. Mes mains, mes mchoires, mes genoux tremblaient
violemment : jai d mallonger nouveau. La sueur me coulait dans les yeux. Jai hurl de
douleur sous leffet de la brlure.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

103

Ayant peu prs retrouv mon calme, je me suis lev. Dans le demi-jour, on distinguait tout
trs clairement. Jai fait quelques pas. Des voix humaines me parvenaient. On semblait parler
voix haute. Je me suis dirig vers ces bruits. Javais peut-tre parcouru une cinquantaine de
mtres, lorsque je me suis arrt court. Ctait un cul-de-sac, form par dnormes rochers, en
rangs successifs qui montaient ainsi jusquen haut de la colline. Il sen levait la plus dlicieuse
musique, un flot continu de sons trangement mlodieux.
Un homme tait assis au pied dun de ces rochers, le visage presque de profil. Je me suis
approch jusqu environ dix mtres. Il a tourn la tte et il ma regard. Je me suis arrt ses
yeux, ctait leau que je venais de voir. Ils reprsentaient la mme masse norme, toile dor
et de noir. Il avait une tte en forme de fraise, la peau verte, et parseme de nombreuses
verrues. A part sa forme pointue, cette tte ressemblait normment la surface dun plant de
peyotl. Je suis rest plant l, je narrivais pas en dtacher mes yeux. Il appuyait sur ma
poitrine tout le poids de son regard. Jai perdu lquilibre et je suis tomb sur le sol. Il a dtourn
son regard, et je lai entendu qui me parlait. Sa voix a dabord ressembl au murmure dune
brise lgre. Puis cest devenu une musique comme cette mlodie de voix et jai su que
cette voix me disait : Que voulez-vous ?
Je me suis agenouill devant lui, jai parl de ma vie, puis je me suis mis pleurer. Il ma
regard nouveau. Son regard memportait, je me croyais venu linstant de ma mort. Il ma
fait signe de mapprocher. Vacillant, jai fait un pas en avant. Comme je mapprochais de lui, il a
dtourn la tte, me montrant en mme temps sa main. La mlodie disait : Regardez ! Il
avait un trou rond au milieu de la main. Regardez l a rpt la mlodie. Jai regard dans ce
trou et je my suis vu. Jtais vieux, puis, je courais pli en deux, tout entour dclairs
flamboyants. Trois tincelles mont frapp, deux la tte et une lpaule gauche. Ma
silhouette, dans le trou, sest redresse la verticale, avant de disparatre en mme temps que
le trou.
A nouveau, le Mescalito a tourn les yeux vers moi. Si prs de moi que je les ai entendus rouler
doucement avec ce bruit bizarre que je devais entendre plusieurs fois au cours
104

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

de cette nuit. Ils se sont progressivement apaiss, pour devenir


enfin un tang paisible aux rides dor et de noir.
Une fois de plus, il a dtourn son regard et la faon
dun grillon, il a sautill sur une cinquantaine de mtres. Et
tout en sautillant, il a disparu.
Je me souviens ensuite de mtre mis marcher. Dune
manire trs rationnelle, jai essay de prendre des repres,
les montagnes au loin par exemple, afin de pouvoir morienter.
Pendant toute cette exprience, javais t obsd par les
points cardinaux, et il me semblait que le nord devait se
trouver ma gauche. Jai march un moment dans cette
direction avant de comprendre que le jour tait venu, et que
je ne me servais plus de ma vision nocturne. Je me suis
rappel que javais une montre et jai regard lheure. Il tait
huit heures.
Vers dix heures, jai atteint la corniche o jtais la veille
au soir. Don Juan dormait, allong sur le sol.
O tes-vous all ? ma-t-il demand.
Je me suis assis pour reprendre mon souffle.
Aprs un long silence, il ma demand : Vous lavez
vu ?

Jai commenc lui raconter depuis le dbut les diffrentes


expriences qui staient suivies, mais il ma interrompu pour
me dire que ce qui importait, ctait de savoir si je lavais
vu ou non. Il ma demand quelle distance de moi le
Mescalito stait tenu. Je lui ai dit quil mavait presque
touch.
Cette partie de mon rcit la beaucoup intress. Il a cout
attentivement tous les dtails sans faire aucun commentaire,
minterrompant seulement pour me demander quelle forme
avait prise lentit que javais vue, son humeur, ainsi que
dautres dtails. Il devait tre midi quand finalement don Juan
a sembl en avoir assez comme cela, il sest lev et il ma
attach le sac de toile la poitrine. Il ma dit alors de le
suivre : nous allions couper du Mescalito, il fallait que je le
prenne entre mes mains et que je le dpose doucement dans
le sac.
Nous avons bu un peu deau et nous nous sommes mis
en route. Lorsque nous avons atteint lextrmit de la valle,
il a sembl hsiter un peu avant de choisir une direction. Une
fois ce choix fait, nous avons march tout droit.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
Chaque fois quil arrivait un pied de peyotl, il saccroupissait devant et il en coupait
prudemment le sommet avec son petit couteau-scie. Il faisait dabord une incision parallle au
sol puis il saupoudrait la plaie , selon son expression de poudre de soufre quil avait dans un
petit sac. Il prenait le bouton de la main gauche et mettait la poudre avec la droite. Il se relevait
alors et il me tendait le bouton, que je recevais dans mes mains jointes comme il me lavait
recommand, et je le dposais dans le sac. Tenez-vous droit et ne laissez surtout pas le sac
toucher le sol, les buissons ou quoi que ce soit. Il ne cessait de me rpter cela, de crainte
sans doute que je ne loublie.
Nous avons ramass ainsi soixante-cinq boutons. Quand le sac a t plein, il me la mis sur le
dos, et il ma attach un autre sac sur la poitrine. Nous avons ainsi travers tout le plateau
jusqu avoir nos deux sacs pleins. Ils contenaient alors cent dix boutons de peyotl. Ces sacs
taient si lourds et si volumineux que javais de la peine marcher cause de leur poids et de
leur volume.
Don Juan ma murmur que si les sacs taient si lourds, ctait que le Mescalito ne voulait pas
quitter ce sol : il tait triste de sen aller et ctait ce qui le rendait si lourd. Il ne fallait surtout pas
que je laisse le Mescalito toucher le sol, ou bien il ne me laisserait jamais lemporter.
A un certain moment, les bretelles se sont faites si lourdes mes paules que cela en devenait
presque insupportable. Une force extraordinaire sexerait dans lautre sens. Cela ma fait peur.
Jai remarqu que je mtais mis marcher plus vite, je courais presque. On aurait dit que je
trottais derrire don Juan.
Puis soudain, le poids sur mon dos et mes paules a diminu, il sallgeait et devenait comme
spongieux. Jai pu rattraper don Juan sans effort. Je lui ai dit que je ne sentais plus du tout le
poids. Il ma expliqu que ctait parce que nous avions dj quitt le sjour du Mescalito.
Mardi 3 juillet 1962
Je crois que le Mescalito vous a presque accept, ma
dit don Juan.
Pourquoi dites-vous presque, don Juan ?
106

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Il ne vous a pas tu, il ne vous a pas fait de mal. Il vous


a seulement fait une belle peur, mais rien de grave. Sil navait
pas voulu de vous, il aurait alors pris une apparence
monstrueuse et il aurait manifest sa colre. Cest en le
rencontrant et en tant refuss par lui que certains dcouvrent
la signification de la terreur.
Sil peut tre si terrible, pourquoi ne me lavez-vous pas
dit avant de memmener ?
Vous navez pas la force de partir dlibrment sa
recherche. Je me suis dit quil valait mieux que vous ne
sachiez pas.
Mais, don Juan, jaurais pu en mourir.
Eh oui. Mais jtais sr que tout allait bien se passer.
Navait-il pas jou avec vous ? Il ne vous a fait aucun mal.
Je me suis dit que cette fois-ci, il aurait piti de vous.
Je lui ai demand si vraiment il avait pens que le Mescalito
aurait piti de moi. Javais trouv cette exprience terrifiante :
jaurais pu mourir de peur.
Il a prtendu que le Mescalito stait montr particulirement bienveillant : il mavait montr une scne qui tait en
fait une rponse une question. Don Juan pensait que le
Mescalito mavait donn une leon. Quelle leon, et que
signifiait-elle ? Il tait impossible de rpondre ma question,
car javais trop peur pour savoir ce que javais exactement
demand au Mescalito.
Don Juan a voulu sonder ma mmoire, et savoir ce que
moi javais dit au Mescalito, avant quil ne me fasse voir cette
scne dans sa main. Mais je ne men souvenais plus.
Simplement, jtais tomb genoux et je lui avais confess
mes pchs.
Mais cela ne semblait plus lintresser. Je lui ai demand :
Vous pouvez mapprendre les paroles de la mlope que
vous chantiez ?
Non, cest impossible. Ces paroles mappartiennent, cest
mon protecteur qui me les a apprises. Ces chansons sont
moi. Impossible de vous en parler.
Pourquoi ne voulez-vous pas me le dire, don Juan ?
Ces chansons constituent un lien entre mon protecteur
et moi. Il vous enseignera certainement un jour votre chanson
vous. Il faut attendre, et ne jamais copier ou demander en
quoi consiste la chanson dun autre.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

107

Pouvez-vous me dire le nom que vous voquiez ?


Pouvez-vous me dire cela, don Juan ?
Non. Il ne faut jamais prononcer son nom, sauf pour
lappeler.
Et si je veux lappeler ?
Si un jour il vous accepte, il vous dira son nom. Ce nom
sera pour vous tout seul, pour lappeler haute voix ou pour
vous le rpter doucement. Il prtendra peut-tre sappeler
Jos, tout simplement. Qui peut savoir ?
Et pourquoi ne faut-il pas utiliser son nom pour parler
de lui ?

Vous avez vu ses yeux, nest-ce pas ? On ne plaisante


pas avec le protecteur. Cest pourquoi je suis si surpris quil
ait jou avec vous.
Comment peut-il tre protecteur et faire du mal
certains ?
La rponse est trs simple. Le Mescalito est un protecteur
parce quil est disponible pour ceux qui le recherchent.
Mais nest-il pas vrai que tout ce qui existe au monde
est la disposition de ceux qui cherchent ?
Non. Les puissances allies sont pour les brujos, mais
tout le monde peut partager le Mescalito.
Alors, pourquoi va-t-il en blesser certains ?
Ce nest pas tout le monde qui aime le Mescalito. Et
tous malgr cela le poursuivent pour profiter de lui sans sen
donner la peine. Leur rencontre avec lui est naturellement
toujours pouvantable.
Et quarrive-t-il lorsquil accepte compltement
quelquun ?
Il lui apparat sous forme humaine, ou sous celle dune
lumire. Ensuite, le Mescalito se montrera loyal. Il ne
changera plus. La prochaine fois, peut-tre sera-t-il pour vous
une lumire. Un jour vous vous envolerez peut-tre avec lui,
et il vous rvlera tous ses secrets.
Mais, don Juan, que faudra-t-il que je fasse pour en
arriver l ?
Etre fort, et mener une vie sincre.
Quappelez-vous une vie sincre ?
Une vie vcue de faon dlibre, bonne et forte.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

109

5
De temps en temps, don Juan me demandait ce qui devenait mon plant de datura. Un an stait
coul depuis que javais replant la racine, et la plante tait devenue maintenant un gros
buisson, qui avait port ses graines, et les gousses avaient sch. Alors don Juan a jug que h
moment tait venu pour moi den apprendre davantage su: lherbe du diable.
Dimanche 27 janvier 1963
Information prliminaire, don Juan ma dit aujourdhui que
la seconde portion de la racine de datura constituait la
seconde tape dans lapprentissage de la tradition. Ctait la
vritable tude qui commenait, et par rapport cela, la
premire tape navait t quun jeu denfant. Cette seconde
partie, il allait falloir la dompter. Labsorber au moins vingt
fois, affirmait-il, avant datteindre la troisime tape.
Que fait la seconde portion ? lui ai-je demand.
La seconde portion de lherbe du diable est utilise pour
voir. Grce elle, on peut slever dans les airs pour voir
ce qui se passe l o on veut.
On peut vraiment voler dans les airs, don Juan ?
Et pourquoi pas ? Comme je vous lai dj dit, lherbe
du diable est pour ceux qui sont la recherche de la puissance.
Celui qui domine cette seconde portion peut utiliser lherbe
du diable pour accomplir les choses les plus inimaginable.
la poursuite de la puissance.
Quoi par exemple, don Juan ?

110

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Je ne saurais vous le dire. Chaque homme est diffrent.


Lundi 28 janvier 1963
Don Juan ma dit : Si vous franchissez cette seconde
tape avec succs, je ne pourrai vous montrer quune autre
tape. Alors que jtudiais lherbe du diable, jai compris
quelle ntait pas pour moi, et je ne suis pas all plus loin
sur son chemin.
Et pourquoi avez-vous dcid cela, don Juan ?
Chaque fois que jai essay de lutiliser, lherbe du diable
a failli me tuer. Une fois, jai bien cru y passer. Jaurais pu
cependant viter tous ces tourments.
Et comment cela ? Existe-t-il une faon dviter la
douleur ?
Oui.
Cest une formule, une mthode, quoi ?
Cest une faon de saccrocher aux choses. Par exemple,
quand jtudiais lherbe du diable, jy mettais trop de fougue.
Je maccrochais aux choses comme un enfant des bonbons.
Or lherbe du diable nest quun chemin parmi un million
dautres. Nimporte quoi nest quun chemin parmi des
quantits de chemins (un camino entre cantidades de
caminos). Il convient donc de ne pas perdre de vue quun
chemin nest aprs tout quun chemin ; si lon a limpression
de ne pas devoir le suivre, inutile dinsister. Mais pour
parvenir une telle clart il faut mener une vie bien rgle.
Ce nest qualors que lon comprend quun chemin nest quun
chemin, et quil ny a rien de mal ni pour soi ni pour les
autres le quitter, si cest ce que votre cur vous dit de faire.
Mais cette dcision de rester sur le chemin ou de le quitter
doit tre libre de toute peur ou de toute ambition. Je vous
en avertis. Vous devrez regarder chaque chemin trs
soigneusement et avec mre rflexion. Faites autant de
tentatives que cela sera ncessaire. Vous vous poserez alors
une question, et une seule. Cette question, seul un vieillard
se la pose. Quand jtais jeune, une seule fois, mon bienfaiteur
men a parl, mais mon sang en ce temps-l tait trop vif
pour que je comprenne. Mais maintenant, je comprends. Je
vais vous dire de quoi il sagit : Ce chemin a-t-il un cur ?
Tous les chemins sont pareils, ils ne mnent nulle part. Il
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

111

y en a qui traversent le buisson, ou qui sy enfoncent. Au cours de ma vie, je peux dire que jai
suivi de trs longs chemins, et je ne suis nulle part. Cest maintenant que la question de mon
bienfaiteur a trouv son sens. Ce chemin possde-t-il un cur ? Sil en a un, le chemin est bon.
Sinon, quoi bon ? Les chemins ne conduisent nulle part, mais celui-ci a un cur, et celui-l
nen a pas. Sur celui-ci, le voyage sera joyeux, et tout au long du voyage, vous ne formerez
quun. Lautre vous fera maudire lexistence. Le premier vous rendra fort, lautre faible.

Dimanche 21 avril 1963


Le mardi 16 avril dans laprs-midi, nous sommes alls, don Juan et moi, dans les collines o
se trouvaient ses plants de datura. Il ma demand ensuite de le laisser seul, et de lattendre
dans la voiture. Il est revenu prs de trois heures plus tard. Il portait un paquet envelopp dans
un tissu rouge. Nous avons repris le chemin de sa maison et il ma dit que ce quil y avait dans
le paquet ctait son dernier cadeau pour moi.
Je lui ai demand si cela signifiait quil allait interrompre son enseignement. Il ma expliqu quil
voulait dire que maintenant, javais ma plante moi, quelle tait adulte et que par consquent
je naurais plus besoin des siennes.
Dans la soire, nous sommes alls nous asseoir dans sa chambre. Il a apport un mortier et un
pilon soigneusement polis. La partie creuse du mortier pouvait faire quinze centimtres de
diamtre. Il a ouvert un grand paquet plein de sachets plus petits, il en a choisi deux, et il les a
poss sur une natte de paille ct de moi. Puis il a ajout quatre autres sachets de la mme
taille et quil avait pris dans le paquet quil venait de rapporter. Il ma dit que ctaient des
graines, et quil fallait que je les rduise en poudre fine. Il a ouvert le premier sachet et il en a
vid le contenu dans le mortier. Ctaient des graines sches, rondes et dun jaune caramel.
Je me suis mis au travail, mais il ma arrt. Il ma dit de pousser le pilon dabord dun ct, puis
de le faire glisser contre le fond jusquau point diamtralement oppos. Comme

112

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

je lui demandais ce quil allait faire de cette poudre, il a refus


den parler.
Jai eu beaucoup de mal craser ce premier sachet de graines. Il ma fallu quatre heures pour
en venir bout. Javais mal dans le dos cause de la position que javais prise. Je me suis
allong, javais envie de dormir tout de suite. Don Juan a alors ouvert le second sachet, dont il a
vers le contenu en partie dans le mortier. Ces graines-l taient un peu plus fonces que les
prcdentes, et collaient ensemble. Il y avait galement dans ce sachet une sorte de poudre
faite de minuscules grains ronds trs foncs.
Javais faim, mais don Juan ma dit que si je voulais apprendre, il fallait suivre les rgles, et que
la rgle, ctait que je pouvais seulement boire un peu deau tandis que japprenais les secrets
de la seconde portion.
Dans le troisime sachet, il y avait une poigne de charanons vivants, les noirs que lon trouve
dans le grain. Dans le dernier sac se trouvaient des graines fraches, blanches, presque blettes,
mais fibreuses et dont il devait tre difficile de faire une pte fine, ce qui tait le but quil mavait
fix. Quand jai eu fini dcraser le contenu des quatre sachets, don Juan a mesur deux tasses
dune eau verdtre quil a verse dans un pot de terre, et il la plac sur le feu. Au moment de
lbullition, il a ajout la premire partie de la poudre de graines, et il a tourn avec une longue
spatule de bois ou dos quil avait sortie de son sac de cuir. Leau a recommenc bouillir, cest
alors quil a successivement ajout tout le reste, de la mme manire. Puis il a complt avec
une autre tasse de la mme eau, et il a laiss le tout
frmir petit feu.
Il ma dit quil tait temps dcraser la racine. Il a soigneusement sorti une longue racine de
datura du paquet. Cette racine faisait bien quarante centimtres de long et quatre centimtres
de diamtre. Ctait la seconde portion, a-t-il prcis, quil avait mesure lui-mme, car ctait
encore sa racine. Il a dit que la prochaine fois que jaffronterais lherbe du diable, il me faudrait
mesurer ma propre racine.
Il a pouss le gros mortier vers moi, et je me suis mis craser cette racine exactement comme
je lavais fait pour la premire partie. Il ma bien montr comment my prendre. Nous avons
laiss la racine crase simprgner deau, expose

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

113

lair de la nuit. Le mlange en bullition stait solidifi


dans le pot de terre. Don Juan a t le pot du feu, et il la
mis dans un filet suspendu une poutre au milieu du plafond.
Le 17 avril vers huit heures du matin, don Juan et moi
nous avons commenc filtrer le jus de la racine. Ctait une
journe claire et ensoleille, et don Juan a vu dans ce beau
temps un signe favorable : je devais plaire la racine du diable.
Quant lui, elle ne lui avait laiss que de mauvais souvenirs.
Le filtrage sest effectu de la mme faon que pour la
premire portion. En fin daprs-midi, la huitime opration,
il restait une cuillere dune substance jauntre au fond du
pot.
Nous sommes alls dans sa chambre o il restait encore
deux petits sacs auxquels nous navions pas encore touch.
Il en a ouvert un, il a gliss sa main dedans, en serrant
louverture autour de son poignet avec son autre main. Il
devait tenir quelque chose, en juger par la faon dont sa
main sagitait dans le sac. Soudain, dun mouvement vif, il
sest dbarrass du sac comme dun gant, en le retournant,
et il a vivement approch sa main de mon visage. Il tenait
un lzard. La tte ntait qu quelques centimtres de mes
yeux. l a bouche de ce lzard avait quelque chose de curieux.
Jai recul involontairement. On lui avait cousu la bouche
gros points. Don Juan ma ordonn de prendre ce lzard
dans ma main gauche, Je lai empoign. Il se dbattait dans
ma paume. Jai eu comme une nause. Mes mains taient
moites.
Il a pris le dernier sac, il a rpt les mmes gestes, et il
en a sorti un autre lzard. Il me la fourr sous le nez. Celui-l
avait les paupires cousues. Il ma ordonn de le prendre dans
ma main droite.
Un lzard dans chaque main, jai bien cru que jallais vomir.
Javais bien envie de les lcher tous les deux et de me sauver.
Ne les crasez pas , ma-t-il dit. Le son de sa voix ma
rassur. Il ma demand ce qui marrivait. Il voulait rester
srieux, mais il ne pouvait pas sempcher de rire. Jai essay
de serrer moins fort, mais javais les mains tellement moites
que jai senti les lzards qui mchappaient. Leurs petites
griffes aigus me labouraient les mains, ma nause se doublait
de dgot. Jai ferm les yeux et jai serr les dents. Il y avait
dj un des lzards qui me grimpait le long du poignet. Il

114

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

navait plus qu librer sa tte de mes doigts pour se sauver. Jprouvais une sensation de
malaise physique extraordinairement forte. Jai grommel don Juan de me dbarrasser de ces
foutus machines. Mon cou se raidissait. Il ma regard avec curiosit. Javais' tout dun ours, et
jtais tout secou de convulsions. Il a pris les lzards, il les a remis dans leurs sacs, et il sest
mis rire. Jaurais voulu rire aussi, mais javais lestomac tout retourn. Je me suis allong sur
le sol.
Je lui ai expliqu que cet effet sur moi tait d au contact de leurs griffes. Il a rpondu que bien
des choses pouvaient faire perdre son sang-froid quelquun, surtout sil manquait de fermet,
et de la rsolution ncessaire pour apprendre. Car celui dont les intentions sont claires nest
pas gn par ses sensations, puisquil sait les contrler.
Don Juan attendit un peu puis, refaisant les mmes gestes, me tendit nouveau les lzards.
Il ma dit de les tenir la tte en lair en les frottant doucement contre mes tempes, en leur
demandant ce que je voulais savoir.
Dabord, je nai pas compris ce quil voulait de moi. Il ma alors rpt de demander aux lzards
ce que je navais pas t capable de trouver tout seul. Il ma donn toute une srie dexemples,
des gens que je voyais rarement, des objets gars, des endroits inconnus. Cest alors que jai
compris quil parlait de divination. Cela ma beaucoup intress. Mon cur sest mis battre
plus vite, mon soufre sest fait plus court.
Il ma dit de ne pas commencer par des questions personnelles. Il valait mieux essayer avec
quelque chose ne me concernant pas personnellement. Il fallait penser vite et clair, car il ny
aurait pas moyen de revenir en arrire.
Je me suis mis fbrilement chercher quelque chose. Don Juan me pressait, et voil que je ne
trouvais rien demander aux lzards.
Au bout dun moment pnible, jai trouv quelque chose. Peu de temps auparavant, une grande
quantit de livres avaient t vols dans la salle de lecture de la bibliothque. Cela navait rien
de personnel, tout en mintressant. Je navais aucune ide prconue sur lidentit de celui, ou
de ceux, qui avaient pu voler ces livres. Jai frott les lzards contre mes tempes, en leur
demandant qui tait le voleur.
L-dessus, don Juan a remis les lzards dans leurs sacs.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

