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ADIEU
A MALORY SCHOOL
par Enid BLYTON
FINIES
les
farces,
les
joyeuses
plaisanteries! Edith, Dolly et leurs amies
terminent leurs tudes Malory School. Il
s'agit maintenant de bien travailler : l'examen
les attend...
Adieu, Malory School! pensent-elles
dj avec tristesse.
Pourtant, le troisime trimestre ne fait que
commencer. Et il s'en passe des choses, dans
un trimestre! La prilleuse aventure d'Amanda,
la fuite de Phyllis et Lisa, la mtamorphose de
Brigitte... Sans parler de la pauvre Mam'zelle
Dupont, le prof de franais, qui en voit de
toutes les couleurs!

ANNEXE
Cette annexe ne fait pas partie de ldition franaise, mais
indique les six volumes par ordre de parution des ditions
originales de Malory School. Ordre que nous respecterons.

1-First term at Malory Towers


Les filles de Malory School
2-Second form at Malory Towers
Sauvetage Malory School
3-Third Year at Malory Towers
Un cheval Malory School
4-Upper Fourth at Malory Towers
Rveillon Malory School
5-In the Fifth at Malory Towers
Du thatre Malory school
6-Last Term at Malory Towers
Adieu Malory School

ENID BLYTON

Adieu

Malory School
ILLUSTRATIONS DE PATRICE HARISPE

HACHETTE

TABLE
1. Dpart pour Malory School
2. Nouvelles venues
3. Projets d'avenir
4. Dans le bureau de la directrice
5. La classe de miss Clark
6. La piscine
7. Dolly et Brigitte
8. La farce de l'aimant
9. L'tonnante rvlation d'Amanda
10.
Amanda et Jill
11.
Les leons
12.
Au fil des jours
13.
Un complot
14.
Les inquitudes d'Amanda
15.
La mi-trimestre
16.
Une querelle et une farce
17.
Lisa et Phyllis
18.
La fuite
19.
Une surprise pour Lisa
20.
La baignade dAmanda
21.
Les projets d'Amanda
22.
Une farce russie
23.
Une mauvaise nouvelle
24.
Le dernier jour

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44
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174
182

CHAPITRE PREMIER
Dpart pour" Malory School
LA DERNIRE ANNE Malory School! pensa
Dolly Rivers en se prparant descendre. Le dernier
trimestre! Je vais avoir dix-huit ans, et je suis presque une
grande personne!
Un cri monta du rez-de-chausse.
Dolly! Es-tu prte? Papa demande si tu veux partir
aujourd'hui ou demain.
Je viens! rpondit Dolly.
Elle prit une raquette de tennis, son sac de

voyage, et descendit en trombe. Felicity, sa sur cadette,


l'attendait. Toutes deux portaient l'uniforme de Malory School,
manteau marron fonc, jupe de la mme couleur, chemisier
blanc et cravate orange.
C'est la dernire fois que je pars avec toi vtue de cet
uniforme, fit remarquer Dolly d'un ton un peu triste. A la
prochaine rentre tu seras seule, Felicity. Qu'en dis-tu?
Tu seras un personnage important,
dclara
gaiement Felicity. Tu commenceras tes tudes la facult.
Ne fais pas cette tte d'enterrement.
- Je n'aime pas le changement , rpliqua Dolly.
Elle monta en voiture avec Felicity. Il tait temps, leur
pre s'impatientait. Elles taient toujours en retard! Il y a va il
pourtant des pendules dans la maison I
Ce nest pas trop tt! s'cria-t-il. Et votre mre? Il lundi
ail un chien de berger pour vous rassembler toutes les trois.
Ah! la voil.
Au moment o Mme Rivers montait en voiture, Felicity
s'clipsa. Son pre mettait dj le moteur en marche. Dolly
poussa un cri.
Papa, papa! Attends Felicity!
Mais elle tait l il y a deux minutes, protesta-t-il en
jetant un coup d'il derrire lui. O est-elle donc? "
Elle avait sans doute oubli d'annoncer son dpart au
canari, expliqua Dolly en riant. Avant de partir, il faut qu'elle
dise adieu tous les animaux, mme aux poissons rouges.
J'en faisais autant quand j'tais petite!

Felicity revint toute allure, hors d'haleine.


J'ai caress encore une fois les petits chats, dclara-telle. Quand je reviendrai, ils seront dj grands. J'ai de la
peine les quitter.
Dans cinq minutes, tu seras console, fit remarquer
Dolly.
C'est vrai, reconnut Felicity. Quand j'ai dit au revoir
tout le monde, je n'ai plus qu' penser mon retour Malory
School. Je. me demande si Lisa Johns revient. J'espre
bien que non. Ses parents avaient l'intention de partir pour
les Etats-Unis.
Bon voyage! s'cria Dolly. Lisa Johns est mal leve,
sans gne, bruyante et vaniteuse. Je ne la regretterai pas.
Peut-tre se corrigera-t-elle de ses dfauts,
conclut Felicity. Malory School est une si bonne cole! Moi
je me suis corrige des miens.
Tu crois? demanda Dolly en feignant la surprise. Je
ne m'en tais pas aperue. Quel dommage que ce soit ma
dernire anne! Il me semble que c'est hier que je suis
entre en pension; j'avais douze ans.
Tu y retournes! s'exclama gaiement Felicity. Tu
devrais tre trs contente. Capitaine des sports, tu as t
plusieurs fois chef de classe, et maintenant tu seras une des
monitrices de l'cole. Moi, je n'aurai jamais un tel honneur.
J'espre que si, dclara Dolly. Je suis bien contente
qu'Edith commence avec moi ses tudes universitaires. Papa,
tu n'oublies pas que nous passons la prendre, n'est-ce pas?

Je ne l'oublie pas , rpondit son pre.


Il quitta la grand-route, s'engagea dans un petit chemin et,
quelques minutes plus tard, il stoppait devant une jolie maison
tapisse de vigne vierge. Edith Hope attendait au bas du
perron avec sa mre et sa petite sur de sept ans.
Bonjour, Dolly, bonjour Felicity, cria-t-elle. Au revoir,
maman, au revoir, Daphn. A bientt!
Quand j'aurai douze ans, je partirai avec toi, dit
Daphn qui retenait avec peine ses larmes.
En attendant, sois bien sage!
Edith s'assit entre Felicity et Dolly. Elle fit un geste
d'adieu sa mre et sa sur. M. Rivers remit le moteur en
marche.
C'est la dernire fois, Dolly! s'cria-t-elle. Je voudrais
bien que ce soit la premire!
En voil assez! protesta Felicity. Ne gchez pas
notre voyage.
Sois plus polie, Felicity, conseilla Edith en riant.
N'oublie pas que tu n'es qu'une petite de seconde division.
J'entrerai en troisime le trimestre prochain, fit
remarquer Felicity, mais avant que je sois en sixime il y en a
pour une ternit.
Le temps passe si vite! soupira Edith. Edith et
Dolly avaient beaucoup se raconter mais elles se turent, en
approchant de Malory School. Elles attendaient avec
impatience de voir se profiler sur le ciel les quatre tours qui se
dressaient aux quatre coins de Malory School. L'difice, bti
au sommet d'une falaise, dominait la mer de Cornouailles.

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Nous arrivons! s'cria Felicity. Papa, va plus vite!


Rattrape cette voiture qui est devant nous, je crois que c'est
celle du pre de Suzanne!
A ce moment une grosse Mercedes passa en trombe. Pour
lui laisser ,la place, M. Rivers dut donner un coup de volant et
se rabattre sur la haie qui bordait le chemin.
C'est la voiture des Johns! expliqua Felicity, un vrai
bolide!
- Doubler sans prvenir! Rouler tombeau ouvert sur
une route si troite! s'cria son pre.
- C'est l'habitude de M. Johns, renchrit Felicity. Le pre
de Lisa adore la vitesse. Il parat qu'il a quatre voitures, papa,
aussi grandes que celle-ci.
Qu'il les garde! grommela son pre, qui tait d'un
caractre vif et emport. Si je le vois l'cole, je lui dirai deux
mots!

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Il est norme avec de tout petits yeux et il parle trs


fort, s'cria Felicity. Lisa lui ressemble beaucoup.
Alors, j'espre que tu n'en as pas fait ta meilleure
amie, fit remarquer son pre.
Bien sr que non, rpondit Felicity. C'est
Suzanne ma meilleure amie. Nous y voici! Et nous ne sommes
pas les premiers. Kate! Corinne! Jill!
Tu me casses les oreilles , protesta Mme Rivers, en
riant, et elle se tourna vers son mari : Tu ne pourras pas aller
plus loin, l'avenue est encombre par les voitures et les cars.
En effet, M. Rivets fut oblig de s'arrter.
Quel bruit! s'exclama-t-il. Comment des filles peuventelles faire tant de tapage?
Dolly, Edith et Felicity sautrent de voiture et prirent
leurs raquettes et leurs sacs de voyage. Elles furent aussitt
trs entoures.
Dolly! Tu ne m'as pas crit!
Felicity, as-tu pass de bonnes vacances?
Bonjour, Edith! Que tu as bruni!
Voici Graldine! Graldine! Graldine! Betty! Tout le
monde arrive en mme temps.
Un homme la voix sonore et une femme d'une lgance
criarde descendaient de la Mercedes qui avait doubl la
voiture de M. Rivers.
Au revoir, Lisa! disait M. Johns. Amuse-toi bien, mme
si tu dois tre la dernire de ta classe. Je l'tais toujours, moi,
et je ne m'en porte pas plus mal. Cela ne m'a pas empch de
gagner beaucoup d'argent.

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Dolly et Edith changrent un regard indign. Que Lisa


ft insupportable, on ne pouvait s'en tonner aprs de tels
conseils. De toute vidence M. Johns tait content de lui. Il
sourit la ronde, se rengorgea et donna une tape sur l'paule
de sa fille.
Au revoir, Lisa! Si tu as besoin de bonbons et de
gteaux, tu sais o t'adresser!
S'apercevant que M. Rivers le regardait, il lui sourit.
Avez-vous aussi une fille ici? demanda-t-il d'un ton
jovial.
J'en ai deux, rpondit M. Rivers. Tout l'heure,
monsieur Johns, si je n'avais donn un coup de volant quand
vous nous avez dpasss sur cette route troite sans prvenir,
je n'aurais peut-tre plus de filles. Vous tes un conducteur
dangereux!
Penaud, M. Johns ne trouva rien riposter et il battit en
retraite.
Bravo, papa, bravo! s'cria Felicity. Tu lui as riv son
clou. Il est odieux. Sa fille aussi. La voil l-bas!
Furieuse de la dconfiture de son pre, Lisa s'tait
loigne, la rage au cur, en se promettant de.ne pas donner
un seul bonbon Felicity.
II faut que nous partions, mes chries, annona Mme
Rivers. Au revoir, Dolly, au revoir, Felicity, au revoir, Edith.
Travaillez bien. Les distractions ne vous manqueront pas. Le
trimestre d't est toujours le plus gai.
La voiture dmarra. Felicity se mit la recherche

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de ses camarades. Edith et Dolly la suivirent avec la


dignit qui convenait des lves de sixime division.
C'est agrable d'tre des grandes, fit remarquer Dolly,
mais les petites ont de la chance. Elles peuvent courir et crier
tant qu'il leur plat!

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CHAPITRE II
Nouvelles venues
EDITH ET DOLLY gravirent les marches du perron et
pntrrent dans le grand hall.
Allons voir notre bureau, proposa Dolly. Puis nous
monterons au dortoir.
Elles entrrent dans la petite pice qui leur servirait de
bureau. C'tait un des privilges dont jouissaient les lves de
sixime division, un bureau pour deux. Edith et Dolly avaient
choisi d'tre ensemble. Mme Rivers leur avait donn un tapis
de couleur claire, et elles avaient orn les murs de
reproduction de tableaux.

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Mme Hope avait fourni des coussins multicolores, et elles


avaient dispos quelques bibelots.
Dolly ouvrit la fentre et constata avec plaisir qu'elles
avaient une jolie vue sur le parc qui descendait jusqu' la mer.
La salle des loisirs des grandes tait, elle aussi,
accueillante, claire et gaie. Un poste de radio, un lectrophone,
des rayons de livres permettaient de passer des rcrations
agrables mme les jours de pluie.
Allons voir Mme Walter , conseilla Dolly quand elles
eurent plac sur la chemine une pendulette, une statuette, des
photographies et un vase. Dolly avait rang dans un tiroir une
nappe th carreaux rouges et blancs pour les runions entre
amis.
As-tu ton certificat mdical? demanda Edith. Je me
demande si Irne a le sien. Elle l'oublie si souvent!
Les distractions d'Irne faisaient la joie de l'cole.
J'ai celui de Felicity avec le mien, dclara Dolly. Il ne
faut pas qu'elle le cherche, descendons.
Elles descendirent l'infirmerie o l'infirmire, Mme
Walter, tait entoure d'lves qui lui donnaient leur certificat
mdical et aussi, pour les plus jeunes, leur argent de poche.
Bonjour! cria une voix familire. Comme on se
retrouve!
Bonjour, Irne , rpondirent en mme temps Dolly et
Edith.
Elle n'avait pas beaucoup chang depuis six ans, elle
avait grandi, mais restait un vritable tourneau.

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Doue pour la musique et les mathmatiques, sans aucun


sens pratique.
Irne! appela Mme Walter, serez-vous punie cette anne
encore parce que vous avez oubli votre certificat mdical?
Le voici, madame Walter! dit Irne en tendant une
enveloppe.
Mme Walter l'ouvrit. Il en tomba une photographie
d'Irne en costume de bain.
Irne! Vous moquez-vous de moi? s'cria Mme Walter.
Pardon, madame. Je me suis trompe , dclara Irne
qui tendit une autre enveloppe.
Mme Walter la foudroya du regard. De mieux en
mieux! C'est une ordonnance de vtrinaire.
a alors! s'exclama Irne. Notre vieux Csar a t
malade et nous avons appel le vtrinaire. Mon certificat est
srement l-dedans.
Graldine qui s'tait approche se joignit la gaiet
gnrale. Mme, Walter ouvrit la troisime enveloppe et ne put
s'empcher de rire. Celle-l contenait un dessin qui la
reprsentait en train de gronder Irne. Belinda, l'amie d'Irne,
en tait l'auteur.
Je le garderai en souvenir de vous, Irne, dclara Mme
Walter. Et maintenant parlons du certificat mdical.
On le retrouva enfin.
Dolly, Graldine et Edith se mirent la recherche d'autres
camarades.
Je parie que c'est Alex! s'cria Dolly en entendant

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une galopade de chevaux dans l'alle, Alex et ses frres!


Alexandra, que l'on appelait toujours Alex, avait sept
frres, tous excellents cavaliers. Plusieurs d'entre eux
l'escortaient au dbut de chaque trimestre, et leur arrive
faisait toujours sensation. Graldine, Dolly et Edith
s'approchrent d'une fentre.
Oui, c'est bien Alex, elle n'a que trois de ses frres avec
elle, fit remarquer Edith. Les autres sont sans doute dj au
collge. Ah, voici Clarisse aussi! Elle arrive cheval comme
Alex.
Et voici Brigitte! annona Graldine d'un ton
moqueur. Nous allons assister la grande scne des adieux.
Profitons-en, c'est la dernire fois.
Mais Brigitte se tenait sur ses gardes. Elle avait

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t trop souvent la rise de l'cole. Elle descendit de


voiture avec dignit, embrassa sa mre et Miss Winter, sa
vieille gouvernante, sans verser une larme. Elle n'eut pour son
pre qu'un bref au revoir prononc d'une voix si dure que
les autres furent scandalises.
II la gronde souvent, chuchota Betty. C'est le seul de la
famille qui ait du bon sens.
La mre de Brigitte se tapotait les yeux avec son
mouchoir. La voiture s'loigna, et Brigitte entra dans la salle.
Bonjour! dit-elle.
Bonjour, Brigitte, rpondit Dolly. As-tu pass de
bonnes vacances?
Papa a essay de les gcher, rpliqua Brigitte, mais il
n'a pas russi.
Un silence rprobateur accueillit ces paroles.
Maman veut m'envoyer en Suisse dans un pensionnat
trs bien, expliqua Brigitte. Il n'y a que des filles de la haute
socit et...
Brigitte n'a pas chang, pensrent Dolly et Edith, elle est
toujours sotte, vaniteuse et incorrigible. Brigitte continua
parler.
Papa prtend que le prix de la pension est trop lev,
que c'est de la folie. Il veut que je me prpare gagner ma vie.
Il dit...
Cela suffit, interrompit Dolly. Ton pre a srement
raison.
Non. Maman et moi nous sommes bien dcides ne
pas l'couter. J'irai en Suisse!
Ainsi, malgr les six annes passes Malory

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School, Brigitte tait reste aussi indocile et obstine


qu'autrefois.
Elle ne changera plus, pensa Dolly. C'est trop tard.
Elle quitta la salle avec Betty, Graldine et Edith. Brigitte
qui sentait leur rprobation haussa les paules.
J'allais leur dcrire le pensionnat de Suisse, se dit-elle.
Elles m'auraient envie. Rien ne m'empchera d'y aller. Papa a
bien assez d'argent pour payer.
Toute sa rancune, elle en oubliait de prendre les airs
nostalgiques coutumiers. Elle sortit son tour et sur son
chemin trouva Mary Lou, une Mary Lou qui en grandissant
n'avait perdu ni sa modestie ni sa timidit et savait prter aux
autres une oreille complaisante. Brigitte lui dbita ses griefs
contre son pre.
Tu lui as dit qu'il tait avare? s'cria Mary Lou
indigne. C'est impossible! Ce serait affreux!
Et Mary Lou s'loigna. Brigitte comprit que, si elle
continuait parler tort et travers, elle n'aurait pas beaucoup
d'amies pendant son dernier trimestre.
La cloche du dner sonna. Chacune des quatre tours de
Malory School avait ses salles des loisirs et son rfectoire.
Leurs vastes baies permettaient de voir la mer. Dolly et ses
camarades taient persuades que la tour du nord o elles
habitaient tait la plus agrable des quatre, mais les
occupantes des autres tours avaient la mme certitude.
Y aurait-il de nouvelles lves ce trimestre? Se

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demandait Dolly. Sans doute pas en sixime division. On


n'entre pas si tard dans une cole. A sa grande surprise, elle vit
sa table deux inconnues. L'une tait grande et vigoureuse,
brusque, un vrai garon manqu; l'autre, au contraire, lgante
et mince. Mam'zelle Dupont, un des deux professeurs de
franais, la prsenta avec un sourire rayonnant.
Mes enfants, voici Colette! C'est la nice de Mlle
Rougier, elle est dans la tour du sud, mais il n'y a pas de place
pour elle au rfectoire, et on l'a envoye ici. Elle sera en
sixime division et elle apprendra bien l'anglais, n'est-ce pas,
Colette?
Certainement, Mam'zelle , rpondit Colette.
Elle avait des yeux noirs ptillants de gaiet et un sourire
amical. Dolly la jugea trs sympathique.
Parlez anglais , ordonna Mam'zelle.
Colette obit, et son accent fit rire tout le monde. Dolly
donna un coup de coude Edith.
J'ai l'impression, chuchota-t-elle, que nous ne nous
ennuierons pas ce trimestre.

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CHAPITRE III
Projets d'avenir
MAM'ZELLE

se tourna vers l'autre nouvelle. Comment


vous appelez-vous? demanda-t-elle. Amanda Choualo, n'est-ce
pas?
Ce fut un clat de rire gnral. La nouvelle jeta
Mam'zelle un regard mprisant.
Non, Amanda Chartelow, corrigea-t-elle d'une voix
sonore. C'est bien ce que j'ai dit, protesta Mam'zelle.

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Amanda Choualo. Pauvre Amanda. Son cole a t


ravage par un incendie.
Les autres ne surent que dire. Amanda se pencha sur son
assiette sans plus faire attention Mam'zelle. Brigitte
poursuivit :
C'est affreux! Y a-t-il eu des blesss?
Non, rpondit Amanda en se servant de
salade. C'est arriv pendant les vacances. On a parl de
l'incendie dans les journaux. C'tait l'cole Trenigan.
- Ah oui, je me rappelle, approuva Edith. L'cole
Trenigan! La meilleure cole pour les sports en Angleterre,
n'est-ce pas? Elle est clbre pour les victoires remportes
dans les matches de tennis, de natation, de basket-ball.
En effet, convint Amanda. Mais c'est fini. La
reconstruction de l'cole prendra beaucoup de temps, et
nous avons t obliges de nous disperser. Je resterai ici tout le
trimestre, je crois. Malory School n'est pas trs renomme
pour les sports, n'est-ce pas?
C'tait une injure qu'on ne pouvait tolrer. Nous ne
sommes pas tout fait nulles! protesta schement Dolly.
Tu nous feras peut-tre profiter de ton exprience,
ajouta Graldine d'une voix doucereuse qui ne prsageait rien
de bon.

Peut-tre , rpliqua Amanda et elle se tut.


Vigoureuse, elle manquait de grce. Elle avait de
grands pieds, de grandes mains, des paules carres.
Elle est forte comme un cheval! pensa Dolly

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en la comparant la mince et lgante Franaise. Elle va


sans cesse se vanter de ses exploits sportifs. Il faudra lui
prouver que nous sommes capables de gagner un match.
Edith pensait la mme chose. Elle tait capitaine des
sports pour l'cole entire. Situation importante! Elle aurait
sous sa direction toutes les lves partir de la premire
division, c'tait une excellente joueuse de tennis et de basketball et elle nageait comme un poisson. Dolly avait de la peine
la battre au tennis. Amanda n'accepterait probablement pas
d'ordre d'une fille de son ge. Des difficults en perspective!
Tu as eu de la chance d'tre accepte Malory School,
dclara Brigitte.
Vraiment! rpliqua froidement Amanda en jetant
Brigitte un regard hostile.
Brigitte rougit mais se tut, esprant que Graldine saurait
rabattre le caquet de cette poseuse. Graldine avait la langue
bien pendue et la rplique cinglante.
Je suppose que tu vas t'inscrire pour les Jeux
Olympiques, lana Graldine d'un ton sarcastique. Ils auront
lieu l'anne prochaine ...
Oh! oui, je crois que je m'inscrirai au moins pour la
natation et le saut la perche, rpondit Amanda avec calme.
Mon professeur de Trenigan disait que je pourrais remporter
au moins deux mdailles d'argent.
Les lves restrent bouche be. Graldine elle-mme
tait dconcerte. A la vue de son air dconfit, Irne clata de
rire.

24

Nous sommes trs honores de t'avoir parmi nous,


Amanda, dclara-t-elle.
Merci, rpliqua Amanda sans la regarder.
Amanda est une si grosse fille, commena
Mam'zelle qui attribuait la maussaderie d'Amanda la
timidit. Elle sera merveilleuse au tennis, Edith, vous la
mettrez dans la seconde quipe, n'est-ce pas?
Personne ne rpondit. Mam'zelle continua avec l'intention
de mettre la grosse fille son aise.
Combien mesurez-vous, Amanda? demanda-t-elle de sa
voix la plus aimable, et quel est votre poids?
La cloche annona la fin du repas. Edith et Dolly
invitrent leurs amies passer la soire dans leur bureau. Il y
avait l Graldine, Belinda, Irne, Mary Lou, Alex et Clarisse.

25

Sylvia nous manque, fit remarquer Edith. Elle est


entre au conservatoire. Un jour, nous assisterons ses
rcitals.
Jane nous a quittes, elle aussi, ajouta Dolly. Elle se
spcialise dans le dessin de mode. Je suis sre qu'elle russira.
Vous rappelez-vous les robes merveilleuses qu'elle nous avait
faites quand nous avons jou Cendrillon?
Catherine est partie galement, dit Graldine. Tant
mieux! Quel rabat-joie!
Elle tait gentille, protesta Mary Lou, mais un peu
trop sermonneuse.
Et les airs de martyre qu'elle prenait quand on ne
l'coutait pas! s'cria Alex. A-t-elle cess ses
tudes?
Elle reste chez elle pour soigner sa mre
malade, expliqua Graldine. Un sacrifice sa
mesure.
Ne sois pas si moqueuse, Graldine, intervint Mary
Lou. Catherine est bonne sa faon.
Je te crois sur parole, Mary Lou. Que feras-tu quand
tu quitteras Malory School l'anne prochaine?
Je le sais depuis longtemps, rpondit Mary Lou.
Je veux soigner des enfants. Je commencerai mes tudes
d'infirmire en septembre.
Les autres approuvrent cette dcision. Mary Lou avait
trouv sa vocation.
Et vous autres, que ferez-vous? demanda-t-elle. Pour
Belinda la question est rgle d'avance.
Oui. Je ferai du dessin et de la peinture,

26

approuva Belinda. Je ne serais d'ailleurs pas


capable d'autre chose.
Et Irne tudiera la musique, continua Edith. Et toi,
Alex, et toi, Clarisse, qui aimez tant les chevaux?
Notre avenir est tout trac, rpliqua Alex. Clarisse et
moi, nous dirigerons une cole d'quitation.
Est-ce possible? s'enquit Belinda.
Bien sr. Nous avons pris cette dcision pendant les
vacances, expliqua Clarisse. J'tais chez Alex et nous avons
appris qu'il y avait des curies vendre pas loin d'ici. Nos
parents ont accept de les acheter, le pre d'Alex nous
cdera quelques chevaux, et nous fonderons une cole
d'quitation. Si Mme Grayling le veut bien, nous donnerons
des leons des lves de Malory School.
Mes flicitations, mesdames les directrices,
s'cria Graldine pntre d'admiration. Vous vous tes vite
dcides!
Alex ne parlait pas beaucoup mais tait nergique et
rflchie. L'cole d'quitation d'Alex et de Clarisse serait
srement bientt connue.
Je vous enverrai mes filles quand elles seront Malory
School, promit Graldine. Vous avez bien gard votre secret,
cachottires!
II y eut un bref silence. Alex et Clarisse jouissaient de la
sensation qu'elles avaient cre.
Nous irons la facult, Edith et moi, dclara Dolly. Et
aussi Graldine et Betty. Nous ne nous quitterons pas et nous
nous amuserons beaucoup tout en travaillant.
A la facult, vous serez parmi les plus jeunes,

27

fit remarquer Belinda. Dolly, je crois que tu veux crire


des livres.
Je ne sais pas, rpondit Dolly. J'aimerais bien!
O as-tu mis les biscuits que nous avons apports,
Dolly? demanda Edith en se levant. Les conversations
srieuses, cela me creuse!

28

CHAPITRE IV
Dans le bureau de la directrice
LE LENDEMAIN MATIN, sept heures, la cloche de Malory
School carillonna. Les nouvelles, qui n'taient pas habitues
ce rveil bruyant, sursautrent dans leur lit. Les lves de
seconde division poussrent des grognements et se blottirent
sous leurs couvertures. Elles avaient une rputation bien
tablie de paresse. Dolly rencontra Felicity dans le corridor
aprs le djeuner et la rprimanda.
Tu es descendue au rfectoire sans tre coiffe! Miss
Parker te grondera si elle te voit.

