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Tulio Halperin Donghi

El surgimiento de los caudillos en el marco de la sociedad rioplatense


post-revolucionaria
El surgimiento de regimenes de caudillos es uno de los rasgos ms notables de
la primera etapa independiente en ms de una comarca hispanoamericana.
Objetivo ofrecer situaciones dentro del Ro de La Plata y las primeras dos
dcadas post revolucionarias, se har una revisin de la expresin rgimen de
caudillos no es sino una etiqueta comn para realidades irreductiblemente
diversas.
La expresin comienza con un calificativo denigratorio, caudillo es aqu quien
aspira a ganar el poder por la violencia o lo ejerce al margen de la
organizacin estatal constituida o todava se apodera de el en cualquier otra
forma tenida por legitima. La palabra no parece haber alcanzado hasta fines
del siglo XIX, uso popular.
Qu inters tiene este esbozo de historia de una palabra? A partir del
conjunto de situaciones por ella encubiertas se elaboro la teora del
caudillismo que desde las connotaciones tan ricas del general Paz hasta la
primera versin sistematizada que proporciona Sarmiento recoge y organiza
una imagen acuada primero por la lucha poltica.
Se examinaran procesos que rematan en las instalacin de regimenes de
caudillos: en la primera dcada revolucionaria los vnculos con Guemes y
Ramrez, luego de 1820 el que lleva al poder Ibarra y el que hace de Quiroga
figura dominante en el interior argentino, los dos primeros se dan en plena
expansin revolucionaria y se vinculan en medida diversa con el ciclo de
defensa de sus fronteras. Los ltimos se presentan en el marco del derrumbe
del poder central en un contexto poltico-social del todo diferente.
Salta era en tiempos coloniales y segua siendo aun a mediados del siglo XIX la
comarca rioplatense que repeta mejor el modelo altoperuano: gran distancia
social entre una clase alta a la vez terrateniente y mercantil, una plebe rural
de labradores en tierra ajena y una plebe urbana dedicada sobre todo al
servicio de casas y convenios, esa distancia estaba consagrada por una imagen
jerrquica en la que las diferencias sociales eran identificadas con las de casta.
Lo que Guemes llamaba el sistema su peculiar estilo de gobierno, era en efecto
gobierno en nombre de los pobres (por hiptesis patriotas) y en contra de los

mas entre los ricos (por hiptesis cada vez mejor confirmada a medida que el
sistema duraba-partidos del rey).
Esta hostilidad tan insistentemente proclamada no era la nica que deba
enfrentar la aristocracia saltea: enriquecida gracias al comercio no solo en
cuanto clase mercantil sino como terratenientes, deba ser sin alegra el
desencadenarse de una guerra que la aislaba en un extremo del rea
revolucionaria, que cortaba esa ruta peruana a la que se deba su prosperidad,
creciente desde que en la segunda mitad del siglo anterior, la atraccin del
atlntico se hizo mas intensamente para todo el sector austral de las indias.
El solo hecho de que la comarca sea teatro de la guerra es suficiente para ello,
el modo de guerra que se practica lo es aun ms decisivamente una parte de la
poblacin rural esta permanentemente movilizada se transforma de productora
en consumidora.
El tono popular del rgimen de Guemes es entonces una cosa sola con su modo
de hacer la guerra, con la decisin de hacerla con sus recursos locales que en
una sociedad como la saltea estaban necesariamente concentrados en pocas
manos, mas aun ese tono popular es una consecuencia de la guerra, es ella la
que cava un abismo entre el gobernante y los grupos altos salteos de los que
el mismo provena y en los cuales haba encontrado, al comienzo de su carrera
apoyos decisivos.
La ascendencia de Guemes hace de en efecto un ejemplo bastante tpico de la
clase alta saltea: gustosa de ostentar rboles genealgicos enraizados en los
aos de la conquista, parece ser sin embargo con gran frecuencia el fruto de la
alianza entre los viejos linajes y los mas afortunados comerciantes o burcratas
peninsulares de la segunda mitad del siglo XVIII.
La revolucin ha dado lugar en Salta ms que en otras regiones mas abrigadas
del peligro realista, a la formacin de milicias, las primeras que surgen siguen
de cerca el modelo colonial: 2 cuerpos urbanos divididos por una rgida lnea
de casta

