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A. S.

Neill
wm

(Summerhill)

prefcio de

Erich Fromm

LIBERDADE
SEM MDO
SUMMERHLL talvez seja a escola menos
comum deste mundo. Trata-se de um lugar
onde as crianas no so obrigadas a ir s
aulas podem deixar de assistir s lies du
rante anos, se assim o quiserem. Contudo, e
bastante estranhamente, os meninos e meninas
dessa escola APRENDEM! E, na verdade, o
fato de serem privados das lies chega a ser
considerado um castigo severo.
SUMMERHLL h quase quarenta anos vem
sendo dirigida por A. S. Neill. a maior expe
rimentao do mundo na outorga de lcido
amor, e aprovao, criana. o lugar onde
um homem corajoso, apoiado por corajosos,
teve a fortaleza de aplicar realmente e sem
reservas os princpios da liberdade e da norepresso.
A escola movimenta-se sob um verdadeiro govrno de crianas, onde os patres so elas
prprias. Apesar da crena comum de que tal
atmosfera criaria uma quadrilha de moleques
incontrolveis, os visitantes de SUMMERHLL
ficam impressionados com a disciplina imposta
a si prprios pelos alunos, com sua alegria, e
com suas boas maneiras. Aquelas crianas mos
tram uma simpatia e uma ausncia de descon
fiana em relao aos adultos, que a mara
vilha e o encanto mesmo dos investigadores
escolares oficiais da Inglaterra.
Neste livro, A. S. Neill expressa, francamente,
suas opinies nicas e radicais quanto aos
aspectos importantes da paternidade e da edu
cao das crianas. Muitas recomendaes de
educadores, autores, socilogos, psiclogos e
professores famosos atestam que todos os pais
que lerem este livro encontraro nle muitos
exemplos de como se pode aplicar a filosofia
de Neill s situaes cotidianas. Os educa
dores acharo inspiradores e prticos os pontos
de vista renovadores de Neill.
A leitura dste livro uma experincia excep
cionalmente agradvel, pois que le d pala
vras aos sentimentos mais profundos de quan
tos se preocupam com as crianas e desejam
v-las alcanar uma vida feliz e proveitosa.

LIBERDADE

S E M M DO
SMMEKFIILL

Biblioteca
TEMAS MODERNOS
-

20

Volumes publicados:

C. II. Thigpen
J. A. M. Merloo
J. M. Murtagh e Sarah
Harris
G. L. Kline
Simone de Beauvoir
Fernand Gigon
Gerard Sparrow
Arnold J. Toynbee
Robert C. Cook
E. Lancaster e
J. Poling
Martin Gardner
Lucien Bamier
Jean Rostand
Vance Packard
Vance Packard
Vance Packard

'

As Trs Faces de Eva


O Rapto do Esprito
Atire a Primeira Pedra
Educao Sovitica
A Longa Marcha
Apocalipse do tomo
Crimes em Desfile
De Leste a Oeste
Fertilidade Humana
A Face Final de Eva
Manias e Crendices
A Nova Cincia dos Soviticos
Fanticos e Sbios
A Conquista do Prestgio Pes
soal
A Nova Tcnica de Conven
cer.
A Estratgia do Desperdcio

LIBERDADE
SEM
MDO
Prefcio de
SUMMERHLL

ERIOH FROMM

Radical Transformao na
Teoria e
Traduo de

na Prtica da Educao

Nair LACERDA

9=a edio

IBRASA

instituio Brasileira de Difuso Cultural S. A.


SO PAULO

Ttulo do original ingls;

Summerhill
Copyright 1980 Hart Publishing Co.
Os versos de O PROFETA, de Kablil Gibran, so
reproduzidos com permisso do editor Alfred Knopf
Inc. Copyright 1923 by Kahlil Gibran, renovado em
1951 por Administrators C.T.A. of Kahlil Gibran
Estate, e Mary G. Gibran,

Cdigo para obter


um livro igual: IV-20

Capa de
Federico SPITALE

1970
Direitos exclusivos para a lngua portugusa da
IBRASA
I n s t it u i o B r a s il e ir a de D i f u s o C u l t u r a l S. A.
Pa. D. Jos Gaspar, 134 - 8. and. - cj./83 - Tels. 37-5266/32-1908 - S. P.
Impresso no Brasil

Printed in Brazil

fc-

As crianas do Futuro, por nascer,


Quando pgina tal puderem ler,
Sabero que nos tempos do passado
Um crime o doce amor era julgado.
W il l ia m

Blake

VII

Teus filhos no so teas filhos.


So filhos e filhas da Vida, anelando por si prpria.
Vm atravs de ti, mas no de ti,
E embora estejam contigo, a ti no pertencem.
Podes dar-lhes teu amor, mas no teus pensamentos,
Pois que les tm seus pensamentos prprios.
Podes abrigar seus corpos, mas no suas almas.
Pois que suas almas residem na casa do amanh,
que no podes visitar sequer em sonhos.
Podes esforar-te por te parecer com les, mas no procures
faz-los semelhantes a ti,
Pois a vida no recua, e no se retarda no ontem.
Tu s o arco do qual teus filhos, como flechas vivas,
so disparados
Que a tua inclinao, na mo do arqueiro, seja para a alegria.
K a h l il G ibran

VIII

A HAROLD H. HART

Espero que receba tanto crdito (ou tantas cen


suras) quanto eu, por este livro. Sua atuao no
foi apenas a de um editor, mas a de um crente no
que Summerhill fez, e est fazendo.
Sua pacincia causou-me estupefao. Escolher mi
lhares de palavras nos meus livros mais antigos, re
vis-las, e combin-las com material novo foi tarefa
imensa.
Em sua visita escola, mostrou que sua preocu
pao principal era contar Amrica algo do que
viu e gostou. Algo em que acreditou. Viu tudo
quanto era fundamental, e ignorou, com tda a razo,
o que no importava, como, por exemplo, o desa
linho de crianas felizes.
Por este meio eu o elejo aluno honorrio de Sum
merhill.

A. S. Neill
Outubro, 30, 1959
Summerhill, Lmston, Suffolk, Inglaterra

NDICE
Prefcio, por Erich Fromm .............................................
Uma palavra de Introduo, pelo Autor .......................

I. E S C O L A

xvii

xxv

SUMMERHILL

A Idia de Summerhill .................................


..
%
Uma Vista de Olhos a Summerhill ..................
A Educao de Summerhill versus Educao
Padronizada .................................................
O Que Acontece Com Os Que Se Formam Em
Summerhill ...................................................
Lies Particulares Em Summerhill ................

3
12
22
27
32

Autonomia
..........................................................
Co-educao ........................................................
Trabalho ..............................................................
Diverso ........................................................ .
Teatro ................................ ................................
Dana e Msica ..................................................
Esporte e Jogos ..................................................
Relatrio dos Inspetores do Governo Britnico
Notas sobre o relatrio dos Inspetores de Sua
Majestade ....................................................
O Futuro de Summerhill ........................... .

41
51
54
57
61
66
68
70
80
83
XI

II.

EDUCAO
DE C R I A N A S
A Criana Sem Liberdade .................. ............ .
A Criana Livre ............................. ....................
Amor e Aprovao . . . ........................................
Medo ................................................................. .
Inferioridade e Fantasia ....................... .
Tendncia Destruio ........................... .
. Mentiras . .................................................... .
Responsabilidade ............................... .
Obedincia e Disciplina ..............
Recompensas e Castigos ................................ ..
Defecao e Hbitos de H igiene.......................
Alimentao ............................... ......................
Sade e Sono ............. . ..............................
Limpeza e Roupas ..............................................
Brinquedos ..........................................................
Rumor ...............................................................
Maneiras ............................................................
Dinheiro ..................... ............................... .
Humor ................................................. . .............

III.

S E X O
Atitudes Em Relao ao Sexo ..........................
Instruo Sexual ....................... ........................
Masturbao .............................. .........................
Nudez .................................. .............. ..............
Pornografia ...................................................
Homossexualidade ...............................................
Promiscuidade, Ilegitimidade e Aborto . . . . . . .

XII

89
98
110
116
124
129
136
142
144
151
160
164
169
171
175
177
179
184
187

191
202
207
212
214
217
219

IV. R E L I G I O

E MORAL

Religio . . . . . . . . . .........................................................225
Instruo Moral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
231
Influenciando a Criana .......... .................... ............238
Blasfmias e Insultos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
241
Censura ........ ....................................................... .. . 244

V, P R O B L E M A S
D A S C R I A NC / A S
Crueldade e Sadismo ...................... ....................... 251
Criminalidade .........................................................254
Roubo .............................. ................................ ..... 258
Delinqncia ............... ..................................... .....283
A Cura da Criana ......................................... ...... 289
Estrada para a Felicidade ......................................274

VI.

PROBLEMAS

DOS

PAIS

Amor e dio ............ ........................................... ..... 281


Estragando a Criana ................. ............................ 285
Poder e Autoridade ............................................ ..... 288
Cimes ................. ......................................... .......... 295
Divrcio
................................................... ..............301
Ansiedade dos Pais ..................................................303
Compreenso dos Pais ............................... ............309

VII. P E R G U N T A S
E RESPOSTAS
Em Geral ............................................................ .....319
Sobre Summerhill . . . . ................................. .......324
XIII

Sbre a Educao de Crianas ..........................


Sbre Sexo ..........................................................
Sbre Pieligio .............................................. .
Sbre Psicologia ..................................................
Sbre Aprendizado ............................................
Referncias ..........................................................

XIV

331
344
348
351
354
356

L I B E R D A D E S E M M DO
S u m m e r h il l

Prefcio de Erieli Promm

I
Durante o sculo dezoito as idias de liberdade, democracia
e autodeterminao foram proclamadas por pensadores pro
gressistas, e, altura da primeira metade do sculo vinte, tais
idias surgiram com proveito no campo da educao. O prin
cpio bsico de tal autodeterminao era a substituio da
autoridade pela liberdade, ensinando-se a criana sem uso da
fora, e sim atravs do aplo sua curiosidade e s suas ne
cessidades espontneas, ganhando assim o interesse dela para
o mundo que a rodeia. Essa atitude marcou o incio da edu
cao progressiva e foi passo importante no desenvolvimento
humano.
Contudo, os resultados do novo mtodo foram, muitas vezes,
desapontadores. Nos ltimos anos instalou-se reao crescente
contra a educao progressiva. Hoje, muitas pessoas acreditam
que a prpria teoria seja errnea, devendo ser posta de lado.
H forte tendncia para obter cada vez maior disciplina, e
h, mesmo, uma campanha no sentido de que se permita aos
professores das escolas pblicas a aplicao de castigos corpo
rais aos alunos.
Talvez o fator mais importante nessa reao seja o notvel
sucesso obtido pelo ensino na Unio Sovitica. Ali, os m
todos antiquados de autoritarismo so aplicados com todo o ri
gor. E os resultados, no que se refere a conhecimentos, parecem
indicar que agiramos mais acertadamente voltando s velhas
disciplinas, pondo de parte a questo da liberdade da criana.
Ser errnea a idia de educao sem emprego da fora?
Mesmo quando no o seja, teoricamente, como explicar seu
relativo malogro?
Acredito que a idia da liberdade para as crianas no seja
errada. Mas, foi, quase sempre, pervertida. A fim de discutir
com clareza o assunto, devemos, antes de mais nada, compre
ender a natureza da liberdade. Para tanto, devemos estabeXVII

lecer a diferena entre autoridade manifesta e autoridade an


nima. (*)
A autoridade manifesta exercida direta e explicitamente.
A pessoa que a exerce fala com franqueza quela que lhe
est submetida:
Deve fazer isto. Se no o fizer, determinadas sanes lhe
sero aplicadas.
A autoridade annima tende a esconder que a fora est
sendo empregada. Faz de conta que no h autoridade, que
tudo feito com o consentimento de cada qual. O professor
do passado dizia a Johnny:
Deves fazer isto. Se no fizeres, eu te castigarei.
O professor de hoje diz:
Tenho certeza de que gostars de fazer isto.
Aqui, a sano por desobedincia no o castigo corporal,
mas o rosto penalizado dos pais, ou, o que pior, o levar
consigo a sensao de no estar "ajustado, de no agir como
os demais. A autoridade manifesta usava a fora fsica, a au
toridade annima emprega a manipulao psquica.
A modificao da autoridade manifesta do sculo dezenove
para a autoridade annima do sculo vinte foi determinada
pelas necessidades de organizao de nossa sociedade indus
trial moderna. A concentrao do capital leva formao de
emprsas gigantescas, dirigidas por burocracia hierrquicamente
organizada. Grande aglomerado de trabalhadores e funcion
rios trabalha em conjunto, sendo cada indivduo uma parte de
vasta mquina de produo organizada, que, para bem fun
cionar, deve faz-lo sem dificuldades, nem interrupes. O tra
balhador individual toma-se apenas um parafuso em tal m-.,
qina.; Nessa organizao de produo o indivduo dirigido
e manipulado.
Na esfera do consumo (na qual se tem a impresso de que
o indivduo expressa livre escolha) tambm le dirigido e
manipulado. Se no consumo de comida, de roupas, ae be
bidas, de cigarros, de programas de rdio e televiso, um
poderoso aparelho de sugesto trabalha com dois propsitos:
aumentar constantemente o apetite individual para novas como
didades, e, segundo lugar, dirigir tal apetite aos canais mais
proveitosos para a indstria. O homem transformado no
(*)
Anlise mais pormenorizada do problema da autoridade poder ser encon
trada em Escape from Freedom, de Erich Fromm, Rinehart and Co, Inc., New
York, 1941,

XVIII

consumidor, no eterno pimpolho de mama, cujo nico desejo


consumir, cada vez mais, melhores coisas.
Nosso sistema econmico precisa criar homens que se adaptem~~as"sas necessidades, homens que cooperem harmoniosa
mente, homens que desejem consumir cada vez mais. Nosso
sistma precisa criar homens cujos gostos sejam padronizados,
homens que possam ser influenciados com facilidade, homens
cujas necessidades possam ser conhecidas com antecipao.
Nosso sistema precisa de homens que se sintam livres e inde
pendentes, mas que, apesar disso, estejam dispostos a fazer o
que deles se espera, homens que se ajustem mquina social,
sem frico, que possam ser guiados sem o emprego da fora,
que possam ser liderados sem lderes, e que possam ser diri
gidos sem qualquer outro alvo que no seja ter sucesso(*)
A autoridade no desapareceu, nem mesmo perdeu seu vigor,
mas foi transformada de autoridade manifesta em autoridade '
annima de persuaso e sugesto. Em outras palavras, para
ser adaptvel, o homem moderno obrigado a nutrir a iluso
de que tudo feito com seu consentimento, mesmo quando
esse consentimento lhe extrado atravs de sutil manipulao.
Seu consentimento obtido, sim, mas atrs de suas costas,
para alm de sua conscincia.
Os mesmos artifcios so empregados na educao progres
siva. A criana forada a engolir a plula, mas a essa plula
aplica-se uma cobertura de acar. Pais e professores tm
confundido a autntica educao despida de autoritarismo com
educao por meio de persuaso e coao ocultas. Assim, a
educao progressiva foi rebaixada. Malogrou no tornar-se o
que se pretendia que ela fsse, e nunca se desenvolveu como
se esperava.

ir -

sistema de A. S. Neill uma aproximao radical no que


se refere educao da criana. Em minha opinio, ste livro
de grande importncia, porque representa o verdadeiro prin
cpio da educao despojada de medo. Na Escola Summerhill
a autoridade no mascara um sistema de manipulao.
(*) Para uma anlise mais pormenorizada da influncia do nosso sistema
industrial na estrutura do carter do indivduo, ver The Sane Society, de E.
Fromm, Rinehart and Co. Inc., New York, 1955.

XIX

Summerhill no expe uma teoria: relata experincia de


quase 40 anos. O autor sustenta que a liberdade funciona.
Os princpios fundamentais do sistema de Neill so apre
sentados de maneira simples e inequvoca neste livro. Em
resumo, so os seguintes:
1Neill mantm f inquebrantvel na "bondada.
crianca.
Acredita que a criana no nasce deformada, covarde, nem
como autmato destitudo de alma, mas tem amplas poten
cialidades para amar a vida e por ela se interessar.
20 alvo da educaoque vem a ser o alvo da vida
trabalhar jubilosamente e encontrar felicidade. Ter felicidade,
segundo Neill, significa estar interessado na vida, ou, como
diria eu, atender a aplo da vida no apenas com o crebro,
mas com toda a personalidade.
3Na educao, o desenvolvimento intelectual no o bas
tante. A educao deve ser ao mesmo tempo intelectual e
emocional. Na sociedade moderna encontramos uma separao
crescente entre crebro e sentimento. As experincias do
homem, hoje, so mais, e principalmente, experincias do pen
samento, e no o reconhecimento imediato do que o corao
sente, os olhos vem, e os ouvidos ouvem. Realmente, a sepa
rao ntre o intelecto e o sentimento levou o homem mo
derno a um estado mental que se aproxima d o , e^quizid, e
no qual le se tomou incapaz de ter qualquer experincia
a no ser atravs do pensamento.
4A educao deve ser entrosada com as necessidades ps
quicas da criana. A criana no altrusta. Ainda no ama,
no sentido do amor amadurecido do adulto. um rro es
perar de uma criana algo que ela s pode exibir de maneira
hipcrita. O altrusmo se desenvolve depois da infncia.
5Disciplina e castigo, dogmticamente expostos, geram
mdo, e mdo gera hostilidade. Tal hostilidade pode no ser
consciente e manifesta, mas, apesar disso, paralisa o esfro e
a autenticidade do sentimento. A disciplina extensiva imposta
s crianas prejudicial e impede o desenvolvimento psquico
sadio.
Liberdade no significa licena. ste princpio, muito
importante, no qual Neill insiste, diz que o respeito pela pessoa
deve ser mtuo. Um professor no usa de fra contra a crian
a, nem a criana tem o direito de usar de fra contra o proXX

fessor. Uma criana no pode impor ao adulto s por ser


uma criana, nem pode a criana suportar a presso que de
vrias maneiras lhe impem.
7Intimamente relacionada com este princpio est a neces^id^Ja. do uso de verdadeira sinceridade por parte.. d o p r o fossae. autor diz q u e im o u em "seus i anos de trabalho
em Summerhill. mentiu a uma criana. Quem quer que leia
este livro ficar ^convencido de que tal afirmativa, embora
possa parecer |actncia, a simples verdade.
80 desenvolvimento humano torna necessrio que a cri
ana corte, eventualmente, os laos essenciais que a ligam a
seu pai e a sua me, ou a substitutos posteriores, na sociedade,
a fim de tornar-se de fato independente. Deve aprender a
enfrentar o mundo como indivduo. Deve aprender a pro
curar a segurana, no num apego simblico, mas em sua capa
cidade de reconhecer o mundo, intelectual, emocional e artisti
camente. Deve usar de tdas as suas foras para conseguir
unio com mundo, em lugar de procurar segurana atravs
de submisso ou domnio*
9Sentimentos de culpa tm, antes de mais nada, a funo
de prender a criana autoridade. Sentimentos de culpa so <^
empecilho para a independncia: iniciam um ciclo que oscila : ,
constantemente entre a rebelio, o arrependimento, a sub
misso, e nova rebelio. Culpa, tal como sentida pela
maioria das pessoas em nossa sociedade, no , principal
mente, . reao - voz da conscincia, mas, essencialmente,
compreenso da desobedincia contra a autoridade, e mdo da
represlia. No importa que a punio seja representada por
castigo corporal, pela privao do amor, ou pelo fato de se
conseguir que o castigado se sinta como um intruso em seu
meio, Todos sses sentimentos de culpa geram mdo, e o mdo
gera hostilidade e Hipocrisia.
V

10A Escola Summerhill no oferece educaro religiosa.


Entretanto, tal coisa no significa que Summerhill deixe de
se interessar por aquilo que nos podemos referir, vagamente,
como valores humansticos bsicos. Neill coloca a questo de
maneira sucinta: A batalha no entre os que acreditam na
teologia e os que nela no acreditam, e sim entre os que
acreditam n liberdade humana e os que acreditam na su
presso da liberdade humana. O autor continua: ~ A lg u m
dia, uma nova gerao deixar de aceitar a religio e os
XXI

mitos obsoletos de hoje. Quando essa nova religio vier, ser


para recusar a idia de que o homem nasceu em pecado.
Essa nova religio louvar Deus por ter feito os homens
felizes.
Neill um crtico da sociedade dos dias presentes. Insiste
em que a espcie de pessoas que se est desenvolvendo nela
a do homem-massa. Estamos vivendo numa sociedade imensa
e a maior parte das nossas prticas religiosas impostura.
Bastante logicamente, o autor intemacionalista, e mantm a
opinio, firme e intransigente, de que a disposio para a
guerja*. um brbaro atavismo da raa humana.
I
Realmente, Neill no tenta educar crianas para se ajusta|rem bem ordem existente mas empenha-se em educar crianas
que se tornaro sres humanos felizes, homens e mulheres cuja
noo de valores no seja a de ter muito mas a de ser. Neill
; um realista. Sabe que mesmo quando as crianas que educa
no venham a ser necessriamente grande sucesso 110 sentido
mundano, tero adquirido senso de autenticidade que evitar,
com eficincia, que se faam desajustadas, ou miserveis men
digas. Q autor tomou uma deciso entre o desenvolvimento
integral humano e o xito integral de mercado, e intransi
gentemente honesto na maneira pela qual segue a estrada que
f. leva ao fim escolhido.

III
Lendo ste livro, eu me senti grandemente estimulado e en
corajado. Espero que o mesmo acontea a muitos leitores.
No quero dizer com isso que esteja de acordo com tdas as
declaraes do autor. E, certamente, a maior parte dos lei
tores no ler ste livro como se se tratasse do Evangelho.
/Estou certo de queo autor seria o ltimo a desejar que tal
5 coisa acontecesse.
Posso me referir a dois pontos sbre os quais fao minhas
principais reservas. Acho que Neill, de certa forma, subestima
a importncia, o prazer, a autenticidade de uma compreenso
intelectual do mundo, preferindo-lhe compreenso artstica e
emocional. Ainda mais, o autor est embebido nas suposies
de Freud, e, ao que me parece, como que superestima a
importncia do sexo, o que de hbito entre os freudianos.
Ainda assim, fica-me a impresso de que o autor homem
de tal forma realista e de to genuna compreenso no que se
XXII

relaciona com a criana, que estas minhas crticas se referem


mais a algumas de suas formulaes do que sua real atitude
no que tange criana.
Dou nfase palavra realismo porque o que mais me im
pressiona na atitude do autor a sua capacidade de ver, de
discernir entre os fatos e a fico, para no se deixar levar
pelas racionalizaes e iluses segundo as quais a maioria das
pessoas vive, e coril as quais essas mesmas pessoas bloqueiam
a passagem da experincia autntica.
Neill homem possuidor de uma espcie de coragem rara
em nossos dias, a coragem de acreditar no que v, e de combinr realismo com uma f inabalvel na razo e no amor.
Mantm para com a vida reverncia intransigente, e respeito
pelo indivduo. um experimentador e um observador, no
um dogmtico tomado de intersse egostico pelo que est
fazendo. Mescla educao com teraputica, mas para le a
teraputica no assunto separado, cujo fim seria solucionar
problemas especiais, porm, simplesmente, o processo que
pode demonstrar criana que a vida ali est a fim de ser
compreendida, e no para que fujamos dela.
Ficar bem claro para o leitor que a experincia relatada
neste livro no das que podem ser repetidas muitas vzes
na sociedade dos dias presentes. Iss acontece no apenas
por depender, para se realizar, de uma pessoa extraordinria
como Neill, mas tambm porque poucos pais tm a coragem
e a independncia suficientes para'^ensar, maxs, jna. fliciaade
de seus' filhos do que no sucesso- dles. Isso, entretanto,
nao dimmui a importancia deste livro.
* Embora no exista hoje nos Estados Unidos uma escola
semelhante a Summerhill, qualquer pai ter proveito com a
presente leitura. So captulos que o desafiam a revistar a
prpria atitude em relao a seu filho. Perceber que a ma
neira de Neill lidar com crianas bem diferente daquela
que muitas pessoas pem escarnecedoramente de parte como
tolerante. A insistncia de Neill quanto a um certo equilbrio
nas relaes entre pais e filhosliberdade sem licena a
espcie de pensamento que pode transformar radicalmente as
atitudes no lar.
Os pais refletidos vo ficar impressionados ao compreende
rem o quanto de presso e poder esto usando, inconsciente
mente, contra seus filhos. Este livro fornecer significaes
novas para as palavras amor, aprovao, liberdade.
Neill mostra inquebrantvel respeito pela vida e pela liber
dade, e sua negativa radical quanto ao uso de fra. As
XXIII

crianas educadas com tais mtodos desenvolvem em seu n


timo as qualidades de razo, amor, integridade, coragem, metas
da tradio humanstica ocidental.
Se tal coisa aconteceu um dia em Summerhill, poder acon
tecer em toda parteuma vez que as pessoas estejam prepa
radas para isso. No h, realmente, crianas-problemas, como
diz o autor, mas apenas pas-prqblemas, "humanidade-problema. Acredito que o trabalho de Neill seja semente que
germinar. Com o tempo, suas idias tero aceitao geral
numa sociedade nova, na qual o prprio homem, e sua ex
panso, sejam a meta suprema de todo o esfro social.
j

% -#

XXIV

Uma Palavra de Introduo

Em psicologia, homem algum sabe muito. As fras interio


res da vida humana ainda se mostram largamente ocultas
para ns.
Desde que o gnio de Freud a tornou viva, a psicologia tem
caminhado muito, mas ainda uma cincia nova, delineando
a costa de continente desconhecido. Daqui a cinqenta anos
os psiclogos com certeza sorriro da nossa ignorncia de hoje.
A partir do momento em que deixei a educao e me voltei
para a psicologia infantil, tenho tratado com tda espcie de
crianas-incendirias, ladras, mentirosas, das que urinam na
cama, das de mau gnio. Anos de trabalho intensivo no trei
namento da criana convenceram-me de que sei relativamente
pouco sbre as fras que do motivo vida. Estou tambm
convencido, entretanto, de que pais, necessitados de tratar com
seus prprios filhos, sabem muito menos do que eu.
Por acreditar que a criana difcil quase sempre assim em
conseqncia de tratamento errado no lar, ouso dirigir-me aos
pais.
J Qual a finalidade da psicologia? Sugiro a palavra cura.
jMas, que espcie de cura? No quero ser curado do hbito
que tenho de escolher, como cores, o laranja e prto; no
quero ser curado do hbito de fumar; no quero ser curado
do hbito de gostar de uma garrafa de cerveja. Professor
algum tem o direito de curar uma criana do hbito dfazr
rudo com um tambor. A nica das curas que deveria ser
praticada a cura da infelicidade.
.Criana difcil a criana infeliz.
Est em hostilidade
aberta consigo prpria, e, em conseqncia, em guerra com
todo mundo.
O adulto difcil v-se na mesma situao. Jamais um homem
feliz perturbou uma reunio, pregou uma guerra ou linchou
um negro. Jamais uma mulher feliz atormentou seu marido

ou seus filhos. Jamais um homem feliz cometeu assassnio


ou roubo. Jamais empregador feliz assustou seus empregados.
Todos os crimes, todos os dios, todas as guerras, podem
relacionar-se com a infelicidade. ste livro uma tentativa
para mostrar como surge a infelicidade, como essa infelicidade
rruria as vidas humanas, e como as crianas podem ser
educadas de forma que tal infelicidade jamais surja.
Mais do que isso: ste livro a histria de um lugarSum
merhillonde a infelicidade das crianas curada, e, o que
mais importante, onde as crianas so educadas para a feli
cidade.

XXVI

ESCOLA

SUMMERHILL

A IDIA DE SUMMERHILL

Esta a histria de uma escola modernaSummerhill. Sum


merhill foi fundada em 1921. Est situada, na aldeia de Leiston
em Suffolk, Inglaterra, e fica mais ou menos a cem milhas de
Londres.
Uma palavra sbre os alunos de Summerhill. Alguns para
ali vo com a idade de cinco anos, e outros j com quinze.
As crianas, geralmente, permanecem na escola at alcanarem
os dezesseis anos. Temos, quase sempre, vinte e cinco rapazes
e vinte meninas.
As crianas so divididas em trs grupos etrios. O mais
novo vai dos cinco aos sete anos, o intermedirio dos oito aos
dez, e o mais velho dos onze aos quinze.
Contamos, geralmente, com um bom punhadinho de crianas
vindas de pases estrangeiros. No momento (1960), temos
cinco escandinavos, um holands, um alemo e um americano.
As crianas so instaladas pelos grupos etrios, com uma
me-da-casa para cada grupo. Os intermedirios dormem
num edifcio de pedra, os mais velhos dormem em cabanas.
Apenas um ou dois alunos mais velhos tm quartos parti
culares. Os rapazes ficam aos dois, trs, ou quatro num dormi
trio, e o mesmo acontece s meninas. No sofrem inspeo
dos quartos e ningum vai apanhar o que les deixarem fora
do lugar. Ficam em liberdade. Ningum lhes diz o que de
vem vestir. Usam a roupa que querem, a qualquer momento.
Os jornais chamam a isso uma Escola-do-faa-o-que-quiser,
e insinuam que se trata de uma reunio de selvagens primi
tivos, desconhecedores das leis e das maneiras.
Parece necessrio, portanto, que eu escreva a histria de
Summerhill to honestamente quanto me seja possvel. Que
eu o faa com certo partidarismo, natural: ainda assim,
tentarei mostrar os demritos de Summerhill, tanto quanto seus
mritos, que sero os que se referem ao fato de existirem

ali crianas saudveis, livres, cufas vidas no esto contami


nadas pelo mdo e pelo dio.
f " bviamente, uma escola que faz com que alunos ativos fiI quem sentados nas carteiras, estudando assuntos em sua maior
! parte inteis, uma escola m. Ser boa apenas para os que
I acreditam em escolas desse tipo, para os cidados no-criadores
que desejam crianas dceis, no criadoras, prontas a se adap
tarem a uma civilizao cujo marco de sucesso o dinheiro.
Summerhill comeou como escola experimental. J no o .
Agora, uma escola de demonstrao, pois demonstra que a
liberdade funciona.
Quando minha primeira espsa e eu comeamos a escola,
tnhamos uma idia principal: fazer com que a escola se adap
tasse s crianas, em lugar de fazer com que as crianas se
adaptassem escola.
Durante muitos anos eu havia lecionado em escolas comuns.
Conhecia bastante a outra frmula. Sabia que era inteiramente
errada. Errada por se basear numa concepo adulta do que
a criana deveria ser e dc como uma criana deveria apren
der. A outra frmula datava dos dias em que a psicologia
, ainda era cincia desconhecida.
Bem: resolvemos fazer uma escola na qual daramos s
crianas a liberdade de serem elas prprias. Para fazer isso
tivemos de renunciar inteiramente discipHnTir'^tiire.|p,
sugesto, ao treinamento moral e instruo religiosa. Chamafam-ns corajosos, mas isso no exigia coragem. Tudo quan
to requeria era o que tnhamoscrena completa na criana
como ser bom, e no mau. Durante quase quarenta anos essa
crena na bondade da criana jamais vacilou, antes tomou-se
f definitiva.
Meu ponto de vista que a criana, de maneira inata,
sensata e realista. Se fr entregue a si prpria, sem sugesto
adulta alguma, ela se desenvolver tanto quanto fr capaz
de se desenvolver. Logicamente, Summerhill um lugar onde
as pessoas que tm habilidade inata e desejo de se fazerem
eruditas, sero eruditas, enquanto as que apenas, sejam capazes
de varrer ruas, varrero ruas. Mas, at agora, no prdzims
^ nenhum vairedor de ruas. No escrevo isso para me dar ares,
pois preferia antes ver a escola produzir um varredor de
ruas feliz do que um erudito neurtico.
Que tal Summerhill? Bem, para falar numa das coisas:
as aulas, ali, dependem de opo. As crianas podem com-4

parecer ou no, e isso durante anos, se assim o desejarem.


H um horrio, mas s para os professres.
As crianas tm aulas, habitualmente, de acordo com a sua
idade, mas, s vzes, de acordo com os seus interesses. No
temos novos mtodos de ensino, porque no achamos que o
ensino, em si mesmo, tenha grande importncia. Que uma
escola tenha ou no algum mtodo especial para ensinar a
dividir, coisa de somenos, pois a diviso no importante se
no para aqules que querem aprend-la. E a criana que quer
aprender a dividir, aprender, seja qual fr o ensino que receba.
As crianas que vm para Summerhill, destinadas ao jardimda-infncia, assistem s aulas desde o incio de sua estada,
mas alunos provenientes de outras escolas juram que jamais
tornaro a aprender nenhuma estpida lio em suas vidas, a
tempo algum. Brincam, andam de bicicleta, metem-se no ca
minho dos outros, mas no querem saber de lies. Isso dura
meses, em certos casos. O tempo de recuperao propor
cional ao dio que trazem em relao ltima escola que
freqentaram. Nossa recordista, nesse ponto, foi uma garota
egressa de um convento. Vadiou trs anos. O perodo mdio
de recuperao, no que se refere repulsa quanto a lies,
de trs meses.
Os estranhos a esta concepo de liberdade estaro cogi
tando na espcie de casa-de-orates que deve ser essa escola
em que as crianas brincam o dia inteiro, se assim o desejam.
Muitos adultos dizem:
Se eu tivesse sido mandado para essa escola, nada teria
feito em minha vida.
Outros declaram:
Essas crianas vo sentir-se fortemente prejudicadas quan
do tiverem de competir com as que foram levadas a aprender.
Penso em Jack, que nos deixa com dezessete anos para
trabalhar numa fbrica de mquinas. Certo dia, o diretor-gerente mandou cham-lo:
Voc o garto que veio de Summerhilldisse lee eu
estou curioso para saber que tal lhe parece a educao que
recebeu, agora que est convivendo com garotos vindos das
velhas escolas. Se tivesse de escolher novamente, iria para
Eton ou para Summerhill?
Oh! Para Summerhill, naturalmenterespondeu Jack.
Mas que oferece essa escola, que as outras no oferecem?
Jack coou a cabea e respondeu, lentamente:

Sei l! Penso que d gente uma sensao de completa


autoconfiana.
Simdisse o gerente, secamente.Reparei nisso, quando
voc entrou nesta sala.
\ Meu Deus!riu Jack.Lamento ter-lhe dado essa impresso.
Eu gosteifalou o diretor.A maior parte dos homens que
chamo para aqui fica se retorcendo toda, e parece sentir-se
angustiada. Voc veio como meu igual. A propsito, para que
departamento disse que gostaria de ser transferido?
Essa histria mostra que o ensino, em si mesmo, no to
importante quanto a personalidade e o carter. Jack fracassou
nos seus exames universitrios, porque detestava o ensino dos
livros. Mas sua falta de conhecimento no que se referiu aos
Ensaios de Lamb e lngua francesa, no lhe prejudicou a,
vida. Hoje, um bem sucedido mecnico.
^ Seja como fr, ensina-se bastante em Summerhill. Talvez
um grupo dos nossos alunos de doze anos no possa competir
com uma classe de idade igual, em caligrafia, ortografia e
fraes. Mas, num exame que exigisse originalidade, nosso
grupo bateria inteiramente os demais.
No temos provas de classe, em nossa escpla, mas s-.vzes
organizamos um exame, como divertimento. As perguntas se
guintes foram feitas num dles:
Onde se acha o que se segue: Madrid, a ilha Quinta-Feira,
ontem, amor, democracia, dio, minha chave de fenda de bolsa (ai
de mim, para esta ltima no houve resposta que valesse a pena).
D as significaes do que se segue: (o nmero mostra
quantas significaes so esperadas para cada palavra) Mo
( 3 ) . . . apenas trs deram a terceira significao certa: a
medida padro para um cavalo. Metais (4) . . . metal,
faces, altos oficiais do exrcito, seo de uma orquestra.
Traduza o Ser-ou-no-ser do Hamlet para Summerhillense.
Ser escusado dizer que tais perguntas no foram feitas a
srio, e as crianas divertiram-se grande com elas. Os re
cm-chegados, em regra, no chegam a alcanar o padro de
respostas dos alunos que j esto aclimatados na escola. No
se trata de serem menos capazes mentalmente, mas de se
terem de tal forma habituado a trabalhar numa trilha sria,
que qualquer toque assim leve os deixa perplexos.
sse o lado divertido do nosso ensino. Em todas as classes
trabalha-se bastante. Se, por qualquer razo, um professor

no pode comparecer em determinado dia, isso sempre um


desapontamento para os alunos,
Davi, de nove anos de idade, teve de ser isolado por estar
com coqueluche. Ghorou amargamente.
Vou perder a lio de Geografia da Senhorita Roger!
protestava ele.
Davi estivera na escola praticamente desde que nascera, e
tinha idias definitivas e categricas quanto necessidade de
receber as suas lies. Hoje, Davi explanador de matem
tica na Universidade de Londres.
H alguns anos, numa Assemblia Geral da Escola (na qual
todas as regras escolares so votadas pela escola inteira, cada
alh e cada membro do corpo docente tendo um voto), al
gum props que certo aluno faltoso devesse ser punido com o
afastamento das aulas durante sete dias. Os demais protes
taram, alegando que seria castigo severo demais.
Minh congregao e eu nutrimos cordial averso por tudo
quanJto-A^exame. Para ns, os exames das universidades so
um %Lntem> Mas no podemos recusar s crianas o ensino
das matrias ali exigidas. bviamente, enquanto existirem exa
mes, les tero fra sbre ns. Da o ser a congregao de
Summerhill sempre composta de professores qualificados para
ensinar pelos padres estabelecidos.
No que haja muitas crianas desejosas de fazer tais
exames: s as que vo para a universidade passam por les.
E tais crianas no parecem achar grande dificuldade no en
frent-los. Geralmente, comeam a preparar-se, sriamente,
com a idade de catorze anos, e passam trs anos dedicando-se a
isso. Como natural, nem sempre vencem na primeira tenta
tiva, mas o importante que tentem outra vez.
Talvez seja Summerhill a escola mais feliz do mundo. No
temos vadios, e dificilmente aparece um caso de nostalgia do lar.
Muito raramente temos brigas. Discusses, sim, mas poucas vzes
testemunhei uma daquelas lutas a punhos que tnhamos, quando
ramos rapazes. Raramente se ouve uma criana chorar, porque
as crianas, quando em liberdade, tm mito menos dio a
expressar do que quando so oprimidas. dio gera dio, amor
ger amor. Amor significa ser favorvel criana, e isso essen
cial em qualquer escola. No se pode estar do lado da criana,
se a castigamos e repreendemos violentamente. Summerhill
uma escola em que a criana sabe ser vista com aprovao.
Compreendam, entretanto, que no estamos acima ou alm
das fraquezas humanas. Passei semanas plantando batatas,

certa primavera, e quando encontrei oito plantas arrancadas, em


junho, fiz um barulh. Ainda assim, havia uma diferena entre
o barulho que fiz e o que faria um autoritrio. Meu rebulio
referia-se a batatas, mas o do autoritrio arrastaria o caso para
o campo moraldo direito e do errado. Eu no disse que era
errado roubar minhas batatas, no fiz disso" uma questo ,de
bem ou d mal. Fiz barulho porque se tratava das minhas
batatas. Eram minhas e no deviam ter sido tocadas. Espero
estar fazendo bem clara a distino entre as duas atitudes..
Deixe-me dizer isso de uma outra maneira. Para as cri
anas, no sou autoridade que temam. Sou igual a elas, e o
barulho que fiz por causa das minhas batatas no teve, a seus
olhos, significao maior do que o barulho que um dos ra
pazes poderia ter feito se encontrasse furado um dos pneum
ticos de sua bicicleta. No h perigo em armar barulho.com.
uma criana, guando o fazemos em termos de igualdade.
Bem, alguns diro:
Tudo isso discurseira. No pode haver igualdade. Neill
o chefe, o maior e o mais sensato.
Isso realmente verdade. Sou o chefe, e se houvesse um
incndio na casa as crianas correriam para mim. Sabem que
sou maior e tenho mais conhecimentos, mas isso no importa
quando as enfrento em seu prprio terreno, no caso o canteiro
de batatas.
Quando Billy, de cinco anos de idade, me mandou sair de
sua festa de aniversrio porque eu no fora convidado, sa
imediatamente, tal como Billy sai do meu gabinete quando eu
no desejo a companhia dle. No fcil descrever sse tipo
de relaes entre professor <e aluno, mas todos os visitantes de
Summerhill sabem o que quero dizer quando afirmo que essas
so as relaes ideais. V-se isso na atitude para com o
pessoal em geral. Rudd, o professor de Qumica, chamado
Derek. Outros membros do pessoal so conhecidos como Harry,
Ulla, Pam. Eu sou Neill e a cozinheira Esther.
Em Summerhill todos tm direitos iguais. Ningum tem
licena para usar meu piano de cauda e eu no tenho licena
para usar a bicicleta de um dos garotos sem a sua permisso.
Na Assemblia Geral da Escola o voto de uma criana de seis
anos "conta tanto quanto meu.
Masdizem os sabidosna prtica, naturalmente, os votos
dos adultos contam. A criana de seis anos no espera para
ver como votam os outros, antes de levantar a prpria mo?