115

Il ma dit que la racine et cette pte navaient rien de trs


secret. La pte donnait une direction, et la racine rendait les
ides claires, le vrai mystre tait dans les lzards. Ctaient
eux toute la sorcellerie de la seconde portion. Jai demand
sils appartenaient une espce particulire. Oui. Il fallait
quils proviennent de la mme rgion que la plante, et que
ce soient des amis. Pour sen faire des amis, cela prenait fort
longtemps. Et cette amiti se dveloppait en les nourrissant
et en leur parlant avec gentillesse.
Je lui ai demand si cette amiti tait essentielle. Il a
rpondu que les lzards ne se laisseraient attraper que sils
connaissaient lhomme; et si lon prenait lherbe du diable
au srieux, il tait indispensable den faire autant propos
des lzards. En rgle gnrale, il convenait de capturer ces
lzards aprs avoir prpar la pte et la racine. Et de
prfrence en fin daprs-midi. Sans intimit avec ces lzards,
on risquait de passer des jours et des jours essayer en vain
de les attraper. Or la pte nest efficace quun seul jour. Il
ma alors donn des instructions dtailles sur la procdure
suivre aprs la capture des lzards.
Les lzards une fois attraps, on les met dans des sacs
diffrents. Puis on prend le premier et on lui parle. On
sexcuse de devoir lui faire du mal et on lui demande son
aide. On coud la bouche laide dune aiguille de bois et
de fibres dagave. Laiguille est en fait une pine de choya.
Il faut bien tirer sur chaque point. On dit la mme chose
lautre lzard et lon coud les paupires. Quand on aura
fini tout cela, la nuit sera tombe. Vous prenez alors le lzard
la bouche cousue pour lui dire ce que vous voulez savoir.
Vous lui demandez daller voir pour vous, et vous lui dites
que si vous lui avez cousu la bouche, cest pour quil se
dpche de revenir sans bavarder en route. Vous le laissez
barboter dans la pte aprs lui en avoir frott la tte. Vous
le posez alors sur le sol. Sil part dans la direction de votre
bonne fortune, la sorcellerie se rvlera heureuse et facile.
Sil part dans la direction oppose, ce sera un chec. Si le
lzard savance vers vous, en direction du sud, vous pouvez
vous attendre beaucoup de chance. Sil sloigne, vers le
nord, la sorcellerie se rvlera extrmement difficile. Vous
risquez mme den mourir. Par consquent, sil scarte,
mieux vaut en rester l. Car cest encore possible. Vous
116

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

perdrez du mme coup le pouvoir de commander aux lzards,


mais cela vaut mieux que de perdre la vie. Dun autre ct,
vous pouvez galement dcider de continuer malgr lavertissement. Il faudra alors amener
lautre lzard et lui dire
dcouter lhistoire de son compagnon, pour vous la
raconter.
Mais comment le lzard avec sa bouche cousue

pourra-t-il me dire ce quil voit ? Ne lui a-t-on pas ferm la


bouche pour lempcher de parler ?
Cest pour lempcher de raconter son histoire aux
trangers. On prtend que les lzards sont trs bavards. Ils
sarrteraient nimporte o pour tout raconter. Enfin, bref,
il faut ensuite lui taler la pte sur le dos de la tte, et lui
frotter ensuite la tte contre votre tempe droite, en gardant
la pte loigne du centre de votre front. Au commencement
de votre apprentissage, ce ne serait pas une mauvaise ide
dattacher laide dune ficelle le lzard par le milieu du corps
votre paule droite. Vous ne risquez pas ainsi de le perdre
ou de lui faire mal. Par la suite, quand vous serez plus
familiaris avec lherbe du diable, les lzards sauront vous
obir et rester perchs sur votre paule. Aprs avoir tal
la pte sur votre tempe droite avec le lzard, trempez les
doigts de vos deux mains dans le gruau ; frottez-vous dabord
les deux tempes, puis compltement de chaque ct de la tte.
Cette pte sche trs vite, et on peut lappliquer aussi souvent
quil est ncessaire. Commencez toujours par vous servir de
la tte du lzard puis de vos doigts. Tt ou tard, le lzard
qui est parti voir revient raconter son compagnon tout ce
quil a vu dans son voyage, et le lzard aveugle vous le
racontera, comme si vous apparteniez leur espce. La
sorcellerie acheve, on pose le lzard et on le laisse partir,
mais il ne faut pas regarder o il va. On creuse enfin un grand
trou uniquement avec les mains, o lon enterre tout ce dont
on sest servi.
Vers six heures du soir, don Juan a sorti avec ses mains
lextrait de racine qui se trouvait dans le bot, et il la tal
sur un morceau de schiste plat. Il restait moins dune cuillere
th de ce qui ressemblait de lamidon jauntre. Il en a
mis la moiti dans une tasse en ajoutant un peu deau
galement jauntre. Il a fait tourner la tasse entre ses mains
pour hter la dissolution. Il ma ensuite tendu la tasse en

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 11


me disant de boire ce quil y avait dedans. Cela navait aucun got, laissant cependant une
vague amertume dans la bouche. Leau tait brlante, ce qui ne ma pas trop plu. Javais le
cur qui battait grands coups, mais je nai pas tard me dtendre.
Don Juan a t chercher lautre bol qui contenait la pte ; elle semblait solide, avec une surface
brillante. Jai essay de crever la crote avec mon doigt, mais don Juan a bondi et il a
violemment repouss ma main... Il avait lair furieux ; il ma dit que jtais tout fait insens de
vouloir faire cela, et si javais vraiment lintention dapprendre quelque chose, il faudrait peuttre que je fasse attention. En me montrant la pte il a dit que ctait l que se trouvait la
puissance, et que personne en fait ne pouvait dire exactement de quoi il sagissait. Il suffisait
que nous soyons appels nous en occuper pour servir nos propres desseins mais nous
ntions que des hommes, aprs tout au moins fallait-il le faire avec le respect voulu. Le
mlange ressemblait de la bouillie davoine, et elle devait contenir assez damidon pour avoir
cette consistance. Il ma demand daller chercher les sacs qui contenaient les lzards. Il a pris
celui qui avait la bouche cousue et il me la prudemment tendu. Il ma fallu le pendre de la main
gauche. Il ma dit ensuite de prendre un peu de cette pte sur le bout de mon doigt et den
frotter la tte du lzard, avant de mettre le lzard lui-mme dans le pot pour que la pte
recouvre tout son corps.
Jai ensuite t le lzard du pot. Don Juan a pris le pot et il ma emmen vers un endroit

rocheux peu de distance de sa maison. Il ma montr un gros rocher et il ma dit de masseoir


devant, comme si ctait mon pied de datura, et de tenir le lzard devant mon visage, en lui
expliquant nouveau ce que je voulais savoir, en le priant daller chercher la rponse pour moi.
Il me conseillait galement de demander pardon au lzard de lui causer tous ces dsagrments
en lui promettant, en revanche, dtre gentil avec tous les autres lzards. Jai d ensuite le
prendre entre le majeur et lannulaire de la main gauche, l o don Juan mavait fait cette
coupure, puis de danser autour du rocher exactement comme lorsque javais replant la racine
de lherbe du diable. Il ma demand si je me rappelais ce que javais fait cette occasion. Jai
dit que oui. Tout devait tre exactement pareil,

118

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

il a bien insist l-dessus, et si je ne me rappelais plus, il faudrait attendre que tout ft bien clair
dans mon esprit. Il a bien insist sur le fait que si jallais trop vite, ou que je montrais de
lhsitation, jaurais men repentir. Enfin, il fallait poser sur le sol le lzard la bouche cousue
et regarder dans quelle direction il allait, pour en tirer les conclusions. Je ne devais pas quitter
le lzard des yeux un seul instant, car ctait chez le lzard une ruse frquente de distraire
lattention avant de se sauver.
Il ne faisait pas encore tout fait nuit. Don Juan a regard le ciel. Bien, dit-il, je vais vous
laisser seul , et il est parti.
Jai suivi toutes ses instructions, et jai pos le lzard sur le sol. Le lzard est rest immobile l
o je lavais plac. Ensuite, il ma regard et il est parti en courant vers lest et il a disparu parmi
les rochers.
Je me suis assis sur le sol devant le rocher, comme si javais t devant ma plante. Jtais en
proie une profonde tristesse. Je songeais ce lzard avec sa bouche cousue, son trange
voyage et la faon dont il mavait regard avant de senfuir. Ctait une rflexion bizarre, et
vaguement contrariante. Moi aussi ma faon jtais un lzard en train de faire un bien curieux
voyage. Peut-tre mon destin ntait-il que de voir. Il ma sembl que jamais je ne pourrais dire
ce que javais vu. Il faisait maintenant trs sombre, et je pouvais peine distinguer les rochers
devant moi. Je me suis souvenu des paroles de don Juan : le crpuscule la cassure entre les
mondes.
Aprs avoir longtemps hsit, jai suivi la marche quil mavait indique. La pte, encore quelle
ressemblt une bouillie davoine, nen avait gure la consistance. Elle tait trs fine et glace,
avec une curieuse odeur cre. Elle provoquait sur la peau une sensation de froid et schait trs
vite. Je me suis frott les tempes onze fois de suite sans rien remarquer dautre. Jessayais de
distinguer des changements dans mes perceptions ou mon humeur, car jignorais
compltement quoi mattendre. Je voyais dailleurs trs mal quelle pouvait tre la nature de
cette exprience et jen cherchais les indications.
La pte avait sch et elle scaillait sur mes tempes. Jallais en remettre lorsque jai constat
que jtais assis sur mes talons la mode japonaise. Or je mtais dabord assis les jambes

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

119

en tailleur et je ne me souvenais pas davoir chang de position. Il ma fallu un certain temps


pour bien comprendre que jtais assis sur le sol dune sorte de clotre avec de hautes arcades.
Jai dabord cru quelles taient en brique, avant de dcouvrir quelles taient en fait en pierre.
La transition a t trs pnible. Cela est venu si vite que je ny tais pas prpar. Ma vision tait
devenue diffuse, comme dans un rve, mais les lments taient les mmes. Ils se tenaient
parfaitement immobiles et je pouvais les observer loisir. Cependant, la vision tait moins claire
et plus irrelle que celle produite par le peyotl, avec quelque chose de brumeux mais d
extrmement plaisant, comme un dessin au pastel.
Jignorais si jallais pouvoir me lever. Cest alors que jai constat que je mtais dpass. Je me
tenais en haut dun escalier et H., une amie moi, tait debout en bas. Elle avait les yeux
fivreux. On y distinguait une lueur insense. Elle a clat de rire, avec une intensit horrible,
puis elle a commenc de gravir lescalier. Je voulais me sauver ou me cacher, parce que je
savais que dj une fois elle avait un peu perdu la boule . Cest ainsi que la chose sest
prsente mon esprit. Je me suis dissimul derrire une colonne, et H. est passe ct de
moi sans me voir. La voil partie pour un long voyage , me suis-je dit ; et finalement jai
pens : Elle rit comme cela chaque fois quelle va faire une dpression.
La scne est soudain devenue trs claire, plus du tout comme dans un rve. On aurait dit une
scne ordinaire que jaurais regarde par une fentre. Jai voulu toucher une colonne mais
jtais incapable de bouger. Cependant, je savais que je pouvais rester aussi longtemps que je
le voulais regarder cette scne. Jy tais sans cependant en faire partie.
La pense rationnelle et son argumentation me semblaient bloques. Je me sentais cependant
dans un tat de bon sens absolu, et les lments autour de moi semblaient parfaitement
ordonns, alors que je me savais dans un tat normal
La scne avait chang brutalement. Ctait la nuit. Jtais dans le vestibule dun btiment.
Lintrieur sombre ma soudain fait remarquer quau dbut le soleil rayonnait. Mais javais trouv
cela tout fait naturel. Jai vu alors un jeune homme sortir dune pice avec un gros sac sur le
dos.
120

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Jignorais qui ctait, mais javais dj d le voir une fois ou deux. Il ma crois et il a descendu
lescalier. Javais oubli mes craintes et les dilemmes de ma raison. Je me suis demand de qui
il sagissait et pourquoi je le voyais.
La scne a chang nouveau. Jtais en train de regarder le jeune homme mutiler les livres. Il
collait des pages ensemble, il effaait des marques etc. Puis je lai vu ranger des livres dans
une caisse. Il y en avait toute une pile. Elles ntaient pas chez lui mais dans une sorte
dentrept. Dautres images me sont venues lesprit, mais elle ntaient pas trs claires. Puis
tout est devenu brumeux et jai eu la sensation de tournoyer sur moi-mme.
Don Juan ma secou par lpaule et je me suis rveill. Il ma aid me relever et nous avons
march jusqu sa maison. Trois heures et demie staient coules depuis que javais
commenc frotter la pte sur mes tempes, mais la vision ne pouvait pas avoir dur plus de dix
minutes. Je ne ressentais aucun malaise, javais seulement faim et trs envie de dormir.
Jeudi 18 avril 1963
Hier soir, don Juan ma demand de lui dcrire mon
exprience rcente, mais javais trop sommeil pour cela, et
je narrivais pas me concentrer. Il ma redemand cela
aujourdhui, sitt mon rveil.
Qui vous a dit que cette nomme H. avait perdu la
boule ? ma-t-il demand la fin de mon rcit.
Personne, cest simplement une des ides qui me sont

venues.
Vous pensez que ce sont des ides vous ?
Je lui ai dit que oui, encore que je naie aucune raison de
croire que R. avait t malade. Ctaient dtranges ides,
qui semblaient jaillir dans ma tte de nulle part. Il ma regard
dun air interrogateur. Je lui ai demand sil ne me croyait
pas. Il a ri et il ma rpondu quil tait conforme mes
habitudes dtre insouciant de mes actes.
Quai-je fait de mal, don Juan ?
Vous auriez d couter les lzards.
Comment aurais-je d couter ?
Le petit lzard sur votre paule vous dcrivait tout ce
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME
que voyait son compagnon. Il vous parlait. Il vous racontait
tout, mais vous navez pas fait attention, et vous avez cru
que ce que disait le lzard, ctaient vos propres penses.
Mais, don Juan, ctaient vraiment mes propres penses.
Bien sr que non. Cest lessence mme de la sorcellerie.
En fait, cette vision, il faut lcouter, plutt que la regarder.
La mme chose mest arrive. Jai failli vous prvenir, et puis
je me suis souvenu que mon bienfaiteur ne lavait pas fait
pour moi.
Avez-vous eu une exprience comme la mienne, don
Juan ?
Non, la mienne, cela a t un voyage infernal. Jai mme
failli en mourir.
Et pourquoi tait-ce infernal ?
Peut-tre parce que lherbe du diable ne maimait pas,
ou bien parce que ce que je voulais demander ntait pas assez
clair. Comme vous hier. Vous deviez avoir cette fille en tte,
lorsque vous avez pos la question propos des livres.
Je ne men souviens plus.
Les lzards ne se trompent jamais ; ils prennent toutes
les penses comme autant de questions. Le lzard est revenu
et il vous a dit sur H. des choses que personne ne comprendra
jamais, parce que vous ignorez vous-mme ce qutaient vos
penses.
Et lautre vision que jai eue ?
Vos penses devaient tre suivies au moment o vous.
avez pos la question. Cest comme cela que cette sorcellerie
doit tre conduite, avec clart.
Vous voulez dire que la vision de la fille ne doit pas tre
prise au srieux ?
Comment pourrait-on la prendre au srieux alors que
vous ignorez quelles questions les petits lzard!
rpondaient ?
Serait-ce plus clair pour le lzard si on ne lui posait
quune seule question ?
Oui, surtout si vous pouviez montrer un peu de suite
dans vos ides.
Et quarriverait-il, don Juan, si cette question ntait pas
simple ?
Du moment quelle est suivie et ne drive pas vers autre

122

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

chose, les petits lzards la verront clairement, et ils y


rpondront clairement.
Peut-on, au cours de la vision, poser dautres questions
aux lzards ?
Non. La vision, cest de regarder ce que vous disent les
lzards. Cest pourquoi jai dit que cest une vision couter
plutt qu voir. Cest pour cela aussi que je vous ai demand
de ne vous occuper que de choses qui ne vous touchaient
pas personnellement. Dhabitude, quand la question porte sur
des personnes, votre dsir de les toucher, ou de leur parler
est trop fort, le lzard cesse de parler et la sorcellerie est
dissipe. Il faudra que vous en sachiez beaucoup plus que
maintenant avant dessayer de voir des choses vous concernant personnellement. La prochaine
fois, il faudra couter
attentivement. Je suis certain que les lzards vous ont racont
des quantits de choses que vous navez pas coutes.
Vendredi 19 avril 1962
Don Juan, quest-ce que ctait, tout ce que jai cras
pour en faire cette pte?
Des graines de lherbe du diable, et les charanons qui
sen nourrissent. Il en faut une poigne de chaque. Et a
mis sa main en coupe pour me montrer ce que cela
reprsentait.
Je lui ai demand ce que cela donnerait si lon utilisait quun
seul lment, sans les autres. Cela, dit-il produirait un
antagonisme entre lherbe du diable et les lzards. Ce quil
faut viter, car le lendemain en fin daprs- midi, il vous faudra
retourner prs de votre plante. Parlez aux lzards et cherchez
les deux qui vous ont aid. Il faut chercher jusqu la nuit
tombe. Et si vous ne les avez pas trouvs, il faudra
recommencer le lendemain. Si vous tes fort, vous les
trouverez tous les deux. Il faudra alors les manger, sur le
champ. Vous aurez alors pour toujours le pouvoir de voir
linconnu. Vous naurez plus jamais besoin dattraper des
lzards pour pratiquer cette sorcellerie. Ils continueront
vivre en vous.
Et que fait-on si lon nen trouve quun seul ?
Il faut alors le laisser sen aller la fin de la recherche.
Si vous en trouvez un seul le premier jour, ne le gardez pas

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

123

avec lespoir de trouver lautre le lendemain, car cela ne ferait


que gcher votre amiti avec eux.
Et si lon en trouve aucun ?
Ce serait encore le mieux pour vous. Cela voudra dire
qu chaque fois que vous aurez besoin de leur aide, il faudra
attraper deux lzards, mais cela signifiera galement que vous
tes libre.
Que voulez-vous dire, libre ?
Libre de lesclavage de lherbe du diable. Si les lzards
vivent en vous, lherbe du diable ne vous lchera plus.
Et cest dangereux ?
Bien sr que cest dangereux. Elle vous sparera de tout
le reste et vous devrez passer le reste de vos jours la soigner
pour quelle reste votre allie. Elle est extrmement dominatrice. Et il ny a plus alors quune
seule voie suivre, la
sienne.
Et si lon trouve les lzards morts ?
Si lun des deux est mort, ou les deux, il ne faut plus
pratiquer cette forme de sorcellerie pendant quelque temps.
Il faut attendre. Je crois que cest tout ce que je dois vous
dire. Je viens de vous donner la rgle. Si vous pratiquez cette
sorcellerie tout seul, il faudra suivre pas pas ce que je viens
de vous dcrire, et le faire devant votre plante. Ceci, encore :
il ne faut ni manger ni boire avant que cela soit fini.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

125

6
Ltape suivante dans lenseignement de don Juan a t un nouvel aspect dans la matrise de
la seconde partie de cette racine de datura. Entre ces deux tapes, don Juan stait seulement
inquit du dveloppement de ma plante.
Jeudi 27 juin 1963
Cest un bon entranement dessayer lherbe du diable
avant de sembarquer compltement dans cette voie, ma dit
don Juan.
Et comment sy prend-on, don Juan ?
Il faut essayer une autre sorcellerie avec les lzards. Vous
disposez de tous les lments ncessaires pour poser une autre
question aux lzards, mais cette fois-ci sans mon aide.
Est-il ncessaire que je pratique cette sorcellerie, don
Juan ?
Cest la meilleure faon de connatre les intentions de
lherbe du diable votre gard. Elle vous essaie tout le temps
il est bien naturel que vous le fassiez votre tour, et si en
chemin vous navez pas envie de continuer, alors il faudrait
tout simplement vous arrter.
Samedi 29 juin 1963
Jai orient la conversation vers lherbe du diable. Je voulais que don Juan men dise davantage
sur ce sujet, sans tre pour autant oblig de me lancer dans cette voie.
126

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

La seconde portion est utilise seulement pour la


divination, nest-ce pas, don Juan ?
Javais demand cela pour lancer la conversation.
Pas seulement la divination. On apprend la sorcellerie
des lzards avec laide de la seconde portion, et en mme
temps, on essaie lherbe du diable. Mais en ralit, la
seconde
portion sert dautres fins. La sorcellerie des lzards nest
que le commencement.
Alors, quoi sert-elle, don Juan ?
Il na pas rpondu, et il a brutalement chang de sujet,
en me demandant la taille des pieds de datura qui poussaient
autour de ma propre plante. Je lui ai montr la taille avec
mes mains cartes.
Don Juan a dit : Je vous ai montr comment distinguer
un mle dune femelle. Vous allez maintenant men rapporter
une de chaque. Dabord, vous irez jusqu votre vieille plante
et vous observerez soigneusement les traces laisses par
lcoulement de la pluie. La pluie a dj d emporter les
graines au loin. Observez bien les rigoles (zanjitas) pour
pouvoir dterminer la direction suivie par leau. Reprez la
plante la plus loigne de la vtre dans cette direction. Tous

les pieds dherbe du diable entre les deux sont vous. Plus
tard, quand elles feront des graines, vous pourrez agrandir
votre territoire en suivant les lignes dcoulement de leau
partir de chaque pied.
Il ma donn des instructions extrmement prcises sur la
faon de me procurer un instrument tranchant. La section
de la racine devait se faire de la faon suivante : dabord je
devrais choisir le pied que je voulais couper, et
soigneusement
nettoyer la terre lendroit o la racine est jointe la tige.
Ensuite il faudrait que jexcute exactement la mme danse
que lorsque javais replant la racine. Troisimement, je
couperais la tige, en laissant la racine dans le sol. La phase
finale consisterait en extraire 40 centimtres. Il ma bien
recommand de ne rien dire et de ne trahir aucun sentiment
pendant cette opration.
Il faudra emporter deux morceaux dtoffe, dit-il. Vous
les talerez sur le sol, et vous placerez les plantes dessus.
Puis vous couperez ces plantes en morceaux que vous
empilerez.
Cela dans lordre que vous voudrez, mais il ne faudra pas
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

127

loublier, car il faudra toujours reprendre le mme. Ensuite, vous mapporterez les plantes aussi
vite que possible.
Samedi 6 juillet 1963
Le lundi 1er juillet, jai coup le pied de datura que don
Juan mavait demand. Jai attendu quil fasse presque nuit
pour excuter ma danse parce que je navais pas envie quon
me voit. Jprouvais une certaine apprhension. Jtais sr
quon allait mpier dans ces bizarres agissements. Javais dj
choisi les deux plantes que je pensais tre mle et femelle.
Jai coup 40 centimtres de racine pour chacune, et creus
jusqu cette profondeur avec un bton, ce qui ntait pas
facile : cela ma pris des heures. Jai fini dans la nuit complte,
et quand jai t prt pour les couper, jai d me servir dune
lampe de poche. Ma peur dtre vu ntait rien ct de celle
quon reprt cette lumire dans les buissons.
Jai apport ces plantes don Juan chez lui le mardi
2 juillet. Il a ouvert les paquets et il en a examin le contenu.
Il fallait encore quil me donne les graines de ses plantes
lui, a-t-il dit. Il a pouss un mortier devant moi. Puis il a
pris un bocal en verre et il en a vers le contenu des graines
sches agglutines ensemble dans ce mortier.
Je lui ai demand ce que ctait, et il a rpondu quil
sagissait de graines manges par des charanons. Ctaient
daprs lui des bestioles trs spciales, quil convenait de
mettre dans un bocal part il ma tendu un. autre bocal,
plein au tiers de la mme varit de charanons. On a enfonc
un morceau de papier dans ce bocal pour empcher les
charanons de se sauver.
La prochaine fois, il faudra vous servir de charanons
provenant de vos propres plantes , ma dit don Juan.

