Vous êtes sur la page 1sur 25

Tomo 1: lo de enero / 8 de agosto de 1994

PRLOGO DE ANTONIO GARCA DE LEN


CRNICAS DE ELENA PO N IATO W SKA Y CARLOS MONS/VIS

Tomo 2: 15 de agosto de 1994 / 29 de septiembre de 1995


PRLOGO DE ANTONIO GARC A DE LEN o C R N IC A DE CARLO S M O N SIVIS

Tomo 3: 2 de octubre de 1995 / 24 de enero de 1997


PRLOGO DE ANTONIO GARC A DE LEN C R N ICA DE CARLO S M O N SIVIS

Tomo 4: 14 de febrero de 1997 / 2 de diciembre de 2000


SELECCIN DE G U IO M AR RO VIRA PRLOGO DE CARLO S M O N SIVIS

ICAKCEJU
CALIO
JU-OECSUHOESE*
KSJVOAtClA
EJTP.CRtYKttT*

La Marcha del Color de la Tierra


Tomo 5: 2 de diciembre de 2000 / 4 de abril de 2001
SELECCIN DE G U IO M AR RO VIRA
>C R N ICA DE CARLO S M O N SIVIS
ENTREVISTA DE JULIO SCHERER G A RC A C O N EL SU BC O M A N D A N T E M ARC O S

Bolvar Echeverra se ha propuesto descifrar el


sentido enigmtico que presentan los datos ms
relevantes de esta vuelta de siglo. Aqu se tratan
desde asuntos de orden universal hasta otros que se
enfocan en Latinoamrica y su mltiple identidad
moderna, para localizar el conflicto vivo pero
reprimido que la lleva a reproducir esas condiciones
de miseria econmica, social y poltica sin las que
pareciera no poder existir.
Ediciones Era SA de CV, Calle del Trabajo 31, Col. La Fama, 142S9, Mxico DF
Tel: 5528 1221 Fax: 5606 2904 P edidos: erapedidos@edicionesera.com.mx

wuvw.edicionesera.com.mx
Contrahistorias. La otra mirada de Clo se imprime en:
Jimnez Editores, S.A. de C.V.
Callejn de la Luz #32-20, Col. Anhuac, 11320
Tel. y Fax: 5399 47 U y 5527 7340

s .

Director:
C a rlo s A n t o n io A g u ir r x R oja s

Com it de Redaccin:
A m r ic a B u s t a m a n t e P ie d r a g il
V a n d a r i M a n u e l M e n d o z a S o ls
C a r l o s A l b e r t o R o s G o r d il l o
K a r in a V z q u e z B ern a l
N o r b e r t o Z ig a M e n d o z a

Difusin y Relaciones:
L a u r a T o r t V e la sc o

C o m it C ie n t f ic o In t e r n a c io n a l :

Bolvar Echeverra Andrade (Universidad


Nacional Autnoma de Mxico), Cario
G inzburg (Scuola Normale de Pisa),
Immanuel Wallerstein (Yale University),
Edeliberto Ci fuentes Medina (Universi
dad de San Carlos de Guatemala), Mi
guel Angel Beltrn (Universidad Nacio
nal de Colombia en Bogot), Jurandir
Malerba (Universidade Estadual de Sao
Pablo), Claudia Wasserman (Universida
de Federal de Rio Grande do Sul), Daro
G. Barriera (Universidad.Nacional de Ro
sario), Pablo Pacheco. (Cuba), Francisco
Vzquez (Universidad de Cdiz), Ofelia
Rey Castelao (Universidad de Santiago de
Com postela), Ricardo Garca Crcel
(Universidad Autnoma de Barcelona)
Massimo M astrogregori, (Revista Sto
riografa), Steffen Sammler (Leipzig Uni
versit), Maurice, Aymard,: (Ecole des
Hautes. Etudesi. en Sciences Sociales), Lorina Repina (Instituto de Historia Uni
versal, Academia de Ciencias de Rusia),
Chen Qineng (Instituto de Historia Uni
versal, Academia de Ciencias de China).;
Contrahistorias, La otra mirada de Clfo

Revista semestral. No. 12. marzo-agosto de 2009.,


PAgina web: www.contrahistorias.com /'
Correo electrnico: contrahistorashotrnaU.com..
ISSN: 1665^965
ContnthlstvrA3 es una Reserva para uso exclusivo
otorgada por ta Direccin de Reservas dei instituto
Nacional del Derecho de Autor, baj el nmero:
04-2004-041411062500-102
Se autoriza la reproduccin de los materiales
nicamente con d permiso de la Direccin y dd
Comit de Redaccin de Contm htstoiUs.
Los textos aquf publicados son responsabilidad
exclusiva de sus autores.

P I 6 S 0 P IS fe S fe tig Q

Im ag :p M undi
Q RANAJIT GUHA

Introduccin a la perspectiva de los Subaltern Studies


DIPESH CHAKRABARTY

Qu historia hacer para los sectores dominadosi


Entrevista con Dipesh Chakraharty
EDWARD SAID

Sobre la corriente de los Subaltern Studies


SUMIT SARKAR

El declive del componente de lo subalterno dentro


del proyecto de los Subaltern Studies

si MDL
ENTREVISTA

El problema delpoder. Entrevista con Michel Foucault


FRANCISCO VZQUEZ GARCA

De la microfisica del poder a la gubemamentalidad


neoliberal. Nota sobre la actualidad filosfico-politica de
Michel Foucault
CARLOS ANTONIO AGUIRRE ROJAS

Mxico 2005-2010: obra en trece actos


memorabilia -Qj

TENIENTE CORONEL INSURGENTE MOISS

El campo y la ciudad. Intervencin en el Primer Festival


de la Digna Rabia
JUAN CARLOS GUERRERO DELGADILLO

Bolivia en la encrucijada. Entrevista a Felipe Quispe

N o t ic ia s D iv er sa s

E d ic i n . tip o g ra fa . d is e o in te rio r y d e p o rta d a :


jilu n jd jo r.i M o rd a L Jitori.il / R n L' i o r \ A.C .
C o rre g id o ra ft7 12, 5 8 0 0 0 . C e n tro H ist rico . M o r d a . M ic h o a c a n . M x ic o ,
e-rn a il: r c d u ta c ^ h o tm a ii.c o m / W eb : u v .-w .p a g in a s p ro d ig y .c o m /re d u ta c
D e re c h o s r e s e r v a d o s s o b re la e d ic i n jii.tu j,/o ra M o rd a Iiditori.il.

Im a g o

M u im d i.

Imgenes del M undo, Weltanschauung, Concepciones del M un


do, Cosmovisiones, Visiones del M undo, Percepciones del Uni
verso, M aneras de Ver y Entender la Realidad... En esta seccin,
queremos multiplicar todo el tiempo las distintas
miradas que adm ite el anlisis de los problemas realmente
importantes y fundamentales que hoy enfrentan la historiografa
m undial en general, y las historiografas
latinoamericana y mexicana en particular, pero tam bin la his
toria y la sociedad en Mxico, en Amrica Latina, y en el M un
do entero. Recoger siempre las miradas crticas, abrir nuevas
entradas a los problemas, explorar incesantemente explicaciones
nuevas e inditas de viejos temas, a la vez que ensanchamos
todo el tiempo la nueva agenda de los asuntos que hace fa lta
debatir en el plano historiogrfico, pero tam bin en los mbitos
sociales, polticos y dle todo orden en general.
Porque una I magen del M undo, cuando es realmente crtica,
heurstica y compleja, slo puede serlo a contracorriente de los
lugares comunes dominantes, y por ello slo como cmplice obli
gada de las miles de Contrahistorias que cada da tocan con
ms fu erza a la puerta del presente, para liberar
radicalmente los futuros de emancipacin que esas mismas C on
trahistorias encierran.
I m a g ' o ( f j |) M u m d i

b O H ('j-l > 3 H Z O n

* RAN A) IT GUHA V*

Introduccin a la perspectiva de los


Subaltern Studies*

3
0

H
T

>1
A
m
H
1

os editores de Subaltern Studies me bles de no ser como ellos. Pero hemos acep
han honrado al pedirme que presen tado este riesgo para ser capaces de generar y
renovar continuamente un espacio que es vi
tara esta coleccin de ensayos. Esta coleccin
tal para un proyecto como el nuestro. Por
es representativa, no slo del amplio abanico
intelectual cubierto por este proyecto, sino que desde su misma existencia, tanto concep
tambin de ciertas divergencias que sus cola tual como prctica, este proyecto ha depen
boradores han mantenido entre ellos, al inte dido siempre de su habilidad para negociar
rior de una orientacin compartida. Porque 1 las tensiones de una irreductible divergencia
este ha sido, sin duda, uno de los sellos dis interna, la que ha sido un recordatorio per
tintivos de los Subaltern Studies desde su co manente de que ella misma es una condicin
mienzo: la insistencia en una solidaridad in esencial de la creatividad de este proyecto, as
telectual que, sin embargo, no redujera las como una de sus principales fuentes de sus
voces individuales, los estilos y los distintos renovadas energas.
Y es perfectamente coherente con esta es
modos de aproximacin a los problemas, a
una uniformidad llana y montona. Por su trategia mencionada, que el colectivo edito
puesto, esta es una estrategia que tiene sus rial de Subaltern Studies me haya invitado a
riesgos, pues ella abri el flanco a ciertos ata escribir unas pocas palabras introductorias a
ques dirigidos en nuestra contra, provenien este volumen. Porque mi lugar dentro de este
tes de los seguidores de una sola linea parti proyecto, se ubica desde el comienzo a partir
daria, o de los rgidos seguidores de un slo de una cierta diferencia interna con su gne
camino, o de aquellos monistas cabezadura sis histrica. Ya que existe una diferencia ge
que han buscado lo recto, lo plano y lo sin neracional, que me coloca aparte de todo el
gular, nicamente para encontrarnos culpa resto de los colaboradores centrales, con un