Eu s vzes gostaria que assim fosse, pois muitas das minhas


proposies tm sido recusadas. Crianas livres no se deixam
influenciar fcilmente. A ausncia do mdo explica esse fen
meno. Realmente, a jiusncia do mdo a coisa mais bela
que pode acontecer a uma criana.
Nossas crinas no tm mdo do pessoal da escola. Uma
das nossas regras que depois de dez horas da noite deve
reinar silncio no corredor de cima. Certa noite, mais ou
menos s onze horas, lutas de travesseiros se estavam tra
vando ali, e eu deixei minha escrivaninha, onde trabalho, para
rotestar contra o rudo. Quando cheguei ao alto da escada,
ouve um tropel de ps, e o corredor apareceu vazio e silen
cioso. De sbito, ouvi uma voz desapontada exclamar:
Ora bolas! s o Neill!
Imediamente a brincadeira recomeou. Quando expliquei que
estava l embaixo tentando escrever um livro, mostraram-se preo
cupados e concordaram em acabar com o barulho. Sua correria
tinha sido provocada pela suspeita de que fosse o funcionrio
da noite (um dos de sua prpria idade) que estivesse chegando.
Insisto na importncia da ausncia de mdo dos adultos.
Uma criana de nove anos vir contar-me que quebrou uma
vidraa com a bola. Conta-me, porque no receia provocar
clera, ou indignada preleo moral. Pode ter de pagar pela
vidraa, mas no de re recear descomposturas ou castigos.
Houve uma ocasio, h alguns anos, em que o Govrno
Escolar renunciou e ningum se apresentou para as eleies.
Servi-me da oportunidade para lanar um manifesto:
Na ausncia de Govrno, eu, abaixo-assinado, declaro-me
ditador. Heil Neill!
Depressa houve murmrios. Pelo correr da tarde, Vivien, de
seis anos, veio ter comigo e disse:
Neill, quebrei uma vidraa.
Fiz-lhe sinal para que se fosse dali.
No me incomode por causa dessas coisinhas.
Um pouco mais tarde le voltava, dizendo que quebrara
duas vidraas. A essa altura fiquei curioso e perguntei-lhe que
histria era aquela.
No gosto de ditadoresexplicou lee no gosto de passar
sem a minha comida. (Descobri, mais tarde, ter a oposio
ditadura tentado desforrar-se na cozinheira, que, prontamente,
fechou a cozinha e foi para casa.)
Bempergunteie que vai fazer nesse caso?
Quebrar mais vidraasdeclarou le, obstinadamente.

Pois vfalei. le foi.


Quando voltou, anunciou ter quebrado dezessete vidraas,
Mas fique sabendodisse, animadamenteque pagarei por
elas.
Como?
Com a minha mesada particular. Quanto tempo levarei
para pagar tudo?
Fiz um clculo rpido e respondi:
Mais ou menos dez anos.
Por um instante le pareceu entristecer, mas logo depois
seu rosto iluminou-se:
Ora bolas!exclamou.No tenho de pagar coisa nenhuma!
E que se faz da regra sbre a propriedade privada?indaguei.
As vidraas das janelas so de minha propriedade privada.
Eu sei, mas agora no h nenhuma regra de propriedade
privada. No h govrno, e o govrno que faz as regras.
E talvez tenha sido a minha expresso que o levou a dizer:
Mas, seja como fr, pagarei as vidraas.
No precisou pagar. Logo depois, fazendo eu uma confe
rncia em Londres, contei essa histria, e, ao fim da minha
palestra um jovem aproximou-se e entregou-me uma nota de
uma libra para pagar as vidraas que aqule demoninho par
tiu. Dois anos depois Vivien ainda contava aos demais a his
tria das vidraas e do homem que as pagara:
Deve ter sido um tolo terrvel, porque nem me tinha visto
nunca.
As crianas estabelecem contato com estranhos muito mais
fcilmente quando no conhecem o mdo. A reserva inglsa,
no fundo, realmente, mdo, e por isso os mais reservados
so os que tm maior fortuna. O fato de as crianas de
Summerhill serem excepcionalmente amistosas para com visi
tantes e estranhos uma fonte de orgulho para mim e para
o meu pessoal.
Devemos confessar, entretanto, que muitos dos nossos visi
tantes so pessoas que interessam s crianas. A espcie de
visita mais agradvel para elas a do professor, especialmente
do professor animado, que deseja ver seus cadernos e trabalhos
escritos. A mais bem recebida a visita que saiba contar
histrias de aventuras, viagens, ou, melhor do que tdas, de
aviao. Um jogador de boxe ou um bom tenista so imedia
tamente rodeados, mas os visitantes que comeam a porejar
teorias so postos inteiramente de parte.

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O comentrio mais freqente por parte dos visitantes o


de que se faz difcil distinguir entre membros do pessoal e
alunos, em Summerhill. verdade: a sensao de unidade
forte, quando as crianas sentem aprovao. No h defe
rncia para com um professor, como professor. Pessoal e alunos
tm a mesma comida e devem obedecer s mesmas leis da
comunidade. As crianas se ressentiriam de qualquer privi
lgio outorgado ao pessoal.
Quando eu tinha o hbito de fazer toda a semana uma pa
lestra sbre psicologia, para a congregao, havia murmrios
que diziam no ser justo aquilo. Mudei de plano e passei
a fazer as palestras para todos que tivessem mais de doze
anos. Tdas as tras-feiras, noite, meu gabinete fica cheio
de animados jovenzinhos, que no s ouvem como expressam
livremente suas opinies. Entre os assuntos que as crianas
me pediram que tratasse nessas plestras* estavam: O Com
plexo de Inferioridade, A Psicologia do Roubo, "A Psico
logia do Quadrilheiro, A. Psicologia do Humor, Por que
o Homem se tomou um Moralista? Masturbao, A Psico
logia dasMassas. evidente que tais crianas iro para a
vidT com um conhecimento amplo e claro sbre si mesmas e
sbre os demais.
A pergunta que os visitantes de Summerhill fazem com mais
freqncia :
Mas a criana um dia no se voltar contra a escola, cul
pando-a por no a ter feito estudar aritmtica ou msica?
A resposta que o jovem Freddy Beethoven ou o jovem
Tommy Einstein recusariam ser mantidos fora de sua esfera
de ao.
A funo da criana viver sua prpria vida, no a vida
que seus pais, angustiados, pensam que elas devem levar,
nem a que est de acordo com os propsitos de um educador
que imagina saber o melhor. Tda interferncia e orientao
por parte de adultos s produz uma gerao de robs.
No se pode fazer crianas estudarem msica ou qualquer
outra coisa sem de certa forma convert-las em adultos desti
tudos de vontade. So modeladas como aceitadores do status
quoboa coisa para uma sociedade que precisa de ocupantes
obedientes de lgubres escrivaninhas, de caixeiros de lojas, de
passageiros mecnicos do subrbio das 8,30uma sociedade,
para resumir, que vai sendo levada sbre os ombros dbeis de
um homenzinhoo conformista morto de mdo.

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UMA VISTA DE OLHOS A SUMMERHILL

Deixe-me descrever um dia tpico de Summerhill. A pri


meira refeio vai das 8,15 s 9 horas. Pessoal e alunos levam
essa refeio da cozinha para a sala de jantar. As camas
devem estar feitas at as 9,30, quando comeam as lies.
Ao incio de cada perodo escolar um horrio fixado.
Assim, Derek pode ter no laboratrio a Classe I, na segundafeira, a Classe II na tra-feira, e assim por diante. Eu tenho
horrio idntico para Ingls e Matemtica. Maurice o tem
para Geografia e Histria. As crianas menores (dos sete
aos nove anos) passam, habitualmente, com seu prprio pro
fessor, grande parte da manh, mas tambm vo para as Salas
de Cincias e Arte.
Nenhum aluno forado a freqentar as aulas. Mas, se
Jimmy vem para o Ingls na segunda-feira e no mais aparece
at a sexta-feira da semana seguinte, os outros reclamam, com
tda a razo, dizendo que le est atrasando o trabalho. E
podem expuls-lo, por impedir o progresso.
' As lies vo at uma hora, mas as crianas do jardim da
infncia e as que ficam entre sete e nove anos almoam s
12,30. A escola tem de ser alimentada em dois turnos. A
congregao e os maiores almoam 1,30.
As tardes so inteiramente livres para todos. O que fazem
durante a tarde no sei. Eu me dedico jardinagem, e rara
mente vejo meninos por ali. Os pequeninos, sim, que brincam
de mocinho e bandido. Alguns dos mais velhos ocupam-se
com motores e rdios, com desenhos e pinturas. Quando o
tempo est bom, dedicam-se a jogos ao ar livre. Outros ficam
na oficina, consertando suas bicicletas ou fazendo barcos e
revlveres.
O ch servido s quatro horas. s cinco, vrias atividades
tm incio. Os mais jovens gostam que se leia para les. Os

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mdios preferem trabalhar na Sala de Artepintura, recortes


de oleado, feitura de cestas. Na cermica h sempre um
grupo ativo e, realmente, cermica parece ser uma obsesso,
pela manh e noite. Os mais velhos trabalham das cinco
horas em diante. As oficinas de carpintaria e metalurgia ficam
cheias todas as noites.
Nas noites das segundas-feiras os aluns vo ao cinema local,
a expensas dos pais. Quando mudam o programa, s quintasfeiras, os que tm dinheiro tornam a ir.
Nas noites das tras-feiras a congregao e os mais velhos
ouvem minha palestra sbre psicologia. Ao mesmo tempo os
menores formam vrios grupos de leitura. As noites das quar
tas-feiras so para a dana, e os discos podem ser escolhidos
entre uma pilha enorme. As crianas mostram-se tdas boas
danarinas, e alguns visitantes se tm sentido em condio de
inferioridade, danando com elas. Nas noites das quintasfeiras no h nada de notvel. Os mais velhos vo ao cinema,
em Leiston ou Aldeburgh. As noites das sextas-feiras so re
servadas para algum acontecimento especial, talvez ensaio de
peas teatrais.
Mais importante a noite de sbado, pois quando se faz
a Assemblia Geral da Escola. Habitualmente, segue-se um
baile. Durante as noites de inverno, as de domingo ficam
sendo noites de teatro.
No h horrio para o trabalho manual. No h lies esta
belecidas para carpintaria. As crianas fazem o que querem
fazer, e o que querem fazer , quase sempre, um revlver
de brinquedo, um canho, um barco, ou um papagaio. No
se interessam muito pelos trabalhos que exigem encaixes com
plicados. Mesmo os mais velhos no apreciam a carpintaria
difcil. No h muitos que se interessem pelo meu prprio
passatempometal marteladoporque no se pode pr muita
inventiva numa vasilha de metal.
Quando o dia est bom possvel que no se vejam os meni
nos quadrilheiros em Summerhill. Esto pelos cantos distantes,
cuidando de suas peraltagens. Mas ver-se-o as meninas, que,
ou esto dentro de casa ou nas proximidades da casa. Nunca
se afastam muito dos adultos.
Freqentemente se pode encontrar a Sala de Arte repleta
de meninas que pintam ou fazem coisas coloridas, com teci
dos. Em geral, entretanto, acho que os meninos pequenos so
mais criadores, pelo menos nunca ouvi um dles dizer que

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est aborrecido porque no sabe o que h de fazer, enquanto


as meninas s vezes se queixam disso.
Talvez eu considere os meninos mais criadores do que as
meninas por estar a escola melhor aparelhada para les do
que para elas. Meninas de dez anos, ou mais, no vem
grande uso numa oficina de ferro ou de madeira. No tm
disposio para lidar com mquinas, nem se sentem atradas
pela eletricidade e pelo rdio. Tm seu trabalho de arte, que
inclui cermica, blocos de oleado, pintura, costura, mas para
algumas isso no o bastante. Os meninos so to espertos
como as meninas, no que se refere cozinha. Uns e outras
escrevem e representam suas prprias peas, fazem seus pr
prios costumes e cenrios. Geralmente, o talento teatral dos
alunos de alto nvel, porque representam com sinceridade e
no para se exibirem.
As meninas parecem freqentar o laboratrio de qumica
com tanta assiduidade quanto os rapazes. A oficina o nico
lugar que no atrai o elemento feminino, dos nove anos para
cima.
Tomam as meninas parte menos ativa do que os meninos
nas Assemblias Gerais da Escola, e no encontro explicao
pronta para isso.
At h uns poucos anos, as meninas vinham sempre tarde
para Summerhill: tivemos muitos fracassos, com crianas pro
venientes de convehtos e~de escolas exclusivamente femininas.
Jamais considerei uma dessas crianas como exemplo verda
deiro da educao livre. Tais meninas vinham assim tarde
para a escola, procediam, quase sempre, de pais que no apre
ciavam a liberdade, pois se a apreciassem suas filhas no se
teriam convertido em problemas. Ento, quando a menina se
curava em Summerhill de sua frustrao especial, era arreba
tada pelos pais para uma excelente escola onde ela ser edu
cada. Mas, nos anos recentes, estamos recebendo meninas
que vm de casas onde se acredita em Summerhill. Formam
um belo grupo, sim, cheio de esprito, de originalidade e ini
ciativa.
Ocasionalmente, temos perdido meninas, por motivos finan
ceiros, s vzes por estarem seus irmos freqentando colgios
particulares dispendiosos. A velha tradio de fazer do filho
homem o elemento importante da famlia obstinada. Per
demos tanto meninas como meninos por causa do cime posU

sessivo dos pais, que temiam ver as crianas transferirem para


a escola sua lealdade em relao ao lar.
Summerhill sempre lutou um pouco para se manter. Poucos
pais tm pacincia e f suficientes para enviar o filho a uma
escola onde as crianas podem brincar, como alternativa para
estudar. Tremem, ao pensar que aos vinte e um anos seu rilho
talvez se mostre sem capacidade para ganhar a vida.
Hoje, os alunos de Summerhill so, em sua maioria, crianas cujos pais as querem educar sem disciplina restritiva.
Isso um dos fatos mais felizes, pois nos velhos dias eu teria
um fijho dos de arraigada tradio apenas se o pai o enviasse
em desespro de causa. Tais pais no tm intersse algum na
liberdade das crianas, e, secretamente, devem nos considerar
um bando de excntricos lunticos. Foi muito difcil explicar
coisas a sses obstinados.
Lembro-me de um militar que pensou em matricular em
Summerhill o filho de nove anos.
O lugar me parece bomdisse lemas tenho um receio.
Meu rapaz pode aprender a masturbar-se aqui.
Perguntei-lhe porque temia tanto isso.
Porque lhe far muito malfoi a resposta.
No fz tanto mal assim ao senhor nem a mim, no
mesmo?indaguei eu, alegremente. O homem saiu depressa,
levando o filho.
E houve tambm a me rica, que, depois de me fazer per
guntas durante uma hora, voltou-se para o marido e disse:
No consigo resolver se mando ou no Marjorie para esta
escola.
No se preocupedisse-lhe eu.Resolverei pela Senhora.
No receberemos sua filha.
Tive que explicar-lhe o que quisera dizer aquilo:
A senhora no acredita realmente em liberdade, e se sua
filha vier para c, vai me fazer gastar a metade da minha
vida a explicar-lhe tudo, e, ao fim, ainda no estaria conven
cida. O resultado seria desastroso para Marjorie, porque a
menina se veria constantemente diante de uma dvida atroz:
Quem tem razo, o lar ou a escola?
Os pais ideais so os que chegam e dizem:
Summerhill o lugar para os nossos garotos. Nenhuma
outra escola serviria.
Quando abrimos a escola as dificuldades eram particular
mente graves. S podamos receber crianas das classes mdia

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e alta, porque tnhamos de equilibrar um oramento. No


contvamos com nenhum ricao para nos dar apoio. Nos pri
meiros dias da escola, um benfeitor, que insiste em permanecer
no anonimato, ajudou-nos a atravessar uma ou duas pocas
ms, e mais tarde um dos pais fez generoso donativouma
cozinha nova, um rdio, nova ala para nosso chal, e nova
oficina. Foi o benfeitor ideal, pois no determinou condies,
e nada pediu em troca.
Summerhill deu ao meu Jimmy a educao que eu desejava
para lefoi o que disse, simplesmente, pois James Shand era
um crente verdadeiro na liberdade para a criana.
Entretanto, jamais tivemos possibilidade de . receber os fi
lhos dos pobres. uma pena7 isso, pois temos de resumir
nossos estudos apenas aos filhos dos da classe mdia. E s
vzes difcil ver a natureza da criana quando escondida
atrs de muito dinheiro e de roupas dispendiosas. Quando
uma menina sabe que aos vinte e um anos entrar na posse
de substancial quantia, no fcil estudar nela a natureza da
criana. Felizmente, entretanto, a maior parte dos alunos pre
sentes e passados de Summerhill no foi estragada pela for
tuna. Todos les souberam, e sabem, que tero de ganhar a
vida, quando deixarem a escola.
Em Summerhill temos empregadas domsticas, da cidade, que
trabalham para ns o dia todo, mas dormem em suas prprias
casa. So jovens, e trabalham bastante bem. Numa atmosfera
livre, onde ningum toma ares de patro, trabalham mais e
melhor do que as empregadas que o fazem sob autoridade.
Sob todos os aspectos so excelentes moas. Sempre senti
certa vergonha ao ver essas jovens terem de trabalhar tanto
por haverem nascido pobres, quando tnhamos tido meninas
mimadas, de famlias abastadas, sem energia suficiente para
fazerem as prprias camas. Devo confessar, porm, que eu
prprio detesto ter de fazer a minha cama. Minha desculpa
esfarrapada nesse caso, isto , a alegao de que tenho muitas
outras coisas a fazer, no convence as crianas. Caoam da
minha defesa, quando digo que no se pode esperar que um
general se esteja ocupando de ninharias.
Mais de uma vez fiz sentir que os adultos, em Summerhill,
no so prottipos de virtude. Somos humanos como toda
gente, e nossas fraquezas humanas muitas vzes entram em
conflito com as nossas teorias. No lar mdio, se uma criana
quebra um prato, o pai ou a me armam barulho, tomando o

16

prato mais importante do que a criana. Em Summerhill, se


uma camareira ou uma criana deixa cair uma pilha de pratos
eu nada digo, minha esposa nada diz. Acidentes so acidentes.
Mas se a criana pede um livro emprestado e deixa-o ficar l
fora, exposto chuva, minha esposa se zanga, porque livros,
para ela, tm muita importncia. Em tal caso, eu, pessoal
mente, sou indiferente, pois os livros para mim tm pouco
valor. Por outro lado, minha esposa parece vagamente surpre
endida se eu fao barulho a propsito de um formo estragado.
Dou valor a ferramentas, mas para ela as ferramentas pouco
representam.
Em Summerhill temos uma vida em que damos de ns, com
tempo integral. As visitas cansam-nos mais do .que^a&jcrian&s,
pois tambm elas desejam receber de ns. Pode ser maior
bno dar do que receber, mas, sem dvida alguma, mais
exaustivo.
Nossas Assemblias Gerais nas noites de sbados, ai de mim,
revelam o conflito entre crianas e adultos. Iss natural, pois
numa comunidade de pessoas de vrias idades, se cada qual
sacrificasse tudo s crianas menores, seria estragar completa
mente essas crianas. Os adultos queixam-se de um grupo de
alunos mais velhos que no os deixam dormir, conversando e
rindo depois que todos se recolheram. Harry queixa-se de que
passou uma hora aplainando uma almofada para a porta da
frente, e, ao voltar do almoo, verificou que Billy se tinha
servido dela para fazer uma prateleira. Eu fao acusaes
contra as crianas que pediram emprestado meu material de
sondagem e no o devolveram. Minha mulher faz barulho por
que trs das crianas menores, depois da ceia, disseram estar
com fome, receberam po e gelia, e, na manh seguinte os
pedaos de po foram encontrados no piso do vestbulo. Peter
conta, com tristeza, que alguns meninos atiraram sua preciosa
argila uns nos outros, na sala da cermica. E a coisa vai
assim, a luta entre o ponto de vista adulto e a falta de conhe
cimento consciente dos jovens. Mas tal luta no degenera
jamais em hostilidade pessoal: no h sentimentos amargos
em relao a cada qual. O conflito mantm Summerhill muito
animado. H sempre alguma coisa acontecendo, e durante todo
o ano nem um s dia se passa insipidamente.
Felizmente, o pessoal no tem excessivo sentimento de pos
se, embora eu confesse que me magoa, quando compro uma
lata especial de tinta, a trs libras o galo, saber que uma das

17

meninas se serviu dela para pintar velha armao de cama.


Sou possessivo no que respeita ao meu carro, minha mquina
de escrever, s ferramentas da minha oficina, mas no tenho
tal sentimento em relao a pessoas. Quando se possessivo,
em relao a pessoas no se deve ser mestre-escola.
O uso e estrago de material em Summerhill processo natu
ral. S poderia ser impedido pela introduo de mdo. O
uso e estrago das fras psquicas no podem de forma alguma
ser impedidos, pois as crianas pedem, e devem receber. Cin
qenta vzes por dia a porta da minha sala se abre e uma
criana pergunta qualquer coisa:
Hoje dia de cinema?
Por que no tenho uma L. P.? (Lio Particular.)
Voc viu Pam?
Onde est Ena?
Tudo isso num dia de trabalho, e no sinto jamais cansao,
embora no tenhamos verdadeiramente vida particular, por
que a casa no se presta muito para escolano se presta
muito do ponto de vista adulto, pois as crianas esto sempre
em cima de ns. Mas, ao fim do perodo escolar, minha es
posa e eu estamos cansadssimos.
Um fato digno de meno o de que dificilmente os mem
bros da congregao perdem a calma. Isso tanto diz bem
dles como das crianas. So, realmente, crianas adorveis
para se conviver, e poucas ocasies aparecem em que se po
deria perder a calma. Se a criana livre e sente-se aprovada,
no ser, regra geral, odienta. No ter prazer algum em levar
um adulto a perder a calma.
Tivemos uma professora super-sensvel no que se referia
crtica, e as meninas a atormentavam. No podiam atormentai
qualquer outro membro do pessoal docente, porque nenhum
dles reagiria. S se pode atormentar quem tem dignidade.
As crianas de Summerhill mostram tendncia agressiva, coisa
habitual nas crianas comuns? Bem, tda criana deve ter
alguma agressividade, para forar seu caminho atravs da vida.
A agressividade exagerada, que vemos nas crianas no-libertas,
um protesto exagerado contra a animosidade que se demons
tra em relao a elas. Em Summerhill, onde criana alguma
se sente detestada pelos adultos, a agressividade no neces
sria. As crianas agressivas que nos aparecem provm, invarivelmente, de lares onde no lhes do amor e compreenso?

18

Quando eu era menino e freqentava uma escola de aldeia,


narizes sangrando mostravam-se um fenmeno semanal, pelo
menos. Agressividade do tipo lutador animosidade, e jovens
cheios de animosidade precisam lutar. Quando as crianas
esto numa atmosfera da qual a animosidade foi eliminada,
no demonstram tal sentimento.
Penso que a insistncia freudiana sbre a agressividade
devida ao estudo de lares e escola, tal como les so. No se
pode estudar a psicologia canina estudando o co-de-caa prso
a uma corrente. Nem se pode teorizar dogmticamente sbre
psicologia humana quando a humanidade est sob fortes ca
deias, cadeias forjadas por geraes de odientos da vida. Acho
que na liberdade de Summerhill a agressividade no se faz
sentir em coisa alguma com a fra que tem nas escolas
estritas.
?I
Em Summerhill, entretanto, liberdade no significa anulao
do bom senso. Tomamos todas as precaues para a segu
rana dos alunos. As crianas s podem ir ao banho de mar
quando est presente um salva-vidas para cada seis delas, e
nenhum dos alunos de menos de onze anos pode andar so
zinho pelas ruas, de bicicleta. Essas regras foram ditadas pelas
prprias crianas, nas Assemblias Gerais da Escola.
No h leis, contudo, quanto escalada das rvores. Subir
s rvores faz parte da educao da vida, e proibir todas as
emprsas perigosas seria fazer da criana um covarde. Proi
bimos a subida a telhados, o uso de espingardas de ar com
primido ou cie qualquer outra arma que possa ferir. Fico
sempre aflito quando surge a mania peridica das espadas de
madeira. Insisto em que as pontas sejam cobertas com bor
racha, ou pano, mas, mesmo assim, fico satisfeito quando a
mania passa. No fcil marcar a linha divisria entre reals
tico e simples aflio.
Nunca tive alunos prediletos, na escola. Naturalmente, sem
pre gostei, mais de umas crianas do que de outras, mas con
segui manter tal coisa ignorada. Possivelmente o sucesso
3e Summerhill se deva, em parte, ao fato de as crianas sen
tirem que so tratadas da mesma maneira, e tratadas com
respeito. Temo, para qualquer escola, a existncia de atitude
sentimental em relao aos alunos. to fcil fazer cisnes dos
nossos gansos, e ver Picasso numa criana que saiba espalhar
tintas.

Na maior parte das escolas onde lecionei, a sala do corpo


docente era um inferninho de intrigas, dios, cirnes. Nossa
sala do corpo docente um lugar feliz. Os despeitos que
freqentemente so vistos em outros lugares, ah esto ausentes.
Sob liberdade, os adultos adquirem a mesma felicidade e boa
vontade que adquirem os alunos. s vzes, um membro novo
do nosso corpo docente reage contra a liberdade muito
moda das crianas: no faz a barba, fica demasiado tempo
na cama, pela manh, chega a ferir as leis da escola. Feliz
mente, a libertao quanto a complexos se faz mais depressa
em adultos do que em crianas.
Em noites alternadas de domingos eu conto s crianas me
nores uma histria na qual figuram elas prprias em aventuras.
Venho fazendo isso h anos. Levei-as minha recndita frica,
ao fundo do mar, e acima das nuvens. H algum tempo,
imaginei que eu tinha morrido e que Summerhill ficara sob
a direo de um homem severo, chamado Muggins, que tomou
as lies compulsrias. Quem ousasse dizer ai tomava bengaladas. E descrevi como todas as crianas obedeciam humil
demente s ordens dle.
Aqules pequeninos, entre trs e oito anos, ficaram furiosos
comigo:
No obedecemos nada! Fugimos. Matamos le com um
martelo. Est pensando que a gente ia agentar um homem
assim?
Por fim, vi que s poderia satisfaz-los ressuscitando, e
pondo o Sr. Muggins pela porta a fora, aos pontaps. Trata
va-se na maior parte, de crianas que nunca tinham conhecido
escolas com restries, e sua reao era espontnea e natural.
Um mundo no qual o mestre-escola no estava ao lado delas,
era um mundo pavoroso de se imaginar, no s por causa de
sua experincia de Summerhill, mas tambm por causa de sua
experincia no lar, onde Mame e Papai estavam igualmente
a favor dles.
Um visitante norte-americano, professor de psicologia, cri
ticou nossa escola sob a alegao de que ela uma ilha, no
se encaixa na comunidade, no faz parte de uma unidade
social maior. Minha resposta a seguinte:
"Se eu tivesse de fundar uma escola em cidade pequena,
tentando faz-la parte da comunidade, que aconteceria? Que
porcentagem, entre cem pais, aprovaria o sistema de assis
tncia livre s aulas? Quantos aprovariam o direito de a cri

20

ana masturbar-se? Desde o tiro de partida eu teria de fazer


concesses quanto a coisas que acredito verdadeiras.
Summerhill uma ilha., Tem que ser uma ilha, porque os
pas dos alunos moram em cidades que ficam a milhas de dis
tncia, ou em pases de ultramar. Desde que impossvel
reunir os pais na cidade de Leiston, Suffolk, Summerhill no
pode ser parte da vida cultural, econmica e social de Leiston.
Apresso-me a acrescentar que Summerhill no uma ilha
em relao a Leiston. Temos muitos contatos com o povo
do lugar, e as relaes mtuas so amistosas, embora, funda
mentalmente, no faamos parte da comunidade. Jamais pen
saria em pedir ao diretor do jornal local que publicasse a
histria dos sucessos de antigos alunos meus.
Jogamos com as crianas da cidade, mas as nossas metas,
no terreno da educao esto bem longe uma das outras.
No tendo qualquer filiao religiosa, no temos entrosagem
com qualquer dos rgos religiosos da cidade. Se Summerhill
fosse parte do centro municipal do lugar, seria obrigada a dar
ensino religioso a seus alunos.
Tenho a sensao de que meu amigo norte-americano no
compreendeu o que significava a sua crtica. Para mim, ela
significa:
Neill no passa de um rebelde contra a sociedade; seu sis
tema nada faz para unir a sociedade em unidade harmoniosa,
nem pode servir de ponte entre a psicologia infantil e a igno
rncia adulta quanto psicologia infantil, entre a vida e a
antivida, entre a escola e o lar.
Minha resposta que no sou um proselitista altivo da
sociedade: posso apenas convencer a sociedade de que lhe
necessrio livrar-se de seu dio, de seus castigos, de seu misti
cismo. Embora escreva e diga o que penso da sociedade, se
tentasse reform-la atravs da ao, a sociedade me mataria,
comd perigo pblico.
Se, por exemplo, eu tentasse formar uma sociedade na qual
os adolescentes estariam livres para ter sua vida amorosa na
tural, ficaria perdido, se no fsse prso como sedutor imoral
da juventude. Detestando as concesses como detesto, tenho
que fazer aqui uma delas, compreendendo que meu trabalho
essencial no reformar a sociedade, mas dar felicidade a
algumas, a poucas "crianas.