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C'est dj fait, rpliqua Felicity. Etait-elle aussi svre


de ton temps, Dolly?
Cela ne te regarde pas! rpliqua Dolly. Et Lisa
comment se conduit-elle?
- Elle fait beaucoup de bruit, rpondit Felicity. Nous ne
nous occupons pas d'elle, Suzanne et moi. Si tu la voyais avec
Jill! C'est qui parlera le plus fort. Elles sont couteaux
tirs.
Dolly ne s'en tonnait pas. Jill, la cousine de
Graldine, restait insolente et agressive malgr une anne
passe Malory School. Comme Graldine, elle avait la
rplique mordante et le got des farces. Mam'zelle Dupont
avait t longtemps sa victime prfre. Mais Mam'zelle
Dupont se mfiait depuis qu'elle avait dcouvert ces
catalogues de farces et attrapes, lectures favorites de Jill.
Te- rappelles-lu la farce de Mam'zelle? demanda
Felicity en riant ce souvenir. Elle avait achet des fausses
dents de cellulod... Quand elle souriait elle avait l'air d'une
ogresse. On s'enfuyait en la voyant. - Je ne l'oublierai jamais,
approuva Dolly. Chre vieille Mam'zelle. Il n'y en a pas deux
comme elle! Plusieurs lves n'taient pas encore de retour,
retenues chez elles par des raisons diverses. Myra, de la
sixime division, devait revenir ce jour-l. Edith et elle
s'occuperaient des activits de plein air et organiseraient les
matches. Myra avait peu d'amies Malory School.
Elle est si autoritaire, si tyrannique mme! se
plaignaient les lves. Elle donne des ordres d'un ton si sec!
Elle n'admet pas la contradiction... c'est l'infaillible Myra.

30

Dolly aperut Amanda qui traversait la cour; son pas


dcid lui fit penser Myra. Elle sourit.
Comment s'entendront-elles toutes les deux? Il y aura
des tincelles. Nous aurons un trimestre mouvement. Tant
mieux! Je dteste la monotonie.
Aprs le djeuner, elle rejoignit Edith, Mary Lou et
Belinda dans la salle des loisirs.
La cloche du premier cours va bientt sonner, fit
remarquer Edith. Je serai contente de faire la connaissance de
notre nouveau professeur, Miss Clark.
On frappa la porte. Entrez! cria Dolly. Une lve de
seconde division, visiblement intimide, fit son apparition.
Entre, ordonna Belinda. Nous ne te mangerons pas!
Mme Grayling m'a charge de vous prier de conduire
les nouvelles dans son bureau. Toutes celles de la tour
nord. Elle les attend.
Merci, rpondit Dolly. File prsent. Nous
n'avons plus besoin de- toi.
La porte se referma aussitt.
J'accompagnerai les petites , proposa Mary Lou en se
levant.
Les nouvelles lves comparaissaient toujours, le
lendemain de leur arrive, devant la directrice qui leur donnait
quelques conseils. Dolly posa la main sur l'paule de Mary
Lou.
Je m'en charge. C'est mon rle de monitrice. Et
j'aimerais entendre ce que Mme Grayling leur dira. J'y vais.
Bien , approuva Mary Lou en se rasseyant.

31

Dolly sortit de la salle. Les nouvelles, au nombre de cinq,


attendaient dans le hall. Trois appartenaient la premire
division, une la seconde et une autre la troisime. Elles
taient raides et mal l'aise.
C'est la monitrice , chuchota l'lve de troisime
division.
Les petites de premire division regardaient ce
personnage important et n'osaient pas bouger. Dolly se rappela
que, six ans plus tt, elle tremblait devant les grandes de
sixime division.
Venez, ordonna-t-elle avec un sourire. Je vais vous
conduire chez la directrice. N'ayez pas cet air effray. Mme
Grayling est la bont mme et vous tes dans la meilleure
cole d'Angleterre.
Dolly, la tte de son petit troupeau, s'arrta devant une
porte blanche et frappa.
Entrez, dit une voix familire.
- Je vous amne les nouvelles, madame Grayling,
annona Dolly quand elle eut ouvert la porte.
- Merci, Dolly , rpondit la directrice qui tait en train
d'crire.
Elle avait des cheveux gris, un visage calme, une
expression de fermet. Elle regarda les cinq enfants alignes
devant elle; ses yeux allaient de l'une l'autre et s'arrtaient un
instant sur chacune. Que lisait son regard pntrant? se
demanda Dolly. Les dfauts? Les qualits? Cherchait-elle
qui elle pourrait accorder sa confiance?
Mme Grayling demanda chacune le numro de sa
division. Puis sa voix prit un ton plus grave. Dolly coutait
aussi attentivement que ses cadettes et

32

Venez, n'ayez pas cet air effray.


33

pensait aux conseils qu'elle avait reus six ans plus tt.
Vous allez passer plusieurs annes Malory School,
dclara la directrice. Puis, un jour, vous quitterez l'cole pour
vivre votre vie de femmes. Cette vie nouvelle, il faudra
l'aborder avec la ferme intention de vous rendre utiles et
d'accepter des responsabilits. A Malory, nous allons essayer
de former votre esprit et votre cur. Quand vous obtenez des
succs scolaires et russissez aux examens, nous nous
rjouissons. Mais cela n'est pas suffisant. Vos professeurs et
moi, nous voulons faire de vous des femmes capables d'aider
les autres. Il vous faudra, conclut la directrice, beaucoup de
volont et de persvrance.
Reste prs de la porte, Dolly regrettait de ne pas voir le
visage des cinq nouvelles qui coutaient. Que pensaient-elles?
Prenaient-elles la rsolution, comme elle l'avait fait autrefois,
de compter parmi celles qui faisaient honneur Malory
School? Retenant leur souffle, elles .regardaient attentivement.
Mme Grayling s'arrta. Elle jeta un regard Dolly.
Dolly, dit-elle, vous rappelez-vous que je vous ai
adress peu prs les mmes recommandations quand vous
tes arrive ici?
Oh! oui, madame Grayling, rpondit Dolly. Vous
avez ajout autre chose. Vous avez dit : Vous recevrez
beaucoup Malory School. Tchez de donner un peu.
C'est vrai, reprit Mme Grayling. Et ce conseil, vous
tes de celles qui l'ont le mieux mis en pratique. Suivez
l'exemple de Dolly, mes enfants.

34

Les cinq nouvelles regardrent Dolly avec admiration.


Elles ne pouvaient se reprsenter cette grande de sixime
division devant Mme Grayling l'ge de douze ans. Mme
Grayling, elle, la revoyait trs nettement.
Retirez-vous prsent , acheva la directrice.
Ces enfants ont de l'toffe pensait-elle, elles
deviendront chefs de classe, monitrices, feront honneur
Malory School!
Dolly fit un pas pour sortir.
Attendez une minute, Dolly, dit Mme Grayling. Fermez
la porte.
Dolly, obit, encore rouge de plaisir des loges reus.

35

Vous tes un de nos succs, Dolly, affirma Mme


Grayling. Un de nos plus grands succs. Edith en est un autre,
et aussi Mary Lou. Je crois que nous n'avons eu qu'un chec
dans votre division. Vous savez de qui je parle.
Oui, madame, rpondit Dolly. De Brigitte.
Vous la connaissez peut-tre mieux que moi, continua
la directrice en soupirant. Pouvez-vous faire quelque
chose pour elle? Ses parents m'ont interroge sur son avenir.
Sa mre et son pre ne sont pas d'accord ce sujet. C'est son
pre qui a raison, mais il sera oblig de cder. Dolly, je vous
demande d'exercer votre influence sur Brigitte afin
qu'elle accepte la dcision de son pre. Sinon la famille sera
divise et ce serait regrettable.
J'essaierai, promit Dolly sans grand espoir. Je suis
au courant. Brigitte raconte ses histoires tout le monde. Mais
quand elle a une ide dans la tte, il est impossible de lui faire
changer d'avis.
Tant pis! soupira la directrice. Je me rsignerai avoir
des Brigitte tant que j'aurai quelques Dolly et quelques Edith!

36

CHAPITRE V
La classe de Miss Clark
sortit du bureau de Mme Grayling si fire et si
heureuse qu'elle avait envie de chanter. Elle tait un des succs
de Malory School. Cela avait toujours t son plus cher dsir
mais elle avait souvent dsespr de le raliser. Elle tait si
emporte! Elle se souvenait avec honte de ses accs de colre.
Mme Grayling, semblait-il, avait l'indulgence de les oublier.
Peut-tre aprs tout n'taient-ce que des enfantillages. Elle
entra dans sa classe.
DOLLY

37

Excusez-moi d'tre en retard, Miss Clark, dclara-t-elle.


J'ai accompagn les nouvelles lves chez Mme Grayling.
Mary Lou me l'a dit, rpondit Miss Clark. Nous
sommes en train d'organiser le travail du trimestre. Celles
d'entre vous qui prparent l'examen de fin d'tudes auront plus
de cours que les autres. Vous avez donn satisfaction pendant
les deux derniers trimestres, je crois donc que vous n'aurez pas
beaucoup de difficults. Cependant un effort sera ncessaire.
Dolly hocha la tte, elle tait bien dcide faire cet
effort. Edith aussi sans doute. Quant Graldine et Betty,
elles avaient si bonne mmoire qu'elles russiraient sans se
donner beaucoup de mal.
Moi, je ne me reprsenterai pas et je m'en rjouis, fit
remarquer Brigitte. Je n'en ai pas besoin pour entrer dans ma
nouvelle cole en Suisse.
Les projets de Brigitte n'intressaient pas Miss Clark, pas
plus d'ailleurs que Brigitte elle-mme.
Si vous vous prsentiez, vous choueriez piteusement,
rpliqua-t-elle froidement. Essayez pourtant de travailler
pendant ce trimestre pour ne pas nous laisser un trop mauvais
souvenir de vous.
Brigitte fit la grimace. Elle implora d'un regard la
sympathie de Jenny mais Jenny dtourna la tte. Les autres
l'imitrent, elles n'avaient que trop entendu parler de la
mirobolante cole suisse.
Amanda, je crois que vous auriez pass l'examen si
votre ancienne cole n'avait pas t dtruite par un incendie,
reprit Miss Clark en se tournant vers la nouvelle. Voulez-vous
le faire ici? C'est

38

vous de prendre une dcision, vous pouvez attendre


l'anne prochaine si vous prfrez.
Je ne veux pas me prsenter ce trimestre, rpondit
Amanda. C'est ennuyeux de changer de professeur et de
mthodes. Je risquerais d'chouer. J'ai l'intention de faire
beaucoup de sport. J'espre tre choisie pour les Jeux
Olympiques l'anne prochaine.
Seules les lves de la tour nord taient au courant de cet
ambitieux projet. Des rires touffs coururent dans la classe.
Les Jeux Olympiques! Amanda tait folle. Personne Malory
School n'avait une telle prtention.
Ah! oui, dit Miss Clark sans perdre son calme.
J'oubliais que vous veniez de l'cole Trenigan, Amanda. Vous
verrez que nous avons ici d'excellentes quipes, trs bien
diriges.
Amanda eut un air incrdule mais ne protesta pas. Edith
tait partage entre l'amusement et la contrarit. Myra
rprima sa colre mais foudroya du regard Amanda, bien
dtermine prouver l'impertinente que son cole valait
Trenigan.
Je ne supporterai pas ses vantardises, se promit-elle. Si
elle se croit suprieure nous, elle se trompe.
Myra frona les sourcils avec un air si farouche que
Belinda chercha instinctivement son carnet de croquis, celui
qu'elle intitulait Moues et grimaces . Brigitte qui lui servait
souvent de modle aurait voulu dtruire ce carnet, mais
Belinda le gardait prcieusement dans sa poche et ne s'en
sparait jamais.

39

Belinda, s'cria Miss Clark qui connaissait l'existence


du carnet, pas de croquis s'il vous plat. Irne, voulez-vous
cesser de tapoter sur votre table?
Veuillez m'excuser, Miss Clark, rpondit Irne
s'arrtant aussitt. Je ne peux pas m'en empcher quand un
air me trotte dans la tte. Entendez-vous le vent dans les
arbres, Miss Clark? Cela fait une si jolie mlodie. J'espre que
je m'en souviendrai.
Vous recommencez tapoter sur votre table, Irne ,
fit observer Miss Clark avec impatience.
Elle se demandait si Irne composait vraiment une
mlodie ou si elle jouait la comdie pour provoquer les rires.
Mais, passionne de musique, Irne ne plaisantait pas.
Mam'zelle avait souvent eu la surprise de se trouver devant
une page de musique la place d'une version.

40

Colette, la Franaise, avait gard les yeux demi ferms


pendant toute cette conversation. Miss Clark l'interpella et elle
sursauta.
Colette, m'coutez-vous?
Police! balbutia Colette. Miss Clark resta
dconcerte.
C'est sa faon de prononcer Please expliqua Dolly,
et elle le rpte chaque fois qu'elle ne comprend pas ce qu'on
lui dit, n'est-ce pas, Colette?
Police, rpta Colette qui comprenait de moins en
moins.
Eh bien, Colette, il faudra couter attentivement, les
yeux ouverts, conseilla Miss Clark, sinon vous n'apprendrez
pas un mot d'anglais. C'est pour cela que vous tes venue
ici, n'est-ce pas, pour apprendre l'anglais?
Police, redit une nouvelle fois Colette les yeux
carquills.
Elle n'a rien compris! s'cria Edith.
Il faudra que sa tante, Mlle Rougier, lui donne des
leons particulires, conclut Miss Clark.
Non, non, je ne veux pas, protesta Colette.
Vous comprenez donc ce que je viens de dire, dit
Miss Clark qui commenait avoir des doutes.
Police , rpta Colette.
Miss Clark s'avoua vaincue. Elle se promit de parler
Mam'zelle Rougier. Elle se mit indiquer les programmes,
numra les livres qu'il faudrait acheter et dicta l'emploi du
temps.
J'aime bien Miss Clark, dclara Dolly pendant la
rcration. Mais je regrette qu'elle n'ait pas le sens de
l'humour.

41

Elle ne comprend pas la plaisanterie.


En effet. Irne n'a qu' bien se tenir, approuva Belinda.
C'est vrai qu'elle compose pendant les cours. Regardez-la
maintenant. Elle fredonne prs de la fentre, les yeux fixs sur
les arbres.
Graldine eut un sourire malicieux. Elle s'approcha
d'Irne et lui tapa sur l'paule.
Le vent dans ls feuilles? Eh bien, moi, je fais la
locomotive : tch... tch... tch... Comment trouves-tu cela?
Sans laisser Irne le temps de protester, ses camarades
s'alignrent devant elle en soufflant de toutes leurs forces.
Amanda les regardait ddaigneusement. Quelle cole! pensaitelle. Pouvait-on se livrer de tels enfantillages au lieu de
profiter de la rcration pour jouer au tennis?
Ne bouge pas, Amanda, ne bouge pas! s'cria
Belinda.
Son crayon courait dj sur une page blanche du carnet.
Nouvelle venue, Amanda ignorait le talent de caricaturiste de
Belinda. Quand elle vit son portrait, peu flatteur vrai dire,
elle voulut saisir le carnet mais Belinda l'avait mis hors de sa
porte.
Cela ne me ressemble pas! protesta-t-elle avec fureur.
Je pensais que, si j'tais mon ancienne cole, nous ne ferions
pas les idiotes mais nous serions dehors en train de jouer au
tennis, par exemple.
Vraiment? interrogea Myra d'un ton sec. Tu ne vois
donc pas qu'il pleut verse?

42

Amanda ne l'avait pas remarqu. Elle tait trop occupe


se moquer des autres. Elle se dtourna aprs avoir jet un
regard de mpris Myra qui le lui rendit. Une vritable
dclaration de guerre! pensa Dolly. Amanda se dirigea vers
la radio, chercha un moment, trouva enfin une mission
sportive. Un commentateur d'une voix claironnante dcrivait
les pripties d'un match de football. Dolly donna un coup de
coude Edith et fit un geste vers la fentre. La pluie avait
cess. Edith hocha la tte.
Averties par leurs signes, toutes s'esquivrent sur la
pointe des pieds. Au vestiaire, elles chaussrent leurs sandales
de tennis, prirent leurs raquettes et s'en allrent en courant.
J'espre qu'elle nous verra! s'cria Myra essouffle.
Le match prit fin. Amanda tourna le bouton. Frappe par
le silence de la salle, elle se retourna. Plus personne! Mais des
voix joyeuses rsonnaient au loin. Amanda s'approcha de la
fentre. Elle frona les sourcils : Les pestes! Elles auraient
pu me prvenir qu'il ne pleuvait plus.
La cloche sonna, les lves revinrent en riant.
Dommage que tu n'aies pas eu envie de jouer au tennis,
Amanda! cria Myra. Nous nous sommes bien amuses.

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CHAPITRE VI
La piscine
LES COURS et les jeux s'organisrent rapidement. -i Le
dernier trimestre de l'anne scolaire tait toujours trs gai. Le
soleil brillait, on faisait de grandes promenades dans les bois,
l'eau de la belle piscine creuse dans les rochers refltait le
bleu du ciel.
Ds qu'il fit assez chaud, la piscine eut beaucoup de
succs, parfois mme avant le petit djeuner. La plupart des
lves aimaient les baignades. Celles

44

qui ne savaient pas trs bien nager avaient peur. Brigitte


tait du nombre ainsi que Jenny. Colette, la Franaise,
craignait l'eau froide. Elle restait au bord de la piscine. Les
autres prenaient plaisir l'asperger et elle protestait
bruyamment.
Colette! Vous tes ridicule! s'exclama Miss Potts qui ce
jour-l tait de surveillance la piscine. Si vous criez ainsi, je
vous obligerai mettre un maillot de bain et plonger. Je ne
comprends pas que votre tante ne l'ait pas dj fait.
Mam'zelle Rougier, tante de Colette et second professeur
de franais, ne contrariait pas sa nice sur ce chapitre. Ni l'une
ni l'autre ne comprenait l'engouement des jeunes Anglaises
pour les sports.,
Je m'en vais, annona Colette quand elle eut t
asperge pour la quatrime fois.
Restez! ordonna Miss Potts. Restez. Mme si vous ne
voulez pas apprendre nager, vous pouvez regarder vos
camarades.
Police! dit Colette en prenant son air le plus stupide.
Miss Potts regrettait de ne pas avoir Colette en premire
division. Elle lui aurait vite appris prononcer correctement le
mot please.
Brigitte et Jenny avaient reu l'ordre de nager mais elles
hsitaient trs longtemps avant de se dcider. Elles attendaient
que toutes les autres aient plong. Souvent Graldine ou Myra
ou Betty les poussaient en passant. Si Brigitte dtestait
quelque chose, c'tait bien cela.
Aprs quelques jours de soleil l'eau fut d'une tideur
dlicieuse jusqu'au moment o la mare

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montante l'envahissait. Dolly aimait la piscine, mme


quand elle ne se baignait pas. Elle s'asseyait sur un rocher avec
ses livres pour tudier tout en admirant la nappe bleue
parcourue de petites vagues.
Miry tait galement excellente nageuse. Edith aussi.
Dolly l'avait toujours t. Mais Amanda, les surpassait toutes.
Vive comme une anguille, elle fendait l'eau grandes brasses
vigoureuses et parvenait d'un bord l'autre en un temps
record.
Bravo! s'cria Dolly la premire fois qu'elle la vit. C'est
formidable! Elle aura srement une mdaille aux Jeux
Olympiques. Nous sommes battues toutes les deux, Edith!
La piscine malgr sa largeur et sa profondeur ne suffisait
pas Amanda qui souhaitait plus d'espace.
J'irai me baigner dans la mer, annona-t-elle.
Tu n'auras pas la permission, dit Dolly qui en avait
bien envie elle-mme. La plage est dangereuse. Le courant
est trs fort mare haute.
Le courant ne me fait pas peur , affirma Amanda.
Ses gestes n'avaient rien de fminin dans la vie ordinaire
mais, quand elle jouait au tennis ou nageait, elle avait la grce
d'un jeune animal tant ses mouvements taient souples et
prcis. On ne pouvait se lasser de la contempler. Lorsqu'elle
descendait la piscine, les petites de premire et de seconde
division accouraient comme au spectacle.
Ne pourrais-tu pas leur donner quelques leons,
Amanda? suggra Edith qui exerait avec dvouement ses
fonctions de capitaine des sports.
- Ce serait possible, reconnut Amanda d'un air

46

de suprme ennui. Mais je ne tiens pas perdre mon


temps.
Dans ce cas-l, tu n'as qu' rester tranquille! s'cria
Myra indigne.
Myra n'tait pas trs sympathique, mais du moins elle
s'efforait d'aider les jeunes lves et secondait Edith de son
mieux.
A Trenigan, les grandes ne s'occupaient pas des petites,
dclara Amanda en se frictionnant si nergiquement que sa
peau devint rouge brique. Nous avions suffisamment de
professeurs. Vous n'en avez pas assez ici.
Cette rplique exaspra Dolly qui voyait dans Malory
School le modle de toutes les coles. Mais parce qu'on n'y
avait pas le culte des sports comme Trenigan, cette poseuse
d'Amanda avait l'audace de critiquer. Edith qui devinait
l'irritation de Dolly intervint.
Ne dis rien, chuchota-t-elle tandis qu'Amanda
s'loignait. Elle a une peau de rhinocros, et elle est si sre
d'elle que rien ne peut l'atteindre. L'incendie de Trenigan a t
pour elle une catastrophe, elle a du parti pris contre Malory
School et en dsapprouve les mthodes.
Elle a de la chance d'tre ici! grommela Dolly entre
ses dents.
Edith ne put s'empcher de rire. Elle avait appris ses
dpens que Dolly s'emportait facilement, ses accs de rage
taient clbres dans l'cole, elle en avait un au moins une fois
par trimestre. Mais c'tait fini maintenant, elle en tait sre.
Ne fais pas attention elle, conseilla Edith.

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Crois-moi, Amanda ne nous mprisera pas toujours. Elle


est exasprante, elle nous regarde du haut de sa grandeur.
Myra ne peut pas la supporter. Un de ces jours il y aura des
tincelles!
Une galopade dans le sentier annona l'arrive des lves
de seconde division. Felicity poussa un cri.
Bonjour, Dolly! Tu t'es baigne? Comment est l'eau?
Dlicieuse, n'est-ce pas?
Elle en a l'air, approuva Suzanne qui se
dchaussait. Dpche-toi, Felicity. La rcration est si vite
passe!
Dolly s'attarda un moment au bord de la piscine avec
Edith et Myra. Son dpart tant proche, elle dsirait s'assurer
que les cadettes maintiendraient les traditions de Malory
School; surtout elle souhaitait que ce ft le cas de Felicity. La
rapidit et la grce des volutions de sa sur la remplissaient
de joie.
Elle a des dons, dclara Myra. Depuis l'anne dernire
elle a fait beaucoup de progrs. Si elle continue, elle pourra
entrer dans une quipe.
Je le voudrais bien, rpondit Dolly satisfaite. Suzanne
n'est pas mauvaise non plus. Regarde Lisa l-bas! Qu'elle est
comique!
Lisa frissonnait au bord de la piscine sans se dcider y
pntrer. Plusieurs de ses camarades dj dans l'eau
l'interpellrent.
Viens, Lisa! Dpche-toi! Il ne nous reste plus que cinq
minutes avant le cours!
Un bain de cinq minutes, c'tait trop, long pour Lisa. Elle
avait crit son pre d'intervenir auprs

48

de la directrice pour lui pargner ce qui tait pour elle un


supplice. M. Johns avait tlphon Mme Grayling que Lisa
devait tre dispense de piscine.
Pourquoi? avait demand froidement Mme Grayling.
Le mdecin lui a-t-il interdit la natation?
Non, mais elle dteste a, avait rpliqu M.
Johns d'une voix sonore. C'est suffisant, je pense!
J'ai bien peur que non, avait affirm Mme
Grayling sans perdre son calme. A Malory School toutes
les lves suivent le programme commun, moins que le
mdecin n'ait donn des ordres contraires. La natation ne fera
aucun mal Lisa... Elle est peureuse et craint l'eau froide, c'est
ce que m'a dit le professeur charg des activits de plein air.
Les sports ne peuvent que lui faire du bien. Il faut donc qu'elle
s'y habitue.
M. Johns avait t sur le point de dclarer qu'il avait
toujours eu horreur des bains de mer et que Lisa lui
ressemblait, mais Mme Grayling avait dj raccroch aprs un
au revoir trs sec. Il comprit que s'il insistait la directrice de
Malory School lui demanderait sans doute de reprendre sa
fille.
A sa grande contrarit, Lisa reut donc l'ordre de suivre
ses camarades la piscine. Elle restait sur le bord sans se
dcider plonger jusqu'au moment o quelqu'un la poussait
dans l'eau. C'tait pour les autres le plus divertissant des
spectacles.
Ce jour-l, ce fut Felicity qui au passage lui donna une
bourrade. Lisa tomba la tte la premire.

49

Elle remonta la surface, toussa, cracha, puis, furieuse,


se tourna vers Felicity qui riait aux clats.
Idiote! C'est la seconde fois que tu me joues ce mauvais
tour. Je me vengerai, tu verras. Tu es aussi odieuse que ton
pre.
Que t'a fait mon pre? demanda Felicity stupfaite.
Il a t impoli avec le mien, expliqua Lisa. Parce que
papa l'avait doubl sur la route.
Il l'avait presque pouss dans le foss! s'cria Felicity.
Attends un peu. Tu vas voir!
En quelques brasses elle fut auprs de Lisa, lui saisit les
jambes, la fit basculer. Lisa cria et se dbattit. Elle plongea
malgr elle de nouveau et reparut au comble de la fureur. Elle
appela Edith.
Edith! Punis Felicity! Elle essaie de me noyer.

50

Tu n'as qu' apprendre nager, riposta Edith. Tu


t'esquives toujours au moment des leons. Attention! Une
autre veut te faire boire la tasse!
Pauvre Lisa! Elle, qui sur la terre ferme se vantait tant,
devenait dans l'eau la rise de ses camarades!