y numerosos

cuerpos

rurales

organizados, costeados en su

armamento por grandes propietarios costeados en su armamento por grandes


propietarios y dirigidos por ellos; Guemes oficial del ejercito nacional entra en
contacto con algunos de esos hacendados trocados en jefes de milicias,
establece una alianza. Bajo su egida la organizacin de las milicias rurales se
transforma. Surge as una fuerza opuesta y ajena a las relaciones entre
sectores sociales tal como se dan en Salta por herencia colonial; todava en sus
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comienzos esta fuerza nueva convive con las viejas en el momento de romper
con el ejercito nacional Guemes cuenta con el apoyo decisivo de un partido
dentro del cabildo de Salta.
En efecto el sistema de Guemes, populista en la medida en que asignaba al
sector alto el costo e la guerra, si contribua a empobrecerlo no aseguraba en
cambio ninguna prosperidad al resto de la poblacin saltea. Por el contrario
el empobrecimiento termino por hacerse general, factores ajenos al sistema
poltico salteo (as la escasez de metlico deriva del aislamiento comercial) se
unan aqu con otras mas vinculados a este (as la emisin de nuevas monedas
metlicas-las de Guemes, de plata- bien pronto dotadas de fama por todas las
provincias.
As se deshaca corrodo por dentro, el sistema de Guemes, dentro del conjunto
de regimenes de caudillos, el suyo parece hacer excepcin, es a la vez el mas
radical y el mejor tolerado por el gobierno central.
Hasta su trgico final la carrera de Ramrez se desarrolla en Entre Ros en un
clima menos rico en antagonismos, seria intil buscar aqu las tensiones
sociales que la estructura dominante en Salta deba necesariamente provocar:
en esta tierra de nueva colonizacin muy poblada, en que diminutos centros
urbanos, sirven de puertos fluviales para zonas ganaderas en rpida expansin,
esas tensiones serian impensables por otra parte aun los mas ricos elementos
locales hacen figura modesta al lado de los que en verdad dominan la
economa entrerriana los comerciantes de Bs.As.
Antes de la revolucin Ramrez es ya alcalde de la hermandad de Arroyo
Grande, y tomo las alternativas que crea la expansin del antigismo harn de
Ramrez un jefe provincial, traern tambin otro cambio importante instalaran
la guerra en Entre Ros, de all como en Salta una militarizacin que exige
consumo desenfrenado de hombres y ganados, una crisis de la antes
floreciente ganadera que necesitara mas de un decenio para comenzar su
recuperacin. Ramrez preside sin duda esta alegre liquidacin, todava esto se
agravara ms con sus campaas por tierras santafesinas y cordobesas.
Pero seria intil aqu buscar el contexto de tensin social que en Salta daba
sentido a las depredaciones, Ramrez no las ve sin desazn, cuando cree
llegada la hora de la paz los reglamentos que dicta para la Mesopotamia por el
dominada abundan en prescripciones destinadas a devolver la prosperidad a la
ganadera, desde la prohibicin de toda matanza y de la exportacin de ganado
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en pie hasta el disciplinamiento de una mano de obra que la guerra ha hecho