* Este texto es la Introduccin de Ranajit Guha al libro colectivo, coordinado por l mismo, A Subaltern
Studies Reader. 1986-1995, Ed. University of Minnesota Press, Minneapolis, 1997, pp. IX-XXII. Contrahisto
rias lo rescata ahora para sus lectores, en el nimo de promover una mayor difusin en Mxico, en Amrica
Latina y en Espaa, de esta interesante perspectiva de la corriente india de los Subaltern Studies, y en especial
de los trabajos de su primera etapa, antes del cuestionable giro posmoderno que esta corriente sufri en los
ltimos tres lustros, llevndola hacia caminos muy diferentes de los de la verdadera historia crtica. La traduc
cin del ingls al espaol es de Norberto Zuiga Mendoza y Sergio Zuiga Mendoza.
la otra mirada de Cliu [ 7 ] la otra mirada de Cllo

S
T

0
R
1
A
S

Contyiyaoriag
desfase de por lo menos veinticinco aos. Y
muchos de los elementos que dieron a los
Subaltern Studies su carcter distintivo y su
trazo individual durante la primera dcada de
su trayectoria es decir, aproximadamente
durante el periodo que cubren precisamente
los ensayos de este libro , se ha derivado de
esta brecha, confirmando as algunas de los
opiniones de Wilhelm Dilthey acerca del fe
nmeno de la generacin.1 En un artculo
publicado hace ms de un siglo, y ampliamen
te olvidado, Dilthey argumenta que una sim
ple cronologa de las vidas individuales estu
diadas sucesivamente, es insuficiente para la
historia de las ciencias sociales. Para que esta
historia se site dentro de la vida misma, es
necesario que su narracin sea construida a
partir de otro concepto del tiempo, es decir
desde el conceptp de generacin. Este lti
mo, que es un trmino descriptivo que alude
a la extensin temporal de las vidas vividas
juntos dentro de una comunidad, nos ayuda
a concentrarnos en la relacin de contem
poraneidad que existe entre diferentes indivi
duos, esto es, su sentido de poseer una niez
compartida, y una juventud y madurez que
han sido alcanzadas ms o menos al mismo
tiempo, lo que es considerado como la base
de un vnculo profundo entre todos ellos.2
La generacin, as entendida, acta no slo
como una fuerza que promueve la continui
dad, sino tambin como algo que promueve
la diversidad y el cambio, puesto que lo que
ella hereda, es siempre menos que lo que cons
tituye la totalidad de la cultura que le es pre
cedente. La humanidad, dice Dilthey, no cre

ce como los anillos cclicos de un rbol, y la


transferencia cultural a lo largo del tiempo,
es siempre necesariamente incompleta. De
modo que partes importantes de lo alcanza
do por los antepasados, se pierde inevitable
mente al pasar hacia sus sucesores, punto que
l ilustra, mostrando cmo el pensamiento
griego antiguo fue asimilado por el Renaci
miento italiano, en una medida que no lo
abarcaba nunca completamente, e inclusive
este fue un proceso que tom varios siglos.3
Adems, la tradicin se erosiona con el tiem
po, pero eso no ocurre slo en el largo plazo.
sta sufre algunas prdidas incluso cuando
es transmitida de una generacin a otra, y el
cambio que esto conlleva va acompaado de
un espacio ms amplio y ms profundo, den
tro del cual los herederos pueden trabajar esas
herencias con todas las energas correctoras y
enmendadoras que corresponden a su pro
pio tiempo y a su propio mundo; en suma, a
su propia vida, como algo que es distinto a la
vida de sus predecesores. As, gracias a esta
apropiacin generacional, una cultura se abre
como un campo de diferencia, listo para ser
sembrado de dudas, y convertido en un en
cuentro entre la experiencia de una vida que
est cercana a su fin, y otra que est muy
prxima a su comienzo.
A la historia poltica y cultural de la India,
anterior a la Independencia, no le han falta
do dichos encuentros, como lo testimonian,
por ejemplo, los vnculos entre la generacin
de Surendranath Banerjee y la de Aurobindo
Ghosh dentro del movimiento Swadeshi, o
entre la de Tilak y la de Gandhi dentro de la

1 Wilhelm Dilthey, ber das Studium der Geschichte der Wissenschaften vom Menschen, der Gesellschaft
und dem Staat (1875), pp. 31-73, en Gesammelte Schrien, vol. 5, Stuttgart, Ed.Teubner, 1957. Paralas citas
de Dilthey y referidas a l, vase la seccin 2 de dicho artculo, pp. 36-41.
2 Ibid., p. 37.
3 Ibid., pp. 38-39.
la otra mirada de Cito [ 8 ]

la oir mirada d-e Clu

Im ago fri) M undi

poltica nacionalista de los aos inmediata en los viejos. Segn Kierkegaard, se presenta
mente posteriores a la Primera Guerra M un bajo dos formas: como la ilusin de la espe
dial, o tambin entre la de Rabindranath Ta ranza y como la ilusin de lo logrado, del
gore y la de Buddahadeb Basu en la literatu pasado ya vivido. La Juventud, dice, tiene la
ra Bangla, lo m rm o que la relacin entre la ilusin de la esperanza, mientras que el adul
generacin de Girishto tiene la ilusin de lo
chandra Ghosh y la de Siconquistado [...] Pues el
sirkumar Bhaduri en el
joven tiene ilusiones, es
1 j ella dcada o, para ser
peranzas de que suceda
teatro, entre otros varios,
mas precisos, los aos entre el
algo extraordinario, deri
an cuando es verdad que
levantamiento N axalbari y el
todava hace falca traba
vado
de la vida o de s
fin de la Emergencia ,
jar mucho respecto de las
mismo; por su parte, el
han sido frecuentemente
adulto, en com pensa
diversas implicaciones de
descritos como un perodo de
cin, tiene a menudo ilu
todas estas relaciones e in
desilusin, y el proyecto de
tercambios. En todo caso,
siones respecto de los re
los Subaltem Stlidies como
es claro que la virulencia
cuerdos y memorias de su
juventud.4
de este tipo de encuen
u n o de sus resultados.
Examinadas a la luz de
tros, adquiere una nueva
esta observacin, las in
intensidad y un nuevo
significado despus de la transferencia del po terrogantes que dieron expresin y voz a esa
der, como se manifest obviamente cuando desilusin de los aos setenta, adquieren el
por ejemplo, la generacin que haba alcan significado de una verdadera divisin ontozado su madurez durante las dos ltimas d lgica entre las generaciones. Ya que hubo dos
cadas del Raj (el periodo del dominio brit tipos de esas interrogantes, que podemos
nico sobre la India), se enfrent a la genera agrupar genricamente en dos conjuntos, del
cin de los Hijos de la Medianoche durante modo siguiente: 1. Qu sucedi dentro de
nuestro pasado colonial, y dentro de nuestro
los turbulentos aos setenta.
Aquella dcada o, para ser ms preci compromiso con el nacionalismo, que nos
sos, los aos entre el levantamiento Naxalba- llev al actual predicamento, es decir, a las
ri y el fin de la Emergencia , han sido fre cada vez ms graves y aparentemente insolucuentemente descritos como un periodo de bles dificultades que enfrentaba el Estadodesilusin, y el proyecto de los Subaltem Stu- nacin? 2. Cmo son las intolerables difi
dies como uno de sus resultados. No hay nada cultades de nuestra actual condicin, com
falso en esta observacin, excepto que es plan patibles con y explicables desde, aquello que
teada en tal nivel de generalidad, que ayuda aconteci durante el dominio colonial y des
muy poco para explicar cmo y en qu senti de el compromiso de nuestros predecesores
do preciso puede decirse que nuestro proyec con la poltica y la cultura de ese periodo?
to debe su formacin a la desilusin de aque
Sin duda, cada una de estas preguntas nos
llos tiempos. Porque adems la ilusin no habla de una desilusin causada por posibili
opera de la misma forma en los jvenes que dades que resultaron fallidas. Sin embargo,

4 Soren Kierkegaard, The Sickness unto Death, Ed. Princeton University Press, Princeton, 1983, p. 58.
l otri, mirada de Clio [ 9 ]