Ce quil faut faire, cest couper les gousses qui prsentent


de petits trous : elles sont pleines de ces insectes. On ouvre
le sac et lon gratte le contenu que lon met dans un bocal.
On prend une poigne dinsectes que lon place dans un autre
bocal. Avec eux, il ne faut pas y aller de main morte. On
prend une poigne des graines agglutines que les charanons
ont manges et un autre de poudre de charanons, et lon
enterre le reste nimporte o dans cette direction (le sud-est)
partir de la plante. On prend alors de bonnes graines sches
128

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

que lon conserve part. Vous pouvez en rcolter tant que vous en voulez. On peut toujours
sen servir. Cest une bonne ide de sortir les graines des gousses pour pouvoir tout enterrer
tout de suite.
Le lendemain, don Juan ma dit de commencer par craser les graines agglutines, puis les
ufs de charanons, puis les insectes et enfin les bonnes graines sches.
Quand tout cela a t rduit en poudre fine, don Juan a pris les morceaux de datura que javais
coups et empils. Il a mis part la racine mle et il la soigneusement enveloppe dans un
morceau dtoffe. Il ma tendu le reste, et il ma dit de couper tout cela en petits morceaux, de
bien lcraser, et de bien verser tout le jus dans un pot. Il a bien prcis que je devais tout
craser dans lordre o javais empil les diffrents lments.
Quant jai eu fini, il ma dit de mesurer une tasse deau bouillante et de la mler soigneusement
avec le contenu du pot, puis dajouter ensuite deux autres tasses deau. Il ma tendu une
spatule en os poli. Jai bien tourn le mlange, puis jai plac le pot sur le feu. Il ma alors dit
quil fallait prparer la racine, et nous avons pris le gros mortier, car il tait impossible de couper
la grosse racine. Nous sommes alls derrire la maison. Jai commenc craser la racine
comme je lavais fait auparavant. Nous avons laiss la racine tremper dans leau, expose
lair de la nuit, et nous sommes alls dans la maison.
Il ma dit de surveiller le mlange dans le pot. Je devais le laisser bouillir jusqu ce quil prenne
de la consistance et devienne difficile tourner. L-dessus, il sest allong sur sa natte et il sest
endormi. Le mlange est rest bouillir pendant plus dune heure et cest alors que jai
remarqu quil paississait et quil devenait difficile tourner. Je me suis dit que a devait tre
prt, et je lai t de sur le feu. Je lai mis dans un filet sous le rebord du toit, et je me suis
endormi.
Je me suis rveill quand don Juan sest lev. Le soleil brillait dans un ciel clair. La journe tait
chaude et sche. Don Juan a rpt qu nen pas douter, lherbe du diable devait maimer.
Nous avons entrepris la prparation de la racine, et le soir venu, nous avions une petite quantit
dune matire jauntre au fond dun bol. Don Juan a fait couler leau qui se trouvait

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 12


la surface. Jai cru que nous en avions fini, mais il a rempli
nouveau le bol avec de leau bouillante.
Il a dcroch le pli avec la bouillie qui tait suspendu sous
le toit. Le contenu tait presque sec. Il a emport le pot dans
la maison, il la soigneusement pos par terre, puis il sest
assis. l! sest mis ensuite parler.
Mon bienfaiteur ma appris que lon pouvait mlanger
la plante avec du saindoux. Et cest ce que vous allez faire.
Mon bienfaiteur lavait fait pour moi, mais comme je vous
lai dj dit, je nai jamais beaucoup aim cette plante et je
nai jamais essay de ne faire quun avec elle. Mon bienfaiteur
disait que pour obtenir les meilleurs rsultats, pour ceux qui

voulaient vraiment sassurer sa puissance, il fallait faire le


mlange avec de la graisse de sanglier. La graisse de lintestin
est la meilleure. Mais cest vous de choisir. La roue du destin
dcidera peut-tre que vous choisirez lherbe du diable comme
allie, et dans ce cas je vous montrerai, comme la fait pour
moi mon bienfaiteur, comment chasser un sanglier pour se
procurer cette graisse des intestins (sebo de tripa). Jadis,
quand lherbe du diable tait la mode, les brujos organisaient
des parties de chasse pour se procurer cette graisse de sanglier.
Ils choisissaient les mles les plus grands et les plus vigoureux.
Ils avaient une magie spciale. Ils leur prenaient un pouvoir
particulier, si particulier que cest peine croyable, mme
pour lpoque. Ce pouvoir est aujourdhui perdu, et jen ignore
tout. Et je ne pense pas que quelquun sache encore quelque
chose ce sujet. Mais peut-tre lherbe vous lapprendra-t-elle.
Don Juan a mesur une poigne de saindoux, il la jete
dans le bol qui contenait le gruau sec, il a essuy le saindoux
qui restait sur sa main contre le bord du pot. Il ma dit de
mlanger le tout jusqu ce que jobtienne une pte bien
homogne.
Cela ma pris trois heures. Don Juan regardait de temps
en temps, mais cela ne lui semblait jamais suffisant. Lair qui
stait ml cette pte lui avait donn une couleur gristre,
et la consistance dune gele. Il a accroch le bol ct de
lautre sous le rebord du toit. Il a dit que cela resterait ainsi
jusquau lendemain, car il fallait deux jours pour prparer
cette seconde portion. Je navais pas le droit de manger

130

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

quelque chose entre-temps, je pouvais seulement boire de leau,


Le lendemain, le jeudi 4 juillet, don Juan ma montr comment filtrer la racine quatre fois de
suite. Quand cela a t fini, il faisait noir. Nous nous sommes assis sous la vranda. Il a pos
les deux bols devant lui. Lextrait de racine reprsentait une cuillere dun mlange blanchtre
qui ressemblait de lamidon. Il la vers dans une tasse et il y a ajout de leau. Il a fait tourner
la tasse dans sa main pour bien dissoudre le tout, puis il me la tendue, en me disant de tout
boire. Je lai vide, je lai pose sur le sol, et je me suis tass sur moi-mme. Javais le cur qui
battait fort, et le soufre coup. Comme si cela allait de soi, don Juan ma dit dter tous mes
vtements. Je lui ai demand pourquoi, et il ma rpondu que ctait pour me frotter avec cette
pte. Jai hsit. Je ne savais pas si je devais vraiment me dshabiller. Don Juan ma dit de me
dpcher, car nous navions pas de temps perdre. Jai donc t tous mes vtements,
Il a pris une spatule dos et il a trac deux lignes horizontales sur la surface de la pte, divisant
ainsi le contenu en trois parties gales. Ensuite, partant du centre de la ligne suprieure, il a
trac une ligne verticale perpendiculaire, divisant ainsi la pte en cinq parties. Il a dsign la
partie infrieure droite, en disant que ctait pour mon pied gauche, la partie au-dessus tait
pour ma jambe gauche. La partie suprieure, la plus grande, ctait pour mes organes gnitaux,
ensuite, pour ma jambe droite, puis finalement pour mon pied droit. Je devais appliquer la pte
destine au pied gauche trs soigneusement sur la plante du pied et faire pntrer en frottant. Il
ma montr ensuite comment taler la pte sur lintrieur de la jambe gauche, mes organes
gnitaux, avant de redescendre par lintrieur de la jambe droite, pour finir par la planter du pied
droit.
Jai suivi ses indications. Cette pte tait froide et elle dgageait une odeur particulirement
forte. Cela me suffoquait. Je perdais le soufre. Ctait comme un gaz. Jai essay de respirer
par la bouche et de parler don Juan, mais je ny suis pas parvenu.
Don Juan ne me quittait pas des yeux. Jai voulu faire un pas vers lui. Javais les jambes molles
et limpression quelles

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

131

taient devenues dmesurment longues. Je sentais mes genoux flchir comme une perche de
saut en hauteur : ils tremblaient et semblaient avoir une consistance lastique. Je me suis
avanc, les mouvements de mon corps taient lents et hsitants, une sorte de frmissement me
parcourait. Jai baiss les yeux et jai vu soudain don Juan assis par terre, l, trs loin endessous de moi. Jai fait un autre pas, qui ma sembl encore plus long et plus lastique que le
prcdent. Et l, jai pris mon essor. Je me rappelle tre redescendu une fois ; jai pouss des
deux pieds et je suis parti en arrire, en vol sur le dos. Je voyais le ciel sombre au-dessus de
moi, je passais ct des nuages. Jai fait une contorsion pour pouvoir regarder vers le bas, et
jai vu la masse sombre des montagnes. Jallais une vitesse extraordinaire, les bras le long du
corps. La tte me servait me diriger : rejete en arrire, je dcrivais des cercles verticaux. Et
je pouvais changer de direction en linclinant sur le ct. Jamais je navais prouv un tel
sentiment de libert et de vitesse. Cette obscurit merveilleuse me donnait bien une impression
de tristesse, comme si javais dsir quelque chose, comme si javais dcouvert le vritable lieu
qui me convenait et ctait lobscurit de la nuit. Jai essay de regarder autour de moi, jai
simplement constat que la nuit tait sereine, tout en recelant une immense puissance.
Jai vu soudain quil tait temps de redescendre. Ctait comme si jen avais reu lordre. Jai
commenc voltiger comme une plume. Les mouvements latraux me donnaient la nause, je
descendais lentement avec des soubresauts, comme si lon mavait tir avec des poulies. Je
sentais ma tte clater sous leffet dune violente douleur. Lobscurit menveloppait. Javais
limpression dtre suspendu dedans.
Ensuite, jai eu la sensation de me rveiller. Jtais dans mon lit, dans ma propre chambre. Je
me suis assis. Alors limage de ma chambre a disparu lentement. Je me suis lev. Jtais tout
nu ! Le fait de me lever ma rendu malade nouveau.
Jai retrouv un certain nombre de repres. Je me trouvais environ huit cents mtres de la
maison de don Juan, prs de ses plants de datura Les lments pars se sont soudain
assembls : jallais devoir, tout nu, retourner jusque chez lui. Se promener ainsi met
naturellement dans un tat dinfrio132

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

rit, mais je ny pouvais rien. Jai song me faire un pagne


avec des branches, mais je me suis rendu compte du ridicule
de la chose. Et puis, laube nallait plus tarder, le ciel
sclaircissait dj. Jai oubli mes malaises et je me suis mis
en route. Je guettais lapparition de gens ou de chiens. Je
me suis mis courir, mais je me faisais mal aux pieds sur
les petits cailloux pointus. Jai poursuivi ma marche. Il faisait
jour. Jai vu quelquun sapprocher sur la route. Je me suis
cach dans les fourrs. Je me sentais dans une position tout
fait ridicule. Je venais juste de connatre lincroyable plaisir
de voler, et je me retrouvais ici, tout gn dtre nu comme
un ver. Jai eu envie de bondir sur la route et de passer en
courant de toutes mes forces devant ce promeneur. Il serait
sans doute si surpris quavant quil ait compris, je serais dj
loin. Nempche que je nosais pas bouger.
Il tait arriv ma hauteur. Il sest arrt. Il ma appel
par mon nom. Ctait don Juan, avec mes vtements sur le
bras. Je me suis rhabill, je lai regard et il a clat de rire.
Et il riait tellement que je me suis mis rire mon tour.
Le mme jour, ce vendredi 5 juillet en fin daprs-midi,
don Juan ma demand de lui raconter mon exprience par

le menu. Et jai entrepris ce rcit, avec autant de prcision


que possible. Quand jai eu fini, il ma dit :
La seconde portion de lherbe du diable est utilise pour
voler. Longuent ne suffit pas. Mon bienfaiteur disait que cest
la racine qui donne la sagesse et qui fait voler. Au fur et
mesure que lon apprend et que lon reprend de cette racine
pour voler, on voit les choses avec une clart de plus en plus
grande. On peut parcourir dans les airs des centaines de
kilomtres pour aller voir ce qui se passe en un endroit
quelconque, ou pour porter un coup fatal des ennemis
loigns. Et comme lon devient un familier de lherbe du
diable, elle enseigne comment sy prendre. Par exemple, elle
vous a dj montr comment changer de direction. Elle vous
montrera ainsi des choses incroyables.
Quoi, par exemple, don Juan ?
Je ne peux vous le dire. Chaque homme est diffrent.
Mon bienfaiteur ne ma jamais rvl ce quil avait appris.
Il ma dit comment sy prendre, mais jamais ce quil avait
vu. On doit garder cela pour soi.
Mais moi je vous raconte tout ce que je vois, don Juan.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUMEE

13
Pour le moment. Plus tard, vous ne le ferez plus. La
prochaine fois que vous prendrez de lherbe du diable, ce sera
tout seul, prs de vos propres plants, car cest l que vous
reprendrez contact avec le sol, prs de vos plants, ne loubliez
pas. Cest pourquoi je suis venu vous chercher ici prs de
mes plants.
Il na rien ajout, et je me suis endormi. Lorsque je me
suis rveill, ctait le soir, et je me sentais tout ragaillardi.
Jprouvais, en effet, une sorte de grande batitude physique.
Un sentiment de bonheur et dassouvissement. Don Juan ma
alors demand :
Avez-vous aim cette nuit, ou bien avez-vous eu peur ?
Je lui ai rpondu que cela avait vraiment t magnifique.
Et votre mal de tte ? Etait-ce vraiment affreux ?
Ce mal de tte tait aussi puissant que mes autres
sensations. Le pire que jai jamais eu.
Cela vous empcherait-il de vouloir goter le pouvoir
de lherbe du diable une autre fois ?
Je lignore. Je ne sais pas encore. Peut-tre, plus tard.
Pour le moment, je ne sais pas, don Juan.
Il y avait une question que je voulais lui poser. Je savais
quil viterait de me rpondre, et jai donc attendu quil aborde
de lui-mme le sujet. Jai dailleurs attendu toute la journe.
Finalement ce soir-l, avant de men aller, jai d lui
demander : Ai-je vraiment vol, don Juan ?
Cest bien ce que vous mavez dit, nest-ce pas ?
Je le sais, don Juan. Mais ce que je veux dire, est-ce
que mon corps a vol ? Ai-je quitt terre comme un oiseau ?
Vous posez tout le temps des questions auxquelles je ne
peux rpondre. Vous avez vol. Cest cela que sert la seconde
portion de lherbe du diable. Plus vous en prendrez, mieux
vous apprendrez voler. Mais ce nest pas si simple. Certes,

un homme vole grce la seconde portion de lherbe du diable.


Je ne peux vous en dire plus. Ce que vous demandez na aucun
sens. Les oiseaux volent la manire des oiseaux et un homme
qui a pris de lherbe du diable vole ainsi (el enyerbado vuela
as').
Comme les oiseaux ? (rosi como los pajaros P)
Non. Il vole comme un homme qui a pris de cette herbe.
(No, asi como los enyerbados.)

134

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Alors, je nai pas vraiment vol, don Juan. Jai vol en


imagination, en esprit. O tait mon corps ?
Dans les buissons. Il a dit cela dun ton sec, mais il
a tout de suite clat de rire. Lennui avec vous, cest que
vous ne comprenez les choses que dans un sens. Vous ne
croyez pas quun homme puisse voler. Et cependant un brujo
peut faire quinze cents kilomtres en une seconde simplement
pour voir ce qui se passe. Il peut porter un coup ses ennemis
dnormes distances. Alors, il vole ou il ne vole pas ?
Vous comprenez, don Juan, nous ne sommes pas orients
de la mme faon. Imaginons, titre dexemple, quun
tudiant de mes amis ait t ici avec moi quand jai pris de
lherbe du diable. Maurait-il vu voler ?
Voil encore une de vos questions sur ce qui arriverait
si... Il est inutile de parler ainsi. Si votre ami, ou un autre,
prend la seconde portion de lherbe, il ne peut que voler. Et
sil vous avait simplement regard, il vous aurait vu voler,
ou non. Cela dpend de la personne.
Ce que je veux dire, don Juan, cest que si vous et moi
nous regardons un oiseau et que nous le voyons voler, nous
sommes daccord pour dire quil vole. Mais si deux de mes
amis mavaient vu voler comme je lai fait hier soir,
auraient-ils t daccord pour dire que javais vol ?
Peut-tre. Vous tes daccord pour dire que les oiseaux
volent, parce que vous les avez vus. Voler, cest pour les
oiseaux une chose ordinaire. Mais vous ne serez pas daccord
pour reconnatre que les oiseaux sont capables dautres
choses, parce que jamais vous navez vu doiseaux le faire.
Si vos amis connaissaient la faon dont on peut voler grce
lherbe du diable, ils seraient daccord.
Mettons cela diffremment, don Juan. Ce que je veux
dire, cest que si je mtais attach un rocher avec une grosse
chane, jaurais vol tout pareil, parce que mon corps navait
rien voir avec le vol.
Don Juan ma regard avec incrdulit. Si vous vous
attachez un rocher, dit-il, je crains bien que vous ne soyez
oblig de voler en tirant votre rocher par sa chane.

135

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

7
La cueillette et la prparation des ingrdients du mlange fumer constituaient un cycle qui
scoulait sur toute une anne. La premire anne, don Juan ma enseign la marche suivre.
En dcembre 1962, la deuxime anne, avec le dbut dun nouveau cycle, don Juan sest
content de me diriger. Jai runi moi-mme les ingrdients, je les ai prpars, et je les ai mis
de ct pour lanne suivante.
Au cours de cette anne, don Juan a rarement parl de la petite fume , entre les deux
cueillettes. Chaque fois que jallais le voir, cependant, il me donnait sa pipe tenir, afin de me
familiariser avec elle, comme il avait eu lintention de le faire. Il faisait cela trs progressivement.
Il exigeait de ma part une concentration absolue et le plus grand soin, et il me donnait des
indications trs prcises. Il prtendait que toute maladresse dans le maniement de cette pipe
provoquerait invitablement sa mort ou la mienne.
Sitt la troisime cueillette, et comme un nouveau cycle commenait, don Juan sest mis
parler de la fume comme dune allie : ctait la premire fois depuis plus dun an.
Lundi 23 dcembre 1963
Nous retournions chez don Juan en voiture aprs avoir cueilli des fleurs jaunes pour le
mlange. Elles faisaient partie des ingrdients ncessaires. Je lui ai fait remarquer que nous ne
suivions pas le mme ordre dans la cueillette que lanne prcdente. Il a rpondu en riant que
la petite fume navait pas le mme sale caractre que la racine du diable. Pour la
136

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

fume, lordre de la cueillette tait sans importance. Il fallait seulement utiliser ce mlange avec
beaucoup de prcision et de soin.
Jai demand don Juan ce que nous allions faire du mlange quil avait prpar et quil mavait
donn garder. Il ma rpondu que ctait moi, et quil convenait de lutiliser ds que possible.
Et combien en faut-il chaque fois, lui ai-je demand. Le petit sac quil mavait donn contenait
approximativement la valeur de trois blagues tabac normales. Il ma rpondu quil faudrait tout
utiliser dans lespace dun an. Quant savoir la quantit prendre chaque fois, ctait une
affaire personnelle.
Je voulais savoir ce qui arriverait si je ne finissais pas le contenu du sac. Rien, a dit don Juan. Il
navait plus personnellement besoin de fumer, ce qui ne lempchait pas de prparer tous les
ans une nouvelle provision du mlange. Puis il sest repris pour prciser quil navait que
rarement besoin de fumer. Je lui ai demand ce quil faisait du mlange inutilis, mais il ne ma
pas rpondu. Il a seulement dit quau bout dun an, on ne pouvait plus se servir du mlange.
A ce moment-l, nous avons eu une discussion. Je formulais mal mes questions, et ses
rponses ne me semblaient pas trs claires. Jaurais voulu savoir si le mlange perdrait ses
proprits hallucinognes, ou son pouvoir, au bout dun an, ce qui expliquerait ce cycle annuel.
Mais il a affirm que le mlange ne perdait jamais son pouvoir. Simplement, prtendait-il, on
navait plus besoin de ce qui restait, puisquon avait fait une nouvelle provision. Il existait une
faon particulire de se dbarrasser du mlange ancien, mais don Juan a refus de me la
rvler, pour le moment.
Mardi 24 dcembre 1953
Vous mavez dit, don Juan, que vous naviez plus besoin
de fumer.
Certainement, car la fume est mon allie, et je nai plus
besoin de fumer. Je peux lappeler quand je veux, nimporte

OU.
Vous voulez dire, elle vient sans que vous ayez besoin
de fumer ?

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME


Jy vais librement.
Pourrai-je faire pareil ?
Si vous russissez vous en faire une allie.