51

CHAPITRE VII
Dolly et Brigitte
Dolly voyait passer trs vite les journes
de son dernier trimestre. Edith s'en affligeait aussi.
Je veux jouir de chaque minute, dclara Dolly. Je sais
bien que nous serons heureuses la facult mais jamais autant
qu' Malory School. C'est impossible. Que de bons souvenirs!
C'est vrai, approuva Edith. Je n'oublierai pas nos
matches de tennis, nos baignades, nos goters
AVEC REGRET

52

d'anniversaires, les farces faites Mam'zelle. Ni nos


camarades. Irne et sa musique, Belinda et ses dessins...
Et Brigitte et ses caprices, ajouta Graldine
qui tait l.
Oh! cette Brigitte! s'cria Dolly. Elle est toujours
aussi sotte. Elle n'a fait aucun progrs!
Ce n'tait pas l'avis de Brigitte qui, trop peu intelligente
pour s'analyser et chercher s'amliorer, se croyait parfaite.
Egoste, gte par sa mre et sa vieille gouvernante, elle
n'coutait que sa fantaisie. Elle n'tait pas la seule de son
espce, Jenny lui ressemblait. Brigitte ne l'aimait pas
particulirement, mais Jenny seule elle pouvait confier ses
projets d'avenir sans tre rabroue.
L'anne prochaine, j'irai en Suisse, disait-elle cent fois
par jour. Dans une pension o ne vont que des filles riches.
Vas-y et qu'on n'entende plus parler de toi! s'cria un
soir Graldine exaspre.
Tes plaisanteries sont stupides, Graldine,
affirma Brigitte drape dans sa dignit. A t'entendre, on
croirait que tu as dix ans.
Et toi, tu n'as pas plus de jugeote qu'un bb. Nous
rebattre tout le temps les oreilles de ton cole suisse!
Dommage que tu n'y sois pas entre plus tt, nous aurions eu
la paix!
J'aurais bien voulu, mais j'ai tant de peine
convaincre mon pre, gmit Brigitte qui ne perdait pas une
occasion de se vanter des paroles dures qu'elle avait adresses
son pre.
Je suis sre qu'elle n'en a pas dbit le quart,

53

confia Graldine Dolly. M. Lacey ne l'aurait pas


support. Il ne se fait aucune illusion sur sa fille.
II tait vrai cependant que Brigitte, soutenue par sa mre,
avait eu au cours des dernires vacances les discussions
violentes avec son pre. Mme Lacey tait dcide envoyer
Brigitte en Suisse dans une cole rpute. Tous les moyens
avaient t jugs bons pour venir bout de la rsistance d'un
homme sens : larmes, reproches, bouderies, paroles amres.
La vieille gouvernante, Miss Winter, qui pourtant adorait
Brigitte, avait rprouv de telles mthodes.
Brigitte avait racont ces scnes ses camarades lui
l'coutaient contrecur.
Miss Winter ne m'a pas aide. Elle ne savait que
rpter: Votre pre est fatigu, Brigitte.
Depuis quelque temps il est en mauvaise sant.
Vous ne devriez pas lui faire de chagrin. Elle le
comprend rien.
Tais-toi, interrompit Edith. Tu es odieuse avec ton
pre.
J'ai dit papa : Je suis ta fille unique! Pourquoi ne
veux-tu pas que j'aie une anne de bonheur? continua
Brigitte comme si elle rcitait un rle appris par cur.
En voil assez! s'cria Edith. Tes histoires ne nous
intressent pas. Elles ne te font pas honneur, Brigitte.
Tu n'es qu'une pimbche, Edith! riposta Brigitte
irrite. ,
Tu as bien fait, Brigitte , approuva Jenny du fond
de la salle.

54

Fire de cet loge, Brigitte se rengorgea. Elle ne


comprenait pas que venant de Jenny il n'avait aucune valeur.
Jenny manquait de personnalit et cherchait seulement
gagner les bonnes grces de sa camarade sans l'approuver du
fond du cur.
Encourage, Brigitte continua se vanter de la victoire
remporte.
J'ai lutt jusqu' ce que j'aie obtenu gain de cause,
dclara-t-elle. Un matin, je ne me suis pas leve. " Maman a
prtendu que j'tais malade de contrarit. Papa est mont
dans ma chambre et m'a dit : C'est entendu. Puisque vous
l'exigez, ta mre et toi, tu iras en Suisse. Vous avez rai- son
et j'ai tort.
Personne ne croyait que M. Lacey avait prononc ces
mots. Toutes restrent muettes l'exception de Jenny.
Bravo, Brigitte! s'cria-t-elle. Je suppose que tu as bien
remerci ton pre.
Il est sorti sans m'en laisser le temps, rpondit Brigitte.
Aprs il n'a plus desserr les dents et il faisait une tte
d'enterrement. Je lui ai peine dit au revoir quand il m'a
amene ici au dbut du trimestre. Il a bien compris que je ne
cderais pas.
Dolly se leva brusquement, indigne. Elle pensait son
pre, le docteur Rivers, excellent chirurgien, si bon pour sa
femme et ses deux filles. Quelle serait sa raction si Dolly ou
Felicity se rebellait ainsi contre lui?
II aurait le cur bris, se dit-elle. Et je suis sre que M.
Lacey est trs malheureux.

55

Elle se tourna vers Brigitte et parla d'une voix svre


qu'on ne lui. connaissait pas.
Brigitte, j'aimerais te dire quelques mots en tte tte,
dclara-t-elle. Viens dans mon bureau tout de suite.
D'abord sur le point de refuser, Brigitte se leva. Edith et
Dolly l'intimidaient un peu. Dolly la conduisit dans son petit
bureau. Elle se souvenait des conseils de Mme Grayling.
Pourrait-elle exercer une influence sur Brigitte et la faire
revenir de meilleurs sentiments?
Assieds-toi dans ce fauteuil, Brigitte, proposa-l-elle. Et
coute-moi bien.
Pas de sermon! s'cria Brigitte. Je ne peux pas les
supporter!

56

Non, je ne vais pas faire de sermon, promit Dolly.


Mais je ne peux pas m'empcher de plaindre ton pre.
Brigitte resta interdite. Plaindre son pre? Pourquoi?
Quelle ide ridicule!
Nous nous connaissons depuis plusieurs annes, reprit
Dolly. Je peux donc te dire ce que je pense de toi. De plus, tu
as tellement racont vos querelles que j'ai l'impression d'y
avoir assist.
Pour une fois Brigitte ne trouva rien rpliquer.
Je n'ai pas l'habitude de critiquer mes camarades,
continua Dolly. Pourtant cette fois tu as pass les bornes. Tu
ne t'en rends peut-tre pas compte, tu as rendu ton pre trs
malheureux. Tu as obtenu ce que tu voulais au prix de sa
tranquillit d'esprit.
- J'ai montr que je n'tais plus une petite fille,
grommela Brigitte.
Tu es encore une petite fille entte, reprit Dolly.
N'aimes-tu pas ton pre, Brigitte? Ne regrettes-tu pas de lui
avoir fait de la peine?
Je ne regrette pas, affirma Brigitte d'une voix dure.
Papa est souvent trs svre avec moi.
Parce que tu le mrites, dclara Dolly qui
commenait perdre patience. Chaque fois que je l'ai vu, je
l'ai trouv trs gentil. Srement il n'a t que trop indulgent.
Tu es si paresseuse, si vaniteuse.
Tu avais promis de ne pas faire de sermon, fit
remarquer Brigitte d'un ton mprisant. Est-ce que cela va durer
longtemps?
Devant le visage but de Brigitte, Dolly comprit

57

qu'elle n'arriverait rien. Elle fit cependant une nouvelle


tentative.
Brigitte, continua-t-elle, ton pre t'a dit qu'il n'avait pas
les moyens de t'envoyer en Suisse. Dans ce cas, tu ne peux pas
partir, la question est rgle.
Pas du tout! rpliqua. Brigitte. C'est un prtexte.
Maman en est sre comme moi. Il veut que je suive des cours
de secrtariat. Je n'accepterai jamais.
Brigitte fondit en larmes. Dolly la regarda avec dsespoir.
Obis, Brigitte. Ecris M. Lacey que tu renonces
l'cole suisse , conseilla-t-elle.
Brigitte rpondit par de bruyants sanglots.
C'est impossible. Je ne veux pas m'humilier.
Papa serait trop content. S'il a du chagrin, tant mieux!
conclut Brigitte avec tant de violence que Dolly se leva d'un
bond.
Tu es odieuse, Brigitte! Tu n'aimes pas ton pre, tu
n'aimes personne. Tu n'aimes que toi. Tu es odieuse!
Elle sortit de la pice et se dirigea vers le bureau
Ide Mme Grayling. Elle avait chou. Mme Grayling
aurait peut-tre plus de succs. Dolly raconta ce qui s'tait
pass. La directrice l'couta gravement. Merci, Dolly, ditelle. Puisque rien ne peut mouvoir Brigitte, il est inutile
d'insister. Peut-tre se rendra-t-elle compte elle-mme qu'elle
fait fausse route.

58

CHAPITRE VIII
La farce de l'aimant
avait oubli sa querelle avec Brigitte. Elle avait
tant de plaisirs en perspective : matches de tennis, concours de
natation, visite de ses parents la mi-trimestre. Et justement
Felicity accourait en riant pour lui confier un secret.
Dolly, coute! Jill a prpar une farce magnifique. Trs
simple et sans danger!
Dolly fut tout oue. Etre un personnage important de la
sixime division a ses avantages, mais adieu les farces! La
svre Miss Clark ne comprenait
DOLLY

59

pas la plaisanterie. Mais les petites des premire et


seconde divisions pouvaient se livrer leurs fantaisies. Dolly
ne s'en tait pas prive autrefois. Elle suivit donc sa sur dans
un coin du jardin et l'couta avec intrt.
Jill a un aimant, expliqua Felicity. Un aimant
particulirement puissant mais si petit qu'on peut le cacher
dans le creux de la main.
Qu'en ferez-vous? demanda Dolly intrigue,
Felicity rit de plus belle.
Ecoute-moi bien, Dolly. Tu sais comment se coiffent les
deux Mam'zelles, n'est-ce pas?
Dolly hocha la tte. Quel rapport avait cet aimant avec la
coiffure des deux professeurs de franais?
Mam'zelle Rougier a son chignon sur la nuque 3t
Mam'zelle Dupont sur le sommet de la tte, continua Felicity.
Ces deux chignons sont retenus par des pingles cheveux en
fer. Dolly commenait comprendre. Pas possible,
Felicity! Vous n'oseriez pas approcher l'aimant de la tte de
l'une des Mam'zelles pour faire tomber les pingles?
C'est exactement notre ide, approuva Felicity les
yeux tincelants. Ce sera trs drle!
Dolly rit aussi aux clats.
Dommage que nous n'y ayons jamais pens! dclara-telle. Felicity, quand ferez-vous cette farce? le voudrais bien en
tre tmoin. J'aurais aim la faire moi-mme.
Tu ne peux pas, tu es en sixime division, riposta
Felicity indigne. Mais tu pourrais trouver m prtexte pour
venir voir. Nous avons l'intention

60

de nous servir de l'aimant aussi longtemps que


Mam'zelle Dupont et Mam'zelle Rougier n'auront aucun
soupon.
Mam'zelle Rougier en aura bientt, fit remarquer
Dolly. Gare aux punitions. Elle n'a pas le sens de l'humour
comme Mam'zelle Dupont.
Nous
serons
prudentes,
promit
Felicity.
Trouve un prtexte pour venir dans notre classe. Je te
prviendrai.
Entendu , rpondit Dolly.
Mais elle avait des doutes. Mam'zelle Dupont comme
Mam'zelle Rougier seraient tonnes si son apparition
concidait avec l'effondrement de leur chignon. Dolly raconta
l'histoire ses camarades en l'absence de Brigitte et de Jenny
qui l'on ne pouvait confier aucun secret. A la surprise gnrale
Amanda partit d'un clat de rire aussi sonore que
61

sa voix. C'tait la premire fois qu'elle portait


quelque intrt ce qui se passait Malory School.
Formidable!
s'cria-t-elle. Nous faisions ce genre de
farces Trenigan.
Donne-nous un exemple , proposa Dolly tonne et
Trenigan monta un peu dans son estime.
Amanda se dgela, et une conversation anime s'engagea.
Toutes les farces possibles et imaginables furent dcrites. Mais
Amanda dut avouer que, sur ce chapitre, Malory School
surpassait Trenigan.
C'est grce Graldine, expliqua Edith. Graldine a
trois frres, et l'un d'eux, Sam, a des ides impayables.
Graldine, te rappelles-tu la farce des ternuements?
Je crois bien, approuva Graldine. Il s'agissait d'une
petite boulette, Amanda, que nous avions colle

62

sur le mur prs de Mam'zelle Dupont. Nous l'avions


imbibe d'eau sale et une vapeur invisible s'en dgageait qui
piquait les narines. Si tu avais entendu les ternuements de
Mam'zelle!
Atchou...oum!
renchrit
Edith.
Plus
fort
encore. La pauvre Mam'zelle ne pouvait pas s'arrter
d'ternuer et elle tait affole.
Nous avons bien ri! Elles ont de la chance les lves
des petites divisions, dclara Graldine.
Ta petite cousine, Jill, est aussi malicieuse que tu
l'tais, fit remarquer Mary Lou. Quand feront-elles cette
farce?
Le jour choisi fut le jeudi matin, la fin du cours de
franais, avant la rcration, ce qui permettrait aux lves de
sortir de classe pour rire leur aise.
Quel sera le professeur? Mam'zelle Dupont ou
Mam'zelle Rougier? demanda Dolly esprant que ce serait
Mam'zelle Dupont.
Mais cet espoir fut du. Ce fut Mam'zelle Rougier,
anguleuse et acaritre. Que penserait-elle quand ses pingles
cheveux disparatraient? Tout avait t bien prpar. On avait
dcid que Jill se tiendrait l'cart. Les professeurs
s'attendaient au pire de sa part. Une lve moins espigle ferait
mieux l'affaire.
Moi? proposa Felicity. Ou Suzanne? Elle est si sage en
classe que Mam'zelle ne la souponnera pas.
Je ne suis pas toujours sage, protesta Suzanne un peu
vexe. Et je ne pourrai pas garder mon srieux. J'ai si
facilement le fou rire.
Que personne ne rie! ordonna Jill. Sinon la mche
sera vente et nous serons punies.

63

Comment s'en empcher? demanda Nora toujours


prte s'esclaffer bruyamment. Si j'essayais, je crois que
j'toufferais.
Tu feras un effort , dcrta Jill qui savait conserver
un visage imperturbable dans les circonstances les plus
comiques.
Je ne manquerais pas cela pour tout l'or du monde!
s'cria Nora. Je ne rirai pas. Je fourrerai mon mouchoir dans
ma bouche.
Le jeudi arriva. Les cours commencrent. A dix heures
Mam'zelle Rougier entra dans la classe d'un pas rsolu. Jill
tenait la porte ouverte. Nora eut un petit clat de rire et sortit
son mouchoir de sa poche. Ses camarades la foudroyrent du
regard.
Asseyez-vous! ordonna Mam'zelle Rougier de sa voix
svre. Prenez votre livre de textes, page 11. Nora, traduisez.
Mauvaise en franais, Nora avait perdu toute envie de
rire et ne put que bafouiller. Les autres ne furent pas plus
brillantes. Mam'zelle Rougier, irrite, les accabla de reproches.
On n'en attendait qu'avec plus d'impatience le moment de la
farce.
Quelques minutes avant la fin du cours, Mam'zelle donna
son ordre habituel :
Effacez le tableau, s'il vous plat.
Suzanne se leva, le petit aimant dans le creux de sa main.
Il avait t essay plusieurs reprises avec d'excellents
rsultats. Elle alla au tableau derrire Mam'zelle qui, penche
sur son bureau pour y rassembler ses papiers, avait l'attitude
rve. Observe par vingt-trois paires d'yeux, Suzanne
approcha l'aimant de la nuque de Mam'zelle. Elle le tint

64

quatre centimtres du chignon ainsi que Jill le lui avait


conseill. A sa grande joie, une une les pingles cheveux
vinrent se fixer sur l'aimant. Suzanne adressa un sourire ses
camarades puis effaa le tableau.
Mam'zelle Rougier n'avait rien remarqu. La cloche
sonna et elle se leva.
Vous pouvez sortir , dclara-t-elle.
Les lves se levrent, Nora le visage cach dans son
mouchoir. La farce avait russi. Le chignon s'tait croul dans
le dos du professeur. Sans s'en douter, Mam'zelle Rougier
sortit dans le couloir. Miss Peters qui passait l'arrta.
Vous tes toute dcoiffe, mademoiselle , annona-telle.
Mam'zelle leva la main et, sa grande surprise, constata
que son chignon tait compltement dfait et que ses cheveux
flottaient en libert. Elle chercha ttons les pingles
cheveux, sans les trouver bien entendu puisque l'aimant les
avait attires, et elles taient maintenant dans la poche de
Suzanne. Mam'zelle Rougier prit un air affol. Nora eut un
clat de rire touff, elle porta un second mouchoir sa
bouche. Mam'zelle regarda par terre et passa le doigt dans le
col de sa robe sous les yeux ironiques de Miss Peters.
Je n'ai plus d'pingles cheveux! gmit-elle.
Elle se demandait' avec angoisse si elle avait oubli de se
coiffer le matin. Etait-elle descendue en classe avec ses
cheveux pars sur ses paules? Cette ide la fit rougir.
Qu'avaient pens les lves? Elle entendit des rires touffs et
vit Nora un mouchoir

65

Les pingles cheveux vinrent se fixer sur laimant.

66

dans sa bouche. Elle se dtourna aussitt et s'enfuit.


Je suis descendue en classe sans me coiffer, se dit la
pauvre Mam'zelle. Quelle honte! Comment ai-je pu oublier de
faire mon chignon? Je n'ai pas une seule pingle sur la tte!
Elle monta sa chambre et se coiffa avec soin. Elle ne
souponnait pas qu'un mauvais tour lui avait t jou. Mais si
elle avait vu les lves riant perdre haleine et se roulant sur
une pelouse du parc, elle aurait devin la cause du mystre.
Quand elle a cherch dans son col les pingles qui n'y
taient pas! s'cria Jill. Et la tte de Miss Peters lorsqu'elle a
vu Mam'zelle toute dcoiffe. Que c'tait drle!
Recommenons, proposa Felicity. C'est la farce la plus
cocasse que l'on puisse imaginer!

67

CHAPITRE IX
L'tonnante rvlation d'Amanda
travaillait avec ardeur pour son examen, et Edith
l'imitait. Cela ne les empchait pas de s'amuser et de trouver le
temps d'assister aux discussions, aux confrences et aux
concerts qui avaient lieu dans la semaine. Grce aux
excellentes mthodes acquises au cours des annes
prcdentes, Dolly parvenait sans beaucoup de peine de bons
rsultats. Miss Clark la complimentait souvent.
DOLLY

68

Vous savez bien organiser votre travail, Dolly, dclarat-elle un jour. L'anne prochaine vous entrerez l'universit.
Les tudiants y jouissent d'une grande libert. Ils peuvent ne
rien faire. Mais vous avez pris l'habitude de l'effort, Edith et
vous.
Sans le dire, Miss Clark pensait qu'Edith et Dolly
russiraient mieux que Graldine ou Betty pourtant doues
d'une intelligence et d'une mmoire exceptionnelles.
Ces deux-l seront grises par le sentiment de la libert
et la joie de n'avoir plus obir des rglements, pensait Miss
Clark. Elles ne feront rien. Elles iront danser, elles seront de
toutes les ftes, de toutes les parties de plaisir, et, au moment
des examens, Edith et Dolly les surpasseront.
En attendant, Edith et Dolly choisissaient les quipes qui
participeraient au premier match de tennis de la saison. Myra
donnait d'excellents conseils de sa voix sche. Edith le plus
souvent se rangeait ses avis. Myra en matire de sports tait
trs comptente.
Amanda entra et se pencha par-dessus leurs paules pour
voir ce qu'elles crivaient. Les autres firent semblant de ne pas
s'apercevoir de sa prsence. Myra lui tourna le dos avec
ostentation.
Je crois que dans la troisime quipe nous devrions
mettre Gladys Smith de la troisime division, dclara Dolly.
Elle a de bons rflexes. Que penses-tu de Tessa Donovan,
Myra?
Tessa joue mal, interrompit Amanda. Elle ne jouera
jamais bien. Elle a un trs mauvais service. Elle ne sait mme
pas tenir sa raquette.

69

Je parie que tu ne sais mme pas qui est Tessa,


intervint Edith.
Mais si! affirma Amanda. Je vais souvent voir jouer
les lves des petites divisions. Je vois au premier coup d'il
celles qui sont doues.
Alors tu es plus intelligente que moi, s'cria Myra. Il
me faut des semaines pour dcouvrir une bonne joueuse.
J'ai plus d'intuition, dclara Amanda d'un ton
convaincu. J'ai dj jug presque toutes les lves de seconde
et de troisime. Mais je ne mettrais ni Gladys ni Tessa pour
la troisime quipe. Elles seraient battues plate couture.
Myra, Edith et Dolly ne cachrent pas leur
mcontentement. De quoi se mlait donc Amanda? Elle qui
n'avait pass que si peu de temps Malory School, comment
pouvait-elle se croire capable de trancher ainsi?
Eh bien, rvle-nous le nom de celle qui sera capitaine
des sports dans trois ans, proposa Myra d'un ton sarcastique.
Nous coutons.
- Oui je le peux, affirma Amanda sans la moindre
hsitation. Si elle avait un bon entranement, si elle passait
tous ses moments de loisirs s'exercer, il y a en seconde
division une petite qui pourrait tre capitaine des sports de
toutes les divisions et la meilleure des joueuses de tennis.
Les trois autres se retournrent pour regarder Amanda.
Elle parlait d'une voix si convaincue.
Qui est cette merveille? demanda Myra d'un ton de
moquerie.
Elle est en seconde division, rpondit Amanda

70

en s'loignant. A Trenigan, elle aurait t repre ds le


second jour. Vous avez une future championne, et vous ne
vous en doutez mme pas.
Amanda! Ne pars pas! cria Myra. Va jusqu'au bout.
Qui est cet as de seconde division?
Dcouvrez-le vous-mmes! rpliqua Amanda de
plus en plus mprisante.
Myra se prcipita vers la porte pour barrer le passage
Amanda.
Non, Amanda, dclara-t-elle. Tu vas parler ou bien nous
te prendrons pour une personne qui ne sait pas ce qu'elle dit.
Je sais ce que je dis, affirma Amanda. Ne me
foudroie pas du regard, Myra. Tu peux donner des ordres
aux autres, les traiter comme tes esclaves, elles y sont
habitues mais pas moi!
71

Edith prit la dfense de Myra, bien qu'en secret elle ft


contente de constater qu'Amanda ne se soumettait pas Myra.
Tu es nouvelle, Amanda, annona-t-elle. Ne l'oublie
pas. Tu n'as pas le droit de parler sur ce ton. Tu dois admettre
que Myra connat mieux que toi les lves des petites
divisions.
Ce n'est pas sr, riposta Amanda. Eh bien, je vais
vous dire le nom de votre future championne. C'est Jill.
Jill! rptrent les trois autres stupfaites.
L'insolente cousine de Graldine? Impossible!
Elle n'coute mme pas les conseils qu'on lui donne, fit
remarquer Edith.
Elle ne joue que lorsqu'elle en a envie, renchrit
Dolly, et le plus souvent s'amuse mal jouer. Elle n'est pas
doue du tout.
Jill a toujours t ainsi, ajouta Myra. Depuis qu'elle
est ici. Elle est trs leste et pourrait rattraper les balles si elle le
voulait, mais nous n'avons jamais pu la mettre dans une
quipe. Elle peut nager comme un poisson mais elle se livre
des acrobaties ridicules. On ne peut pas compter sur Jill.
Vous vous trompez, reprit Amanda avec
conviction. Je vous dis que, si Jill tait bien entrane, elle
serait la meilleure joueuse de tennis et la meilleure nageuse
que vous ayez jamais eue. Oh! je sais qu'elle ne fait que des
stupidits. Je sais qu'elle n'coute personne, mais quand elle
aura dcouvert ses possibilits, tout changera. Elle surpassera
ses camarades.

72

Ces paroles prononces d'une voix sonore firent


sensation. Dolly changea un regard avec Edith. Amanda
avait-elle raison? L'antipathie qu'inspirait Jill empchait peuttre de reconnatre ses dons?
C'est possible, dclara Edith d'un ton de doute en se
rappelant que la semaine prcdente Jill s'tait rendue ridicule
sur le court de tennis. Certainement elle est trs rapide et trs
souple, trs vigoureuse aussi, mais elle dteste l'effort et n'en
fait jamais qu' sa tte.
Elle a besoin que quelqu'un s'intresse elle et
l'encourage, reprit Amanda. Sa mauvaise rputation lui nuit. Si
je m'occupais d'elle, j'en tirerais quelque chose.
Alors pourquoi ne le fais-tu pas? interrogea Myra
sarcastique.
Elle comprenait brusquement qu'Amanda disait vrai. Jill
tait une vraie sportive, elle avait de la classe.
Elle est si insolente avec moi que je ne vois que ses
dfauts , pensa Myra, et brle-pourpoint elle demanda
Amanda :
Pourquoi ne la prends-tu pas en main?
Amanda ne se donnerait jamais cette peine, n'est-ce
pas, Amanda? s'cria Edith.
Elle tait sre qu'Amanda pique au vif protesterait.
Amanda tomba dans le panneau.
Je peux prendre beaucoup de peine pour une lve qui a
de l'toffe, riposta-t-elle. C'est entendu, je m'occuperai de Jill.
De plus, je la placerai dans la seconde quipe de tennis et la
seconde quipe de natation avant la fin du trimestre.

73

Elle sortit en faisant claquer la porte, selon son habitude.


Dolly, Edith et Myra restaient perplexes. Dolly se frotta le nez,
ce qui tait chez elle un signe d'incertitude.
Elle a peut-tre raison. Jill ressemble Graldine, elle
est brillante mais instable. Quand elle s'applique elle russit,
quoique cela arrive rarement.
Je souhaite beaucoup de plaisir Amanda! affirma
Myra.
Elle ne se charge pas d'une tche facile,
approuva Edith en reprenant ses listes. Moi je parie plutt sur
Felicity, Dolly. Elle marchera sur tes
traces.
Dolly se rengorgea. Oui, Felicity travaillait, Felicity
russirait. Jill cependant serait meilleure que Felicity si elle
voulait s'en donner la peine.
L'avenir nous apprendra qui a raison , conclut Myra.

74

CHAPITRE X
Amanda et Jill
Amanda avait pris une dcision, elle la mettait
aussitt excution. Ds qu'elle eut ferm la porte, elle se
mit en qute d'une lve de seconde division et aperut
Suzanne.
Eh, l-bas, comment t'appelles-tu... Suzanne? Va
chercher Jill, dis-lui que je la demande, qu'elle monte tout de
suite dans mon bureau.
Suzanne obit en se demandant ce qu'avait fait Jill. En
gnral, les lves de seconde division
QUAND

75

n'taient convoques par les grandes que lorsqu'elles


avaient commis quelque incartade. Elle trouva Jill et lui
transmit le message. Jill fut surprise. Amanda, croyait-elle,
ignorait jusqu' son existence, bien qu'elle et plusieurs fois
assist aux leons de tennis et de natation.
Ce n'est srement pas moi qu'Amanda veut voir, ditelle. C'est quelqu'un d'autre. Je n'ai rien me reprocher, et si
quelqu'un a le droit de me punir c'est Edith ou Dolly. Je n'y
vais pas. Je n'aime pas
Amanda.
Il faut que tu y ailles, insista Suzanne scandalise
l'ide que Jill pourrait dsobir une lve de sixime
division. Mme si c'est une erreur, il faut que tu y ailles.
Je suis occupe, riposta Jill. Laisse-moi tranquille. Si
je n'y vais pas, c'est moi qui serai gronde, pas toi. Et je n'irai
pas. Amanda n'a rien me dire.
Suzanne s'loigna. Elle avait transmis le message. Tant
pis pour Jill si son refus d'obir lui attirait des
ennuis.
Amanda monta son bureau et attendit. Ayant affirm
que Jill tait doue pour les sports, elle tenait prouver qu'elle
ne se trompait pas. Elle attendit cinq minutes, pour donner
Suzanne le temps de trouver Jill. Puis elle perdit patience et
ouvrit la porte. Le couloir tait dsert. Amanda s'approcha de
la fentre et regarda dehors. Dans le jardin elle aperut Jil qui
discutait avec ses camarades. Elle l'interpella.
Jill! Monte! Suzanne ne t'a-t-elle pas dit que je
t'attendais?