A EDUCAO DE SUMMERHILL
VERSUS EDUCAO PADRONIZADA

Mantenho que a meta da existncia encontrar felicidade, o


que significa encontrar intersse. A educao deveria ser uma
preparao para a vida. Nossa cultura no tem tido grande
sucesso. Nossa educao, nossa poltica, nossa economia, levam
guerra. Nossa medicina no pe fim s molstias. Nossa
religio no aboliu a usura, o roubo. Nosso decantado humanitarismo ainda permite que a opinio pblica aprove o esporte
brbaro que a caa. Os progressos da poca so progressos
da mecnica em rdio e televiso, em eletrnica, em avies
a jato. Ameaam-nos novas guerras mundiais, pois a cons
cincia social do mundo ainda primitiva.
Se hoje sentssemos disposio para indagar, poderamos
fazer algumas perguntas constrangedoras:
Por que o homem parece ter muito maior nmero de doenas
do que os animais?
Por que o homem odeia e mata na guerra, quando os ani
mais no fazem j:al coisa?
Por que aumenta a mortalidade pelo cncer?
Por que h tantos e tantos suicdios?
Por que existe o dio chamado anti-semitismo?
Por que se odeia e lincha o negro?
Por que h despiques e despeitos?
Por que o sexo obsceno, e motivo para piadas maliciosas?
Por que um bastardo uma vergonha social?
Por que continuam a existir religies que de h muito per
deram seu amor, sua esperana, e sua caridade?
H milhares de porqus quanto a ste jactancioso estado de
civilizada eminncia. Fao essas perguntas porque sou, de
profisso, um professor, algum que trata com jovens. Fao

S essas perguntas porque as que muitas vzes os professres


lazem no tm importncia, pois se reterem a assuntos esco
ai lares. Pergunto que espcie ae bem terreno pode vir de dis
cusses sbre francs, ou histria antiga, ou seja l o que fr
1 se sses assuntos no valem um caracol quando comparados
\com as perguntas maiores, relativas natural realizao da
vida, da felicidade ntima do homem.
Quanto de nossa educao verdadeiramente funcional,
autntica auto-expresso? O trabalho manual , muitas vzes,
a confeco de uma alfineteira sob os olhos de um especia
lista. Mesmo o sistema Montessori, famoso como sistema de
jogos dirigidos, faz-se maneira artificial de levar a criana a
aprender fazendo. No h nada de criador nle.
No lar, a criana est constantemente sendo ensinada. Em
quase todos os lares, h sempre pelo menos um adulto noadulto, que corre a mostrar a Tommy como sua nova mquina
funciona. H sempre algum par^erguer o beb e coloc-lo
numa cadeira, quando o que o beb queria era examinar
alguma coisa na parede. De cada vez que mostramos a Tom
my como sua mquina trabalha, estamos roubando a essa
criana a alegria da vidaa alegria da descobertaa alegria
de vencer um obstculo. Pior! Estamos fazendo com que essa
criana acredite que inferior e deve depender de auxlio.
Os pais so tardos no compreender quanto falho de im
portncia o lado referente escola. Crianas, como adultos,
aprendem o que desejam aprender. Tda outorga de prmios,
notas e exames, desvia o dsenvlvimento adequado da per
sonalidade. S os pedantes declaram que o aprendizado li
vresco educao.
/\ Os livros so o material menos importante na escola. Tudo
quanto a criana precisa aprender ler, escrever, contar. O
resto deveria compor-se de ferramentas, argila, esporte, teatro,
pintura e liberdade.
A maior parte do trabalho escolar que os adolescentes fazem
, simplesmente, desperdcio de tempo, de energia, de paci
ncia. Rouba juventude seu direito de brincar, brincar e
brincar: coloca sbre ombros moos cabeas velhas.
Quando "eu falo a estudantes de escolas normais e universi
dades, fico quase sempre chocado com a falta de qualidades
adultas daqueles garotos e garotas recheados de jnteis.~conhecimentos. Sabem muito, brilham em dialtica, podem citar os
clssicos, mas em sua maneira de encarar a vida muitos dles

23

so crianas. Porque foram ensinados & saber, mas no lhes


ensinaram a sentir. Tais estudantes so amistosos, agradveis,
animados, mas algo lhes falta: o fator emocional, o poder de
subordinar o pensamento ao sentimento. Falo-lhes de um
mundo cujo conhecimento lhes foi negado, e que les conti
nuaro a desconhecer. Seus livros escolares no tratam do
carter humano, do amor, da liberdade, ou da autodetermi
nao. Assim, o sistema continua, tendo por alvo apenas os
padres do ensino livresco: continua separando a cabea do
corao.
J era tempo de estarmos desafiando a noo escolar de
trabalho. Todos concordam em que a criana deve aprender
aritmtica, histria, geografia, um pouco de cincia, um pouco
de arte, e, sem dvida alguma, literatura, mas tempo de
compreendermos que uma criana mdia no tem grande inte
resse por sses assuntos.
Tenho a prova disso em cada aluno nvo. Quando lhe
dizem que a escola livre, o nvo aluno exclama:
Oba! Ningum mais me apanha estudando aquela estpida
matemtica e mais outras coisas!
{ No pretendo denegrir o ensino. Mas o ensino deve vir de
pois do brinquedo. E ensino no deveria ser temperado com
brinquedo, a fim de se tornar tragvel.
x Aprender importante, mas no para toda gente. Nijinsky
no conseguiu passar nos exames de sua escola de So Petersburgo, e no poderia entrar para o Bal do Estado sem a
aprovao naqueles exames. No lhe era possvel, simples
mente, aprender os assuntos escolares: tinha a mente em outro
lugar. Forjaram um exame para le, dando-lhe as respostas
prontas num papel, pelo menos o que diz uma de suas bio
grafias. Que perda teria sofrido o mundo, se Nijinsky no
tivesse podido, realmente, passar naqueles exames!
Criadores aprendem o que desejam aprender para ter os
instrumentos que o seu poder de inventar e o seu gnio exigem.
No sabemos quanta capacidade de criao morta nas salas
de aula.
Vi uma garota chorar toda a noite por causa das lies de
geometria. Sua me desejava que ela fosse para a universi
dade, mas a alma da menina voltava-se toda para a arte. Fi
quei encantado quando tive notcia de que ela fracassara em
seus exames vestibulares, e pela stima vez. Talvez que agora

24-

a me permitisse a realizao de seu desejo, que era ingressar


no teatro.
H algum tempo, encontrei-me com uma garota de catorze
anos, em Copenhague. Essa garta havia passado trs anos
em Summerhill, e tinha falado ali um ingls perfeito.
Voc deve ser a primeira da classe em ingls, no mes
mo?perguntei-lhe.
Ela fz uma carta melanclica:
No. Sou uma das ltimas, porque no sei gramtica inglsa.
Penso que o que acabo de contar quase o melhor comen
trio sbre aquilo que os adultos consideram educao.
Escolares indiferentes, que, sob disciplina, passam arranhan
do atravs do colgio ou da universidade, e tornam-se prof fessres sem imaginao, mdicos medocres e advogados in
competentes, talvez chegassem a ser bons mecnicos ou exce
lentes pedreiros, ou policiais de primeira classe.
J descobrimos que o rapaz que no consegue ou no quer
aprender a ler atdigamosos quinze anos, sempre um
j rapaz com inclinao para a mecnica, e mais tarde se tomar
um bom maquinista ou eletricista. Eu no ousaria tomar um
tom dogmtico em relao a meninas que nunca vo s aulas,
especialmente s de matemtica e fsica. Freqentemente tais
meninas passam muito tempo com trabalhos de agulha, e algu
mas entre elas, mais tarde, passam a ser costureiras ou dese
nhistas. O currculo que faz uma costureira em potencial es>tudar raiz quadrada ou a Lei de Boyle absurdo.
Cadwell Cook escreveu um livro chamado O Caminho do
Brinquedo, no qual conta como ensina ingls atravs de brin
cadeiras. O livro fascinante, cheio de coisas boas, mas, ainda
assim, penso que se trata apenas de uma nova forma de acol
choar a teoria de que o ensino de alta importncia. Cook
afirma que o ensino to importante que a plula deve ser
recoberta de acar. Essa noo de que a no ser que a
criana aprenda alguma coisa est perdendo tempo, nada mais
do que uma maldio, uma maldio que cega milhares
de professores, e grande maioria dos inspetores escolares. H
cinqenta anos a senha era "aprender brincando". O brin
quedo , assim, usado apenas como um meio para atingir
determinado fim, mas que haver de bom nesse fim eu no sei.
Se um professor vir seu aluno brincando com lama, e pre
tender melhorar o esplndido momento falando em eroso das

25

margens dos rios, que fim tem le em vista? Que importa


criana a. eroso dos rios? Muitos dos chamados educadores
acreditam que no importa o que uma criana aprenda, desde
que lhe ensine algo. E, naturalmente, com as escolas tais
como soapenas fbricas de produo em massaque pode
um professor fazer seno ensinar algo e chegar a acreditar no
ensino, julgando-o, em si mesmo, coisa importante?
Quando fao palestra para um grupo de professores, comeo
por dizer que no vou falar sbre assuntos escolares, sbre
disciplina ou sbre aulas. Durante uma hora meu auditrio
ouve em enlevado silncio, e, depois do aplauso sincero, o pre
sidente anuncia que estou pronto para responder perguntas.
Pelo menos trs quartos das perguntas que me fazem versam
sbre matria escolar e ensino.
No digo isso tomando ares superiores, de forma alguma.
Digo-o com tristeza, e para mostrar como as paredes das salas
de aulas e osedifcios om aspectQ de prises estreitam a viso
dos professores, impedindo-os de ver as coisas verdadeira^
mente essenciais da educao. fO trabalho dles trata com
uma parte da criana que est acima do pescoo, e natural
mente, a'prte vital, emocional dela, fica senao territrio estran
geiro para o mestre.
Eu gostaria de ver um movimento maior de rebelio entre
nossos jovens professores. Educao de alto nvel e diplomas
universitrios no fazem a mnima diferena na confrontao
dos males da sociedade. Um neurtico letrado no faz dife
rena alguma de um neurtico iletrado.
Em todos os pases, sejam les capitalistas, socialistas, ou
comunistas!, primorosos prdios escolares so construdos, para
a educao dos jovens. Mas todos os laboratrios e oficinas i
maravilhosos nada fazem para ajudar John, Peter ou Ivan a
vencer os prejuzos emocionais e os males sociais nascidos da
presso sbre les exercida pelos pais, pelos professores e pela
qualidade coercitiva da nossa civilizao.

26

O QUE ACONTECE COM OS QUE


SE EORMAM EM SUMMERHILL

: O mdo dos pais em relao ao futuro dos filhos fornece


mau prognstico quanto sade dstes ltimos. sse mdo,
bastante estranhamente, revela-se no desejo de que os filhos
aprendam mais do que les aprenderam. Essa espcie de pais
no se contenta em deixar que Willie aprenda a ler quando o
desejar, mas teme, nervosamente, que Willie venha a ser um
fracasso na vida, a no ser que o empurrem. Tais pais no
podem esperar que o filho caminhe com a medida de seus
prprios passos e perguntam:
Se meu filho no sabe ler aos doze anos, que possibilidade
ter de obter sucesso na vida? Se no pode passar aos dezoito
anos nos vestibulares de colgio, que haver para le seno
um emprgo que no exija especialidade?
Mas eu aprendi a esperar, e observar uma criana fazendo
pequeno ou nenhum progresso. Jamais duvido de que, no fim,
se no fr molestada ou prejudicada, ela ter sucesso na vida.
Os filistinos dizem, naturalmente:
Bolas! Ento voc acha que ser motorista de caminho
ter sucesso na vida?
Meu critrio particular de sucesso refere-se capacidade de
trabalhar alegremente e de viver 'positivamente. Sob essa defi
nio, a maior parte dos alunos de Summerhill terminou por
ter sucesso na vida.
Tom veio para Summerhill com cinco anos de idade. Saiu
aos dezessete, sem ter assistido, em todos sses anos, a uma s
lio. Passou a maior parte de seu tempo na oficina, fazendo
coisas. Seu pai e sua me tremiam de apreenso pelo seu
futuro. le jamais manifestara qualquer desejo de aprender a
ler. Uma noite, entretanto, quando o garto tinha nove anos,
dei com le, na cama, lendo David Copperfield.
Ol!exclamei.Quem o ensinou a ler?

Eu mesmo me ensinei.
Alguns anos mais tarde veio perguntar-me:
Como se soma uma metade de dois quintos?
Disse-lhe como, e perguntei se queria saber mais alguma coisa.
No, obrigadofoi a resposta.
Mais tarde, conseguiu emprgo num estdio cinematogrfico,
na qualidade de camera-boy. Quando estava aprendendo a sua
tarefa, aconteceu-me encontrar seu patro num jantar festivo, e
perguntei-lhe como se ia Tom arranjando.
o melhor rapaz que j tivedisse o patro.No anda nun
ca, vive correndo. Nos fins-de-semana chega a ficar chato como to
dos os diabos, porque no sai do estdio aos sbados e domingos.
Houve Jack, um rapaz que no conseguia aprender a ler.
Ningum pde ensinar Jack. Mesmo quando pedia que lhe
dessem lies de leitura, havia alguma dificuldade oculta que
no lhe permitia distinguir entre b e p, l e k. Deixou a escola
com dezessete anos, sem possibilidade de ler.
Hoje, Jack ferramenteiro. Gosta de conversar sbre traba
lhos de metalurgia. Agora sabe ler, mas, tanto quanto me
consta, l principalmente artigos sbre assuntos de mecnica,
e, s vzes, trabalhos que tratam de psicologia. Penso que
jamais leu um romance, contudo fala um ingls perfeitamente
gramatical, e seus conhecimentos gerais so notveis. Um visi
tante norte-americano, nada sabendo da histria dle, disse-me:
Que garoto inteligente o Jack!
Diana era uma pequena agradvel, que ia s aulas sem
grande intersse. Sua mente no era acadmica. Durante
muito tempo estive a cogitar no que ela viria a fazer. Quando
saiu da escola, com dezesseis anos, qualquer inspetor escolar
a teria considerado bem pouco instruda. Hoje, Diana de
monstradora de m nvo tipo de arte culinria, em Londres.
Muitssimo hbil em seu trabalho, ela, o que mais impor*
tante, sente-se feliz, realizando-o.
Certa firma exigia que seus empregados tivessem, pelo me
nos, passado nos exames vestibulares para colgio. Escrevi ao
chefe da firma a propsito de Robert.
ste garto no passou em exame algum, pois no tem
mente acadmica. Mas tem tutano!
Robert obteve o emprgo.
Winifred, de treze anos, aluna das novas, disse-me que de
testava todas as matrias, e gritou de alegria quando eu lhe
declarei que estava livre para fazer exatamente o que quisesse.

28

Voc nem mesmo ter de ir s aulas, se no o quiserfalei.


Ela resolveu divertir-se, e isso fz, durante algumas semanas.
Depois, reparei que a pequena se sentia entediada.
Ensine-me alguma coisadisse-me ela, certo dia.Estou
muito chateada.
timo!exclamei.Que deseja aprender?
No sei.
Nem eu tampouco.
E deixei-a.
Passaram-se meses. Ento, ela me procurou outra vez.
Vou me submeter aos exames vestibulares para o colgio
declaroue quero que me d lies.
Tdas as manhs trabalhava comigo e com outros professores,
e trabalhava bem. Confiou-me que as matrias no a interes
savam muito, mas que o fim colimado realmente a interessava.
Winifred encontrou a si mesma por lhe terem permitido que
fsse ela prpria.
interessante verificar que as crianas livres gostam de
matemtica. Alegram-se com o estudo da geografia e da his
tria. Crianas livres escolhem entre as matrias oferecidas
apenas as que lhes interessam. Crianas livres passam a maior
parte de seu tempo em outros intersses carpintaria, meta
lurgia, pintura, leitura de fico, representaes, jogos e fan
tasia, audio de discos de jazz.
Tom, de oito anos, estava constantemente abrindo a minha
porta e indagando:
A propsito, o que farei agora?
Ningum lhe diria o que devia fazer.
Seis meses depois, se algum quisesse encontrar Tom, bas
tava ir ao quarto dle. Ali o encontraria mergulhado num
oceano de flhas de papel. Passava horas fazendo mapas.
Um dia, um professor da Universidade de Viena visitou Sum
merhill. Esbarrou com Tom e fz-lhe vrias perguntas. Mais
tarde, chegou-se para mim, e disse:
Tentei examinar aqule garoto em geografia, e le falou
de lugares que eu prprio jamais ouvi mencionar.
Preciso, entretanto, falar tambm nos fracassos. Barbei, sueca
de quinze anos, estve conosco mais ou menos um ano. Du
rante todo o tempo no encontrou trabalho algum que a
interessasse. Viera tarde demais para Summerhill. Durante
dez anos de sua vida teve professores que pensavam por ela.

29

Quando chegou a Summerhill j tinha perdido tda a inicia


tiva. Estava entediada. Felizmente, era rica, e tinha diante
de si a promessa de uma vida de gra-senhora.
Tive duas irms, iugoslavas, de onze e catorze anos, respec
tivamente. A escola no as interessou. Passavam a maior parte
do tempo fazendo comentrios grosseiros a meu respeito, em
croata. Um amigo pouco amvel costumava traduzi-los para mim.
Em tal caso o sucesso teria sido coisa miraculosa, pois o nico
"ponto em 'que nos encontrvamos para conversar era a arte, a
msica. Fiquei bem^ sa^feito_jjiiandQ...a., mejveio busc-Jas*
Com o correr dos anos percebemos que os rapazes de Sum
merhill que se inclinam para a engenharia no se do ao tra
balho de fazer os exames de matrcula. Vo diretamente para
os centros de treinamento. Sua tendncia ver o mundo, antes
de se instalarem nos trabalhos universitrios. Um dles fz a
volta ao mundo como taifeinx Dois outros foram para Qunia,
trabalhar em cafzais. Um outro dirigiu-se para a Austrlia, e
houve o que chegou, mesmo, a ir para a remota Giana Inglsa.
Derrick Boyd figura tpica do esprito aventuroso que a
livre educao estimula. Veio para Summerhill com oito anos
e deixou a escola depois de ter passado em seus exames vesti
bulares para a universidade aos dezoito anos. Desejaria ser
mdico, mas seu pai no podia mand-lo para a universidade
naquela ocasio. Derrick pensou em encher o tempo de espera
com uma viagem pelo mundo. Foi para as docas de Londres
e passou dois dias tentando conseguir servio, qualquer servio,
mesmo de foguista. Disseram-lhe que havia grande nmero
de marinheiros experimentados sem emprgo, e le voltou
triste para casa.
Logo depois, um condiscpulo falou-lhe numa senhora in
glsa que estava na Espanha e queria um motorista para o
seu carro. Derrick agarrou-se oportunidade, foi para a Es
panha, construiu uma casa para a dama, ou aumentou a j
existente, guiou o carro dela atravs de tda a Europa, e
depois foi para a universidade. A senhora resolveu auxili-lo
com as taxas universitrias. Depois de dois anos pediu-lhe que
conseguisse um ano de afastamento dos estudos e fosse lev-la
com seu carro a Qunia, a fim de ali construir-lhe uma casa.
Derrick terminou seus estudos mdicos na Cidade do Cabo.
Larry, que veio para ns com doze anos, passou nos exames
universitrios com dezesseis e foi para o Taiti, cultivar frutas.
Considerando que aquela era uma ocupao muito mal remu

30

nerada, resolveu fazer-se motorista de txi. Mais tarde foi para


a Nova Zelndia, onde, conforme vim a saber, teve tda sorte
de empregos, inclusive o de motorista de txi, novamente.
Ento, entrou para a Universidade de Brisbane. H algum
tempo, tive uma visita do deo daquela universidade que,
cheio de admirao, me relatou os feitos de Larry.
Por ocasio das frias, quando os estudantes foram para
as suas casas, Larry ps-se a trabalhar como operrio numa
serraria.
Agora, mdico, em Essex, Inglaterra.
Alguns antigos alunos, verdade, no mostraram iniciativa.
Por motivos bvios, no posso descrev-los aqui. Nosso sufaz sempi^^nfep&~^s^iie tm bons lares. 'Derrick,
Jack, Larry, tinham pais que se puseram em integral solida
riedade em relao escola, e os rapazes jamais se viram
confrontados com um dos mais fatigantes conflitos. Quem
tem razo: a escola ou o lar?
Summerhill produziu algum gnio? No, at hoje no pro
duziu nenhum gnio. Talvez alguns espritos criadores, ainda
no famosos, alguns artistas brilhantes, alguns msicos inteli
gentes, nenhum escritor de sucesso, que eu saiba, um excelente
desenhista de mveis, e marceneiro, alguns atores e atrizes,
alguns cientistas e matemticos que ainda podero vir a apre
sentar trabalhos originais. Penso que para o volume do nosso
corpo docentequarenta e cinco alunos de cada vezuma pro
poro generosa vem produzindo certo tipo de trabalho cria
dor e original.
Contudo, tenho dito, freqentemente, que uma gerao de
crianas livres no prova coisa alguma com muita nfase.
Mesmo em Summerhill h algumas crianas que se sentem
culpadas por no aprenderem nmero suficiente de lies. No
poderia ser de outra maneira, num mundo em que os exames
so a porta de entrada para algumas profisses. E h, quase
sempre, tambm, uma Tia Maria, para exclamar:
Onze anos, e no sabe ler direito!
A criana sente, vagamente, que todo ambiente exterior
contra o brinquedo e a favor do trabalho.
Generalizando: nosso mtodo de liberdade quase seguro
com crianas de menos de doze anos. Crianas de mais de
doze anos levam muito tempo para se recuperarem da edu
cao que pe a comida na bca dos pequeninos, e crri
colher.

81

LIES PARTICULARES
EM SUMMERHILL

Antigamente, meu principal trabalho no era lecionar, mas


dar "lies particulares. A maior parte das crianas precisava
de ateno psicolgica, mas havia sempre outras que tinham
vindo de escolas estritas, e as lies particulares levavam a
inteno de apressar o processo de adaptao liberdade. Se
a criana estiver amarrada por dentro, no se pode adaptar
idia de que livre.
As L. P. eram conversas sem formalidade, junto da lareira.
Eu me sentava ali, com o cachimbo na bca, e a criana
tambm podia fumar, se quisesse. O cigarro era, muitas vzes,
o mo He quebrar o gelo inicial.
Certa vez convidei um rapaz de catorze nos a vir conversar
comigo. le acabava de chegar a Summerhill, vindo de uma
escola particular tpica. Reparei-lhe nos dedos, manchados de
nicotina. Tirando cigarros do blso, estendi para le o mao,
Obrigadogaguejou o rapaz.Eu no fumo, senhor,
sorrindo. E le pegou. Eu estava matando dois coelhos de
uma cajadada. Tinha diante de mim um rapaz para o qual os
Pegue um cigarro, seu mentiroso de uma figa!disse eu,
diretores eram disciplinadores morais, severos, que a todo mo
mento precisavam ser enganados. Oferecendo-lhe um cigarro
eu mostrava no desaprovar o fumo, para le. Chamando-o
mentiroso de uma figa tratava-o com a linguagem que me
colocava em seu prprio nvel. Ao mesmo tempo, ia atacando
o seu complexo de autoridade, pois mostrava que um dire
tor capaz de dizer coisas assim, e com facilidade, alegre
mente. Gostaria de ter fotografado as expresses do rosto da
quele rapaz, durante essa primeira entrevista.
Fora expulso da escola anterior por roubo.

32

Ouvi dizer que voc um tanto larpiofalei.Qual a


melhor forma que conhece de passar a perna na companhia
ferroviria?
Nunca tentei passar a perna na companhia ferroviria,
senhor.
Oh!disse eu.Assim no vai! Voc deve tentar. Eu sei
uma poro de jeitos.
E expus-lhe alguns. le estava boquiaberto. Com certeza
tinha vindo parar numa casa-de-loucos. O diretor da escola
estava a dizer-lhe como se pode ser melhor ladro? Anos
depois le me confessou que aquela entrevista tinha sido o
maior choque de sua vida.
Que espcie de crianas precisam de L. P.? A melhor res
posta ser algumas ilustraes.
Lucy, a professora do Jardim-da-Infncia, vem ter comigo e
diz-me que Peggy est se mostrando anti-social e parece muito
infeliz. E digo:
Est bem, diga-lhe que venha ter uma L. P.
Peggy entra na minha saleta.
No quero L. P.diz ela, sentando-se.So muito bobas.
So mesmoconcordo.Perda de tempo. No teremos L. P.
Ela pensa um pouco.
Bemfala, devagar.Se fr pequenininha assim eu no me
importo.
A essa altura j se tinha instalado no meu colo. Fao-lhe
perguntas sbre o papai, a me, e, principalmente, sbre o
irmo menor. Ela diz que o pequeno no passa de um burrinho tolo.
Deve serconcordo.Achas que a mame gosta mais dle
do que de ti?
Ela gosta dos dois do mesmo jeitodiz a pequena, rapida
mente. E acrescenta:Pelo menos diz isso.
s vzes, a crise de tristeza surge por causa de uma briga
com outra criana. Mas, na maioria das ocasies, carta
vinda de casa que produz o transtorno, talvez carta dizendo
que o irmo ou a irm tm uma boneca ou um papagaio
novos. O fim da L. P. fazer com que Peggy saia da sala
bem contente, e isso o que acontece.
Com os recm-chegados a coisa no to fcil. Quando
recebemos uma criana de onze anos qual disseram que os
bebs so trazidos pelo mdico, trabalho rduo libert-la
das mentiras e mdos. Porque, naturalmente, tal criana tem
33

uma sensao <3e culpa com referncia masturbao, e a


sensao de culpa tem de ser destruda, se quisermos que ela
encontre felicidade.
A maior parte dos pequeninos, no precisa de L. P. Quando
a prpria criana pede uma L. P. que temos a circunstncia
ideal para estabelecer sesses regulares. Algumas das mais
velhas pedem, e, s vzes, raramente, um dos pequeninos tam
bm faz isso.
Charlie, de seis anos, sentia-se inferior aos garotos de sua
idade. Perguntei-lhe quando se sentia mais inferior e le disse
que era quando estava tomando banho, porque seu pnis era
! muito menor do que o de todos os outros. Expliquei-lhe de
I onde lhe vinha aquela sensao de mdo.
Era filho mais
nvo numa famlia de seis irms, todas muito mais velhas
do que le. Entre a ltima das moas e le havia um inter
valo de dez anos. A casa era de pessoal feminino. O pai
morrera, e suas irms mandavam em tudo. A fim de que
tambm pudesse mandar, Charlie identifico,u-se como o femi
nino, na vida.
Depois de dez L. P., Charlie deixou de me procurar. Per
guntei-lhe o porqu, e le me respondeu, alegremente:
No preciso mais de L. P. Minha ferramenta agora to
grande como a de Bert.
Entretanto, havia algo mais no caso, do que o apresentado
naquele pequeno curso de terapia. Disseram a Charlie que a
masturbao o deixaria impotente, quando fsse homem, e seu
mdo da impotncia afetou-o fisicamente. Sua cura foi de
vida, tambm, eliminao do seu complexo de culpa e da
mentira tla a propsito de impotncia. Charlie deixou Sum
merhill um ou dois anos depois. Agora um excelente homem,
feliz e saudvel, que ir longe na vida.
Slvia tinha pai severo, que nunca lhe fazia um elogio. Pelo
contrrio, criticava-a e atormentava-a durante o dia inteiro. Seu
nico desejo na vida era obter o amor paterno. Estava sentada
em seu quarto, e chorava amargamente, ao contar-me a sua
histria. Seu caso era dos difceis. Analisar a filha no iria
modificar o pai. No podia haver soluoehquanto Slvia no
Tcanasse idade que lhe permitisse sair da casa paterna. Pre
veni-a de que corria o risco de casar-se com o homem errado,
apenas para escapar ao pai.
Que espcie de homem errado?indagou.
Um homem como seu pai, que a tratar com sadismo.

34

Slvia foi um caso triste. Em Summerhill ela era uma ga


rota socivel, amistosa, que riao ofendia ningum. Em casa
diziam que se fazia um demnio. Era o pai, evidentemente,
que precisava ser analisado, e no a filha.
Outro caso insolvel foi o da pequena Florence. Era filha
ilegtima, e no o sabia. Minha experincia diz que todos os
filhos ilegtimos sabem, inconscientemente, que o so. Flornce com certeza sbia que existia algum mistrio atrs dela.
Eu falei com a me, dizendo que a nica possibilidade de
cura para a disposio hostil e para a tristeza da filha seria
contar-lhe a verdade.
Mas, Neill, no tenho coragem. Isso, para mim, no faria
a menor diferena, mas, se contar, ela no guardar segredo,
e minha me a retirar de seu testamento.
Bem, bem, teramos de esperar pela morte da av para
ajudar Florence, ao que parecia. Nada.se pode fazer quando
uma verdade essencial deve conservar-se nas trevas.
m antgo aluno voltou, aos vinte anos, para passar algum
tempo conosco, e pediu-me algumas L. P.
Mas eu lhe dei dezenas delas, enquanto voc estve aqui
disse eu.
Eu seirespondeu le, tristemente.Dezenas, a que no dei
realmente grande apro, mas agora sinto que preciso delas.
Atualmente no dou mais terapia sistemtica. Com a criana
mdia, quando se lhe falou claramente sbre o nascimento e a
masturbao, e mostrou-se como a situao da famlia criou
hostilidade e cimes, nada mais se pode fazer. Curar a neurose
de uma criana exige a libertao da emotividade, e a cura
no ser obtida, de forma alguma, com a exposio de teorias
psiquitricas, dizendo-se criana que ela tem um complexo.
Lembro-me de um rapaz de quinze anos ao qual tentei
ajudar. Durante semanas le ouviu silenciosamente as L. P.,
respondendo apenas, e com monosslabos, s perguntas que
eu lhe fazia. Resolvi usar processo drstico, e na prxima
L. P. disse-lhe:
Vou dizer o que, em sua prpria mente, voc est pen
sando a seu respeito. Que um tolo, preguioso, estpido,
presumido, rancoroso.
Sou?disse le, vermelho de clera.Quem pensa voc que
, afinal?
Daquele dia em diante falou com facilidade, e objetiva
mente. Houve, ainda, George, um rapaz de onze anos. Seu
35

pai era modesto lojista numa aldeia prxima de Glasgow. O


menino fora mandado para Summerhill pelo seu mdico. O
problema era de intenso mdo. Temia estar fora de casa,
mesmo para ir escola da aldeia. Gritou de terror quando
teve de deixar a casa. Com grande dificuldade o pai conse
guiu lev-lo a Summerhill. Chorou e agarrou-se ao pai de
tal forma que ste ltimo no podia voltar para casa. Sugeri
que ficasse conosco por alguns dias.
O mdico j me fornecera o histrico daquele caso, com
comentrios, na minha opinio, muito corretos e teis. A
questo da volta do pai ao lar se estava fazendo grave. Tentei
conversar com George, mas le chorava, aos soluos, dizendo
que queria voltar para a sua casa.
Isto no passa de uma prisodizia le.
Continuei falando, e ignorei-lhe as lgrimas.
Quando voc tinha quatro anosdisse-lhe euseu irmozinho foi levado para o hospital e trouxeram-no de volta num
caixo. (Soluos aumentados.) Seu mdo de deixar a casa
vem de pensar que a mesma coisa lhe pode acontecer: voltar
num caixo. (Soluos mais altos.) Mas sse no o ponto
principal, George, meu rapaz: voc matou seu irmo!
A essa altura protestou violentamente, ameaou dar-me
pontaps.
No o matou de verdade, George, mas pensava que sua
me gostasse mais dle do que de voc, e, s vzes, desejava
que seu irmo morresse. Quando le realmente morreu, voc
sentiu-se com a conscincia terrivelmente culpada, porque pen
sava que os seus desejos o tinham matado, e que Deus o
mataria, castigando-o por sua culpa, se lhe acontecesse sair
de casa.
Seus soluos cessaram. No dia seguinte, embora fizesse uma
cena na estao, deixou que o pai voltasse para casa.
George passou algum tempo sentindo a nostalgia do lar,
mas dntro de dezoito meses insistiu em viajar para casa,, nas
frias, sozinho. Cruzou Londres de estao para estao, e
fz o mesmo caminho, no retorno para Summerhill.
Chego cada vez mais concluso de que essa terapia no
necessria quando as crianas podem desgastar seus complexos
em liberdade. Mas num caso como o de George, a liberdade
no teria sido suficiente.
Em Summerhill, o amor que cura: a aprovao, e a liber
dade de ser fiel a si mesmo,, Dos nossos quarenta e cinco
36

alunos s uma pequena frao recebe L. P. Acredito cada vez


mais no efeito teraputico do trabalho criador. Gostaria que
as crianas fizessem mais trabalhos manuais, mais representa
es, que danassem mais.
Deixem-me que esclarea serem as L. P. apenas para desa
bafos emocionais. Se uma criana era infeliz, eu lhe dava
uma L. P. Mas, se no podia aprender a ler, ou detestava a
matemtica, no tentava cur-la com tratamento analtico. s
vzes, no curso de uma L. P., falava-se nessa incapacidade de
ler, que datava da sugesto da mame para ser um menino
bom e inteligente como seu irmo, ou no dio matemtica,
qu vinha de uma antipatia pelo antigo professor da matria.
Naturalmente, eu, para as crianas, sou o smbolo do pai, e
minha esposa o smbolo da me. Do ponto de vista social,
minha espsa passa pior do que eu, porque recebe tda a
hostilidade inconsciente que as meninas deslocam das prprias
mes para ela, enquanto gostam de mim. Os meninos gostam
de minha espsa como gostam de suas mes, e a hostilidade
contra o pai vem para mim. Os rapazes, porm, do expresso
a tal hostilidade com menos mpeto do que as meninas, pois
tm possibilidades muito maiores de lidarem mais com coisas
do que com pessoas. Um menino zangado d um pontap
numa bola, enquanto a menina diz palavras ferinas mesmbolo.
Mas para ser justo, devo dizer que pequeno o perodo de
tempo em que as meninas so ferinas, de convvio difcil: na
pr-adolescncia e no primeiro ano da adolescncia. Nem
todas elas passam por sse estgio. Isso depende muito da
escola que freqentaram antes, e, ainda mais, da atitude da
me no que respeita autoridade.
Nas L. P. eu chamava a ateno para as relaes entre as
reaes referentes ao lar e as reaes referentes escola.
Qualquer crtica que me fizessem eu logo traduzia como cr
tica ao pai. Qualquer acusao contra minha espsa eu mos
trava ser acusao contra a me. Tentava manter as anlises
objetivas, pois entrar em suas profundezas subjetivas era ser
injusto para com a criana.
Houve ocasies, naturalmente, em que se fz necessria uma
explanao subjetiva, como no caso de Jane. Jane, de treze
anos, andou pela escola dizendo a vrias crianas que Neill
as estava chamando. Tive uma torrente de visitantes:
Jane disse que voc me estava chamando.
37

Eu disse a Jane, mais tarde, que aquilo de estar mandando


os outros vir ter comigo significava que ela prpria dese
java vir.
Qual era a tcnica da L. P.? No tinha mtodo invarivel.
s vzes comeava com uma pergunta:
Quando voc se olha no espelho, gosta de seu rosto?
A resposta era sempre um no.
Que parte de seu rosto detesta mais?
A resposta invarivel referia-se ao nariz.
Os alunos do a mesma resposta. O rosto a pessoa para
o inundo exterior. Quando pensamos em pessoas, pensamos
em seus rostos, e quando falamos com pessoas, olhamos para
seus rostos. Assim, o rosto se torna uma reproduo do eu
interior. Quando uma criana diz que no gosta de seu rosto,
quer dizer que no gosta de sua personalidade. Meu segundo
passo era deixar o rosto e entrar no eu.
Que que voc mais detesta em sua pessoa?perguntava.
Habitualmente, a resposta referia-se ao fsico.
Meus ps, que so grandes demais.
Sou gordo demais.
Sou pequeno demais.
Meu cabelo.
Eu nunca dava uma opinio, nem concordava em que le
ou ela eram gordos ou magros. Nem forava as coisas. Se
o corpo interessava, falvamos sbre le at que nada mais
houvesse a dizer. S ento nos voltvamos para a persona
lidade.
Muitas vzes fiz certo exame.
Vou escrever umas coisasdiziae depois examinarei voc
atravs delas. A nota ser dada por voc mesmo, conforme
ache merecer. Por exemplo, perguntarei que porcentagem s
bre cem voc daria a si prprio no que se refere, digamos,
capacidade nos jogos, ou valentia, e por a alm.
E o exame comeava. Aqui vai um, feito para um rapaz
de catorze anos:
Beleza: Oh! No tanto! Apenas uns 45 por cento.
Inteligncia: Hum! 60.
Valentia: 25.
Lealdade: No sou desleal para com os meus compa
nheiros. 80.
Musicalidade: Zero.
Trabalhos manuais: ( Resposta mastigada, sem clareza.)
38

Hostilidade: Essa difcil demais. No, no posso responder


essa pergunta.
Jogos: 66.
Sentimento social: 90.
Imbecilidade: Oh! Mais ou menos 160 por cento!
Naturalmente, as respostas das crianas forneciam oportu
nidade de discusso. Percebi que seria melhor comear com
o ego, desde que le despertasse intersse. Mais tarde, ento,
entrvamos na famlia, e a criana falava com facilidade maior,
mostrava-se mais interessada.
Com crianas novas, a tcnica era mais espontnea. Se
guamos a pista da criana. Aqui vai uma L. P. tpica, dada
a uma menina de seis anos, chamada Margaret. Entra ela em
minha sala e diz:
Quero uma L. P.
Muito bemdigo eu.
Ela se instala numa poltrona.
Que vem a ser uma L. P.?indaga.
No nada que se possa comerexplicomas, por aqui,
num dos meus bolsos, devo ter um caramelo. Ah! C est le!
E dou-lhe o caramelo.
Por que est querendo um L. P.?indago.
Evelyn teve uma, e eu tambm quero ter.
Bem. Ento, comece. Sbre que quer conversar?
Tenho uma boneca. (Pausa.) Onde arranjou aquela histria
que est no rebordo da lareira? (Ela, obviamente, no deseja
esperar pela minha resposta.) Quem estava nesta casa antes
de voc chegar?
Suas perguntas indicam o desejo de saber alguma verdade
importante e, eu tenho a suspeita de que tal verdade se rela
ciona com o nascimento.
De onde vm os bebs?pergunto eu, subitamente.
Margaret levanta-se e caminha para a porta.
Detesto L. P.diz ela. E vai embora. Mas, alguns dias
depois, pede outra L. P., e assim progredimos.
O pequeno Tommy, de seis anos, tambm no se impor
tava de ter L. P., desde que eu no lhe dissesse coisas rudes.
Durante as trs primeiras vzes le saiu indignado, e eu sabia
por qu. Sabia que apenas as tais coisas rudes o interes
savam. le era uma vtima da masturbao proibida.
39

Muitas crianas jamais tiveram L. P. No as quiseram. Tra


tava-se de crianas que tinham sido educadas corretamente,
sem mentiras nem sermes dos pais.
Terapia no cura imediatamente A pessoa que est sendo
tratada na se beneficia muito durante algum tempo, habitual
mente durante crca de um ano. Da eu nunca me sentir pes
simista quanto a alunos mais velhos que deixam a escola
no que chamvamos condio psicolgica a meia cozedura.
Tom nos foi mandado por ter sido um fracasso em sua
escola. Quando deixou Summerhill, parecia destinado a con
tinuar um fracasso pelo resto de sua vida. Um ano depois,
entretanto, seus pais nos escreveram contando que le resol
vera, de repente, fazer-se mdico, e estava estudando seria
mente na universidade.
Bill chegou a parecer um caso mais desanimador. Teve L. P.
durante trs anos. Quando deixou a escola dava a impresso
de ser um jovem de dezoito anos sem qualquer alvo na vida.
Andou vagueando de um emprgo para outro durante mais
de um ano. Depois resolveu-se pela agricultura. Tdas as
notcias que tenho dle dizem que vai muito bem e mostra-se
muito capaz em seu trabalho.
Uma escola livre como Summerhill poderia ser dirigida sem
L.P. Elas apenas apressam o processo de reeducao, come
ando com uma boa limpeza de primavera, antes do vero
da liberdade.