escasa y levantisca, imponiendo (como Pueyrredn en Bs.As, Artigas en la
Banda Oriental, San Martn en Cuyo) la papeleta de conchabo a la plebe rural.
En Entre Ros el caudillo puede hablar en nombre de la sociedad en su
conjunto, el igualitarismo poltico que es legado ya imborrable del antigismo
no parece por otra parte incompatible con el reconocimiento de las diferencias
existentes ahora como en los tiempos prerrevolucionarios.
El panorama social de Salta se diferenciaba del de Entre Ros es ms de un
aspecto fundamental, ambos tenan en comn, sin embargo su relativa
homogeneidad: en Salta una clase alta de races a la vez urbanas y rurales
domina sin rivales, en Entre Ros el sector dominante en igualmente nico, en
Sgto. Del Estero encontramos una situacin ms compleja, esta por una parte
la ciudad, pobre que vive sobre todo de la ruta comercial del Alto Per, sus
posibilidades en este aspecto son sin embargo cada vez ms limitadas por el
ascenso de Tucumn. Estn las tierras regadas a orillas de los ros, con quintas
en los alrededores de la ciudad y cultivos de cereales que en tiempos buenos
dan lugar a alguna exportacin pero en los aos malos no alcanzan a cubrir el
consumo local.
Son los comerciantes de la ciudad, los propietarios de tierras regadas, los que
dominan el cabildo, los que animan luego de 1810, una poltica de rivalidad
con Tucumn, pero este sector va a ser el ms perjudicado por las
consecuencias de la revolucin sobre todo la ruina del comercio altoperuano.
El sector ganadero hasta ahora secundario, es menos perjudicado, si tambin
el debe contribuir a la remonta y alimentacin de los ejrcitos por lo menos la
coyuntura econmica le es favorable, la apertura del comercio libre junto con
la devastacin de la ganadera litoral, aseguran a los cueros santiagueos una
demanda mas sostenida. A este equilibrio econmico acompaaba otro en l
mismo sentido en cuanto al poder militar, la presin indgena acrecentada
obliga a un esfuerzo mayor en las fronteras que pone a disposicin de las
autoridades locales tropas mas abundantes y aguerridas, las condiciones estn
en entonces dadas por un cambio poltico, la hegemona de las familias
capitulares, que ha sobrevivido a la revolucin, no podra sobrevivir a las
consecuencias locales de esta.
El cambio poltico local se inserta tambin en la crisis de las relaciones con el
poder central, sometido por el gobierno de Bs.As al predominio de Tucumn
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desde 1815 cabeza de intendencia, al grupo capitular de Sgto. se dedico, en la


medida de sus medios y su prudencia a una tmida fronda. La creacin de la
republica de Tucumn agravo su situacin, ahora el predominio de la zona rival
no encontraba ya freno, la alarma de los capitulares, representativa de la
ciudad y las zonas de regado, rivales econmicas infortunadas de la provincia
polticamente dominante, no era sin embargo compartida por las zonas
ganaderas, ellas no tenan nada que temer de la hegemona tucumana.
El panorama de los llanos riojanos es diferente, apegada aun a las estructuras
poltico-administrativas preexistentes, es la trayectoria de Facundo Quiroga
que a partir del dominio militar de la regin llanera alcanzara la hegemona
sobre todo en el interior.
Los llanos son en rigor las sierras de los llanos, un conjunto de modestas
cadenas aisladas en medio de la estepa del este riojano, a partir de ellas el
acceso al oeste riojano no es mas fcil que el de San Juan o Mendoza, lo es
menos que el de Catamarca, de Crdoba, de Sgto.; las sierras abundan en
breves oasis donde se cran como en todo el interior cabras y ovejas a partir de
la segunda mitad del siglo XVIII una ganadera mas lucrativa: la del mular y
vacuno, da una prosperidad nueva a la comarca llanera.
La estructura social es ms homognea que la econmica: toda La Rioja es
tierra de gran propiedad rural, su campaa esta dominada por grandes linajes
propietarios demasiado frecuentemente en lucha entre si, esa aristocracia es
mas pobre que la saltea y carece de las races urbanas que en es esta
complementaban a las rurales.
La revolucin cambio al principio muy poco todo esto: La Rioja segua siendo
tenencia de gobernacin de Crdoba, el acaudalado sanjuanino segua
ocupando sus cargos habituales, alternando en ellos con otros seores de la
comarca llanera.
La revolucin iba a despertar un inters nuevo por La Rioja eran en primer
termino los hombres y ganados los que eran requeridos para la guerra, mas
tarde entro a contar su riqueza minera (minas de Famatina).
Sigamos a travs del archivo de Juan Facundo Quiroga, las primeras etapas de
su carrera publica, etapas todava poco brillantes en 1816 reemplaza a su
padre como capitn de milicias de Antonio de los Llanos, en enero de 1818 a
Pealoza como comandante de Malanzan. En uno y otro cargo sus tareas
principales son juntar ganados, para el ejrcito que se bate en el norte, cuando
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la

amenaza

realista

vuelve

Salta,

pero

tambin

para

los

bandos

sucesivamente dominantes en la complicada constelacin poltica riojana.