Mardi 31 dcembre 1963


Cest le jeudi 26 dcembre que jai fait ma premire exprience avec lallie de don Juan, la
petite fume. Toute la journe, je lavais promen en voiture et javais fait diverses choses pour
lui. Nous sommes rentrs chez lui en fin daprs-midi. Je lui ai fait remarquer que nous navions
rien mang de la journe. Cela la laiss tout fait indiffrent. Il ma dit alors quil tait
ncessaire que je minitie la petite fume, et que cette exprience tait indispensable si je
voulais comprendre quelle allie elle pouvait tre.
Sans me donner le temps de rpondre, don Juan a ajout quil allait tout de suite mallumer une
pipe. Jai bien essay de len dissuader, en prtextant que je ntais pas prt, et quil ny avait
pas suffisamment de temps que je maniais cette pipe. Mais il a dit quil ne me restait plus
tellement de temps pour apprendre, et quil me faudrait bientt utiliser cette pipe. L-dessus, il a
sorti sa pipe de son tui et il la caress de la main. Je me suis assis ct de lui sur le sol,
avec lenvie folle de me mettre vomir ou de mvanouir tout ce qui pourrait mempcher de
franchir ce pas invitable.
Il faisait presque noir dans la pice. Don Juan avait allum sa lampe ptrole et il lavait plac
dans un coin. Dordinaire, cette lampe laissait la pice dans une demi-obscurit reposante, et je
trouvais sa lumire jauntre apaisante. Mais cette fois-ci, la lumire tait particulirement faible
et rougeoyante, et cela ma mis mal laise. Il a ouvert le sachet de mlange sans le dtacher
du cordon qui le retenait son cou. Il a tenu la pipe tout contre sa poitrine, sous sa chemise, et
il a vers le mlange dans le fourneau, en insistant pour que je regarde bien la faon dont il sy
prenait, et en me faisant remarquer que sil en laissait tomber, le mlange resterait dans sa
chemise.
Don Juan a rempli le foyer aux trois-quarts, puis il a referm le sachet dune seule main, tout en
gardant la pipe dans lautre. Il a pris une petite coupe dargile, il me la tendue, et il ma
demand daller chercher des braises dans

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

le feu qui brlait dehors. Je suis all derrire la maison ramasser quelques braises dans le foyer
de brique crue. Je me suis dpch de revenir. Jprouvais une profonde angoisse, comme une
prmonition.
Je me suis assis ct de don Juan et je lui ai tendu la coupe. Il la regarde et il ma dit dun
ton tranquille que les braises taient trop grosses, il en voulait de plus petites qui puissent tenir
dans le fourneau de la pipe. Je suis retourn en chercher. Il a pris la coupe pleine de braises et
il la pose devant lui. Il tait assis en tailleur. Il ma regard du coin de lil, puis il sest pench
en avant, presque jusqu toucher les braises du menton. Il tenait sa pipe dans la main gauche.
Dun mouvement extrmement rapide, il a saisi une braise avec la main droite et il la pose
dans le fourneau de sa pipe. Il a alors redress le buste et, prenant la pipe deux mains, il en a
tir trois bouffes. Il a tendu les bras vers moi et il ma murmur dune voix imprative de
prendre mon tour la pipe entre mes mains et de fumer.
Jai eu envie de refuser la pipe et de me sauver en courant. Mais don Juan ma rpt de la
mme voix insistante de prendre la pipe et de fumer. Je lai regard. Il avait les yeux fixs sur
moi. Il me regardait avec amiti, dun air grave. Mon choix tait fait depuis longtemps, ctait
clair. Je navais plus qu faire ce quil demandait.
Jai pris la pipe et jai bien failli la laisser tomber. Elle tait brlante. Je lai porte mes lvres
prudemment, car je mattendais me brler. Mais je nai ressenti aucune chaleur.
Don Juan ma dit daspirer. La fume me pntrait dans la bouche, o elle se rpandait en
volutes, paisse, comme de la pte pain. Cest la comparaison qui mest venue, alors que je
navais jamais eu de pte crue dans la bouche. La fume avait got de menthol, et jai senti une
impression de fracheur... Encore, encore , ma murmur don Juan. Je sentais la fume
circuler dans mon corps librement. Et jai continu aspirer la fume mcaniquement, sans que
don Juan ait my inciter.
Soudain, il sest pench en avant et il ma pris la pipe des mains. Il en a fait tomber les cendres,
en tapant doucement, sur la coupe o il y avait les braises, il a mouill un de ses doigts de
salive, et il a nettoy lintrieur du fourneau. Il a

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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souffl dans le tuyau plusieurs fois. Je lai vu remettre la pipe dans son tui. Je suivais ses
gestes avec beaucoup dintrt.
Sa pipe une fois nettoye, il la range, et il est rest me regarder. Cest alors que jai senti
que mon corps tait tout engourdi, et comme imprgn de ce menthol. Javais le visage
paralys, et mal dans les mchoires. Je ne pouvais pas garder ma bouche ferme, sans pour
cela le moindre coulement de salive. La bouche me brlait et cependant je navais pas soif.
Jai ressenti dans toute la tte une chaleur anormale, qui produisait la mme impression quun
froid intense. Ma respiration me mettait les narines vif et me dchirait la lvre suprieure
chaque fois que je respirais, sans sensation de brlure, plutt comme un morceau de glace.
Don Juan stait assis ma droite, et lon aurait dit quil retenait grand peine ltui pipe
contre le sol. Javais les mains lourdes, les bras ballants, et ils tiraient mes paules en avant.
Javais la goutte au nez. Je me suis essuy avec le dos de la main, et cela ma emport la
lvre. Je me suis essuy le visage, et toute la chair a t emporte. Je fondais. Javais vraiment
limpression que ma chair fondait. Jai saut sur mes pieds, jai essay de me cramponner
quelque chose nimporte quoi pour me retenir. Jprouvais une terreur inconnue. Jai essay
de me retenir au poteau que don Juan avait enfonc au milieu de sa chambre. Je suis rest l
un moment, puis je me suis retourn pour le regarder : don Juan tait toujours assis au mme
endroit, la pipe la main, me regarder.
Javais le souffle brlant (ou glac ?), jtouffais. Jai inclin la tte en avant pour pouvoir
lappuyer au poteau, mais jai d le manquer, et ma tte a continu partir vers lavant au-del
de lendroit o se trouait ce poteau. Je me suis arrt alors que jtais presque sur le sol. Je me
suis redress. Le poteau tait bien l devant moi. A nouveau, jai essay dy appuyer ma tte.
Je mefforais de me contrler en gardant les yeux ouverts, en minclinant vers lavant jusqu
toucher le poteau du front. Il tait quelques centimtres de mes yeux, mais en approchant la
tte, jai eu la bizarre impression que je passais travers ce poteau.
Jessayais dsesprment de trouver une explication rationnelle : tait-ce mes yeux qui
changeaient les distances, et le poteau tait-il trois mtres de moi, alors que je le croyais

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

tout contre mon visage. Jai imagin une faon logique de le vrifier. Jai commenc me
dplacer latralement autour du poteau. Mon ide, cest que le cercle que jallais dcrire ne
pourrait pas avoir plus dun mtre cinquante de diamtre ; si le poteau se trouvait rellement
trois mtres de moi, ou hors datteinte, je finirais par me retrouver le dos contre lui. Il
disparatrait alors, car en fait il se trouverait derrire moi.
Jai donc entrepris de dcrire un cercle, mais il restait devant mes yeux comme je me dplaais.
Au comble de lirritation, jai voulu lempoigner deux mains, mais elles sont passes au
travers. Je navais saisi que le vide. Jai soigneusement calcul la distance qui me sparait du
poteau. Je me suis dit quil devait y avoir 90 centimtres. Enfin, cest ce que mes yeux
mindiquaient. Pendant un moment, je me suis amus faire varier la profondeur en bougeant
la tte de ct et dautre, en accommodant chaque mil tour de rle sur le poteau puis sur le
fond. Dans mon systme, il ne faisait aucun doute que le poteau se trouvait devant moi,
environ 90 centimtres. Les bras tendus pour me protger le visage, je suis parti droit devant
moi. Mme sensation : je passais au travers du poteau. Je me suis redress. Mais me mettre
debout, ctait peut-tre la chose la plus curieuse, ce soir-l. Je me suis cru debout. Or, je
navais absolument pas utilis mes muscles ni mon squelette de la faon habituelle, car je ne
les contrlais plus. Je men suis aperu en touchant le sol. Mais ce poteau mintriguait tellement
que je me suis relev force de volont, et tout en croyant en tre incapable, jy suis parvenu.
Jai appel don Juan laide. A un moment, jai d hurler, mais il na pas boug. Il me regardait
de ct, comme sil vitait de tourner la tte. Jai fait un pas dans sa direction, mais jai trbuch
et je suis tomb en arrire contre le mur. Je me suis violemment heurt le dos, mais cela ne ma
pas fait mal : je menfonais compltement dans une matire molle et spongieuse, qui en fait
tait le mur. Jai cart les bras, tout mon corps disparaissait dans le mur. Je voyais la pice
devant moi. Don Juan continuait mobserver, sans faire le moindre geste pour venir mon
secours. Jai fait un violent effort pour marracher au mur, qui a eu pour effet de menfoncer
davantage. En proie une indicible terreur, jai
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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senti le mur spongieux se refermer sur mon visage. Jai essay


de fermer les yeux. Impossible.
Je ne me souviens de rien dautre. Jai soudain vu don Juan
devant moi, tout prs. Nous nous trouvions dans une autre
pice ? Jai vu la table, le pole avec le feu qui flambait, et
jai aperu la barrire autour de la maison. Tout tait
parfaitement net. Don Juan avait apport la lampe ptrole,
et il lavait accroche la poutre centrale. Jai essay de
regarder dans une autre direction, mais je ne pouvais pas
tourner les yeux. Je ne pouvais pas non plus distinguer ou
sentir une partie quelconque de mon corps. Ma respiration
tait imperceptible. Mes penses, par contre, navaient rien
perdu de leur lucidit. Je me rendais parfaitement compte
de ce qui se passait devant moi. Don Juan sest approch,
et ma lucidit sest estompe. Quelque chose semblait stre
arrt en moi. Ma tte tait vide. Jai vu don Juan sapprocher
et soudain je me suis mis le dtester. Jaurais pu le mettre
en pices. Le tuer sur-le-champ, mais jtais incapable de faire
un geste. La pression dans ma tte a disparu son tour. Il
ne restait plus que cette haine lgard de don Juan. Il ntait

plus qu quelques centimtres de moi. Jaurais voulu


lattaquer avec mes ongles. Je mentendais pousser des
grognements. Jai t pris de convulsions, puis jai entendu
don Juan qui me parlait. Sa voix tait douce et apaisante,
et elle ma comme enchant. Il sest encore rapproch, et il
sest mis minterprter une berceuse espagnole.
Senora Santa Ana, pourquoi le bb pleure-t-il ? A cause
dune pomme quil a perdue. Je lui en donnerai une. Je lui
en donnerai deux. Une pour le bb et une pour vous (Senora
Santa Ana, porque llora el nino ? Por una manzana que se
1e ha perdido. Yo le dar una Yo le dar dos Una para el
nio y otra para vos). Une bouffe de chaleur menvahissait,
une chaleur qui venait du cur. Les paroles de don Juan
taient comme un lointain cho, elles me rappelaient les
souvenirs perdus de lenfance.
La violence qui mavait submerg a disparu. La colre sest
change en section souriante pour don Juan. Il a dit quil
ne fallait pas que je mendorme, que je navais plus de corps
et que je pouvais me changer en ce qui me plairait. Il sest
recul. Mes yeux se trouvaient un niveau normal comme

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

si javais t debout devant lui. Il a tendu les bras vers moi et ma dit de rentrer avec lui.
Jai fait un pas en avant, ou bien alors il sest approch. Il avait les mains presque sur mon
visage sur mes yeux, mais je ne les sentais pas. Il ma dit de menfoncer dans sa poitrine. Je
me suis senti le submerger, avec la mme sensation que tout lheure pour le mur.
Jai alors entendu sa voix qui mordonnait de regarder. Je ne le distinguais plus. Je devais
cependant avoir les yeux ouverts, car je voyais des clairs de lumire sur un fond rouge. Ctait
comme si javais regard une lumire travers mes paupires fermes. Les penses me sont
revenues. Une succession rapide dimages, de visages, de paysages, des scnes incohrentes
qui surgissaient puis disparaissaient aussi vite. Ctait comme un rve dans lequel les images
se suivent en se chevauchant parfois. Les penses ont perdu de leur intensit, elles se sont
espaces, puis tout a disparu. Il ne me restait que cette sensation daffection et de bonheur. Je
ne distinguais plus ni les formes ni la lumire. Puis je me suis senti soulev. Jtais libre, je me
dplaais avec une extraordinaire lgret, la vitesse de leau ou de lair. Je nageais comme
une anguille, jai fait des tours sur moi-mme, je pouvais monter ou descendre comme je le
voulais. Un vent glacial soufflait tout autour de moi, et je me suis mis flotter comme une
plume, avant de menfoncer de plus en plus profondment.
Samedi 28 dcembre 1963
Je me suis rveill hier en fin daprs-midi. Don Juan ma dit que javais dormi paisiblement
pendant prs de deux jours. Jprouvais un violent mal de tte. Jai bu de leau et jai vomi. Je
me sentais extrmement fatigu, et aprs avoir mang, je me suis rendormi.
Aujourdhui, je me sentais parfaitement dtendu. Don Juan et moi, nous avons parl de mon
exprience avec la petite fume. Pensant quil voudrait que je lui raconte toute lhistoire comme
dhabitude, jai commenc lui dcrire mes impressions, mais il ma arrt en me disant que ce
ntait pas ncessaire. Il ma dit quen fait il ne mtait rien arriv,

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

143

puisque je mtais endormi immdiatement, si bien quil ny


avait vraiment rien dire.
Et ce que jai ressenti ? Cela na donc pas dimportance ?
Non, pas avec la petite fume. Plus tard, quand vous
saurez voyager, nous en parlerons. Quand vous aurez appris
pntrer les choses.
On pntre vraiment les choses ?
Vous lavez donc oubli ? Vous tes entr dans ce mur
et vous tes pass au travers.
Il mavait sembl sortir de mon esprit.
Non.
Est-ce quil vous est arriv la mme chose qu moi, la
premire fois que vous avez fum, don Juan ?
Non, ce ntait pas pareil. Nous avons des natures
diffrentes.
Comment vous tes-vous comport, don Juan ?
Il na pas rpondu. Jai pos nouveau la question sous
une autre forme. Il ma rpondu quil ne se rappelait pas ses
expriences, et que lui demander cela, ctait comme de
demander un pcheur ce quil a prouv la premire fois
quil est all la pche.
Puis il a ajout que la petite fume constituait une allie
unique, et je lui ai rappel quil avait dit la mme chose du
Mescalito. Il a prcis que chacun tait unique sa manire.
Le Mescalito est un protecteur, parce quil vous parle
et quil peut guider vos actions. Le Mescalito enseigne la
bonne faon de vivre. Et vous pouvez le voir, parce quil est
extrieur vous. La petite fume, par contre, est une allie.
Elle vous transforme, elle vous donne la puissance sans
manifester sa prsence. On ne peut pas lui parler. Mais on
sait quelle existe : elle emporte votre corps et vous laisse
lger comme lair. Et cependant vous ne la verrez jamais.
Mais elle vous donnera le pouvoir de faire des choses
inimaginable, en emportant votre corps, par exemple.
Jai vraiment senti que javais perdu mon corps, don
Juan.
Cest un fait.
Vous voulez dire que je navais vraiment plus de corps ?
Quen pensez-vous, personnellement ?
Eh bien, je nen sais trop rien. Je ne peux vous raconter
que ce que jai ressenti.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME 144
Cest cela, la ralit ce que vous ressentez.
Mais comment mavez-vous vu, don Juan ? Comment
vous suis-je apparu ?
Comment je vous ai vu ne prsente aucun intrt. Cest
comme lorsque vous vous tes agripp au poteau. Vous sentiez
quil ntait plus l, et cependant vous en avez fait le tour
pour vous assurer quil y tait. Puis quand vous vous tes

jet dessus, vous avez bien senti qu'il ny tait plus.


Mais vous mavez bien vu comme vous me voyez
maintenant ?
Non. Vous ntiez pas comme vous tes maintenant.
Cest vrai, je dois ladmettre. Mais enfin, javais bien mon
corps, mme si je ne le sentais plus ?
Mais non, bon sang ! Vous naviez pas un corps comme
celui que vous avez aujourdhui.
Alors, que lui tait-il arriv ?
Je croyais que vous aviez compris. La petite fume lavait
pris.
Et o est-il all ?
Et comment diable voulez-vous que je le sache ?
Il tait inutile dinsister pour essayer de tirer de don Juan
une rponse rationnelle . Je lui ai dit que je ne voulais
ni discuter ni poser des questions idiotes, mais que si
jacceptais lide quil tait possible de perdre son corps, je
devais du mme coup renoncer toute pense rationnelle.
Il ma dit que jexagrais, comme de coutume, et que je
navais rien perdu, et que je perdrais jamais rien, sous
linfluence de la petite fume.
Mardi 28 janvier 1964
Jai demand don Juan sil pensait quil convenait de donner la petite fume tous ceux que
lexprience tentait.
Dun air indign, il a rpondu que donner la petite fume nimporte qui risquait de provoquer
des morts, car qui guiderait ces gens ? Je lui ai demand de sexpliquer. Si jtais l et en vie,
a-t-il dit, cest parce que lui mavait ramen. Il mavait rendu mon corps. Sans son aide, jamais
je ne me serais
rveill.
Et comment mavez-vous rendu mon corps, don Juan ? Vous apprendrez cela plus tard,
mais il faudra aussi
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

145

apprendre le faire tout seul. Cest pour cela que je veux


vous apprendre autant de choses que possible tant que je suis
ici pour le faire. Vous avez dj perdu bien trop de temps
demander des choses stupides. Mais peut-tre nest-ce pas
votre destin de tout savoir sur la petite fume.
Eh bien que dois-je faire, alors ?
Laissez la petite fume vous enseigner tout ce que vous
tes capable dapprendre.
La petite fume elle aussi enseigne des choses ?
Naturellement.
Comme le fait le Mescalito ?
Non, car ce nest pas un professeur comme le Mescalito.
Elle ne montre pas les choses.
Quenseigne la fume, alors ?
Elle montre comment dominer sa puissance, et pour
apprendre cela, il faut lutiliser aussi souvent que lon peut.
Votre allie est vraiment effrayante, don Juan. Je navais
jamais rien prouv de pareil. Jai cru avoir perdu lesprit.
Ctait en effet ce qui mtait arriv de plus angoissant.
Je voyais tout cela du point de vue dun observateur ayant

eu dautres expriences avec les hallucinognes, dans le but


den faire la comparaison, et tout ce qui revenait ce sujet,
comme une hantise, ctait que la petite fume mavait fait
perdre lesprit.
Don Juan a rejet ma comparaison, affirmant que ce que
javais prouv, ctait une puissance inimaginable. Pour la
dominer, il affirmait quil convenait de mener une vie
forte . Cette notion dune vie forte ne se limite pas la
priode de prparation, elle englobe galement lattitude que
lon aura aprs lexprience. La fume est si puissante, len
croire, quil faut laffronter avec une force gale. Autrement,
elle est capable de briser votre vie en mille morceaux.
Je lui ai demand si la petite fume produisait les mmes
effets sur tout le monde. Cela provoquait un changement,
ma-t-il rpondu, mais pas chez tout le monde.
Alors, pourquoi en a-t-elle produit un chez moi ?
Voil vraiment une question sotte. Vous avez suivi pas
pas mes indications. Rien de mystrieux par consquent
ce que la petite fume vous ait chang.
Je lui ai encore demand de me parler de mon apparence.
Je voulais savoir quoi je ressemblais, car cette notion dun
146 LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

tre dsincarn quil mavait propose me semblait naturellement inadmissible.


Il ma dit quen vrit, il avait eu peur de me regarder.
Tout comme son bienfaiteur, sans doute, quand il avait vu
don Juan fumer pour la premire fois.
Pourquoi aviez-vous peur ? Etais-je si enrayant ?, lui ai-je
demand.
Je navais jamais vu personne fumer.
Vous naviez pas vu votre bienfaiteur fumer ?
Non,
Vous ne vous tes jamais vu vous-mme ?
Comment laurais-je pu ?
Vous auriez pu fumer devant une glace.
Il ne ma pas rpondu, mais il ma regard fixement et il
a hoch la tte. Je lui ai demand nouveau sil tait possible
de se regarder dans un miroir. Il a rpondu que ce serait
sans doute possible, mais que ce serait inutile, car on mourrait
probablement de peur, sinon dautre chose.
Alors, on doit avoir lair pouvantable.
Je me le suis demand toute ma vie, ma-t-il dit, et
cependant je nai jamais pos la question, et je nai jamais
regard dans une glace. Cela ne mest mme pas venu lide.
Comment pourrais-je le savoir ?
Il faudra que vous attendiez, comme moi, jusqu ce que
vous communiquiez la petite fume un autre si jamais
vous russissez la matriser, bien entendu. Vous pourrez
alors savoir quoi il ressemble. Cest la rgle.
Et que se passerait-il si je fumais devant un appareil
photographique et si je prenais une photographie de moi ?
Je lignore. La petite fume se retournerait probablement

contre vous. Mais jimagine que vous la trouveriez si


inoffensive que vous pourriez jouer avec elle.
Je lui ai dit que je navais aucune intention de jouer, et
quil mavait bien dit quil ny avait pas dtapes en ce qui
concernait la petite fume, et je ne voyais pas le mal quil
y avait vouloir savoir quoi lon ressemblait. Il ma repris,
en prcisant quil avait seulement voulu dire quil ny avait
pas suivre un ordre particulier, comme pour lherbe du
diable. La seule chose ncessaire, ctait davoir lattitude
convenable. L, il fallait absolument suivre la rgle. Il ma
donn un exemple, expliquant que peu importait dans quel
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

147

ordre on ramassait les diffrents ingrdients, si les proportions taient correctes.