40

AUTONOMIA

Summerhill governa-se pelo princpio de autonomia, democr


tico em sua orma. Tudo quanto se relacione com a sociedade,
o ^grupo, a vida, inclusive as punies pelas transgresses so
ciais, e~rsIvido por votao nas Assemblias Gerais da Escola,
nas noites de sbado.
Cada membro do corpo docente, e cada criana, indepen
dente da idade que possa ter, apresenta seu voto. Meu voto
pesa tanto quanto o de um garto de sete anos.
Algum pode sorrir e dizer:
Mas sua voz tem mais valor, no mesmo?
Bem, vejamos. Certa vez levantei-me, numa das sesses, e
propus que criana alguma, com menos de dezesseis anos,
tivesse permisso para fumar. Argumentei: o fumo era droga
venenosa, o fumar no correspondia a um verdadeiro desejo
da criana, no passava de uma tentativa para parecer adulto.
Argumentos contrrios foram lanados de todos os lados. Fzse a votao e fui batido por grande maioria.
O que se seguiu vale a pena registrar. Depois da minha
derrota, um rapaz de dezesseis anos props que nenhuma cri
ana de menos de doze anos tivesse permisso para fumar.
E defendeu seu ponto de vista de tal forma que chegou a
obter aprovao para a sua proposta. Entretanto, na assem
blia semanal seguinte um menino de doze anos props a
anulao da nova regra sbre o fumo dizendo:
Ficamos todos sentados nos gabinetes sanitrios, fumando
s escondidas, como fazem os garotos das escolas estritas, e eu
acho que isso vai contra o esprito de Summerhill.
Sua fala foi aplaudida, e aquela assemblia anulou a lei.
Espero ter tomado claro que a minha voz nem sempre
mais poderosa do que a de uma criana.
Certa vez, falei com bastante energia sbre a infrao da
regra que estabelece hora de recolher ao leito, infrao que
UI

trazia o conseqente rudo e as figuras sonolentas que na


manh seguinte cambaleavam por ali. Propus que os culpa
dos fossem multados em suas mesadas, a cada infrao. Um
rapaz de catorze anos props que deveria haver um penny
de recompensa por hora que cada qual se conservasse de p,
depois da hora de recolher. Tive alguns votos, mas foi le
quem obteve a grande maioria.
A autonomia de Summerhill no tem burocracia. Em cada
assemblia ha um presidente, nomeado pelo presidente anterior,
o trabalho da secretria entregue a um voluntrio. Os
que fiscalizam a hora de recolher dificilmente esto de ser
vio mais do que algumas semanas.
Nossa democracia faz leis, e boas leis. Por exemplo, proi
bido o banho de mar sem a superviso de um salva-vidas.
sses salva-vidas so sempre membros do corpo docente.
proibido subir a telhados. A hora de recolher deve ser respei
tada, quando no, h multas automticas. Se deve haver ou
no aulas nas quintas ou sexta-feiras que precedem a um
feriado coisa que se resolve pelo levantar de mo, numa
Assemblia Geral da Escola.
O sucesso das assemblias depende muitssimo do presidente,
da energia ou da ftibieza dle, pois manter a ordem entre qua
renta e cinco crianas vigorosas no tarefa das mais fceis. O
presidente tem a faculdade de multar cidados barulhentos. Sob
um presidente frouxo, as multas so mais freqentes.
O corpo docente toma parte nas discusses, naturalmente.
Tambm eu fao, embora haja um certo nmero de situaes
em que devo permanecer neutro. Realmente, vi um garto
sr cusado de uma transgresso e safar-se do caso por meio
de um alibi perfeito, embora, particularmente, me tivesse con
fiado que de fato cometera a transgresso de que o acusavam.
Em casos como sse devo sempre ficar do lado do indivduo.
Participo, naturalmente, como qualquer outro, quando se
trata de dar meu voto em relao a um acontecimento qual
quer ou quando apresento uma proposta. Aqui vai um
exemplo tpico. Certa vez, levantei uma questo quanto ao
Futebol jogado no vestbulo, que fica abaixo de meu escritrio.
Expliquei que detesto o rudo do jgo enquanto estou tra
balhando e propus que se proibisse o futebol portas a dentro.
Tive o apoio de algumas das meninas, de alguns dos rapazes
mais velhos, e da maioria do corpo docente. Mas minha
proposta no foi aprovada, e isso significou que teria de

agentar o ruidoso esfregar de ps abaixo do meu escritrio.


Finalmente, depois de muitas discusses pblicas em vrias
assemblias, consegui maioria e foi abolido o futebol do vest
bulo. Essa a forma, pela qual a minoria geralmente con
segue fazer valer seus direitos, em nossa democracia escolar:
continuando a,.luta^ jpor^jgle,. E isso tanto se relaciona com
as criancinhas como com os adultos.
Por outro lado, h aspectos da vida escolar que no esto
sob regime de autonomia. Minha mulher planeja por sua
conta os arranjos dos dormitrios, trata dos cardpios, envia
contas e paga contas. A mim incumbe nomear professores e
pedir-lhes que se retirem quando vejo que no se mostram
adequados nossa escola.
A funo da autonomia de Summerhill no apenas fazer \
leis, mas discutir os fatos sociais da comunidade, tambm. 1
Ao incio de cada nvo perodo escolar so feitas as regras, f
relativas hora de recolher ao leito, atravs de votao.
Vai -se para a cama conforme a idade de cada um. Depois, vm
as questes do comportamento geral. So eleitas as comisses de
esporte, as dos bailesessas duram at o fim do perodoas de /
teatro, nomeiam-se os fiscais do horrio de recolher, e os do cen
tro da cidade, isto , os que fazem o relatrio de possvel com
portamento vergonhoso de alnos fora dos limites da escola.
O assunto que mais entusiasmo desperta a comida. Mais
de uma vez dei vida a uma reunio inspida propondo que
fosse abolido o hbito de repetir a comida. Qualquer sinal de
favoritismo na cozinha, em matria de comida, severamente
tratado. Mas quando a cozinha que levanta a questo do
desperdcio de comida, os componentes das assemblias no
se mostram muito interessados. A atitude da criana em re
lao comida essencialmente pessoal, e autocentralizada.
/ Numa Assemblia Geral da Escola, tdas as discusses acad
micas so evitadas. As crianas so eminentemente prticas, e a
teoria as aborrece. Gostam de coisas concretas, dispensam as
abstraes. Uma vez propus que a xingao fsse abolida por
lei, e dei a minha razo. Eu estivera mostrando a escola a uma
senhora, que trazia seu filhinho como aluno em perspectiva.
De sbito, do alto das escadas veio um adjetivo muito forte.
A me agarrou rpidamente o filho e saiu quase correndo.
Por queindaguei eu, na assembliaminha renda h de
sofrer s porque alguns tolos xingam os outros diante dos
pais de possveis alunos? No se trata, absolutamente, de uma
43

questo moral, e sim de coisa puramente financeira. Vocs


xingam, e eu perco um aluno.
Minha pergunta foi respondida por um garto de catorze anos:
Neill est falando um disparatedeclarou le.Est claro
que se a tal senhora ficou escandalizada porque no acre
dita em Summerhill. Mesmo que tivesse chegado a matricular
o filho, da primeira vez que le chegasse em casa dizendo
maldito ou inferno ela o tiraria daqui.
A assemblia concordou com le, e a minha proposta, sub
metida a votao, foi recusada.
A Assemblia Geral da Escola tem enfrentado muitas vzes
o problema da intimidao por meio de ameaas. Nossa comu
nidade muito severa para com os intimidadores, e reparo
que a regra a sse respeito, dada pelo govrno da escola, foi
sublinhada no boletim afixado:
Todos os casos de intimao por moio de ameaas sero
severamente tratados.
O hbito de intimidar no to comum em Summerhill,
entretanto, como nas escolas estritas, a razo no difcil
de encontrar. Sob a disciplina adulta, a criana torna-se hostil.
Desde que no pode expressar essa hostilidade contra sses
mesmos adultos, sem impunidade, volta-se para os meninos
menores, ou mais fracos. Isso, entretanto, raramente acontece
em Summerhill. Quando se investiga a propsito de uma
queixa quanto intimidao, com muita freqncia tudo no
passa do fato de Jenny ter chamado Peggy de luntica.
s vzes um caso de furto trazido considerao da As
semblia Geral. No h qualquer castigo estabelecido para o
roubo, mas h, sempre, a reparao. Muitas vzes uma criana
vem a mim e diz:
John roubou alguns nqueis de Davi. caso para psico
logia ou podemos tratar disso?
Se considero o caso para psicologia, requerendo ateno
individual, digo-lhes que deixem o assunto comigo. S John
menino feliz normal, que roubou algo sem conseqncia,
permito que se faa a acusao contra le. O pior que lhe
pode acontecer ficar sem todo o dinheiro de sua mesada,
at que a dvida seja paga por inteiro.
Como so orientadas as Assemblias Gerais, da Escola? No
m ciode cada perodo um presidente eleito apenas para uma
assemblia. Quando esta termina, le nomeia seu sucessor. Tal
procedimento continua atravs de todo o perodo. Quem quer
44

que tenha um agravo, uma acusao ou uma sugesto a fazer,


pode faz-la, e quem tem uma nova lei a propor, apresenta-a.
Aqui, temos um exemplo tpico: Jim tirou os pedais da bici
cleta de Jack porque os seus estavam com defeito e le dese
java sair com alguns meninos para uma viagem de fim-desemana. Depois de dar a devida considerao s provas, a
assemblia resolveu que Jim devia recolocar os pedais e ser
proibido de fazer a viagem projetada.
O presidente pergunta:
Algum faz objees?
Jim* ergue-se e grita que aquilo tudo muito engraado.
Apenas, o adjetivo que usa no exatamente sse.
Isso no justo!exclama.Eu no sabia que Jack usava
aquela porcaria de bicicleta velha, que tem estado jogada no
mato h muitos dias. No me importo de recolocar os pedais,
mas acho que o castigo injusto. Eu no devia ser proibido
de fazer a viagem.
Segue-se uma discusso animada. Durante os debates trans
pira a histria de que Jim costuma receber certa quantia se
manal de sua casa, mas h seis semanas nada recebe e est
completamente liso. A assemblia vota pelo cancelamento
da sentena, e a sentena cancelada.
Mas, que fazer quanto a Jim? Finalmente, fica resolvido
que se abrir uma subscrio para consertar a bicicleta dle.
Seus condiscpulos contribuem para a compra dos pedais e
l se vai le, todo feliz, fazer a sua viagem.
Habitualmente, o veredito da Assemblia da Escola aceito
pelo culpado. Entretanto, se um veredito inaceitvel o acusado
pode apelar, e nesse caso presidente trar o assunto novamente
considefo, ao final ca assemblia. Nessa apelao o assunto
considerado com maior empenho, e, geralmente, o veredito
abrandado, diante da inconformao do acusado. As crianas
compreendem que, se o acusado sente que sofreu injustia, h
muita probabilidade de que realmente a tenha sofrido.
Em Summerhill nenhum culpado jamais d sinais de desafio
ou hostilidade contra a autoridade da comunidade a que per
tence. Fico sempre admirado diante da docilidade com que
os alunos aceitam suas punies.
Num dos perodos escolares, quatro dos rapazes mais velhos
foram acusados, na Assemblia Geral da Escola, de terem
feito uma coisa ilegal, vendendo vrios artigos de seu guardaroupa. A lei que proibia tal coisa havia sido aprovada sob

a alegao de que tal procedimento injusto para com os


pais que compram as roupas, e injusto tambm para com a
escola, porque quando as crianas vo para casa com des
falques em seu enxoval, os pais culpam a escola por negli
gncia. Os outros rapazes foram punidos tirando-se-lhes as
sadas durante quatro dias, nos quais tiveram de ir para a
cama s oito horas da noite. Aceitaram a sentena sem mur
murar. Na noite de segunda-feira, quando todos tinham ido
para o cinema, encontrei Dick, um dos culpados, lendo na cama.
s um pateta!disse-lhe eu.Todos foram para o cinema.
Por que no te levantas?
Deixe de se fazer de engraadofoi a resposta.
Essa lealdade dos alunos de Summerhill para com a sua
prpria democracia espantosa. No h nela nem mdo nem
ressentimentor Vi um rapaz passar por um longo julgamento,
referente a certo ato anti-social, e vi quando foi sentenciado.
Muitas vzes, o que fi sentenciado eleito presidente para a
prxima assemblia.
O senso de justia que as crianas possuem nunca deixa de
me maravilhar. E sua capacidade administrativa grande.
Como educao, a autonomia tem grande valor.
Certa classe de transgresso sofre multa automtica. Se h
uso sem permisso da bicicleta alheia, h multa automtica
de seis pence. Xingao na cidade (no recinto da escola podem
xingar-se vontade), mau comportamento no cinema, subida a
telhados, comida atirada na sala-de-jantaressas e outras infra
es s regras significam multas automticas.
Os castigos quase sempre se resumem em multas: entregar
o dinheiro da mesada correspondente a uma semana, ou ficar
sem cinema por uma semana.
Uma das objees que mais se ouve fazer contra crianas
atuando como juizes a de que elas castigam com excesso de
rudeza. No concordo com isso. Pelo contrrio, as crianas
so muito indulgentes. Jamais vi lanarem sentena severa
em Summerhill. E, invarivelmente, o castigo tem alguma re
lao, com a falta..
Trs meninas pequenas andavam perturbando o sono das
outras. Castigo: deviam ir deitar-se com uma hora de antece
dncia, todas as noites, durante uma semana. Dois meninos
foram acusados de atirar pelotas de lama em outros meninos.
Castigo: teriam que carregar terra para nivelar o campo de
hquei.
Freqentemente o presidente diz:
46

O caso tolo demais para que nos ocupemos dle.


E resolve que nada seja feito.
Quando nosso secretrio foi julgado por ter andado na bi
cicleta de Ginger sem permisso, le e dois outros membros do
corpo docente, que tambm haviam usado a bicicleta, tiveram
ordem de se puxarem uns aos outros, sbre a bicicleta de
Ginger, por dez vzes, em tomo do gramado da frente.
Quatro meninos pequenos que subiram na escada perten
cente aos construtores que estavam levantando a nova oficina
foram setenciados a subir e descer das ditas escadas durante
dez minutos seguidos sem pausa.
A assemblia jamais pede conselho a um adulto. Bem, posso
recordar apenas uma ocasio em q iss foi feito. Trs me
ninas tinham andado a remexer na despensa. A assemblia
multou-as em dinheiro de sua mesada. Elas tornaram a remexer
na despensa quela noite, e a assemblia multou-as proibindolhes uma noite de cinema. As meninas insistiram na transgres
so, uma vez mais, e a assemblia ficou embaraada quanto
ao que poderia fazer naquele caso. O presidente consultou-me:
D dois pences de recompensa a cada umasugeri.
Que? Mas, homem, a escola inteira vai fazer incurses na
despensa, se fizermos isso.
No vaiafirmei.Tente o que eu disse.
Ele tentou. Duas das meninas recusaram receber o dinheiro,
e as trs declararam que nunca mais se meteriam na despensa,
E no se meteram. . . durante mais ou menos dois meses.
Atitudes pretensiosas numa assemblia so raras. Qualquer
sinal de pernosticismo encontra logo narizes torcidos na comu
nidade. Um menino de onze anos, terrvel exibicionista, tenta
va erguer-se e chamar a ateno para si com longos coment
rios sem qualquer significao, mas a tentativa era abafada pelos
demais componentes da assemblia, que o obrigavam a sentar, aos
gritos. Os jovens sojmuito.sensveis para a falta de sinceridade.
Em Summerhill acredito trmos provado que a autonomia
funciona. Realmente, a escola sem autonomia no devia ser
chamada escola progressiva. uma escola que faz concesses.
No podemos ter liberdade a no ser que as crianas se sintam
livres para governar sua prpria vida social. Quando h um
patro, no h liberdade real. Isso se aplia ainda mais aos
chefes benvolos do que aos disciplinadores. -A criana de
esprito pode rebelar-se contra o chefe spero, mas o chefe
/ /v

que usa de brandura apenas faz a criana sentir-se frouxa, e


insegura quanto aos seus sentimentos reais.
Boa autonomia possvel numa escola apenas quando h
certa mescla de alunos mais velhos que gostam da vida tran
qila e lutam contra a indiferena ou a oposio dos que
esto na idade de mocinho e bandido. sses alunos mais
velhos so muitas vzes vencidos nas votaes, mas so les
os que acreditam na autonomia, e desejam-na. As crianas
at, digamos, doze anos, no podero ter bom govrno prprio^
por ainda no haverem atingido a idade social. Ainda assim,
em Summerhill um garto de sete anos dificilmente perde
qualquer das Assemblias Gerais.
Certa primavera tivemos mar de pouca sorte. Alguns dos
alunos mais velhos, compenetrados de esprito de comunidade,
deixaram-nos, depois de passar em seus exames vestibulares,
de forma que na escola ficaram poucos dos maiores. A vasta
maioria dos alunos estava na idade e no estgio do quadri
lheiro. Embora fossem sociais em suas falas, no tinham idade
bastante para governar direito a comunidade. Faziam passar
qualquer quantidade de leis, e depois esqueciam-nas e trans
grediam-nas. s poucos alunos maiores que haviam ficado
eram, na" sei por que coincidncia, mais individualistas do
que outra coisa, e preferiam viver sua prpria existncia em
seus grupos prprios, de forma que o corpo docente estava
figurando com excesso de proeminncia no ataque s trans
gresses das regras escolares. Assim chegou o dia em que numa
das Assemblias Gerais eu tive de lanar vigoroso ataque contra
os maiores por se mostrarem no anti-sociais, mas sem preocupa
o social, j que transgrediam as regras do horrio de recolher,
mantendo-se de p at muito tarde e no mostrando intersse no
que os mais jovens estavm fazendo de forma anti-social.
Francamente, as crianas menores mostram intersse me
docre em governos, Deixadas a si prprias no sei se jamais
constituiriam algum. Seus valores no so os nossos valores,
e suas maneiras no so as nossas maneiras.
Disciplina severa a forma mais fcil de adquirir o adulto
paz e silncio. Qualquer pessoa pode ser um sargento-instrutor.
Qual seja o mtodo alternativo ideal para garantir vida tranquila
eu no sei. Nossas tentativas e erros, em Summerhill, certamente
falham no dar aos adultos vida tranqila. Por outro lado, les
no daro s crianas uma vida demasiado barulhenta. Talvez
que a experincia definitiva seja felicidade. Por sse critrio,
Summerhill encontrou excelente acomodao em sua autonomia.
48

Nossa lei contra armas perigosas , do mesmo modo, uma


acomodao. Espingardas de ar comprimido so proibidas. Os
poucos rapazes que desejam ter espingardas de ar comprimido
na escola detestam essa lei, mas, em sua maioria, conformamse com ela. Quando so minoria, as crianas no parecem res
sentir-se tanto disso quanto os adultos.
Existe em Summerhill um problema eterno, que jamais pde
ser solucionado, e que pode ser chamado o problema do indi
vduo versus comunidade. Tanto o pessoal como os alunos
ficam exasperados quando um grupo de meninazinhas, lidera
das por uma menina-problema, .incomodam alguns, atiram gua
em outros, transgridem "as leis tio horrio de recolher, e se
tornam um incmodo permanente. Jean, a lder, atacada na
Assemblia Geral. Palavras fortes so usadas para condenar o
mau uso que ela faz da liberdade, transformando-a em licena.
Uma psicloga que nos visitou, disse-me:
Est tudo errado. O rosto da menina mostra-se infeliz:
ela jamais foi amada, e tda essa crtica aberta faz com que
se sinta menos amada do que nunca. Ela precisa de amor,
no de oposio.
Minha querida senhorarespondi euns tentamos modifi
c-la com amor. Durante semanas, foi recompensada por ser
anti-social. Mostramos para com ela afeio e tolerncia, e
ela no reagiu. Antes, passou a nos considerar como tolos,
alvos fceis para as suas agresses. No podemos sacrificar a
comunidade inteira por causa de um indivduo.
No sei qual seja a resposta completa. Sei que quando Jean
tiver quinze anos ser uma jovem social e no a lder de
uma quadrilha. Tenho f no poder da opinio pblica. Criana
alguma passar anos sendo antipatizada e criticada. E, quanto
condenao feita pela assemblia escolar, simplesmente no
podemos sacrificar outras crianas a uma criana-problema.
Uma vez tivemos um menino de seis anos que havia tido
vida miservel antes de vir para Summerhill. Era um intimidador violento, destrutivo, cheio de hostilidade. Os pequenos
de quatro e cinco anos sofriam e choravam. A comunidade
precisava fazer algo afim de proteg-los, e, isso fazendo, tinha
de colocar-se contra o intimidador. Os erros de dois pais
no podiam ter permisso para reagir sbre outras crianas cujos
pais lhes tinham dado amor e cuidados.
Embora isso acontecesse raramente, precisei mandar crianas
embora, por fazerem da escola um inferno para as demais.

Digo isso com muita pena, com um vago sentimento de frus


trao^ mas no tinha outro caminho "a s e g u i r .
Tive de modificar meus pontos de vista quanto autonomia,
durante estes longos anos? No todo, no. De forma alguma
consigo visualizar Summerhill sem ela. Foi sempre uma forma
querida. o espetculo que damos s visitas. Mas tem, tam
bm, suas desvantagens, como quando uma menina cochichou
para mim, numa das assemblias:
Eu gostaria de falar contra o hbito das meninas de entu
pirem os sanitrios por atirarem nles as toalhas higinicas,
mas veja quantas visitas temos.
Aconselhei-a a mandar para o inferno as visitas e falar no
que tinha a falar. E ela falou.
O benefcio educacional que a prtica cvica fornece no
pode ser mais louvado do que merece. Em Summerhill, os
alunos lutariam at a morte pelo seu direito de ter govrno
autnomo. Na minha opinio, a Assemblia Geral da Escola,
feita semanalmente, tem mais valor do que tda uma semana
de currculo sbre assuntos escolares. excelente teatro pra
fazer prtica de oratria, e a maior prte das crianas fala bem, j
e sem constrangimento. Muitas vzes ouvi discursos bastante sen
satos, proferidos por crianas que no sabiam ler nem escrever. *
No vejo qualquer outro mtodo que se pudesse adaptar
democracia de Summerhill. Pode ser uma democracia mais
justa do que as polticas, porque as crianas so bastante
caridosas umas com as outras, e no tm direitos adquiridos
de que falar. Alm disso, democracia mais autntica, por
que as leis so feitas em assemblia aberta, e a questo de
delegados eleitos, e incontrolveis, no se levanta.
Afinal, a larga viso que as crianas livres adquirem o
que faz a autonomia to importante. Suas leis tratam de coisas
essenciais, nao de aparncias. As leis que governam a conduta
naTl333eso~sTaquiescncia para com uma civilizao menos
livre. "A cidadeo mundo exteriorgasta suas preciosas .ener
gias afligindo-as com insignificncias. Como se no esquema
da vida tivessem alguma importncia as roupas elegantes que
se vestem ou o hbito de dizer inferno. Summerhill, afas
tando-se das ninharias exteriores da vida, pode ter, e tem, um
esprito de comunidade que est para adiante de seu tempo.
Na verdade, sse esprito capaz de chamar uma p de mal
dita p, mas qualquer cavador de fossos lhes dirdizendo a
verdadeque uma p uma maldita p.
............... .

50

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JL *

**

CO-EDUCAO

Na maioria das escolas estabelece-se um plano definido para


separar os rapazes das mas, especialmente em instalaes
reservadas para dormitrios. Casos de amor no so estimu
lados. Da mesma forma, em Summerhill les no so estimu
lados. Mas tambm no so desencorajados.
Em Summerhill, rapazes e mas so deixados em paz. As
relaes entre os sexos parecem ser muito salutares. Um sexo
no crescer com qualquer iluso ou desiluso no que se refere
ao outro. No se trata de dizer que Summerhill uma
grande famlia, onde todos os bons meninos e meninas so
como irmos e irms, uns para com as outras. Se fsse assim,
eu me tornaria, imediatamente, um antieducacionista fan
tico.
Sob co-educao autnticano aquela em que mas e rapa
zes freqentam a mesma sala de aula, mas vivem e dormem
em casas separadasa curiosidade vergonhosa est quase que
eliminada. No h Toms a espiar em buracos de fechadura,
em Summerhill, e v-se ali muito menos ansiedade em relao
ao sexo do que nas outras escolas.
De vez em quando um adulto vem escola e pergunta:
Mas les no dormem todos uns com os outros?
E quando eu digo que no, le ou ela, exclama:
Mas, por que no? Na idade dles eu me teria divertido
grande!
sse o tipo de pessoa que, educando-se juntos, acha que
mas e rapazes devem, necessariamente, dar-se licena se
xual. verdade que as pessoas no dizem que ste pensamento
sublinha suas objees. Em vez disso, argumentam, dizendo
que mas e rapazes tm capacidade diferente para aprender,
e no devem, portanto, receber lies em conjunto.
51

As escolas deveriam ser co-educacionais, porque a vida


co-educacional. Mas a co-educao temida por muitos pas e
professores por causa do perigo da gravidez. Realmente, dizemme que h diretores de escolas co-educacionais que passam
noites em claro preocupando-se com essa possibilidade.
Crianas condicionadas, de ambos os sexos, so, muitas vzes,
incapazes de amar. Tal notcia pode ser confortadora para os
que temem o sexo, mas, para a juventude em geral, a inca
pacidade de amar uma grande tragdia humana.
Quando perguntei a alguns adolescentes de uma famosa
escola particular co-educacional se havia casos de amor em sua
escola, a resposta foi negativa. Depois de expressarem surprsa,
disseram-me:
s vzes temos amizade entre um rapaz e uma moa, mas
isso nunca um caso de amor.
Desde que eu vira no campus daquela escola alguns garotos
simpticos e algumas bonitas mocinhas, fiquei sabendo que ali
se impunha um ideal de antiamor entre os alunos, e que aquela
atmosfera altamente moral estava inibindo o sexo.
Certa vez perguntei ao diretor de uma escola progressiva:
Voc tem algum caso de amor em sua escola?
No, replicou le, gravemente.Mas a verdade que jmais recebemos crianas-problemas.
Os que so contra a co-educao podem alegar que o sistema
faz os rapazes efeminados e as mas masculinas. Mas, bem
ao fundo, est o mdo moral, realmente um mdo ciumento.
Sexo, com amor, o maior prazer dste mundo, e se v repri
mido justamente porque o maior prazer. Tudo o mais no
passa de evaso.
A razo pela qual no fico nutrindo receios de que os alu
nos mais antigos em Summerhill, os que ali esto desde a
infncia, possam dar-se licena sexual, saber que no estou
tratando com crianas que tm intersse reprimido, e portanto
nada natural, em sexo.
H alguns anos tivemos dois alunos chegados ao mesmo
tempo: um rapaz de dezessete anos, vindo de uma escola par
ticular, e uma jovem de dezesseis anos, tambm egressa de
uma escola particular. Apaixonaram-se mutuamente, e estavam
sempre juntos. Uma noite, j tarde, encontrei-me com les e
fi-los parar.
No sei o que vocs esto fazendodisse-lhese, moral
mente, isso no me importa, pois no se trata absolutamente
52

de uma questo moral. Mas, economicamente, importo-me, sim.


Se voc, Kate, tiver um beb, minha escola ficar arruinada,
E continuei a falar, explanando o tema.
Vocs acabam de chegar a Summerhill. Isso, para ambos,
significa liberdade para fazer o que quiserem. Naturalmente,
falta-lhes qualquer sentimento especial por esta escola. Se esti
vessem aqui desde a idade de sete anos, eu jamais teria que
lhes falar como estou falando. Ambos seriam to fortemente
apegados escola que pensariam nas conseqncias para Sum
merhill.
Foi essa a nica maneira de tratar aquele problema. Feliz
mente, nunca mais precisei falar com les em tal assunto.

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Em Summerhill tnhamos uma lei da comunidade que tratava


de que cada criana acima de doze anos, e todos os-membxos
do pessoal, deveriam dar duas horas de trabalho semanal na
propriedade. O pagamento era simblico, de m nquel jp or
hora. Se no trabalhassem, teriam o dbro de muIta.~lguns,
inclusive professores, contentavam-se com pagar as multas. Dos
que trabalhavam, a maioria tinha os olhos no relgio. No
havia qualquer aspecto divertido no trabalho, portanto le
caceteava tda gente. A lei foi reexaminada, e as crianas a
aboliram por unanimidade de votos.
H alguns anos precisamos de uma enfermaria em Summer
hill. Resolvemos que a construiramos ns mesmos, um edifcio
decente, de tijolo e cimento. Nenhum de ns jamais tinha
assentado um tijolo, mas comeamos o trabalho. Alguns alu
nos ajudaram a cavar os fundamentos, e demoliram vrias paredes velhas para aproveitamento dos tijolos. Mas as crianas
exigiam pagamento. Recusamos pagar salrios. Ao fim, a
enfermaria foi construda pelos professores, e por visitantes. O
trabalho era demasiado inspido aos olhos das crianas, e para
suas mentes jovens a necessidade de uma enfermaria era coisa
muito remota. No tinham qualquer auto-intersse naquilo.
Mas, algum tempo depois, quando quiseram um abrigo para
as bicicletas, construram-no sozinhas, sem qualquer auxlio do
pessoal.
Estou escrevendo sbre crianasno como ns adultos imaginamos que elas deveriam sermas como realmente so. Seu
senso de comunidadeseu senso de responsabilidade socialno
ca
p p n v n l v A antes
i ntp c rno
A v n i f n anos,
annc m
m nic
S
p i i .q inf-prAsp
se ndesenvolve
dos rdezoito
oui mais.
Seus
intersses
sao imediatos, e o futuro, para elas, no existe.
Ainda no vi uma criana preguiosa. O que chamamos preguia ou falta de intersse ou falta de sade. Uma criana

sadia no pode ser preguiosa: est sempre fazendo alguma


coisa, o dia inteiro. Conheci, certa vez, um garoto muito sa
dio que era considerado preguioso. No se interessava por
matemtica, mas o currculo escolar exigia que estudasse ma
temtica. le no queria estudar tal coisa, naturalmente, e o
seu professor da matria o considerava preguioso por isso.
/' Li, recentemente, que se um casal sasse uma noite para
danar, e danasse todas as contradanas, teria andado vinte
e cinco milhas. Ainda assim, pouca ou nenhuma fadiga sentiria,
porque teria prazer naquela noite fora de casabem entendido,
se acertassem o passo um com o outro. Assim acontece com
a criana. O garoto preguioso em sua casa, correr milhas
durante um jogo de futebol.
t/ No consigo obter que jovens de dezessete anos venham
/? ajudar-me a plantar batatas ou a limpar canteiros de cebolas,
embora os mesmos jovens gastem horas em torno de motores,
ou lavando carros, ou fazendo aparelhos de rdio. Levei algum ;
tempo para aceitar sse fenmeno. A verdade comeou a se
esclarecer para mim quando eu estava cavando no jardim de :
meu irmo, na Esccia. No sentia prazer no servio, e, de _
repente, tive a revelao de que o que estava errado era o f
fato de trabalhar num jardim que para mim nada significava. J
E meu jardim nada significa para os rapazes, enquanto suas
bicicletas ou rdios muita importncia tm a seus olhos. O
verdadeiro altrusmo custa muito a chegar, e nunca perde de \
todo o seu fator de egosmo.
Crianas pequenas tm atitude bastante diferente das de dez
anos, diante do trabalho. Os pequeninos de Summerhill, que
vo dos trs ao oito anos, trabalharo como Hrcules mistu
rando cimento, carregando areia, limpando tijolos, tudo isso
sem pensar em recompensa. Identificam-se com os adultos, e
seu trabalho como uma fantasia que se fizesse realidade.
Entretanto, da idade de oito ou nove at dezenove ou vinte,
o desejo de realizar trabalho manual de tipo inspido no existe
nles. Isto verdade no que se refere maioria das crianas:
h, individualmente, como natural, crianas que se manifes
tam industriosas desde a mais tenra infncia, e atravs de tda
a sua vida.
A verdade que ns, adultos, exploramos demais as crian
as, e com muita freqncia.
Marion, vai depressa ao correio, levar esta carta.
55

Tda criana detesta ser usada. A criana do tipo mdio


compreende, obscuramente, que vestida e alimentada pelos
pais sem que isso custe qualquer esforo de sua parte. Sente
que tal cuidado um seu direito natural, mas compreende,
por outro lado, que se espera delaquando no a obrigam
a issouma centena de trabalhos subalternos e vrias tarefas
desagradveis, das quais os prprios pais se evadem.
Li, certa vez, que uma escola da Amrica fora construda
pelos prprios alunos, e imaginei ser aquela a frmula ideal.
No . Se as crianas construram sua prpria escola, podem
estar certos de que esteve ali perto algum cavalheiro, com
aspecto de animada e benevolente autoridade, a gritar encora
jamentos, regaladamente. Quando tal autoridade no est pre
sente, as crianas, simplesmente, no constroem escolas.
Minha opinio pessoal que uma civilizao sadia no exi
giria que a criana trabalhasse pelo menos at os dezoito anos.
maior parte dos rapazes e mas faria muito trabalho antes
de alcanar essa idade; mas tal trabalho, para les, represen
taria um brinquedo, e se mostraria, provvelmente, antiecon
mico, visto pelos padres dos pais. Sinto-me deprimido quan
do penso na gigantesca poro de trabalho que um estudante
obrigado a fazer a fim de se preparar para os exames. Cons
ta-me que em Budapeste crca de cinqenta por cento dos
estudantes se arruinaram, fsica e psicologicamente, depois de
seus exames vestibulares.
x
A razo pela qual continuamos recebendo to bons relatrios
aqui em Summerhill, a propsito das industriosas realizaes
de antigos alunos nossos, em trabalhos de responsabilidade,
est no fato de sses moos e mas terem esgotado sua poca
de fantasia autocentralizada em nossa escola. Como jovens
adultos, esto capacitados para enfrentar as realidades da vida
sem qualquer nostalgia inconsciente em relao aos jogos da
Tnfancia.