76

Jill fit la sourde oreille. Amanda appela de nouveau, si


fort cette fois que Jill fut oblige de lever la tte.
Viens tout de suite dans mon bureau, ordonna Amanda.
Je t'attends depuis plus de dix minutes.
Jill eut l'air si furibond que des rires fusrent autour
d'elle.
Tu vas tre gronde! chuchota une lve. Qu'as-tu fait,
Jill? Je ne voudrais pas tre ta place!
A contrecur elle monta et frappa la porte d'Amanda.
Entre , ordonna Amanda.
Jill entra et referma bruyamment la porte. Elle montrerait
Amanda qu'elle n'avait pas peur des lves de sixime
division. Les choses commenaient mal. Amanda tait
contrarie, Jill furieuse.
Je suppose que Suzanne ne t'avait pas fait ma
commission, dit Amanda.
Si, rpondit Jill.
Alors pourquoi n'es-tu pas venue tout de suite?
demanda Amanda.
Je croyais que c'tait une erreur, expliqua Jill. Je ne
savais pas que tu connaissais mon nom.
C'est une mauvaise excuse , dclara Amanda. En
effet l'excuse tait mauvaise, Jill elle-mme s'en rendait
compte. Elle frona les sourcils et attendit, de plus en plus
inquite.
Qu'elle se dpche de me dire ce que j'ai fait , pensa-telle en dvisageant Amanda d'un air agressif.
Amanda trouvait Jill si exasprante qu'elle eut

77

envie de la congdier sans explication. Mais Myra


n'aurait pas le triomphe modeste, elle le savait.
Ecoute, Jill, commena-t-elle brusquement. Je t'ai
observe.
Observe? rpta Jill sur la dfensive. Pourquoi? J'ai
t sage tous ces temps-ci.
Ne dis pas de stupidits, Jill, s'cria Amanda. Je t'ai
observe au tennis et la piscine. Tu pourrais tre excellente
dans ces deux sports. Meilleure que tes camarades. Si tu
travaillais au lieu de faire le pitre, tu surpasserais les lves de
quatrime division.
Jill resta bouche be. Elle s'attendait un blme et non
des compliments. Elle ne pouvait en croire ses oreilles.
J'ai l'intention de te donner des leons, Jill, reprit
Amanda. J'ai parl de toi Edith, Dolly et Myra. Je leur ai
affirm que, si tu t'exerais, tu pourrais tre dans la seconde
quipe de tennis et la seconde quipe de natation avant la fin
du trimestre. Je veux prouver que je ne me trompais pas.
Jill n'tait pas revenue de sa stupfaction. Pourquoi
Amanda l'avait-elle choisie? Elle ne se faisait aucune illusion
sur elle-mme. Elle se savait paresseuse, incapable d'un effort
soutenu mais elle ne pouvait s'empcher d'tre flatte par les
paroles d'Amanda.
Eh bien? demanda Amanda avec impatience. Pourquoi
ne dis-tu rien? J'ai l'intention de commencer mes leons le plus
tt possible... ds cet aprs-midi.

78

Jill hsita. Elle dtestait Amanda et aurait voulu refuser


son offre. D'un autre ct, quel plaisir de surpasser ses
camarades de la seconde division et de leur dire qu'Amanda,
de la grande cole sportive Trenigan, l'avait choisie entre
toutes et considrait qu'elle ne perdait pas son temps en lui
donnant des leons.
Bon, dit enfin Jill. Edith est-elle d'accord?
- C'est sans importance, dclara Amanda. Tu pourrais
au moins me remercier. Je vais te consacrer beaucoup de mon
temps.
C'est simplement pour te mettre en valeur, affirma Jill
avec une franchise exasprante. Ce n'est pas pour me rendre
service. Tant pis. J'accepte ta proposition.

79

Amanda se contint avec peine. Il ne fallait pas ds le


dbut pousser bout cette petite insolente au risque de tout
compromettre. Mais elle la dtestait plus que jamais.
C'est tout, trancha Amanda d'un ton sec. March
conclu. Je veux prouver que j'avais raison et, toi, tu veux tre
dans la seconde quipe de l'cole. Du moins j'imagine que tu
le veux. Pour une lve de ton ge, ce serait un succs.
March conclu, rpta Jill avec impertinence.
D'abord mettons les choses au point, reprit Amanda.
Si tu veux que je m'occupe de toi, il faudra que tu m'obisses
et que tu sois exacte aux heures que je t'indiquerai.
C'est assez juste , reconnut Jill.
Le march fut donc conclu mais sans affection ni mme
amiti. Jill s'en alla trs fire. Quelle surprise pour ses
camarades quand elle annoncerait la nouvelle! Ds qu'elle
parut dans la salle des loisirs de sa division, elle fut assaillie de
questions.
Que te voulait Amanda?
Combien de lignes t'a-t-elle donn apprendre par
cur?
Qu'avais-tu fait?
Elle m'a appele parce qu'elle veut me donner des
leons de tennis et de natation , dclara Jill.
Il y eut un moment de stupeur. Amanda te donner des
leons? s'cria Felicity. Pourquoi?
Pour que je sois place dans les secondes quipes
de tennis et de natation la fin du trimestre, expliqua Jill d'un
ton faussement modeste.

80

C'est impossible. Tu ne fais que t'amuser, fit


remarquer Suzanne.
C'est l'avis d'Amanda. Probablement est-ce toi qui as
raison, Suzanne.
Ne sois pas exasprante, protesta Felicity. Dis-tu bien
la vrit?
Oui, affirma Jill. Amanda veut m'aider
m'entraner et j'ai accept. C'est tout.
Un nouveau silence accueillit ces paroles. Le doute n'tait
pas permis. Jill disait la vrit. Elle ne mentait jamais.
Je ne voudrais pas tre ta place! s'cria Suzanne. Tu
seras oblige d'obir au doigt et l'il.
C'est ce que nous verrons, riposta Jill. Je
n'accepte pas les ordres. Puisque je suis si doue, j'ai droit
des gards.
Vous ferez une drle de paire! constata Henriette.
J'irai assister aux leons.
Je n'ai pas besoin de toi, dcrta Jill.
Nous irons toutes, 'annona Felicity. Nous voulons
profiter aussi des leons d'Amanda.
Et nous deviendrons toutes des championnes! acheva
Janet en riant. Malory School galera bientt Trenigan!

81

CHAPITRE XI
Les leons
se rpandit dans l'cole. En l'apprenant, le
professeur d'ducation physique ne cacha pas son
scepticisme. Elle tait persuade qu'Amanda perdrait son
temps. Certes Jill avait des dons. Mais on ne pouvait attendre
d'elle un effort rgulier.
Je ne peux rien en tirer! confia Miss Parker, le
professeur de seconde division, Mam'zelle Dupont. Elle ne
pense qu' faire rire ses camarades.
- Et elle y russit, approuva Mam'zelle qui avait souvent
souffert de l'indiscipline de Jill.
LA NOUVELLE

82

Elle a une spcialit : les farces, ajouta Miss Potts


qui avait eu Jill en premire division. Les tudes l'intressent
beaucoup moins.
Si seulement Amanda arrivait lui donner le got de
l'effort, fit remarquer Miss Parker. Nous verrons!
Amanda rdigea un emploi du temps pour Jill. Celle-ci en
le voyant poussa un cri de dtresse. Tous les jours elle devrait
aller la piscine et sur le court. Jill eut d'abord envie de
protester mais, rflexion faite, dcida de tenir sa promesse.
Les leons commencrent. Les lves des petites
divisions accoururent pour y assister. Leur nombre tonna
Amanda et excita la fureur de Jill. Elle ne tenait pas se
donner en spectacle et se montrer, elle, la mauvaise tte de
l'cole, oblige d'obir.
Que faites-vous ici? demanda Amanda aux enfants
assises sur l'herbe autour du court. Si vous venez dans l'espoir
de .profiter des leons, bien. Sinon, partez. Si l'une de vous
nous interrompt ou nous drange, elle sera punie.
Cette menace rtablit le silence. Amanda n'tait pas
aime. Elle l'tait encore moins que l'autoritaire Myra.
Quelques lves se levrent et partirent. Si l'on ne pouvait pas
rire et plaisanter, quoi bon rester? Jill les aurait volontiers
renvoyes toutes. A sa grande contrarit et sa grande
surprise, elle s'aperut qu'elle avait le trac.
Amanda se mit lancer des balles. Elle observait
attentivement sa jeune partenaire. Elle remarqua que

83

Jill ne se contentait pas de courir et de brandir sa


raquette, mais savait mesurer les distances et faire preuve de
jugement. Amanda tait une bonne joueuse. Elle avait disput
des matches et gagn des coupes, de plus elle avait aussi le
don de l'enseignement.
Cet change de balles va-t-il durer longtemps?
interrogea Jill.
Un clat de rire touff courut parmi les spectatrices. Jill
commenait se rebeller. On allait enfin s'amuser!
Amanda ne rpondit pas. Elle envoya une autre balle. Jill
feignit de ne pas la voir, tourna sur elle-mme et la dernire
seconde la rattrapa. C'tait une de ses acrobaties prfres.
Bravo. Jill! cria Henriette.

84

Amanda se tourna vers les lves. Un cri de plus et


vous partez toutes, annona-t elle. Je ne peux rien apprendre
Jill si elle continue faire le clown; elle se croit trs maligne
mais en ralit elle ne sait pas jouer au tennis. Un caniche
serait plus adroit qu'elle.
Des rires accueillirent cette remarque. Jill, pique ;m vif,
multiplia les fautes. Chaque fois Amanda la rprimandait
vertement, et les spectatrices s'esclaffaient. A bout de patience,
Jill les interpella.
Allez-vous-en, ordonna-t-elle. Je ne pourrai jamais
russir tant que vous serez l.
Mais personne ne l'couta. Les observations que faisait
Amanda taient si justes qu'on ne pouvait s'empcher de s'y
intresser. Et la fureur de Jill tait si cocasse!
Car Jill tait la seule ne pas s'amuser. Si elle avait t de
caractre plus faible, elle aurait jet sa raquette et quitt le
court. Mais elle se rendait compte, malgr elle, qu'Amanda
savait jouer au tennis et avait l'toffe d'un excellent professeur.
Ses explications taient claires, et prcises et elle joignait
toujours le geste la parole. Jill finit par regarder Amanda
avec respect. J'ai plus appris dans une seule leon que dans n
trimestre entier , pensa-t-elle. Mais elle se garda de le dire
tout haut et se contenta d'un merci trs sec.
Amanda ne fut pas prodigue d'encouragements.
En voil assez pour aujourd'hui, dclara-t-elle.
Souviens-toi des conseils que je t'ai donns. Et demain matin
descends de bonne heure la piscine.

85

Je n'aurai que dix minutes te consacrer et je ne veux pas


perdre une seconde.
Jill ne fut pas en retard. Amanda l'attendait dj. Pendant
dix minutes elle ne laissa pas Jill un instant de rpit et,
comme la veille, trouva surtout des fautes relever. Par
hasard, Dolly, Myra et Mary Lou se trouvaient l, et elles
regardrent en silence.
Jill fera de rapides progrs, fit observer Dolly. Amanda
est bon professeur.
Elle parle d'un ton trop dur, constata Mary Lou. Elle
est trop autoritaire. Je doute que Jill supporte longtemps sa
brusquerie.
Trois ou quatre lves de seconde anne vinrent se
baigner, entre autres la grosse Lisa qui jacassait d'une voix
aigu et ne cessait de se vanter..
Papa a plusieurs voitures! Maman a un collier de perles
de grande beaut. Nous avons un chien de race qui a cot trs
cher. Ma tante m'a envoy cinq billets d'une livre pour mon
anniversaire. Maman a fait venir une robe de Paris...
Lisa avait toujours des nouvelles de ce genre annoncer.
Elle parlait trs fort pour tre entendue de tout le monde.
Miss Parker est une peste! Je ne voulais pas me baigner
ce matin et, bien entendu, elle en a jug autrement et elle m'a
envoye ici. Je lui ai dit ma faon de penser. Je lui ai dit...
Tais-toi, ordonna Amanda qui donnait des
conseils Jill. Tais-toi. Ton bavardage me drange. Je donne
des leons.
Lisa se mit rire. Elle n'avait pas reconnu tout de suite
Amanda qui portait son costume de bain.
Oh! c'est Amanda! Regardons. Ce sera aussi amusant
qu'au tennis.

86

Lisa s'avana. Amanda qu'elle gnait la poussa d'un geste


instinctif. Lisa perdit l'quilibre et tomba dans l'eau en hurlant,
ce qui provoqua un clat de rire gnral.
Oh! s'cria Dolly. Elle est dans la partie profonde de la
piscine et elle ne sait pas nager!
Jill en quelques brasses rejoignit Lisa qui se dbattait et
chercha lui porter secours. Mais Lisa avait perdu la tte.
Dans sa terreur, elle se cramponna Jill, et toutes les deux
risqurent de couler pic.
Une gerbe d'eau jaillit, Amanda venait de plonger. Il ne
lui fallut que quelques secondes pour atteindre les baigneuses
en danger.
Lche-la, Jill! ordonna-t-elle. Je n'ai pas besoin de toi!
Lisa s'accrochait dsesprment Amanda. Il fallait
ramener Lisa ses sens et pour cela Amanda n'avait qu'un
moyen. Elle leva la main et assena une gifle retentissante sur
la joue de Lisa. Celle-ci, stupfaite, cessa de se dbattre.
Maintenant, coute-moi, ordonna Amanda. Enlve tes
bras de mon cou. Je te tiens. Ne bouge pas, et dans cinq
minutes tu seras hors de l'eau.
En effet, en peu de temps Amanda eut regagn le bord de
la piscine. Myra, Dolly et Mary Lou hissrent Lisa sur la terre
ferme. Lisa s'effondra. Elle gmit. Elle hurla.
J'ai failli me noyer. Amanda m'a frappe! J'crirai
papa que tu m'as pousse dans l'eau! sanglotait-elle.

87

Je me sens trs mal. J'ai failli me noyer. Tu m'as frappe,


ma joue nie fait mal.
Ne dis pas de btises, interrompit Myra. Tout est de ta
faute. Pourquoi n'apprends-tu pas nager?
Si Amanda ne t'avait pas gifle, vous seriez toutes les
deux au fond de la piscine, expliqua Mary Lou de sa voix
douce. Elle t'a pousse par accident. D'ailleurs elle ignorait
que tu ne savais pas nager, sinon elle aurait fait attention.
Elle est si brutale! s'cria Lisa. Je l'crirai papa.
Ecris-le-lui! approuva Amanda. Tu es une
froussarde. Prends donc des leons de natation. Moi aprs
deux leons je nageais comme un poisson.
Lisa n'avait aucune envie de nager comme un poisson.
Elle s'habilla sans cesser de pleurnicher et retourna l'cole.
Les autres riaient.

88

CHAPITRE XII
Au fil des jours
n'avait pour amie qu'une lve de premire division
nomme Phyllis. En descendant la piscine, Phyllis croisa
Lisa qui sanglotait.
Qu'as-tu? demanda-t-elle. T'es-tu fait mal? J'ai failli
me noyer, rpondit Lisa, les larmes ruisselant sur ses joues.
Cette horrible Amanda m'a pousse dans l'eau, elle ne pouvait
ignorer que je ne sais pas nager. Ensuite elle m'a gifle. Je vais
l'crire papa.
LISA

89

Tu feras bien! approuva Phyllis flatte d'tre l'amie


d'une lve de seconde division.
Phyllis, qui elle non plus ne savait pas nager, frissonnait
l'ide qu'Amanda aurait pu la jeter dans le grand bain de la
piscine.
Elle est odieuse cette Amanda! Personne ne l'aime. Je
n'en suis pas surprise.
Lisa s'assit sur un rocher mi-chemin de la falaise. Elle
s'essuya les yeux avec le dos de sa main.
Je ne me sens pas bien, gmit-elle. Je suis sre que j'ai
l'estomac plein d'eau. Je ne pourrai pas manger aujourd'hui.
Phyllis qui tait trs gourmande fut saisie de compassion.
Elle prit le bras de Lisa.
Tu grelottes. Rentre vite. Veux-tu que j'appelle
Mme Walter?
Oh non! supplia Lisa.
Elle prouvait pour l'infirmire une antipathie que celle-ci
lui rendait bien. Les jours de promenade, Lisa se plaignait
invariablement de migraine.
L'air vous fera du bien, disait Mme Walter, vous irez en
promenade. Mais si vous souffrez beaucoup, je peux vous
donner une cuillere de potion.
La potion tait trs amre. Lisa ne voulait donc pas attirer
l'attention de l'infirmire. Ce fut en vain qu'elle chercha un
rconfort auprs de ses camarades.
Tu as failli te noyer! s'esclaffa Suzanne. Allons donc!
Tu as seulement aval quelques gorges d'eau,
Lisa.
Je te tiendrai la tte sous l'eau assez longtemps pour
que tu aies vraiment l'impression de te noyer, menaa Jill qui
avait entendu plusieurs fois le rcit de Lisa.

90

Je ne sais pas pourquoi vous tes si dures pour moi,


s'cria Lisa d'un air pathtique. Je partage avec vous tous
mes bonbons et tous mes gteaux. Ma tante m'a envoy
cinq billets d'une livre pour mon goter d'anniversaire.
J'achterai des quantits de bonnes choses et vous vous
rgalerez, je...
Tais-toi! ordonna Felicity. Nous aussi, nous te
donnons ta part de ce que nous avons.
Oui, mais moi j'ai plus d'argent que vous, dclara
Lisa. Vous rappelez-vous cet norme gteau que j'ai reu la
semaine dernire? Toutes celles qui sont ma table en ont eu
un gros morceau. Et je...
Ne parle pas tout le temps de ce que tu donnes,
interrompit Jill exaspre. A l'avenir, garde tes bonbons et tes
gteaux. Je n'en veux pas. Mange-les seule!
Les yeux de Lisa se remplirent de larmes. Mchantes!
s'cria-t-elle. Vous tes
toute odieuses. Un de ces
jours je m'enfuirai.

Dpche-toi! conseilla Jill. Nous serions bien


contentes si un matin nous trouvions ton lit vide. Bon
dbarras!
Lisa s'en alla la recherche de Phyllis. Elle savait que
Phyllis la comprenait. Et Phyllis fut toute sympathie, d'autant
plus que Lisa montra une grande bote de chocolats qu'elle
avait reue la veille et quelle n'avait pas encore ouverte.
Je n'offrirai pas un seul chocolat aux lves de seconde
division, dclara-t-elle. Nous les mangerons

91

tous, Phyllis. Emportes-en. Et quand je recevrai un autre


gteau, je t'en donnerai la moiti.
Phyllis qui n'avait pas de mre ne recevait ni gteaux ni
bonbons. Son pre naviguait, sa vieille tante ne comprenait pas
que les petites pensionnaires aiment bien recevoir des paquets.
Les chocolats lui firent donc grand plaisir. Ils taient dlicieux.
Mes parents n'achtent que ce qu'il y a de meilleur ,
affirma Lisa.
Phyllis l'coutait bouche be.
Si tu voyais ma chambre la maison! Toute ros, et j'ai
une salle de bains pour moi seule.
Le pre de Lisa tait trs riche. Elle avait assur un jour
que son pre avait assez d'argent pour acheter le contenu d'un
grand magasin de Londres.
Un matin Amanda demanda Lisa si elle voulait prendre
une leon de natation. Elle prouvait quelque remords d'avoir
pouss dans la piscine Lisa qui ne savait pas nager et
souhaitait faire amende honorable.
Garde tes leons pour toi, riposta Lisa de sa voix la plus
impertinente. Et remercie-moi de n'avoir pas crit papa que
tu avais essay de me noyer, tu aurais eu de ses nouvelles. Je
ne tiens pas savoir nager, et pour tout l'or du monde je ne
voudrais pas tre la place de Jill. Tu lui rends la vie trop
dure.
Et sur ces mots elle tourna le dos Amanda. Edith qui
tait 1$. saisit Lisa par les paules et la ramena devant
Amanda.
Tu n'as pas le droit de parler sur ce ton une lve de
sixime division. Prsente tes excuses, ordonna-t-elle.
Vite.

92

Non, rpliqua Lisa encourage par la prsence de


Phyllis.
Trs bien, reprit Edith en sortant son carnet de sa
poche. Tu apprendras par cur vingt vers d'un pote franais
et tu me les rciteras avant mercredi.
Excuse-moi, Amanda , dit Lisa d'un ton boudeur car
elle n'aimait pas beaucoup le franais.
Lisa pivota sur ses talons et s'loigna. Phyllis la suivit
comme un petit chien.
Cette petite a besoin de quelques bonnes leons, fit
remarquer Edith. Il parat qu'elle reoit des paquets presque
tous les jours. Et elle a de l'argent plein les poches. Mme
Walter devrait bien le lui

93

confisquer. Elle le gaspille, c'est un mauvais


exemple pour les autres.
L'intrt que Jill inspirait Amanda s'teignit bientt. Jill
n'coutait ses conseils que de mauvaise grce. Amanda ne
faisait jamais un compliment. Elle trouvait toujours quelque
chose critiquer, mme quand Jill s'appliquait.
Recommence, j disait-elle, et tche de mieux russir.
Dans tous les sports, Amanda surpassait ses cama- ,
rades.^ Elle fut bientt la tte de toutes les quipes. C'tait
un plaisir de 'la voir nager ou lancer une j balle. Dolly ne se
lassait pas d'admirer la grce de j cette fille vigoureuse sur le
court ou dans la piscine.
Myra et Amanda se querellaient comme chien et chat.
Myra s'occupait avec zle des jeunes lves. Amanda la
tournait en ridicule.
Tu te donnes beaucoup de peine pour rien, dit-elle un
jour. Tessa ne sait mme pas tenir sa raquette.
Pourquoi ne lui donnes-tu pas quelques-uns de tes
prcieux conseils? s'enquit Myra. Tu ne cesses de te moquer.
Tu ne t'occupes de personne, except de Jill.
Amanda ne riposta pas. Elle feignait de ne pas couter, ce
qui irrita Myra.
C'est cela. Prends ton air lointain. Rve tes succs aux
Jeux Olympiques! s'cria Myra qui j partit grands pas.

94

CHAPITRE XIII
Un complot
GRALDINE n'avait pas oubli l'existence de l'ai-** niant.
Elle interrogea Jill. Celle-ci mit la main dans la poche de son
cardigan et en sortit le petit objet. Graldine le prit et le trouva
lourd pour ses dimensions. Elle le fit glisser le long de la table.
Un taille-crayon vint s'attacher l'aimant, puis un compas et
deux ou trois plumes.
Nous avons refait la farce pendant le cours de
Mam'zelle Rougier, raconta Jill. C'est Henriette qui s'en est
charge cette fois. Nous nous y sommes

95

prises d'une faon diffrente et nous avons bien ri.


Que s'est-il pass? demanda Graldine.
Les pingles cheveux se sont fixes sur l'aimant,
expliqua Jill en riant. Henriette les a dtaches et les a jetes
prs de la porte en retournant sa place. Mam'zelle Rougier a
senti ses cheveux qui tombaient sur son dos et elle a tt avec
sa main. Elle n'a pas pu trouver une seule pingle. Elle a eu
l'air affole. Alors Felicity a demand si les pingles

cheveux qu'elle voyait prs de la porte n'taient pas,


celles de Mam'zelle. Mam'zelle n'en revenait pas. Nous lui
avons donn toutes sortes d'explications saugrenues et nous
avons conclu que sans doute quelqu'un les avait perdues et que
c'tait de la chance pour Mam'zelle.
Mam'zelle Rougier finira par se mfier si vous
recommencez, fit remarquer Graldine en riant.
Je crois qu'elle se mfie dj, approuva Jill. Elle tte
sans cesse son chignon pour voir s'il n'est pas dfait et si ses
pingles sont l. Elle nous regarde d'un air souponneux.
Faites donc cette farce Mam'zelle Dupont, conseilla
Graldine. Avec elle ce serait encore plus drle.
Oui, quel dommage que vous autres, lves de
sixime division, vous ne puissiez pas vous amuser un peu,
dit Jill. J'espre que je ne serai pas si srieuse quand je serai
votre place.
Il faudra bien que tu le sois, dclara Graldine. En
tout cas c'est une excellente farce. Je regrette de ne l'avoir pas
connue quand j'tais en seconde

96

division. Je crois que je l'aurais encore mieux russie que


vous!
Elle s'loigna. Jill la suivit des yeux. Qu'aurait fait
Graldine? La farce ne pouvait pas tre meilleure. Jill remit
l'aimant dans sa poche et rflchit un moment. Elle rejoignit
Felicity et Henriette. Toutes les trois entamrent une
discussion anime. Lisa entra dans la salle et les vit. Elle
s'approcha aussitt.
Que complotez-vous? demanda-t-elle.
Rien, rpondit Jill.
Il faut me le dire, insista Lisa. Vous n'tes pas
gentilles. Vous me tenez toujours l'cart. Pourtant je partage
avec vous mes bonbons et j'ai l'intention d'acheter un norme
gteau. Regardez. J'ai cinq billets d'une livre!
Pour la quatrime fois de la journe elle sortit les billets
de sa poche. Elle n'osait pas les laisser dans son tiroir de peur
que Mme Walter ne les confisque.
Nous les avons dj-vus, protesta Felicity. Que t'offrira
ton pre pour ton anniversaire? Une Rolls-Royce? Plusieurs
chevaux de course? Ou sera-t-il assez pingre pour ne te donner
qu'un collier de perles fines?
Lisa ne comprenait pas la plaisanterie. Elle s'en alla en
faisant claquer la porte. Dans le couloir, sa poche, qu'elle avait
nglig de recoudre, s'ouvrit. Les cinq billets tombrent.
Proccupe, elle ne s'en aperut pas. Elle se demandait ce que
chuchotaient Felicity, Jill et Henriette. Pourquoi avaient-elles
refus de la mettre dans la confidence? Phyllis,

97

elle, l'couterait et blmerait les trois conspiratrices.