Ia or<l mirada de Clio

( jo n tr a h is to r ia g

hubo algo indefinido acerca de esta sensacin


de fracaso, pues al ser planteadas como inte
rrogantes, llevaban consigo la insinuacin de
que las cosas no haban culminado todava, y
que un viraje hacia una situacin mejor no
poda ser descartado. En otras palabras, la
tesitura especfica de esta desilusin era la de
una ansiedad suspendida entre la desespera
cin y la expectativa de cambio, que se pro
yectaba, de este modo, hacia el futuro. As,
ms all de todo lo que era compartido entre
la vieja y la nueva generacin, en esta tesitura
dirigida hacia el futuro, sta era tambin di
ferente de manera significativa para estas dos
generaciones, desde su igualmente diversa
articulacin temporal. Porque esa desilusin
que se haca evidente en esa ansiedad, que
era contempornea a ambas generaciones en
esa misma dcada, es decir, en ese ahora que
ambas consideraban como suyo, tuvo su fuen
te, no obstante, en dos pasados concebidos
de modos muy diferentes.
El pasado que el primer grupo de interro
gantes tena como referente, era claramente
el de las generaciones cuya adolescencia y ju
ventud haba coincidido aproximadamente
con los ltimos veinte aos del dominio co
lonial. Era un pasado preado de una posi
bilidad que era especfica a ese tiempo y a las
expectativas que lo acompaaban, es decir, a
la posibilidad de un inminente fin del perio
do del dominio britnico sobre la India o Raj,
y del nacimiento de un Estado-nacin sobe
rano. Pero cuando la Independencia y la na
cionalidad india se volvieron un hecho real,
mediante el proceso de la transferencia del
poder, la generacin para la cual esto haba
sido la condicin ineludible o sine qua non
de un futuro ms all del colonialismo, se sin
ti traicionada. Y esta fue una frustracin que
era difcil de eludir, puesto que esas esperan
zas e ideas, que se haban encendido y difun
dido muy ampliamente y bien al calor del
nacionalismo combatiente, murieron en el
Li o ni mirrtfU de d io

momento mismo en que fue conquistado el


poder. As, lo que una vez resplandeci como
una grandiosa posibilidad, se convirti en
cenizas al rebajarse a la condicin de una sim
ple oportunidad perdida, y an todava me
nos. De modo que ningn sueo poda so
brevivir en aqul clima de adversidad e incertidumbre. Entonces, para los hindes
que ya haban alcanzado la edad adulta, en
aqul ao funesto de 1947, esa prdida de
las ilusiones se haca presente como el re
cuerdo de una gigantesca promesa que los
haba envuelto completamente, para des
pus disolverse en la nada.
La desilusin de los Hijos de la Mediano
che (una generacin llamada as a partir de
una brillante y acertada autodescripcin, pro
puesta por uno de sus ms ocurrentes miem
bros), fue de un orden completamente dife
rente. En ellos, el pasado vivido tena muy
poco que ver con dicha desilusin, aunque
slo fuera ya por el hecho de que no tenan
nada que recordar como pasado propio, an
tes de la Independencia. Pues habiendo naci
do a la ciudadana dentro de una repblica
soberana, ellos obtuvieron su nacionalidad
junto con todas las promesas que en esos
tiempos la acompaaban. Y eran promesas
que se vinculaban al triunfo del proyecto del
Estado-nacin para ser satisfechas. As que
cuando fall la materializacin de las mismas,
an despus de dos dcadas de la retirada
britnica del Sur de Asia, la desesperacin
que embarg a esa generacin joven de los
aos setenta, puede ser genuinamente ads
crita al gnero de ser una verdadera desilu
sin de la esperanza.
Y vale aclarar que despreciar esta desespe
racin histrica, calificndola simplemente de
impaciencia juvenil, frente a los agentes y a
las instituciones oficiales que haban fallado
en darnos el futuro prometido, no es ms que
reproducir una limitada visin estatalista de
ese fenmeno. Porque sta fue mucho ms que

[ 10 ]

hi otra mirada de d io

Im a g o (g) M u n d i

slo el drama de los enfrentamientos de Naxalite en contra de los rganos del Estado y de
la violencia de las medidas de contrainsurgencia adoptadas por ste ltimo. Pues la crtica
dirigida hacia loe gobernantes en turno, se
extendi mucho ms all, hasta incluir a to
dos los representantes de la autoridad dentro
de la sociedad civil. Y dado que estos ltimos
fueron ampliamente identificados con las ge
neraciones ms viejas, la revuelta de los aos
setenta se ampli hasta el punto de que la gen
te joven llam a rendir cuentas a todos los
adultos mayores a ellos. Sus impugnaciones,
caracterizadas conspicuamente ms por sus ex
cesos que por su experiencia como en el
caso de la decapitacin de la estatua del gran
profesor y reformador del siglo XIX, Iswarchandra Vidyasagar en un parque de Calcu
ta le ganaron a los rebeldes, no pocos ene
migos. Pero la verdadera radicalidad de tales
gestos, en si mismos escandalosos, radicaba
en la postura de que esa tradicin no pasara
sin ser desafiada. Dicha tradicin en cuestin,
abarcaba todo el abanico de la cultura inte
lectual, desde la que estaba asociada con el
llamado Renacimiento Bengal, hasta los idea
les altamente apreciados del nacionalismo
Indio, desarrollados durante sus confronta
ciones en contra del rgimen colonial.
Lo que se volvi entonces cuestionable,
fueron no solamente los supuestos logros del
partido gobernante, que para esos tiempos
tena ya ms de dos dcadas en el poder, sino
tambin la generacin entera que haba colo
cado a ese partido en el poder. Los ms jve
nes, como Saleem Sinai, cortados a la medi
da de la historia, estaban vidos de romper
con lo que esa historia signific para ellos,
en tanto herencia de un pasado hecho de lo

que consideraban slo una suma de sueos


utpicos, de promesas vacas, y de un com
portamiento poltico sin principios de parte
de sus antecesores. Dado que estos ltimos
definieron su identidad en tanto que Indios,
precisamente a partir de tales utopas, pro
mesas, y conductas polticas, asimilando los
valores concomitantes como su principal sus
tento moral y espiritual durante la larga no
che del dominio britnico, cuando desperta
ron al da siguiente tras esa larga noche se
emeontraron en el lado equivocado de una
divisin realmente ontolgica. As, la duda
expresada tan bruscamente por esa juventud,
se reprodujo en el debate subsecuente como
autointerrogacin de aquellos que estaban
siendo impugnados. Y los llev a preguntarse
por qu terminaron tan mal en la construc
cin de un futuro, que antes se vislumbraba
tan bien en tanto posibilidad, y al que sim
plemente pareca que deba esperarse para que
se convirtiera en realidad. Y dado que espe
rando una posibilidad, avanzar desde esa po
sibilidad hasta quien soy yo mismo,5 lo que
se preguntaron fue: ese fracaso fue el que hizo
de ellos lo que finalmente fueron?
La turbulencia de los aos setenta y todos
los conflictos que sta gener deben mucho
a este choque de interrogantes y autointerrogantes, de cuestionamientos y de intentos de
respuesta entre esas dos generaciones. Y uno
de sus tantos y perturbadores efectos, fue el
de proyectar los impactos de la crisis de vein
te aos del Estado-nacin, sobre las formas
establecidas y codificadas de comprensin del
pasado colonial. De modo que todo un vasto
corpus de conocimiento e interpretacin re
lativos a ese pasado colonial, que haba sido
tomado como verdadero y legitimado tanto

5 Martin Heidegger, The Basic Problems o f Phenomenology, Ed. Indiana University Press, Bloomington,
1988, p. 265.
in otra mirada de Clio [ 11 ] ^ la otra mirada dr Clio

{"o n trahistoriaS;

acadmica como polticamente (pues la poli


tizacin extrema del trabajo acadmico so
bre la historia bajo la gida del Gobierno de
la India su oficializacin, para decirlo en
breve , se haba convertido en una de las
principales caractersticas de la educacin
durance este periodo) pudo entonces ser so
metido nuevamente a cuestionamiento, y
perder as todas sus certezas.
La revista Subaltem Studies, en tanto hija
de estos tiempos, fue concebida desde sus
inicios, en la linea de este mismo tipo de ar
gumentaciones. Y lo que la hizo posible, e
incluso hasta necesaria, no fue solamente este
espacio o lugar que se defini dentro de la
constante secuencia de las generaciones, y que
le permiti naturalmente, mantener un di
logo continuo con otras generaciones que le
eran cercanas, sino tambin su libertad res
pecto de todo tipo de coacciones o constre
imientos institucionales. As, un conjunto
de acadmicos marginalizados -entre los que
estaban algunos estudiantes de posgrado en
proceso de elaborar y terminar sus Tesis, ms
dos o tres estudiantes jvenes slo muy re
cientemente admitidos como Profesores, jun
to a otro Profesor ms viejo, adherido a los
rangos ms bajos de la Profesin acadmica,
por razones aparentemente justas , tuvo la
ventaja de no estar obligado a guardarle leal
tad alguna a ningn Departamento, Facul
tad, Escuela, o Partido. Entonces, sin ningn
currculum previo, sin dogma, sin lnea ofi
cial que seguir, y tambin sin un gran Profe
sor, ni Profeta, ni Politburo que vigilara cada
uno de sus pasos, la revista fue un grupo
marginal slo anhelante de escuchar y de par
ticipar en los debates que agitaban el entor
no exterior y circundante de los templos del
saber y de los cuarteles centrales de los parti

dos y grupos polticos. De modo que cuan


do el ruido de los primeros tumultos se escu
ch en las calles, el grupo se uni sin vacilar y
gilmente a los movimientos sociales, en vez
de buscar refugio dentro de las barreras pro
tectoras de los espacios intelectuales o mora
les, como si lo hicieron algunos otros de sus
contemporneos.
Gracias a este sentimiento de libertad (y
uno podra agregar, hasta de impetuosidad),
nos fue posible inaugurar nuestro proyecto
afirmando en el nmero inicial de nuestra
revista lo siguiente: La historiografa del
nacionalismo Indio ha sido dominada duran
te mucho tiempo por una visin elitista
sea la del elitismo colonial, o la del elitismo
nacionalista-burgus.6 Con la obligatoria in
vocacin de los dioses y demonios exclui
dos en este exordio, y ms especificamente
contra los dioses de la academia neocolonialista britnica y contra los demonios del mun
do acadmico nacionalista-burgus Indio,
que eran confrontados en esta forma tan po
lmica, una declaracin de este tipo fue vista
por las autoridades acadmicas en turno como
una aproximacin tan irreverente como im
prudente. Y si esas autoridades fracasaron en
el intento de acabar con el proyecto, simple
mente ignorndolo, o mediante andanadas
de ataques que incluan los ms estrechos ata
ques partidistas posibles y las ms bajas ca
lumnias jams escuchadas en las discusiones
acadmicas Indias, eso fue solamente por el
hecho de que nuestra crtica de ese elitismo
fue sustentada en una ms amplia compren
sin de la configuracin del poder, compren
sin apoyada tanto en una muy bien docu
mentada investigacin, como en una slida
teora. El dominio del mbito de lo poltico,
argumentbamos, era algo estructuralmente