56

DIVERSO

Summerhill pode ser definida como escola na qual a diverso


da maior importncia. Porque as crianas e os gatinhos brin
cam eu no sei. Penso que uma questo de energia.
No estou pensando em diverso nos termos de campos atl
ticos ou jogos organizados, e sim em termos de inventiva. Jo
gos organizados exigem habilidade, competio, trabalho de
equipe, mas as brincadeiras das crianas habitualmente dispen
sam essas coisas. Crianas pequenas bricam de quadrilheiros,
com tiros e espadas de mentira. Muito antes da era do cinema
as crianas brincavam de quadrilheiros. As histrias e os cine
mas podem dar alguma direo a certa espcie de brinquedo,
mas o que fundamental nles est nos coraes das crianas
de tdas as raas.
Em Summerhill as crianas de seis anos brincam o dia in
teiro, brincam com inventiva. Para uma criana pequena, a
realidade e a fantasia esto muito prximas uma da outra.
Quando um menino de dez anos se veste de fantasma, Os pe
queninos gritam de satisfao. Sabem que aquilo no passa
de Tom, pois viram quando le se envolveu no lenol. Mas,
quando o outro avanou para les, todos gritaram de terror.
Crianas pequenas vivem uma existncia de fantasia e levam
essa fantasia para a ao. Meninos, dos oito aos catorze anos,
brincam de quadrilheiros e esto sempre matando gente ou
voando pelos cus em seus avies de madfeira. As meninazinhas tambm passam por sse estgio, mas sem a forma de
espingardas e espadas. coisa mais pessoal. A quadrilha de
Mary faz objees quadrilha de Nellie, e h brigas e pala
vras duras. As quadrilhas rivais de meninos no passam de
inimigos de brincadeira. Por isso os meninos pequenos so de
convivncia mais fcil do que as meninas pequenas.
57

No consegui descobrir onde as fronteiras de fantasia come


am e acabam. Quando uma criana leva uma refeio para
a boneca, num pratinho minsculo, de brinquedo, acreditar
ela, naquele momento, que a boneca tem vida? Um cavalo
de balano um cavalo de verdade? Quando um rapazinho
grita: Mos ao alto! e atira, pensa, ou sente, que seu re
vlver de verdade? Estou inclinado a pensar que as crianas
imaginam serem verdadeiros os seus brinquedos, e s quando
algum adulto sem sensibilidade se mete no meio e faz-lhes
lembrar que aquilo fantasia, volvem terra, com um choque.
Nenhum pai ou me compreensivo jamais destruir a fantasia
de uma criana.
Os meninos geralmente no brincam com meninas. Meninos
brincam de quadrilheiros, e de pegador, fazem cabanas nas
rvores, cavam buracos e trincheiras.
As meninas raramente organizam seus brinquedos. Outrora
brincava-se muito de mdico, e de professor, mas isso coisa
desconhecida para as crianas livres, pois no sentem neces
sidade de imitar a autoridade. Crianas menores brincam com
bonecas, mas as meninas mais velhas parecem divertir-se mais
no contato com pessoas, e no coisas.
Muitas vzes tivemos quadros mistos de hquei. Jogos de
cartas e outros jogos de interior so, geralmente, mistos.
Crianas gostam de barulho e de lama. Batem os ps nas
escadas, gritam como rsticos, andariam sbre o Vaso de Por
tland, se le estivesse em seu caminho, e andariam sem o ver,
sequer.
E demasiado freqente isso de as mes no brincarem tanto
quanto deviam com os seus bebs. Parecem pensar que colo
cando um ursinho macio no carro dles resolvem a coisa por
uma ou duas horas, esquecendo-se de que bebs querem ser
acariciados e abraados.
Dando como certo de que infncia tempo de brincadeiras,
como reagimos diante dsse fato, ns, os adultos? Ignoramo-la.
Esquecemos tudo a respeitoporque brincar, para ns, perder
tempo. Da levantarmos uma grande cidade escolar, com mui
tas salas e dispendiosos aparelhos para o ensino. Mas, quase
sempre, tudo quanto oferecemos ao instinto que se volta para
a brincadeira, um pequeno espao cimentado.
Podamos, com alguma verdade, dizer que os males da civili
zao so devidos ao fato de que criana alguma jamais teve
bastante diverso. Para diz-lo de outra maneira, cada criana
58

* j tem sido condicionada para a vida adulta, muito antes de


{ atingir a idade adulta.
A atitude adulta com referncia ao brinquedo muito arbi
trria. Ns, os velhos, fazemos o horrio da criana: estudos
de nove ao meio-dia. Uma hora para almoo. De nvo lies
at as trs horas. Se uma criana livre recebesse a incumbncia
de organizar um horrio, quase certo que reservaria muitos
perodos para a diverso e apenas uns poucos para as lies.
O mdo est na raiz do antagonismo adulto em relao aos
brinquedos das crianas. Centenas de vzes ouvi a indagao
angustiada:
Mas, se meu filho brinca o dia inteiro, como poder apren
der alguma coisa, como poder passar nos exames?
Muito poucos aceitam minha resposta:
Se seu filho se divertir tanto quanto deseja se divertir,
poder passar nos exames depois de dois anos de estudo inten
sivo, em vez dos cinco, seis, ou sete anos habituais de apren
dizado numa escola que pe de parte a diverso como fator
de vida.
Mas sempre tenho de acrescentar:
Isto se le desejar passar nos exames.
le pode desejar fazer-se danarino de bal, ou mecnico de
rdio. Ela pode desejar fazer-se costureira, desenhista ou enfer
meira de crianas.
Sim, o temor pelo futuro da criana leva os adultos a pri
varem os filhos do direito de brincar. H mais do que isso,
entretanto; h uma vaga idia moral atrs da desaprovao
quanto a brinquedos, uma sugesto de que ser criana no
assim to bom, uma sugesto que est na advertncia feita a
jovens adultos: No seja criana!
Pais que esqueceram os desejos ardentes de sua infncia
que esqueceram como se brinca e como se nutre a fantasia
so pais medocres. Quando u m criana perde a capacidade ^
de brincar^ est,psiquicamente morta e torna-se um perigo para
qualquer outra criana que venha a ter contato com ela.
Professores de Israel falaram-me nos maravilhosos centros
municipais que ali existem. A escola, ao que me contaram,
parte de uma comunidade cuja necessidade primordial tra
balhar duramente. Crianas de dez anos, disse-me um pro
fessor, choram secomo castigono lhes permitem cavar uma
horta. Se h uma criana de dez anos que chora por estar
proibida de arrancar batatas, eu deveria ficar imaginando se
59

no seremos mentalmente deficientes, por aqui. Infncia


poca de brinquedos. E qualquer sistema de comunidade que
ignore essa verdade, est educando erradamente. Para mim,
o mtodo israelense vai sacrificando vidas novas a necessidades
'econmicas. Isso pode ser necessrio, mas eu no ousaria cha
mar idal a sse sistema de viver em comunidade.
desafiador, ainda assim muitssimo difcil, avaliar o pre
juzo causado a uma criana que no teve permisso para
brincar tanto quanto quis. Fico muitas vzes a cogitar se as
grandes massas que assistem aos jogos de futebol no esto
tentando extravasar seu intersse sufocado em brinquedos,
: identificando-se com os jogadores, jogando com les por pro
curao. A maioria dos nossos diplomados de Summerhill no
assiste a jogos de futebol, nem se interessa pelos cerimoniais.
Pnso que poucos entre les andariam um pedao longo para
ver uma procisso real. A pompa tem em si um elemento
infantil; suas cores, seu formalismo, e os movimentos lentos,!
trazem alguma sugesto de um mundo de brinquedo, com bo
necas vestidas. Talvez seja por essa razo que as mulheres
gostam da pompa, mais do que os homens. Quando as pessoas
ficam mais velhas e mais sofisticadas parecem ser cada vez
menos atradas pela pompa, seja ela de que espcie fr. Du
vido que generais, polticos e diplomatas sintam, nas festas
.solenes, algo mais do que tdio.
/ H alguma evidncia de que as crianas criadas livremente
j e com o mximo de tempo para brincar, no mostrem tendnI cia para se tornarem unnimes com o pensamento da massa.
1 Entre os antigos Summerhillenses, os nicos que podem fcil e
entusisticamente aclamar com a multido, so os que vieram
de lares onde os pais tm inclinaes comunistas.

TEATRO

Durante o inverno, a noite de domingo, em Summerhill, noite


de teatro. As representaes tm sempre boa freqncia. "Vi
seis noites sucessivas de domingo com programa dramtico inte
gral. Mas, s vzes, depois de uma onda de teatro, no h
espetculo durante algumas semanas.
A platia demasiado crtica. Comporta-se bemmuito me
lhor do que se comportam, em sua maioria, as platias londri
nas. Dificilmente temos assobios, bater de ps, ou vaias.
O teatro de Summerhill uma quadra de jogos reformada,
que tem capacidade para cem pessoas. O palco mvel, isto
, feito de caixas que podem ser empilhadas, formando degraus
e estrados. Tem iluminao apropriada, e refletores. No h
cenriosapenas cortinas cinzentas. Quando a marcao
entram aldees atravs de abertura na crca viva, os atores
empurram a cortina para o lado.
A tradio da escola representar apenas peas escritas em
Summerhill. E o cdigo no escrito diz que uma pea escrita
por professores s pode ser representada se houver escassez
de peas feitas pelas crianas. O elenco faz seus prprios trajos,
tambm, e les so excepcionalmente bem feitos. Nossa escola
dramtica tende para a comdia e para a farsa, mais do que
para a tragdia, mas quando temos uma tragdia, bem repre
sentada. s vzes, lindamente representada.
As meninas representam mais do que os meninos. Os me
ninos pequenos produzem suas prprias peas, mas, de costu
me, as partes no so escritas. les mal precisariam disso, pois
a frase principal de cada tipo sempre Mos ao alto!. Nes
sas representaes a cortina sempre corre sbre uma coleo
de cadveres, pois os meninos pequenos, por natureza, fazem
tudo completo, e sem concesses.
61

Daphne, uma garta de treze anos, costumava dar-nos peas


tipo Sherlock Holmes. Recordo-me de uma a propsito de um
delegado de polcia que fugira com a mulher do beleguim.
Com o auxlio do investigador, e naturalmente, do mu caro
Watson, o beleguim encontrou a pista da espsa, na residncia
do delegado de polcia. Ali, um espetculo notvel surgiu para
le. O delegado estava no sof, o brao envolvendo a espsa
infiel, enquanto um bando de mulheres airadas danava dan
as sinuosas, no centro da sala. O delegado estava em trajos
de noite. Daphne sempre introduzia a alta sociedade em seus
dramas.
Meninas de catorze anos, ou por a, escrevem, s vzes,
peas em versos, e com freqncia tais peas so boas. Natu
ralmente, nem todo o pessoal, nem tdas as crianas escrevem
peas.
H uma verso fortssima contra o plgio. Quando, h
algum tempo, crt pea foi retirada do programa e tive de
escrever uma s pressas, para substituio de emergncia, usei
como tema uma histria de W. E. Jacob. Houve um berreiro:
Plagirio! Trapaceiro!
As crianas de Summerhill no dramatizam as histrias. Nem
desejam aqule material emproado que tanto se usa nas outras
escolas. Nosso grupo jamais representa Shakespeare, mas, s
vzes escrevo stiras shakespearianas, como, por exemplo, Jlio
Csar em ambiente de quadrilheiro americanolinguagem que
mescla de Shakespeare e histria de revista de detetives.
Mary ps o teatro abaixo quando, como Clepatra, apunha
lou todos os que estavam no palco, e, a seguir, olhando para
a lmina de sua faca, leu em voz alta as palavras: ao que
no mancha, e depois mergulhou o punhal no prprio corao.
A capacidade de representar dos alunos mantm nvel ele
vado. Entre os alunos de Summerhill no existe o chamado
pnico no palco. Os pequeninos so um encanto, porque vivem
suas partes com a mais completa sinceridade. As meninas re
presentam com mais facilidade do que os meninos. Realmente,
meninos de menos de dez anos raramente representam, a no
ser suas prprias peas de quadrilheiros. E algumas crianas
nunca chegam a representar, nem a ter qualquer desejo de
faz-lo.
Descobrimos, em nossa longa experincia, que o pior ator
o que representa na vida. Tal criana jamais se desloca de
si mesma, e sente-se constrangida no palco. Talvez onstran62

gida seja uma expresso errnea, por significar que se est


consciente de que outros esto conscientes de ns.
Representar faz parte necessria da educao. , de maneira
ampla, um exibicionismo mas em Summerhill, quando a repre
sentao se torna apenas exibicionismo, o ator no admirado.
Como ator, a pessoa precisa ter um grande poder de se iden
tificar com outros. Com adultos, tal identificao jamais
inconsciente, pois les sabem que esto representando. Mas
eu duvido que as crianas pequenas realmente o saibam.
Muito freqentemente, quando uma criana entra, a sua deixa
Quem s tu?, em vez de responder: Sou o fantasma do
abade!, ela responde: Sou Peter!
Em uma das peas escritas para os bem pequeninos, havia
uma cena de jantar com comida de verdade. O ponto levou
algum tempo e teve algum trabalho para levar os atrs
cena que se seguia quela. As crianas continuavam lidando
com a comida, numa indiferena completa pela platia.
Representar um mtodo de se adquirir autoconfiana. Mas
algumas crianas que jamais representam dizem-me que de
testam os espetculos porque se sentem inferiores. Aqui est
uma dificuldade para a qual no encontrei soluo. Tal cri
ana geralmente encontra outra linha de ao na qual possa
mostrar superioridade. O caso difcil o da menina que adora
representar, mas no tem possibilidades para isso. E o fato
de tal menina raramente estar fora do elenco uma recomen
dao para as boas maneiras da escola..
Meninos e meninas de treze e catorze nos recusam-se a
tomar qualquer papel que tenha que ver com cenas de amor,
mas os pequeninos as representam com alegria e felicidade.
Os mais velhos, que ultrapassam os quinze, representaro
cenas de amor, se forem cenas de comdia. S um ou dois
dos mais velhos levam a srio as cenas de amor. So cenas
que no podem ser bem representadas enquanto no se sentiu
amor. Ainda assim, as crianas que jamais sentiram desgosto ver
dadeiro na vida, representam esplendidamente um papel dolo
roso. Vi a aluna Virgnia descontrolar-se num ensaio, e chorar
enquanto representava um papel dramtico. Esso se dera conta
do fato de tda criana ter sentido desgosto atravs da ima
ginao. Com efeito, a morte entra cedo em tdas as fantasias
infantis.
Peas para crianas devem estar ao nvel das crianas.
errado fazer crianas representar peas clssicas, que esto
63

longe da sua verdadeira vida de fantasia. Suas representaes


como sua leitura, deveriam ser para a sua idade. As crianas
de Summerhill raramente lem Scott, Dickens ou Thackeray,
porque as crianas de hoje pertencem era do cinema. Quan
do uma criana vai ao cinema, v uma histria comprida como
Westward Ho, em uma hora e um quarto, uma histria que
lhe exigiria dias de leitura, uma histria sem as inspidas des
cries de gente e de paisagens. Assim, em suas representa
es, as crianas no desejam a histria de Elsinore: desejam
a histria daquilo que as cerca.
Embora as crianas de Summerhill representem as peas que
elas mesmas escrevem, nem por isso, quando tm oportunidade,
deixam de demonstrar entusiasmo por um drama autntico,
realmente bom. Em certo inverno eu lia uma pea por semana
para os mais velhos. Li todo o Barrie, Ibsen, Strindgberg.
Chekhov, um pouco de Shaw e de Galsworthy, bem comc
peas modernas, como The Silver Cord e The Vortex. Nossos
melhores atores e atrizes gostaram de Ibsen.
Os mais velhos interessaram-se pela tcnica do teatro e seu
ponto de vista no caso original. Por muito tempo houve um
estratagema bastante respeitado no teatro, que consistia em
jamais sair um personagem de cena sem dar uma desculpa
para isso. Quando um dramaturgo desejava livrar-se do pai,
de forma que a espsa e a filha pudessem dizer uma outra
que le era uma zebra, o velho pai, generosamente, levanta
va-se e comentava: Bem, melhor ir ver se o jardineiro
plantou aquelas couves. E l se ia. Nossos dramaturgos jo
vens de Summerhill tm uma tcnica mais direta. Conforme
uma das meninas me disse:
Na vida real voc sai de uma sala sem dizer coisa alguma
quanto ao lugar para onde vai.
Isso verdade quanto a ns, e verdade tambm no palco
de Summerhill.
Summerhill especializa-se em certo ramo da arte dramtica
que pode ser chamado representao espontnea. Eu proponho
provas de representao como se segue:
Vista um sobretudo imaginrio; tire-o de nvo e pendure-o
num cabide. Apanhe um ramo de flores e encontre um cardo
entre elas. Abra um telegrama que diz que seu pai (ou sua
me) morreu. Faa refeio apressada no restaurante de uma
estao ferroviria, cheio de apreenso, no v o trem partir
sem lev-lo.
64

s vzes a representao uma conversa. Por exemplo,


eu me sento mesa e anuncio que sou um funcionrio da
imigrao de Harwich. Cada criana deve ter um passaporte
imaginrio e deve estar preparada para responder minhas per
guntas. Isso bom divertimento.
De outras vzes, sou um produtor cinematogrfico entrevis
tando um elenco em perspectiva, ou um negociante procurando
secretria. Uma vez fui um homem que tinha posto um ann
cio pedindo amanuense. Nenhuma das crianas sabia o que
significava essa palavra. Uma das meninas agiu como se ela
significasse manicura, e isso deu lugar a uma boa comdia.
Representao espontnea o lado criador de um teatroescola, o lado vital. Nosso teatro tem feito mais em benefcio
do esprito criador do que qualquer outra coisa em Summerhill.
Qualquer pessoa pode representar numa pea, mas nem todos
podem escrever uma pea. As crianas com certeza compre
endem, embora obscuramente, que sua tradio de representar
apenas peas originais, ali feitas, encoraja o esprito criador
mais do que o fariam a reproduo e a imitao.

65

DANA E MSICA

Vamos danar, mas dancemos segundo o regulamento. E o es


tranho que o grupo aceita o regulamento, como grupo, en
quanto cada qual de seus componentes, particularmente, est
concorde em que as tais regras so detestveis.
Para mim, uma sala de baile em Londres como que um
smbolo da Inglaterra. A dana, que deveria ser um prazer
criador e individual, torna-se passeio rgido. Um par dana
exatamente como o outro. O conservadorismo da multido
impede que a maior parte dos danarinos se mostre original.
E a alegria da dana a alegria da inveno. Quando a
inveno fica de lado, o danar se transforma em atividade
inspida e mecnica. A forma inglesa de danar expressa, inte
gralmente, o mdo da emoo e da originalidade.
Se no h lugar para a liberdade num prazer como o da
dana, como poderemos esperar que ela exista nos aspectos
mais srios'da vida? Se algum no ousa inventar ss pr
prios passos de dana, bem pouco provvel que o tolerem
se ousar a inveno de seus prprios passos religiosos, educa
cionais, ou polticos!
Em Summerhill todos os programas incluem a dana. Os
bailes so sempre organizados e realizados pelas meninas, que
fazem isso muito bem. No danam msica clssica, preferem
sempre o jazz. Tivemos um bal com a msica de Gershwin,
Um Americano em Paris. Escrevi a histria, e as meninas
nterpretaram-na danando. Vi espetculos menos bons nos
palcos de Londres.
A dana um excelente extravasamento para o intersse
sexual inconsciente. Digo inconsciente porque uma garta pode
ser bela, mas se fr m danarina no conseguir muitos pares,
nos bailes.
Quase tdas as noites nossa sala-de-estar particular est
repleta de crianas. Muitas vzes tocamos vitrola e os desa
66

cordos surgem, nesse particular. As crianas querem Duke El


lington e Elvis Presley, e eu os detesto. Gosto de Ravel e
Stravinsky, e de Gershwin. s vzes fico farto de jazz e impo
nho a leij que aquela a minha sala-de-estarde que to
carei o que desejo tocar.
O trio Rosenkavalier, ou o quinteto Meistersinger tm o
condo de deixar a sala vazia. Mas h algumas crianas que
apreciam a msica clssica, como a pintura clssica. No
tentamos conduzi-las a um nvel mais elevado de gostose
que isso vem a significar alguma Coisa.
Realmente, para a felicidade de algum, na vida, pouco
importa que goste de Beethoven ou do hot jazz. As escolas
teriam mais sucesso se inclussem jazz no currculo e deixas
sem Beethoven de fora.. Em Summerhill, trs rapazes, inspi
rados pelas jazz-bands, resolveram aprender a tocar. Dois dles
compraram clarinetas e outro escolheu a trompa. Quando dei
xaram a escola foram todos estudar na Academia Real de
Msica. Hoj esto tocando em orquestras dedicadas exclusi
vamente msica clssica. Agrda-me imaginar que sse pro
gresso em matria de gosto musical veio do fato de lhes ter
sido permitido, em Summerhill, ouvir Duke Ellington e Bach,
ou outro compositor qualquer, afinal.

67

ESPOKTES E JOGOS

Na maior parte das escolas o esporte compulsrio. Mesmo


a presena no assistir s partidas compulsria. Em Summer
hill, os jogos, como as lies, podem ser ou no realizados ou
assistidos.
' Houve um rapaz que esteve dez anos na escola e jamais
tomou parte ativa num jgo. Ningum jamais lhe pediu que
o fizesse. Mas a maior parte das crianas gosta de jogos,
e as mais novas no os organizam, porque brincam de quadri
lheiros ou de Peles-Vermelhas. Constroem cabanas e fazem
todas as coisas que as crianas menores geralmente fazem.
No tendo alcanado o estgio da cooperao, no devm ter
jogs organizados para elas. Jogos e esportes organizados che
gam, habitualmente, no momento exato.
Em Summerhill, nossos jogos principais so o hquei, no
inverno, e o tnis, no vero. Uma das dificuldades com as
crianas conseguir pares para as duplas de tnis. Quando
se trata de hquei les aceitam naturalmente o trabalho em
equipe, mas muitas vzes preferem jogar individualmente o
tnis, em lugar de organizar duplas. O trabalho em equipe
mais fcilmente obtido altura dos dezessete anos.
Natao coisa apreciada por tdas as idades. A praia de
Sizewel no boa para crianas, pois parece estar sempre
de mar cheia. As longas extenses de areia, com pedras
e poas, coisa que as crianas tanto apreciam, no existem
m nossa costa.
No temos ginsticas artificiais em nossa escola e eu no
as considero necessrias. As crianas fazem todo o exerccio
de que precisam em seus jogos, nadando, danando ou pedalando as suas bicicletas. Fico a cogitar se crianas livrs che! gariam jamais a freqentar um ginsio ( de esportes), para
aulas. Nossos jogos dentro de casa so o tnis-de-mesa, o
xadrez, cartas.
68

As crianas menores tm uma piscina rasa, de patinar, um


quadrado de areia, uma gangorra, e balanos. O quadrado
de areia est sempre cheio de crianas desalinhadas, nos dias
quentes. E os menores vivem a queixar-se de que os maiores
vm usar sua areia. Ao que parece, teremos que fazer um qua
drado de areia para os mais velhos. A idade da areia e dos
bolos de lama se prolonga mais do que pensamos.
Tivemos debates e discusses por causa da nossa incongru
ncia, representada pela distribuio de prmios para esportes.
A incongruncia reside em nossa resoluta recusa quanto
introduo de prmios ou notas no currculo escolar. O argu
mento quanto a recompensas que a coisa deve ser feita por
si mesma, no pela recompensa, o que verdade autntica.
Assim, s vzes nos perguntam por que certo dar prmios
de tnis, e errado dar prmios de geografia. Acho que a
resposta deve ser a seguinte: o tnis um jogo de franca
competio, e consiste em bater o outro jogador. O estudo de
geografia no tal coisa. Se eu souber realmente geografia,
pouco me importar que o outr saiba mais ou menos do que
eu. Sei que as crianas desejam prmios quando se trata de
jogos, e no os desejam para assuntos escolarespelo me
nos isso acontece em Summerhill. Em Summerhill, seja como
fr, no fazemos heris dos nossos vencedores- em- esportes.
O fato de Fred ser o capito do nosso time de hquei no d
ao seu voto qualquer pso mais em nossas Assemblias Gerais
da Escola.
Os esportes, em Summerhill, esto colocados no lugar que
lhes compete. Um rapaz que jamais entra em jogos no
visto com desaprovao, nem considerado inferior. Vive e
deixa viver uma divisa que encontra sua expresso idel
quand as "crianas tm liberdade para serem o que so. Eu
prprio pouco intersse tenho pelos esportes mas conservo
agudo intersse em esportividade. Se em Summerhill os pro
fessores insistirem: Vamos, rapazes, vamos para o campo!,
os esportes se teriam toriado coisa pervertida. Somente em
condies de liberdade de jogar ou no jogar que se pode
desenvolver a verdadeira esportividade.

69

RELATRIO DOS INSPETORES


DO GOVRNO BRITNICO

MINISTRIO DA EDUCAO

Relatrio dos Inspetores de Sua Majestade


sbre a
Escola Summerhill
#

Leiston, Suffolk Leste


Inspecionada de
20 a 21 de junho de 1949

NOTAS

1. ste Relatrio confidencial e no pode ser publicado, a


no ser por disposio expressa da Escola. Se fr publicado,
dever s-lo integralmente.
2. O direito autoral relativo a sse Relatrio pertence ao Con
trolador do Departamento de Livreiros e Editores de Sua
Majestade. O Controlador no faz objees reproduo do
Relatrio, desde que fique claramente compreendido, por todos
que se envolverem na reproduo, que os direitos autorais lhe
pertencem.
70

3. Deve ficar entendido que a publicao deste Relatrio de


forma alguma representa recognio por parte do Ministro.
M in is t rio d a E d u c a o
Rua C ubzon
L ondres, W . 1.

IND. 38/B/6/8

Esta escola famosa em todo o mundo como a que realiza


experincia educacional em linhas revolucionrias, e na qual
as teorias expostas publicamente pelo seu Diretor, teorias
amplamente conhecidas e discutidas, so postas em prtica.
A tarefa de inspeo foi severa e interessante, severa por cau
sa da enorme diferena, na prtica, entre esta Escola e outras
com as quais os inspetores esto habituados, e interessante
pela oportunidade que ofereceu de tentar avaliar, e no apenas
observar, o valor da educao ali oferecida.
Tdas as crianas da Escola so internas e a taxa anual
de -120. Apesar dos salrios baixos que o pessoal recebe, e
os qiis nos referiremos mais tarde, o Diretor tem dificul
dade para manter a Escola dentro dessa cifra, que le reluta
em aumentar diante das circunstncias financeiras dos pais, e
que so de seu conhecimento. Embora a taxa seja baixa, com
parada de muitos internatos independentes, e a proporo cfe
pessoal seja maior, os inspetores ficaram um tanto surpreen
didos diante da alegao de dificuldades financeiras feita pelo
Diretor. S um exame bastante minucioso da contabilidade e
das despesas poderia mostrar quais os gastos possivelmente
abolveis sem perda, e talvez fosse interessante a realizao
de tal exame por parte de alguma fonte independente e expe
riente. Enquanto isso no se faz pode ser dito que, haja de
ficincia onde houver, as crianas so alimentadas com cuida
do e fartura.^
Os princpios sbre os quais a Escola dirigida so bem
conhecidos daqueles que leram os livros de seu Diretor. Al
guns dles foram largamente aceitos desde o incio, outros
exerceram grande influncia nas escolas em geral, enquanto
alguns foram vistos com desconfiana e averso pela maioria
dos professores e pais. Embora os inspetores tentassem seguir
sua prtica normal de avaliao do que est sendo feito, usando
de objetividade, pareceu-lhes impossvel fazer relatrio justo em
relao Escola, sem algumas referncias aos seus princpios
e metas, aceitem les ou no, pessoalmente, tais metas e prin
cpios.
71

O princpio fundamental na direo da Escola a liberdade.


No se trata de uma liberdade absoluta. H certas leis rela
tivas segurana da vida e integridade fsica, feitas pelas
crianas e aprovadas pelo Diretor apenas quando so suficien
temente rigorosas. As crianas, por exemplo, no podem ir ao
banho de mar a no ser em presena de dois membros do
pessoal, que so salva-vidas. As crianas mais novas no po
dem sair dos limites da escola sem a companhia dos mais
velhos. stes, e outros regulamentos similares, so categricos,
e os transgressores recebem punio por meio de multas. Mas
o grau de liberdade concedida s crianas muitssimo maior
do que os inspetores tm visto em outras escolas, e a liber
dade verdadeira. Criana alguma, por exemplo, obrigada
a assistir s lies. Conforme ser dito mais tarde, a maioria
as freqenta quase sempre com regularidade, mas houve um
aluno que viveu 13 anos na Escola sem jamais entrar numa
sala de aulas e agora capacitado ferramenteiro e fabricante
de instrumentos de preciso. sse caso extremo e mencionado
para mostrar que a liberdade dada s crianas genuna e
no retirada quando os resultados se tornam constrangedores.
A Escola, entretanto, no dirigida dentro de princpios anr
quicos. As leis so feitas por um parlamento escolar, que se
rene periodicamente, sob a presidncia de uma das crianas
e cujas reunies so assistidas pelo pessoal e pelas crianas
que o desejarem. Essa assemblia tem ilimitado poder de dis
cusso, e, ao que parece, poderes bastante razoveis de legis
lao. Em certa ocasio discutiu a demisso de um professor,
mostrando, segundo dizem, excelente julgamento em suas opi
nies. Mas tais casos so raros, e, normalmente, o parlamento
se preocupa com os problemas cotidianos provenientes da vida
em comunidade.
Os inspetores tiveram oportunidade de assistir a uma dessas
assemblias, no primeiro dia de inspeo. Os principais assun
tos discutidos foram a decretao do regulamento referente ao
horrio de dormir feito pelo parlamento, e o controle da entra
da na cozinha em horas no autorizadas. Foram problemas
discutidos com grande vigor e liberdade de comentrio, de
uma forma bastante ordenada, e sem preocupao quanto as
pessoas presentes. Embora parecesse que muito tempo se gas
tasse em argumentao estril, os inspetores concordaram com
o Diretor em que a experincia do aprendizado^ no que tange
organizao de seus prprios assuntos, era mais valiosa para
as crianas do que o tempo perdido.
72

evidente que a maioria dos pais e professores hesitaria


mais no dar liberdade completa em matria de sexo. Muitos
concordariam com o Diretor at certa altura, desviando-se,
depois, de seus pontos de vista. Talvez no tivessem dificul
dade em aceitar sua noo de que o conhecimento do sexo
deve ser dado livremente, que sexo deve ser afastado da idia
de culpa, e que as inibies de h muito aceitas tm feito
muitssimo mal, mas, uma escola mista, tomaria maiores
precaues do que le toma. bviamente, muito difcil fazer
comentrios justos sbre os resultados disso. Em qualquer co
munidade de adolescentes os sentimentos sexuais devem estar
presentes, e no sero removidos, com certeza, pelo fato de se
verem rodeados de tabus. Ao contrrio, isso pode inflamar tais
sentimentos. Ao mesmo tempo, conforme o Diretor concorda, a
liberdade completa de express-los no possvel, embora seja
desejvel. Tudo quanto se pode dizer, com segurana, que
dificilmente se encontraria uma coleo de meninas e rapa
zes de rostos mais abertos, mais despreocupados, e que desastres
como os que se poderia esperar ocorressem, absolutamente no
ocorreram, nos vinte e oito anos de existncia da Escola.
Um dos assuntos altamente controvertidos deve ser mencio
nado aqui, e a ausncia de qualquer espcie de vida e ins
truo religiosa. No h proscrio da religio, e se o parla
mento escolar resolvesse introduzi-la provvelmente ela o seria.
Da mesma maneira, se um dos alunos, particularmente, a de
sejar, nada ser feito para desvi-lo de tal propsito. Todas
as crianas vm de famlias que no aceitam as doutrinas
ortodoxas crists, e jamais'houve a manifestao de qualquer
desejo' de ter instruo ou culto religioso. Sem fazer qual
quer violncia ao trmo, podemos dizer, com segurana, que
muitos princpios cristos so postos em prticas nessa Escola,
e que nela existe muita coisa que qualquer cristo aprovaria.
Os efeitos da completa ausncia de instruo religiosa no
podem ser julgados, natural, em dois dias de inspeo.
Pareceu necessrio escrever esta introduo a respeito da
Escola, antes de passar ao material de relatrio costumeiro.
sbre o cenrio de fundo da liberdade autntica que a orga
nizao e as atividades da Escola devem ser encaradas.
ORGANIZAO

H 70 crianas entre as idades de 4 e 16 anos. Vivem em


quatro edifcios separados, que descreveremos na seo refe
rente ao recinto escolar. Nessa seo, a educao, no sentido
72

mais estrito da palavra, ser descrita. H seis Classes, organi


zadas muito vagamente, de acordo com a idade, mas com
considervel preciso, de acordo com a capacidade. Essas
Classes renem-s conforme um horrio bastante comum e
ortodoxo, de cinco perodos de 40 minutos durante cinco
manhs por semana. Tm lugares exatos de reunio e profes
sores determinados para reg-las. Diferem das classes das es
colas comuns apenas no fato de no haver a mnima garantia
de que todos apaream. Pode no aparecer ningum. Os ins
petores tiveram muito trabalho para descobrir o que de fato
acontece, tanto assistindo a aulas como fazendo perguntas.
Parece que a freqncia cresce em regularidade pro
poro que as crianas aumentam de idade, e, desde que uma
delas resolve seguir certa classe, habitualmente o faz com
assiduidade. Foi muito mais difcil descobrir se o equilbrio
do trabalho e dos assuntos era bom. Desde que muitas das
crianas recebem o Certificado Escolar, sua escolha contro
lada pelas exigncias dos exames, quando les se aproximam,
mas os menores tm completa^ liberdade de escolher. No todo,
o resultado dsse sistema nada tem de grandioso. verdade
que as crianas trabalham atravs de uma vontade prpria e
de um intersse que so muito renovadores, mas suas reali, zaes mostram-se medocres. Isso no ser, na opinio do
inspetor, um resultado inevitvel do sistema, mas antes de
mau funcionamento dsse sistema. Entre outras causas, exis
tem:
1. A Falta de um bom professor dos pequenos, que possa
supervisar e integrar seus trabalhos e atividades.
2. A qualidade geral do ensino. O ensino dos pequenos ,
tanto quanto se pode julgar, esclarecido e eficaz, e h algum
bom ensino nas Classes superiores, mas a falta de um bom
professor dos pequenos, que possa inspirar e estimular os de
8, 9 e 10 anos, bastante visvel. Alguns mtodos surpre
endentemente antiquados esto em uso, e quando as crianas
alcanam a idade em que esto prontas para trabalho mais
avanado, sofrem desvantagem considervel e apresentam aos
seus professores problemas srios. O ensino dos maiores
bem melhor, e, em um ou dois casos, realmente bom.
3. As crianas no tm orientao. recomendvel que uma
garota de quinze anos resolva se deseja estudar francs e
alemo, duas lnguas

'

*ara, mas
semana
deix-la empreender
para o alemo e em trs para o francs, , certamente, um
n

tantinho irresponsvel. O progresso da menina foi lento, apesar


de sua admirvel resoluo e ela deveria ter tido muito mais
tempo para aquilo. Pareceu aos inspetores que alguma espcie
de trabalho tutorial (*) deveria ser instalado, a fim de que
as crianas tivessem assistncia em seu planejamento de tra
balho.
4. Falta de vida particular. Summerhill um lugar onde se
tem dificuldade para estudar. So palavras do Diretor. Exis
te, ali a atividade de uma colmeia e muita coisa a capturar
a ateno e o intersse. Nenhuma das crianas tem quarto
para si prpria e no h salas especificadamente separadas
para estudos. Determinada pessoa, sem dvida alguma, sempre
conseguiria encontrar um canto, mas o grau de resoluo ne
cessrio para isso raro. Poucas crianas permanecem na
Escola para alm dos dezessete anos, embora nada as impea
de ficar. H, e tm havido algumas crianas extremamente
capazes e inteligentes, em Summerhill, e de se duvidar que,
do ponto de vista acadmico, elas recebam tudo quanto ne
cessitam.
Ao mesmo tempo, h algum excelente trabalho feito, sempre
que a qualidade do ensino boa. A Arte seo notvel.
H dificuldade em perceber qualquer diferena significativa
entre as pinturas das crianas de Summerhill e as das escolas
muito mais tradicionais, mas o trabalho mostra-se bom, sob
todos os padres que se observe. Bons trabalhos manuais,
em grande variedade, podem ser vistos ali. A instalao de
um forno (para produtos industriais, como tijolos, gsso etc.)
estava sendo feita durante a inspeo e as vasilhas que espe
ravam o primeiro fogo mostravam-se excelentes, em sua forma.
A instalao de um tear propiciar nvo trabalho manual, que
est tendo um como animador.
Uma poro de trabalho escrito dt criao feito, inclusive
um Jornal de Parede, e peas teatra^ <o escritas e repre
sentadas em todos os perodos escolares. fV:a-se muito nessas
peas, mas, ao que parece, no h o hbito de conservar os
manuscritos, de forma que no foi possvel julgar-lhes a quali
dade. Recentemente, uma representao da Macbeth foi le
vada a efeito no pequeno teatro da Escola, todos os cenrios
e costumes tendo sido preparados na Escola. E interessan

super
(*) Sistema ingls de instruo no qual o trabalho do estudante
visionado por um tutor , que muitas vzes atua igualmente como instrutor,
conselheiro e intermedirio nos assuntos oficiais com o colgio ou escola.
N . da T.