El caudillo surge aqu entonces no frente a las estructuras de poder que tiene
su cima en Bs.As, sino dentro de ellas, su ascenso posterior del nivel local al
nacional de da luego del derrumbe del poder central en 1820: Facundo
Quiroga arbitro de la situacin riojana desde 1821, jefe por otra parte de muy
apreciadas milicias, no extender su rea de influencia sino a partir de
solicitaciones muy vivas de los poderes establecidos reas vecinas, que quieren
contar con su apoyo: es primero el sanjuanino del Carril quien cree fcil
utilizar el poder de Quiroga para consolidar su situacin en su provincia, es
luego el cordobs Bustos quien lo busca con propsitos mas ambiciosos. Tal
como lo iba a sealar el propio Quiroga nunca cumplir su papel de rayo de la
guerra sino a solicitud de parte interesada, aun en esa etapa avanzada de su
ascenso hacia un poder mas local este prototipo del caudillo no se coloca en
contra sino dentro de un orden en el que participan los herederos polticos del
cado rgimen central y los futuros dirigentes de la renovada tentativa
unitaria, la solidaridad de Quiroga con el orden vigente llega lejos, guiado por
sus asesores de Bs.As, influye para que la disciplinada legislatura de su
provincia se pronuncie en 1824 por la solucin unitaria.
Junto a los elementos diferenciales existen tambin rasgos comunes a travs
de los cuales no es imposible indagar que innovaciones posteriores a 1810
provocaron en comarcas tan variadas del nuevo pas, esas evoluciones
paralelas.
En primer trmino hay que evaluar las innovaciones econmicas, estas son mal
conocidas. En los anlisis que circulan se encuentran en cada caso cambios
econmicos de ritmo rpido que acompaan y acaso condicionan la acelerada
evolucin poltica, pero son diferentes en cada caso; en Salta como en Sgto. se
halla ecos locales de un derrumbe de estructuras comerciales que es para todo
el interior la consecuencia primea de la revolucin. En ambas zonas la solucin
a largo plazo deba ser el triunfo de la produccin sobre el comercio y dentro
de la primera de la ganadera sobre otras actividades ms exigentes de mano
de obra; esta solucin economa se acompaa de nuevos equilibrios sociales
que son en ambas provincias muy diferentes.
En Salta donde el sector comercial urbano es a la vez terrateniente, el triunfo
ganadero se da bajo el signo de una restauracin del orden social contra el
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cual se haba elevado el sistema de Guemes; en Sgto. Por el contrario, el


desplazamiento de la hegemona poltico-social

hacia grupos nuevos es un

dato destinado a durar, la aristocracia capitular, vinculada al comercio y la


agricultura de regado, es reemplazada por los propietarios de las zonas no
irrigadas.
En La Rioja y Entre Ros los cambios econmicos postrevolucionario no han
podido hacerse sentir sino en un solo aspecto, las devastaciones que trae ka
guerra, en los llanos de La Rioja la ganadera, transporte y comercio son
actividades que no podran separarse, las 3 son afectadas por la guerra,
aunque la economa mas cerrada sobre si misma del oeste riojano resisti
mucho mejor a esta situacin.
Entre Ros con su economa

ganadera que podra hallar en la situacin

postrevolucionaria estmulos para una expansin vertiginosa, es sin embargo


destruida hasta sus cimientos por la guerra y sus consecuencias; en la dcada
del 20 la costa entrerriana del Uruguay ser zona de hambres peridicas, el
problema de la relacin entre los datos de la economa y la crisis polticomilitar del Litoral1 puede ser aun planteado de otra manera: examinando sobre
que tensiones se dan las lneas de ruptura poltica y hasta que punto estas
corresponden a oposiciones econmicas.
Pero esta conclusin responde mal al problema que interesa, en efecto, seria
necesario todava mostrar por que esas tensiones interregionales se expresan
luego de 1810 a travs de procesos uno de cuyos aspectos es la instalacin de
regimenes de caudillos, la clave de este desenlace no parce que se la hallara
en la economa considerada aisladamente son las muy variadas consecuencias
de la lucha por la independencia comenzada en 1810 las que confluyen para
provocar el nacimiento de los regimenes de caudillos.
Consecuencias poltico-administrativas en primer trmino, en los 40 aos
posteriores a la ruptura revolucionaria los grandes cuerpos administrativos y
judiciales (y tambin eclesisticos) conocen una rpida decadencia.
Este ascenso de las autoridades locales de ejecucin va acompaado de una
militarizacin creciente de las mismas, esta llega en ms de un caso para
llenar un peligroso vaco: as en la campaa de Bs.As, y a pocos meses de la
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comprende la zona formada por la Mesopotamia argentina (Misiones, Corrientes y Entre