Ranajit Guha, ed., Subaltem Studies I, Ed. Oxford University Press, Deihi, 1982, p. I.
ia otr; mirada de Clio

[ 12 ] ^

n&'a mirada de Co

Im ago @ M undi

dividido, y no, como en la interpretacin


elitista se postulaba, algo unificado y ho
mogneo. Vale la pena recordar las pala
bras con las cuales esta tesis fue formulada
en el nmero inicial de nuestra revista an
tes mencionado:
Lo que claramente se deja fuera en
esta historiografa a-histrica (o eli
tista) es la poltica del pueblo. Pero de
manera paralela al dominio de la
poltica de las lites, existi siempre
durante este periodo colonial, otro
dominio de la poltica India, en el
que los actores principales no fue
ron los grupos dominantes de la so
ciedad indgena o las autoridades
coloniales, sino ms bien las clases
y grupos subalternos que consti
tuan la gran masa de la poblacin
trabajadora y de los estratos pda
les intermedios de las ciudades y
del campo, es decir, el pueblo. ste
constitua un dominio autnomo,
que no se originaba en el mbito
de la poltica de las lites, ni de
penda en su existencia misma de
dicha poltica.7

La co-existencia de estos dos do


minios o espacios de lo poltico, que
puede ser percibida por la intuicin,
y tambin comprobada mediante la
demostracin, fue el indicio de una
verdad histrica importante, es de
cir, del fracaso de la burguesa India
para ser capaz de hablar en nombre de
toda la nacin. Pues es claro que
hubo vastas reas en la vida y en la
conciencia del pueblo, que no fue
ron nunca integradas dentro de la
hegemona de esa burguesa india.8
Esta postura, que contrasta ntidamen
te con la caracterstica ceguera propia del
discurso de las lites, tiene mucho que ver
con aquello que es distintivo del proyecto
de los Subaltern Studies. Todos los ensayos
presentados en este libro, as como los nue
ve nmeros de la revista hasta hoy publica
dos, junto a las trece monografas publica
das a lo largo de todos estos aos por los
miembros del colectivo desde 1982,9 cuan
do arranc nuestro proyecto, (y ello, sin
contar las numerosas contribuciones en re
vistas y antologas, ni tampoco los escritos

7 Ibid., p. 4.
8 Ibid., pp. 5-6.
9 Shahid Amin, Sugarcane and Sugar in Gorakhpur: An Inquiry into Peasant Production for Capitalist Enterprise
in Colonial India, Ed. Oxford University Press, Delhi, 1984; Amin, Event, Metaphor, Memory: Chauri Chaura,
1922-1992, Ed. Oxford University Press, Delhi, 1995; David Arnold, Police Power and Colonial Rule: Madras,
1859-1947, Ed. Oxford University Press, Delhi, 1986; Arnold, Famine: Social Crisis and Historical Change,
Ed. Blackwell, Oxford, 1988, Gautam Bhadra, Iman o nishan: Unish shatake banglar krishak chaitanyer ek
adhyay, Ed. Subarnarekha, Calcutta, 1994; Dipesh Chakrabarty, Rethinking Working-Class History: Bengal
1890-1940, Ed. Ptinceton University Press, Princeton, 1989; Partha Chatterjee, Bengal 1920-1947: The
Land Question, Ed. K. P. Bagchi, Calcutta, 1984; Chatterjee, Nationalist Thought and the Colonial World: A
Derivative DiscourseI, Ed. Zed Books, London, 1986; Chatterjee, The Nation and its Fragments: Colonial and
Postcolonial Histories, Ed. Princeton University Press, Princeton, 1993; Ranajit Guha, Elementary Aspects o f
Peasant Insurgency in Colonial India, Ed. Oxford University Press, Delhi, 1983; Guha, An Indian Historiogra
phy o f India: A Nineteenth-Century Agenda and its Implications, Ed. K. P. Bagchi, Calcutta, 1988; David
Hardiman, The Coming of the Devi: Adivasi Assertion in Western India, Ed. Oxford University Press, Delhi,
1987; Gyanendra Pandey, The Construction o f Communalism in Colonial North India, Ed. Oxford University
Press, Delhi, 1990.
iu otra mirada dc Clio

13 ] ' Li otra mirada de Clio

ontrahistoriaq,

de aquellos que estuvieron trabajando muy


cerca del proyecto, pero sin pertenecer for
malmente a l), testimonian claramente
sobre este trazo distintivo. Lo que slo po
dra comprobarse en toda su amplitud y
con todo detalle mediante un estudio vas
to y comprehensivo de un extenso cuerpo
de escritos, que no puede ser realizado aqu.
En cambio, y para los propsitos introduc
torios de este texto, es suficiente con resal
tar brevemente la importancia de esta tesis
para la tematizacin de todo nuestro tra
bajo en torno del estudio de la historia y la
sociedad del sur de Asia.
Porque toda tematizacin implica la cons
truccin de un proyecto que selecciona sus
temas u objetos de investigacin, y que los
sita en un contexto determinado, para so
meterlos a una encuesta rigurosa. En conse
cuencia, esos procedimientos de seleccin y
de delimitacin vinculan dicha tematizacin
con uno o varios puntos de vista especficos,
los que deben, en cada caso, conducir hacia
adelante dicho proyecto determinado, guin
dolo hacia el espacio de la investigacin. De
modo que lo que puede o no puede captar la
mirada est ya prefigurado en esa tematiza
cin. Por eso, el fracaso del discurso elitista,
tanto en su variante imperialista como en su
versin nacionalista autctona, consisti en
su incapacidad de identificar, y an ms de
poder interpretar, muchos de los aspeaos ms
significativos de nuestro pasado, incapacidad
derivada de su rgida tematizacin, apoyada
a su vez en los presupuestos de su visin monstica de las relaciones del poder colonial.
En esta lgica, la revista y el proyecto de los
Subaltern Studies intent contrarrestar los
efectos contradictorios y ocultos de este fra
caso proponiendo un modo alternativo de
tematizacin, es decir problematizando la
fractura o divisin estructural de lo poltico
como su preocupacin central. De modo que
el argumento que sigue, es slo una breve re
la otra mirada de Ciio

sea de algunos de los aspectos ms sobresa


lientes de esta propuesta alternativa.
D E S P L A Z A N D O EL

TEMA DEL PODER

Con el reconocimiento de esta divisin es


tructural del mbito de lo poltico como algo
fundamental dentro de la historia del colo
nialismo en el Sur de Asia, el estudio del po
der ya no poda continuar an confinado a
los limitados espacios a los que lo circunscri
ba el discurso de la lite, concibindolo como
algo exclusivamente interno de la propia
agenda elitista. Pero al ser desplazado, e in
cluso recuperado por los Subaltern Studies, el
status de este problema del poder desborda
ba la lnea faltante de esta divisin de lo pol
tico. Lo que era una pista, por decirlo as,
cuya funcin debera ser la de iluminar, en
vez de ocultar, el carcter no unitario de ese
mbito de la poltica, llamando la atencin
hacia ese otro dominio que en el discur
so dominante era tratado como algo irrele
vante e incluso como algo completamente
inexistente.
Y se sigue, necesariamente, de esta nocin
de divisin estructural de la poltica, donde
los diferentes espacios definidos por ella, es
tn siempre e inevitablemente en contacto los
unos con los otros, lo que no implica la pr
dida de su propia autonoma; como la conti
gidad de dos Estados que comparten una
frontera comn, no elimina para nada su res
pectiva soberana. Por lo tanto, la poltica de
la India colonial no fiie otra cosa que una
articulacin mutua de dos dominios que interactuaban todo el tiempo entre s, an cuan
do al mismo tiempo preservaban cada uno
su autonoma. Sobre lo cual, podemos citar
lo que en torno de esa articulacin mutua
dijimos en nuestro Prefacio del nmero 1 de
los Subaltern Studies-,

14 ] '

la otra mirada, de Cito

Im a g o @ M u n d i

Por supuesto que admitimos que la


subordinacin no puede ser enten
dida ms que como uno de los dos
trminos integrantes de una relacin
binaria, en la que la otra parte es la
dominacin, porque "los grupos
subalternos estn siempre sujetos a
la actividad de los grupos dominan
tes, incluso hasta en el momento en
que se rebelan y sublevan". Por lo
tanto, los grupos dominantes reci
birn, en los volmenes subsecuen
tes de nuestra revista, la atencin
que merecen, aunque sin otorgarles,
no obstante, la espuria superioridad
que se les ha asignado usualmente
dentro de la larga tradicin elitista
de los estudios sobre el Sur de Asia.
Efectivamente, est muy lejos de
nuestros propsitos, el olvidar que
nuestro nfasis en el anlisis de las
funciones subalternas, debe ser al
mismo tiempo el registro de la me
dida de la imposicin objetiva del rol
por parte de la lite, tanto como una
crtica de las interpretaciones elitis
tas de ese mismo rol.
Considerado de este modo, el estudio del
colonialismo se abre completamente hacia
nuevos caminos que nos conducen a poner
de relieve la mltiple diversidad que se ocul
taba detrs de la supersimplificada interpre
tacin elitista a la cual ahora se enfrenta. A
partir de este punto, tenemos que tomar en
cuenta a dos protagonistas autctonos, y no
slo a uno, es decir no solamente a la lite
indgena, que siempre fue privilegiada den
tro del discurso dominante en tanto que so
da de los gobernantes britnicos sobre los
colonizados. En otras palabras, ya no es sufi
ciente considerar a la poltica como mera
suma del conjunto de pactos y transacciones
desarrolladas solamente entre los mismos
amos. Porque en cada negociacin de este
tipo, habr desde ahora que referirse tam
bin al otro dom inio, para poder tener
la otra mira/la do Cito