Y avait-il un danger raconter mon exprience ?, lui ai-je demand. Il ma rpondu que seuls
les secrets ne devaient jamais tre rvls, cest--dire comment fabriquer le mlange,
comment se dplacer et comment revenir. Les autres dtails sur le sujet taient sans
importance.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

149

8
Ma dernire rencontre avec le Mescalito a comport quatre tapes tales sur quatre jours
conscutifs. Don Juan a appel cela mitote. Ctait une crmonie du peyotl pour des peyoteros
et des novices. Il y avait deux hommes gs, peu prs de lge de don Juan, et cinq jeunes
gens, y compris moi-mme.
La crmonie a eu lieu dans ltat de Chihuahua, au Mexique, prs de la frontire du Texas.
Elle a consist en chants et en ingestion de peyotl pendant la nuit. Nous avons le jour t
assists par des femmes, qui sont restes en dehors de la crmonie, et qui nous ont
seulement apport de leau, et les aliments rituels symboliques que nous consommions chaque
jour.
Samedi 12 septembre 1964
Le jeudi 3 septembre, premire nuit de la crmonie, jai pris huit boutons de peyotl. Ils nont
produit aucun effet sur moi, ou alors un effet trs lger. Jai gard les yeux ferms presque
toute la nuit. Cest comme cela que je me sentais le mieux. Je ne me suis pas endormi, et je ne
me sentais pas fatigu. Tout la fin de la crmonie, les chants sont devenus extraordinaires.
Un bref instant, je me suis senti soulev, et jai t pris dune envie de pleurer, mais cela sest
arrt en mme temps que le chant.
Nous nous sommes levs et nous sommes entrs. Les

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

femmes nous ont donn de leau. Certains des hommes se sont juste rinc la bouche avec,
dautres lont bue. Aucun des hommes ne parlait, mais toute la journe les femmes bavardaient
et riaient entre elles. Les aliments rituels nous taient servis midi et consistaient en mas cuit.
Le vendredi 4 septembre au coucher du soleil, la seconde session a commenc. Le chef a
chant sa chanson du peyotl, et le cycle des chansons et des absorptions de peyotl a
commenc nouveau. Cela sest termin au matin, et ils ont tous chant leur chanson en
chur.
En sortant, jai vu moins de femmes que le jour prcdent. Quelquun ma apport de leau,
mais ce qui mentourait ne mintressait plus. Javais nouveau pris huit boutons ; mais leffet
avait t diffrent.
Cest sans doute vers la fin de la crmonie que les chants ont acclr, quand tout le monde
sest mis chanter la fois. Jai senti quelquun, ou quelque chose, qui se trouvait dehors et qui
voulait entrer dans la maison. Impossible de savoir si ces chants avaient pour but de lempcher
dentrer ou au contraire de ly aider en lattirant.
Jtais le seul ne pas avoir de chanson. Ils semblaient tous me regarder dun air interrogateur,
surtout les plus jeunes. Je me suis senti mal laise et jai ferm les yeux.
Jai compris que je percevais beaucoup mieux ce qui se passait si je gardais les yeux ferms.
Cette ide a retenu toute mon attention. Jai ferm les yeux, et jai vu les hommes devant moi.
Jai ouvert les yeux, limage na pas chang. La scne autour de moi ne changeait pas, que
mes yeux soient ouverts ou ferms.
Soudain, tout a disparu, ou est tomb en morceaux. Une silhouette humaine mest apparue,
celle de Mescalito, comme je lavais vue deux ans auparavant. Il tait assis une certaine
distance, et je le voyais de profil. Je lai regard fixement, mais il ne sest pas une seule fois
tourn vers moi.
Javais d faire quelque chose de mal, qui le dtournait de moi. Je me suis lev pour aller le lui
demander. Mais le simple fait de bouger a fait disparatre limage, qui a pli au fur et mesure
que celle de mes compagnons apparaissait plus nettement. Puis jai entendu nouveau les
chants frntiques.
Je suis all me promener dans les buissons voisins. Tout
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

151

y tait nettement visible ; jai ainsi remarqu que jy voyais dans lobscurit, mais cela ne
semblait pas avoir beaucoup dimportance pour moi, cette fois-ci. Le point important, ctait de
savoir pourquoi Mescalito mvitait.
Je suis revenu vers le groupe, et comme jallais entrer dans la maison, jai senti un roulement
sourd, comme un frmissement. Ctait la terre qui tremblait. Et le bruit tait le mme que dans
la valle du peyotl deux ans auparavant.
Je suis retourn en courant dans les buissons. Je savais que le Mescalito sy trouvait et que
jallais le voir. Mais il ny tait pas. Jai attendu jusquau matin, puis jai rejoint les autres juste
avant la fin de la crmonie.
Cela sest rpt le troisime jour. Je ne me sentais pas fatigu, toutefois jai dormi dans
laprs-midi.
Le samedi 5 septembre vers le soir, le vieillard a chant sa chanson du peyotl pour
recommencer la crmonie. Cette fois-l, je nai mch quun seul bouton, et je nai pas cout
les chants, et je ne me suis pas intress ce qui se droulait. Ds le dbut, tout mon tre tait
concentr sur un point : je savais que quelque chose d extrmement important pour mon bientre manquait.
Pendant que les hommes hantaient, jai demand au Mescalito, voix haute, de mapprendre
une chanson. Ma demande se mlait aux chants des autres. Immdiatement, jai entendu un

chant mes oreilles. Je me suis retourn et je me suis assis le dos tourn aux autres. Jai
cout. Jai entendu lair et les paroles un grand nombre de fois, et je les ai rpts jusqu
savoir le chant par cur. Ctait un chant trs long et en espagnol. Alors je lai chant au
groupe plusieurs fois de suite. Ensuite, un nouveau chant mest venu. Le matin venu, javais
chant es deux chansons un nombre norme de fois. Je me sentais rajeuni et plus fort.
On nous a apport de leau, puis don Juan ma tendu un sac et nous sommes partis pour les
collines. La marche a t longue et pnible jusquau mesa. Sur ce plateau peu lev, jai vu
plusieurs plants de peyotl. Mais je navais pas envie de les regarder, je ne sais trop pourquoi.
Comme nous traversions le mesa, le groupe sest dispers. Don Juan et moi nous avons
ramass nos boutons de peyotl, juste comme nous lavions fait la premire fois.
Nous sommes revenus le dimanche 6 septembre en fin

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

daprs-midi. Dans la soire, le chef a commenc une autre crmonie. Personne ne dirait un
mot, mais je savais bien que ctait la dernire runion. Le vieillard a chant cette fois-ci un
nouveau chant. On a fait circuler un sac de boutons de peyotl frais. Ctait la premire fois que
jen gotais un. Il tait charnu et dur mcher, comme un fruit vert, avec un got plus amer que
les boutons secs. Il me semblait aussi infiniment plus vivant.
Jen ai mch quatorze. Je les ai soigneusement compts. Je nai pas fini le dernier, car jai
entendu ce grondement familier qui indiquait la prsence de Mescalito. Tout le monde chantait
frntiquement, et je savais que don Juan comme les autres, avait vraiment entendu ce bruit.
Je nai pas voulu croire que leur raction tait la rponse un signe donn par lun deux dans
lintention de me tromper.
Jai senti alors un immense lan de sagesse me submerger. Cette hypothse qui moccupait
depuis trois ans venait de se changer en certitude : ainsi javais mis trois ans comprendre, ou
plus exactement dcouvrir que le cactus Lophophora williamsii, peu importe ce quil contient,
na pas besoin de moi pour exister comme entit. Il existe, intrinsquement. Maintenant, jen
tais sr.
Jai senti comme une fivre, tandis que je chantais jusqu ne plus prononcer les paroles. Le
chant semblait habiter mon corps et le secouer de soubresauts incontrlables. Il fallait que je
sorte retrouver Mescalito, ou bien jallais clater. Jai march en direction du Champ de peyotl je
Continuais chanter mes chants. Je savais quils mappartenaient preuve indiscutable de
mon identit. Jtais conscient de chacun de mes pas. Ils sonnaient sur le sol, comme lcho de
leuphorie indescriptible que lon prouve tre un homme.
Les pieds de peyotl sur le champ brillaient dun clat bleutre. Un pied scintillait beaucoup plus
que les autres. Je me suis assis devant et je lui ai chant mes chansons. Alors que je chantais,
le Mescalito est sorti de la plante la mme silhouette virile que javais dj vue. Il ma regard.
Avec une grande audace pour quelquun de mon caractre, jai chant pour lui. Il y avait une
musique de flte, ou bien tait-ce le vent, et cela faisait une vibration qui mtait familire. Il
semblait me demander, comme deux ans auparavant : Que voulez-vous ?

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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Je lui ai rpondu dune voix forte. Je lui ai dit que je savais bien que quelque chose nallait pas
dans ma vie et dans mes actions, mais je narrivais pas trouver de quoi il sagissait. Je lai pri
de bien vouloir mclairer, et aussi de me dire son nom pour que je puisse lappeler directement
en cas de besoin. Il ma regard, sa bouche sest allonge en forme de trompette jusqu
toucher mon oreille, et il ma dit son nom.
Soudain, jai vu mon pre debout au milieu du champ de peyotl. Mais le champ avait disparu :
jtais chez moi, dans la maison de mon enfance. Nous tions mon pre et moi debout ct
dun figuier. Jai pris mon pre dans mes bras et je me suis dpch de lui dire des choses que
jamais avant je navais t capable de lui dire. Mes penses taient claires et prcises. Le
temps devait nous manquer, et il fallait tout dire tout de suite. Jai dit des choses stupfiantes
concernant mes sentiments son gard, des choses que jamais je naurais os dire dans des
circonstances ordinaires.
Mon pre ne parlait pas. Il se contentait de mcouter, puis, comme aspir, il a disparu. Je me
suis retrouv seul. Le remords et la tristesse mont tir des larmes.
Jai travers le champ de peyotl en appelant le Mescalito par le nom quil mavait rvl.
Quelque chose a surgi dune trange lumire en forme dtoile sur un pied de peyotl. Ctait une
forme allonge, peu prs de la taille dun homme. Le champ en tait tout illumin, dune forte
lumire couleur dambre. Puis cest le ciel qui sest illumin. Le spectacle tait grandiose,

absolument merveilleux. Je me suis dit que si je continuais regarder, jallais tomber aveugle.
Je me suis cach la tte dans les bras.
Jai clairement compris que le Mescalito mordonnait de manger encore un bouton de peyotl. Je
me suis dit que je ne pouvais pas, puisque je navais pas de couteau pour le dtacher.
Dune trange faon, il ma dit de le manger mme le sol.
Je me suis allong sur le ventre et je lai pris avec mes dents. Je me suis senti embras. Mon
corps a t envahi par une chaleur et une agilit nouvelles. Tout vivait, dans sa complexit
dlicate, et cependant, tout me semblait parfaitement simple. Jtais partout, et je pouvais voir
en mme temps vers le haut, le bas et tout autour.

154

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Cela a dur assez longtemps pour que jen prenne conscience. Une terreur profonde ma alors
envahi rapidement. Dabord des sons aigus sont venus bouleverser cet univers
merveilleusement silencieux, mais je ne me sentais pas concern. Le vacarme est devenu
norme et a sembl sur le point de me submerger. Petit petit, limpression que javais de
flotter dans un monde splendide et vague, a disparu. Quelque chose de gigantesque sagitait en
soufflant autour de moi, comme lanc ma poursuite.
En courant, je suis all me cacher derrire un gros rocher, et jai essay de deviner si la chose
me suivait. Je suis prudemment sorti de ma cachette pour men assurer et cest alors que mon
poursuivant sest jet sur moi, comme du varech. Jai vacill sous le poids, mais je me suis
retrouv dans un creux. Le varech, je voyais cela clairement, navait pas recouvert toute la
surface du sol autour de moi. Il restait un espace libre sous le rocher, et jai entrepris de my
glisser. Mais dnormes gouttes liquides en dgoulinaient. J savais parfaitement quil sagissait
de suc digestif acide destin me dissoudre. Il men est tomb une goutte sur le bras ; jai tent
dter lacide en frottant avec de la terre, et puis avec de la salive, tout en continuant creuser.
Jtais presque devenu vaporeux, Je me sentais pouss vers une lumire. Je . me suis dit que
le varech avait d me dissoudre. Puis il ma sembl que la lumire que je distinguais au loin
devenait plus ' brillante. Elle se frayait un chemin sous la terre et soudain elle a surgi devant
moi et jai vu que ctait le soleil qui se levait derrire les montagnes.
Mes ractions sensorielles habituelles ont commenc revenir. Jtais allong sur le ventre, le
menton pos sur mon, bras repli. Le plant de peyotl devant moi sest mis briller de nouveau,
et avant que je bouge les yeux, la forme lumineuse allonge a surgi pour me submerger. Je me
suis assis. Jai senti la lumire me baigner de sa force avant de disparatre l en roulant sur ellemme.
Je suis revenu en courant lendroit o se trouvaient les autres.
Nous avons tous regagn la ville. Nous sommes encore rests, don Juan et moi, une journe
chez don Roberto, le chef du peyotl. Jai pass tout ce temps dormir. Au moment de partir, les
jeunes gens qui avaient particip ces

L'HERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

155

crmonies sont venus vers moi. Un un, ils mont pris dans leurs bras, avec des sourires
timides. Chacun sest prsent. Nous avons longtemps parl de toutes sortes de choses, sauf
des expriences avec le peyotl.
Puis don Juan a dit quil tait temps de partir. Les jeunes gens mont nouveau serr dans
leurs bras. Il faudra revenir, ma dit lun deux. Dj, nous vous attendons , a ajout un autre.
Nous sommes repartis lentement, et je nai revu aucun des vieillards.
Jeudi 10 septembre 1964
Raconter une exprience don Juan mobligeait toujours
la reprendre pas pas, et cela de mon mieux, seule faon
de ne rien oublier.
Aujourdhui, je lui ai racont dans le dtail ma dernire
rencontre avec le Mescalito. Il a cout attentivement mon
rcit jusquau moment o le Mescalito me dit son nom. L,
il ma interrompu. Il ma dit : Vous voil, maintenant
indpendant. Le protecteur vous a accept. Dsormais je ne
vous serai plus gure utile. Vous ntes pas oblig de men
dire davantage sur vos relations avec lui. Vous savez son nom.
Et ni son nom ni vos relations ne doivent tre rvls me
qui vive.
Je lui ai affirm mon dsir de lui raconter le dtail de mon
exprience, car elle ne signifiait rien pour moi. Javais besoin
de son aide pour interprter ce que javais vu. Il a prtendu
que je pouvais bien faire cela tout seul, et quil fallait que
je commence penser par moi-mme. Jai insist : javais
besoin de son opinion, car cela me prendrait trop longtemps
de men faire une sans son aide, et puis je ne savais pas
comment my prendre. Je lui ai dit :
Ces chansons, par exemple : que signifient-elles ?
Cest vous den dcider. Comment pourrais-je le
savoir ? Seul le protecteur peut vous le dire, de mme quil
est le seul pouvoir vous apprendre ces chants. Si je devais
vous dire ce quils signifient, ce serait comme si vous
appreniez les chants dun autre.
Que voulez-vous dire, don Juan ?
On peut reprer les simulateurs en coutant des gens
chanter les chants du protecteur. Seuls les chants qui ont une

156

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

me ont bien t enseigns par le protecteur. Quant aux autres


ce ne sont que des copies. On trouve des gens assez fourbes
pour faire cela. Ils chantent les chants dun autre sans mme
savoir ce quils signifient.
Je lui ai confi que javais form le projet de lui demander
quel tait lusage de ces chants. Ces chants que javais appris
servaient appeler le protecteur, et quil fallait les utiliser
en mme temps que le nom du protecteur. Le Mescalito
mapprendrait ensuite dautres chants pour dautres buts,
probablement.
Pensait-il que le protecteur mavait dfinitivement accept ?
Ma question la bien amus. Cela lui semblait vident, et la
meilleure preuve, cest quil stait manifest deux fois moi
sous laspect dune lumire. Don Juan semblait particulirement impressionn par le fait que javais vu cette lumire
deux fois de suite. Il a beaucoup insist sur cet aspect de ma
rencontre avec le Mescalito.
Je ne comprenais pas, lui ai-je dit, comment je pouvais avoir
t accept par le protecteur, alors quil continuait me
terrifier.
Don Juan est rest longtemps sans me rpondre. Il semblait
stupfait. Il a fini par dire : Cest parfaitement clair. Ce
quil voulait est tellement clair que je ne vois pas comment
vous pouvez avoir le moindre doute.
Et cependant, don Juan, tout est encore incomprhensible
pour moi.
Il faut du temps pour voir et comprendre ce que veut
dire le Mescalito. Il faut mditer sur ses leons jusqu ce
que le sens en soit clair.
Vendredi 11 septembre 1964
Jai encore demand don Juan de mexpliquer mes visions.
Il a hsit un moment. Puis il sest mis parler, comme sil
reprenait une conversation dj engage sur le sujet du
Mescalito.
Vous comprenez que cest stupide de croire quil est
comme quelquun qui lont peut parler ? Il ne ressemble
rien que vous ayez dj vu. Cest comme un homme, et,
en mme temps, compltement diffrent. Cest difficile
dexpliquer cela des gens qui ne savent rien de lui et qui
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

157

voudraient tout savoir dun seul coup. De plus, ses


enseignements sont aussi mystrieux quil lest lui-mme. A
ma connaissance, personne ne peut prvoir ses actes. Vous
lui posez une question, il vous montre la voie, mais pas dans
une conversation comme celle que nous avons. Vous
comprenez, maintenant ?

Ce nest pas cela que jai du mal comprendre. Ce qui


mchappe, cest ce quil veut dire.
Vous lui avez demand de vous dire ce que vous aviez
qui nallait pas, et il vous en a dress un tableau complet.
Pas la moindre erreur possible. Impossible pour vous de
prtendre que vous navez pas compris. Ce ntait pas une
conversation, et cependant cen est une. Vous lui avez ensuite
pos une autre question, et vous a rpondu de la mme
faon. Quant savoir ce que cela signifie, je nen suis pas
sr, car vous avez choisi de ne pas me dire en quoi consistaient
vos questions.
Je lui ai soigneusement rpt les questions dont je me
souvenais, dans l'ordre o je les avais poses. Ai-je fait ce
quil fallait ? Suis-je sur le bon chemin ? Que devrais-je faire
de ma vie ? Don Juan ma dit que ma questions ntaient
que des mots. Mieux valait ne pas les formuler en mots, mais
poser les questions de lintrieur. Le protecteur, a-t-il ajout,
voulait vous donner une leon, sans pour autant vous effrayer,
et deux fois sest montr sous la forme dune lumire.
Nempche que je ne comprenais toujours pas pourquoi
le Mescalito mavait terroris sil mavait accept. Jai rappel
don Juan que, daprs lui, tre accept par le Mescalito
signifiait que sa forme ne changerait plus pour passer de la
batitude au cauchemar. Don Juan sest encore moqu de
moi, et il a dit que si je pensais la question que javais dans
le cur en pariant au Mescalito, jen comprendrais la leon
tout seul.
Penser la question que javais dans le coeur ntait
pas facile, car javais alors beaucoup de choses en tte, ai-je
dit don Juan. Quant au bon chemin : avais-je un pied dans
deux mondes diffrents ? Et lequel de ces deux mondes tait
le bon ? Quelle route ma vie devrait-elle suivre ?
Bon Juan a soigneusement cout mes explications, pour
conclure que je navais pas une vue claire du monde, et que
le protecteur mavait donn une blouissante leon. Vous

158

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

croyez quil existe deux mondes deux chemins. Or il nen existe quun seul. Le protecteur
vous a montr cela avec une clart incroyable. Le seul monde possible pour vous, cest le
monde des hommes, et vous ne pouvez pas choisir de le quitter. Vous tes un homme. Le
protecteur vous a montr le monde du bonheur o nexiste pas de diffrence entre les choses,
car personne nest l pour sinquiter de cette diffrence. Mais ce nest pas le monde des
hommes. Et le protecteur vous a un peu secou pour vous sortir de l, et il vous a montr
comment un homme pense et se bat. Cest cela le monde des hommes. Et lhomme est
condamn ce monde. Vous avez la vanit de croire que vous appartenez deux mondes,
mais ce nest que votre vanit. Il ny a quun seul monde pour nous. Nous sommes des
hommes, et nous devons nous contenter du monde des hommes.
Je crois que la leon, ctait cela .

159 LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

9
Don Juan semblait souhaiter me voir exprimenter lherbe du diable autant que je le pouvais.
Cela me semblait curieux, tant donn le mpris o il prtendait tenir la puissance. Il sest
justifi en me disant que le moment o il me faudrait fumer nouveau approchait et quil me
fallait dici l acqurir une meilleure connaissance du pouvoir de lherbe du diable.
Il ma propos plusieurs reprises une autre sance de lherbe du diable avec les lzards. Jy ai
pens pas mal de temps. Don Juan se faisait de plus en plus insistant : il a bien fallu que
jaccepte. Et un beau jour je me suis dcid partir la recherche dobjets vols.
Lundi 28 dcembre 1964
Le samedi 19 dcembre, jai coup la racine de datura. Jai attendu pour ma danse quil fasse
presque nuit, calculant soigneusement mon temps. Jai prpar lextrait de racine pendant la
nuit et le dimanche vers six heures du matin, je suis all voir mon datura. Je me suis assis
devant la plante. Javais soigneusement not tout ce que mavait dit don Juan sur la faon de
sy prendre. Jai relu mes notes, et jai constat que je ntais pas oblig dcraser les graines
ici. De me trouver ainsi devant la plante, cela me donnait une remarquable stabilit
motionnelle, une clart de la pense et un pouvoir de me concentrer sur mes actes, qui
dordinaire me faisaient dfaut.
Jai soigneusement suivi toutes les instructions pour que la pte et la racine soient prtes en fin
daprs-midi. Vers

160

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

cinq heures, je me suis mis la recherche des lzards. Pendant une heure et demie, jai essay
toutes les mthodes que je pouvais imaginer, sans y parvenir.
Jtais assis devant mon pied de datura essayer de trouver un moyen, quand je me suis
rappel que don Juan mavait dit quil fallait parler au lzards. Je me suis dabord senti
parfaitement ridicule, comme si je mtais adress une vaste assemble. Cette impression a
disparu et jai continu parler. Il faisait presque nuit. Jai soulev une pierre. Il y avait un lzard
dessous. Il semblait tout engourdi. Je lai ramass. Et puis jai vu un autre lzard tout raide sous
un rocher. Ils ne se dbattaient mme pas.
La suture de la bouche et des yeux na pas t facile. Mais don Juan navait pas affirm que
mes actes taient irrvocables : son ide, ctait que lorsquon commence quelque chose, il ny
a plus moyen de sarrter. Cependant, si javais voulu arrter, rien ne men empchait. Peuttre ne le voulais-je pas, somme toute.
Jai lch un lzard et il sest sauv en direction du nord-est ce qui laissait prsager une
sance russie, mais difficile. Je me suis attach lautre lzard lpaule et jai tal la
prparation sur mes tempes. Le lzard ne bougeait pas. Je me suis demand sil ntait pas
mort. Don Juan ne mavait pas dit ce quil convenait de faire dans un pareil cas. Mais le lzard
tait seulement engourdi.
Jai aval le breuvage et jai attendu. Je ne ressentais rien dextraordinaire. Je me suis frott la
pte sur les tempes, vingt-cinq fois de suite. Puis machinalement, sans y prendre garde, en
quelque sorte, je men suis tal sur le front. Jai soudain compris mon erreur et jai rapidement
essuy cette pte. Mon front sest couvert de sueur ; je me sentais fivreux, en proie une forte
angoisse, car don Juan avait bien recommand de ne pas me mettre de cette pte sur le front.
Puis ma peur sest change en une impression de profonde solitude, comme si jtais
condamn. Jtais tout seul. Si quelque chose marrivait, personne ne me viendrait en aide. Jai
eu envie de me sauver. Javais une impression dangereuse dindcision, je ne savais trop que
faire. Un flot de penses envahissait mon esprit, une vitesse incroyable, et je remarquais au
passage que ctaient de drles de penses ; je veux dire, elles me semblaient bizarres car on
aurait dit
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