Ros) junto con Chaco, Formosa y Santa Fe, que son provincias baadas por los grandes ros de
la cuenca del Plata. Asimismo antiguamente el actual Uruguay y el Paraguay integraron la
regin Litoral hasta que la Argentina reconoci su independencia.

revolucin, la tropa veterana que guarneca la frontera indgena ha sido


retirada, en su lugar actan milicias por el momento ineficaces; en otros casos
no es la ausencia de las tropas regulares, sino el surgimiento de necesidades
nuevas, lo que impulsa a esa militarizacin, esta autoridad que debe sacar
hombres y bienes para la guerra, que debe capturar vagos y desertores.
Ese ascenso, esa militarizacin son ricos en consecuencias: 1) fragmentacin
misma del poder poltico, cuando el gobierno central cae en 1820, luego del
largo marasmo de 1819, lo que emerge un conjunto de grandes cuerpos
judiciales y administrativos, que ampliando la esfera de sus atribuciones, se
lanzan sobre ese vaco, lo que surgen ahora son poderes regionales apoyados
de modo muy directo en cuerpos armados, estas pueden ser milicias
antidirectoriales, pueden ser milicias locales antes consagradas a tareas
modestas para que pueda drseles un signo poltico, pueden ser fragmentos
del ejercito nacional que haba sido hasta su derrumbe sostn del orden
directorial.
Los jefes de esta fuerza son solo hasta cierto punto representantes de los
hombres a quienes mueven, sin duda tienen el apoyo sincero a menudo
entusiasta de estos, pero a la vez este apoyo ha sido ganado gracias a un
sistema de relaciones que le es previo en que ese jefe actuaba no como
representante de sus capitaneados sino como delegado de la autoridad central
ante ellos.
Para definir el estilo de autoridad de un caudillo que solo parcialmente se basa
en el carcter representativo que en el reconocen sus seguidores, puede
hablarse entonces legtimamente de una democratizacin del poder que es
consecuencia de la militarizacin y acompaa al surgimiento de los regimenes
de caudillos, pero a condicin de tener presente que esta democratizacin
afecta solo parcialmente estructuras que le son previas. Esa democratizacin
poltica tiene por otra parte intensidad variable, mxima en los regimenes
surgidos de cuerpos de milicias revolucionarias, dedicadas desde su origen a la
guerra y animados por una solidaridad surgida de la experiencia blica vivida
en comn, disminuye en los que tienen apoyo en milicias rurales cuyas
funciones siguen siendo de polica, disminuye aun mas significativamente en
los que surgen a partir de milicias de frontera o de fragmentos del ejercito
regular habituados a disciplina jerrquica.

Luego de 1820 la instalacin de regimenes de caudillos es una solucin a crisis


polticas demasiado graves que las clases ilustradas vern con menos horror
de lo que sus recuerdos pstumos autorizan a creer ascensos como el de
Bustos en Crdoba, o el de Rosas en Bs.As son ejemplos de la utilizacin por
parte de los sectores importantes entre los polticamente dirigentes de una
solucin que 5 o 15 aos antes les hubiese parecido inconcebible.
El surgimiento de caudillos se vincula con un rasgo previo, mantenido en todos
los casos durante la vigencia de estos regimenes y destinado a durar: la
existencia de la gran propiedad, no quiere decir que los caudillos fuesen
necesariamente grandes propietarios, tampoco que las relaciones entre el
cuadillo y su hueste no hiciesen sino repetir las que corren entre el propietario
y sus peonadas hay en estas relaciones un indispensable aspecto militar que
por una parte acrece la solidaridad y por otra hace que el jefe sea capaz de
utilizarla eficazmente.
A que se debe esta relacin entre caudillismo y gran propiedad? en
parte a que la gran propiedad es un elemento de homogenizacin social, sobre
todo a que proporciona un sistema de relaciones autoritarias sobre las cuales
la esencialmente poltico-militar que ser la del caudillo, podr insertarse. En
efecto si el caudillo no es necesariamente el mayor de los propietarios, si por el
contrario puede ser una figura marginal al sistema de gran propiedad de todos
modos le es preciso entrar en contacto con l, utilizar las relaciones que este
ha establecido entre los hombres para erigir su propia clientela poltica.