75

te notar que essa pea foi levada cena contra os desejos do


Diretor, que prefere ver os alunos representarem peas es
critas por les prprios.
A Educao Fsica fornecida de acrdo com os princpios
da Escola. No h jogos nem treinamento fsico compulsrios,
futebol, cricket, e tnis, so jogados com entusiasmo, e, se
gundo consta, o futebol conta com jogadores habilitadssimos,
devido presena, entre o pessoal, de um conhecedor. As
crianas organizam partidas com outras escolas da cidade. No
dia da visita feita pela inspeo havia uma partida de cricket
contra uma escola moderna, vizinha, e os de Summerhill ti
nham resolvido que seu melhor elemento no fizesse parte do
jgo, pois o melhor jogador do outro quadro estava doente.
Passa-se muito tempo ao ar livre, e as crianas levam uma
vida saudvel e ativa, revelando-se tal coisa em seu aspecto.
Apenas uma investigao muito minuciosa poderia revelar
quanto perdem, se chegam a perder, em conseqncia da falta
de uma educao fsica mais formal.
INSTALAES

A Escola est situada em terrenos que do ampla possibili


dade de recreao. O edifcio principal, que foi, antigamente
casa particular, dispe, para fins escolares, de um vestbulo,
uma sala-de-jantar, enfermarias, sala de arte, pequena sala de
trabalhos manuais, e dormitrio das meninas. Os mais novos
dormem num chal, onde sua sala de aula tambm se situa.
Os dormitrios para os outros meninos e as demais salas de
aula ficam em cabanas no jardim, onde esto, igualmente, os
quartos-de-dormir de alguns membros do pessoal. Todos sses
quartos tm portas que se abrem diretamente para o jardim.
As salas de aula so pequenas, embora no sejam inadequadas,
pois o ensino dado a pequenos grupos de cada vez. Um
dos dormitrios representa notvel esforo de construo dos
meninos e do pessoal e foi construdo para hospital. Ao* que
parece, no houve necessidade de us-lo com sse propsito.
As instalaes dos dormitrios so um tanto primitivas, quando
julgadas pelos padres normais, mas percebe-se que o registro
de sade da Escola bom, portanto tais instalaes podem
ser consideradas como satisfatrias. H nmero suficiente de
banheiros disponveis.
Embora as instalaes do jardim primeira vista paream
de um primitivismo pouco usual, representam, na verdade,
76

iugar eminentemente propcio para criar a atmosfera de per


manente campo de frias, que uma feio importante da
Escola. Alm disso, do a oportunidade de ver como as cri
anas continuam seus estudos sem se sentirem perturbadas
pelos muitos visitantes que estavam presentes no dia da ins
peo.
PESSOAL

O pessoal recebe 8/ por ms, com casa e comida. Obter


homens e mulheres bem qualificados acadmicamente e de
alta capacidade como professores, que no s acreditem nos
princpios da Escola mas sejam suficientemente amadurecidos
e bem equilibrados para conseguir viver com crianas em
trmos de igualdade, deve ser tarefa considervel para o Di
retor. Ter servido em Summerhill no uma recomendao,
em muitos lugares, e a necessria combinao de convico,
desintersse, carter e capacidade rara. J se fz sentir que
o pessoal no est altura de tdas as exigncias, mas ainda
assim muito melhor do que o pessoal de muitas escolas inde
pendentes, que pagam salrios bem maiores. Est represen
tado por um Licenciado em Letras com louvor, de Edinburgh,
para o ingls; um Bacharel em Cincias e Licenciado em
Letras, de Liverpool; um licenciado com distino e louvor
em Matemtica, de Cambridge; um F. A. com louvor, de
Londres, para Francs e Alemo; e um Bacharel em artes de
Cambridge para Histria. Quatro tm diplomas de professores.
No esto includos nessa lista os professores de trabalhos ma
nuais e ofcios, que tm ttulos estrangeiros e so os melhores
do corpo docente.
Embora precise de uma correo aqui e ali, o corpo docente
do momento est longe de ser fraco, e se pudessem seus mem
bros, atravs de freqncia a cursos, e de visitas de obser
vao, renovar sua experincia e colocarem-se altura do ins
tante presente, dariam boa conta de si. Ao mesmo tempo, isso
seria desejar muito. Esperar que um salrio de J196 por ano
pudesse atrair para a Escola os professores de que ela neces
sita, demais, e parece claro que tal dificuldade tem de ser
encarada de frente.
O Diretor homem de profunda convico e sinceridade.
Sua f e sua pacincia devem ser inexaurveis. Tem o poder
raro de ser personalidade forte, sem se fazer dominador.
impossvel v-lo em sua escola sem respeit-lo, mesmo quando

se discorde e mesmo se antipatize com as suas idias. le tem


sentido humorstico, clida humanidade e vigoroso bom senso,
que faria de sua pessoa um bom Diretor em qualquer lugar,
e sua feliz vida de famlia compartilhada por crianas pre
sumivelmente to capazes de tirar proveito do exemplo como
quaisquer outras.
Encara com largueza a educao, que considera uma forma
de aprender como viver abundantemente, e embora admita
pelo menos algumas das crticas dste Relatrio, sente que sua
Escola deve resistir ou tombar, mais pela espcie de crianas
que seus alunos vierem a ser, do que pelos conhecimentos e
habilidades especficas que lhes forem ensinadas. Nessa base
de avaliao, pode ser dito:
1. Que as crianas so cheias de vida e entusiasmo. No
h sinal de tdio ou apatia. A Escola est envolvida numa
atmosfera de contentamento e tolerncia. A afeio com que
a vem os antigos alunos evidncia de seu sucesso. Um
grupo de mais ou menos 30 dles aparece para as represen
taes e os bailes de fins de perodos, e muitos vm passar
suas frias na Escola.
Talvez valha a pena anotar, neste ponto, que, embora nos
primeiros tempos a Escola fsse freqentada quase inteira
mente por crianas-problemas, o total agora representativo
de um razovel e anormal corte transversal da populao.
2. Que as maneiras das crianas so encantadoras. Podem
carecer, aqui e ali, de alguma das convenes nesse particular,
mas sua amistosidade, segurana e naturalidade, e ausncia
total de timidez e constrangimento, tomam-nas pessoas com
as quais se convive com facilidade e agrado.
3. Que a iniciativa, a responsabilidade, e a integridade, so
encorajadas todas pelo sistema, e que, tanto quanto tais coisas
podem ser julgadas, elas esto, realmente, se desenvolvendo.
4. Que as evidncias com que se podem contar no sugerem
que os egressos de Summerhill venham a ser desajustados na
sociedade comum. As informaes que se seguem no contam,
naturalmente, tda a histria, mas indicam que a educao de
Summerhill no necessriamente hostil ao sucesso em socie
dade. Antigos alunos tornaram-se: Capito dos Engenheiros
Eletromecnicos Reais; Sargento Contramestre de Bateria; Pilto de Bombeiro e Lder de Esquadro; Enfermeira de Crian
as; Comissria de Aviao; Clarinetista da Banda dos Guar
78

das-Granadeiros; Membro Beit do Colgio Imperial; danarina


de bal em Sadlers Wells; operador de rdio e escritor de
contos para um importante jornal dirio nacional; e um inves
tigador e pesquisador de mercados para uma grande firma.
Entre outros, receberam os seguintes ttulos: F. A. com louvor,
Economia, Cambridge; Scholar Royal College of Art; Bacharel
em Cincias com louvor, primeira classe, em Fsica, Londres;
Bacharel em Artes, com louvor, Histria, Cambridge; Bacharel
em Artes, primeira classe, com louvor, Lnguas Modernas,
Manchester.
5.
Os pontos de vista do Diretor tornam esta Escola um
lugar especialmente apropriado para o tipo de educao em
que o trabalho essencial est baseado no intersse da criana
e na qual os estudos feitos em classe no so injustamente
governados pelas exigncias dos exames. Ter criado uma situa
o na qual a educao acadmica do tipo mais inteligente
pode florescer uma realizao, mas ela no est realmente
florescendo, e grande oportunidade fica, assim, perdida. Com
melhor ensino em todos os estgios, e acima de tudo no
estgio elementar, tal educao poderia florescer, e uma expe
rincia de profundo intersse receberia sua oportunidade in
tegral de se afirmar.
Na mente permanecem algumas dvidas tanto sbre os prin
cpios como sbre os mtodos. Um conhecimento mais ntimo
e mais prolongado da Escola talvez anulasse algumas dessas
dvidas e possivelmente intensificasse outras. Q que no po
demos duvidar de que ali se faz trabalho fascinante e valioso
ae~p esquis a educacional, e que todos os educadores teriam
proveito conhecend-.
'

79

NOTAS SBRE O RELATRIO DOS


INSPETORES DE SUA MAJESTADE

Tivemos, realmente, muita sorte por nos terem mandado dois


inspetores de larga viso. Deixamos imediatamente de parte
o senhor e durante os dois dias da visita travamos amistosas
discusses.
Eu sabia que os inspetores esto acostumados a apanhar um
livro de francs diante de uma sala de aula e apertar a classe
tda a fim de descobrir o que os alunos sabem. Raciocinei
que tal espcie de inspirao teria pouca possibilidade, na
avaliao de uma escola na qual a? lies no constituem o
principal critrio. Disse a um dos inspetores:
Vocs no podem inspecionar realmente Summerhill porque
nosso critrio felicidade, sinceridade, equilbrio e sociabili
dade.
.............. ......................
le riu e disse que ainda assim iria tentar. E ambos os
nossos inspetores adaptaram-se de maneira admirvel, e tornouse claro que o trabalho lhes deu muit satisfao.
Coisas estranhas os impressionaram. Um dles disse:
Que sensao brusca e deliciosa entrar numa sala de
aulas e perceber que os alunos no nos prestam ateno, de
pois de anos de ver classes inteiras saltarem em cumprimentos!
Sim, tivemos sorte por serem aqules dois.
Mas, quanto ao relatrio em si: .. .os inspetores ficaram
um tanto surpreendidos diante da alegao de dificuldades
financeiras.. . A resposta encontra-se, em sua maior parte, em
srias dvidas, e ainda assim isso no constitui a histria tda.
O relatrio informa que a taxa anual de -120, mas depois
disso tentamos enfrentar a subida dos preos atravs dos anos,
aumentando a taxa mdia anual para 250. Isso nada deixa
para consertos dos prdios, para a compra de nvo material, e
outras coisas assim. Os estragos so maiores em Summerhill
80

do que nas escolas comuns, pois em Summerhill as crianas


tm permisso para atravessar sua poca de quadrilheiros, e
o mobilirio fica destrudo.
O relatrio diz que temos setenta crianas. Hoje, estamos
apenas com quarenta e cinco, fato que de certa forma anula
a elevao das taxas. Tambm h referncias a ensino me
docre dado aos da classe elementar. Tivemos sempre essa
dificuldade. Mesmo com um excelente professor, difcil atra
vessar o programa comum das escolas pblicas, quando mais
no seja porque os alunos tm liberdade para fazerem outra
coisa. Se as crianas de uma escola pblica, as que esto entre
os dez e os doze anos, pudessem subir s rvores e cavar bu
racos, em vez de ir s aulas, seus padres seriam iguais aos
nossos. Mas aceitamos o fato de que nossas meninas e me
ninos passaro por um perodo em que devem ter padro mais
baixo de ensino, porque achamos que brincar de maior im
portncia, durante essa poca de suas vidas, do que estudar.
Mesmo que aceitssemos como importante o atraso de nossos
pequenos nas lies, nem por isso deixa de ser verdade que
sses mesmos pequenos, um ano depois, tornando-se do grupo
mais velho, passem nos exames de Oxford com notas muito
boas. Tais alunos foram examinados num total de 39 matrias,
mdia de 6 1/2 matrias por aluno. Os resultados foram: 24,
Muito Bom, o que ultrapassa 70%. Nos 39 exames, no houve
um s fracasso. O inconveniente de no estar altura dos
padres mantidos pelas escolas regulares, quando um menino
um dos pequenos de Summerhill, no significa, necessriamente, que tal aluno exiba padro baixo quando pertencer
turma dos mais velhos.
Por minha parte sempre gostei dos que comearam tarde.
Vi algumas crianas inteligentes, que recitavam Milton aos
quatro anos, apresentarem-se como bbados e vagabundos, aos
vinte e quatro. Gosto de conhecer um homem que diz, aos
cinqenta _e trs anos de idade, no sabeiy ainda, o que vai
ser na vida. Tenho a suspeita de que um menino que aos
sete anos sabe exatamente o que quer ser, pode tornar-se um
inferior que conservar pela vida alm uma atitude conser
vadora.
O relatrio diz: Ter criado uma situao na qual a educa
o acadmica do tipo mais inteligente pode florescer uma
realizao, mas ela no est realmente florescendo, e grande
oportunidade fica, assim, perdida. ste o nico pargrafo
no qual os dois inspetores no venceram suas preocupaes
81

acadmicas. Nosso sistema floresce quando uma criana desefa


educao acadmica, e isso se v no resultado dos exames.
Mas talvez o pargrafo dos inspetores queira dizer que melhor
instruo elementar resultaria em mais crianas desejando fa
zer exames vestibulares.
No tempo de colocarmos a educao acadmica em seu
lugar? Ela pretende, muitas vzes, transformar uma orelha de
porca em bolsa de sda. Eu fico a pensar no que teria adian
tado a educao acadmica para alguns de nossos velhos alunos
de Summerhilluma desenhista de vestidos, um cabeleireiro,
um bailarino de bal, alguns msicos, algumas enfermeiras de
crianas, alguns mecnicos, alguns maquinistas, e meia dzia
de artistas.
Ainda assim, um relatrio justo e generoso. Publico-o
simplesmente porque bom que o pblico leitor tenha uma
viso de Summerhill que no seja a minha. Note-se que o
relatrio no supe qualquer espcie de recognio oficial dada
pelo Ministrio de Educao. Pessoalmente, no me importo,
mas a recognio seria bem recebida, por dois fatores: os pro
fessores ficariam situados sob o Plano de Superanuidade do
Estado, e os pais teriam melhor oportunidade de conseguirem
auxlio dos Conselhos locais.
Gostaria de registrar que Summerhill jamais teve qualquer
dificuldade com o Ministrio de Educao. Tdas as consultas,
todas as visitas que fiz ao Ministrio, foram atendidas com
cortesia e amistosidade. Meu nico recuo veio quando o Mi
nistro recusou permisso a um pai escandinavo para importar
e erigir casas pr-fabricadas, livre de despesas, logo depois da
guerra.
Quando penso no intersse autoritrio que os governos euro
peus manifestam em relao s escolas particulares, alegro-me
por viver e trabalhar num pas que permite tanta amplitude
aventura particular. Mostro tolerncia para com as crianas.
O Ministrio mostra tolerncia para com a minha escola. Estou
satisfeito.

82

O FUTURO DE SUMMERHILL

Agora, que estou com setenta e sete anos, sinto que no escre
verei mais livros sbre educao, pois pouco de nvo tenho
a dizer. Mas o que tenho a dizer algo em meu favor: no
passei os ltimos quarenta anos escrevendo teorias sbre cri
anas. A maior parte do que escrevi se baseou na observao
das crianas, na vida com as crianas. Na verdade, hauri
inspirao em Freud, Honer Lane, e outros, mas aos poucos
fui deixando de parte as teorias quando o teste da realidade
as revelava destitudas de valor.
O trabalho de um autor extravagante. Como no rdio, um
autor envia para fora uma espcie de mensagem a pessoas que
no v, pessoas que le no pode contar. Meu pblico tm
sido um pblico especial. O que se poderia chamar de pblico
oficial no me conhece. A British Broadcasting Company ja- :
mais pensaria em me convidar para uma palestra radiofnica ;
sbre educao. Nenhuma universidade, inclusive aquela em
que me formei, a de Edinburgh, pensaria em me oferecer um |
ttulo honorfico. Quando fao palestras para estudantes de ;
Oxford e Cambridge, nenhum professor, nenhum dignitrio do
colgio me vem ouvir. Penso que me sinto bastante orgulhoso I
com isso, percebendo q ser Treodhhecid "pla gente oficial y
seria uma afirmativa de que se fizera antiquado.
Houve um tempo em que me ressenti de o The London
Times no ter publicado qualquer das cartas que lhe enviei,
mas hoje percebo que a recusa dle um elogio.
No quero insinuar que me afastei do desejo de receber
recognio. Ainda assim, a idade traz modificaes, modifica
es em valres. Recentemente, fiz palestras para setecentos
suecos, enchendo uma sala feita para seiscentas pessoas, e no
me senti jubiloso nem soberbo. Pensei que estivesse de fato
indiferente, at que perguntei a mim mesmo:
Como se sentiria voc se a platia fosse de dez pessoas?
83

E a resposta foi:
Com uma contrariedade de todos os diabos!
De forma que, embora no exista orgulho positivo, no deixa
de existir desgosto negativo.
A~ambio morre com a idade. Recognio assunto diferente. No gosto de ver um livro com o ttulo, digamos, de
A Histria das Escolas Progressivas, quando tal livro ignora o
meu trabalho. Jamais cheguei a conhecer algum que fsse
honestamente indiferente recognio. >
H certo aspecto cmico n~~idader" Durante anos eu tenho
estado fazendo uma tentativa para alcanar os jovensestudan
tes jovens, professores jovens, pais jovensvendo a idade como
um impedimento para o progresso. Agora, que estou velhoum
dos Velhos contra os quais preguei to longamentesinto de
maneira diferente. Recentemente, quando falei a trezentos
estudantes de Cambridge, senti-me a pessoa mais jovem do
salo. Senti, sim. Disse-lhes:
Por ..que precis am vocs que um joelho como eu lhes venha
falar de liberdade?
Atualmente, no penso em trmos de juveiifude e idade.
Acho que os anos pouco tm a ver com o pensamento de cada
qual. Conheo garotos de vinte anos que tm noventa, e
homens de sessenta que tm vinte. Estou pensando em trmos
de renovao, de entusiasmo, de falta de conservadorismo, de
torpor, de pessimismo.
No sei se me abrandei ou no. Suporto menos alegremente
os tolos do que costumava., e sinto-me mais irritado pelas .con
versas tediosas, menos interessado nas histrias..pessoais. dos
ofcrs. Mas.jTverdSde'lTque tive gente demais impondo-se a \
mim nestes ltimos trinta anos. Tambm sinto menos intersse j
pelas coisas, e raramente desejo comprar algo. H anos que |
no reparo nas vitrinas das casas de roupas. E mesmo minhas
queridas casas de ferramentas em Euston Road j no me
atraem agora.
Se alcancei um estgio em ^ue o rudo feito pelas crianas
me incomoda mais do que outrora, no posso dizer que a
idade me tenha feito impaciente. Ainda posso ver uma crian
a fazer tdas as coisas erradas, desembaraar-se de todos
os seus complexos antigos, sabendo que no devido tempo aque
la criana ser um bom cidado. A idade diminui o mdo. Mas
a idade tambm diminui a coragem. H anos eu dizia cm
facilidade a um menino que ameaasse saltar de uma janela
alta, se no fizesse o que queria, que fsse salt-la. No
tenho certeza de poder fazer a mesma coisa, hoje.

Uma pergunta que me fazem com freqncia a seguinte:


Mas Summerhill no espetculo de um homem s? Pode
continuar sem voc?
Summerhill de forma alguma espetculo de um homem s.
No trabalho cotidiano da escola minha espsa e os professores
so to importantes quanto eu. A idia de no-interferncia
com o crescimento da criana e da nenhuma presso sbre a
criana que fz da escola o que ela chegou a ser.
Summerhill conhecida no mundo inteiro? No diria isso.
E o apenas de um punhado relativamente pequeno de edu
cadores. Summerhill melhor conhecida na Escandinvia.
Durate trinta anos tivemos alunos da Noruega, da Sucia, da
Dinamarca, s vzes vinte dles ao mesmo tempo. Temos tam
bm tido alunos da Austrlia, da Nova Zelndia, da frica do
Sul, do Canad. Meus livros tm sido traduzidos para muitas
lnguas, inclusive para o japons, hebraico, industans, guajarati. Summerhill tem certa influncia no Japo. H mais de trinta
anos tivemos a visita de Seisch Shimoda, notvel educador.
Tdas as tradues dos meus livros se tm vendido bastante
bem, e consta-me que professores de Tquio discutem nossos
mtodos. O Sr. Shimoda tornou a vir passar um ms conosco,
em 1958. Um diretor de escola do Sudo conta-me que Sum
merhill de grande intersse para alguns professores daquele
lugar.
Trato dsses fatos relativos a tradues, visitas e correspon
dncia sem iluses. Faam parar mil pessoas na Rua Oxford e
perguntem-lhes o que significa, para elas, a palavra Summerhill.
muito provvel que nenhuma jamais tenha ouvido tal nome.
necessrio cultivar sentido humorstico sbre a nossa impor
tncia, ou nossa falta de importncia.
No penso que o mundo chegue a usar to cedo o mtodo
de educao de Summerhillse que chegar a us-lo. O
mundo pode encontrar melhor frmula. S uma bexiga de ar
vazia imagina que seu trabalho a ltimTplavr n assunto.
mundo deve encontrar uma formula melhor. Porque a pol
tica no salvar a humanidade. Jamais fz tal coisa. A maior
parte dos jornais polticos est estourando hostilidade, hosti
lidade todo o tempo. Muitos dles so socialistas por odiarem
os ricos, em vez de amar os pobres.
^
Como podemos ter lares felizes, cheios de amor, quando o
lar um pequeno retalho de uma terra natal que manifesta
dio social de uma centena de maneiras? Podem bem perceber~
porque no encaro educao como assunto para exames e estu
dos em classes. A escola foge sua finalidade bsica: todo o

I
f
. 0^gQjL.ejnatemtca, e histria, do mundo, no f&ur.ja, fazer_
o lar mais amvel, as crianas livres de inibio* os pais livres
de neuroses. __
.
O prprio futuro de Summerhill pode ser de pequena impor
tncia. Mas o futuro da idia de Summerhill da maior impor
tncia para a humanidade. Novas geraes devem receber a
|r oportunidade de crescer libertas. A outorga d liberdade a
outorga do amor. E s o amor pode salvar o mundo.

86

DOIS

EDUCAO

DE

CRIANAS

A CRIANA SEM LIBERDADE

A criana modelada, condicionada, disciplinada, reprimida, a


criana sem liberdade cujo nome Legio, vive em tods os
recantos do mundo. Vive em nossa cidade, mesmo ali do outro
lado da rua. Senta-se a uma carteira montona de montona
escola, e mais tarde senta-se a uma escrivaninha ainda mais
montona de um escritrio, ou no banco de uma fbrica.
dcil, disposta a. obedecer autoridade, medrosa da crtica^ e
quase fantica em seu desejo de ser norm a, convencional e
correta. Aceita o que lhe ensinaram quase sem indagaes,
e transmite a seus filhos todos os seus complexos, mdos e
frustraes.
Dizem os pisiclogos que a maior parte dos danos psquicos
que se infligem a uma criana correspondente aos primeiros
cinco anos de vida. E possvel que estejam mais prximos
da verdade os que dizem que nos primeiros cinco dias, ou
primeiras cinco semanas, ou talvez, nos primeiros cinco minu
tos, pode ser infligido criana um dano que perdure por tda
a sua existncia.
A falta de liberdade comea com o nascimento. No, comea
bem ntes do nascimento. Se uma mulher reprimida, H
e corpo
{ rgido, concebe um filho, quem pode dizer que efeito a rigidez
maternal tem sbre o recm-nascido?
Pode bem ser que no haja exagro em dizer-se que todas
as crianas da nossa civilizao nascem numa atmosfera que
desaprova a vida. Os advogados do horrio de alimentao
so, bsicamente, contra o prazer. Querem que a criana seja
alimentao sem horrio
disciplinada na alimentao
sugere prazer orgstico ao sei
imento quanto nutrio
, quase sempre, uma racionalizao; o motivo profundo
moldar a criana numa disciplinada criatura que colocar o
dever antes do prazer.
89

Consideremos a vida de um garto comum de escola ele


mentar, um John Smith. Seus pais vo igreja de vez em
quando, mas, apesar disso, insistem em que John v Escola
Dominical todas as semanas. Os pais casaram-se, e com muita
razo, porque sentiram atrao sexual mtua. Tinham de se
casar, porque em seu meio no se podia viver juntos, sexual
mente, se no se fsse respeitvel, isto , casado. Como acon
tece com bastante freqncia, a atrao sexual no era bas
tante, e as diferenas de temperamento fizeram o lar tornar-se
ponto de tenso, com ocasionais discusses em voz alta por
parte dos pais. Havia, tambm, muitos momentos ternos, mas
o pequeno John no via nada demais nles, enquanto as dis
cusses violentas entre os pais o feriam no plexo solar, e o
assustavam, com o resultado de ser abatido por estar chorando
sem motivo.
Desde o princpio le foi condicionado. A alimentao com
horrio deu-lhe muita frustrao. Quando tinha fome, o relgio
dizia que ainda faltava muito para a hora de comer. Era
envolvido em excesso de roupas, e envolvido muito apertada
mente. No podia dar pontaps livremente, como desejava. A
frustrao nas sensaes levou-o a chupar o dedo. Mas o
mdico da famlia disse que no deviam deix-lo adquirir maus
hbitos, e mame ordenou que se amarrasse seu brao nas
mangas ou se passasse qualquer coisa mal-cheirosa na ponta
de seus dedos. Suas funes naturais foram deixadas em paz
durante o perodo das fraldas. Mas, quando comeou a enga
tinhar e a percorrer o piso, as palavras mau e porco come
aram a soar pela casa, e teve incio um sombrio aprendizado
para faz-lo limpo.
Antes disso, sua mo tinha sido afastada de cada vez que
tocava em seus rgos genitais, e depressa le comeou a as
sociar a proibio genital com o desgosto adquirido em relao
a fezes. Assim, anos mais tarde, quando se tornou caixeiroviajante, seu repertrio de anedotas consistia em partes iguais
de histrias de sexo e de assuntos escatolgicos. _>A
Grande parte de sua educao foi condicionada pelos* pa
rentes e vizinhos. A me e o pai tinham desejo ansioso de agir
corretamente, de fazer as coisas apropriadas, de forma que
quando aparecessem os parentes, ou os vizinhos, John se com
portasse como criana bem educada. Tinha que dizer Obri
gado quando a tia Ana lhe desse um pedao de chocolate, e
devia ser extremamente cuidadoso quanto s suas maneiras
mesa. Especialmente, devia evitar de dizer qualquer coisa,
quando os adultos estivessem falando.

Seus abominveis trajos domingueiros eram concesso feita


aos vizinhos. Sua educao no setor respeitabilidade tornou-se
um sistema envolvente de mentirasum sistema do qual le
no tinha conscincia, habitualmente. A mentira introduziu-se
cedo, em sua vida. Disseram-lhe que Deus no gostava de
meninos que diziam Maldito, e que o chefe do trem lhe daria
pancada, se comeasse a vaguear pelos corredores.
Tda a sua curiosidade no que se referia origem da vida
era atendida com mentiras grosseiras, mentiras to eficazes que
sua curiosidade sbre a vida e o nascimento desapareceu. As
mentiras em relao vida vieram a combinar-se com mdos,
quando, altura dos seus cinco anos, a me encontrou-o brin
cando no terreno genital com sua irm e a menina do vizinho.
A rigorosa surra que lhe deram no momentoe que o pai, ao
voltar para casa, repetiuconvenceram John, para sempre, que
o sexo era sujo e pecaminoso, algo em que uma pessoa nem
sequer deve pensar. O pobre John teve de sufocar seu inte
rsse em sexo, at chegar puberdade, e ento dava garga
lhadas no cinema, quando alguma mulher dizia estar grvida
de trs meses.
Intelectualmente, a carreira de John foi normal. Aprendia
com facilidade, e assim escapava aos escrnios e castigos que
um professor estpido lhe poderia infligir. Deixou a escola
com tinturas dos conhecimentos mais inteis, e com uma cul
tura que se satisfazia fcilmente com as revistas mais reles,
filmes banais, e a suculenta biblioteca policial.
Para John, o nome Colgate estava associado apenas com a
pasta de dente, e Beethoven e Bach eram uns sujeitos intro
metidos que se atravessavam no caminho quando o que se
desejava era ouvir o Elvis Presley ou a Orquestra Beiderbecke.
O primo rico de John, Reginald Worthington, foi para uma
escola particular, mas seu adiantamento, nas coisas essenciais,
igualou-se ao do pobre John. Teve de aceitar o inferior na
vida, a mesma escravido ao status quo, a mesma negao
do amor e da alegria.
Essas descries de John e Reginald so caricaturas unila
terais? No so caricaturas, exatamente, contudo no fiz a des
crio completa. Deixei de parte a clida humanidade de
ambos, humanidade que sobrevive ao pior condicionamento do
carter. Os Smiths e Worthingtons da vida so, em sua maior
parte, pessoas decentes, amistosas, cheias de crenas e supers
ties infantis, de confianas e lealdades infantis. les, e seus
semelhantes, produzem os Joo de Tal que fazem as leis e
pedem humanidade. So as pessoas a decretar que os animais
91

devem ser mortos com humanidade, que os de estimao sejam


tratados com cuidado, mas cedem, quando se trata da desu
manidade do homem. Aceitam um cdigo criminal cruel e
anticristo sem se preocuparem, e aceitam a matana de outros
homens na guerra, como fenmeno natural.
John e seu primo rico concordam em que o amor e as leis
do casamento devam ser estpidos, maldosos e detestveis.
Concordam em que deva haver uma lei para os homens, e outra
lei para as mulheres, no que se refere ao amor. Ambos exigem
que as mas com que se casarem sejam virgens. Quando se
lhes pergunta se les so virgens, franzem as sobrancelhas e
declaram: Mas um homem diferente!
Ambos so firmes suportes do estado patriarcal, mesmo quan
do jamais tenham ouvido semelhante expresso. Foram mol
dados como produtos que o estado patriarcal julga necessrios
para a sua perpetuao. Suas emoes so antes as emoes
da multido, do que sentimentos individuais.
TslmfTempo depois de terem deixado a escola, a escola que
detestaram quando estudantes, exclamaro.
Fui batido em minha escola e isso me fz muito bem.
E, ento, encaminharam seus filhos para a mesma escola, ou
para qualquer outra, idntica. Em trmos psicolgicos, aceitam
o pai sem rebelio construtiva contra le, e assim a tradio
da autoridade paterna levada avante, gerao aps gerao.
Para completar o retrato de John Smith, preciso fazer um
ligeiro esboo da vida de sua irm, Mary. Curto, porque,
amplamente, seu ambiente repressivo o mesmo que sufoca
seu irmo. Ela tem, entretanto, desvantagens que John no
tem. Numa sociedade patriarcal, Mary positivamente inferior,
e educam-na para ter conscincia disso. Tem que fazer tare
fas domsticas, enquanto seu irmo l ou brinca. Depressa
aprende que quando tiver um emprgo ganhar menos do
que ganha um homem.
Mary, geralmente, no se rebela contra sua situao inferior
na sociedade, feita pelo homem. ste trata de dar-lhe uma
compensao, vistosa, como quase tdas so. Ela o foco das
boas maneiras, tratada com deferncia, e o homem fica em
p diante dela, se no estiver sentado. O homem pede-lhe
que lhe conceda a honra de casar-se com le. Mary sutilmente ensinada que uma de suas funes principais parecer
to adorvel quanto possvel, e isso tem como resultado que
muitos milhes mais so gastos em roupas e cosmticos do
que em livros e escolas.
92

Na esfera do sexo Mary to ignorante e reprimida como


seu irmo. Numa sociedade patriarcal, os homens decretaram
que as mulheres devem ser puras, virginais, inocentes. Mary
no tem culpa de ter crescido na crena sincera de que as
mulheres tm mentalidade mais pura do que os homens. De
certa forma quase mstica, os homens que a rodeiam leva
ram-na a pensar e sentir que sua funo na vida apenas a
reproduo, e que o prazer sexual privilgio do homem.
av de Mary, a sua me, provvelmente, no deviam ter
sexo algum at que o homem exato surgisse e acordasse a bela
adormecida. Mary ultrapassou essa fase, mas no foi to longe
como gostaramos de acreditar. Sua vida amorosa governada
pelo terror da gravidez, pois compreende que um filho ileg
timo com tda a certeza estragaria suas possibilidades de obter
um marido.
Uma das grandes tarefas de hoje e de amanh a inves
tigao da energia sexual reprimida e suas relaes com as
doenas humanas. Nosso John Smith pode morrer de pertur
baes renais, e Mary Smith pode morrer de cncer. E no
cogitaro de saber se sua vida emocional, estreita e reprimida,
tem qualquer conexo com suas doenas. Um dia a huma
nidade poder localizar tdas as suas misrias, seus dios, e
suas molstias, em sua forma particular de civilizao, que
essencialmente contra a vida. Se rgida educao de carter
faz corpos humanos rgidos entorpecidos e cercados, em vez
de serem vibrantes e vivosparece lgico concluir-se que essa
mesma rigidez mortal inibir a pulsao de todos os rgos
humanos necessrios vida.
Para resumir, meu ponto de vista que a educao sem liber
dade resulta numa vida que no pode ser integralmente vivida.
Tal educao ignora quase inteiramente as emoes da vida, e
porque essas emoes so dinmicas, a falta de oportunidade de
expresso deve resultar, e resulta, em insignificncia, em feal
dade, em hostilidade. Apenas a cabea instruda. Se as emo
es tivessem livre expanso, o intelecto saberia cuidar de si
prprio.
A tragdia do homem est no fato de seu carter, como o
do co, p o d e rmldr-se. No possvel moldar o carter de
um gato, animal superior ao cachorro. Podemos dar a um co
m conscincia, mas no podemos dar conscincia a um gato.
Ainda assim a maioria das pessoas prefere os ces, porque suai
obedincia e o lisonjeiro balano de sua cauda constituem^
prova evidente da superioridade e valor de seu dono.

O treinamento que se faz com as crianas tem muita seme


lhana com o que se faz num canil. A criana chicoteada (* ),
como o cozinho chicoteado, toma-se um adulto obediente,
inferior. Assim como treinamos os ces para que se adaptem
aos nossos propsitos, treinamos nossas crianas. Naquele canil
que o quarto da criana, os ces humanos devem ser limpos,
no devem latir demais, devem obedecer ao assobio, e devem
se alimentar quando considerarmos que o momento exato
para isso.
Vi centenas de milhares de ces obedientes, bajuladores,
sacudirem a cauda em Templehof, Berlim, quando em 1935,
o grande treinador Hitler, assobiava suas ordens.
Eu gostaria de citar algumas Instrues para Gestantes lan
adas n alguns anos, por um hospital-escola de mulheres, na
Pensilvnia.
"O hbito de chupar o dedo deve ser evitado pela colocao
do brao da criana num tubo de papelo, a fim de que ela
no possa dobrar o brao na articulao do cotovelo.
Partes Particulares. Devem ser mantidas escrupulosamente
limpas, a fim de evitar desconfrto, molstias e a formao
de maus hbitos (Os grifos so meus.)
Culpo a profisso mdica por muita coisa errada na educa
o das crianas. Os mdicos, habitualmente, no so treinados
nesse tipo de educao, mas ainda assim, para muitas mulheres,
a palavra do mdico a voz de Deus. Se disser que a criana
deve ser espancada por masturbao, a pobre me no sabe
que est le falando atravs do seu prprio complexo de culpa
sexual e no atravs de conhecimento cientfico da natureza
da criana. Culpo os mdicos por prescreverem o tolo horrio
de alimentao, os preventivos contra a suco dos dedos, a
estpida proibio de brincar com a criana e de consentir
que ela faa o que quiser.
A criana-problema a criana sob presso quanto lim
peza quanto represso -sexual. Os adultos consideram na
tural que a criana aprenda a comportar-se de modo qe a
vida dles, adultos, seja a mais tranqila possvel. Da a
importncia dada obedincia, s maneiras, docilidade.
Um dstes dias, vi um garto de trs anos levado ao jardim
por sua me. Trazia uma roupa impecvel. Comeou a brin
car com terra e sujou levemente os trajos. A me veio correndo,
(*) Na Inglaterra, em quase todas as escolas, os professores tm permisso
para chicotear os alunos. N. da T.

deu-lhe uma palmada, levou-o para dentro e tomou a apare


cer, com o pequeno chorando, metido em outras roupas. Dez
minutos depois le estava sujo outra vez, e o caso se repetiu.
Pensei em dizer me que seu filho a detestaria pelo resto
da vida, e, pior, detestaria a prpria vida. Mas compreendi
que nada do que eu pudesse dizer calaria na mente da mulher.
De quase todas as vzes que vou a uma vila ou a uma
cidade, vejo uma criana de trs anos tropear e cair, e ento
arrepio-me ao ver a me espancar o filho por ter cado.
Em quase tdas as viagens em estradas de ferro ouo mes
dizerem:
Se sair de nvo para sse corredor, Willie, o chefe do trem
prende voc.
A maior parte das crianas educada dentro de um tecido
de mentiras e proibies ignaras.
Muitas mes que tratam os filhos razovelmente bem em
seus lares, ralham com les, e espancam-nos em pblico, por
que temem a opinio de seus vizinhos. A criana, desde o
incio, deve ser forada a ajustar-se nossa sociedade insana.
Uma vez, quando fazia uma palestra numa cidade martima
da Inglaterra, comentei:
As senhoras mes compreendem que de cada vez que
espancam seus filhos esto mostrando que os odeiam?
A reao foi tremenda. Uma mulher gritou comigo, selvagemente. Quando, mais tarde, no decorrer da noitada, dei meus
pontos de vista sbre o assunto intitulado: Como podemos
melhorar a atmosfera moral e religiosa em nossos lares? a
platia vaiou-me com gsto enorme. Aquilo foi um choque
para mim, porque quando fao uma palestra em geral fao-a
para pessoas que acreditam naquilo em que eu acredito. Mas,
ali, a platia era de pessoas do setor do trabalho e da classe
mdia, que jamais tinham ouvido falar em psicologia infantil.
Foi o que me levou a compreender como est entrincheirada
a maioria compacta que contra a liberdade da crianae da
liberdade para ela prpria.
A civilizao est doente e infeliz, e eu afirmo que a raiz
de tal estado pode ser encontrada na famlia destituda de
liberdade. As crianas tornam-se endurecidas por tdas as
fras da reao e do dio, endurecidas, desde os dias em
que estavam num bro. So treinadas para dizerem no
vida, porque suas jovens vidas so um longo no. No faa
bamlho! No se masturbe! No minta! No roube!
95

So ensinadas a dizer sim a tudo quanto negativo na


vida. Respeite os velhos! Respeite a religio! Respeite o pro
fessor! Respeite a lei dos pais! No pergunte coisa alguma.
Obedea, apenas.
No h virtudes em respeitar o que no respeitvel, no
virtuoso viver em pecado legal com uma mulher ou um
homem que deixamos de amar, no virtude amar um Deus
que realmente tememos.
A tragdia est no fato do que o homemque mantm a
famlia em sujeio, e dever ser, le prprio, um escravo
pois q^ numa. priso tambm o carcereiro est confinado. A
escravizao do homem sa escravizao a dio: reprime a
famlia, e assim fazendo reprime sua prpria vida. E tem de
levantar tribunais e prises para castigar as vtimas de sua
represso.
As mulheres escravizadas devem dar seus filhos para guerras
que os homens chamam guerras defensivas, guerras patri
ticas, guerras para salvar a democracia, guerras para acabar
com guerras.
Nunca h uma criana-problema: h apenas pais-problemas.
Talvez fsse mais certo dizer que h apenas uma humanid-problema, Por isso que a bomba atmica to sinistra.
Est sob o controle de pessoas que so contra a vida, pois
que pessoa cujos braos foram atados desde o bro no
sra contra a vida?
H uma grande quantidade de boa camaradagem e amor na
humanidade, e acredito com firmeza que nas novas geraes,
cuja infncia no seja oprimida, as criaturas vivero em paz
umas com as outras, isto , se os odientos de hoje no des
trurem o mundo antes que essas novas geraes tenham tido
tempo de assumir o controle dle.
Essa uma luta desigual, pois os odientos controlam a edu
cao, a religio, a lei, os exrcitos, e as vis prises. Somente
um punhado de educadores luta para conseguir que o que
existe de bom em tds as crianas cresa em liberdade. A
vasta maioria das crianas est sendo moldada pelos partid\ rios da antivida, com seu odioso sistema de punies.
Ainda, em certos conventos, as mas no podem tomar
banho despidas, para no verem seu prprio corpo. Pais e
professores dizem aos meninos que a masturbao um pecado
que leva loucura e a tda a espcie de tremendas conse
qncias. Recentemente, vi uma mulher espancar um beb d
cerca de dez meses, por chorar de sde.
96

uma corrida entre os crentes da apatia e os crentes da


vida. Que homem algum ouse permanecer neutro: isso signi
ficar morte. Devemos estar de um lado ou de outro. O lado
da morte nos d a criana-problema, o lado da vida nos d
a criana sadia.