una comprensin adecuada de las implica


ciones de dichas transacciones y negocia
ciones, dado que la presencia de los subal
ternos podra hacerse sentir incluso en un
escenario en donde su nom bre ha sido
omitido de la lista de actores, conciente o
inconcientemente. Todo lo cual agrega otra
dimensin a la historia del Sur de Asia,
hacindola an ms compleja.
Muchas de estas complejidades derivan de
la urgencia con la cual esta aproximacin cr
tica insiste en la necesidad de reconocer a
aquellas entidades y fuerzas de la sociedad ci
vil, que han sido usualmente ignoradas den
tro de los estudios elitistas de lo poltico. As,
esta aproximacin postula que el anlisis y la
descripcin del poder en la India colonial,
no debe nunca ms recaer en el uso del fatuo
y vano concepto de lo prepoltico. Ni tam
poco en la detestable jerarquizacin de la cul
tura sudasitica en alta cultura y baja cultu
ra, o en la clasificacin de grados de atra
so cultural, las que son el claro producto de
una ciega visin estatista que no reconoce,
porque no puede verlas, a las formas articu
ladas de lo poltico que se despliegan en
reas y fenmenos que son inaccesibles al
aparato de gobierno del Raj o dominio bri
tnico. Con lo cual, dejara de afirmarse la
hasta ahora indisputada autoridad de una
tradicin acadmica que ha sido cmplice
del Imperialismo.
DEFINIENDO A L ESTAD O C O LO N IA L C O M O

UNA DOMINACIN SIN HEGEMONA

La mirada monista de la poltica India tie


ne una cierta ventaja para el discurso de la
lite. Pues le permite a este ltimo mante
ner la simplificada nocin de que el Esta
do colonial fue, genricamente, muy simi
lar al Estado metropolitano que le dio ori
gen, quiz slo con algunas pequeas dis

O-[ 1 5 ]\

la otra mirada de CUo

f ontrahistoria5,

torsiones derivadas de sus condiciones


Asiticas. A esta visin le preocupa muy
poco que los sntomas de estas distorsio
nes convirtieron al Raj en algo muy dife
rente a la experiencia metropolitana, en
varios aspectos esenciales. Porque esas di
ferencias, son trivializadas al concebirlas
como meras fallas administrativas, o atribui
das simplemente al carcter indgena, para
despreciarlas como irrelevantes. Con lo cual,
eliminan el problema de verse confrontados
a responder a la pregunta de qu podria jus
tificar que la Gran Bretaa, la democracia ms
avanzada del mundo, y madre de los Parla
mentos, haya generado la autocracia que ella
misma instaur en el Sur de Asia? cmo un
Estado construido por sus propios ciudada
nos, pudo no ser fundamentalmente diferente
de un Estado colonial que fue un Estado sin
ciudadana?
Lo que le permiti al discurso colonia
lista el pasar por alto o incluso evadir com
pletamente esta cuestin, fue la asuncin
de que el poder colonial en el Sur de Asia
se basaba en el consenso de los coloniza
dos, en la misma medida en que el poder
de la burguesa metropolitana en un pas
soberano del Occidente se apoya en ese
mismo consenso ciudadano. Lo que en ver
dad era un postulado liberal-imperialista
nunca cuestionado, y que resultaba grotes
co en ocasiones, bajo el reclamo de que el
Raj o gobierno britnico en la India fue un
gobierno sometido a la ley, continu sien
do uno de los supuestos bsicos de toda la
produccin escrita neocolonial, hasta el da
de hoy. Un supuesto que lo que hace, en
efecto, es dotar al colonialismo con una
hegemona que en los hechos le fue negada
por la historia.
Un aspecto im portante del proyecto de
los Subaltern Studies, tematizado en un cier
to nmero de vas polmicas y explicati
vas, ha sido el de someter esta presuncin
la otra mirada o Clio

hegemnica a una crtica completa. Esta


crtica intenta demosttar que no hay nada
en los registros del Raj, es decir en los re
gistros del periodo de la dominacin bri
tnica en la India, considerados solamente
en trminos de su evidencia emprica, que
justifique esta pretensin de que se trat
de un gobierno basado en el consenso. Los
datos del caso no permiten sostener la te
sis, defendida por algunos acadmicos de
Cambridge, de que el gobierno britnico
en el sur de Asia se basaba en la colabora
cin de aquellos que estaban bajo su do
minacin, porque ninguna autoridad pue
de pedir una colaboracin voluntaria de sus
subordinados (a menos que se trate del caso
del eufemismo Nazi), sin dejarle a dichos
subordinados la opcin de no colaborar, y
vale la pena recordar que esta opcin era,
naturalmente, incompatible con la autocra
cia que fue la esencia de ese gobierno bri
tnico en la India. Ya que lejos de haber
sido aceptado con el acuerdo y la coopera
cin de todos aquellos sobre los que ese
gobierno britnico se impuso mediante la
conquista, la pesadilla o el incubus del Raj
fue la de desarrollar una dominacin sin
hegemona, es decir, una dominacin en la
cual el proceso de persuasin era sobrepa
sado enormemente por el proceso de coer
cin, sin, no obstante, eliminar del todo al
primero.
Existe tambin una versin nacionalista
India de esta pretensin espuria de hegemo
na, en tanto que tal. Es la tesis de que el con
senso del pueblo respecto del gobierno de su
propia burguesa fue anticipado, segn esta
idea, en las campaas anticoloniales promo
vidas por el partido dirigente de la lite india
el Partido del Congreso Nacional Indio ,
consenso que se habra renovado subsecuen
temente, a partir de la Independencia, en el
largo ejercicio del poder gubernamental por
parte de este mismo Partido del CNI. Frente

[ 16 ] ^

otra mirada de Clo

Imag-oiijJ? M undi

a esta tesis, una vez ms, la revista y el pro y contradicciones que han enfrentado, en
yecto de Los Subaltern Studies han desarrolla cambio, todas aquellas tendencias que expre
do una amplia crtica para resituar a esta pro saban su entusiasmo por el ascenso al poder
blemtica dentro de una perspectiva radical del Partido del Congreso en la India inde
mente diferente. As, apoyndose en investi pendiente, concibindolo como la realizacin
de la promesa histrica de un
gaciones sobre algunos de los
gobierno realmente basado
ms poderosos movimientos
...la historia de esta
en el consenso, lo que se de
de agitacin social del perio
mostr como algo totalmen
do colonial, especialmente en
victimizacin de los
los de la No cooperacin, la
te equivocado, una y otra vez,
grupos subalternos,
a lo largo de la evolucin pos
Desobediencia Civil y el de
junto a la fuerza y
terior de los hechos, y espe
Q uit India, dem ostraron
estructura de la
cialmente aquellos transcurri
cmo una vez detrs de otra,
resistencia cot la que
dos desde los aos setenta del
y regin tras regin, la inicia
ellos confrontan este
siglo veinte. Porque la false
tiva de tales campaas pas
sometimiento [...]
dad de tal pretensin de he
siempre desde el liderazgo de
constituye
una buena
gemona es tan penosamente
la lite india hacia las masas
parte de los escritos
obvia dentro de la poltica In
de los participantes de los
grupos y clases subalternos, hasta ahora concretados dia contempornea, como
para requerir de cualquier
quienes desafiaron a esos al
por el proyecto de los
mayor elaboracin. Basta con
tos cuadros dirigentes y a sus
Subaltern Studies.
decir que su tematizacin
respectivos cuarteles genera
dentro de nuestro proyecto,
les, para reapropiarse y hacer
realmente suyas esas luchas, al reencuadrar- ha estado sobre todo determinada por nues
las dentro de los cdigos especficos de las tra mirada vigilante hacia el punto del im
tradiciones de la resistencia popular y al dar pacto que la disputa por el poder entre los
les nuevas formas de expresin a partir de los distintos grupos de la lite, ha tenido en
idiomas o lenguajes que se derivan de las ex sus relaciones con los grupos y sectores sub
periencias comunitarias del trabajo y de la alternos. Porque estos ltimos, al ser utili
vida en comn. De modo que es slo una zados como peones dentro de las feroces
historiografa ingenua y a la vez engaosa, la luchas entre esos elementos de los grupos
que ha pretendido reducir estas movilizacio dominantes, terminan por convertirse, ine
nes and-imperialistas dentro de ese limitado vitablemente, en sus vctimas. Entonces, la
reclamo de la burguesa india por la hegemo historia de esta victimizacin de los gru
na, mientras que toda la evidencia emprica pos subalternos, junto a la fuerza y estruc
nos muestra, en cambio, que esas moviliza tura de la resistencia con la que ellos con
ciones fueron precisamente el espacio en el frontan este sometimiento, y sobre todo las
que dicho reclamo fue impugnado y cues implicaciones de una dominacin esforzn
tionado por los propios sectores subalternos dose desesperadamente por dotarse de una
hegemona que se le escapa constantemen
movilizados.
Puesto que Subaltern Studies no parti de te y a la que nunca consigue alcanzar, cons
esta tesis que le otorgaba anticipadamente a tituye una buena parte de los escritos hasta
la burguesa dicha condicin de consenso y ahora concretados por el proyecto de los
hegemona, se evit as todas las dificultades Subaltern Studies.
,x*Hir0

tu uira mirada de Cito [ 17 ]

