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L.

A n2 : La mort de Gavroche , Victor Hugo, Les Misrables (1862)


Problmatique : Comment Hugo dpasse-t-il le simple ralisme historique ?
I) La ralisme historique d'une scne fortement dramatise
a) Le ralisme historique
Domine dans la 1re partie (l.1 26)
Passage = rfrence un pisode rel : soulvement rpublicain du 5 juin 1832 pour tenter de renverser la monarchie
de juillet (Louis-Philippe 1er, roi des Franais) et rprim dans le sang.
Effet de rel produit par l'utilisation d'un lexique militaire prcis : fusillade , tirailleurs , ligne ,
cartouches , sergent , balle , gardes nationaux , giberne .
Effet de rel produit aussi par la reprise d'une chanson populaire de l'poque avec les rfrences Rousseau et
Voltaire (il s'agit d'une parodie ironique des habitudes des royalistes de prendre Voltaire et Rousseau comme boucs
missaires de tous leurs maux).
b) La dramatisation
Intensit dramatique avec une mise en scne presque thtrale (cf. le spectacle tait pouvantable et charmant
l.27 + organisation spatiale) => suspense (Gavroche parviendra-t-il chapper aux balles ennemies?)
Dramatisation provient aussi de l'opposition entre le danger mortel et l'insouciance de Gavroche (opposition
sensible dans le lexique pouvantable / charmant , taquinait / fusillade , riaient en l'ajustant , la
barricade tremblait ; lui, il chantait ,)
Alternance entre des moments d'action mouvemente (voir la succession de phrases courtes) et des pauses (=
couplets de chansons qui diffrent l'action)
Temps verbaux : pass simple de la 1re partie (l1 26) donne de la vivacit au passage ; imparfait de la l.27 36 =
action saisie dans son droulement, comme au ralenti ; partir de la l.37 retour au pass simple qui prcipite
l'action vers la mort du hros.
II) La construction d'un hros symbolique
a) Un hros admirable
Gavroche force l'admiration du lecteur par son courage, son insouciance face au danger et l'insolence lgre de ses
provocations : rplique goguenarde de la ligne 6 ( Voil qu'on me tue mes morts. ), insolence de l'attitude face aux
soldats (l.9 Il se dressa tout droit, debout, les cheveux au vent, les mains sur les hanches, ... ), verbe chanter qui
revient plusieurs fois, lexique du jeu ( taquinait , amuser , pieds de nez , jouait , jeu , cache-cache ,
pichenette , ...)
L'innocence de Gavroche, sa jeunesse et son inconscience mme suscitent la compassion du lecteur lors de sa fin
tragique transformant sa mort en vritable crime.
b) Un hros pique
Des priphrases mtaphoriques transforment le gamin des rues en tre merveilleux comme protg par des forces
surnaturelles : moineau becquetant les chasseurs , un trange gamin fe , le nain invulnrable de la mle ,
l'enfant feu follet , il y avait de l'Ante dans ce pygme .
Marques du registre pique qui mtamorphosent Gavroche en un hros presque mythologique : succession de verbes
d'action juxtaposs (l.29 Il se couchait, puis se redressait, s'effaait (...), puis bondissait, disparaissait, reparaissait,
se sauvait, revenait, ripostait (...) .) / noms collectifs + pluriels (nombre + aventure collective) : on , les
insurgs , la barricade (mtonymie) ,... / expressions hyperboliques on le visait sans cesse, on le manquait
toujours , effrayant jeu de cache-cache , / gradation sur un rythme ternaire : ce n'tait pas un enfant, ce n'tait
pas un homme ; c'tait un trange gamin fe / antithses (opposition entre gavroche et la multitude, entre le jeu et le
danger)
c) Un hros symbolique
Cette petite grande me venait de s'envoler : l'oxymore qui conclut le passage autorise une lecture symbolique =>
Gavroche incarne la lutte rvolutionnaire pour la libert, c'est l'image du peuple rprim par la monarchie.
Gavroche est l'innocente victime des forces de rpression de Louis-Philippe et annonce les rvoltes venir d'un peuple
opprim => c'est le symbole de la libert bafoue.
Au moment de son criture, ce passage traduit sans doute le combat de Hugo en exil contre le rgime de Napolon III.
Par la suite, le terme gavroche entrera dans le dictionnaire (antonomase) pour dsigner l'archtype du gamin
parisien malin et frondeur.
Conclusion : dpassement du ralisme historique par une criture pique et une vise symbolique.