161

quelles venaient dailleurs, par rapport mes penses habituelles. Dordinaire, mes penses
sont dun certain type, et viennent en un certain ordre, qui nest qu moi, et le moindre cart se
remarque tout de suite.
Une de ces ides trangres tait propos dune affirmation faite par un auteur. Ctait, je men
souviens, plutt une voix, qui aurait dit quelque chose derrire moi. Cela est arriv si
brutalement que jai sursaut. Je suis rest ainsi un moment, et cest devenu une pense tout
fait ordinaire. Jtais sr davoir lu cela quelque part. Mais impossible de retrouver le nom de
lauteur. Il ma sembl soudain que ce devait tre Alfred Kroeber. Cest alors qua surgi une
autre pense trangre qui ma dit quil ne sagissait pas de Kroeber, mais de Georg
Simmel. Jinsistais que ctait Kroeber, et je me suis retrouv au beau milieu dune discussion
avec moi-mme. Entre-temps, javais compltement oubli mon impression dtre condamn.
Mes paupires sont devenues lourdes, comme si javais pris des somnifres. Je nen ai
dailleurs jamais pris, mais cest limage qui mest venue lesprit. Jtais en train de
mendormir. Jai voulu me traner jusqu ma voiture, mais je ne pouvais pas bouger.
Je me suis rveill soudain, ou plutt jai eu limpression que je venais de le faire. Ma premire
pense a t pour me demander lheure quil tait. Jai regard autour de moi. Je ne me
trouvais plus devant le pied de Datura. Jai accept cela avec indiffrence, en me disant que ce
devait tre une autre exprience de divination. Il tait 12 h 35 une pendule au-dessus de ma
tte, et je savais que ctait laprs-midi.
Jai vu un jeune homme qui transportait une pile de papiers. Il me touchait presque. Jai vu

battre les veines de son cou et jai entendu le battement rapide de son cur. Ce que je voyais
mabsorbait et je ne mtais pas souci de la qualit de mes penses. Cest alors que jai
entendu mon oreille une voix qui me dcrivait la scne : jai compris que cette voix
ctait une pense trangre dans mon esprit.
Jtais si occup couter que la scne que je voyais a perdu de son intrt pour moi.
Jentendais la voix qui me parlait loreille droite par-dessus mon paule. En fait, elle crait la
scne rien quen me la dcrivant. Mais elle obissait ma

162

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

volont, car je pouvais marrter au moment que je voulais


et examiner tranquillement la scne dcrite. Cest ainsi que
jai entendu et vu en mme temps toute la scne avec le jeune
homme. La voix mexpliquait tout dans le dtail, encore que
laction ne ft gure importante. Ce quil y avait de vraiment
extraordinaire, ctait cette petite voix. Trois fois au cours
de cette exprience, jai tent de me retourner pour voir qui
parlait. Je mefforais de tourner la tte droite, ou de me
retourner brusquement, pour voir sil y avait quelquun. Mais
chaque fois, la vision sest obscurcie. Je me suis dit : Si
je ne peux pas tourner la tte, cest que cette scne nest pas
du domaine de la ralit ordinaire. Et cela, ctait bien
une pense moi.
A partir de ce moment-l, jai concentr mon attention sur
la voix. Elle semblait venir de mon paule. Elle tait
parfaitement claire, encore que ce ft une toute petite voix,
ni une voix denfant ni une voix de fausset, mais une voix
dhomme miniature. Et ce ntait pas non plus ma voix. Ce
devait tre de langlais. A chaque fois que jessayais de la
prendre par surprise, elle disparaissait, ou elle devenait trs
faible et la scne seffaait. Une comparaison mest venue :
cette voix ctait comme limage que des poussires sur les
cils forment, ou des vaisseaux sanguins dans la corne de lil.
On ne distingue limage que lorsquon ne la regarde pas
directement ; mais si lon tente de le faire, elle disparat avec
le mouvement de lil.
Laction ne mintressait plus du tout. Et comme jcoutais
toujours, la voix est devenue plus complexe. Ce que je prenais
pour une voix ressemblait en fait davantage des penses
murmures mon oreille. Encore que cela ne soit pas exact
non plus. Quelque chose pensait ma place. Ces penses
mtaient extrieures. Jen tais sr, parce que je pouvais en
mme temps suivre le fil de mes propres penses, sans perdre
celles de lautre.
A un moment, la voix a cr des scnes interprtes par
le jeune homme, et ces scnes navaient rien voir avec ma
question premire propos des objets perdus. Ce jeune
homme accomplissait des choses trs compliques. Laction
tait redevenue importante, et je ne me souciais plus de la
voix. Je perdais patience ; jaurais voulu arrter tout cela. Jai
pens : Comment puis-je arrter tout cela ? La voix dans
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

163

mon oreille ma dit que je devrais retourner au canyon. Jai demand comment. La voix ma dit
que je navais qu penser ma plante.
Jai donc pens ma plante. Souvent, je massois devant. Je lavais fait si souvent que cela
mtait facile de voir la scne. Je me suis dit que ce devait tre une autre forme dhallucination,
mais la voix ma dit que jtais bien revenu. Jai prt loreille. Le silence tait total. Le pied de
datura devant moi tait aussi rel que tout ce que javais jamais vu, et je pouvais le toucher et
en faire le tour.

Je me suis lev et je me suis dirig vers ma voiture. Cet effort ma puis, je me suis assis et
jai ferm les yeux. La tte me tournait, javais mal au cur. Javais les oreilles qui
bourdonnaient.
Quelque chose a gliss sur ma poitrine. Ctait le lzard. Je me suis souvenu de ce que mavait
dit don Juan : il fallait le librer. Je suis retourn la plante et jai lch le lzard. Je ne voulais
pas savoir sil tait mort ou vivant. Jai cass le pot de terre qui contenait la pte et je lai
recouvert de terre. Et puis je suis mont dans la voiture et je me suis endormi.
Jeudi 24 dcembre 1964
Aujourdhui, jai racont toute mon exprience don Juan.
Comme dhabitude, il ma cout sans jamais minterrompre.
Ensuite, voici notre dialogue :
Vous avez commis une grave erreur.
Je le sais. Ctait une erreur tout fait stupide, un
accident.
Il nexiste pas daccidents lorsquon a affaire lherbe
du diable. Je vous ai dit que tout au long, elle vous mettrait
lpreuve. A mon avis, ou vous tes trs fort, ou bien lherbe
vous aime vraiment. Le centre du front, ce nest que pour
les grands brujos qui savent contrler son pouvoir.
Et que se passe-t-il dordinaire, si un homme se frotte
le front avec cette pte, don Juan ?
Si cet homme nest pas un grand brujo, jamais il ne
revient de son voyage.
Vous tes-vous jamais frott la pte sur le front, don
Juan ?

164

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Non, jamais. Mon bienfaiteur mavait dit que fort peu


de gens reviennent du voyage. Un homme peut rester parti
pendant des mois, et il faudrait que dautres soccupent de
lui. Mon bienfaiteur disait que les lzards peuvent vous
emmener au bout du monde et vous montrer si vous le voulez
les plus merveilleux secrets.
Connaissez-vous quelquun qui ait fait ce voyage ?
Oui, mon bienfaiteur. Mais jamais il ne ma dit comment
on en revenait.
Cest donc si difficile, don Juan ?
Oui. Cest pour cela que je suis stupfait de ce qui vous
est arriv... Vous ignoriez les tapes, or il en existe, car elles
sont ncessaires pour trouver la force. On nest rien sans cela.
Puis nous sommes rests silencieux pendant des heures.
Il me semblait plong dans de profondes rflexions.
Samedi 26 dcembre 1964
Don Juan ma demand si javais cherch les lzards. Je
lui ai rpondu que oui, mais je navais pas pu les trouver.
Je lui ai demand ce qui serait arriv si lun deux tait mort
pendant que je le tenais. Il ma dit que la mort du lzard
constituait un vnement malheureux. Si le lzard la bouche
cousue tait mort pendant lexprience, il aurait t, a-t-il
affirm, inutile de continuer. De plus cela aurait signifi que
les lzards mavaient retir leur amiti, et il maurait fallu
abandonner ltude de lherbe du diable pendant fort
longtemps.
Combien de temps, don Juan ?
Deux ans au moins.
Et si ctait lautre qui tait mort ?
Si le second tait mort, vous auriez t alors en rel
danger, seul, et sans guide. Sil tait mort avant le dbut de
la sorcellerie, vous auriez encore pu arrter. Mais en arrtant,
il aurait fallu abandonner du mme coup lherbe du diable.
Si le lzard tait mort alors quil tait sur votre paule, aprs
le dbut de la sorcellerie, il aurait fallu continuer, ce qui aurait
t folie pure.
Et pourquoi cela ?
Dans de telles conditions, rien na plus aucun sens. Seul
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

165

et sans guide, vous auriez vu des choses terrifiantes et dnues


de sens.
Que voulez-vous dire par des choses dnues de
sens ?
Des choses que lon voit par soi-mme, lorsque rien ne
vient nous guider. Cela signifie que lherbe du diable veut
se dbarrasser de vous, vous repousser.

Connaissez-vous des personnes qui cela soit arriv ?


Oui. Moi. Sans la sagesse des lzards, je devenais fou.
Quavez-vous vu, don Juan ?
Des choses absurdes. Que voir dautre, sans guide ?
Lundi 28 dcembre 1964
Vous mavez dit, don Juan que lherbe du diable met
les hommes lpreuve. Que vouliez-vous dire par l ?
Lherbe du diable est comme une femme, et comme une
femme elle flatte les hommes. Elle leur tend constamment
des piges. Cest ce quelle a fait en vous faisant taler la pte
sur votre front. Elle essaiera encore, et sans doute tomberezvous dans ses piges. Je vous avertis. Nayez pas de passion
pour elle. Pour un homme de savoir, lherbe du diable nest
quun des chemins possibles. Il en existe dautres. Mais elle
tentera de vous faire croire quil nen existe pas dautre. Je
prtends quil est vain de perdre sa vie sur une voie, surtout
si cette voie na pas de cur.
Mais, don Juan, comment peut-on savoir quune voie
na pas de cur ?
Avant de vous embarquer, vous vous posez cette
question : cette voie a-t-elle un mur ? Si la rponse est non,
vous voil au courant ; il faut alors choisir un autre chemin.
Mais comment savoir coup sr si ce chemin a un cur
ou nen a pas ?
Nimporte qui peut dcouvrir cela. Le malheur, cest que
personne ne pose la question. Et lorsquon saperoit que lon
a choisi une voie sans cur, cette voie est prte vous tuer.
Peu dhommes peuvent alors sarrter pour rflchir, et
changer de voie.
Et comment faut-il sy prendre pour poser la question,
don Juan ?
Il ny a qu la poser.

166

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Je veux dire, existe-t-il une mthode convenable, pour


ne pas risquer de me mentir moi-mme, et croire que la
rponse est oui alors que cest non ?
Et pourquoi vous mentiriez-vous ?
Si ce moment-l, la voie est agrable, peut-tre.
Balivernes. Un chemin nest jamais agrable, sil na pas
de cur. Il faut se donner de la peine rien que pour le prendre.
Par contre, un chemin qui a un cour est facile : on na pas
besoin de se donner de la peine pour laimer.
Puis don Juan a soudain chang le fil de notre conversation : et
si jaimais dj lherbe du diable ?, ma-t-il demand
brle-pourpoint. Il ma bien fallu admettre que javais une
petite prfrence pour elle. Il ma demand ce que jprouvais
pour son allie lui, la petite fume. Il ma bien fallu admettre
quelle me faisait une peur extraordinaire.
Je vous ai dit quil fallait choisir une voie o vous seriez
labri de la peur et de lambition. La petite fume vous
aveugle de peur, et lherbe du diable dambition.
Jai prtendu quil faut bien avoir de lambition pour
entreprendre quoi que ce soit, et que de prtendre le contraire
ne voulait rien dire. Il faut quelquun de lambition pour
apprendre.
Le dsir dapprendre nest pas de lambition, ma-t-il
rpondu. Cest notre condition humaine que de vouloir
apprendre mais poursuivre lherbe du diable, cest rechercher
la puissance, cest cela lambition, il ne sagit plus de savoir.
Ne laissez pas lherbe du diable vous aveugler. Dj elle vous
a accroch. Elle sduit les hommes en leur donnant un
sentiment de puissance. On a limpression de pouvoir faire
des choses dont les autres sont incapables. Mais cest un pige.
Car plus tard la voie sans cur se retournera contre ces
hommes et les dtruira. Il ne faut pas grand-chose pour
mourir, et rechercher la mort cest courir aprs le vide.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

167

10
En dcembre 1964, je suis all avec don Juan ramasser les diffrentes plantes ncessaires la
prparation du mlange fumer. Ctait le quatrime cycle. Don Juan sest content de me
surveiller. Il ma bien dit de prendre mon temps, dobserver et de bien rflchir avant de cueillir
les plantes. Quand tout a t runi et mis de ct, il ma encourag rencontrer son allie de
nouveau.
Jeudi 31 dcembre 1964
Maintenant que vous en savez davantage sur lherbe du
diable et la petite fume, vous pouvez mieux dire celle que
vous prfrez, ma dit don Juan.

Eh bien, don Juan, en fait la petite fume me terrifie.


Je ne sais pas trop pourquoi, mais cela me met mal laise.
Vous aimez la flatterie, et lherbe du diable vous flatte.
Comme avec une femme, vous vous sentez bien. Dun autre
ct, la petite fume, cest la puissance la plus noble ; cest
elle qui a le cur le plus pur. Elle ne sduit pas les hommes,
elle nen fait pas ses prisonniers, elle napporte ni haine ni
amour. Elle ne demande que de la force. Lherbe du diable
aussi exige de la force, mais dune autre sorte. Cela ressemble
davantage la virilit devant les femmes. La force exige par
la petite fume, cest celle du cur. Vous ne la possdez pas.
Dailleurs fort peu dhommes la possdent. Cest pour cela
que je vous recommande dapprendre connatre la petite
fume. Elle renforce le cur. Elle nest pas comme lherbe
du diable pleine de passions, de jalousie et de violence. La

168

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

petite fume est loyale. On na pas craindre doublier quelque chose en route.
Mercredi 27 janvier 1965
Le mardi 19 janvier jai fum de nouveau le mlange hallucinogne. Javais dit don Juan que
cela me remplissait dapprhension, et meffrayait vritablement. Il a rpondu quil fallait encore
essayer pour en dcider en toute justice.
Nous sommes alls dans sa chambre. Il tait presque deux heures de laprs-midi. Il a' apport
la pipe. Je suis all chercher des braises, et nous nous sommes assis lun en face de lautre. Il
ma dit quil allait rchauffer la pipe pour la rveiller et que si je regardais soigneusement, je la
verrais luire. Il a port la pipe ses lvres trois ou quatre fois de suite, en aspirant. Il la
caressait doucement. Puis il ma fait un signe de tte, presque imperceptible. Il voulait que
jobserve le rveil de la pipe. Jai bien regard, mais je nai rien remarqu.
Il ma tendu la pipe. Jai rempli le fourneau avec mon propre mlange, puis jai pris une braise
laide dune paire de petites pincettes que javais faites avec une pince linge en bois, que
javais garde pour cette occasion. Don Juan a regard mes pincettes et il sest mis rire. Jai
hsit un moment et la braise a coll aux pincettes. Comme je nosais pas taper sur le bord de
la pipe, il a fallu que je crache sur la braise pour lteindre.
Don Juan avait tourn la tte de ct et il stait couvert le visage avec son bras. Comme son
corps tait secou de soubresauts, on aurait pu croire quil pleurait. Mais non, il riait
silencieusement.
Nous sommes rests comme cela un bon moment. Enfin il a adroitement saisi une braise, il la
mise dans le fourneau de la pipe, et il ma dit de fumer. Il tait trs difficile daspirer travers ce
mlange qui semblait compact. A la premire bouffe, jai senti que javalais une fine poussire,
cela ma immdiatement engourdi la bouche, jai vu le rougeoiement, mais jamais je nai senti la
fume comme lon sent la fume dune cigarette. Javais cependant bien limpression daspirer
quelque chose qui ma dabord empli les poumons, avant de se rpandre dans tout mon corps.
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

169

Jai compt vingt aspirations, et puis ensuite jai cess de compter, cela navait plus
dimportance. Je me suis mis transpirer. Don Juan me regardait fixement, il ma dit de ne pas
avoir peur et de faire trs exactement ce quil me dirait. Jai essay de rpondre parfait ,
mais cela a fait un bruit bizarre, comme un hurlement, qui a continu retentir longtemps alors
que javais ferm la bouche. Cela a fait sursauter don Juan, et il a t pris dun fou rire. Jai
voulu lui faire oui de la tte : impossible de bouger.
Don Juan ma doucement cart les doigts et il a pris la pipe. Il ma dit de mallonger sur le sol,
mais sans mendormir. Je me suis demand sil allait maider mtendre, mais il nen a rien
fait. Il se contentait de me regarder intensment. Soudain, jai vu la pice basculer. Je regardais
don Juan de ma position sur le ct ; les images se sont faites plus vagues, comme dans un
rve. Je me souviens tout juste davoir entendu don Juan me parler longuement tandis que
jtais immobilis.
Je nai ressenti ni peur ni malaise pendant la priode elle-mme, et je nai pas t malade en
me rveillant le lendemain. La seule chose remarquable, cest que je nai pas retrouv mes
ides claires tout de suite en mveillant. Puis graduellement, au bout de quatre ou cinq heures,
je suis redevenu moi-mme.
Mercredi 20 janvier 1965
Don Juan ne ma pas parl de mon exprience, et il ne
ma pas demand de lui en faire le rcit. Il a simplement

constat que je mtais endormi trop tt.


La seule faon de rester veill, cest de devenir un
oiseau, ou un grillon, ou quelque chose comme cela, ma-t-il
dit.
Mais comment fait-on cela, don Juan ?
Cest ce que je vais vous enseigner. Vous souvenez-vous
de ce que je vous ai dit hier lorsque vous tiez sorti de votre
corps ?
Non, pas trs clairement.
Je suis un corbeau. Je vous apprends comment devenir
un corbeau. Quand vous saurez cela, vous ne vous endormirez

170

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

plus, et vous pourrez vous dplacer librement. Autrement, vous resterez coll au sol, l o vous
retomberez.
Dimanche 7 fvrier 1965
Ma seconde tentative avec la fume a eu lieu vers midi le dimanche 31 janvier. Je me suis
rveill le lendemain en dbut de soire. Javais une impression de puissance inhabituelle qui
me permettait de me rappeler tout ce que don Juan mavait dit pendant lexprience. Ses
paroles semblaient graves dans mon esprit. le les entendais encore avec une clart
extraordinaire. Javais remarqu aussi autre chose : mon corps tout entier stait engourdi
quand javais commenc avaler la fine poussire, qui mentrait dans la bouche chaque fois
que jaspirais. Ainsi je ninhalais pas seulement la fume, jingrais galement le mlange.
Jai essay de raconter mon exprience don Juan ; il ma dit que je navais rien fait
dimportant. Je lui ai rappel que je me souvenais de tout ce qui tait arriv, mais il na pas
voulu mcouter. Mes souvenirs taient parfaitement prcis. Au dbut, cela avait t comme la
fois prcdente quand javais fum. Les deux expriences semblaient presque parfaitement
superposables, et je pouvais tout enchaner ds la fin de la premire exprience. Javais bien
remarqu que ds que jtais tomb sur le ct, javais perdu toute sensation et toute pense.
Sans voir ma clart diminuer pour autant. Ma dernire pense, au moment o la pice tait
passe la verticale avait t : Jai d me cogner la tte contre le sol, et pourtant cela ne me
fait pas mal.
A partir de l, je navais que vu et je navais quentendu. Je pouvais rpter toutes les paroles
de don Juan. Javais suivi toutes ses indications, elles m'avaient sembl claires, logiques et
faciles. Il mavait dit que mon corps disparatrait et quil ne resterait que ma tte. Dans ces
conditions, la seule faon de rester veill et de pouvoir me dplacer, ctait de devenir un
corbeau. Il mavait dit de faire un effort pour cligner de lil : si jtais capable de faire cela,
alors on pourrait continuer. Il ma dit que mon corps avait compltement disparu et quil ne
restait plus que ma tte : la tte ne disparaissait jamais, parce que cest la tte qui est change
en corbeau.

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

171

Il ma ordonn de cligner de lil. Il a d rpter cet ordre, ainsi que les suivants, des quantits
de fois, car je men souviens avec une extraordinaire clart. Jai d cligner de lil, car il ma dit
que jtais prt. Il ma dit de redresser la tte et de sortir le menton : ctait le menton qui allait
devenir les pattes du corbeau. Il fallait que je sente ces pattes et que je les observe, alors
quelles sortaient lentement. Il a dit que je ntais pas encore bien solide et que maintenant il me
fallait une queue, qui allait jaillir de mon cou ; je devais ensuite la mettre en ventail, et sentir
comment elle balayait le sol.
Il a ensuite parl des ailes du corbeau : elles allaient jaillir de mes pommettes ; cela serait
difficile et douloureux. Il ma dit de les dployer. Il fallait quelles soient trs longues, aussi
longues que possible, si je voulais voler. Il les a trouves longues et trs belles, et il a fallu les
bouger vigoureusement pour quelles deviennent de vraies ailes.
Ensuite, a t le sommet de ma tte, qui tait encore beaucoup trop grand et trs lourd : sa
masse mempcherait de menvoler. Pour en rduire la taille, il fallait encore cligner de lil :
chaque clin dil, elle rapetisserait. Jai donc d cligner de lil jusqu pouvoir sautiller sans
difficult. Puis jai continu me promener pour retrouver toute mon agilit.
Il restait encore une chose faire avant que je puisse voler, la plus difficile de toutes, et pour y
parvenir, il faudrait que je suive ses indications docilement et avec beaucoup de soin. Il fallait
que japprenne voir comme un corbeau. Entre mes deux yeux, ma bouche et mon nez allaient
devenir un gros bec solide. Les corbeaux, affirmait-il, voient perpendiculairement sur le ct, je
devais donc tourner la tte et le regarder comme cela dun seul il. Si je voulais regarder de
lautre mil, il faudrait que je secoue le bec, et le tour serait jou. Il ma ainsi fait passer dun il
lautre. Alors, a-t-il dclar, jtais prt voler et pour cela, il fallait quil me lance en lair.
Jtablissais sans difficult le rapport entre son ordre et la sensation correspondante. Il me
poussait des pattes doiseau, dabord un peu chancelantes, et puis une queue qui jaillissait de
ma nuque, et les ailes qui sortaient de mes pommettes. Je les sentais se dployer lentement,
cela stait rvl dlicat,
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

172

mais non point douloureux. Et puis javais clign de lil et ma tte avait pris la taille de celle
dun corbeau. Mais la chose la plus stupfiante, ctait la faon dont javais pu acqurir une vue
doiseau.
Quand don Juan ma montr comment me faire un bec, jai eu la dsagrable impression de
manquer dair. Puis cela sest dploy devant moi. Cest seulement quand don Juan ma
expliqu comment regarder sur le ct que jai vraiment eu une vision panoramique. Je pouvais
cligner dun il, passer de lun lautre pour avoir une vision nette. Mais la faon dont je voyais
la pice et ce quelle contenait tait nouvelle, sans quil me ft possible de dire en quoi. Peuttre tait-elle tout de guingois, ou limage mal au point. Don Juan tait devenu gigantesque et
tout brillant. Mais il avait quelque chose qui me rassurait. Puis les images sont devenues floues
et leurs contours vagues, avant de se transformer en formes abstraites qui ont clignot pendant
un moment.
Dimanche 28 mars 1965
Le mardi 18 mars, jai nouveau fum le mlange hallucinogne. Cela na dabord diffr que
par de petits dtails. Il a fallu que je remplisse le fourneau de la pipe une seconde fois. La
premire pipe une fois fume, don Juan ma montr comment nettoyer le fourneau, ensuite il a
vers lui-mme le mlange car je semblais avoir des problmes de contrle musculaire. Ainsi,
jprouvais beaucoup de difficult bouger les bras. Il restait dans mon sac assez de mlange
pour une autre pipe. Don Juan a dit que ce serait donc ma dernire exprience de la petite
fume jusqu lanne suivante, puisque jaurais puis toute ma provision.