97

A CBIANA LIVBE

H to poucos bebs regulados por conta prpria que qual


quer tentativa para descrev-los no passar de conjectura. Os
resultados observados at hoje sugerem o incio de uma nova
civilizao, mais profundamente modificada em suas caracte
rsticas do que qualquer sociedade nova prometida por qual
quer tipo de partido poltico.
Deixar que a criana se regule por conta prpria implica
em crena na bondade da natureza humana, uma crena que
no , nem nunca foi pecado original.
Ningum jamais viu uma criana completamente auto-regulada. vida de cada criana tem sido moldada pelos pais,
pelos professores e pela sociedade. Quando minha filha Zoe
tinha dois anos, uma revista, a Picture Post, publicou um artigo
sbre ela, com fotografias, dizendo que, na opinio da revista,
entre tdas as crianas da Inglaterra era ela a que melhor
possibilidade tinha de ser livre. No era inteiramente verda
deiro, aquilo, pois a menina vivia, e vive, numa escola, entre
muitas crianas que no so auto-reguladas. Essas crianas,
mais velhas, tm sido mais ou menos condicionadas, e desde
que a moldagem do carter leva ao mdo e hostilidade,
Zoe viu-se em contato com algumas crianas que so contra
a vida.
Minha filha foi educada sem mdo de animais. Ainda assim,
certo dia, parei o carro numa fazenda e disse-lhe:
Vem, vamos ver as vacas.
De repente, ela se mostrou amedrontada e disse:
No, as vacas comem a gente.
Uma criana de sete anos, que no se regulara por conta
prpria, dissera-lhe aquilo. Na verdade, tal mdo durou apenas
uma ou duas semanas. Uma histria posterior, referente a
tigres que estariam de alcatia nas moitas, tambm teve sbre
ela influncia pouco duradoura.
98

Ao que parece, uma criana que se regulou por conta pr


pria capaz de vencer as influncias das crianas condicio
nadas, em tempo relativamente curto. Os mdos e os intersses reprimidos de Zoe jamais duraram muito, mas ningum
pode dizer que dano permanente, se tal dano houver, sses
mdos adquiridos j introduziram em seu carter.
Dezenas de pessoas estranhas, em todo o vasto mundo, tm
dito de Zoe: Aqui est algo bastante nvo, uma criana gra
ciosa e equilibrada, uma criana feliz, em paz com o seu
ambiente, no em guerra. Isso verdade. Ela , tanto quan
to possvel numa sociedade neurtica, a criana natural, que
parece conhecer, automticamente, a fronteira entre a liberdade
e a
Um dos perigos de ter uma criana auto-regulada o exces
sivo intersse que os adultos mostram por ela, colocando-a
demasiadamente no centro do quadro. O natural, numa comu
nidade de crianas auto-reguladas, que nenhuma delas chame
a ateno. Nenhuma seria encorajada a exibir-se. Ento, no
haveria o cime das outras crianas, ao se verem diante de
uma criana livre, que no tem as suas inibies.
Comparada com seu amigo Ted, Zoe, quando criana, era
flexvel e desembaraada de membros. Quando a levantvamos,
seu corpo mostrava-se relaxado como o de um gatinho, mas o
pobre Ted era erguido como um saco de batatas. No podia
relaxar os msculos: suas reaes eram tdas defensivas e resis
tentes: fazia-se contra a vida, em tdas as direes.
Profetizo que as crianas auto-reguladas no passaro por
essa fase desagradvel. No vejo motivos para que jamais lhes
acontea tal coisa. J que no tm a sensao de estarem
amarradas e restringidas pelos pais, quando na fase do bro,
no haver motivos para que mais tarde surja qualquer rebe
lio contra les. Mesmo em lares semilivres, a igualdade entre
ais e filho , com freqncia, to boa, que o empenho reelde de libertar-se dos pais no chega a aparecer.
Deixar que o beb se regule por conta prpria significa darlhe o direito de viver livremente, sem autoridade externa em
coisas psquicas e somticas. Isso significa que comer quando
tiver fome, chegar aos hbitos de higiene quando assim o
quiser, nunca ser repreendido nem espancado, mas sempre
amado e protegido.
Tudo isso poder parecer natural e excelente, mas ainda
assim espantoso o nmero de pais jovens que, aceitando a

99

idia, conseguem fazer dela um mal-entendido. Tommy, de


quatro anos, bate nas teclas do piano de um vizinho com seu
martelo de pau. Seus pais, encantados, ficam a olh-lo com
um sorriso triunfante, que significa: No maravilhoso, isso
de regular-se por conta prpria?
Outros pais acham que nunca devem levar espontaneamente
seu filho de dezoito meses para a cama, porque isso seria inter
ferir com a natureza. Nada disso! O beb deve ter permisso
para ficar acordado. Quando se cansar, a me o levar para
o quarto. O que acontece, porm, ficar a criana cansada e
colrica. No pode dizer que deseja ir para cama, que deseja
dormir, porque no sabe expressar em palavras a sua von
tade. E o resultado habitual a me exausta ter de levant-lo
do cho, e, muito desapontada, lev-lo aos berros par a carn.
Outro casal jovem veio falar comigo, quase se desculpando,
para perguntar se no seria errado colocar um resguardo na
lareira do quarto das crianas. Tdas essas ilustraes mos
tram que qualquer idia, velha ou nova, toma-se perigosa
quando no apoiada no bom-senso.
S um louco, tomando conta de crianas, deixaria sem grades
as janelas e sem proteo o fogo da lareira, no quarto delas.
Ainda assim, com freqncia grande, jovens entusiastas das
crianas auto-regulds, quando visitam minha escola, mostramse surpreendidos com a nossa falta de liberdade, pois fechamos
os venenos a chave, nos armrios dos nossos laboratrios, e
temos uma regra que probe as brincadeiras nas sadas de
incndio. Todo o movimento libertador perturbado e des
prezado pelo fato de tantos advogados da liberdade no terem
colocado os ps com firmeza no terreno que pretendem pal
milhar.
Um dles, recentemente, protestou por me ver falar alto,
severamente, com um menino-problma de sete anos que estava
dando pontaps na porta do me escritrio. Imaginava que eu
devia sorrir e tolerar o rudo at que o menino gastasse todo o
seu desejo de dar pontaps nas portas. verdade que passei
alguns bons anos de minha vida tolerando, pacientemente, o
comportamento destrutivo de crianas-problemas, mas isto fiz
como seu mdico-psicolgico, e no como seu compatriota.
f Se uma jovem me pensa que seu filho de trs anos deve
ter permisso para pintar a porta da frente com tinta vermelha,
sob a alegao de que assim le se est expressando livremente, eis que se mostra incapaz de compreender o que s
criana auto-regulada significa.
100

Lembro-me de estar com um amigo no teatro Covent Garden,


certo dia. Durante o primeiro bal uma criana que estava
nossa frente conversou com o pai em voz alta. Ao fim do
bal fui arranjar outras cadeiras. Meu companheiro disse-me:
Que faria, se fsse um dos garotos de Summerhill que
fizesse aquilo?
Diria que calasse a bocarespondi.
No teria necessidade de dizer issoreplicou meu amigo
porque o garto no agiria daquela maneira.
E acho, mesmo, que nenhum dles agiria daquela maneira.
Uma vez uma senhora trouxe uma garota de sete anos para
me ver.
Sr. Neilldisse elaeu li tudo quanto o senhor escreveu,
linha por linha. E mesmo antes de Daphne nascer eu havia
resolvido educ-la pelos seus pontos de vista.
Lancei os olhos para Daphne, que estava de p sbre meu
piano de cauda, com seus sapatos pesados. Deu um salto dali
para o sof, e quase atravessou as molas.
Vejo como natural essa meninaexclamou a me. a
criana Neilliana
Eu senti que corava.
essa distino entre liberdade e licena que os pais no
conseguem captar. No lar disciplinado, a criana no tem di
reitos. No lar estragado, elas tm todos os direitos. Q lar apro
priado aquele em que crianas e adultos tm direitos iguais.
E o mesmo conceito se aplica s escolas.
Devemos insistir sempre em que dar liberdade no significa
arruinar a criana. Se um garotinho de trs anos quiser andar
em cima da mesa devemos dizer-lhe, simplesmente, que le
no deve fazer isso. le precisa obedecer, isso verdade. Mas,
por outro lado, ns o obedeceremos, quando fr necessrio.;
Eu saio do quarto das crianas pequenas quando elas nle
mandam sair.
H uma certa quantidade de sacrifcios a fazer, por parte
do adulto, se as crianas tiverem de viver segundo sua natu
reza ntima. Pais sadios chegam a uma espcie de acrdo,
no que se refere a concesses. Pais no-sadios ou se tornam
violentos ou estragam seus filhos permitindo-lhes ter todos os
direitos sociais.
Na prtica, a divergncia de intersse entre pais e filhos
pode ser abrandada, se no resolvida, por um honesto toma-l
d-c. Zoe respeitava minha escrivaninha e no mostrava dis
posio alguma para brincar com a minha mquina de escrever
101

e meus papis. Por meu tumo eu respeitava seu quarto e seus


brinquedos.
As crianas so muito sensatas, e depressa aceitam leis
sociais. No deviam ser exploradas, como tantas vzes so.
Os pais chamam, com excessiva freqncia:
Jimmy, traze-me um copo de gua.
Isso quando a criana est interessada num jogo absorvente.
Grande parte da desobedincia devida ao mtodo errado
de manejar a criana. Zoe, quando tinha pouco mais de um
ano, passou por um perodo em que mostrava grande inte
rsse pelos meus culos, arrancando-os dos meus olhos para
ver que tal eram. Eu no protestava, no mostrava aborre
cimento no aspecto nem na voz. Depressa ela perdeu o inte
rsse pelos meus culos e no mais tocou nles. Sem dvida,
se eu tivesse dito, severamente, que no os tirasse ou
pior, se lhe batesse na mozinhaseu intersse pelos culos
poderia ter continuado, misturado ao mdo quanto a mim.
M d o ^ j^ h e lilQ ^

Minha mulher deixava-a brincar com enfeites quebrveis. A


menina lidava com les cuidadosamente, e raramente quebrava
algum. Descobriu as coisas sozinha. Evidentemente, h um
limite para isso de regular-se por conta prpria. No podemos
permitir que um beb de seis meses descubra por conta pr
pria que um cigarro aceso queima e produz dor. errado
gritar, alarmado, em semelhante caso. O certo afastar o
perigo sem qualquer encenao.
A no ser que a criana seja mentalmente retardada, de
pressa descobrir o que lhe interessa. Deixada em liberdade,
sem gritos excitados e sem vozes colricas, ela ser inacreditvelmente sensvel em seu trato com material de tda a espcie.
A me aflita que est prsa ao fogo a gs e se desespera
por saber o que os filhos estaro fazendo, no tem, jamais,
confiana alguma nas atividades dles.
V ver o que o beb est fazendo e diga-lhe que no faa.
Eis uma frase que ainda se aplica a muitos lares de hoje.
Quando uma me escreve perguntando-me o que deve fazer
com crianas que desarrumam tudo enquanto ela est cozi
nhando, eu s posso responder que talvez ela os tenha educado
dessa maneira.
Um casal leu alguns dos meus livros e ficou com a cons
cincia impressionada pela idia de que tinha educado mal os
seus filhos. Reuniu a famlia em conferncia, e disse:
102

Educamos vocs erradamente. De agora em diante tm


liberdade para fazer o que quiserem.
J no me lembro a que total chegou conta pelos estragos,
mas recordo que tiveram de fazer nova conferncia para res
cindir o contrato anterior.
O argumento habitual contra a liberdade das crianas o
seguinte:
A vida dura, e devemos treinar as crianas para que se
ajustem mais tarde vida. Portanto, precisamos disciplin-las.
Se lhes permitirmos fazer o que quiserem, como podero jamais
servir um patro? Como podero competir com outros que
tiveram disciplinaP Como podero exercer a autodisciplina?
As pessoas que protestam contra a outorga de liberdade s
crianas e usam sse argumento, no compreendem que par
tem de uma suposio infundada, destituda de prova, a supo
sio de que a criana no crescer e no se desenvolver a no
ser que a forcem a tanto. Contudo, todos os trinta e nove
anos de experincia em Summerhill desaprovam ess suposio.
Observem, entre uma centena de outros, o caso de Mervyn.
Estve em Summerhill dez anos, entre as idades de sete e
dezessete e durante todo sse tempo no freqentou uma s
aula. Com dezessete anos mal sabia ler. Ainda assim, quando
saiu da escola, Mervyn resolveu tornar-se ferramenteiro, apren
deu a ler sozinho, e bem depressa absorveu, em pequeno
prazo de autodidaxia, todo o conhecimento tcnico de qu
precisava. Atravs de seus prprios esforos, preparou-se para
seu aprendizado. Hoje, sse mesmo camarada est vastamente
educado em letras, ganha excelente salrio, e um lder em
sua comunidade. Quanto autodisciplina, Mervyn construiu
uma boa parte de sua casa com as prprias mos e est edu
cando uma bela famlia de trs filhos, com o fruto de seu
trabalho dirio.
Da mesma maneira, todos os anos meninos e meninas de
Summerhill, que at ento raramente estudavam, resolvem
entrar para o colgio, e espontneamente comeam, ento, o
longo e cansativo trabalho de se prepararem para os exames
vestibulares. Por que fazem isso?
A suposio comum de que bons hbitos que no foram for
adosdurante a infncia jamais se desenvolvero mais tarde
na vida, uma suposio dentro da qual fomos educados, e
que, sem discutir, aceitamos, somente porque tal idia jamais
foi desafiada. Eu nego tal premissa.
103

A liberdade necessria para a criana porque apenas sob


liberdade ela pode crescer de sua maneira naturala boa ma
neira. Vejo os resultados da opresso em crianas que vm de
escolas estritas e conventos. So fardos de hipocrisia, mos
trando polidez artificial e maneiras postias.
Sua reao diante da liberdade rpida e cansativa. Du
rante a primeira ou as duas primeiras semanas, abrem as
portas para os professres, chamam-me Senhor e levam-me
cuidadosamente. Olham para mim com respeito, que fcil
mente se faz reconhecvel como mdo. Depois de algumas
semanas de liberdade mostram o que realmente so. Tornainse imprudentes, sem modos, sujas. Fazem tudo quanto lhes
proibiram fazer no passado: blasfemam, fumam, quebram coi
sas. E todo o tempo, nos olhos e na voz, mantm expresso
polida e hipcrita.
Levam pelo menos seis meses para perder sua hipocrisia.
Depois disso, perdem tambm sua deferncia diante do que
vem como autoridade. Mais ou menos dentro dsse prazo
tornam-se garotos naturais e saudveis, que dizem o que sen
tem sem perturbao nem hostilidade. Quando uma criana
chega a ter liberdade desde bem pequena, no passa por sse
estgio de hipocrisia e fingimento. A coisa mais impressionante
em Summerhill a absoluta sinceridade existente entre os
alunos.
Essa coisa de ser sincero na vida e para com a vida vital.
, realmente, a coisa mais vital dste mundo. Se tivermos sin
ceridade, tdas as demais coisas viro para ns. Todos compre
endem o valor da sinceridadedigamosna ao. Esperamos
sinceridade dos nossos polticos (tal a capacidade de oti
mismo desta humanidade!) dos nossos juizes e magistrados,
professres e mdicos. Ainda assim, educamos nossas crianas
de tal forma que elas no ousam ser sinceras.
Possivelmente a maior descoberta que fizemos em Sum
merhill foi a de que a criana nasce sincera. Combinamos
deixar as crianas em paz a fim de que pudssemos observar
o que elas eram. Essa a nica forrna de se lidar com
crianas. A escola pioneira do futuro deve seguir sse caminho,
se desejar contribuir para o conhecimento da criana, e, o que
mais importante, para felicidade da tal criana.
O alvo da vida a felicidade. O mal da vida tudo quanto
limita ou dstri a felicidade. A felicidade sempre significa
bondade; a infelicidade em seu limite extremo significa perse
guio de judeus, tortura da minoria, ou guerra.
104

Mas, reconheo que a sinceridade tem seus momentos cons


trangedores. Como quando, recentemente, uma menina de trs
anos olhou para um visitante barbudo e disse:
Acho que no gosto do seu rosto.
O visitante estve altura da ocasio:
Mas eu gosto do seu!
E Mary sorriu.
Bem, eu no discutirei pela liberdade criana. Meia hora
passada com uma criana livre convence mais do que um livro
de argumentos. Ver crer.
Dar liberdade a uma criana no coisa fcil. Significa
recusarmos ensinar-lhe religio, poltica, ou conscincia de
classe. Uma criana no pode ter liberdade real quando ouve
o pai bradar contra alguns grupos polticos, ou ouve a me
zangar-se com a classe das domsticas. quase impossvel
evitar que as crianas adotem nossa atitude diante da vida,
O filho de um aougueiro no poder, provvelmente, pregar
o vegetarianismo, isto , a no ser que o mdo em relao
autoridade paterna o leve para a oposio.
A prpria natureza da sociedade inimiga da liberdade. A
sociedadea multido conservadora, e hostil aos pensamen.
tos novos.
A moda coisa tpica da averso da turba pela liberdade.
A turba exige uniformidade. Na vida eu sou um desequili'
Brado, porque uso sandlias. Na minha aldeia eu seria um
desequilibrado se usasse chapu alto. Poucos homens ousam
livrar-se do que correto.
A lei na Inglaterraa lei da multidoprobe que se comprem
cigarros depois de oito horas da noite. No sei de uma s
pessoa que aprove tal lei. Como indivduo, aceitamos calma
mente regulamentos da multido bastante estpidos.
j
Poucos indivduos quereriam assumir a responsabilidade de
enforcar um assassino, de mandar um criminoso para a morte
em vida que se chama priso. A multido mantm barba
ridades tais como a pena de morte e nosso sistema penal,
porque a multido no tem conscincia. A multido no sabe
pensar, sabe apenas sentir. Para a multido, um criminoso
um perigo e a maneira mais fcil de se proteger matar o
>erigo ou encerr-lo. Nosso obsoleto cdigo criminal baseado
undamentalmente no mdo, e nosso sistema opressor de edu
cao tambm baseado fundamentalmente no mdomdo
da nova gerao.

105

Sir Martin Conway, em seu delicioso livro, A Multido na


Paz e na Guerra, mostra que a multido gosta dos velhos. Na
guerra, escolhe generais velhos, na paz, prefere os velhos m
dicos. A multido agarra-se aos velhos porque teme os jovens.
O instinto de autodefesa na multido v na nova gerao
um perigo-mdo de ter multido nova a crescer e rivalizar
com elamultido que pode, talvez, destruir a antiga. Na
menor entre tdas as multidesa famliaa liberdade ne
gada aos jovens pela mesma razo. Os adultos agarram-se aos
velhos valoresaos velhos valores emocionais. No h base
lgica para um pai proibir o fumo sua filha de vinte anos.
A proibio nasce de fontes emocionais, de fontes conserva
doras. Atrs da proibio est o mdo. Que poder ela fazer
depois disso? A multido a guardi da moralidade. O adulto
receia dar liberdade aos jovens porque teme que os jovens pos
sam realmente fazer tdas as coisas que le, adulto, desejou
fazer. A etema imposio dos conceitos e valores adultos sbre
as crianas um grande pecado contra a infncia.
Dar liberdade permitir que a criana viva sua prpria
vida. Assim dito, parece simples. Apenas nossos hbitos desas
trosos de ensinar, modelar, pregar e cogitar, tornam-se inca
pazes de compreender a simplicidade da verdadeira liberdade.
Qual a reao da criana diante da liberdade? Crianas
inteligentes e crianas no-inteligentes ganham algo que ja
mais tinham tido antesalgo quase indefinvel. O sinal exterior
principal um aumento grande da sinceridade e da caridade,
uma diminuio da agressividade. Quando as crianas no
esto sob mdo e disciplina, no se mostram claramente agres
sivas. Apenas uma vez, em trinta e oito anos, houve, em Sum
merhill, uma briga em que os narizes sangraram. Sempre
tivemos uma pequena disputa de vez em quandopois no
h liberdade na escola que possa anular completamente a
influncia de um mau lar. O carter adquirido nos primeiros
meses de vida pode ser modificado pela liberdade, mas nunca
chega a ficar inteiramente transformado. O superinimigo da
liberdade o mdo. Se falarmos em sexo s crianas, elas no
se tomaro licenciosas? Se no censurarmos as peas teatrais,
o povo no se tornar imoral?
Os adultos que receiam ver a juventude corrompida so os
corruptos, tal como os de mentalidade suja so os que dizem
que devamos usar trajos de banho de duas peas. Se um
homem sente-se chocado seja pelo que fr, ser sempre pela
coisa em que est mais interessado. O homem que afeta vir
106

tude o libertino sem coragem para enfrentar a nudez da


prpria alma.
Mas liberdade significa a conquista da ignorncia. Um povo
livre no necessitaria de censores de peas teatrais nem de
costumes. Porque um povo livre no teria intersse em coisas
chocantes, j que um povo livre no pode sentir-se chocado.
Os alunos de Summerhill no sofrem choque e no porque
estejam adiantados no pecadomas porque expandiram seus
intersses em coisas chocantes e no tm mais uso para les
em suas conversas ou em seu esprito.
As pessoas esto sempre me dizendo:
Mas como suas crianas livres se adaptaro jamais aos
penosos trabalhos da vida?
Espero que essas crianas livres sejam pioneiras na abolio
dsses penosos trabalhos da vida.
Devemos consentir que as crianas sejam egostasno dadi
vosaslivres para seguirem seu intersse infantil atravs da
infncia. Quando o intersse individual da criana e seu inte
rsse social se chocam, o intersse pessoal deve ter precedncir A idia inteira de Summerhill repousa em^iibertaco,
em deixar que a criana expanda seus intersse^ naturais/)
A escola deveria fazer da vida da criana um brinquedo.
No quero dizer que a criana deva ter um caminho de rosas.
Tomar tudo fcil para ela fatal para o seu carter. Mas
a prpria vida apresenta tantas dificuldades que as dificuldades
artificiais preparadas com que presenteamos as crianas no se
fazem necessrias.
Acredito que impor qualquer coisa atrs de autoridade
errado. A criana no devia fazer nada enquanto no manti
vesse a opinioa sua opinio de que tal coisa deveria ser
feita. A maldio da humanidade a coero exterior, venha
ela do Papa, do Estado, do professor ou dos pais. o fas
cismo por inteiro.
Muitas pessoas pedem um deus: como poderia ser de outra
maneira se o lar governado por deuses de chumbo de ambos
os sexos, deuses que exigem verdade perfeita e comportamento
moral? A liberdade significa fazer o que quisermos, desde
que no se interfira com a liberdade alheia. O resultado
autodisciplina.
Em nossa educao poltica como nao, recusamos deixar
viver. Persuadimos atravs do mdo. Mas h uma grande
diferena entre obrigar uma criana a deixar de atirar pedras
e obrig-la a aprender latim, Atirar pedras envolve outras
107

pessoas, mas aprender latim envolve apenas uma criana. A


comunidade tem o direito de restringir o menino ariti-scl por estar interferindo com o direito dos outros, mas a cmunidadno tem o direito de compelir o menino a aprender
latimporque aprender latim uma questo pessoal. Forar
uma criana a estudar como forar um homem a adotar'
uma religio por decreto do Parlamento. E igualmente idiota.
Aprendi latim quando meninoou, antes, deram-me livros
latinos nos quais eu deveria aprender. Como menino jamais
pude aprender a matria, porque o meu intersse estava em
outro ponto. Com a idade de vinte e um anos descobri que
no podia entrar na universidade sem latim. Em menos de um
ano sabia bastante para passar nos exames vestibulares. O
auto-intersse levou-me a estudar latim.
Tda criana tem o direito de usar roupa de tal tipo que
no importe um caracol se elas se amarrotarem ou no. Tda
criana tem o direito liberdade de palavra. Durante muitos
anos levei ouvindo todos os bandidos e malditos de adoles
centes que no tinham tido licena para dizer tais palavras
em sua quadra da primeira infncia.
O surpreendente que, com milhes de criaturas criadas
no mdo e horror do sexo, o mundo ainda no seja mais
neurtico do que . Para mim, isso quer dizer que a huma
nidade natural tem um poder inato de dominar, finalmente,
os males que lhe so impostos. H uma tendncia lenta para
a liberdade, tanto sexual como outras. Na minha meninice,
uma mulher ia ao banho de mar usando meias e roupa com
prida. Atualmente, as mulheres mostram as pernas e o corpo.
As crianas vo tendo mais liberdade, a cada gerao. Somen
te alguns lunticos colocam, hoje, pimenta no polegar de crian
a, a fim de evitar que ela o chupe. E bem poucos so
os pases do presente em que as crianas podem ser batidas
na escola.
A liberdade funciona lentamente, e possvel que se passem
muitos anos antes que a criana compreenda o que ela signi
fica. Quem quer que pretenda resultados rpidos otimista
incurvel. E a liberdade funciona melhor com as crianas inte
ligentes. Seria uma satisfao poder dizer que, tocando a
liberdade, antes de mais nada, nas emoes, tdas as crianas,
inteligentes ou broncas, reagem igualmente diante dela. Mas
no posso dizer tal coisa.
V-se a diferena em matria de lies. Tdas as crianas
livres brincam a maior parte do tempo, durante anos, mas
108

quando chega a ocasio, as inteligentes acomodam-se e agar


ram-se ao trabalho necessrio para dominar as matrias exigidas
nos exames do govrno. Em pouco mais de dois anos um
rapaz ou uma garta fazem o trabalho que uma criana disci
plinada leva oito anos a fazer.
O professor ortodoxo insiste em que os exames s sero um
xito se a disciplina mantiver o nariz do candidato enterrado
nos livros. Nossos resultados provam que com crianas inteligentes isso uma iluso. Sob liberdade, s os inteligentes
podem concentrar-se num estudo intensivo, coisas das mais
difceis de se realizar numa comunidade onde tantas outras
atraes se fazem presentes.
Sei que sob disciplina relativamente medocre h alunos que
passam nos exames, mas fico a pensar no que les se tomaro,
mais tarde, na vida. Se tdas as escolas fossem livres e tdas
as lies optativas, acredito que as crianas alcanariam seu
mximo de possibilidades.
Sei de mes aflitas, ocupadas com a sua cozinhaenquanto
o beb est engatinhando por ali e derrubando coisasque
perguntam, irritadas:
Que histria essa de regular-se por conta prpria? Pode
ser muito boa para as mulheres ricas, que tm pajens, mas
para as que vivem como eu, isso no passa de palavrrio e
confuso.
Outras podem gritar:
Eu gostaria de fazer isso, mas como comear? Que livros
sbre o assunto posso ler?
A resposta que no h livros, nem orculos, nem autori
dades. Tudo quanto h uma pequena, bem pequena minoria
de pais, mdicos e professres, que acreditam em personalidade
e no organismo que chamamos criana, e que esto dispostas
a nada fazer para deformar essa personalidade e dar rigidez
quele corpo atravs de interferncia errada. Somos todos pes
quisadores no-autoritrios, procurando a verdade sbre a
humanidade. Tudo quanto podemos oferecer um relato de
nossas observaes quanto a crianas educadas em liberdade.

AMOR E APROVAO

%
V A finalidade e o bem-estar das crianas dependem do grau de
amor e aprovao que lhes damos. Devemos estar do lado
da criana. Estar do lado da criana dar-lhe amorno amor
possessivo, no amor sentimentalmas comportarmo-nos para
com a criana de tal maneira que ela se sinta amada e apro
vada por ns.
Isso pode ser feito. Conheo dezenas de pais que esto do
lado de seus filhos, nada pedindo em troca, e, entretanto,
recebendo bastante. Compreendem que seus filhos no so
pequenos adultos.
Um filho de dez anos escreve para casa:
Querida mame, por favor, mande-me meus cinqenta cen
tavos. Espero que todos estejam bem. Carinhos ao papai.
Os pais sorriem, sabendo que isso o que uma criana de
dez anos escreve quando sincera e no tem receio de se
expressar. O tipo errado de pais suspira diante de uma carta
assim e pensa: Bichinho egosta, sempre pedindo alguma
coisa.
Os pais bem orientados da minha escola jamais perguntam
como vo os filhos, porque vem isso por si mesmos. O tipo
errado est sempre tazendo perguntas impacientes:

' H

Ele ainda no sabe ler? Quando que vai aprender a ser


cuidadoso na limpeza? Ela vai s aulas?
Tudo questo de f na criana. Alguns a tm, mas
a maior parte no. E se no temos essa f, as crianas sen
tem-no. Sentem que nosso amor no pode ser muito profundo,
quando no, confiaramos mais nelas. Quando aprovamos as
crianas podemos falar com elas sbre qualquer coisa, sbre
tdas as coisas, porque a aprovao faz com que muitas inibi
es desapaream.

110

Mas uma pergunta surge:


- possvel que algum aprove crianas, se no aprova a
si prprio? Se no tem conscincia de si prprio, como pode
aprovar-se? Em outras palavras, quanto mais consciente algum
estiver de si prprio e de seus motivos, mais provvel ser
que se aprove.
Manifesto a fervorosa esperana, ento, de que um melhor
conhecimento de si prprio e da natureza da criana venha a
ajudar os pais a manter seus filhos livres de neuroses. Repito
que os pais esto estragando a vida de seus filhos quando os
foram a aceitar crenas antiquadas, maneiras antiquadas, mo
ral antiquada. Esto sacrificando a criana ao passado. Isso
certo principalmente quando os pais impem religio s crian
as, sob autoridade, tal como a les a religio foi imposta.
Se bem que a coisa mais difcil dste mundo seja renunciar
quilo que consideramos importante, s atravs da renncia
encontramos vida, progresso, felicidade. Os pais devem renun
ciar. Devem renunciar hostilidade que se mascara sob auto
ridade e crtica. Devem renunciar intolerncia que resul
tado do mdo. Devem renunciar velha moral e ao veredito
das multides.
Ou, mais simplesmente, os pais devem tornar-se pessoas,
indivduos. Devem saber onde se situam, realmente. No
fcil. Porque o homem no apenas le prprio, mas uma
combinao de todos quantos conheceu, e retm em si prprio
muitos dos valores alheios. Os pais impem a autoridade que
lhes veio de seus prprios pais, porque cada homem carrega
em si o prprio pai, cada mulher a prpria me. a impo
sio dessa rgida autoridade que gera o dio, e, com le, as
crianas-problemas. Tal atitude a oposta quela pela qual se
d aprovao criana. Muitas meninas me tm dito:
Nada que eu faa agrada minha me. Sabe fazer tudo me
lhor do que eu, e fica furiosa se erro na costura ou no tric.
As crianas no necessitam tanto de ensino quanto de amor
e de compreenso. Necessitam de aprovao e liberdade para
serem naturalmente boas. Os pais que sejam de fato fortes e
amorosos so os que tm capacidade para dar criana a
liberdade de ser boa.
O mundo est sofrendo de um excesso de censuras, o que
vem a ser, na verdade, uma forma disfarada de dizer que le
est sofrendo de excesso de dio. O dio dos pais que faz
da criana um problema, tal como o dio da sociedade faz

111

do criminoso um problema. A salvao reside no amor, mas


o que a torna difcil que ningum pode forar o amor.
Os pais da criana-problema devem recolher-se e perguntar
a si prprios: Mostrei verdadeira aprovao a meu filho?
Mostrei que tinha confiana nele? Mostrei compreenso? No
estou teorizando. Sei que uma criana-problema pode vir para
a minha escola e tornar-se uma criana normal e feliz. Sei
que os ingredientes principais no progresso de cura so as
demonstraes de aprovao, de confiana, de compreenso.
A aprovao to necessria para a criana normal como
para a criana-problema. O nico mandamento a que pais e
mestres devem obedecer o seguinte: Estars do lado da
criana. A obedincia a sse mandamento fz de Summerhill
uma escola vitoriosa. Porque estamos, positivamente, do la.do
da criana, e a criana, mesmo "de forma inconsciente, sabe
disso.
No estou afirmando que sejamos um bando de anjos. H
ocasies em que ns, adultos, fazemos barulho. Se estou pin
tando uma porta e Robert atira lama na minha pintura fresca,
eu o xingo vigorosamente, porque o garoto est conosco h
muito tempo e o que lhe diga no tem importncia. Supo
nhamos, porm, que Robert tivesse chegado recentemente, vin
do de uma escola odienta, e seu gesto representasse a tentativa
de luta contra a autoridade: eu o ajudaria a atirar a lama
porque sua salvao seria mais importante do que a porta. Sei
que devo estar do lado dle enquanto expande seu dio at
esgot-lo, a fim de que de nvo se faa socivel. No fcil.
J tenho testemunhado, sem nada dizer, um menino maltra
tar meu precioso trno. Sei que se protestasse le imediata
mente me identificaria com o seu severo pai, que sempre
ameaava bater-lhe se o garto tocasse em suas ferramentas.
O estranho que se pode estar do lado da criana, mesmo
quando, s vzes, se atira contra ela alguns desaforos. Se
estivermos do lado da criana ela corresponde isso. Qualquer
desaforo sem importncia que se possa dizer, a propsito de
batatas ou de ferramentas arranhadas, no perturba as rela
es fundamentais. Quando se trata uma criana sem trazer
para o caso a autoridade e a moralidade, ela sente que se
est do lado dela. Em sua vida pregressa a autoridade e a
moralidade eram como policiais a restringirem suas atividades.
Quando uma menina de oito anos passa por mim e diz:
Neill um grande tolo, sei que isso no passa da sua forma
negativa de expressar amor, de me dizer que se sente von-

112

II
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I v

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tade oomlgo. As crianas no amam tanto quanto desejam
ser amadas. Para uma criana, a aprovao do adulto significa
amor, enquanto a desaprovao significa dio. A atitude das
crianas pra com o pessoal docente de Summerhill seme
lhante sua atitude para comigo. As crianas sentem que o
pessoal est sempre de seu lado.
Ja falei na sinceridade das crianas livres. Essa sinceridade
resulta de se sentirem aprovadas. No tm padres artificiais
de comportamento pelos quais ajustam sua vida, nem tabus
para refre-los. No sentem necessidade de viver uma exis
tncia-que mentira.
Alunos novos, vindos de escola onde tm de respeitar a
autoridade, dirigem-se a mim como Senhor. S quando des
cobrem que no sou autoridade desistem do Senhor e chamamme Neill. Nunca procuram consiguir minha aprovao pessoal,
e sim a aprovao de tda a comunidade escolar. Mas, no
tempo em que fui mestre-escola na Esccia, qualquer das cri
anas se conservaria alegremente n escola para me ajudar a
limpar a sala-de-aula ou podar uma crca viva, buscando,
hipocritamente, a minha aprovao. Porque eu era o chefe.
Nenhuma das crianas de Summerhill jamais faz coisa alguma
para obter a minha aprovao, embora haja visitantes que
podem pensar o contrrio, quando vem alguns meninos e
meninas ajudando-me a limpar o mato dos canteiros. Entre
tanto, aquelas crianas esto ali trabalhando por um motivo
que nada tem a ver comigo, pessoalmente. Uma lei da Assem
blia Geral, promulgada pelos prprios alunos, determinou que
todos os que passassem dos doze anos seriam obrigados a dar
duas horas de trabalho por semana, cada um, no jardim. Essa
lei foi por les mesmos rescindida, mais tarde.
Em qualquer sociedade., entretanto, h um desejo natural de
aprovao. O criminoso a criatura que perdeu o desejo de
ser aprovado pela maior parte da sociedade, ou antes, o crimi
noso a criatura que foi forada a transformar seu desejo de
aprovao no sentimento oposto, o de desprzo pela sociedade.
O criminoso sempre o Egosta n.l: Quero enriquecer de
pressa e a sociedade que va para o inferno! As sentenas que
o levam priso apenas reforam o seu egosmo. Uma tempo
rada no cativeiro leva o criminoso a tornar-se um lobo solitrio,
revolvendo pensamentos sbre si prprio e sbre a horrvel
sociedade que o castiga. Castigo e priso no podem reformar
um criminoso, porque, para le, tais coisas no passam de
dio da sociedade. A sociedade elimina a oportunidade que
113-

le possa ter de se tornar socivel, a fim de obter novamente


a aprovao dos demais. sse louco e desumano sistema de
priso merece condenao, pois no toca, em relao ao prisio
neiro, em nada que para le tenha valor psicolgico.
Por isso digo que a primeira reforma essencial em qualquer
escola a oportunidade de aprovao social. Enquanto as
crianas tiverem de cumprimentar as visitas, de ficar de p
em linhas militares, de saltar sbre os ps quando o superin
tendente entra na sala, no h liberdade autntica, e, portanto,
no h oportunidade de aprovao social. Homer Lane des
cobriu que quando um nvo rapaz chegava Pequena Commonweath, procurava a aprovao de seus companheiros, geral
mente usando a tcnica que usara em sua favela: gabava-se
de seus delitos, da esperteza com que furtava os lojistas, das
suas proezas no evadir-se dos policiais. Quando percebia que
se estava gabando para jovens que haviam ultrapassado essa
forma de procurar a aprovao social, o recm-chegado ficava
desconcertado, e, muitas vzes, punha de lado os companheiros,
classificando-os de maricas. Aos poucos, seu amor natural da
aprovao forava-o a procurar essa aprovao entre as pes
soas de seu nvo ambiente. E, sem qualquer anlise indi
vidual por parte de Lane, adaptava-se aos seus novos compa
nheiros. Dentro de alguns meses era uma criatura socivel.