otra un ruda da Clio

(^ontrahistoria^

IN V E ST IG A N D O L A R ELA CIO N ENTRE ESTADO

Y SOCIEDAD CIVIE Y SUS TENSIONES

Una buena parte de las dificultades actuales


que an acosan a la India en mltiples fren
tes, es la herencia directa del periodo del do
minio britnico o Raj. Porque ste fue noto
riamente fallido en su intento de asimilar e
incorporar a la sociedad constituida por el
conjunto de los grupos colonizados a ese
mismo dominio. El resultado de esta falla fue
el de una complicada imbricacin de lo que
corresponda a la estructura del Estado con
lo que era correspondiente a la Sociedad Ci
vil, lo que produjo una gran cantidad de des
ajustes y una tensin entre ambas esferas apa
rentemente perpetua. Puesto que de los nu
merosos y accidentados intentos hechos por
el Estado colonial para asimilar bajo su esfe
ra a la sociedad indgena, no hubo ni uno
solo que fuera totalmente, e incluso al me
nos parcialmente logrado. As que si el pro
psito del Raj eta el de pintar de rojo a la
India, para usar esta atrevida metfora, lo que
en verdad consigui fue tan slo producir una
suerte de superficie moteada y pintarrajeada
cubierta de manchas azarosas ubicadas por
aqu y por all. Y fue precisamente esta natu
raleza inconclusa de dicha empresa, la que
dio como resultado esa imagen histricamen
te tan compleja, tan interesante, y sobre todo
nica. Unica en el sentido de que la relacin
entre el Estado y la Sociedad Civil en cada
parte constitutiva de esta imagen, era tan es
pecfica y vinculada a esa experiencia del Sur
de Asia, tan dependiente de su tiempo y su
espacio, que hizo que toda esta confusin
entre los elementos nativos y los componen
tes extranjeros y su misma textura particular,
debida en parte a esa misma confusin, se
volviera algo tan sui generis y tan alejado de
su posible traduccin a los cdigos occiden
tales. De modo que para estudiar a la India
U< nrru mimda de CUo o0[

colonial, es necesario buscar un patrn de


anlisis que nos conduzca hacia esa especifi
cidad y que nos permita mostrar dentro de la
interpretacin ese singular carcter distinti
vo de ella.
Una de las razones importantes por las
cuales esta especificidad no ha sido tematizada cabalmente y ni siquiera suficientemente,
es la notoria disposicin estatista o estatoltrica del trabajo acadmico sobre la historia
del Sur de Asia. Porque ese trabajo cede de
masiado fcilmente a esa visin del propio
Estado, adoptando su perspectiva sin cues
tionar, y concentrndose por ende selectiva
mente slo en aquellas zonas de la experien
cia colonial que pueden ser vistas desde esta
limitada ptica estatista. E incluso estas zo
nas son vistas solamente en lo que correspon
de a su importancia para las funciones admi
nistrativas e institucionales del Estado, y no
en trminos de la tensin que las vincula con
su otro, con su contraparte, es decir, con la
Sociedad Civil.
Por el contrario, el reconocimiento de esta
tensin, es central para el proyecto de los
Subaltern Studies. De modo que su crtica de
la pretensin universalista del capital, lo con
dujo lgicamente hacia una tematizacin para
nada definida por esa supuesta supremaca
atribuida al Estado, sino al contrario, defini
da por el reconocimiento central de los pro
blemas no resueltos por ese Estado en su re
lacin y en sus negociaciones con la Socie
dad Civil india. Tales problemas, ejemplifi
cados por el crecimiento y la intensificacin
de los intereses comunales, de casta, regiona
les y otros intereses particulares, se ubican
entonces dentro de este proyecto de los Estu
dios Subalternos de una manera muy diferen
te a como se sitan dentro de los programas
convencionales de estudios del Sur de Asia,
en donde se les enmarca dentro de las rela
ciones binarias entre modernidad y tradicin,
1 !jl olr mirada de Clio

18 ] *

Im a g o

o desarrollo y subdesarrollo, o progresismo y


conservadurismo, y tambin en trazos del
Occidente y del Oriente, concebidos como
extremos opuestos. En cambio, para los Subaltem Studies, se trata ms bien de problemas
que testimonian acerca de la incapacidad his
trica del supuesto universalismo de la razn
Eurocntrica y de su construccin de una
expansin global la del capital para tras
cender sus propios umbrales histricos en la
etapa del colonialismo.
Porque la funcin de un umbral no es slo
la de poder dar la espalda frente a las intru
siones externas. Es tambin la de intentar
encararlas, e iniciar as un espacio para abor
darlas como si fuesen algo propio, para tra
tar de apropirselas. Pues esto permite al que
est dentro del umbral, el mirar lo que hay
ms all, y entonces dejarlo entrar en su pro
pio ambiente, pero tambin en sus propios
trminos. El resultado es permitir que pene
tre una luz externa que puede combinarse con
la luz local, transformando as a ambas. Por
ello, el advenimiento de la razn europea en
el Sur de Asia, como parte de toda la carga
que trajo consigo la empresa colonial, tuvo
tambin, sin duda alguna, un gran impacto
transformador. Pero gracias al rechazo de la
sociedad India de dignificar a un gobierno
extranjero, otorgndole la condicin de la
hegemona, ese impacto transformador de la
razn europea se desarroll esencialmente
como un proceso de Indianizacin de los len
guajes de la modernidad importados por el
Raj o dominio britnico en la India.
Algunos de estos lenguajes fueron recha
zados como completamente incompatibles,
mientras que otros fueron admitidos en la
cultura del Sur de Asia, del mismo modo en
que los idiomas del subcontinente dieron
cabida a ciertas palabras europeas dentro de
sus vocabularios. El decir gelash por glass
(vaso), tebil por table (mesa), teram por
tram (tranva), istimar por steamer (va-

M u ndi

porera) y as sucesivamente, es, en cada caso,


el permitir a una palabra del ingls que entre
dentro del lenguaje indio, pero hacer esto en
trminos definidos estrictamente por el len
guaje indio que es el anfitrin local, es decir,
en trminos del idioma Bangla. As, la inicia
tiva de tal asimilacin recae completamente
en este idioma Bangla, como testimonia, en
tre otras cosas, la caracterstica interposicin
de una vocal, que se introduce aqu para se
parar, respectivamente, lagde la /, la b de la /,
la t de la r, y la s de la t, De idntica forma, la
modernidad tambin pas por un proceso en
el cual la rudeza de la intervencin del Esta
do, actuando a favor de la soberbia de las pre
tensiones civilizadoras de esa modernidad, fue
superada mediante estratagemas de adapta
cin tan autnticamente Indias, que slo un
acadmico eurocntrico, de los que existen,
desafortunadamente, no slo dentro de la
misma Europa, puede confundirlo con un
proceso de occidentalizacin.
Rescatada entonces de esa falsa trampa de
los supuestos trazos caractersticos de la occi
dentalizacin, la cuestin del modernismo
en la India nos conduce hacia otras y mu
cho ms fundamentales interrogaciones.
Estas se dividen en dos grupos: primero,
aquellas que intentan profundizar acerca de
cmo este proceso de modernizacin que
fue propio de la India se enlaza con el to
dava oscuro proceso de la formacin de la
Nacin, en tanto articulacin del naciona
lismo, el Estado-nacin, y ms en general
la nacionalidad, y cmo es que la tensin
aparentemente no resuelta entre el Estado y
la Sociedad Civil, no es en verdad ms que el
epifenmeno de un conflicto bsico y ms
profundo entre el Estado y la comunidad,
mediado por una sociedad civil que est to
dava lejos de haber completado totalmente
su proceso de conformacin.
En segundo lugar, aquellas preguntas que
confrontan el supuesto status universal de la

la otra mirada de Clio [ 19 ] * ^ otra mirada de Clin

{"o rm ahjstoria^

experiencia europea es decir, la pretendi


da funcin universalizadora del capital, y la
universalidad de la razn europea, junto a la
complicidad de ese capital y esa razn para
elevar los trazos particulares de la moderni
dad europea, al rango de un modelo univer
sal vlido para todos los continentes y para
toda la humanidad en suma, ciertas cues
tiones que ponen en duda este presupuesto,
discriminando lo que es lo europeo y lo que
es lo ms universalmente moderno dentro de
este paradigma metropolitano, y respecto del
ensalzamiento de la historia europea, que
como cualquier historia es slo un conjunto
de especificidades nacionales y regionales, ele
vada hasta el estatuto de Historia Universal.
Hemos establecido en esta exposicin una
serie de cuestiones, con el fin de indicar las
diferencias entre dos generaciones contiguas

la de Los hijos de la Medianoche, y la de sus


predecesores inmediatos , as como sus
implicaciones sobre el proyecto de los Subal
tern Studies en tanto producto de las turbu
lencias e inquietudes de los aos setenta del
siglo veinte. Y concluimos, una vez ms, con
ciertas interrogantes que plantean la diferen
cia entre las experiencias histricas del Sur
de Asia, de un lado, y del otro lado la expe
riencia europea, en la etapa histrica del co
lonialismo, el nacionalismo, y el modernis
mo. Aqu, no hemos hecho ningn intento
para responder a estas preguntas. Porque el
objetivo de esta introduccin es simplemen
te el de tratar de dar una muestra inicial de
estos problemas, sin ir ms all de su simple
presentacin. Porque cualquier comienzo,
para ser verdadero, debe siempre iniciar con
las preguntas.

* 5 DIPESH CHAKRABARTY 2*

N
T

1
2
T
0
a
1
A
2

Qu historia hacerpara los sectores dominados,?


Entrevista con Dipesh Chakrabarty *

um an as : Usted es uno de
los fundadores de los Estudios Subalternos. Po
dra explicarnos cules son los principios y los
objetivos de esta corriente de investigacin?