Quelques instants plus tard, Mme Walter passa dans le
couloir. A sa grande surprise, elle trouva sur son chemin une
petite liasse de billets d'une livre. Elle la ramassa et compta les
billets. Il y en avait cinq. Elle jeta un regard autour d'elle et ne
vit personne. Cet argent ne pouvait srement pas appartenir
une lve. Aucune ne possdait une si grosse somme. Elle
s'approcha de la porte du jardin et jeta un coup d'il dehors.
Elle vit au loin deux silhouettes, Phyllis et Lisa parlaient avec
animation. Mme Walter comprit. Lisa bien sr! Ses parents la
comblaient. Mais cinq livres! C'tait vraiment trop! Et Lisa,
tourdie et ngligente, avait perdu son trsor.
Mme Walter resta un moment pensive sur le seuil de la
porte. Lisa recevait trop d'argent. Elle aurait d donner ces
billets l'infirmire conformment au rglement. Mme Walter
vit Lisa plonger la main dans sa poche, elle l'entendit pousser
un cri perant. Mme Walter fit demi-tour et monta dans sa
chambre. Elle mit les billets dans un tiroir et rdigea un avis.
Pendant ce temps, Lisa regardait Phyllis d'un air constern.
Ma poche est perce, s'cria-t-elle. J'ai perdu mes
billets. Viens vite! Cherchons-les! Ils ne sont srement pas
loin!
Mais bien entendu les billets avaient disparu. Lisa fondit
en larmes. Phyllis essaya en vain de la consoler. Elles
rencontrrent Jill, Felicity et Henriette qui descendaient le
corridor, trs contentes d'elles. Elles avaient ourdi un petit
complot au sujet de l'aimant.

98

J'ai perdu mes billets!


99

J'ai perdu mes billets, tous les cinq! gmit Lisa. Une de
vous les a-t-elle trouvs?
Il y aura bientt un avis sur le tableau d'affichage , fit
remarquer Felicity.
Toutes les trois s'loignrent, pour ne pas couter les
dolances de Lisa.
Quelles pimbches! s'exclama Lisa. Pourquoi mes
parents m'ont-ils envoye ici? Phyllis, tu es la seule lve
gentille de toute l'cole. Tu es la seule sur qui je puisse
compter. J'ai bien envie de m'enfuir.
Phyllis avait souvent entendu cette rengaine.
Oh non! protesta-t-elle d'un ton rconfortant. Il ne faut
pas, Lisa. Ne dis pas de choses pareilles!
Quand elles revinrent, Felicity et ses camarades rirent de
voir Lisa genoux dans le corridor la recherche des billets.
Elles avaient dj lu l'avis de Mme Walter sur le tableau
d'affichage. Une surprise dsagrable attendait Lisa!
Va voir le tableau d'affichage, conseilla Jill. Quelqu'un a
trouv tes billets, Lisa, tu seras contente de l'apprendre. Dans
deux minutes tu seras de nouveau en possession de ta
fortune!
Lisa se releva d'un bond et s'en alla en courant, suivie de
Phyllis. Jill se mit rire.
Mme Walter la punira srement, dit-elle. Si Lisa ose
rclamer ses billets!
Puis elles oublirent Lisa pour ne plus penser qu' leur
complot. Elles se mirent la recherche de Nora afin de lui
raconter leurs projets.
Ecoute, Nora, commena Jill. Tu connais ma cousine
Graldine? Je lui ai montr notre aimant,

100

et elle prtend que si elle l'avait eu quand elle tait en


seconde division, elle aurait invent une farce encore plus
drle que la ntre.
Nous avons donc dcid d'offrir une petite
distraction ces pauvres filles de sixime division, interrompit
Felicity. Une de nous entrera dans leur classe sous un prtexte
quelconque, pendant le cours de franais, et enlvera toutes les
pingles cheveux de Mam'zelle Dupont.
Et Mam'zelle pensera qu'une des lves de
sixime division lui a jou un mauvais tour, ajouta Suzanne. Et
les lves elles-mmes ne sauront que penser.
- Nous recommencerons deux ou trois fois pour
prouver Graldine et aux autres que nous sommes aussi
malignes qu'elles , conclut Jill.

101

Nora clata de rire :


Je voudrais y aller moi-mme! Je vous promets de ne
pas rire. Quand je suis seule, je sais garder mon srieux. Je
m'acquitterai trs bien de la mission.
C'est justement toi que nous avons pens, dclara
Jill. Mam'zelle se mfierait de moi, je lui ai tant fait de farces,
mais, toi, elle ne te souponnera pas. Tu es une de ses
prfres, et elle sera contente de te voir.
Nora qui avait des cheveux friss et de grands yeux bleus
tait en effet une des favorites de Mam'zelle.
Je m'en charge, affirma-t-elle. Je le ferai trois fois si
vous voulez.
Non... Quelqu'un te remplacera la prochaine fois,
dcrta Jill. Mam'zelle aurait des soupons si elle te voyait
arriver trop souvent.
Surtout si son chignon se dfaisait chacune de tes
apparitions, fit remarquer Suzanne.
Voici Lisa! chuchota Jill. Regardez la mine qu'elle
fait!
Lisa tait consterne. Elle tait alle au tableau
d'affichage et avait lu l'avis de l'infirmire :
La personne qui a laiss tomber cinq billets d'une livre
dans le corridor est prie de venir me trouver. Mme Walter.
Mme Walter! Mme Walter avait les billets! S'il y avait
quelqu'un qui intimidait Lisa, c'tait bien Mme Walter.

102

CHAPITRE XIV
Les inquitudes d'Amanda
se lamenta de sa malchance auprs de la
complaisante Phyllis. Dire que Mme Walter avait trouv
l'argent! Comment expliquerait-elle l'infirmire qu'elle avait
reu cinq livres et ne les lui avait pas apportes?
Va la voir, conseilla Phyllis avec anxit. Sinon on ne te
rendra pas ton argent. Mme Walter ne sait pas qui il
appartient.
Oui, il faut que je le lui rclame , convint Lisa.
LA PAUVRE LISA

103

Mais arrive la porte elle se retourna.


Je ne peux pas! gmit-elle. Je n'ose pas. Je ne suis pas
froussarde, Phyllis, mais je tremble quand Mme Walter prend
son air svre.
Soigneuse et discipline, Phyllis n'avait jamais vu Mme
Walter en colre mais elle comprenait la frayeur de Lisa.
Et si tu te glissais dans la chambre de l'infirmire
pendant son absence? Tu n'aurais qu' prendre l'argent,
chuchota-t-elle. Aprs tout il est toi.
C'est vrai, approuva Lisa les yeux brillants. Ce serait
le mieux. Je l'ai vue sortir des billets du tiroir de son bureau.
C'est peut-tre l qu'elle a mis les miens.
Elle ne te les rendrait pas, fit remarquer Phyllis. Tu le
sais. Elle te donnerait quelques shillings chaque semaine,
comme elle le fait pour nous toutes, et tu aurais le reste
quand tu retourneras chez toi pour les vacances.
Je veux dpenser -mon argent, dclara Lisa. C'est
bientt mon anniversaire. Je veux offrir un magnifique goter
dont on parlera pendant longtemps.
Chut! murmura Phyllis. Quelqu'un vient! C'tait
Felicity. Elle se mit rire.
Tu attends ton argent, Lisa? demanda-t-elle. Ou en faistu cadeau Mme Walter? Moi, je ne voudrais pas avoir lui
avouer que j'ai cinq billets d'une livre, surtout si j'avais t
assez sotte pour les perdre.
- Tais-toi, Felicity! ordonna Lisa. On me fait

104

tout le temps des reproches ou on se moque de moi. Vous


avez l'air de croire que je ne suis pas digne d'tre Malory
School!
C'tait ce que pensaient la plupart de ses camarades.
Felicity ne rpondit pas. Lisa ne s'adapterait jamais. Ses
parents, qui la soutenaient contre les professeurs, y taient
pour quelque chose.
Ils sont les premiers conseiller Lisa de ne pas se
plier aux rglements et de n'en faire qu' sa tte; ils lui
envoient des paquets, beaucoup trop d'argent, pensa Felicity
en courant vers le tennis. Pourtant M. Johns a l'air d'aimer sa
fille. Alors comment peut-il l'encourager dsobir, tre
paresseuse, faire toutes les choses dfendues? Comment
peut-il rire en lisant les mauvaises notes de sa fille?
Felicity rencontra Suzanne qui venait aussi. Bientt elles
taient sur le court et Felicity lanait des balles Suzanne.
Amanda, qui passait, s'arrta pour les regarder. Felicity
redoubla de zle. Depuis qu'Amanda s'occupait de Jill, toutes
les petites espraient tre choisies aussi par la grande de
sixime division. Felicity envoya une ou deux balles, et
Suzanne interpella Amanda.
Elle joue bien, n'est-ce pas, Amanda?
Pas mal , concda Amanda, et elle s'loigna sans
manifester le moindre intrt.
Quelle pimbche! chuchota Suzanne. Myra elle-mme
aurait t moins sche. Si Felicity avait commis une faute elle
le lui aurait fait remarquer, dans le cas contraire elle l'aurait
complimente.
En ralit, Amanda avait peine fait attention au

105

jeu de Felicity. Son esprit tait ailleurs. Elle se


tourmentait au sujet de Jill qui pourtant progressait. Mais Jill
se rebellait contre la svrit d'Amanda et ses continuelles
critiques. Jill n'avait jamais eu l'habitude d'obir et avait
dcid de se rvolter. Elle avait commenc la veille. Amanda
lui avait demand d'aller plusieurs fois d'un bout l'autre de la
piscine en un temps record. Puis elle s'tait emporte parce
que Jill ne l'coutait pas.
Tu n'coutes pas. Tes mouvements sont mal
coordonns! s'exclama-t-elle. Tu le fais exprs.
Comment veux-tu que j'entende avec l'eau que j'ai
dans les oreilles, protesta Jill. Bien sr, tu as une voix
claironnante qu'on doit entendre du village. Mais, moi, je
n'entends pas. Va chercher un porte-voix si tu veux, je
t'attendrai...

106

En voil assez! hurla Amanda irrite. Tu es trop


impertinente.
Et moi je commence en avoir par-dessus la tte de
tes ordres, rpliqua Jill qui sortait de l'eau. J'en ai par-dessus la
tte. Te voil avertie, Amanda.
Amanda eut envie de lancer une phrase mordante mais se
ravisa. Elle tait fire de Jill malgr son enttement et sa
mauvaise volont. Ce serait dommage d'interrompre les leons
alors que Jill serait bientt capable de faire partie de la
seconde quipe pour le tennis et la natation.
Amanda essaya donc de cacher sa mauvaise humeur. Jill
eut un rire mprisant. Elle devinait les penses d'Amanda.
J'en ai assez, se dit-elle. Amanda me gche ce trimestre, je me
donne beaucoup trop de mal. Je ne tiens pas tant que cela
faire partie de la seconde quipe.
Cette indiffrence caractrisait Jill. En prenant assez de
peine, elle pouvait russir en tout. Mais rien ne la passionnait.
Jill tait un des problmes qui proccupaient Amanda.
Elle en avait un autre. La natation tait le sport qu'elle
prfrait. Voir Amanda plonger et fendre l'eau tait un
spectacle dont les lves ne se lassaient pas. Personne ne
pouvait rivaliser avec elle. Mme les petites de premire
division l'admiraient bouche be.
Mais la piscine ne lui suffisait pas. La mer l'attirait.
Comment pourrait-elle s'exercer parcourir de longues
distances si elle ne nageait pas en mer? La piscine tait
merveilleuse, large, longue, profonde, pourtant ce n'tait
qu'une piscine.

107

C'est un espace trop restreint, songeait-elle. Il me


faudrait deux kilomtres, trois kilomtres. Je suis assez forte
pour traverser la Manche. J'en suis sre.
A Malory School, aucune lve n'avait l'autorisation de
nager dans la mer. C'tait une rgle absolue que personne
n'avait jamais eu envie d'enfreindre. D'normes lames se
brisaient sur les rochers qui entouraient la piscine. Mme les
jours calmes, l'eau bleue tait houleuse et battait violemment
les rcifs. Amanda se sentait assez vigoureuse pour cet exploit.
Elle prit une dcision soudaine.
Je nagerai dans la mer, se promit-elle. J'ai interrog
Billy, le jeune pcheur, il m'a dcrit les courants. Je partirai
mare basse et je saurai viter les courants les plus dangereux
en me dirigeant vers l'ouest. Je ne risque rien.
Restait vaincre une difficult : quand pourrait-elle
s'esquiver sans tre vue? A son retour, elle accepterait les
reproches mais ne voulait pas que l'aventure lui ft interdite.
Amanda rflchit longuement.
Je me lverai un matin de bonne heure, dcida-t-elle.
De trs bonne heure. Personne ne me verra. Je pourrai nager
pendant une heure et demie. Ce sera merveilleux!
Cette rsolution prise, Amanda se sentit soulage. Elle
aurait voulu rsoudre aussi facilement ses difficults avec Jill.
Mais il fallait compter avec la petite entte. Elle s'exhorta
ne pas cder. Dans ce combat entre deux volonts, elle se
promit de l'emporter.

108

CHAPITRE XV
La mi-trimestre
enfin la mi-trimestre. Il faisait un temps
magnifique et les parents se promenrent avec plaisir dans le
parc et au bord de la mer. La roseraie qui se trouvait entre
les quatre tours eut aussi beaucoup de succs.
Je suis contente que Malory School soit dans toute sa
splendeur pour ma dernire mi-trimestre, dclara Dolly sa
mre en lui faisant admirer les ross. Je garderai toujours ce
souvenir. Merci, maman,
CE FUT

109

d'avoir choisi cette cole pour moi. Je n'y ai eu que des


joies!
Mme Rivers lui serra la main.
Tu le mritais, rpondit-elle. Tous les professeurs font
ton loge et se rjouissent que tu aies une sur qui marchera
sur tes traces.
Brigitte passa avec sa mre et Miss Winter.
Ma dernire mi-trimestre, disait-elle. L'anne
prochaine, je serai en Suisse. J'y serai beaucoup plus heureuse
qu'ici.
A la grande satisfaction de Brigitte, son pre n'tait pas
venu.
II aurait gch ma journe, confia-t-elle Mme Lacey.
Il a t si dsagrable pendant les vacances.
Il aurait aim venir, fit remarquer Miss Winter. Mais
il n'est pas en bonne sant. Je lui trouve trs mauvaise mine.
Vous auriez d lui crire, Brigitte. Je regrette que vous ne
l'ayez pas fait.
Cela ne vous regarde pas, rpliqua Brigitte. Je ne
crois pas que papa soit souffrant, il est simplement de
mauvaise humeur, n'est-ce pas, maman? En tout cas
aujourd'hui nous sommes bien mieux sans lui.
Les parents de Lisa taient l. Lisa se suspendait au bras
de son pre. La voix sonore de M. Johns s'entendait de trs
loin.
II n'est pas mal ce jardin, Lisa, s'cria-t-il. Bien sr il
n'est pas comparable au ntre. Combien de (osiers avonsnous dans notre roseraie?
Cinq cents , rpondit Mme Johns voix basse.
Intimide par les autres parents, elle souhaitait

110

que son mari ft moins bruyant. Elle avait surpris des


regards tonns et quelques sourires. Elle se demanda si elle
n'avait pas mis trop de bijoux.
Elle est couverte de brillants, fit remarquer Jill
Suzanne. Comme c'est ridicule]
Si Lisa a des parents si vulgaires, protesta Suzanne, ce
n'est pas sa faute. Son pre est plus terrible que jamais!
C'tait la vrit. Il avait accapar Miss Parker, le
professeur de Lisa, et criait d'une voix de stentor :
Eh bien, Miss Parker, que dites-vous de notre Lisa?
C'est la plus indiscipline de la classe, comme d'habitude?
Mais c'est elle qui est la plus aime, n'est-ce pas? Quelle vie
j'ai mene mes professeurs quand j'tais au collge! On
m'avait surnomm Charles l'insolent. Ah oui, je leur en ai fait
voir! Ah ah!
Miss Parker restait impassible. Lisa tait au comble de la
gne. Elle sentait que de tels propos dplaisaient son
professeur et que son pre se rendait ridicule.
Ah! oui, c'est un numro, Lisa, continua M. Johns. Je
parie que c'est une de vos prfres!
Et il donna une grande tape sur l'paule de Miss Parker.
Je n'ai rien dire de Lisa si ce n'est que, selon toute
apparence, elle suit les traces de son pre , rpondit Miss
Parker gne.
Elle s'loigna pour rejoindre Mme Rivers qui venait son
secours. Tout le monde fuyait M. Johns.
Papa, tu n'aurais pas d parler de cette faon,

111

protesta Lisa. Miss Parker aura mauvaise opinion de toi.


Pourquoi? demanda M. Johns en se grattant la tte. J'ai
t trs poli avec elle. Tiens, voil ta directrice. Il faut que je
lui dise un mot.
Lisa essaya de le retenir et jeta un regard angoiss sa
mre, craignant une nouvelle gaffe. Elle se rendait compte que
les pres de ses camarades se montraient beaucoup plus
discrets.
Sans cder aux prires de sa fille, M. Johns se dirigea
vers Mme Grayling qui parlait avec trois ou quatre personnes.
Mme Johns tait rouge de honte, elle savait aussi que son mari
se rendait ridicule.
Bien le bonjour! s'cria M. Johns en s'introduisant

112

au milieu du groupe et en tendant la main Mme


Grayling. Vous tes comme la reine d'Angleterre aujourd'hui,
pas vrai? Vous avez une cour autour de vous, et nous autres,
pauvres parents, nous sommes vos humbles sujets. Ah ah!
M. Johns fut si satisfait de cette remarque spirituelle qu'il
promena un regard rayonnant a la ronde comme s'il attendait
des applaudissements. Il n'en obtint pas. Mme Grayling serra
poliment la main tendue.
Je suis contente de vous voir , murmura-t-elle, et elle
se tourna vers la dame qui elle parlait.
Personne ne regarda M. Johns mais il ne se laissa pas
dmonter.
J'espre que Lisa fera honneur Malory School,
dclara-t-il. Moi je n'ai pas fait honneur mon collge. J'tais
un mauvais garnement, toujours le dernier de la classe. Jolie
petite cole que vous avez l, Mme Grayling.
Merci, rpondit Mme Grayling. Excusez-moi, mais j'ai
un mot dire ces dames.
Mme Johns tira son mari par le bras,
Viens, Charles , chuchota-t-elle.
Elle tait au supplice. Bien sr il se conduisait toujours de
cette faon, mais ici elle se rendait compte que ses manires
taient dplaces. Malgr son manque de finesse, la froideur
des autres glaa M. Johns. Il battit en retraite. Mme Grayling
poussa un soupir de soulagement et reprit sa conversation.
Lisa avait l'air si sombre que son pre le remarqua. Il lui
serra le bras.
Qu'as-tu? demanda-t-il. Je n'aime pas que ma

113

petite Lisa soit triste. Son vieux papa est prt faire
n'importe quoi pour elle.
II parlait d'une voix si affectueuse que Lisa se rassrna.
Tant pis pour Miss Parker et Mme Grayling! C'tait la mitrimestre et personne ne gterait sa fte. Elle prit la main de sa
mre.
Maman, permets-tu que je demande mon amie Phyllis
de venir avec nous? Sa mre est morte, et son pre qui est
officier de marine est au Japon. Elle est toute seule
aujourd'hui.
Va la chercher, approuva son pre sans laisser sa
femme le temps de rpondre. Nous lui ferons passer une
journe formidable. Je suis heureux que tu aies une amie,
Lisa! C'est la premire fois, je crois.
Phyllis fut donc invite se joindre aux Johns. Elle se
rjouit de ne pas passer la journe seule bien qu'elle ft un peu
effraye par la voix bruyante et les manires joviales de M.
Johns.
Vous tes donc l'amie de ma Lisa? cria-t-il. Vous avez
raison, c'est un trsor, ma Lisa! Comment vous appelez-vous?
Phyllis? Eh bien, nous vous enverrons des paquets, n'est-ce
pas?
Merci, murmura Phyllis.
Et les cinq livres que ta tante t'a envoyes l'autre jour,
Lisa? interrogea Mme Johns ds qu'elle put placer un mot. Tu
les as bien reues?
Lisa hsita. Comment avouer qu'elle les avait perdues,
que Mme Walter les avait trouves et qu'elle n'avait pas os
aller les rclamer? Si son pre l'apprenait, il monterait droit
l'infirmerie et ferait une scne. Ce n'tait pas possible.

114

Oui, je les ai reues, balbutia Lisa.


Puisque tu as ces cinq livres, je ne te donnerai pas
d'argent aujourd'hui, dclara Mme Johns. C'est assez pour le
moment. Tu criras quand tu les auras dpenses.
Lisa ne savait que dire. Elle avait espr que sa mre se
montrerait aussi gnreuse que de coutume et qu'elle n'aurait
pas besoin de s'introduire dans la chambre de Mme Walter
pour y reprendre ses cinq billets. La pauvre Lisa n'avait pas
encore trouv assez de courage pour s'y risquer. Il ne lui restait
plus rien dans sa bourse.
La journe s'coula rapidement. Les parents partirent en
voiture ou en train, except le pre et la mre d'Alex qui
taient venus cheval la grande joie de leur fille. Ils avaient
pass la journe se promener dans la campagne.
Ma dernire mi-trimestre est finie, gmit Dolly. Je n'ai
plus que quelques semaines passer Malory School! C'est
comme si j'tais dj partie!
Ne t'inquite pas! conseilla Graldine. Beaucoup
de choses peuvent arriver en quelques semaines.
Elle avait raison. Beaucoup de choses arrivrent et la
plupart taient tout fait imprvues.

115

CHAPITRE XVI
Une querelle et une farce
LA PREMIRE CHOSE qui arriva fut la querelle entre Jill et
Amanda. Leurs camarades s'attendaient tt ou tard une
explosion; elles ne se trompaient pas.
Le sujet de la querelle fut tout fait insignifiant. Amanda
donnait une leon de tennis Jill et lui lanait des balles si
rapides que Jill se dmenait comme une folle.
Jill! Fais attention! s'cria Amanda en s'arrtant

116

une minute. A quoi bon renvoyer les balles si tu ne


m'obliges pas courir pour les rattraper? Mme hors de ma
porte! Tu les jettes devant mon nez.
C'est tout ce que je peux faire, rpliqua Jill. Donnemoi le temps. D'ailleurs le court n'est pas plat cet endroit, et
la balle ne rebondit mme pas.
Ne cherche pas des excuses.
Je n'en cherche pas! hurla Jill indigne. Mais
Amanda jetait dj la balle trs haut. Elle
passa comme l'clair au-dessus du filet, toucha le sol
ingal et rebondit droite. Jill brandit sa raquette. La balle
monta et retomba au milieu d'un groupe d'lves qui
essayrent de la saisir en riant aux clats.
Si tu fais le pitre, Jill, je n'ai plus qu' m'en aller , cria
Amanda qui croyait que Jill s'tait amuse envoyer la balle
de travers.
Aussitt Jill s'emporta. Elle ramassa la balle et la jeta au
milieu des jeunes spectatrices.
J'en ai assez, annona-t-elle Amanda. C'est impossible
de travailler avec toi. Je ne supporterai plus tes reproches. Je
suis bout de patience!
Et sous les yeux approbateurs de ses camarades, Jill
s'loigna en sifflant entre ses dents. Amanda la rappela.
Ne sois pas si sotte, Jill. Reviens tout de suite.
Jill fit la sourde oreille. Elle siffla un peu plus fort et se
mit jeter sa raquette en l'air et la rattraper adroitement. Elle
sautait, gesticulait, faisait des grimaces ses camarades qui
riaient. Amanda se lana sa poursuite.

117

Jill! Je t'ai dit de revenir. Si tu ne m'obis pas, tu


n'entreras mme pas dans la troisime quipe.
- Cela m'est gal, rpondit Jill en jetant sa
raquette encore plus haut. Cherche une autre lve de seconde
division tyranniser, Amanda.
Et elle lana Amanda un regard furieux. Les jeunes
spectatrices n'avaient plus envie de rire. Elles se dispersrent,
presses de rpandre la nouvelle dans l'cole.
Amanda raconta l'histoire Edith, Dolly et Myra.
Jill a t trs insolente et je ne lui donnerai plus de
leons, dclara-t-elle. Je ne perdrai plus mon temps pour cette
ingrate.
Quel dommage! s'cria Edith. Nous esprions bien
que Jill pourrait faire partie de la seconde quipe, comme tu
l'as suggr. Elle aurait particip tous les matches.
C'est fini, dcrta Amanda d'un ton irrit. Cette
semaine elle a t odieuse. Elle ne mrite pas que je m'occupe
d'elle:
Graldine interrogea sa jeune cousine.
Que s'est-il pass? demanda-t-elle. N'aurais-tu pas pu
supporter Amanda un peu plus longtemps? Encore quelques
jours de patience et nous te mettions dans la seconde quipe.
- J'en ai assez d'tre gronde et harcele! riposta Jill.
Surtout par Amanda. Je ne le supporterai plus, mme pour
avoir l'honneur d'tre dans la seconde quipe avec des lves
de quatrime et de cinquime division.
- Tu perds beaucoup, fit remarquer Graldine.

118

N'avais-tu pas envie de participer aux matches? Ils sont


importants, tu le sais. Cette anne nous voulons avoir des
succs. L'anne dernire nous avons perdu les matches de
tennis et dans les concours de natation nous n'avons t que
secondes.
Jill hsita. Elle aimait les sports et aurait t fire de se
trouver dans une quipe victorieuse.
Je vais te dire la vrit, Graldine, annona-t-elle. Oui,
j'avais bien envie de nie distinguer en tennis et en natation.
Mais Amanda est un tyran. Elle ne me laissait pas une minute
de rpit et critiquait tous mes gestes. J'en ai assez, je prfre
renoncer aux matches.
Tu sais pourtant que tu aurais pu aider notre cole
gagner des comptitions, insista Graldine.
Tant pis pour Malory School, rpondit Jill aprs
un silence. L'cole se passera de mes talents. Je ne ferai pas
d'excuses Amanda. Je ne toucherai plus une raquette de tout
le trimestre, et si je vais la piscine ce sera pour m'amuser.
Tu es une sotte, conclut Graldine qui s'emportait. Tu
ne penses qu' toi. Je le regrette, Jill. Tu es ma cousine et
j'aurais aim t'applaudir comme Dolly applaudit Felicity.
Elle s'loigna, et Jill resta seule, un peu mal l'aise. Mais
pour rien au monde elle ne se serait humilie devant Amanda.
Jill serra les dents et lana en l'air sa raquette. Fini! Plus de
leons! Nora arriva en courant.
Que t'a dit Graldine? Tu ne lui as pas parl de notre
projet de faire une farce Mam'zelle Dupont, n'est-ce pas?