Il a retourn le sachet et il en a secou la poussire dans la coupe qui contenait les braises.
Elle a brl avec une flamme orange, comme sil avait pos sur les braises une plaque
transparente. Cette plaque sest soudain enflamme, et ensuite elle sest craquele, et quelque
chose filait en zigzag dans ces craquelures... Don Juan ma dit de suivre le mouvement de ces
lignes. Jai vu comme une petite bille rouler de-ci, de-l parmi le rougeoiement. Il sest pench, il
a ramass la bille et il la mise dans le fourneau de la pipe. Jai bien eu limpression quil avait
mis cette boulette dans la pipe pour
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

173

me la faire fumer. La pice a bientt perdu sa position horizontale, et jai prouv une sensation
dengourdissement et de lourdeur.
Lorsque je me suis rveill, jtais tendu sur le dos dans un petit canal dirrigation peu profond,
avec de leau jusquau menton. Il y avait quelquun qui me tenait la tte hors de leau. Ctait
don Juan. Il ma sembl dabord que leau de ce canal avait une qualit particulire ; elle
semblait froide et paisse. Elle clapotait contre moi, et chaque petite vague, mes penses se
faisaient plus claires. Je lui avais trouv dabord une sorte de fluorescence verdtre, mais qui a
bientt disparu, et il nest rest quun ruisseau tout fait ordinaire.
Jai demand don Juan quelle heure il tait. Il a rpondu que ctait le petit matin. Une fois
compltement rveill, je suis sorti de leau.
De retour la maison, don Juan ma dit : Il faut me raconter tout ce que vous avez vu. Cela
faisait trois jours quil essayait de me ramener , et il avait pass un moment bien difficile. Jai
essay plusieurs reprises de lui raconter ce que javais vu, mais je ne parvenais pas me
concentrer. Plus tard, en dbut de soire, jai senti que jtais prt lui parler, et je me suis mis
lui raconter les choses dont je me souvenais, depuis le moment o jtais tomb sur le ct,
mais ce ntait pas cela quil voulait. Ce qui lintressait, ctait ce que javais vu et ce que
javais fait lorsquil mavait lanc en lair pour que je menvole .
Il ne me restait quune suite dimages ou de scnes comme on en voit dans les rves, sans
aucune suite. Comme si chacune avait constitu une bulle isole, qui serait venue au premier
plan avant de sloigner. Et cependant, ce ntaient pas seulement des scnes regarder.
Jtais dedans. Jy jouais un rle. Dabord, en essayant de les retrouver, ctaient comme des
clairs brouills, puis ils me sont apparus trs clairement, mais en dehors de toute vision
ordinaire, ce qui devait leur donner cette apparence de vague. Ces images taient simples et
peu nombreuses.
Quand don Juan a dit quil mavait lanc en lair pour que je menvole , jai retrouv une
scne parfaitement claire, o je le voyais droit devant moi une certaine distance. Je

174

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

ne regardais que son visage. Visage qui avait atteint des proportions monumentales. Plat, il
semblait incandescent, encadr de cheveux jauntres et tourbillonnants. Les diffrentes parties
de son visage avaient leur mouvement propre, et dgageaient une lumire ambre.
Ensuite, je voyais distinctement don Juan me lancer en lair selon une trajectoire rectiligne. Je
me suis souvenu davoir tendu mes ailes pour menvoler . Solitaire, je fendais lair,
avanant avec peine. Javais plus limpression de marcher que de voler, cela mpuisait, sans
aucune sensation de libert ou de joie.
Je me suis souvenu dun instant o jtais rest immobile, regarder une accumulation dangles
vifs et sombres qui dgageaient une lueur mate douloureuse ; puis il y a eu une infinit de
lumires diverses, bougeant sans cesse en prenant les intensits variables. Ctaient presque
des couleurs et leur intensit mblouissait.
Puis jai vu un objet presque me toucher lavril, quelque chose dpais, de pointu, qui brillait
dun clat franchement rose. Un frisson ma parcouru le corps, et une multitude de formes
semblables sest rue sur moi. Jai saut sur le ct.
La dernire chose dont je me souvienne, ce sont trois oiseaux argents, ils brillaient dun clat
mtallique, presque comme de lacier inoxydable, avec cependant une impression de vie. Ils me
plaisaient bien, et nous avons vol en groupe.
Don Juan na fait aucun commentaire.
Mardi 23 mars 1965
Cette conversation a eu lieu le lendemain de mon rcit.
a nest pas trs difficile de devenir un corbeau, a dit
don Juan. Voil qui est fait, et vous le resterez toujours.
Et quest-ce qui sest pass aprs que je suis devenu un
corbeau, don Juan ? Est-ce que jai vol pendant trois jours ?
Non, vous tes revenu au crpuscule comme je vous
lavais dit.
Mais comment suis-je revenu ?
Vous tiez fatigu et vous aviez envie de dormir, cest tout.
Je voulais dire, je suis revenu en volant ?

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

175

Je vous lai dj dit. Vous mavez obi et vous tes revenu


la maison. Mais ne vous souciez pas de cela, cest sans
aucune importance.
Mais alors, quest-ce qui est important ?
Une seule chose tait importante, les oiseaux dargent.
Quavaient-ils de si particulier ? Ctaient seulement des
oiseaux.
Non, pas seulement des oiseaux ctaient des corbeaux.
Des corbeaux blancs, don Juan ?
En fait, les plumes noires des corbeaux sont argentes.
Les corbeaux brillent si fort que les autres oiseaux les laissent
tranquilles.
Et pourquoi leurs plumes semblent-elles argentes ?
Parce que vous les voyez comme les corbeaux les voient.
Un oiseau que nous voyons sombre semble blanc pour un
corbeau. Les pigeons blancs, par exemple : les corbeaux les
voient roses ou bleutres ; les mouettes, jaunes. Essayez
maintenant de vous rappeler la faon dont vous vous tes
joint eux.
Jy ai pens, mais les oiseaux ntaient quune image
entrecoupe et sans liens. Je lui ai dit que je me souvenais
seulement davoir vol en leur compagnie. Il ma demand
si je mtais joint eux en vol ou terre, mais il ma t
impossible de lui rpondre. Il sen est montr assez fch.
Il a insist pour que jy pense srieusement : Tout cela na
aucun sens, et cela restera un rve insens si vous ne parvenez
pas vous souvenir de tout. Jai fait un gros effort, qui
na dailleurs rien donn.
Samedi 3 avril 1965
Il mest revenu aujourdhui une autre image de mon rve propos des oiseaux dargent. Je
me suis souvenu davoir vu une masse sombre perce dinnombrables trous dpingle : en fait,
ce ntait quune masse sombre de petits trous. Et je ne sais pourquoi cela faisait leffet dtre
mou. Et tandis que je regardais, trois oiseaux ont vol dans ma direction. Jai entendu lun deux
faire un bruit, puis ils sont venus tous les trois se poser sur le sol ct de moi.
Jai dcrit cela don Juan. Il ma demand do les oiseaux
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

176

taient venus. Impossible pour moi de le dire. Cela a beaucoup agac don Juan, et il ma
accus de manquer dagilit mentale. Daprs lui, il maurait t facile de me souvenir de cela,
condition de my appliquer, mais sans doute avais-je peur de me laisser aller. Il ma dit que je
pensais en termes dhommes et de corbeaux, alors quau moment en question je ntais ni
homme ni corbeau.
Il ma demand dessayer de retrouver ce que le corbeau mavait dit. Jai essay, mais javais
plein dautres choses en tte, et je ny suis pas parvenu.
Dimanche 4 avril 1965
Aujourdhui, jai fait une longue promenade. Il faisait
presque nuit quand je suis arriv la maison de don Juan.

Jtais en train de penser ces corbeaux, lorsque soudain il


mest venu une bizarre ide, plutt une impression, en fait.
Loiseau qui avait fait ce bruit avait dit quils venaient du
nord et quils volaient vers le sud, et quils suivraient la mme
direction notre prochaine rencontre.
Jai racont don Juan ce que je venais ainsi dimaginer,
ou bien tait-ce un souvenir ? Ne vous occupez pas de
savoir si cest lun ou lautre. De telles penses ne peuvent
appartenir qu des hommes, et non des corbeaux, surtout
ceux que vous avez vus, car ce sont les missaires de votre
destin. Dj, vous voil corbeau. Et vous ne changerez plus
cela. Dornavant, les corbeaux vont par leur vol vous avertir
de votre destin. Vous avez vol ensemble. Dans quelle
direction allaient-ils ?
Je ne sais pas, don Juan.
En rflchissant comme il convient, vous devez vous en
souvenir. Asseyez-vous par terre et dites-moi dans quelle
position vous vous trouviez quand les oiseaux sont venus vers
vous. Fermez les yeux et tracez une ligne sur le sol.
Jai fait comme il avait dit, et jai marqu un point.
Nouvrez pas encore les yeux. Dans quelle direction, par
rapport ce point, tes-vous tous partis ?
Jai indiqu un autre point sur le sol.
A partir de cela, don Juan a dtermin les diffrentes
directions des vols que suivraient les corbeaux pour me
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

177

prdire mon destin. Il a plac les quatre points cardinaux


qui constitueraient les axes que suivraient les corbeaux.
Je lui ai demand si les corbeaux suivaient toujours les
points cardinaux pour prvoir le destin. Il a dit que cette
orientation ntait que pour moi ; et ce que les corbeaux
avaient fait au cours de cette premire rencontre tait dune
importance capitale. Il a beaucoup insist pour que jessaie
de retrouver le moindre dtail, car le message et le plan de
ces missaires constituaient une chose personnelle et
individuelle.
Il y avait encore autre chose quil voulait que je retrouve :
quelle heure les missaires mavaient-ils quitt ? Quelle
diffrence de lumire y avait-il entre le moment o javais
commenc voler et le moment o les oiseaux dargent
avaient vol avec moi . Lorsque javais dabord eu cette
sensation de vol pnible, il faisait nuit. Mais lorsque javais
vu les oiseaux, tout tait rougetre rouge clair, ou peut-tre
orange.
Il a dit : Cela signifie que ctait la fin du jour. Le soleil
ntait pas encore couch. Lorsquil fait compltement nuit,
le corbeau est aveugl par la blancheur et non pas par
lobscurit, comme nous le sommes la nuit. Ces indications
de temps placent vos derniers missaires la fin du jour. Ils
vous appelleront, en volant au-dessus de votre tte, et ils
deviendront dun blanc argent. Vous les verrez briller dans
le soleil, et cela voudra dire que votre heure est venue, que
vous tes sur le point de mourir pour devenir vous aussi un

corbeau.
Et si je les vois le matin ?
Mais vous ne les verrez pas le matin.
Les corbeaux volent tout le temps.
Pas vos missaires, malheureux !
Et vos missaires vous, don Juan ?
Les miens viendront le matin. Eux aussi seront trois.
Mon bienfaiteur ma dit quon pouvait les repousser dans
lobscurit en criant si lon ne voulait pas mourir. Mais je
sais maintenant que cest impossible. Mon bienfaiteur aimait
bien crier, avec toute la violence de lherbe du diable. Avec
la petite fume cest diffrent, car il ny a l aucune violence.
Quand vos missaires argents viendront, inutile de crier
aprs eux. Il vous suffira de voler en leur compagnie comme

178

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

vous lavez dj fait. Aprs tre venus vous chercher, ils reprendront la direction inverse, et
vous serez quatre partir.
Samedi 10 avril 1965
Javais prouv de brefs clairs de dissociation, des tats peu profonds de ralit non-ordinaire.
Il y avait un lment de mon exprience hallucinogne avec les champignons qui me revenait
tout le temps lesprit. Il sagissait de cette masse sombre et molle compose dune multitude
de trous dpingle. Je me la reprsentais comme une bulle dhuile qui mattirait vers son centre,
comme si ce centre allait souvrir pour mengloutir. Jprouvais alors comme un bref instant de
ralit non-ordinaire. Cela me plongeait dans une profonde agitation, et memplissait dune
angoisse trs pnible, ce qui me poussait tenter de mettre ds que possible un terme ces
tats.
Jen ai parl aujourdhui don Juan, pour lui demander son sentiment l-dessus. Cela na pas
sembl lintresser beaucoup et il ma dit de ngliger cela, parce que a ne voulait rien dire, ou
plus exactement ne prsentait aucune valeur. Les seules expriences dignes de mes efforts,
affirmait-il, ctaient celles o je voyais des corbeaux. Une autre vision ne pouvait tre que
le produit de mes frayeurs. Il ma rappel que pour matriser la petite fume, il tait ncessaire
de mener une existence tranquille et forte. Il me semblait quant moi avoir atteint un seuil
dangereux. Je lui ai dit quil me semblait ne pas pouvoir aller plus loin. Il y avait quelque chose
de trop effrayant dans ces champignons.
En passant en revue ces images de mes expriences hallucinognes, jen suis venu
linvitable conclusion que javais vu le monde sous un aspect structural diffrent de la vision
ordinaire. Dans les autres tats de ralit non-ordinaire que javais connus, les formes et les
motifs que javais vus taient toujours rests dans les limites de ma conception visuelle du
monde. Mais la sensation de voir sous linfluence hallucinogne du mlange fumer tait
diffrente : tout se trouvait devant moi sous le mme angle de vision rien ne se trouvait ni audessus ni au-dessous.
Toutes les images prsentaient la mme irritante absence
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

179

de relief avec, cependant et cela ne laissait pas de me


dconcerter une grande impression de profondeur. Peut-tre
serait-il plus juste de dire que ces images taient le produit
invraisemblable de dtails trs prcis prsents sous un
clairage diffrent : ces clairages changeaient et provoquaient
une impression de rotation.
Aprs tous les efforts que javais fait pour essayer de me
souvenir de tout, voil quil me fallait mexcuser et chercher
toutes sortes de comparaisons pour comprendre ce que
javais vu . Ainsi, le visage de don Juan avait sembl
submerg. Leau avait sembl dgouliner sur son visage et
sur ses cheveux, en les agrandissant tellement que je pouvais
distinguer tous les pores de sa peau et chaque cheveu de sa
tte, au point o je concentrais mon regard. Par contre, je
voyais sur les bords des masses plates brises, inertes puisque
leur clairage ne variait pas.
Jai demand don Juan ce qutaient ces choses que javais
vues. Il ma rpondu que, puisque ctait la premire fois que

javais regard avec la vision dun corbeau, les images


ntaient ni trs claires ni trs importantes. Mais plus tard,
avec de lentranement, je serais capable de tout reconnatre.
Jai parl alors de la diffrence que javais remarque dans
le mouvement de la lumire. Don Juan a dit :
Les choses qui sont vivantes bougent lintrieur, et un
corbeau voit facilement quand quelque chose est mort, ou
sur le point de mourir, parce que le mouvement ralentit ou
bien quil sest arrt. Un corbeau remarque galement quand
quelque chose va trop vite, et de la mme faon quand la
vitesse est juste bien.
Et quest-ce que cela signifie, si le mouvement est trop
rapide, ou juste bien ?
Cela signifie quun corbeau peut vraiment vous montrer
ce quil faut viter et ce quil convient de rechercher. Quand
quelque chose va trop vite lintrieur, cela ne va pas tarder
clater, ou bondir en avant, et un corbeau vitera la chose.
Mais quand cela va juste la bonne allure, cela constitue
un spectacle agrable que le corbeau recherchera.
Est-ce que les pierres bougent lintrieur ?
Non. Ni les pierres, ni les arbres, ni les animaux morts,
Mais ils sont trs beaux regarder, et cest pourquoi les

180

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

corbeaux sattardent sur les cadavres. Ils aiment bien les


regarder. A lintrieur, il ny a pas de lumire qui bouge.
Quand la chair pourrit, ne change-t-elle pas ?
Si, mais il sagit dune autre sorte de mouvement. Le
corbeau voit alors des millions de choses qui sagitent avec
leur lumire k elles, et cest cela quun corbeau aime voir :
cest un spectacle inoubliable.
Avez-vous vu cela, don Juan ?
Tous ceux qui ont appris devenir corbeau ont vu cela,
et vous le verrez votre tour.
Cest alors que jai pos don Juan linvitable question.
Suis-je vraiment devenu un corbeau ? Je veux dire,
si lon mavait vu, maurait-on pris pour un corbeau ordinaire ?
Non. On ne peut pas raisonner de cette faon quand
on sintresse la puissance des allis : de telles questions
ne veulent rien dire, et cependant, devenir un corbeau, rien
nest plus simple. Cest presque un jeu. Et cela ne sert pas
grand-chose. Comme je vous lai dj dit, la petite fume
nest pas pour ceux qui recherchent la puissance. Elle est pour
ceux qui veulent voir. Jai appris devenir un corbeau parce
que ces oiseaux sont parfaits. Les autres oiseaux les laissent
en paix, sauf peut-tre de plus grands, comme des aigles
affams, mais les oiseaux volent en groupe et ils savent se
dfendre. Les hommes aussi laissent les corbeaux en paix,
cest important. Nimporte qui peut reprer un grand aigle,
surtout sil a quelque chose de remarquable, ou les grands
oiseaux en gnral, mais qui se soucie dun corbeau ? Cest
ce qui le protge. Il a la vie et les dimensions idales. Il peut
aller o il veut sans attirer lattention. On peut galement
devenir un lion ou un ours, mais cela ne va pas sans danger.
Ils sont trop gros, et cela exige trop dnergie pour achever
cette transformation. On peut galement se faire grillon,
lzard, ou mme fourmi, ce qui est encore plus dangereux,
car les grosses btes mangent les petites.
Donc, lui ai-je fait remarquer, on se transformait rellement
en corbeau, en grillon, en nimporte quoi. Il a prtendu que
je ny comprenais rien. Il ma dit :
Cela prend trs longtemps pour apprendre devenir un
corbeau prsentable. Mais vous ne changerez pas, vous ne
cesserez pas dtre homme. Il y a autre chose.
181

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Et pouvez-vous me dire ce que cest, don Juan ?


Peut-tre le savez-vous dj. Si vous naviez pas si peur
de devenir fou, ou de perdre votre corps, vous pourriez
peut-tre comprendre ce merveilleux secret. Mais il faudra
sans doute que vous dominiez cette peur avant de comprendre
ce que je veux dire.

183

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

11
La dernire sance dont mes notes sur le terrain rendent compte sest droule en septembre
1965. Elle h galement constitu la fin de lenseignement de don Juan. Jy vois un tat
particulier de ralit non ordinaire parce quelle nest pas le produit dune des plantes utilises
auparavant. Il semble que don Juan lait provoque par lutilisation prcise de donnes sur son
propre compte : il sest conduit devant moi d'une faon telle quil a habilement russi crer
limpression nette et durable qu'il ntait pas vraiment lui-mme, mais quelquun qui jouait son
propre personnage. Cela a provoqu chez moi un profond conflit interne : je voulais croire que
ctait don Juan, mais je ne pouvais pas en tre sr. En consquence, jai prouv une vive
terreur, si forte que cela a mis ma sant en danger pendant des semaines. Aprs cela, je me
suis dit quil tait sage dinterrompre mon tude. Depuis, je nai plus pris part aucune
exprience, cependant don Juan na jamais cess de me considrer comme son disciple. Il a
considr cet arrt comme une priode ncessaire de rflexion, une tape tape qui naura
peut-tre pas de fin. Cependant, il ne ma plus jamais expliqu son savoir.
Jai rdig le compte rendu dtaill de cette dernire exprience prs dun mois plus tard. Mais
je possdais des notes trs compltes sur les points principaux, prises le lendemain de ce jour
de grande motion qui devait prcder cet pisode terrible.