R evista C iencias H

Subaltem Studies
o Estudios Subalternos nacieron en el marco
de un proyecto de historiografa crtica. Apa
recieron a finales de los aos setenta, bajo el
impulso de historiadores de la India, de Pa
kistn y de Bangladesh, que se agruparon bajo
la direccin de Ranajit Guha, que es el miem
bro ms viejo y tambin el mentor , de
todo el grupo. ramos ocho en total: dos de
nosotros vivamos en Estados Unidos, cuatro
vivan en la India, y el resto viva en Inglate
rra. El primer volumen de la serie que se titu
l Subaltem Studies fue publicado en 1982.
Se trataba de un movimiento generacio
nal. Pues, con la excepcin de Ranajit Guha,
todos nosotros nacimos, ms o menos, alre
dedor del momento de la conquista de la In
dependencia de la India, en 1947. As que ha
bamos heredado el nacionalismo, aunque al
mismo tiempo lo criticbamos. Estbamos in
satisfechos de las dos principales tradiciones
que existan entonces, dentro del campo de la
escritura de la historia de la India. La primer
D ipe sh C hakrabarty : L os

tradicin, nacionalista-marxista, aunque era


crtica frente a la autoridad colonial, le atribua
a la elite nacionalista todo el crdito del nacio
nalismo anticolonial. De modo que esta his
toriografa se olvidaba de los problemas plan
teados por el nacionalismo, incluido el de la
tendencia del Estado-Nacin a rebajar a cier
tos grupos como el grupo de los Naga ,
para obligarlos a set parte de la India despus
de la Independencia. La segunda tradicin se
inscriba como continuacin de la historio
grafa imperial britnica. Tomaba la defen
sa de la autoridad britnica dentro de la India
o negaba el hecho de que los britnicos hayan
sido suficientemente poderosos como para
tener una influencia durable y daina sobre
las instituciones y la sociedad indias.
Por nuestra parte, considerbamos que esas
dos tradiciones eran elitistas, y tambin reti
centes a considerar la manera en que los gru
pos sociales subalternos es decir, los gru
pos de los sectores dominados cotidianamente
dentro de la vida social , haban contribui
do con su propio y especfico aporte a ese
mismo nacionalismo anticolonial.
Los Subaltem Studies se plantearon como
objetivo producir anlisis histricos dentro de
los cuales esos grupos subalternos eran preci-

* La siguiente entrevista al historiador indio Dipesh Chakrabarty, fue publicada en el libro Histoire Globale.
Un autre regard sur le monde, Ed. Sciences Humaines, Paris, 2008, pp. 225-230. Contrahistorias la rescata
aqu para sus lectores, en esta traduccin del francs al espaol de Carlos Antonio Aguirre Rojas.
^*>HIS)-0^
la otra mirada de CUo [ 21 ] ^ la otra mirada de Clio

So O - H V - I # > 5 3 - I 2 0

* DIPESH CHAKRABARTY S*

O
M
T

S\

Qu historia hacerpara los sectores dominados?


Entrevista con Dipesh Chakrabarty*

u m a n a s : Usted es uno de
los fundadores de los Estudios Subalternos. Po
dra explicarnos cules son los principios y los
objetivos de esta corriente de investigacin?

R evista C ie n c ia s H

Los Subaltern Studies


o Estudios Subalternos nacieron en el marco
de un proyecto de historiografa crtica. Apa
recieron a finales de los aos setenta, bajo el
impulso de historiadores de la India, de Pa
kistn y de Bangladesh, que se agruparon bajo
la direccin de Ranajit Guha, que es el miem
bro ms viejo y tambin el mentor , de
todo el grupo. ramos ocho en total: dos de
nosotros vivamos en Estados Unidos, cuatro
vivan en la India, y el resto viva en Inglate
rra. El primer volumen de la serie que se titu
l Subaltern Studies fue publicado en 1982.
Se trataba de un movimiento generacio
nal. Pues, con la excepcin de Ranajit Guha,
todos nosotros nacimos, ms o menos, alre
dedor del momento de la conquista de la In
dependencia de la India, en 1947. As que ha
bamos heredado el nacionalismo, aunque al
mismo tiempo lo criticbamos. Estbamos in
satisfechos de las dos principales tradiciones
que existan entonces, dentro del campo de la
escritura de la historia de la India. La primer
D ipe s h C hakrabarty :

S
T

0
R
1
A
S

tradicin, nacionalista-marxista, aunque era


crtica frente a la autoridad colonial, le atribua
a la elite nacionalista todo el crdito del nacio
nalismo anticolonial. De modo que esta his
toriografa se olvidaba de los problemas plan
teados por el nacionalismo, incluido el de la
tendencia del Estado-Nacin a rebajar a cier
tos grupos como el grupo de los Naga ,
para obligarlos a ser parte de la India despus
de la Independencia. La segunda tradicin se
inscriba como continuacin de la historio
grafa imperial britnica. Tomaba la defen
sa de la autoridad britnica dentro de la India
o negaba el hecho de que los britnicos hayan
sido suficientemente poderosos como para
tener una influencia durable y daina sobre
las instituciones y la sociedad indias.
Por nuestra parte, considerbamos que esas
dos tradiciones eran elitistas, y tambin reti
centes a considerar la manera en que los gru
pos sociales subalternos es decir, los gru
pos de los sectores dominados cotidianamente
dentro de la vida social , haban contribui
do con su propio y especfico aporte a ese
mismo nacionalismo anticolonial.
Los Subaltern Studies se plantearon como
objetivo producir anlisis histricos dentro de
los cuales esos grupos subalternos eran preci-

BlimaBWMMMIMIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIImilili

ff f

* La siguiente entrevista al historiador indio Dipesh Chakrabarty, fue publicada en el libro Histoire Globale.
Un autre regard sur le monde, Ed. Sciences Humaines, Paris, 2008, pp. 225-230. Contrahistorias la rescata
aqu para sus lectores, en esta traduccin del francs al espaol de Carlos Antonio Aguirre Rojas.
la otra mirada de Cito [ 21 ]

bi oir mirada, de Clio

( ontrahistoria<;

smente considerados como ios sujetos cen


trales de la historia. Todos nosotros ramos
gente de izquierda, y habamos tomado el tr
mino subalterno de las lecturas del marxista
italiano Antonio Gramsci. De modo que pre
feramos este trmino al de clase, porque
en nuestros textos hablbamos de personas
que no slo eran parte de las clases econmi
camente inferiores, sino tambin de gente que
en su vida cotidiana se encontraba sometida
a relaciones de dominacin y subordinacin.
Queramos, entonces, introducir la cues
tin del poder dentro del anlisis de clase. Y
nos oponamos tambin a las historias nacio
nalistas que reconstruan el retrato de los l
deres nacionalistas caracterizndolos como
modernos, mientras, al mismo tiempo, des
criban a la mentalidad campesina como atra
sada. Para nosotros, en cambio, el campesi
no no era un sujeto prepoltico (como, en
ocasiones, llego a ser considerado por algu
nos miembros de la tradicin marxista brit
nica de la historia desde abajo), sino un su
jeto al que haba que considerar desde el ini
cio como siempre ya totalmente poltico.

Edward Said escribi para ese volumen un


prefacio benevolente. En ese entonces, tres ti
pos de crtica tuvieron un cierto impacto. Las
feministas nos reprocharon la ausencia de los
problemas de gnero dentro de los Subaltem
Studies. De otra parte, G. C. Spivak sostuvo
que tenamos una idea inadecuada de un pro
blema central, criticando nuestro deseo de re
conocer a los subalternos como autores de su
propio destino. Para eso, escribi un ensayo
deconstruccionista que titul Pueden hablar
los subalternos?, y que en aqul momento
tuvo una gran influencia. Finalmente, en la
India, se cuestion nuestro estatuto de inte
lectuales provenientes de las castas ms altas:
cmo podamos, teniendo este origen social
y en estas condiciones, ser capaces de com
prender o de representar la vida de las perso
nas de las castas ms bajas, o incluso de los
exintocables? Pero incluso si nuestras teoras
fueron criticadas, tambin es cierto que ad
quirieron una enorme notoriedad.

RCH: Cmo fueron recibidas sus tesis?

RCH: Los Estudios Subalternos suscitaron


igualmente un importante debate en torno de
las fuentes histricas, debate que no es perti
nente slo para la India...

DC: Los tres primeros volmenes tuvieron


una buena recepcin por parte de los univer
sitarios indios, porque muchos de ellos pen
saron que nosotros producamos buenas
versiones indias de lo que los britnicos lla
maban la historia desde abajo. Algunos ms
criticaron nuestro marxismo poco ortodoxo,
pero la recepcin en su conjunto fue buena.
Eso comenz a cambiar un poco cuando los
Subaltem Studies empezaron a ser considera
dos, dentro del mundo angloamericano como
postcoloniales. Gayatri C. Spivak jug un
papel fundamental dentro de este proceso. El
volumen de los Selected Subaltem Studies que
ella y Ranajit Guha coordinaron y publica
ron en 1988, abri el camino para una fuerte
difusin norteamericana de nuestros trabajos.