119

Bien sr que non, rpondit Jill d'un ton sarcastique. Je


sais garder un secret.
Vous aviez l'air de parler de choses si srieuses, fit
remarquer Nora. Je suis venue te demander l'aimant. J'ai
attendu que tu sois seule. Graldine te grondait-elle?
Non, rpondit Jill. Ne sois pas si curieuse,
occupe-toi de ce qui te regarde. Tiens! Voici l'aimant.
Nora le prit. Elle tait fire d'avoir t choisie par les
lves de seconde division pour faire la farce dans la classe de
la sixime division. Elle avait tout prpar avec l'aide de
Felicity.
J'ai pris un livre sur le bureau, lui avait dit Felicity. Tu
n'as qu' entrer dans la classe, t'excuser et demander
Mam'zelle si ce livre ne lui appartient pas.

120

Pendant qu'elle l'examinera, tu approcheras l'aimant de


son chignon.
Cela paraissait facile. Pourtant au moment d'agir, Nora
avait le trac. Elle tait en rcration mais les lves de sixime
avaient un cours de franais. Nora arriva avec le livre et frappa
la porte.
Entrez! rpondit aussitt Mam'zelle Dupont.
Nora entra.
Excusez-moi, Mam'zelle, commena-t-elle en posant le
livre sur le bureau. Cette grammaire n'est-elle pas vous?
Mam'zelle prit le livre et le regarda.
Mais si! Quelqu'un a d l'emporter par erreur , dit-elle.
Derrire elle, Nora tenait l'aimant quelques centimtres
de son chignon. Graldine, qui avait des yeux perants, le
remarqua avec surprise. Toutes les pingles cheveux de
Mam'zelle s'attachrent l'aimant. Nora se hta de le retirer.
Merci, Mam'zelle , dit-elle et elle s'enfuit avant
d'clater de rire.
Graldine crut l'entendre s'esclaffer dans le corridor.
Mam'zelle avait senti quelque chose d'anormal. Elle porta la
main sa tte. Aussitt son chignon se dfit et ses cheveux se
rpandirent sur ses paules.
Tiens! s'exclama Mam'zelle stupfaite.
Elle fut aussitt le point de mire de tous les yeux.
Graldine eut l'impression de redevenir une lve de premire
division. Mam'zelle tapota son crne pour trouver ses pingles.
Mais ce fut en vain.
C'est extraordinaire! s'cria-t-elle.

121

Elle se leva et chercha par terre, se demandant si pour


une raison inexplicable ses pingles taient tombes. Non.
Mam'zelle regarda sous son bureau. Les lves clatrent de
rire. Graldine leur avait rvl le secret. Le spectacle de la
pauvre Mam'zelle dcoiffe et dconcerte tait d'une drlerie
irrsistible. Mme pour des lves de sixime division. Cette
explosion de gaiet mit le comble au dsarroi du professeur de
franais.
Vilaines! s'cria-t-elle. Qui a pris mes pingles
cheveux? Elles ont disparu. Vous m'avez jou un mauvais tour.
Oh! non, Mam'zelle, protesta Dolly. Vous savez bien
que nous ne nous sommes pas approches de vous depuis le
dbut du cours.
C'est vrai, reconnut Mam'zelle de plus en plus ahurie.
C'est vrai. Ce n'est pas une farce. Mes pingles sont parties
d'elles-mmes. Les voyez-vous?
Ce fut, sous prtexte de recherche, le signal d'un grand
tohu-bohu. Dolly, malade de rire, tait incapable de rappeler
ses camarades l'ordre. Pendant trois ou quatre minutes on et
pu se croire dans la classe des lves de premire division.
Irne riait de tout son cur, et Amanda elle-mme se mlait
la gaiet gnrale.
Mes enfants, mes enfants, supplia Mam'zelle. Miss
Williams est dans la classe voisine. Que va-t-elle penser?
Miss Williams se demandait ce qui se passait en sixime
division. Mam'zelle se leva.
Je vais me recoiffer , annona-t-elle, et elle se hta de
disparatre en essayant d'avoir l'air digne.

122

CHAPITRE XVII
Lisa et Phyllis
les lves purent rire leur aise. C'est
cette petite peste de Nora, expliqua Graldine. J'ai vu
l'aimant dans sa main. Quelle audace! Une lve de seconde
division oser venir faire une farce chez nous!
C'tait trs drle, dclara Clarisse en sessuyant
les yeux. Je n'avais pas autant ri depuis bien longtemps. Mon
seul regret est de ne pas avoir bien regard Nora. Je voudrais
qu'elle recommence.
Pauvre Mam'zelle, quelle surprise pour elle! fit
remarquer Mary Lou.
RESTES SEULES

123

C'est extraordinaire! ajouta Colette en imitant la


voix du professeur.
Mam'zelle avait couru vers le petit bureau qu'elle
partageait avec Miss Potts, le professeur de premire division.
Miss Potts ne fut pas trs surprise de la brusque apparition de
Mam'zelle, les cheveux pars sur les paules, car depuis des
annes elle tait habitue aux excentricits de la Franaise.
Miss Potts, toutes mes pingles ont disparu! gmit
Mam'zelle.
Vos pingles? Quelles pingles? demanda Miss Potts.
Vous parlez de vos pingles cheveux? Que sont-elles
devenues?
Je n'en sais rien, rpondit Mam'zelle d'un air si
tragique que Miss Potts eut envie de rire. Le temps d'un
clair, mon chignon s'est dfait, et j'ai eu beau chercher, je n'ai
pas trouv mes pingles.
Miss Potts pensa aussitt une farce des lves et le dit.
Non, non, Miss Potts, protesta Mam'zelle. Pas une seule
lve ne s'est- approche de mon bureau cet aprs-midi.
- Vous n'avez pas d attacher votre chignon assez
solidement , fit remarquer Miss Potts que les incidents
burlesques qui arrivaient sans cesse Mam'zelle n'mouvaient
plus.
Mam'zelle monta sa chambre, se peigna et mit tant
d'pingles que son chignon ressemblait une pelote. Elle
retourna en classe.
Dans la salle des loisirs de la seconde division, Nora
racontait son exploit la grande joie de ses camarades.

124

Les lves de sixime division ont d bien s'amuser


quand le chignon de Mam'zelle s'est dfait! dclara Jill.
Dommage que tu n'aies pas pu rester jusqu' la fin.
A ce moment, la jeune Franaise, Colette, entra en coup
de vent.
Ah, cette Nora! s'cria-t-elle, et elle se mit parler
rapidement en franais.
Suzanne, qui avait sjourn en France, traduisit, et ses
camarades rirent bien la description de l'tonnement et de la
consternation de Mam'zelle.
Clarisse voudrait bien que tu recommences, continua
Colette. Nous n'avons pas vu comment tu t'y prenais. Je t'en
prie, recommence. Nous sommes trop grandes pour faire des
farces nous-mmes, remplace-nous.
Entendu! rpliqua aussitt Jill. Nous essaierons.
J'inventerai quelque chose de plus drle encore.
Jill s'ennuyait un peu depuis qu'elle avait renonc
devenir championne. Elle avait envie de se divertir.
Heureusement elle possdait une imagination fconde. Lisa
marqua son mcontentement de n'avoir pas t mise dans le
secret de la farce.
Vous auriez pu m'en parler, se plaignit-elle. Vous ne me
dites jamais rien.
Tu rptes tout Phyllis, cette petite de premire
division, expliqua Jill. Et son tour, Phyllis raconte tout le
monde ce que tu lui confies.
Quand je recevrai des gteaux, vous n'en aurez pas
une miette, menaa Lisa.
Mange-les seule, conseilla Jill. Avec les meilleurs

125

gteaux du monde, tu n'achteras pas notre amiti.


Ces paroles dsolrent Lisa. Elle se demanda par quel
moyen elle pourrait se concilier les bonnes grces de ses
camarades. Peut-tre en leur offrant un goter magnifique
pour son anniversaire, sans se vanter de la richesse de ses
parents. Mais comment faire les achats ncessaires sans
argent? Elle regrettait les cinq livres que Mme Walter avait en
sa possession. Elle n'avait pas encore os les rclamer.
D'ailleurs elle ne me les rendrait pas, rpta Lisa
Phyllis pour la vingtime fois. Il faut que je rassemble tout
mon courage, que je pntre dans sa chambre et que je cherche
o elle les a mises.

126

Une occasion inattendue se prsenta. Mme Walter la


convoqua par l'intermdiaire de Suzanne.
Pourquoi? demanda Lisa qui avait pli.
Je ne sais pas, rpondit Suzanne. Tu as probablement
oubli de repriser tes gants!
Lisa s'en alla inquite. Mme Walter allait lui demander si
c'tait elle qui avait perdu les cinq billets. La porte du bureau
de l'infirmerie tait ouverte et elle entra. Il n'y avait personne
dans la pice. Elle entendit des cris dans l'escalier. Une lve
tait tombe sans doute et Mme Walter s'tait prcipite son
secours. Lisa jeta un regard autour d'elle. Pas d'argent nulle
part... Mais soudain Lisa aperut quelque chose. Mme Walter
avait dans un coin de son bureau un petit secrtaire o elle
enfermait l'argent de poche des lves. A la grande
stupfaction de Lisa, un tiroir du secrtaire tait entrouvert, les
clefs sur la serrure. Sans doute Mme Walter tait-elle sur le
point de le fermer quand elle avait entendu les cris et tait
partie en courant.
Lisa alla la porte et jeta un regard au-dehors. Personne.
Elle s'approcha du secrtaire et ouvrit en grand le tiroir. Dans
un coin elle aperut une liasse de billets de banque et une pile
de pices d'argent. Elle saisit quelques billets, les fourra dans
sa poche et s'enfuit. Personne ne la vit partir. Elle se mit la
recherche de Phyllis et l'entrana dans une salle de musique
dserte.
Regarde, dit Lisa en sortant les billets de sa poche.
Mme Walter n'tait pas dans son bureau. J'ai repris mon
argent.

127

Mais, Lisa, il y a plus de cinq billets , fit remarquer


Phyllis.
C'tait vrai. Il y avait neuf billets d'une livre tout neufs.
Quel ennui! Je ne voulais prendre que ce qui
m'appartient, gmit Lisa. Tant pis. J'emprunte les quatre 1
billets de trop. Papa me les donnera quand je raconterai
l'histoire et je les remettrai sur le bureau de Mme Walter.
Ne ferais-tu pas mieux de les remettre maintenant?
conseilla Phyllis.
Lisa n'avait aucune envie de suivre ce conseil.
Pas tout de suite, rpondit-elle. J'ai toujours beaucoup
d'argent. Je n'ai pas besoin de voler, n'est-ce pas? J'ai cinq
livres moi et j'en emprunte quatre. Je les rendrai la semaine
prochaine.
Phyllis ne protesta plus.
Si nous achetions les provisions pour ton anniversaire?
proposa-t-elle. Tu demanderas la permission d'aller en ville.
Lisa avait retrouv tout son aplomb. Elle n'avait pas de
remords. Elle prit deux pingles de sret et fixa les billets
dans sa poche, de peur de les perdre de nouveau. Le lendemain
toutes les deux commencrent leurs achats.
O mettrons-nous nos provisions? demanda Lisa. Je
n'ose pas les laisser dans le dortoir, et n'importe qui peut entrer
dans la salle des loisirs.
Puisqu'il ne pleut pas nous pouvons les glisser sous
une haie , suggra Phyllis.
Elles avaient fait de nombreuses emplettes. Des paquets
de biscuits, des chocolats, des botes de

128

sardines, des sacs de bonbons, des fruits au sirop, des


brioches, et elles effecturent plusieurs voyages pour tout
rapporter l'cole.
Elles trouvrent dans un champ une bonne cachette : un
trou recouvert par des branches d'arbres. Elles placrent des
sacs et des botes dans ce trou qui tait trs sec et retournrent
chercher le reste. Lisa avait dpens prs de huit livres. Phyllis
pouvait peine en croire ses oreilles. Elle n'avait jamais
possd une si grosse somme.
Ce n'est pas cher du tout, dclara Lisa en quittant le
magasin charge de botes et de paquets. Nous sommes vingttrois dans notre division. Il y aura assez pour tout le monde.
Elles mirent leurs derniers achats dans le trou, les
recouvrirent de feuilles et retournrent l'cole enchantes de
leur sortie. Lisa n'avait plus qu' faire ses invitations, mais
avant elle eut une surprise dsagrable. Elle ne devait aller en
ville qu'avec des camarades de sa division ou des lves plus
ges. Phyllis devait tre accompagne d'une grande ou d'un
professeur. Elle avait t en retard pour l'tude et le soir Miss
Parker s'adressa sa classe.
J'ai appris que Phyllis, lve de premire division, est
sortie cet aprs-midi avec une lve de seconde, ce qui est
contre les rglements; son retour, l'tude tait commence
depuis une heure. Phyllis n'a pas indiqu le nom de l'lve de
seconde division avec qui elle est sortie. Je vais donc
demander celle-ci de se lever.
Tous savaient qu'il s'agissait de Lisa. Elles

129

l'avaient vue arriver avec Phyllis, d'ailleurs elles taient


insparables. Tous les yeux se tournrent vers Lisa.
Mais Lisa n'osa pas se lever. Elle aurait t oblige de
parler de ses achats. Miss Parker lui aurait demand d'o elle
tenait tout l'argent. Elle resta assise tremblante, les yeux
baisss, ses joues devinrent carlates. Miss Parker attendit
deux minutes en silence.
Bien, dclara-t-elle. Si la coupable ne veut pas se
dnoncer, je punirai toute la classe. Pendant trois jours les
lves de seconde division n'iront pas la piscine.

130

CHAPITRE XVIII
La fuite
ne se leva pas. Cela lui tait impossible. Si
elle avouait qu'elle avait emmen Phyllis en ville, le reste
serait dcouvert. Elle devrait dire qu'elle avait pris des billets
de banque dans le secrtaire de Mme Walter.
Neuf livres. Neuf livres. Ce chiffre, semblait-il, devenait
de plus en plus norme. Pourquoi avait-elle cd la
tentation? Simplement pour rentrer en possession de son
argent et par bravade aussi,
MAIS LISA

131

pour blouir Phyllis. Lisa garda la tte baisse tout le


reste de l'tude, mais elle tait incapable d'crire un mot ou
d'apprendre une leon.
La tempte clata le soir dans le dortoir.
Lisa! Pourquoi ne t'es-tu pas dnonce? demanda Jill.
Descends tout de suite; va trouver Miss Parker.
Je ne suis pas sortie avec Phyllis, affirma Lisa.
Lisa! Comment peux-tu dire des mensonges
pareils? s'cria Felicity. Descends tout de suite. Tu ne veux pas
que toute la classe soit prive de piscine pendant trois jours? Il
faut que tu sois folle.
Eh bien, je suis folle, riposta Lisa effraye par ces
visages irrits autour d'elle.
Pour la dernire fois, vas-tu descendre, oui ou
non? demanda Catherine.
- Je n'tais pas avec Phyllis, rpta Lisa obstine.
Nous te mettrons en quarantaine, nous ne
t'adresserons plus la parole, dcida Jill. Pendant trois
semaines, nous ferons comme si tu n'existais pas. C'est la
punition que mritent les filles qui se conduisent comme toi,
Lisa Johns. Les lves qui supportent que d'autres soient
punies leur place et qui sont trop froussardes pour se
dnoncer. Nous ne te parlerons pas pendant trois semaines.
- Mais c'est bientt mon anniversaire... J'ai ache-ii- des
tas de bonnes choses pour vous, protesta Lisa.
- Tu les mangeras seule, dclara Jill. A moins que tu
n'invites Phyllis. C'est entendu, n'est-ce pas,

132

vous autres? A partir de maintenant, plus personne


n'adresse la parole Lisa.
Lisa eut un frisson. Trois semaines sans changer un mot
avec quiconque! Le soir, lorsque ses camarades furent
endormies, elle alla chercher Phyllis. Toutes les deux
entamrent une conversation voix basse dans le couloir.
Phyllis, je veux retourner la maison, gmit Lisa.
Personne n'est gentil pour moi, ici, sauf toi.
Je n'aurais pas d sortir avec toi, chuchota Phyllis.
C'est pour cela que tu es en quarantaine.
Phyllis, veux-tu venir avec moi si je me sauve?
demanda Lisa. J'ai peur de partir seule. Je t'en prie,
accompagne-moi.
Phyllis hsita. L'ide de se sauver l'effrayait mais elle
subissait l'influence de Lisa et n'osait lui rsister.
Entendu, je t'accompagnerai , promit-elle, et
immdiatement Lisa fut console.
Elles dressrent aussitt leurs plans.
Le lendemain matin, Lisa se leva de trs bonne heure,
s'habilla et alla rveiller Phyllis dont le lit tait prs de la porte
de son dortoir. Toutes les deux se htrent de partir. Elles
sortirent les provisions de leur cachette et prirent la direction
de la cabane. Le trajet fut long. La cabane se trouvait l'cart
de la route, l'extrmit d'un troit sentier. Personne ne s'y
rendait jamais.
Voil, s'cria Lisa en posant la dernire bote de pches
au sirop- II faudra penser apporter un ouvre-botes. Nous
avons de quoi nous rgaler.
Retournons vite l'cole, proposa Phyllis en

133

regardant sa montre. Nous serons en retard pour le


djeuner et il ne faut pas qu'on nous voie ensemble.
Personne ne nous a vues, fit remarquer Lisa. Nous
avons de la chance.
Elles se trompaient. On les avait vues. Alex et Clarisse
qui, selon leur habitude, faisaient cheval une promenade
matinale taient passes prs de la cabane. Alex avait aperu
deux silhouettes qui entraient dans la cabane.
C'est drle, fit-elle remarquer. On dirait deux lves de
Malory School. Je reconnais l'uniforme. Sans doute deux
petites qui sont sorties avant le petit djeuner.
Comme nous , approuva Clarisse.
Elles n'y pensrent plus et arrivrent les premires au
pensionnat. Lisa et Phyllis eurent soin de se sparer avant
d'entrer.
Elles avaient dcid de partir le soir quand tout le monde
serait endormi. Ce jour-l, les lves de seconde division
furent surprises par l'attitude de Lisa. Elles s'attendaient la
voir triste et humilie parce que personne ne lui parlait, au
contraire Lisa riait et se pavanait comme si la punition lui
importait peu.
Elle n'a pas d'amour-propre , confia Jill Felicity.
Cette nuit-l, quand le silence rgna dans le dortoir de
seconde division, Lisa se leva et s'habilla rapidement. Elle prit
la couverture de son lit et s'introduisit dans le dortoir de
Phyllis. Celle-ci tait rveille, un peu effraye maintenant que
l'heure

134

tait venue. Elle avait bien envie de rester dans son lit et
de renoncer l'aventure. Mais Lisa ne l'entendait pas de cette
oreille, et bientt toutes les deux parcouraient sur la pointe des
pieds le couloir clair par un rayon de lune, chacune avec une
couverture sous le bras.
Je suis contente que la lune brille, avoua Phyllis avec
un petit rire. Je n'aurais pas aim tre dehors par une nuit
obscure. Lisa, es-tu sre d'avoir raison? Es-tu sre que tes
parents ne te gronderont pas?
Oui. Et ils te recevront avec plaisir puisque tu es mon
amie, rpondit Lisa. Ils riront de notre escapade, je le sais. Ils
penseront que nous avons eu beaucoup de courage.

135

Elles arrivrent enfin la cabane. Les provisions taient


l. Elles tendirent les couvertures sur le sol et s'allongrent
pour dormir. La nuit n'tait pas froide mais cependant ni l'une
ni l'autre ne purent trouver le sommeil. Elles grignotrent
quelques biscuits. Puis s'endormirent.
Le lendemain matin, personne ne fit attention aux deux
lits vides. Souvent des enfants se levaient de bonne heure pour
se promener ou nager. Les lves de premire et de seconde
division descendirent au rfectoire en bavardant comme
d'habitude.
Mais bientt la nouvelle se rpandit dans l'cole : Lisa et
Phyllis ont disparu. Personne ne savait o elles taient. On les
cherchait partout.
Les lves de seconde division ne purent s'empcher
d'avoir quelques remords. Etait-ce pour ne pas tre mise en
quarantaine que Lisa s'tait enfuie? Non, elle avait souvent dit
qu'elle ne resterait pas Malory School. Tout de mme... Elle
n'avait peut-tre pas pu supporter une si dure punition et elle
avait emmen Phyllis avec elle. Qu'arriverait-il? O taientelles?
Mme Grayling tlphona aussitt M. Johns pour le
mettre au courant. Elle croyait qu'il serait boulevers, en
colre, inquiet, qu'il allait lui reprocher son manque de
surveillance. A sa grande surprise, un clat de rire rsonna
l'autre bout du fil.
Ah ah! Cela ne m'tonne pas de Lisa. Tout mon portrait.
Que de fois j'ai fait l'cole buissonnire! Ne vous tracassez
pas, madame Grayling. Elle sait se dbrouiller. Elle va
srement arriver chez nous

136

d'un moment l'autre avec sa petite camarade. Je


vous tlphonerai ds qu'elle sera l.
Monsieur Johns, il faut pourtant entreprendre des
recherches, protesta Mme Grayling indigne par l'attitude du
pre de Lisa. On ne peut pas laisser vagabonder ces deux
enfants.
Je vous le rpte, ne vous inquitez pas, rpliqua M.
Johns. Mme si Lisa passe une nuit la belle toile, elle ne
s'en portera pas plus mal.
Un dclic apprit Mme Grayling que M. Johns mettait
fin la conversation.
Avant qu'elle et pu prendre une dcision, Mme Grayling
reut la visite d'un sergent de police.
Je viens propos de ce vol que vous avez annonc
l'autre jour, madame Grayling, dclara-t-il : les billets qui ont
t vols dans le secrtaire de votre infirmire. Mme Walter
connaissait leur numro. Eh bien, nous les avons retrouvs.
Oh! s'cria Mme Grayling. Savez-vous qui les
a vols?
Jusqu' un certain point, rpondit le sergent. Ces
billets ont t donns dans deux magasins de la ville, une
ptisserie et une picerie, par une lve de Malory School.
Elle tait accompagne d'une camarade et a achet des
quantits de choses, des botes de conserves et des gteaux.
Mme Grayling sentit le cur lui manquer. Une lve de
Malory School! Une voleuse dans l'cole!
Merci, sergent, dit-elle enfin. Je ferai une enqute. Au
revoir.

137

CHAPITRE XIX
Une surprise pour Lisa
PEU la vrit fut dvoile. On sut que c'tait Lisa
qui avait achet les conserves et les gteaux. Mme Walter
raconta qu'elle avait trouv cinq billets d'une livre dans le
couloir; elle tait sre que cet argent appartenait Lisa qui ne
l'avait jamais rclam.
Les lves de seconde division expliqurent que Lisa
avait l'intention d'acheter des provisions pour offrir un grand
goter le jour de son anniversaire. Miss Parker ajouta que
Phyllis tait sortie avec une
PEU

138

lve de seconde division qui n'avait pas voulu donner


son nom.
Mais, conclut-elle, je n'en doute pas, c'tait
Lisa.
Srement , approuva Mme Grayling.
Elle devinait la suite. Lisa tait entre dans le bureau de
Mme Walter pour reprendre son argent, avait emport plus de
billets qu'elle n'en avait perdu et n'avait pas os les remettre
dans le secrtaire. Le remords et la peur avaient pouss Lisa
s'enfuir.
Son pre la gte outrageusement, dclara Mme
Grayling l'infirmire. Il lui donne toujours raison. Elle est
incorrigible, je le crains.
On frappa la porte. Alex et Clarisse entrrent. Elles se
souvenaient des deux silhouettes aperues prs de la cabane la
veille, au matin. Etait-ce Lisa et Phyllis?
Probablement, dcrta Mme Grayling. Elles y ont cach
leurs provisions et elles campent. Connaissez-vous le chemin?
Oui, rpondit Alex. Nous passons souvent par l dans
nos promenades matinales. Si vous le voulez, nous pouvons
y retourner tout de suite. A cheval, le trajet n'est pas trs
long.
Miss Peters vous accompagnera dans sa voiture, dit
Mme Grayling. S'il s'agit de Lisa et de Phyllis, elle les
ramnera.
Toutes les trois partirent et arrivrent au sentier qui
conduisait la cabane. Lisa et Phyllis, assises l'intrieur,
gotaient avec des biscuits et du chocolat. Elles entendirent le
bruit de la voiture et des sabots des chevaux. Phyllis regarda
dehors.

139

Alex et Clarisse! s'cria-t-elle stupfaite. Et Miss Peters


dans sa petite Austin rouge.
Elles ne peuvent pas deviner que nous sommes ici ,
rpondit Lisa saisie de panique.
Mais elles avaient devin. Alex et Clarisse mirent pied
terre, Miss Peters descendit de voiture et entra dans la cabane.
Elle vit Lisa et Phyllis, dcoiffes, effrayes, blotties dans un
coin.
Vous voil donc, dit-elle. Vous tes deux cerveles.
Venez tout de suite. Vous avez fait assez de sottises.
Penaudes, Lisa et Phyllis sortirent de la cabane sous les
yeux d'Alex et de Clarisse.
C'est donc vous que nous avons aperues hier, fit
remarquer Alex. Pourquoi tes-vous venues ici? Pour jouer
aux Peaux-Rouges?
Serons-nous punies? s'inquita Phyllis, trs ple.
La nuit dans la cabane ne lui avait pas paru agrable. Le
vent soufflait, et elle avait eu froid. Elle s'tait rveille et
n'avait pas pu se rendormir. Et elle avait aperu une souris.
Alex en la regardant fut prise de piti. Elle n'avait que
treize ans, c'tait encore une fillette timide laquelle Lisa avait
impos sa volont.
Tu t'es conduite comme une sotte, Phyllis.
Heureusement nous vous avons aperues de loin, Clarisse et
moi. Si tu promets de ne pas recommencer, j'espre que Mme
Grayling te pardonnera.
Serai-je renvoye?
demanda
Phyllis
d'une
toute petite voix. Papa serait si fch.
- Je ne le crois pas, rpondit Miss Peters. Jus-

140

qu' prsent, personne n'a eu se plaindre de vous.


Montez dans nia voiture.
Phyllis obit, Lisa l'imita. Miss Peters se tourna vers elle.
La fuite est une lchet et ne sert rien, fit-elle
remarquer gravement. Ne l'oubliez pas, Lisa. Elles arrivrent
l'cole au moment de la rcration. En entendant le bruit des
roues et des sabots des chevaux, les lves accourent assister
au retour des fugitives. En silence Lisa et Phyllis, dcoiffes,
les vtements froisss, la tte basse, furent conduites dans le
bureau de Mme Grayling. Phyllis en larmes n'attendit pas
d'tre interroge par la directrice.
Madame Grayling, je suis dsole. Ne dites rien papa,
je vous en supplie. Il serait si malheureux. Ne me renvoyez
pas. Je ne recommencerai jamais, je vous le promets. Je ne
comprends pas pourquoi je me suis enfuie. Je serai sage et je
travaillerai bien. Croyez-moi, madame Grayling.
Mme Grayling voyait que le repentir de Phyllis tait
sincre et qu'elle tiendrait ses promesses.
Vous n'aurez plus rien me reprocher, continua Phyllis
en essuyant ses joues avec un mouchoir d'une propret
douteuse. Punissez-moi comme vous voudrez. Mais je vous en
supplie, ne dites rien papa. Il aurait honte de moi.
Il fallait y penser plus tt, dit gravement Mme
Grayling. Je rflchirai et demain matin je vous apprendrai ma
dcision.
Elle se dtourna et jeta un regard Mme Walter qui
tricotait silencieusement dans un coin.