184

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Vendredi 29 octobre 1965


Le jeudi 30 septembre 1965, je suis all voir don Juan. Ces tats de ralit non-ordinaire
staient rpts, malgr mes efforts pour men dbarrasser, sur les conseils de don Juan. Il
ma sembl que cela empirait, et la dure de ces tats augmentait. Jtais devenu trs sensible
au bruit des avions. Lorsquils passaient au-dessus de moi, leurs moteurs captivaient mon
attention, tel point quil me semblait suivre lavion, ou mme tre bord. Ctait une sensation
inquitante, car je ne pouvais y chapper.
Don Juan ma attentivement cout lui donner tous les dtails. Sa conclusion : je souffrais dun
manque dme. Jai prcis que ces hallucinations staient rptes depuis la dernire fois ou
javais fum ces champignons, mais il a affirm quil sagissait dune volution. Daprs lui,
dabord javais eu peur et javais rv de choses sans signification . Maintenant je me
trouvais vraiment ensorcel. La preuve, le bruit des avions suffisait memporter. Dordinaire,
affirmait-il, ctait le bruit dun ruisseau ou dune rivire qui pouvait ensorceler un' homme ayant
perdu son me, pour lentraner la mort. Il ma demand de lui dcrire tout ce que javais fait
juste avant ces hallucinations. Je lui ai racont tout ce que jai pu retrouver. Et cest daprs ces
donnes quil a dtermin lendroit o javais perdu mon me.
Don Juan semblait srieusement inquiet, ce qui ntait pas frquent chez lui. Et cela na fait
quaugmenter mon inquitude. Il ne savait pas trop qui pouvait bien retenir mon me
prisonnire, mais ctait certainement quelquun qui souhaitait me tuer, ou au moins me rendre
trs malade. Il ma ensuite donn des instructions trs prcises concernant une attitude de
combat , une position quil me faudrait garder alors que je serais lendroit bnfique que
javais dcouvert. Il tait indispensable de conserver cette position de combat (una forma para
pelear).
Je lui ai demand quoi cela allait me servir, et contre qui jallais me battre. Il ma rpondu quil
allait partir la recherche de ce qui mavait pris mon me, pour essayer de la reprendre.
Pendant tout ce temps, jtais cens rester ma place bnfique, pour attendre son retour.
Cette position de combat tait en fait une prcaution, au cas o il se passerait quelque chose

pendant son absence, et je devrais men servir si lon mattaquait. Cela consistait me frapper
le mollet et
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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la cuisse de la jambe droite tout en tapant du pied gauche, dans une sorte de danse que je
devais excuter en faisant face mon agresseur.
Il me faudrait faire cela dans un moment de crise, mais tant que le danger ntait pas en vue, je
navais qu rester assis en tailleur mon emplacement. En cas de grave danger, je pouvais
galement avoir recours une solution extrme il fallait alors jeter un objet lennemi.
Dhabitude, ma-t-il dit, on jette un objet de puissance, mais comme je nen possdais pas, je
pourrais me servir dun caillou qui tiendrait dans ma paume droite et que je retiendrais avec
mon pouce. Il ne faudrait utiliser cette technique quen cas de danger de mort. Au moment de
lancer lobjet, il me faudrait pousser un cri de guerre, cri qui aurait pour effet de diriger lobjet
vers son objectif. Il a bien insist sur le choix de ce cri, qui devait tre fait avec le plus grand
soin. Et il conviendrait de ne sen servir qu bon escient, pour des motifs vraiment srieux .
Je lui ai demand ce quil entendait par des motifs vraiment srieux . Il ma rpondu que ce
cri de guerre, un homme le gardait toute sa vie, il fallait donc tomber tout de suite sur le
meilleur. Et la seule faon de bien commencer, ctait en dominant sa peur et sa hte, jusqu
se sentir gonfl par la puissance : le cri aurait alors toute la force et toute la prcision
souhaitables. Telles taient les conditions pour le cri.
Et cette puissance qui devait me gonfler ? Ctait quelque chose qui parcourait tout le corps et
qui jaillissait du sol o lon se tenait. Du point bnfique, plus prcisment. Cette force faisait
jaillir le cri. Si lon sy prenait convenablement, le cri de guerre serait parfait.
Est-ce quil allait marriver quelque chose ?, lui ai-je encore demand. Il nen savait rien, mais il
ma demand avec insistance de ne pas mloigner de ma place tant que cela serait
ncessaire, car ctait la seule protection que javais contre tout ce qui pourrait marriver.
Cest alors que jai commenc tre vraiment effray. Je voulais quil me dise exactement ce
qui pouvait marriver. Mais tout ce quil pouvait dire, ctait dinsister sur la ncessit de ne pas
bouger, mme pour entrer dans la maison ou aller dans les buissons. Surtout, il ne faudrait pas

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

prononcer un seul mot, mme pour madresser lui. Et puis si javais trop peur, je pourrais
chanter mes chants du Mescalito : jen savais dj trop, len croire, pour quil ft ncessaire de
me rappeler comme un enfant de tout bien faire comme cela tait prvu.
Ces recommandations ont eu pour effet de me plonger dans une profonde angoisse. Jtais sr
quil sattendait ce que quelque chose marrivt. Pourquoi mavait-il dit de chanter mes chants
du Mescalito, et quest-ce qui risquait de meffrayer ce point ? Cela la bien fait rire : peut-tre
aurais-je peur, tout seul dans le noir. Don Juan est alors entr dans la maison en fermant la
porte derrire lui. Jai regard ma montre, il tait sept heures du soir. Je suis longtemps rest
assis. Aucun bruit ne venait de la chambre de don Juan. Tout tait tranquille. Le vent soufflait.
Jai eu envie de courir jusqu ma voiture pour y prendre mon blouson, mais les conseils
pressants de don Juan mont retenu. Je navais pas sommeil, simplement, je me sentais las.
Impossible de se dtendre avec le vent qui soufflait.
Quatre heures plus tard, jai entendu don Juan faire le tour de la maison. Peut-tre tait-il sorti
par derrire pour aller uriner dans les buissons. Cest alors quil ma appel dune voix sonore.
Eh, mon garon ! Jai besoin de vous !
Jai failli me lever. Ctait bien sa voix, mais pas le ton. Ni son style. Jamais don Juan ne mavait
dit : Eh, mon garon ! Aussi suis-je rest o jtais. Jai senti un frisson dans le dos. Il ma
encore cri quelque chose dans le mme got.
Je lai entendu faire le tour de la maison. Il a but contre un tas de bois, comme sil en avait
ignor la prsence. Il est venu vers la vranda et il sest assis la porte, le dos au mur. Il
semblait plus lourd que dhabitude. Ses mouvements ntaient ni lents ni maladroits,
simplement plus lourds, et il stait laiss tomber sur le sol, au lieu de sasseoir avec souplesse
comme il le faisait toujours. De plus, il ntait pas sa place accoutume, et pour rien au monde
don Juan ne se serait assis ailleurs.
Il ma parl nouveau. Il ma demand pourquoi javais refus de venir alors quil avait besoin
de moi. Il parlait dune voix forte. Je ne voulais pas le regarder, et pourtant jprouvais la
ncessit de lobserver. Il a commenc se
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187

balancer doucement. Jai chang de position, et jai adopt la position de combat que don Juan
mavait apprise, et je lui ai fait face. Javais les muscles raides et trangement tendus. Jignore
ce qui ma pouss adopter cette attitude, peut-tre parce que javais cru que don Juan
essayait dlibrment de meffrayer, en essayant de crer limpression que la personne que je
voyais, ce ntait pas lui. Il me semblait quil se donnait beaucoup de mal pour agir bizarrement
pour me plonger dans le doute. Javais peur, tout en me sentant au-dessus de cela, puisque
jtais capable dobserver et danalyser ce qui marrivait.
Don Juan sest lev. Ses mouvements taient vraiment inhabituels. Il sest relev en sappuyant
sur les bras et en soulevant son derrire. Puis il sest agripp la porte et il a redress le buste.
Tout cela me surprenait fort, ce ntait pas du tout sa faon de se mouvoir jtais tonn de la
connatre si bien et ce changement mpouvantait.
Il a fait deux pas dans ma direction. Il se tenait les reins deux mains comme sil avait essay
de se redresser avec peine. Il avait le souffle court et la respiration sifflante, le nez bouch,
peut-tre ? Il a rpt quil voulait que je vienne avec lui, et quil fallait que je me lve pour le
suivre. Il sest dirig vers le ct ouest de la maison. Je me suis tourn pour lui faire face. Il
sest tourn vers moi. Je nai pas boug de mon emplacement, jy tais comme coll.
Il ma cri : Eh, mon garon I Je vous ai dit de me suivre. Vous venez, ou il faut que je vous
trane !
Il sest avanc dans ma direction. Je me suis frapp le mollet et la cuisse, et je me suis mis
danser toute vitesse. Il tait au bord de la vranda, presque me toucher. Je me suis mis en

position de dfense, mais il sest loign, vers les buissons ma gauche. Tout en marchant, il
sest soudain retourn, mais je lui faisais face.
Il sest loign. Jai gard la mme position un moment, et quand je ne lai plus vu, je me suis
assis en tailleur le dos au rocher. Maintenant, javais vraiment peur. Javais envie de me sauver,
mais cela me terrifiait encore davantage. Jaurais t, jen tais sr, compltement sa merci
sil mavait attrap pendant que je me dirigeais vers ma voiture. Je me suis mis chanter une
des chansons du peyotl que je savais. Mais elles me semblaient impuissantes dans ces
circonstances.

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

Elles ne servaient qu apaiser. Elles mont un peu apais. Alors, jai continu les chanter.
Vers trois heures moins le quart du matin, jai entendu du bruit dans la maison. Jai
immdiatement chang de position. La porte a t violemment ouverte et don Juan est sorti
dun pas mal assur. Il haletait en se tenant la gorge. Il sest agenouill devant moi. Il poussait
des gmissements. Il ma demand dune voix sifflante de venir son secours. Puis il sest mis
rugir en mordonnant de venir. Sa gorge faisait un gargouillement. Il ma suppli de venir :
quelque chose ltranglait. Il se tranait quatre pattes. Il sest arrt un mtre de moi. il a
tendu les mains dans ma direction. Il ma dit : Venez ici l Puis il sest lev, les bras tendus
vers moi, comme sil sapprtait mempoigner. Jai frapp le sol du pied et je me suis pris le
mollet et la cuisse. Jtais absolument terrifi.
Il sest arrt, il a fait le tour de la maison et il a disparu dans les buissons. Jai chang de
position pour continuer faire face la direction quil avait prise. Puis je me suis assis. Je
navais plus envie de chanter. Mon nergie semblait en train de svanouir. Tout le corps me
faisait mal. Javais les muscles raides, avec de douloureuses courbatures. Je ne savais plus
que penser. Je ne savais plus si je devais tre en colre contre don Juan. Jaurais pu lui sauter
dessus, mais il maurait cras comme une punaise. Javais envie de pleurer, et je me sentais
en proie un profond dsespoir. Lide que don Juan se donnait tout ce mal pour meffrayer me
tirait des larmes. Jtais incapable de trouver la raison de toutes ces comdies. Je ne savais
plus du tout o jen tais. Ce ntait pas comme sil avait essay de mimer une femme, ctait
plutt comme si une femme avait essay de se faire passer pour don Juan. Elle sefforait
vraiment de se dplacer avec laisance de don Juan, mais elle tait beaucoup trop lourde et elle
ne possdait pas son agilit. On avait limpression dune femme beaucoup plus jeune, lourde,
en train dimiter les mouvements lents dun vieillard encore agile.
Ces rflexions mavaient plong dans leffroi le plus complet. Un grillon sest mis lancer des
appels retentissants, tout prs de moi. Jai remarqu lampleur de son registre de baryton,
semblait-il. Puis les appels se sont teints. Mon corps a t soudain agit de soubresauts. Je
me suis mis en garde
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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en me tournant dans la direction do tait venu lappel du grillon. Le son memportait. Il stait
empar de moi avant que je ne comprenne quil ne sagissait que dun grillon. Cela a
recommenc, beaucoup plus fort. Jai repris mes chants du peyotl, de plus en plus fort
galement. Soudain, le grillon sest tu. Je me suis rassis aussitt, mais jai continu chanter.
Un peu aprs, jai distingu une silhouette humaine qui courait vers moi de la direction oppose
celle do venait la voix du grillon. De ma main, jai frapp ma cuisse et mon mollet, de toutes
mes forces. La silhouette ma frl toute vitesse. Maintenant, on aurait dit un chien. La peur
me paralysait. Ensuite, je ne me souviens plus de rien dautre.
La rose rafrachissante du matin ma fait du bien. Le phnomne semblait avoir cess. Il tait 5
h 48 du matin. Don Juan a ouvert la porte et il est sorti tranquillement. Il a tendu les bras en
billant, puis il ma jet un coup davril. Il ma fait deux pas dans ma direction, en billant
toujours. Je distinguais ses yeux entre ses paupires mi-closes. Je me suis lev dun bond.
Ltre devant moi ntait pas don Juan.
Jai saisi sur le sol un petit caillou pointu qui se trouvait porte de ma main droite, sans le
regarder. Je le tenais entre mon pouce et les autres doigts tendus. Jai fait exactement comme
mavait dit don Juan. En quelques secondes, jai senti une force extraordinaire menvahir. Jai
pouss un hurlement en lanant le caillou ; un cri vraiment splendide. Il mtait tout fait gal
de vivre ou de mourir. Je sentais la puissance terrifiante de ce cri. Perant et prolong, il a
effectivement dirig la trajectoire. La silhouette devant moi a vacill, elle a pouss un hurlement,
puis elle a disparu en titubant dans les buissons.

Il ma fallu des heures pour retrouver mon calme. Je ne tenais plus assis. Je narrtais pas de
trotter en rond. Il me fallait respirer la bouche grande ouverte car je manquais dair.
A onze heures du matin, don Juan est sorti nouveau. Jallais me lever dun bond, mais jai vu
que les mouvements taient bien les siens. Il est tout de suite all sasseoir son
emplacement, et il sest assis de sa manire habituelle. Il ma regard en souriant. Ctait bien
don Juan ! Je me suis dirig vers lui, je nprouvais plus aucune colre, jai pris sa main que jai
embrasse. Jtais maintenant persuad que ce ntait pas lui qui avait mont toute cette
comdie, mais que

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

quelquun avait essay de se faire passer pour lui dans


lintention dlibre de me faire du mal ou de me tuer.
Nous avons commenc par nous demander qui pouvait bien
tre cette crature femelle qui tait cense stre empare de
mon me. Ensuite don Juan ma pri de lui raconter mon
exprience par le menu.
Je lui ai tout racont avec beaucoup de dcision. Il na
cess de rire, comme sil sagissait dune excellente plaisanterie. Aprs, il ma dit : Vous vous tes trs bien comport.
Vous avez gagn la bataille pour votre me. Mais la chose
est plus grave que je ne limaginais. Cette nuit, votre vie na
tenu qu un fil. Heureusement que vous saviez quelque chose,
sans cela vous seriez mort, car ce qui est venu voulait votre
fin.
Comment, don Juan, a-t-elle pu prendre votre
apparence ?
Cest bien simple. Cest une diablera qui doit possder
un aide efficace. Mais elle na pas bien russi mimiter et
cest ainsi que vous lavez dmasque.
Pour ceux de lautre ct, un aide est-il la mme chose
quun alli ?
Non, laide est lauxiliaire dun diablero. Cest un esprit
qui vit sur lautre face du monde et aide un diablero
provoquer la maladie et la douleur, et laide aussi tuer.
Don Juan, un diablero peut-il avoir aussi un alli ?
Les diableros ont des allis, mais avant de pouvoir en
dompter un, il a gnralement un aide pour le seconder.
Et cette femme qui a pris votre forme, don Juan ? A-t-elle
seulement un aide, et pas dalli ?
Jignore si elle a un alli. Certains naiment pas la
puissance dun alli, et prfrent simplement un aide.
Dompter un alli est une entreprise difficile. Il leur est plus
facile de trouver un aide.
Et moi, est-ce que je pourrais trouver un aide ?
Avant de le savoir, il vous faudra encore beaucoup
apprendre. Nous voici de nouveau au dbut, presque comme
le premier jour o vous tes venu me demander de vous parler
du Mescalito, et que je nai pas pu, car vous ny auriez rien
compris. Cet autre ct, cest le monde des diableros. Il
vaudrait mieux que je vous parle de mes propres sensations,
comme lavait fait mon bienfaiteur. Ctait un diablero et un

LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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guerrier, sa vie tait tourne vers la force et la violence du


monde. Mais je ne suis pas comme cela. Cest ma nature.
Ds le dbut, vous avez vu ce qutait mon univers. Quand
vous montrer le monde de mon bienfaiteur, je ne peux que
vous en montrer la porte, et ce sera vous de prendre un
dcision. Et vous devrez apprendre grce vos seuls efforts.
Je dois reconnatre ici que jai commis une erreur. Il vaut
mieux, je le vois maintenant, commencer comme on la fait
pour moi. Il est ensuite plus facile de voir la diffrence dans
sa simplicit et sa profondeur. Un diablero, cest un diablero,
et un guerrier, cest un guerrier. Un homme peut aussi tre
les deux. On en trouve un certain nombre. Mais lhomme
qui traverse seulement les chemins de la vie est tout. Je ne
suis aujourdhui ni un guerrier ni un diablero. Pour moi, il
ny a que le parcours des chemins avec un cur, nimporte
quel chemin. Cest l que je voyage, et pour moi le seul dfi
qui vaille cest de le parcourir en entier. Cest ainsi que je
travaille en observant sans cesse, en perdre le souffle.
Il sest arrt. Son visage refltait une gravit inhabituelle
chez lui. Je ne savais trop que dire. Puis il a continu :
Ce quil faut apprendre, cest comment dcouvrir la
fissure entre les deux mondes, celui des diableros et celui des
hommes vivants. Il existe un point o ces deux mondes se
chevauchent. La fissure est l, elle souvre et se ferme comme
une porte qui bat au vent. Pour arriver l, un homme doit
exercer sa volont. Il doit, mon avis, dvelopper un dsir
insatiable dy parvenir, y consacrer toutes ses penses. Mais
il faudra quil le fasse sans laide de qui que ce soit. Lhomme
solitaire devra ainsi rflchir et attendre le moment o son
corps sera prt pour entreprendre ce voyage. Cela sannonce
par de violents tremblements des membres et des vomissements. On ne peut alors ni manger
ni dormir, lhomme
saffaiblit. Au sommet de ces convulsions, voil lhomme prt
partir, la flure entre les deux mondes souvre devant ses
yeux, comme une gigantesque porte. Il doit alors y pntrer,
mais il ne distinguera pas grand chose, il y souffle un vent
violent, on dirait une tempte de sable, le vent tourbillonne.
On avance alors dans une direction quelconque, et le voyage
sera long ou bref, en fonction de la volont du voyageur. Un
homme la volont forte naura quun bref voyage, lhomme
faible et hsitant marchera longtemps au milieu des dangers.

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

On atteint ainsi une sorte de plateau, dont on peut distinguer clairement certains aspects. On le
reconnat aussi au vent violent qui y rgne, et qui se transforme en tourbillon qui vous fouette
en rugissant. Cest l que se trouve la porte de lautre monde. Une membrane spare les deux
mondes. Les morts la traversent sans bruit, mais nous, nous devons pousser un grand cri. Le
vent se renforce, le mme qui souffle sur le plateau. Lorsquil est assez fort, on crie de toutes
ses forces, et le vent nous emporte de lautre ct. Il faut montrer alors une volont inflexible
pour pouvoir dompter ce vent : en effet, une simple petite pousse suffit, inutile de se laisser
emporter tout au bout de lautre monde. Une fois de lautre ct, il faut regarder autour de soi.
La chance serait de trouver un aide tout de suite pas trop loin de lentre qui demander
son appui. On doit, avec les mots dont on dispose, demander laide de nous montrer
comment devenir diablero. Si laide accepte, il tue lhomme linstant, et pendant quil est mort,
on lui enseigne ce quil doit savoir. Quand vous ferez le voyage, si vous avez de la chance,
peut-tre rencontrerez-vous un grand diablero pour devenir votre aide. La plupart du temps,
cependant, on ne rencontre que des brujos de moindre envergure, et qui nont pas grand-chose
enseigner. Mais ni vous ni eux ne peuvent refuser. Le mieux est de trouver un aide mle, pour
ne pas risquer de devenir la proie dune diablera, qui vous ferait souffrir dune manire
incroyable. Les femmes sont toujours ainsi. Mais cest une simple question de chance, moins
davoir un bienfaiteur qui soit lui-mme un grand diablero, auquel cas il disposera de nombreux
aides dans lautre monde, ce qui lui permettra de choisir le meilleur. Ctait le cas de mon
propre bienfaiteur : il ma fait rencontrer lesprit qui laidait. Quand vous reviendrez, vous ne
serez plus le mme. Il vous faudra souvent revenir voir votre aide. Il vous faudra galement
aller au hasard de plus en plus loin, jusqu ce quun jour vous alliez trop loin. Alors vous ne
pourrez plus revenir. Il arrive quun diablero sempare dune me, quil la pousse par lentre, et
quil la laisse sous la garde dun aide jusqu avoir vol toute sa volont la personne. Dans
dautres cas, le vtre par exemple, lme appartient une personnalit puissante, et le diablero
la gardera peut-tre dans sa sacoche, ne sachant trop comment lemporter autrement. Dans un
cas comme le
LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

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vtre, un combat peut rsoudre le problme un combat o


le diablero gagne tout, ou perd tout. Cette fois-ci, il a perdu,
et il a d relcher votre me. Sil avait gagn, il laurait donne
garder son aide.
Mais comment ai-je gagn ?
Vous ntes pas sorti de votre emplacement. Si vous vous
en tiez loign dun centimtre, vous auriez t bris en
morceaux. Elle a choisi le moment o je ntais pas l pour
frapper, et elle sy est fort bien pris. Mais elle a chou car
elle a compt sans votre nature, qui est violente, et galement
parce que vous navez pas boug de cet endroit o vous tes
invincible.
Comment maurait-elle tu ?
Elle vous aurait frapp comme la foudre. Mais surtout,
elle aurait gard votre me, et ensuite vous auriez dpri.
Que va-t-il arriver maintenant, don Juan ?
Rien. Vous avez repris votre me de haute lutte. Cela
a t une belle bataille. Vous aurez appris bien des choses
cette nuit,
Ensuite nous avons essay de retrouver le caillou que javais
lanc : cela aurait prouv, daprs don Juan, que cette affaire

tait bien termine. Nous avons bien cherch pendant trois


heures. Jtais sr de le reconnatre. Mais nous navons rien
trouv.
Le mme jour en fin daprs-midi, don Juan ma emmen
dans les collines derrire sa maison. Il ma alors donn de
longues instructions dtailles sur les diffrentes faons de
se battre. Comme nous rptions certains pas, je me suis
retrouv seul. Javais gravi une pente en courant et jtais
hors dhaleine. Je transpirais abondamment, mais je me
sentais glac. Jai appel plusieurs fois de suite don Juan, mais
il ne ma pas rpondu. Une trange apprhension ma envahi.
Jai entendu un froissement dans les broussailles, comme si
lon sapprochait de moi. Jai cout attentivement, et le bruit
sest arrt. Il a repris ensuite, plus proche et plus fort. Je
me suis dit que ce qui stait pass la nuit prcdente allait
recommencer. En quelques secondes, jai t saisi de panique.
Le froissement se rapprochait toujours, je me sentais sans
force. Jaurais voulu hurler ou clater en sanglots, me sauver
en courant ou mvanouir. Je sentais mes genoux flchir sous
moi. Je suis tomb en gmissant sur le sol. Je narrivais mme

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LHERBE DU DIABLE ET LA PETITE FUME

pas fermer les yeux. Aprs cela, je me souviens simplement que don Juan a allum un feu et
quil a mass les muscles nous de mes bras et de mes jambes.
Je suis rest dans cet tat de profond abattement pendant plusieurs heures. Ensuite, don Juan
ma expliqu que cette raction disproportionne tait trs frquente. Je lui ai expliqu comment
il mtait tout fait impossible de justifier cette panique qui mavait envahi. Ce ntait pas, a-t-il
prtendu, la peur de la mort, mais plutt celle de perdre mon me, une peur commune tous
les hommes dont le dessein tait trop vague.
Cela devait tre la dernire sance dans lenseignement de don Juan. Depuis, jai toujours vit
de lui demander sil pouvait mapprendre quelque chose. Il continue de se comporter avec moi
comme mon bienfaiteur, mais je crois bien tre la victime du premier ennemi dun homme de
savoir.

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