DC: S, ese debate pertenece hoy a la historia


global. Una de las principales implicaciones
tericas de los Subaltem Studies era la de com
prender los archivos histricos como producto
de las relaciones de poder. Porque no slo los
campesinos y los trabajadores no producen
ni dejan sus propios documentos, sino que
adems, los que se refieren a ellos mismos son
un reflejo de la manera en la cual esos grupos
subalternos han sido dominados. As, las dis
cusiones en torno de la manera y la forma bajo
la cual un individuo es registrado dentro de
los archivos, deben en s mismas ser parte del
anlisis histrico. Tambin nos interesamos,
entonces, por los problemas ligados a la ma
nera en que las clases y los grupos dirigentes
desarrollan el conocimiento de los problemas

la otra mirada de (dio

[ 22 j

a otra mirada de Clo

rn^'g'o : Mcuntd

que enfrentan, incluidos esos grupos domi


nados, y sobre cmo se los representan, y
cmo esas representaciones son parte, ellas
mismas, de las relaciones de poder.
Este debate suscit, finalmente, problemas
sobre la propia historia, considerada en s mis
ma. Por ejemplo, qu suerte de meta-archi
vo es la disciplina acadmica que nosotros lla
mamos historia? Es ella, por su propia natu
raleza, cmplice del Estado o del proyecto des
tinado a crear una nacin, ah donde esta l
tima no exista antes? Y esto suscitaba un de
bate metodolgico: lo que se llama historia
cientfica est siempre del lado de la justicia,
o no lo est? Los historiadores marxistas te
nan como costumbre la de suponer que la
verdad histrica favorecera siempre a los opri
midos, al mostrar que solamente los capita
listas han engaado al conjunto de la gente.
Pero las cosas no eran tan simples como esto.
En los aos de 1980, historiadores marxistas
como Eric Hobsbawm y Terence Ranger for
jaron la expresin de la invencin de la tra
dicin, pensando que sera una manera for
midable de poner en evidencia la fabricacin
reaccionaria de los mitos. Pero en este caso,
no tuvieron conciencia de que, frecuentemen
te, tambin los oprimidos, por razones pol
ticas y en circunstancias particulares, pueden
en realidad preferir esos supuestos mitos a los
hechos que se podran descubrir dentro de
los archivos oficiales, o dentro de los archivos
que emanan de las propias clases dirigentes.
RCH: Qu quiere decir Provincializar Eu
ropa, el ttulo de su libro ms conocido?
DC: Para decirlo en una sola frase, significa
que las ideas universalistas de la modernidad
venidas de Europa en el periodo de la Ilus
tracin, no eran ms que parcialmente uni
versales; porque al mismo tiempo, ellas son
tambin bastante provinciales. Esas ideas re
presentaban, en consecuencia, ciertos recur
sos intelectuales que eran, simultneamente,

indispensables, pero tambin inadecuados


para captar los procesos de la modernidad y
de la modernizacin fuera (e incluso, en oca
siones, dentro) de la propia Europa. En In
dia, muchas ideas europeas han enriqueci
do nuestras vidas, por ejemplo, la idea uni
versal de justicia, las crticas modernas de la
opresin, etctera, pero el problema ha sido,
siempre, que lo que es universal en un senti
do es tambin provincial en otro sentido. Yo
intento mostrar, en el captulo que he consa
grado a la obra de Carlos Marx, que si bien
nosotros tenemos necesidad de categoras
universales dentro de nuestro pensamiento,
sin embargo, ninguna instancia concreta
puede de hecho encarnar ese universal. Y
trato de poner en evidencia que, si lo lee
mos de cerca, el propio Marx autoriza dis
tintos tipos de trayectorias histricas, in
cluida la manera en la que l comprende la
transicin hacia el capitalismo.
As, dentro de toda situacin particular de
desarrollo capitalista, hay diferentes historias
que se conforman o que se adaptan a la lgica
del capital, y hay otras que, aunque mezcla
das a esas relaciones capitalistas, apuntan ha
cia horizontes de ia humanidad que no estn,
(o que estn muy poco), determinados por la
lgica del capital. Considere usted, por ejem
plo, la relacin afectiva que une a un consu
midor con el objeto de consumo. Los mis
mos productos son vendidos en diferentes
pases, frecuentemente porque son capaces de
insertarse en historias diferentes, y dentro de
prcticas culturales que tambin son diversas.
Algunos tericos de la mundializacin con
sideran esta diferencia como un simple efecto
del capital, y nada ms. Yo no estoy de acuerdo,
y me resisto a esta lectura, con el objetivo de
mostrar que una categora trascendental o uni
versal como la de capital no se realiz nun
ca en la prctica. Lo local no tiene por fun
cin, simplemente, ser la mediacin con lo
global, en la medida misma en que l no es el
simple producto o resultado directo de eso

7 oim hiiradd de CUu [ 23 ] * -4l !Jut Mirada d: ijo

(jo n tra h is to ria g

global. Aunque hay que aclarar tambin que


no se trata aqu de pelear contra de la idea
misma de los universales como tales. Pues lo
universal tiene un valor metodolgico y
heurstico, a pesar de que l no se encarna
nunca en ninguna instancia o caso concreto.
Para m, hablar de provincializacin era
un modo de decir que nosotros tenemos efec
tivamente necesidad de deas generales y uni
versales, pero al mismo tiempo que no debe
mos cometer el error de pensar que una enti
dad geogrfica concreta, por ejemplo Occi
dente, puede ser la realizacin de una catego
ra universal como la categora del capital.
De este modo, dentro del dilogo cultural
entre el colonizador y el colonizado, hay que
estar constantemente atentos para determinar
lo que es realmente universal, y aquello que
es especficamente europeo y provincial, den
tro de lo que ese colonizador afirma. Porque
creo realmente que tenemos necesidad de
universales que funcionen a ttulo de ideas
reguladoras. En este sentido, no soy para nada
un relativista. Pero lo que quera mostrar, so
bre todo en mi obra Provincializar Europa,
era que toda pretensin de representar lo ge
neral es problemtica, aunque sin embargo,
la idea de lo universal sigue siendo necesaria.
RCH: Es entonces posible, todava, pensar
una historia global?
DC: S, claro. Yo no pongo nunca en cues
tin la necesidad de categoras universales o
globales. Existen, despus de todo, hechos ge
nticos que conciernen a todo el conjunto de
los seres humanos, y que no pueden ser el ob
jeto ms que de historias a gran escala y abs
tractamente concretas. No obstante, las dife
rentes historias estn tambin ligadas de otras
distintas maneras. Entonces, en lugar de guiar

nuestras reflexiones sobre la historia global, a


partir de la bsqueda de enunciados que tras
cenderan todas las historias particulares lo
que sera, digamos, un proyecto kantiano, en
el cual lo universal triunfa siempre sobre lo
local, porque l es la condicin misma de la
ciencia , nosotros deberamos pensar esas
historias globales, sobre todo, a partir del
modelo de la conversacin. Cuando nosotros
discutimos, usted y yo, la conversacin avan
za porque no estamos de acuerdo completa
mente en todos los puntos y de la misma ma
nera. Entonces, en mi opinin, la bsqueda
de historias humanas globales e interconectadas, debera encontrar una motivacin en esta
actitud positiva de desacuerdo y diferencia.
Diferentes pasados (que se han desarrolla
do, a veces, incluso dentro del mismo lugar
fsico), han producido diferentes maneras de
ser humano. Por eso desconfo de las histo
rias que tienden a reducir la diversidad de la
experiencia humana a alguna brillante uni
dad sociolgica, por ejemplo, al modo capi
talista de produccin. No obstante y al mis
mo tiempo, no podemos negar que hay un
reloj global de la produccin capitalista, que
en un cierto nivel de abstraccin y de reali
dad, sincroniza todos nuestros tiempos. De
modo que las historias globales deberan pro
mover un espritu de conversacin, a travs
de las diferencias. As, encontrar maneras de
marcar, explcitamente, que nuestro saber es
siempre provisional, incluso si somos no
sotros los que lo producimos , puede ser un
medio de reconocer la diversidad de las prc
ticas gracias a las cuales luchamos para sentir
nos dentro de nuestra propia casa, en nuestro
propio planeta.
Puede ser que lo universal debera entonces,
en primer lugar, parecerse ante todo a una hi
ptesis, siempre abierta a una posible revisin.
%

f P)
la oir mirada de Clio [ 2 4 j '

la otra mirada de Clio

85 EDWARD SAID

0
n
T

9
H
1

Sobre la corriente de los Subaltern StudiesJ

S
T

0
R
1
A
S

l primer volumen de Subaltem Studies. Wrifings on South Asan


History and Society, apareci en Delhi en 1982. Editado por
Ranajit Guha, un historiador y economista poltico indio extraordina
riamente brillante, que reside en Australia, est compuesto por seis
ensayos sustantivos cinco de ellos enormemente detallados y franca
mente revisionistas, y otro ms, del propio Guha, que es vehemente
mente terico e intelectualmente subversivo. El llamado de Guha en
nombre del grupo de acadmicos reunidos bajo su direccin, era rela
tivamente simple: puesto que la historia india haba sido escrita desde
un punto de vista colonialista y elitista, a pesar de que una gran parte
de esta misma historia ha sido hecha por las clases subalternas, enton
ces era necesario, por lo tanto, escribir una nueva historiografa que
este grupo de acadmicos iba a acometer, no obstante que el proceso de
su constitucin e implementacin fuesen una tarea compleja y difcil.
Porque no slo se trataba de recuperar una gran cantidad de nuevo
material antes abandonado o ignorado, sino tambin de realizar un
intenso trabajo de elaboracin de nuevos elementos tericos y meto
dolgicos. El punto era que si una nueva, o al menos ms autntica,
historia de la India deba ser escrita, sus autores deberan presentar
un nuevo material y justificar cuidadosamente su importancia tan
to como fuera necesario para ser capaces de desplazar a los trabajos
histricos previos sobre la India.
Los contenidos de la presente compilacin
de ensayos, sacados de los cinco volmenes
publicados de la revista Subaltern Studies en
tre 1982 y 1987, testimonian de la solidez de

esas apuestas en lo que corresponde a dicha


historia india. Pero para el lector occidental,
sin embargo, el proyecto de los Subaltem Stu
dies tiene una importancia menos especiali-

ES

* El presente texto es el Prefacio que Edward Said escribi para el libro Selected Subaltem Studies, Ed. Oxford
University Press, Nueva York, 1988, pp. V-X.. Contrahistorias lo rescata ahora para sus lectores, en esta traduc
cin del ingls al espaol de Carlos Alberto Ros Gordillo.
in otra mirada de Cito

[ 25 ] ^

orrl mirada de Cito