141

Emmenez Phyllis, ordonna-t-elle. Qu'elle prenne un


bain et mette des vtements propres. Elle n'ira pas en classe ce
soir. Gardez-la prs de vous et essayez de la calmer.
L'infirmire mit son tricot dans son sac.
Venez, petite, dit-elle Phyllis. Je m'occuperai de vous.
Je n'ai jamais vu une lve aussi sale. Quand vous aurez pris
un bain et chang de vtements, vous vous sentirez mieux.
Puis vous m'aiderez ranger le placard du linge. Pendant ce
temps vous ne ferez pas de sottises.
Elle prit Phyllis par le bras et l'entrana; Phyllis sortit sans
protester. D'habitude Mme Walter l'intimidait, mais soudain
c'tait une amie. Elle avait

142

envie de lui demander si la directrice la renverrait mais


elle avait peur de la rponse.
Lisa pendant ce temps tait reste debout, silencieuse,
n'osant pas dire un mot. Mme Grayling la regarda.
J'attends votre pre dans quelques minutes, annona-telle. Sans cela je vous enverrais prendre un bain. Mais mieux
vaut attendre son arrive.
Lisa se rassrna. Son pre ne la gronderait pas. Il rirait,
plaisanterait et raconterait ses amis la dernire fredaine de sa
fille. Il arrangerait tout. Lisa poussa un soupir de soulagement.
Asseyez-vous, ordonna la directrice. Nous parlerons
quand votre pre sera l. Je lui ai demand de venir ds que
j'ai su qu'Alex et Clarisse connaissaient votre cachette.
Mme Grayling se mit crire une lettre. Lisa ne bougeait
pas. Elle regrettait d'tre si sale et si dcoiffe. Elle avait un
grand trou dans sa robe et ses souliers taient couverts de
boue. Une dizaine de minutes plus tard, on entendit le bruit
d'une voiture.
C'est papa, pensa Lisa. Il est venu tout de suite!
La voiture s'arrta dans un grincement de freins. La
portire claqua. M. Johns, le sourire aux lvres, entra dans le
bureau de la directrice.
Vous avez donc retrouv la brebis gare, constata-t-il.
La voici! Tu n'en fais jamais d'autres, Lisa. C'est une gredine, '
n'est-ce pas, madame Grayling?
Asseyez-vous, proposa la directrice d'une voix froide.

143

J'ai vous parler, monsieur Johns. Cet incident me


parat trs grave.
Pourquoi donc? s'cria M. Johns. Ce n'est
qu'une escapade. Lisa fait ses petites farces mais c'est une
brave fille.
Je ne suis pas de votre avis, protesta
Mme Grayling. Cette petite farce , comme vous dites, est si
grave mes yeux, monsieur Johns, que je vous demande
d'emmener Lisa avec vous car, mon grand regret, je ne la
reprendrai pas. Elle n'a lait aucun progrs chez nous.
Lisa poussa une exclamation.
Jamais M. Johns n'avait eu une surprise aussi
dsagrable. Il resta la bouche ouverte comme s'il n'en croyait
pas ses oreilles. Lisa renvoye! La directrice lui demandait de
l'emmener et ne la reprendrait pas. Pourquoi? Il se retourna et
retrouva enfin l'usage de la parole.
C'est impossible! Vous ne pouvez pas renvoyer Usa. Ce
n'est qu'une escapade sans consquence. Lisa n'aurait pas d
s'enfuir, je vous l'accorde, vous avez t trs inquite. Elle
n'aurait pas d prendre l'autre lve avec elle. Mais vous
n'allez pas la renvoyer pour si peu de chose?
- Si, monsieur Johns. Elle a une trop mauvaise influence
sur les lves de caractre faible. Ma dcision est irrvocable.
Il ne s'agit pas seulement (k- son escapade mais aussi d'une
indlicatesse!
Et Mme Grayling raconta M. Johns constern que Lisa
avait pris dans le secrtaire de Mme Walter non seulement
l'argent qui lui appartenait mais aussi quatre billets d'une livre.

144

Lisa, grommela M. Johns d'une voix rauque. Lisa... je


ne peux pas le croire!
Lisa ne put que hocher la tte. Elle avait encore la
monnaie que lui avait rendue le ptissier. Les pices tintaient
chaque mouvement qu'elle faisait. Elle les tendit Mme
Grayling.
C'est tout ce qui me reste, murmura-t-elle. Mais je vous
rendrai ce que j'ai dpens.
Lisa si impertinente, son pre si vaniteux suppliaient la
directrice du regard. Elle avait piti de tous les deux.
II est inutile d'en dire davantage, conclut-elle. Moi,
monsieur Johns, je ne peux pas la garder. Elle n'a rien appris
Malory School et elle n'y apprendra jamais rien. J'ajoute que
ses parents sont en partie responsables. Vous l'avez trop gte.
C'est vrai, papa! s'cria Lisa qui sanglotait, tu riais
quand j'tais la dernire de la classe. Tu disais que je marchais
sur tes traces. Tu me conseillais d dsobir aux rglements.
L'essentiel tes yeux tait que je passe du bon temps.
M. Johns garda le silence. Brusquement il se tourna vers
Mme Grayling.
Je reconnais que Lisa a raison, pronona-t-il d'un ton de
profond tonnement. Je reconnais, madame Grayling, que
vous seriez arrive de meilleurs rsultats avec Lisa si je vous
avais soutenue. Viens, Lisa... Retournons la maison.
II tendit la main Mme Grayling et parla avec une
dignit inattendue.
Au revoir, madame Grayling. C'est moi le coupable,

145

je le comprends. Je rendrai l'argent, vous n'en parlerez


pas, j'espre.
Bien sr que non, rpondit Mme Grayling. Je vous
conseille de ne pas tourner en plaisanterie la fuite de Lisa, c'est
une chose srieuse. Si vous l'aidez, ce peut tre pour elle le
point de dpart d'une nouvelle vie.
Quelques minutes plus tard, la grande voiture dis
paraissait sur la route dans un nuage de poussire. Lisa tait
partie. Elle quittait avec des larmes de regret cette cole qu'elle
avait dteste.
Pauvre petite! pensa Mme Grayling. Ce sont les parents
qu'il faudrait duquer avant les enfants!

146

CHAPITRE XX
La baignade d'Amanda
F HYLLIS ne fut pas renvoye. Elle avait simplement fait
preuve de faiblesse de caractre et l'avenir ne suivrait plus
les mauvais exemples. En apprenant la dcision de Mme
Grayling, elle eut envie la fois de chanter et de pleurer car, a
sa joie de rester Malory School, se mlait une profonde piti
pour Usa, humilie et punie.
Pauvre Lisa! soupira Mary Leu. Ce nest pas
compltement sa faute, ses parents l'ont si mal

147

leve. Ils lui remplissaient les poches d'argent, la


flattaient, approuvaient toutes ses sottises. C'est un des rares
checs de Malory School.
J'aimerais mieux un pre gnreux comme celui
de Lisa qu'un grigou comme le mien, dclara Brigitte. M.
Johns n'aurait jamais refus sa fille une anne en Suisse!
C'est une ide fixe! s'cria Graldine. Nous en avons
assez de tes jrmiades. Ton pre vaut dix fois celui de Lisa. Il
n'y a pas que l'argent qui compte.
Cette histoire de Lisa a t trs dsagrable, renchrit
Dolly. Je suis contente qu'elle soit finie. Maintenant nous
aurons un peu de tranquillit.
Elle se trompait. Peu aprs les vnements se
prcipitrent.
Amanda avait calcul que la mare lui permettrait de
nager en pleine mer le lendemain matin. Enfin elle raliserait
son rve.
Elle couchait dans un petit dortoir qui ne contenait que
quatre lits. Myra, Edith et Alex s'endormaient rapidement.
Amanda pouvait s'esquiver sans les rveiller. Elle n'avait pas
l'intention de confier son projet, ses camarades ne badinaient
pas avec les rglements.
Elle se leva quatre heures et demie du matin. C'tait
l'aube et le ciel s'clairait d'une lumire argente. Bientt il
deviendrait jaune et ros lorsque le soleil se lverait. Ce serait
une journe idale!
Amanda enfila sa robe de chambre et sortit sur l pointe
des pieds. Un profond silence rgnait dans l'cole. Quelques
minutes plus tard, Amanda tait

148

prs de la piscine et se dbarrassait de sa robe de


chambre. Dessous elle portait son maillot de bain. Elle
plongea. L'eau tait dlicieuse. Pendant quelques instants elle
fit la planche en rvant de ses victoires futures aux Jeux
Olympiques. Elle imaginait la foule, elle entendait les
acclamations et les applaudissements. Puis elle sortit de la
piscine et descendit sur la plage en escaladant les rochers. Les
vagues se jetaient sur le sable, mais plus loin la mer paraissait
calme. Amanda examina l'eau et le ciel qui taient du mme
bleu. Elle s'lana et ne tarda pas se trouver en pleine mer.
Enfin! s'cria-t-elle en s'loignant du rivage grandes
brasses. Enfin! Je peux nager comme je l'aime!
Elle prit la direction qu'elle avait projete. Le

149

soleil montait dans le ciel et ses rayons taient dj


chauds. L'eau refltait leur lumire dore. Amanda riait de
bonheur. Elle allait toujours plus loin sans songer au retour.
Personne ne l'avait vue partir. Les baigneuses les plus
intrpides ne descendraient pas la piscine avant sept heures.
Amanda avait tout son temps.
Mais ce matin-l une lve fut plus matinale que de
coutume. Jill s'tait rveille de bonne heure et n'avait pu
retrouver le sommeil. Elle jeta un regard son rveil. Six
heures. La cloche ne sonnerait que dans une ternit. Elle
s'assit sur son lit et prit sa robe de chambre.
Je vais me baigner, dcida-t-elle. Je nagerai dans la
piscine sans faire le pitre comme me le reprochait Amanda. Je
verrai si je me rappelle ses conseils.
Elle descendit sans bruit l'escalier et traversa le parc.
Dans une cabine elle enfila son maillot de bain que, la veille,
elle avait mis scher sur les rochers. Puis elle plongea.
Jouissant d'avoir la piscine pour elle seule, sans personne
pour gner ses bats, elle se mit nager. Non, elle n'avait rien
oubli des instructions d'Amanda. Elle fendait l'eau, souple
comme une anguille. Quand elle sentit les premiers signes de
fatigue, elle se jucha sur un rocher pour se reposer au soleil.
Dans un moment elle descendrait sur la plage afin de se laisser
asperger par les vagues.
Elle jeta un regard distrait vers le large. La mer tait d'un
beau bleu. Soudain ses yeux aperurent au loin un petit point
noir. Une boue qui indiquait

150

la prsence d'un rcif? Jill ne l'avait encore jamais


remarque.
Mais un bras blanc sortit de l'eau. Jill se leva d'un bond.
L-bas, emport par le courant, quelquun luttait avec
dsespoir pour ne pas tre pouss vers les rochers.
Jill resta immobile pendant quelques secondes, le cur
battant, les yeux fixs sur le point mouvant. Elle ne pouvait
voir s'il s'agissait d'un homme ou d'une femme. L'imprudent
tait-il conscient du danger qui le menaait?
Oui, Amanda ne se faisait pas d'illusions. Amanda se
sentait entrane par le courant rapide. Il tait plus fort qu'elle,
et elle avait la sensation de n'tre plus qu'un ftu de paille
ballott par les flots.
Amanda tait accable de fatigue. Depuis plus d'une
demi-heure, elle s'efforait en vain de regagner le rivage. Prise
de panique, elle constata qu'elle approchait des rochers dont
maintes fois on lui avait signal le danger. Aucun espoir ne lui
resterait si l'une de ces grandes lames la jetait contre l'un
d'eux... Elle serait mise en pices.
Jill suivait avec attention les mouvements du nageur
inconnu. Elle comprenait que ses forces s'puisaient. Que
faire? Avait-elle le temps de retourner en courant l'cole, de
donner l'alarme, d'obtenir du secours? Non, ce serait trop long.
II n'y a qu'une seule solution, se dit Jill. Qu'un seul
espoir. Le canot! Sortir le canot de la remise bateaux, le
mettre l'eau, j'atteindrai peut-tre le nageur avant qu'il se
fracasse sur les rochers. C'est le seul espoir!

151

En maillot de bain, elle courut vers la petite remise


bateaux qui tait mi-chemin de la plage, hors d'atteinte des
vagues. Jill trouva la clef, ouvrit la porte et essaya de traner
un des canots dont les lves se servaient quand le vieux Tom,
le batelier, leur permettait de faire une promenade en mer.
Que ce petit canot tait lourd! Jill tira, poussa et enfin
parvint aux vagues qui se brisaient sur le sable. Elle sauta
l'intrieur et prit les avirons. Aprs avoir ram de toutes ses
forces, elle dut ralentir pour reprendre haleine. Du regard elle
chercha reprer le nageur.
Une femme, c'tait une femme en juger par ses longs
cheveux. Quelle imprudente! Jill redoubla d'efforts, galvanise
par le dsir d'arriver temps. Par chance, la mer n'tait pas trs
houleuse, les lames qui escaladaient les rochers taient moins
hautes que de coutume. Jill poussa un cri d'appel.
Oh! Oh!
La nageuse n'entendit pas. Amanda arrivait la limite de
ses forces. Ses bras bougeaient peine. Elle ne pouvait plus
lutter contre le courant.
Oh! cria de nouveau Jill.
Cette fois Amanda entendit. Elle tourna la tte. Un canot!
Quelqu'un venait son secours. Mais pourrait-elle l'atteindre?
Le canot n'tait plus trs loin. Une vague brusquement
s'empara d'Amanda et la jeta en avant. Sa jambe heurta un
rcif et elle ne put retenir un cri de douleur.
Elle est sur les rochers , pensa Jill affole.
Elle rama plus rapidement et enfin approcha de

152

la nageuse qui maintenant se laissait aller la drive,


incapable de faire une brasse de plus. Jill se pencha par-dessus
le bord du canot.
C'est Amanda! s'cria-t-elle. Qui aurait imagin qu'elle
pouvait tre si imprudente!
Par miracle, les vagues se calmrent une minute, et Jill
put arriver jusqu' Amanda.
Monte! cria-t-elle. Dpche-toi!
Amanda ne sut jamais comment elle avait pu escalader le
rebord du canot. Ses blessures aux bras et aux jambes la
faisaient souffrir. Elle tremblait de tous ses membres. Elle
murmura Merci et ferma les yeux, puise.
Jill aurait maintenant lutter contre le courant. A bout de
forces, elle se rendit compte qu'elle ne pourrait parvenir au
rivage. Mais l'aide n'tait pas loin. Quelques baigneuses
matinales avaient aperu le canot, une lve de quatrime
division avait pris des jumelles. Constatant que l'embarcation
n'avanait plus, elle courut chercher le vieux Tom qui, avec
son petit canot automobile, se porta au secours des deux filles
demi mortes de fatigue.
En quelques minutes, il les ramena sur le rivage. Mme
Walter, alerte par une lve qui, grce aux jumelles, avait
reconnu Jill, tait dj l. A la vue d'Amanda, elle poussa un
cri.
Elle est blesse! Ses jambes et ses bras sont en sang!

153

CHAPITRE XXI
Les projets d'Amanda
courut dans l'cole. Amanda est alle
nager en pleine mer, elle a t entrane par le courant. Jill qui
se baignait dans la piscine l'a vue. Elle a pris le canot et l'a
sauve. Mais Amanda est grivement blesse.
Jill a sauv Amanda, s'exclamrent les lves des
petites divisions. Brave Jill! Elle s'est vanouie, parat-il.
Toutes les deux sont l'infirmerie. Jill reprit bientt
connaissance. Oubliant sa
LA NOUVELLE

154

fatigue et sa peur, elle s'assit sur le lit, annona qu'elle se


sentait trs bien et demanda la permission de se lever.
Pas encore, protesta Mme Walter. Allongez-vous. Je ne
voudrais pas gronder une lve qui s'est si bien conduite, mais
je le ferais si vous n'obissiez pas. Vous avez certainement
sauv la vie d'Amanda.
Comment va-t-elle? demanda Jill qui frissonna cette
ide.
Aussi bien que possible, rpondit l'infirmire. Les
blessures des bras ne sont que superficielles mais ses jambes
sont dans un triste tat.
Jill garda un moment le silence.
Madame Walter, Amanda ne pourra-t-elle plus nager ou
jouer au tennis ce trimestre? interrogea-t-elle au bout d'un
moment.
C'est peut-tre plus grave. C'est peut-tre la fin de la
natation et du sport pour elle. Le mdecin ne peut pas encore
se prononcer.
Mais Amanda devait participer aux Jeux Olympiques
l'anne prochaine, fit remarquer Jill. Et elle pouvait remporter
une mdaille.
Je le sais, rpliqua Mme Walter. Elle avait de
grandes chances d'obtenir des mdailles, elle a tout gch pour
jouir d'un plaisir dfendu.
Jill le pensait aussi. Quel chagrin pour Amanda! Je
voudrais voir Amanda, dclara-t-elle brusquement.
Pas aujourd'hui, rpondit Mme Walter. Et
laissez-moi vous donner un conseil, Jill. Je sais que vous vous
tes querelle avec Amanda et je ne cherche pas savoir
qui a tort ou raison. Elle aura

155

besoin d'aide et de sympathie. N'allez pas la voir si vous


n'tes pas assez gnreuse pour lui en donner. Vous lui avez
sauv la vie, c'est trs bien. Pour complter votre bonne
action, rconciliez-vous avec elle.
C'est mon intention, promit Jill. Vous faites tout le
temps des sermons, madame Walter. Je ne sais pas pourquoi je
vous aime tant.
Moi non plus, je ne sais pas pourquoi je vous aime
tant, rpliqua l'infirmire. Maintenant allongez-vous.
Quand elle se leva et retourna parmi ses camarades, Jill
fit figure d'hrone. Des applaudissements salurent son
arrive dans la salle des loisirs. Felicity s'empara de sa main
droite et Nora de la gauche.
Bravo, Jill! crirent toutes les lves de seconde
division.
Taisez-vous, ordonna Jill. Quelles sont les nouvelles?
Il me semble que je ne vous ai pas vues depuis un sicle.
Avez-vous fait d'autres farces en sixime division?
Non, nous ne parlions que de toi et d'Amanda,
rpondit Felicity. L'ide d'une farce ne nous serait pas venue
l'esprit. Mais nous pourrions en faire une maintenant, quand ce
ne serait que pour fter ton acte de courage.
Ne dis pas de btises, protesta Jill. Le hasard a voulu
que je sois sur un rocher d'o j'ai vu Amanda en
difficult, c'est tout. N'importe qui serait all son
secours.
Mais elles taient fires de Jill et voulaient le lui

156

montrer. Graldine flicita aussi sa jeune cousine.


Bravo, Jill! s'cria-t-elle. La pauvre Amanda est
plaindre. Plus de sports pour elle pendant le reste du trimestre,
et peut-tre pas de Jeux Olympiques l'anne prochaine.
Mme celles qui aimaient le moins la grande fille
sportive la plaignaient. Son malheur veillait leur
piti.
Jill tint parole. Ds qu'elle en eut la permission, elle alla
voir Amanda, avec une grande bote de fruits confits que sa
marraine venait de lui envoyer.
Bonjour, Amanda, dit-elle. Comment vas-tu?
Bonjour, Jill, rpondit Amanda ple et encore puise.
Des fruits confits? Tu es bien gentille, je te remercie.

157

Mme Walter sortit de la chambre, et Amanda fit un effort


pour lever la tte.
Jill, je ne sais comment te remercier. Je n'oublierai
jamais que je te dois la vie.
C'tait tout naturel! s'cria Jill. N'en parlons plus.
Nous avons t deux sottes de nous quereller. Je regrette
sincrement mon insolence.
Tu aurais pu entrer dans les secondes quipes,
murmura Amanda.
J'y entrerai, rpliqua Jill. J'en ai la ferme volont.
Je vais bien m'exercer. Tu ne le croiras peut-tre pas, mais
Myra m'a offert de me donner tous les jours une leon de
natation, et pendant les rcrations je trouverai quelqu'un pour
jouer au tennis.
Le visage d'Amanda s'claira.
Je suis contente, affirma-t-elle. Cette ide m'aidera, je
prendrai mon mal en patience. Je sentirai que je n'ai pas
compltement perdu mon temps.
Je ferai de mon mieux, promit Jill.
Et ce n'est pas tout, reprit Amanda. Ds que je
pourrai me lever, je m'occuperai des jeunes lves. Ma
jambe sera dans le pltre et je marcherai avec des bquilles. Je
ne pourrai pas jouer moi-mme mais je pourrai donner des
conseils.
C'est vrai, approuva Jill. Je choisirai pour toi mes
camarades les plus doues, tu pourras commencer ds que tu
seras debout.
Descendez, Jill, ordonna Mme Walter qui revenait.
Vous fatigueriez Amanda si vous restiez plus

158

longtemps. Mais elle a meilleure mine! Vous pourrez


revenir, Jill.
Je n'y manquerai pas, dclara Jill. Ne mangez pas
tous les fruits confits d'Amanda, madame Walter. Je sais que
vous tes gourmande!
Filez, impertinente! s'cria Mme Walter en feignant
la colre.
Jill avait dj disparu. En ralit, Mme Walter
s'applaudissait des rsultats de la visite de Jill.
Elle ressemble Graldine, sa cousine, constata-t-elle.
Et Graldine ressemble sa mre que j'ai eue aussi sous mes
ordres. Cela ne me rajeunit pas. Les farces que faisait la mre
de Graldine! Je m'tonne de n'avoir pas les cheveux tout
fait blancs!
Elle sortit en conseillant Amanda de dormir un peu.
Mais Amanda n'avait pas sommeil. Elle rflchissait. Quand
on est malade, on a le temps de rflchir. Amanda prit
beaucoup de rsolutions pendant qu'elle tait cloue dans son
lit.
Si je ne peux pas participer aux Jeux Olympiques, tant
pis! se dit-elle. J'aurai du courage, du cran. Si je ne peux plus
jouer moi-mme, je donnerai des conseils aux autres. Ce ne
sera pas la mme chose, mais du moins je ne serai pas
compltement inutile.
Quand elle se leva et descendit la salle des loisirs
appuye sur ses bquilles, toutes ses camarades s'empressrent
autour d'elle pour lui manifester leur sympathie et leur joie de
la revoir. Cet accueil toucha profondment Amanda. Elles
ont oubli que je n'ai jamais aid que Jill , pensa-t-elle.

159

Et dsormais elle passa des heures prs de la piscine ou


du court de tennis pour encourager les plus jeunes et leur
donner des conseils.
Elle a le don de l'enseignement, fit remarquer le
professeur des activits de plein air Miss Pc lors.
Elle s'occupe de nouveau de Jill, et Jill se montre d'une
docilit surprenante. Elle fera bientt partie des secondes
quipes!
Myra, Edith et Dolly ne tardrent pas prendre cette
dcision. Amanda en prouva une grande fiert. Pour la
premire fois de sa vie, elle se rjouissait des succs d'une
autre et non des siens.
Maintenant, tu vas essayer de te distinguer,
recommanda Graldine

Jill.
Nous
esprions
qu'Amanda nous aiderait gagner tous les matches contre les
coles rivales, mais c'est fini pour elle.
Chacune de nous doit donc faire un effort
supplmentaire.

160

CHAPITRE XXII
Une farce russie
de sixime division, le moment de
l'examen de fin d'anne arriva. Aprs trois mois de travail
acharn, elles taient ples et fatigues. A la fin de la dernire
preuve, elles se sentirent soulages d'un grand poids et prtes
jouir de nouveau de la vie.
Nous avons besoin de distractions, dclara Graldine.
Je veux m'amuser, et rire mon aise. Je voudrais tre de
nouveau en seconde division et jouer des mauvais tours
quelqu'un.
Ce souhait fut entendu par leurs cadettes. Jill et
POUR LES LVES

161

Felicity en particulier plaignaient Dolly et Graldine


d'avoir tant travaill pour leur examen. Aprs de longs
conciliabules elles dcidrent qu'il fallait les gayer et
l'annoncrent leurs camarades.
Nous avons des tas d'ides de farces, annona Jill. Nous
reprendrons d'abord la farce des pingles cheveux. J'en
connais beaucoup d'autres.
Jill collectionnait les catalogues de Farces et Attrapes.
Miss Peters, quand elle les trouvait, les confisquait, mais Jill
s'en procurait de nouveaux.
Nous introduirons des variantes dans la farce des
pingles cheveux, ajouta Felicity. Nous la combinerons avec
une autre, les lves de sixime division et Mam'zelle n'en
reviendront pas.
De quoi s'agit-il? demanda Nora. Jill donna des
explications.
Ecoutez bien. Vous voyez ces petites boules. Elles
paraissent inoffensives mais, si on les mouille, un quart
d'heure aprs elles gonflent et elle se mettent siffler.
A siffler? rpta Nora les yeux brillants. Que veux-tu
dire?
Ne connais-tu pas le sens du verbe siffler? interrogea
Jill. Comme cela.
Et elle siffla, la joie gnrale.
Comment est-ce possible? insista Nora.
Je ne sais pas. Cela fait partie de la farce, rpondit Jill
avec impatience. Elles sont mouilles... puis elles gonflent,
s'allongent, prennent la forme d'un serpent et sifflent trs fort.
J'ai fait l'exprience. Nous pourrons recommencer ensemble
si vous voulez.

162

Oh oui! s'crirent ses camarades.


- Voil ce que j'ai projet, reprit Jill. J'enverrai l'une de
vous dans la classe de sixime division pendant le cours de
Mam'zelle Dupont. Elle lui enlvera ses pingles cheveux
avec l'aimant. Mam'zelle se prcipitera dehors pour refaire son
chignon. Avant nous aurons plac sous un radiateur une de ces
boules bien mouille et ct une petite pelote hrisse
d'pingles cheveux pareilles celles de Mam'zelle.

Je
comprends!
s'cria
Catherine.
Quand
Mam'zelle reviendra, la boule aura pris la forme d'un serpent
et se mettra siffler. Tout le monde l'entendra.
C'est cela mme, approuva Felicity. Les lves
chercheront d'o vient ce bruit et elles trouveront sous un
radiateur la pelote couverte d'pingles cheveux de
Mam'zelle.
Et le serpent? Ne le verront-elles pas? demanda Nora.
Non, parce qu'au bout de quelques minutes il tombe en
poudre, expliqua Jill. Il est invisible. C'est ce qu'il y a de plus
russi. Elles apercevront la pelote et seront stupfaites. Je
vois d'ici la tte de ma cousine Graldine!
Ce n'est pas tout, continua Felicity. L'une de nous
retournera dans la classe et retirera de nouveau les pingles de
Mam'zelle; ses cheveux tomberont sur ses paules et nous
mettrons une autre boulette mouille sur le rebord du tableau
noir avec une autre petite pelote pique d'pingles
cheveux!

163

Oh la la! Mon chignon est de nouveau dfait!

164

Des rires fusrent de tous les cts. Chacune aurait voulu


assister la scne.
La boulette se transformera en serpent et sifflera, reprit
Jill. On cherchera d'o vient le bruit et on trouvera la pelote
d'pingles cheveux.
Parfait! s'cria Henriette.
Sensationnel! renchrit Nora.
C'est assez ingnieux, convint modestement Jill.
Nous avons tout imagin, Felicity et moi. Ce sera une petite
fte pour les pauvres lves de sixime division qui sont
si fatigues par leur examen!
Renseignement pris, elles choisirent un jour o
Mam'zelle ferait un cours en sixime l'aprs-midi. A cette
heure-l, les lves de seconde division taient en rcration,
libres de se distraire leur gr, ce qui facilitait l'excution de
leurs projets.
Mardi trois heures et demie, annona Jill aprs avoir
consult les horaires. C'est parfait pour nous. Nora, tu iras la
premire avec l'aimant. Felicity, tu seras la seconde.
J'aime mieux tre la premire, protesta Felicity. Qui
mouillera la boulette et la mettra dans la chemine avant le
cours?
Moi , dclara Jill.
L'aprs-midi du mardi, pendant le cours, les lves de
seconde division taient agites, elles riaient pour un rien.
Miss Parker se demanda ce qu'elles mijotaient. Mais, fatigue
elle-mme, elle ne prit pas la peine de chercher la cause de
cette effervescence.
A deux heures vingt-cinq, Jill s'introduisait dans

165

la classe de sixime avec la boulette mouille et la pelote.


Elle les plaa sous un radiateur et s'enfuit. Les lves entrrent
quelques minutes plus tard. Mam'zelle arriva. Puis Felicity fit
son apparition, haletante.
Excusez-moi de vous dranger, Mam'zelle, voici un
billet pour vous , annona-t-elle en posant l'enveloppe devant
Mam'zelle.
C'est Jill qui avait crit le message en dguisant son
criture. Il tait adress Mam'zelle Rougier.
Voyons, Felicity, vous ne savez donc pas que je
m'appelle mademoiselle Dupont? protesta Mam'zelle. C'est
pour l'autre professeur de franais. Elle est en cinquime.
Portez-lui cette lettre.
Felicity se trouvait derrire Mam'zelle. Les lves

166

la regardaient, un peu intrigues. Pourquoi Felicity riaitelle sous cape? Elles aperurent l'aimant derrire la tte de
Mam'zelle. Puis Felicity le cacha dans sa poche et, les pingles
dans sa main, prit l'enveloppe et se hta de partir. Ce fut si
rapide que les lves restrent bouche be. Mam'zelle sentit
quelque chose d'anormal. Elle leva la main et poussa un cri.
Oh la la! Mon chignon est de nouveau dfait!
Elle chercha en vain ses pingles cheveux. Sachant par
exprience qu'elle n'en retrouverait pas une seule, elle quitta la
classe pour aller se recoiffer, irrite et dconcerte. Pourquoi
son chignon se dfaisait-il si mystrieusement? Elle se
demanda si elle ne ferait pas mieux de se couper les cheveux.
Elle monta -sa chambre, se recoiffa en multipliant les
pingles cheveux, puis elle redescendit.
Au moment o elle s'asseyait, le sifflement commena.
La boulette s'allongeait en forme de serpent et sifflait
bruyamment.
Les lves levrent l'a tte.
Quel est ce bruit? demanda Mam'zelle impatiente.
Graldine, est-ce vous qui sifflez?
Non, Mam'zelle, rpondit Graldine. Cela vient sans
doute de dehors.
Non, protesta Myra. C'est dans la classe. J'en suis
sre.
Le sifflement devint plus fort.
On dirait un serpent, fit remarquer Dolly. Les serpents
sifflent ainsi. J'espre que ce n'est pas une vipre!
Mam'zelle fit un bond et poussa un cri.

167

Un serpent! Non, non, il ne peut pas y avoir un serpent


ici.
Alors, qu'est-ce que c'est? demanda Edith, perplexe.
Toutes firent silence pour couter.
Ssss , reprit la boulette tandis qu'elle s'allongeait en
forme de serpent. Graldine se leva.
Je vais chercher, annona-t-elle. Le bruit vient du ct
d'un des radiateurs.
Elle se mit quatre pattes et couta.
C'est bien l, s'cria-t-elle. Je vais tter avec la main.
Non, non, Graldine, gardez-vous-en bien! protesta
Mam'zelle affole. Si c'tait un serpent!
Mais Graldine ttonnait, sre que ce n'tait pas

168

un serpent. Ses doigts rencontrrent un objet et elle le


retira.
a alors! s'cria-t-elle stupfaite. Regardez, vos
pingles cheveux, Mam'zelle... Sur une pelote.
Les lves ne pouvaient en croire leurs yeux. Comment
les pingles cheveux de Mam'zelle se trouvaient-elles sous
un radiateur dont personne ne s'tait approch, et quelle tait la
cause du sifflement?
Tiens! le sifflement a cess , remarqua Graldine.
C'tait vrai. Le serpent tait retomb en poudre. Lorsque
Graldine promena la lampe lectrique allume sous le
radiateur, il n'y avait absolument rien voir. Mam'zelle devint
pourpre de colre.
Ah non, non, non! cria-t-elle: C'est affreux de votre
part, Graldine! Une lve de sixime division! C'est
abominable! D'abord vous enlevez toutes mes pingles
cheveux, je ne sais comment, puis vous les piquez dans une
pelote, vous les cachez et vous sifflez!
Ce n'est pas nous, Mam'zelle, protesta Dolly. Nous
n'avons pas siffl, et comment aurions-nous pu faire tout cela
sans que vous vous en aperceviez?
Mais Mam'zelle n'en voulait pas dmordre, certaine que
ses lves taient capables de prodiges et que Graldine ou
une autre lui avait jou un mauvais tour. Elle prit la pelote et la
jeta dans la corbeille
papiers.
Abominable! rpta-t-elle. Abominable!
La porte s'ouvrit et livra passage Nora, prte

169

clater de rire. Elle arrivait juste temps pour assister au


dernier acte de la comdie. Elle fit un effort pour ne pas
s'esclaffer. La farce avait donc russi!
Veuillez m'excuser, Mam'zelle, dit-elle poliment,
n'avez-vous pas sur votre bureau un livre qui appartient Miss
Parker?
A la vue de Nora, Mam'zelle se calma un peu. Elle tapota
son chignon pour s'assurer qu'il tait toujours l et essaya de
parler d'une voix naturelle.
Attendez une minute, je vais voir , dit-elle et elle
ouvrit son bureau.
Jill ayant eu soin d'y cacher un livre appartenant Miss
Parker, elle le dcouvrit sans difficult. Et Nora put sans
difficult approcher l'aimant de la tte de Mam'zelle. Les
lves de sixime division virent son geste et une exclamation
monta leurs lvres. Quel aplomb! Deux fois pendant le
mme cours. Le sifflement et la pelote faisaient-ils partie de la
farce? Graldine rflchissait. Comment s'y taient-elles
prises, ces petites pestes?
Nora avait eu le temps de placer la boule mouille et la
pelote sur le rebord du tableau noir. Mam'zelle, qui regardait
s'il n'y avait pas dans le bureau d'autre livre appartenant Miss
Parker, n'y vit que du feu.
Nora prit le livre, remercia et s'enfuit en clatant de rire
ds qu'elle fut dans le couloir. Miss Potts qui la rencontra la
regarda d'un air souponneux. A quoi rimait cet accs de
gaiet?
Nora avait peine ferm la porte que Mam'zelle

170

prouva une sensation devenue familire : ses cheveux se


rpandaient sur ses paules. Son chignon se dfaisait. Elle
porta la main sa tte et poussa un gmissement.
a recommence! Mes pingles ont disparu... Mon
chignon est dfait.
Les lves ne purent plus se contenir. L'affolement de
Mam'zelle tait si comique! Colette, la jeune Franaise, en
gesticulant, jeta une pile de livres par terre. Mam'zelle
s'emporta.
Colette! Est-ce vous qui m'avez jou ce mauvais tour?
Moi, Mam'zelle? Je n'ai pas boug de ma place.
Mam'zelle fut sur le point de renvoyer Colette de la
classe mais elle se ravisa. Le sifflement se faisait entendre de
nouveau.
C'est trop fort! s'exclama Mam'zelle exaspre, en
essayant en vain de refaire son chignon sans pingles. a
recommence! Est-ce encore ce serpent? Graldine, regardez
sous ce radiateur.
Le bruit ne vient pas de l, cette fois, rpondit
Graldine intrigue. J'en suis sre.
Le sifflement devint plus fort. Les lves changrent des
regards. Ces petites de la seconde division taient vraiment
habiles! Mais comment s'y prenaient-elles? Dolly et Graldine
se promirent d'avoir une explication avec Felicity et Jill. Le
sifflement continuait.
C'est derrire vous, Mam'zelle, j'en suis sre!
s'cria Myra.
Mam'zelle poussa un cri de frayeur et se leva si

171

brusquement qu'elle trbucha sur la corbeille papiers.


On et dit qu'un serpent tait ses trousses.
Graldine s'approcha du bureau de Mam'zelle. Dolly et
Edith aidrent le professeur reprendre son quilibre.
C'est par ici, murmura Graldine. Qu'est-ce qui peut
bien siffler comme cela?
Elle tendit la main avec prcaution et saisit une autre
pelote pleine d'pingles cheveux! Toutes restrent de
nouveau bouche be! Mam'zelle se laissa tomber sur sa chaise.
Mes pingles! gmit-elle. Qui les a retires de mon
chignon? Qui les a piques sur cette pelote? Y a-t-il quelqu'un
d'invisible dans la classe?
Personne n'tait cach derrire le tableau noir. De
nouveau le serpent tait retomb en poudre, le sifflement avait
cess. Des rires clatrent. Myra siffla, et Mam'zelle fit un
bond. Colette faillit tomber de sa chaise. La porte s'ouvrit et
toutes sursautrent. Miss Potts entra.
Que se passe-t-il? demanda-t-elle, tonne par le
spectacle qui s'offrait ses yeux. J'ai entendu du bruit en
passant.
Les rires cessrent comme par enchantement. Graldine
posa la pelote sur le bureau. Mam'zelle s'assit et essaya de
relever ses cheveux.
Vous n'allez pas me dire que vous avez de nouveau
perdu vos pingles cheveux, mademoiselle? demanda Miss
Potts. Votre chignon est dfait.
Mam'zelle recouvra l'usage de la parole. Elle dbita une
tirade incohrente sur des serpents
.

172

qui remplissaient les coins de la salle et sifflaient, sur des


pelotes qui apparaissaient hrisses d'pingles cheveux, sur
des pingles cheveux qui quittaient sa tte puis revenaient
avec les serpents.
Venez avec moi, mademoiselle, proposa Miss Potts
inquite. Je vous accompagne et je reviens ici. Venez. Vous
vous recoifferez et vous vous sentirez mieux.
Je vais me faire couper les cheveux, dclara
Mam'zelle. Je vais tout de suite chez le coiffeur, Miss Potts. A
la minute, Miss Potts...
Elle continua parler mais ses lves n'entendaient plus.
Retombes sur leur chaise, elles riaient gorge dploye. Ces
petites pestes de seconde division! Graldine elle-mme devait
reconnatre qu'elle n'avait jamais vu de farce aussi russie.

173

CHAPITRE XXIII
Une mauvaise nouvelle
personne ne gronda les lves de seconde
division. Leurs anes avaient tant ri qu'elles n'en eurent pas le
courage.
C'tait ce qu'il nous fallait aprs cette semaine
d'examens, fit remarquer Dolly. Pauvre Mam'zelle! Elle^ est
remise de ses motions et, rflexion faite, elle a gard ses
cheveux longs.
Les petites de seconde division sont encore plus
malicieuses que nous ne l'tions leur ge , dclara
Graldine.
FINALEMENT

174

Le trimestre s'coulait rapidement. Dolly, le cur serr,


comptait les jours, il y eut des matches de tennis qui furent
gagns, des concours de natation o l'on marqua des victoires.
Myra, Edith et Dolly se distingurent. Mais Jill les surpassait
toutes. Elle tait dans la seconde quipe, la plus jeune des
joueuses. Amanda, qui ne pouvait encore se passer de
bquilles, se rengorgeait.
C'est moi qui l'ai choisie. Je vous avais bien dit qu'elle
tait doue, dclarait-elle. Elle vaut la peine qu'on s'occupe
d'elle, cette petite. Elle a l'toffe d'une championne!
Edith et Dolly sourirent. Amanda avait bien chang. Tous
les sports lui seraient interdits pendant six mois/elle resterait
donc Malory School. Et maintenant qu'elle ne rvait plus
ses prouesses futures, elle s'occupait de Jill et d'autres jeunes
lves.
Dj ses conseils portaient leurs fruits.
Je ne manquerai pas de besogne, continua Amanda. Je
regrette que vous partiez. Malory School sera trs vide sans
vous. Vous avez bien un peu de chagrin, n'est-ce pas?
Brigitte est la seule qui soit contente de quitter
Malory School, rpliqua Dolly. Cela nous fait toutes de la
peine, quoique nous entrions la facult et Belinda aux
Beaux-Arts.
Alex et moi nous donnerons des leons d'quitation,
ajouta Clarisse. Et Myra...
Ne parlons pas de l'avenir, interrompit Dolly.
Jouissons de nos deux dernires semaines.
Ses camarades suivirent ce conseil, l'exception

175

de Brigitte. Elle se vantait des joies qu'elle goterait en


Suisse. Une surprise dsagrable l'attendait. Ce fut comme un
coup de tonnerre dans un ciel bleu.
Mme Walter entra dans la salle des loisirs.
Brigitte, dit-elle d'une voix grave, montez dans le
bureau de Mme Grayling. Quelqu'un vous y attend.
Brigitte se leva, un peu inquite. Qui donc venait la voir,
si prs de la fin du trimestre? Elle monta aussitt. A sa grande
surprise, elle vit Miss Winter, sa vieille gouvernante, assise en
face de Mme Grayling.
Miss Winter! s'cria Brigitte.
Miss Winter l'embrassa.
Brigitte, gmit-elle. Oh, Brigitte!
Et elle fondit en larmes. Brigitte la regarda, ne sachant
que penser.
Brigitte, dit Mme Grayling, malheureusement Miss
Winter vous apporte une mauvaise nouvelle.
C'est votre pre, expliqua Miss Winter en
s'essuyant les yeux. Il est trs malade. Il est dans une clinique.
Brigitte, votre mre est auprs de lui, elle m'a tlphon que la
maladie sera longue, trs longue.
Brigitte eut l'impression que le ciel lui tombait sur la tte.
Elle s'assit et regarda Miss Winter.
Etes-vous venue me chercher? demanda-t-elle. Je veux
le voir.
Votre mre seule a la permission d'tre son chevet,
rpondit Miss Winter qui pleurait toujours. Il est si faible!
Mais il vaut mieux que vous soyez

176

la maison. Votre mre y vient le soir et elle a tant de


chagrin, Brigitte. Allez vite faire votre valise. Nous partirons
tout de suite.
C'tait un choc terrible pour Brigitte, son pre gravement
malade, sa mre au dsespoir, elle-mme oblige de partir tout
de suite. Soudain une ide lui vint l'esprit et elle poussa un
soupir.
Il ne serait plus question pour elle de passer l'hiver en
Suisse. Ses projets s'en allaient vau-l'eau! Elle devrait rester
auprs de sa mre, l'aider soigner son pre. A la pense de
son pre, Brigitte se cacha la tte dans ses mains, saisie de
honte et de remords.
Je ne lui ai pas crit quand j'ai su qu'il tait souffrant,
gmit-elle. Je lui ai fait tant de peine! Miss Winter, pourquoi
ne m'en avez-vous pas empche? s'cria Brigitte, les yeux
secs.
Elle, qui avait toujours eu les larmes si faciles,
maintenant ne pouvait pleurer. Miss Winter n'osa pas lui
rappeler qu'elle l'avait souvent supplie d'tre plus gentille
avec "son pre.
Ma chre Brigitte, je suis dsole, intervint Mme
Grayling avec bont. Allez vite faire votre valise. Miss Winter
veut partir par le premier train. Votre mre a besoin de vous.
Et il ne faut pas perdre espoir.
Brigitte sortit d'un pas mal assur. Miss Winter la suivit
pour l'aider faire ses bagages. Mme Grayling poussa un
soupir et se remit sa correspondance.
Dolly entra dans le dortoir o Brigitte faisait sa valise, le
visage inond de larmes.

177

Brigitte, qu'as-tu? demanda Dolly.


- Papa est trs malade, rpondit Brigitte. Dolly, je t'en
prie, oublie les sottises que j'ai dbites ce trimestre.
Dolly tait si afflige qu'elle ne trouva pas un mot et se
contenta d'embrasser Brigitte.
Dpchez-vous, Brigitte, murmura Miss Winter. Il faut
absolument que nous prenions le prochain train. Vous n'avez
pas le temps d'aller dans votre classe prendre vos livres.
Je rassemblerai ses affaires et je les lui enverrai,
promit Dolly, heureuse de pouvoir rendre ce service.
N'emporte que ton sac de voyage, Brigitte.
Elle accompagna Brigitte jusqu'au portail. Quel triste
dpart!

178

Pauvre Brigitte. C'en tait fait de ses rves et de ses


projets. Qu'elle devait tre malheureuse en songeant son
ingratitude envers son pre! Mme Grayling tait venue aussi.
Elle se tourna vers Dolly quand le taxi eut dmarr.
Ne vous affligez pas trop, conseilla-t-elle. M. Lacey se
remettra et Brigitte reviendra de meilleurs sentiments. Ne
gchez pas votre dernire semaine Malory School.
A la grande surprise de Mme Grayling, Dolly lui sauta au
cou, l'embrassa et se demanda ensuite comment elle avait os
prendre une telle libert. Elle courut annoncer la nouvelle ses
camarades.
Brigitte ne laissait pas que de bons souvenirs. Cependant,
Edith, Dolly, Mary Lou et quelques autres taient peines pour
elle.
Mais bientt d'autres vnements firent oublier Brigitte.
Edith et Dolly gagnrent un match de tennis contre une cole
rivale. Myra eut un prix de natation. Betty fta son
anniversaire et sa mre lui envoya assez de gteaux pour toute
sa division. Puis Phyllis eut des nouvelles de Lisa. Elle reut
une bote de chocolats et une lettre.
J'ai achet les chocolats avec mon argent, crivait Lisa,
et j'ai fait moi-mme le paquet. Je n'ai pas encore de projets
pour l'anne prochaine. Papa dit qu'il ne pourra jamais trouver
une cole aussi bonne que Malory School. Il faudra que j'entre
dans celle qui voudra bien me recevoir. Tant pis pour moi. Je
serai raisonnable maintenant. Papa ne m'a pas gronde mais je
crois qu'au fond il a beaucoup de peine. Il rpte que c'est sa
faute. Maman

179

est furieuse contre moi. Elle tait si fire que je sois


Malory School.
Tu as eu des ennuis cause de moi, je te demande
pardon et je suis bien contente que tu n'aies pas t renvoye.
Je voudrais que tu me rendes un service. Dis aux lves de
seconde division, en particulier Jill et Felicity, que je suis
dsole de ne pas m'tre dnonce et de les avoir fait punir.
Je regrette Malory School. Maintenant que je n'ai plus
l'espoir d'y retourner, je vois que c'tait une cole magnifique.
J'espre que les chocolats te feront plaisir.
Lisa.
Phyllis porta la lettre Felicity qui la lut en silence et la
lui rendit.
Merci, dit-elle. Je transmettrai le message. Envoie
Lisa les amitis de la seconde division.
Brigitte donna aussi de ses nouvelles. En lisant sa lettre,
Dolly poussa un soupir de soulagement. M. Lacey allait
mieux, Brigitte l'avait vu. Ce n'tait pas trop tard aprs tout. Il
aurait une trs longue convalescence. Brigitte serait oblige de
travailler pour aider ses parents, elle s'y rsignait.
C'est maman qui m'inquite le plus, crivait-elle. Elle
ne fait que pleurer et ne peut se rsigner notre changement
de situation. Je ne serai jamais aussi nergique que toi, Dolly,
ou qu'Edith, ou qu'Alex et Clarisse, mais je crois que je suis
gurie de mon gosme. Par bonheur ce n'tait pas trop tard.

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Et j'ai bien l'intention de me corriger de ma sottise.


Ecris-moi de temps en temps. Je pense beaucoup vous
toutes. Je sais que vous n'avez jamais eu beaucoup d'estime
pour moi mais je serais contente d'avoir de vos nouvelles.
Partage mon affection avec toute la division et gardesen la plus grande part.
Brigitte.
Dolly rpondit aussitt. Elle tait heureuse, l'avenir lui
souriait et elle se promettait d'essayer d'gayer la vie de ses
amies moins favorises. Edith crivit aussi, et bien sr Mary
Lou. Alex et Clarisse prirent des photographies de la division
et les envoyrent Brigitte.
Dj le dernier trimestre touchait sa fin. On commena
ranger les placards. Les valises furent descendues des
greniers. La fivre des derniers jours commena. Belinda fit
son dernier croquis et Irne composa sa dernire mlodie. Le
trimestre appartenait dj au pass.

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CHAPITRE XXIV
Le dernier jour
LE DERNIER JOUR, Dolly, fit remarquer Edith LJ quand
elles s'veillrent le matin du dpart. Heureusement le soleil
brille. Je n'aurais pas voulu partir sous la pluie.
Le dernier jour, rpta Dolly. Te rappelles-tu le
premier, Edith, il y a six ans? Nous tions des bbs de douze
ans, plus petites que Felicity et Jill. Comme le temps passe!
Aussitt aprs le djeuner, une activit fivreuse rgna
dans l'cole. Mme Walter tait la seule garder son calme,

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l'exception de Mme Grayling qui ne manifestait jamais


de nervosit. Comme d'habitude, Mam'zelle allait et venait en
souriant la ronde. Miss Potts avait fort faire avec les lves
de premire division qui avaient toutes perdu un objet
quelconque.
La plupart des valises avaient dj t expdies, celles
des lves qui partaient en voiture s'empilaient dans le
vestibule. Le jardinier courait en tous sens et portait sur ses
larges paules de lourdes valises.
La premire voiture arriva et un coup de klaxon rsonna.
Une lve de troisime division poussa un cri et descendit
l'escalier si rapidement qu'elle trbucha.
Voyons! s'cria Mam'zelle en la retenant. Est-ce une
faon de descendre l'escalier? Vous tes trop presse, Ellen.
Allons la piscine, Edith , proposa Dolly.
Elles suivirent le sentier et s'arrtrent devant la piscine
pleine d'une eau 'bleue qui scintillait au soleil.
Nous nous sommes bien amuses ici, fit remarquer
Dolly. Montons la roseraie.
Elles admirrent les ross. Chacune d'elles, en silence,
disait adieu aux lieux qu'elle avait aims. Elles entrrent dans
toutes les salles des loisirs, se rappelant les bons moments
qu'elles y avaient passs. Elles jetrent un regard dans le
rfectoire puis dans les classes. Qu'elles avaient t heureuses
Malory School!
Quand nous aurons tout vu, nous pourrons penser

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l'avenir, dclara Dolly. On s'amuse bien aussi la


facult, Edith. Tout le monde le dit.
Jill et Felicity les aperurent. Jill donna un coup de coude
Felicity.
Regarde! Elles disent adieu Malory School.
Jill les rattrapa.
Vous avez oubli quelque chose; annona-t-elle.
Quoi? demandrent Edith et Dolly.
Vous n'tes pas alles dans le hangar aux outils, ni
dans la serre, ni...
Tais-toi! ordonna Dolly. Attends que ce soit ta
dernire journe, impertinente!
Jill n'est pas du tout sentimentale, dclara
Graldine qui apparaissait. Je suis un peu triste moi-mme
aujourd'hui. Petites, un jour vous nous comprendrez.
Elle prit Jill par les paules et la regarda dans les yeux.
C'est vous autres de porter la bannire maintenant,
dit-elle. Promets-moi de me faire honneur, Jill.
Je te le promets, rpondit Jill mue malgr elle. Tu
peux avoir confiance en moi, Graldine.
Et moi je le promets Dolly, dclara gravement
Felicity. Je serai digne de Malory School.
Graldine lcha les paules de Jill.
D'autres coups de klaxon rsonnaient,
Viens. Il faut que nous soyons prtes quand nos parents
arriveront, dclara Graldine. J'espre que mon frre Sam
accompagnera les miens.
Elles fendirent la foule. Mam'zelle criait adieu
quelqu'un qui tait dj parti depuis longtemps, et

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Colette essayait en vain de le lui expliquer. Miss Potts


tenait un pyjama qui venait de tomber d'un sac de voyage.
Mme Walter courait aprs une petite de premire division.
C'tait l'affairement habituel du dernier matin.
Dolly! Felicity! appela Mme Rivers. Nous sommes l.
Que faites-vous? Nous attendons depuis longtemps.
- Oh! c'tait le klaxon de papa, s'cria Felicity. J'aurais
d le reconnatre. Viens, Dolly. Prends ton sac.
- Oui, et ma raquette, rpondit Dolly. As-tu la tienne?
Felicity disparut dans la cohue. M. Rivers embrassa
Dolly et se mit rire.
Nous aurons du mal la rcuprer, fit-il remarquer.
Au revoir, Dolly! N'oublie pas de m'crire! cria
Graldine. A bientt!
Elle marcha sur les pieds de Mam'zelle. Oh! pardon,
Mam'zelle. Vous me marchez toujours sur les pieds, se plaignit
Mam'zelle au mpris de la vrit. Avez-vous vu Catherine?
Elle a oubli sa raquette.
Felicity revenait avec la sienne. Au revoir, Mam'zelle.
Prenez garde aux serpents pendant les vacances.
- Vilaine! s'cria Mam'zelle. Je sais siffler comme les
serpents!
Elle siffla, au grand tonnement de Mme Grayling qui
survenait. Mam'zelle l'aperut, rougit de confusion et disparut.
Dolly clata de rire.

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Que j'aime cette agitation des dernires minutes. Nous


partons, papa? Adieu, madame Grayling, adieu, Miss Potts,
adieu. Adieu, Mam'zelle, adieu, Malory School!
Adieu, Edith, Dolly et toutes les autres. Soyez heureuses.
Nous avons pass de bien bons moments ensemble. Au revoir!

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Enid Blyton

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