Quero falar agora ao marido comum, decente, solitrio, qe


voltou para casa no trem das cinco e meia da tarde.
Eu o conheo, John Brown. Sei que deseja amar seus filhos
e ser amado por les, em troca. Sei que quando seu filho de
cinco anos acorda s duas horas da madrugada, e grita obsti
nadamente, sem causa aparente, voc, naquele momento, no
1
ai
nr, ( e s j-ar Certo de que o garoto
mesmo que no seja possvel
_t
tente. Se ficar zangado, tente
no demonstrar isso. A voz do homem mais assustadora
para um beb do que a da mulher, e voc nunca poder saber
que existncia de temores ser instilada num beb, em conse
qncia de uma voz irada, em momento inoportuno,
No se deite na cama com a crianadiz o folheto de ins
trues para os pais. Ponha-o de lado. D ao beb todos os
beijos e carinhos que puder.
j No use seus filhos como formas de exibies. Seja to cuida
doso nos louvores como nas censuras. mau cantar loas a

nu

uma criana que est presente. Oh! Sim! Mary vai muito
bem. Foi a primeira da classe na semana passada. Menina
inteligente! Isso no quer dizer que jamais deva louvar a
criana. bom dizer a seu filho: Est bonito o papagaio
que voc fz. Mas o louvor, quando com le se quer impres
sionar as visitas, errado. Os jovens gansos tm muita faci
lidade de esticar o pescoo como cisnes, quando flutuam num
, ambiente de louvao. E isso tira criana o senso de realii dade quanto a si prpria. Nunca devemos encorajarruma
L criana a sair forajdajcealidade, a construir de si prpria uma
5Jmagem fantasista. Por outro lad, quando a criana falha,
Anunca insista no fat. Mesmo que o boletim escolar exiba
abundancia de notas baixas, nada diga. E se Billy vier para
casa chorando porque foi batido numa briga, no o chame
maricas.
Se chegar a usar as palavras Quando eu tinha a sua idade...,
estar cometendo um rro tremendo. Para resumir, deve apro
var ..sjeu^filh^
e resistir tentao de fazer ~dle
um ser sua imagem e semelhana.
i;i .Minha divisa para o lar, na educao como na vida, esta:
j Pelo amor de Deus, deixas pessoas viverem suas prprias'
\vidasf Essa uma atitude que se encaixa em tdas as situaes.
i-*- i& a nica atitude possvel para encorajar a tolerncia.
estranho que a palavra tolerncia no me tenha ocorrido antes.
Porque a palavra prSpria para uma escola livre. Estamos
levando as crianas por um caminho que as far tolerantes,
mostrando-nos tolerantes para com elas.

MDO

Passei grande parte de meu tempo remendando crianas que


tinham sido feridas pelas pessoas que lhes davam mdo. O
mdo pode ser uma coisa terrvel na vida de uma criana. O
mdo deve ser inteiramente eliminado, mdo dos adultos, mdo
do castigo, mdo da desaprovao, mdo de Deus. .Somente
o d i o p o d e florescer numa atmosfera de mdo.
Temos receio de tantas coisasda pobreza, do ridculo, de
fantasmas, de ladres, de acidentes, da opinio pblica, de
doenas, da morte. A histria da vida de um homem a his
tria de seus mdos. Milhes de adultos receiam caminhar
no escuro. Milhares dles tm vaga sensao de desconforto
quando um policial chama sua porta. A maior parte dos
viajantes imagina naufrgios de navios, queda de avies. Via
jantes de estradas de ferro procuram os vages do centro da
composio. Segurana antes de mais nada frase expressiva
da principal preocupao do homem.
Deve ter havido uma poca, na histria do homem, em que
o mdo de ser morto o levou a fugir e esconder-se. Hoj, a
vida tornou-se to segura que o mdo a servio da proteo
pessoal j no necessrio. E, ainda assim, a humanidade
sente hoje mais mdo do que sentiram nossos ancestrais da
Idade da Pedra. O homem primitivo tinha apenas os monstros
de grande porte a temer, mas ns temos vrios monstros: trens,
navios, avies, ladres, automveis, e, o mais poderoso entre
todos, o mdo de ser descoberto. O mdo ainda nos neces
srio. o mdo que me leva a atravessar a rua com cuidado.
Na natureza, o mdo serve aos propsitos da conservao
da espcie. Coelhos e cavalos sobreviveram porque o mdo os
fora a correr do perigo. Mdo fator importante nas leis
das selvas.
116

O mdo sempre egosta: tememos pela nossa prpria pele,


ou pela pele dos que amamos. Na maioria dos casos, entre
tanto tememos pela nossa prpria pele. Quando eu era me
nino tinha mdo de andar pelo escuro ao anoitecer na fa
zenda, a fim de ir buscar leite. Contudo, quando minha irm
ia comigo, no temia que ela fsse assassinada no caminho.
O mdo tem de ser egosta, pois todo o mdo , em ltima
anlise, o mdo da morte.
~ Heri homem que pode transformar seu mdo em
energia positiva. O escudo do heri o seu mdo. O mdo
de ter mdo , para o soldado, o mais angustiado dos mdos.
O covarde incapaz de converter seu mdo em ao positiva.
A corvardia muito mais universal do que a bravura.
Todos somos covardes. Alguns de ns conseguem esconder
sua covardia, outros deixam-na transparecer. A covardia
sempre relativa. Podemos ser hericos quanto a determinadas
coisas, e covardes diante de outras. Lembro-me da minha
primeira lio de arremsso de bomba, quando era recruta. Um
dos homens errou no atirar sua bomba por cima da trincheira
e ela, explodindo, derrubou alguns soldados. Felizmente, ne
nhum foi ferido de morte. Por aqule dia o exerccio com
bombas terminou. Mas, no dia seguinte, marchamos de volta
ao campo de bombardeio. Quando apanhei minha primeira
bomba tinha a mo trmula. O sargento olhou para mim com
desprzo e disse-me que eu no passava de um maldito co
varde. Confessei que o era.
sse sargento, homem cujas proezas levaram-no a receber a
Victoria Cross, no conhecia o mdo fsico. Mas, no muito
tempo depois, confessava-me:
Neill, detesto instruir uma companhia quando voc faz
parte dela. Fico o tempo todo apavorado como um palerma.
Surpreendido, perguntei-lhe por qu.
Porque voc licenciado em Letrasdisse le, e eu assas
sino a gramtica.
uma criana nasce corajosa e outra nasce^om uma alma
tmida. As condies pr-natais podem ter/muito a ver com
isso. Se uma criana no desejada, ser bastante possvel
que" a me transfira a sua prpria angstia, no momento do
nascimento, criana por nascer. Pode ser que a criana no
desejada nasa com uma natureza tmida, com um carter
que teme a vida e deseja conservar-se no ventre materno.
117

Embora as influncias pr-natais estejam fora do alcance da


nossa interferncia, certo que muitas crianas se fazem co
vardes pela educao que recebem desde o incio de sua vida.
Covardia dsse gnero evitvel.
Um psicanalista famoso contou-me o caso de um jovem. Aos
seis anos de idade le foi apanhado pelo pai demonstrando
certo intersse sexual por uma pequena de sete anos. Recebeu,
por isso, uma violenta surra. Tal surra fz do menino um
covarde para tda a vida. Durante sua existncia inteira le
se sentiu compelido a repetir aquela experincia de sua meninic, manteve-se em busca de pancadas, de castigos sob uma
o outr jbrm . Assim, s se apaixonava pelos frutos proi
bidos, por mulheres casadas ou comprometidas, e sempre sentia
um pavor enorme de ser batido pelo marido ou pelo amante.
Aque mesmo pavor era transferido para tudo o mais. O
homem era uma alma infeliz, tmida, sempre se considerando
inferior, sempre imaginando perigos iminentes. Traa sua ti
midez em coisas pequena^. Em belos dias de vero andava
de capa impermevel e guarda-chuva, mesmo que s tivesse
de caminhar meia milha. Dizia no para a vida.
Punir uma criana pelo intersse sexual infantil cjue de
monstra a maneira mais segura.de fazer dela-um ^coygrde.
Outra forma segura amea-la com o fogo do inferno.
Os freudianos falam muito em convplexo de castrao. H,
sem dvida alguma, um complexo de castrao. Em Summer
hill tivemos um pequenino ao qual tinham dito que seu pnis
seria cortado se tocasse nle. Sei que isso um mdo habitual
em meninos e meninas. E um mdo que tem conseqncias
terrveis, .pois mdo e_desejo nunca esto distantes um do
outro. Muitas vzes o mdo da castrao o desejo da cas
trao, da castrao como castigo da masturbao, da castrao
como forma de libertar-se da tentao.
Para a criana apavorada, sexo tudo! Sim, a criana usa
o sexo como gancho principal onde pendurar seus mdos. Por
que lhe disseram que o sexo mau. A criana que tem ter
rores noturnos muitas vzes a que tem mdo de seus pensa
mentos referentes ao sexo. O demnio pode vir e lev-la para \
o inferno, pois no le um menino pecador, que merece s
castigo? Os duendes, os fantasmas, os espantalhos, so apenas I
o diabo disfarado. O mdo vem de uma conscincia culpada.
,. a ignorncia dos pais que d s "crianas essa conscincia
culpada.
118

Uma forma comum de mdo nas crianas origina-se de


dormir no quarto de seus pais. Uma criana de quatro anos
v e ouve sem querer o que no pode entender. O pai torna-se
um homem mau, que maltrata a mame. O sadismo, na cri
ana, o resultado de mal-entendidos e mdos. O menino,
identificando-se com seu pai, mais tarde torna-se um jovem
que associa idia de sexo a idia de sofrimento. Por mdo
le pode fazer companheira o que imaginava que o pai
fizesse me.
Deixem-me fazer distino entre ansiedade e mdo. Mdo
de um tigre natural e salutar. Mdo de viajar num carro
guiado por um mau motorista tambm natural e salutar.
Se. no tivssemos mdo seramos todos atropelados por nibus.
Mas o mdo de uma aranha, de um rato, de um fantasma,
desnaturar e doentio. Essa espcie de mdo apenas ansie
dade. ma fobia. Fobia ansiedade irracional, exagerada,
sbre alguma coisa. Numa fobia o objeto que inspira terror
relativamente inofensivo. O objeto apenas um smbolo,
embora as causas da ansiedade sejam bastante reais.
Na Austrlia, o mdo das aranhas racional, porque uma
aranha pode ser mortfera. Na Inglaterra e nos Estados Unidos
tal mdo irracional, portanto uma fobia. A aranha o sm
bolo de alguma outra coisa que a pessoa teme bem no seu
ntimo. Assim, o mdo que uma criana tem de fantasma
uma fobia. O fantasma simboliza algo de que a criana tem
mdo. Pode ser a morte, se ela teve uma educao em que
entrava o mdo de Deus. Ou podem ser seus prprios impulsos
sexuais que no lar lhe ensinaram a temer e reprimir como
pecaminosos.
Certa vez pediram-me que fsse ver uma escolar que tinha
a fobia das minhocas. Pedi-lhe que desenhasse uma e ela de
senhou um pnis. Ento, falou-me de um soldado que costu
mava exibir-se para ela, quando ia a caminho da escola. Aquilo
assustara-a. O mdo deslocou-se para as minhocas. Mas, muito
antes de essa fobia se haver manifestado, a criana j estava
extremamente interessada na origem das fobiasneurticamente interessada. O intersse neurtico era resultante de sua
educaoou carncia de educaoem assuntos sexuais. O
mistrio e o segrdo com que tais assuntos eram tratados pe
los mais velhos deram-lhe intersse anormal a respeito dles.
verdade que ela jamais deveria se ver exposta a um exibicionista, mas uma educao melhor era assuntos sexuais a
teria capcifado para atravessar a prova, sem reagir neurtica119

mente, sem criar uma ansiedade duradoura quanto ao rgo


sexual masculino.
s fobias ocorrem freqentemente em crianas muito novas.
O filho de um pai severo pode criar a fobia dos cavalos, lees
ou policiais. A fobia toma-se ligada a sses ou a outros sm
bolos, bviamente paternos. Aqui vemos, novamente, o ter
rvel perigo de introduzir mdo da autoridade na vida de uma
criana.
A influncia mais poderosa quanto ao mdo na vida da
criana a idia da danao etema.
Muitas vzes, na ma, uma me diz:
Pare com isso, Tommy! L vem um polcia!
A conseqncia menor dessa espcie de recomendao a
criana descobrir bem cedo que sua me uma mentirosa. O
mal maior reside no fato de que para a criana o policial o
demnio. o homem que agarra as pessoas e leva-as para a
escurido. A criana sempre liga o mdo s suas piores trans
gresses. Assim, a criana que se masturba pode demonstrar
um terror anormal dos policiais, quando, mais tarde, stes lti
mos o apanharem atirando pedras. O mdo , realmente, o
mdo do deus que castiga, do demnio que castiga.
Muito mdo devido recordao dos nossos atos crimi
nosos do passado. Todos matamos algum, em pensamentos.
Acredito que a criana de cinco anos me mata, em pensa
mentos, quando eu lhe contrario os desejos.
Muitos dias, meus alunos cobrem-me alegremente com a
gua de seus revlveres, gritando:
Mos para cima! Voc est morto!
Matam, assim, o smbolo da autoridade e aliviam seus mdos.
Eu tenho agido de maneira autoritria, em certas manhs,
para ver o efeito nas brincadeiras de tiros do dia. Fui morto
vrias vzes, nessas ocasies. Depois da fantasia, vem o mdo
E se Neill morresse mesmo? Eu seria culpado, pois desejei
isso!
Uma das nossas alunas deliciava-se em empurrar outras alu
nas para dentro da gua, quando andavam. Mais tarde, sur
giu-lhe a fobia da gua. Embora fsse boa nadadora, jamais
passou alm da sua marca. Acontecera que no seu mundo
ae fantasia ela afogara tantas rivais que agora temia a justia
do poema: Como castigo pelos meus pensamentos, eu me
afogarei.
O pequeno Albert costumava ficar em estado de terror
quando, na praia, via seu pai nadando. Tinha mdo, porque
120

muitas vzes desejara a morte dele. Tinha mdo de sua cons


cincia culpada. No to chocante compreender que as
crianas matam pessoas, em sua fantasia, quando refletimos
que a morte, para ela, simplesmente a retirada daquela
pessoa do caminho que ela percorre.
Vi adultos inconscientemente convencidos de que so res
ponsveis pela morte do pai ou da me. Essa espcie de
mdo s pode ser diminuda se os pais evitarem provocar o
dio da criana e a sensao de culpa conseqente, atravs
de ralhos e pancadas. E as centenas de escolas que ainda
usam castigos corporais de outros tipos, ou punies severas,
esto fazendo dano irreparvel criana.
Muitas pessoas acreditam, com tda sinceridade, no seguinte:
Se a criana nada tem a temer, como pode ser boa? Bondade
que depende do mdo do inferno ou do policial, ou _do mdo ,
cio castigo, no absolutamente bondade, simples covardia,
_AJb ondade que depende da esperana de recompensa, de lou
vores, ou do reino do cu, deprid de suborno. A moralidade
dos dias presentes faz crianas covardes, pois leva-as a temer
a vida. E ao que chega a bondade dos alunos discipli
nados, realmente. Milhares de professres fazem seu trabalho
esplndidamente, sem ter de introduzir mdo de castigos. Os
outros so desajustados incompetentes, que deviam ser expulsos
da profisso.
As crianas podem temer-nos, e ento aceitam nossos va
lores. E que valores temos ns, os adultos? Esta semana
comprei um cachorro por sete dlares, ferramentas para meu
torno giratrio por dez dlares, fumo por onze dlares. Em
bora eu reflita sbre nossos males sociais, e os deplore, no
me ocorreu dar aqule dinheiro aos pobres. Portanto, no
prego que as crianas das favelas sejam uma abominao neste
mundo. Costumava fazer isso, antes de compreender que es
pcie de impostor eu era neste assunto.
^
Os lares mais felizes que conheo so aqules em que os
pais se mostram francamente honestos para com seus filhos,^
sem pregao de moral., O mdo no entra nesss lares. Pai
e'filh sao camaradas. O amor pode florescer. Em outros
lares o amor fica esmagado pelo mdo. A dignidade preten
siosa e a exigncia de respeito mantm o amor distncia. O
respeito obrigatrio sempre implica em mdo.
\ Aqui, em Summerhill, as crianas que temem seus pais no
saem da sala-de-estar dos professres. As crianas de pais real
mente livres quase nunca se aproximam de ns. As crianas
121

assustadas esto sempre nos experimentando. Um menino de


onze anos, cujo pai era homem severo, abre minha porta
vinte vzes por dia. Olha para dentro, no diz nada, e torna
a fechar a porta. s vzes, eu lhe digo:
No, ainda no morri!
O menino deu-me o amor que seu prprio pai no aceitou,
e receia que aqule pai ideal desaparea. Atrs daquele mdo
est realmente escondido o desejo de que o pai que no o
satisfaz desaparea.
muito mais fcil viver com crianas que tm mdo de
ns do que com crianas que nos amam, isto , teramos vida
mais tranqila. Porque, quando nos temem, as crianas donos amplo espao. Minha espsa, eu, e o corpo docente de
Summerhill, somos amados pelas crianas, porque as aprovamos,
e isso tudo quanto elas querem. Porque sabem que no
as desaprovaremos gostam de estar perto de ns.
Dificilmente aparece o mdo dos troves entre nossas cri
anas menores. Elas dormem fora, em pequenas tendas, atravs
das mais violentas tempestades. Tambm no h muito mdo
do escuro. s vzes um garto de oito anos arma sua tenda
bem no fim do campo, e dorme ali sozinho, durante noites
seguidas. A liberdade encoraja a intrepidez. Vi, com fre
qncia, garotinhos tmidos se transformarem em animados e
intrpidos sujeitos, na juventude. Mas a generalizao seria
errada, pois h crianas introvertidas que jamais se tornam
corajosas. H pessoas que mantm seus fantasmas atravs de
tda a existncia.
Se uma criana foi criada sem mdo, e, apesar disso, ainda
o tem, possvel que tenha trazido mdos com ela, ao vir
para o mundo. E a maior dificuldade de tratar com fantasmas
dsse gnero est na nossa ignorncia das condies pr-natais.
Porque ningum sabe se uma gestante pode ou no contagiar
o feto com seus prprios mdos.
Por outro lado, a criana, com tda a certeza, adquire mdos
atravs do mundo que a rodeia. Hoje, mesmo as crianas
pequeninas no podem deixar de ouvir falar em possveis
guerras com suas terrveis bombas atmicas. bastante na
tural que associem o mdo a essas coisas. Mas se no houver
mdo inconsciente do sexo e do inferno, ara aumentar o
mdo-realidade das bombas, ste ltimo medo ser normal,
no uma fobia, uma ansiedade devastadora. Crianas sadias
e livres no tm mdo do futuro. Esperam-no com alegria.
122

Seus filhos, por sua vez, enfrentaro a vida sem o mdo


doentio do amanh.
Foi Wilhelm Reich quem fz sentir que, no mdo sbito,
todos tomamos um flego por um momento, e que a criana
cuja vida um perptuo mdo passa-a a tomar seu flego. . .
e a ret-lo. O sinal que caracteriza uma criana bem criada
sua respirao livre e no inibida. Isso mostra que ela no
tem mdo da vida.
Tenho algumas coisas importantes a dizer ao pai que se
preocupa em criar seus filhos livres do mdo deformador, nas
cidos do dio ou da desconfiana:
Nunca tente ser o chefo, o censor, o ogro em sua casa,
conforme sua mulher insinua que voc , quando diz:
Espere at papai chegar!
Nao suporte isso! Tal coisa significa que passa para voc a
hostilidade que est sendo dirigida naquele momento sua
espsa.
E no se coloque num pedestal. Se seus filhos lhe perguntarem se nunca urinou na cama ou nunca se masturbou, disalhes a verdade, corajosa e sinceramente. Se voc um chefo,
ter seu respeito, mas respeito da espcie errada a espcie
ue vem mesclada ao mdo. Se descer ao nvel dles e lhes
isser quanto era covarde em seu tempo de menino de escola,
obter seu respeito autntico, o respeito que contm amor, com
preenso, e inteira ausncia de mdo.
relativamente fcil para os pais educar filhos sem lhes dar
complexos. A criana nunca deve ser atemorizada, nunca deve
ser levada a sentir-se cheia de culpas. No possvel eliminar
tdas as reaes do mdo, pois podemos nos assustar, de
repente, pela batida de um porta. Mas podemos eliminar o
mdo doentio que o impsto a uma . criana: o pdo do
castigo, o mdo de um Deus colrico, o mdo de pais colricos.

INFERIORIDADE E FANTASIA

Que d a uma criana a sensao de inferioridade? Ver adultos


fazerem coisas que ela no pode fazer, ou que no lhe per
mitem que faa.
0 falo tem muito a ver com inferioridade. Os meninos
pequenos muitas vzes se sentem envergonhados pelo tamanho
de seus falosXe as meninas muitas vzes se sentem inferiores
por no terem um falo. Estou inclinado a pensar que a impor
tncia do falo como um smbolo de poder principalmente
devida ao mistrio e ao tabu associados com le pela educao
moral. Pensamentos reprimidos a propsito do falo se expan
dem sob o aspecto de fantasias. A coisa misteriosa que a
me e a pajem guardam com tanto cuidado toma uma impor
tncia exagerada. Vemos isso nas histrias do maravilhoso
poder do falo. Aladim esfrega a lmpadamasturbaoe todos
os prazeres do mundo vm ter com le. Da mesma maneira,
as crianas tm fantasias nas quais os excrementos so assun
tos de grande importncia.
Uma fantasia sempre egosta. um sonho em que aquele
que sonha o heri ou a herona. a histria do mundo
como deveria ser. O mundo, no qual ns, adultos, entramos
com um copo de usque, atravs das pginas de um romance,
ou das portas de um cinema, o mundo em que a criana
entra atravs das portas da fantasia. A fantasia sempre uma
evaso da realidade, um mundo em que os desejos se realizam,
um mundo onde no h fronteiras. O luntico faz excurses
nele. Mas a fantasia tambm bastante habitual na criana
normal. O mundo da fantasia mais atraente do que o do
sonho. No do sonho temos pesadelos, mas no da fantasia temos
certo controle, e s fantasiamos o que agrada a nosso ego.
Quando lecionei na Alemanha, tive como aluna uma garta
de dez anos, judia. A menina tinha muitos mdos. Receava
1

chegar tarde para a aula. No seu primeiro dia trouxe uma


enorme sacola de livros para a escola, sentou-se mesa e
comeou a fazer uma conta do pesado sistema antigo: dividir
4.563.207.867 por 4.379. Durante trs slidos dias trabalhou
naquela conta. Perguntei-lhe se gostava de fazer trabalhos
daqueles, e recebi um tmido Ia como resposta.
No quarto dia olhei para ela, que continuava nos seus mise
rveis clculos.
Voc gosta, realmente, de fazer essas contas?indaguei.
Estalou em lgrimas, e eu, tranqilamente, tomei-lhe o ca
derno e atirei-o outra extremidade da sala.
Isto uma escola livredisse-lhe.Voc pode fazer exata
mente aquilo que gostar.
Ela comeou a mostrar aspecto mais feliz e assobiou o dia
inteiro. No trabalhou, apenas assobiou.
Meses depois, eu estava esquiando, e passei atravs de um
bosque. Ouvi uma voz, e logo depois vi Slovia. Ela tirara os
esquis e caminhava pela neve, rindo e falando. Era evidente
que representava as partes de vrios atores. No me viu passar.
Na manh seguinte eu lhe disse que a ouvira falando, no
bosque. Mostrou-se encabulada e correu para fora da sala.
Durante o correr da tarde rondou minha porta. Por fim,
entrou, e disse:
muito difcil dizer-lhe o que eu estava fazendo, mas
penso que agora posso dizer.
Foi uma histria maravilhosa. Durante anos ela vivera numa
aldeia de sonho, chamada Grunwald. Mostrou-me os mapas da
aldeia, mapas que ela fizera, e chegou a mostrar-me as plantas
das casas que ali existiam. Povoara aquela aldeia com pessoas
de temperamentos diversos, e, naturalmente, conhecia tdas
essas pessoas na intimidade. O que eu ouvira fra uma conversa
entre dois meninos, Hans e Helmuth.
;
Passei algumas semanas at descobrir o que havia atrs da
quela fantasia. Slovia era filha nica e tinha poucos compa
nheiros de brinquedo. A chave de sua fantasia foi dada quando
ela me disse que Helmuth tinha sido violentamente espan
cado pelo guarda-caa, por ter invadido a plantao. Mais
tarde disse que a plantao se parecia aos plos de seu pbis,
recentemente aparecidos. A essa altura revelou a histria ver
dadeira de um homem que a tocara sexualmente. Compreendi,
ento, que Helmuth representava o homem que transpassara
a plantao e representava, tambm, sua mo, quando em
masturbao.
125

Resolvi romper a fantasia dizendo-lhe o que havia atrs


dela. Durante dois dias andou por ali, com aspecto abatido.
Tentei voltar a Grunwald a noite passadadisse ela, cho
rando amargamente e no pude. Voc estragou a coisa de
que eu mais gostava nesta vida.
Dez dias depois um dos professres me disse:
O que aconteceu Slovia? Ela canta o dia inteiro, e est
ficando bonita.
Era verdade, ela ficara bonita. E, de repente, comeou a
interessar-se por tudo. Pediu lies, at, e aprendeu bem.
Estudou pintura e fz desenhos bem bons. Numa palavra,
colocou-se em contato com a realidade. Sua horrvel expe
rincia sexual e sua solido a tinham forado a procurar na
fantasia um nvo mundo onde no houvesse tentaes nem
tomiis maus. Ainda assim, em agradveis devaneios. Helmuth
continuava invadindo o seu paraso.
Outra menina costumava devanear, vendo-se como excelente
atriz, que era chamada cena pelas mutides dezesseis vzes.
Jim, um menino que tem crises de clera, fala-me em fan
tasias quanto ao urinar e defecar. Est usando o sexo em
trmos de poder.
Outro garotinho de nove anos elabora longas fantasias acrca
de trens. le sempre o maquinista, e habitualmente o rei
e a rainha (pai e me) so passageiros.
Garlinhos imagina ter esquadrilhas de aeroplanos e frotas de
automveis.
Jim fala em seu tio rico que lhe deu um Rolls Roycetama
nho para meninomas movido a gasolina. Diz le que no
precisa de licena para guiar seu nvo carro. Certa vez descobri
que alguns meninos, estimulados por Jim, iam a p at uma
estao de caminho de ferro, que ficava a quatro milhas de
distncia. O tio de Jim, segundo lhe foi dito, mandara seu
carro estao. Iam busc-lo e voltariam na direo dle.
Pensei no amargo desapontamento de caminhar quatro milhas
atravs da lama e descobrir que o automvel s existira na
imaginao de Jim. Resolvi sustar a expedio e fiz notar que
les perderiam o almo. Jim pareceu inquieto e disse:
No queremos perder o almo.
A me de sua casa pensou, de sbito, numa compensao,
e ofereceu-se para levar os meninos ao cinema. Mais que de
pressa les apanharam suas capas impermeveis. Jim ficou
muitssimo aliviado, pois sabia, naturalmente, que o tio presenteador s existia em sua imaginao.
126

A fantasia de Jim nada tinha a ver com sexo. Desde sua


chegada a Summerhill estava querendo impressionar os outros
meninos dessa maneira. Durante dias um grupo de meninos
esteve a vigiar as proximidades do prto Lyme. Jim lhes falara
num outro tio seu que possua dois transatlnticos. Os pe
quenos esperavam ver um transatlntico rebocar seu barco pela
baa. Assim, Jim encontrou sua superioridade. Era um pobre
garotinho que ali estava pensionado, e compensava sua infe
rioridade fantasiando coisas.
Destruir tdas as fantasias seria fazer da vida uma coisa
inspida. Todo ato de criao deve ser precedido de fantasia.
A faiitasia de Wren deve ter construdo a igreja de So Paulo
antes que uma nica pedra fsse assentada.
O sonho que vale a, pena,,manter o que pode ser mantido
na realidade. A outra espciefantasia exaltadadeve ser rom
pida, se possvel. Tais fantasias, se prolongadas, retardam a
criana. Em qualquer escola, as chamadas ignorantes so habi
tualmente essas crianas que vivem mais no reino da fantasia.
Como pode um menino mostrar intersse pela matemtica se
est esperando que um seu tio lhe mande um Rolls Royce?
Tive, algumas vzes, discusses acrimoniosas com mes e
pais sbre a leitura e a escrita. Uma das mes escreve:
Meu filho deve ser capaz de ajustar-se sociedade. O senhor
precisa for-lo a aprender a ler.
Minha resposta , geralmente esta:
Seu filho vive num mundo de fantasia. Levaria talvez um
ano para romper sse mundo em dois. Pedir-lhe que leia agora
cometer um crime contra a criana. Enquanto le no ex
pandir seu intersse por sse mundo de fantasia, at esgot-lo,
no podemos esperar que tenha o mnimo intersse pela
leitura.
Oh! Sim! Eu poderia levar o menino para a minha sala e
dizer-lhe, severamente:
Tire tdas essas tolices de tios e automveis para fora de
sua cabea. Tudo no passa de histria forjada, e voc bem
sabe disso. Amanh de manh comece a lio de leitura, ou
eu vou saber porque no comeou!
Isso seria um crime. Romper , a ,fantasia de uma criana
antes que ela tenha algo pra colocar em seu lugar, errado.
O melhor meio encorajar a criana a falar sbre a fantasia.
Em nove casos sbre cada dez ela ir, lentamente, perdendo
o intersse nela. Apenas em alguns casos especiais em que
127

a fantasia persiste durante anos que podemos ousar romper


rudemente o sonho.
Eu disse que deve haver algo para colocar no lugar da fan
tasia. Para ser sadia, cada criana e cada adulto deveria ter,
pelo menos, um psto em que pudesse ser superior. Na sala
de aula h dois mtodos para ganhar superioridade: 1.Ser
o primeiro da classe. 2.Poder dominar, com isso, o garoto
que o ltimo da classe. O nmero 2 ainda mais excitante
do que o nmero 1, e assim o tipo extrovertido de garoto
encontra a sua superioridade, fcilmente.
o tipo introvertido que recorre fantasia para encontrar
sua superioridade. No mundo da realidade no a tem. No
pode lutar, no brilha nos jogos, no sabe representar, nem
cantar, nem danar. Mas em seu prprio mundo de fantasia
le pode ser o campeo de pso-pesado do mundo. Encontrar
satisfao para o ego uma necessidade vital em todos os
sres humanos.

128

TENDNCIA DESTRUIO

Adultos dificilmente compreendem que as crianas no te


nham respeito pela propriedade. No a destroem diliberadamente, destroem-na inconscientemente.
Certa vez vi uma menina feliz, normal, fazendo buracos com
um atiador aquecido ao rubro, na nogueira do rebordo da
lareira da sala do pessoal. Quando chamada, assustou-se e
pareceu muito surpreendida:
Fiz sem pensardisse, e falava a verdade. Sua ao era
simblica, e para alm do controle de sua mente consciente.
A verdade que os adultos so possessivos quanto a coisas
de valor, e as crianas no so. Sempre que adultos e cri
anas vivem juntos tm de surgir conflitos por causa de coisas
materiais. Em Summerhill, as crianas acendem a fornalha mi
nutos antes de se irem deitar. Empilham, generosamente, o
carvo, para elas apenas pedras pretas, enquanto para mim
representam uma conta de mil dlares anuais. As crianas
deixam a luz eltrica acesa porque no associam luz eltrica
com as contas da eletricidade.
Moblia, para crianas, coisa prticamente inexistente. As
sim, em Summerhill compramos velhos assentos de carros e
de nibus. E, dentro de um ms ou dois les esto em
pandarecos. De vez em quando, hora da refeio, alguns dos
menores, aguardando que o sirvam pela segunda vez, passam o
tempo entortando seu garfo, e quase lhe fazendo ns. Isso ,
habitualmente, feito de maneira inconsciente, ou semi-inconsciente. E no apenas a propriedade da escola que a criana
negligencia ou destri, mas sua bicicleta nova, que ela deixa
l fora, na chuva, depofs que a novidade teve trs semanas
de entusiasmo.
A tendncia destruio, prpria da criana de nove ou
dez anos, no tem a inteno de ser m ou anti-social. Coisas
129

como propriedade particular simplesmente no existem para


elas. Quando o vo da fantasia os arrebata, apanham lnis
e cobertores e fazem navios-piratas em seus prprios quartos,
e os lenis ficam pretos e os cobertores so rasgados durante
a brincadeira. E que importa um lenol sujo quando se ergueu
a bandeira negra e disparou tdas as baterias de bombordo?
Realmente, o homem ou mulher que quisessem dar liberdade
a crianas teriam de ser milionrios, pois no justo que o
descuido natural das crianas esteja sempre em conflito com
o fator econmico.
O argumento dos disciplinadores, que dizem dever a criana
ser forada a respeitar a propriedade, no me atrai, pois sempre
significa algum sacrifcio da vida de brinquedos da criana.
/ Meu ponto de vista que uma criana devia chegar ao senso
do valor por sua livre escolha. ssim que as crianas deixam
o *estagio de pr-adolescente de indiferena pela propriedade,
tornam-se respeitadoras dela. Quando as crianas tm liber
dade para expandir essa indiferena at esgot-la, dificilmente
se tornaro aproveitadoras e exploradoras.
As meninas so menos destruidoras do que os meninos. Isso
porque sua vida de fantasia no pede navios-piratas e os
assaltos de quadrilheiros. Ainda assim, para ser justo com os
meninos, o estado da sala-de-estar das meninas bastante mau.
No me conveno com a explicao delas, que atribuem os
estragos todos a tumultuosas visitas por parte dos meninos.
^4 H alguns anos, forramos os dormitrios das crianas com
Aberto tipo de revestimento ( beaverboard) a fim de conseguir
mais calor para os recintos. Beaverboard uma espcie de
papelo espsso e bastou um dos pequenos olhar para aquilo:
comeou logo a fazer-lhe buracos. A parede de beaverboard
da sala de pingue-pongue parecia Berlim depois do bombardeio.
Perfurar o beaverboard como sondar as narinas: coisa habi
tualmente silenciosa e inconsciente, e, como outras formas de
destruio, tem, quase sempre, um motivo oculto, muitas vzes
uma inteno criadora. Se uma criana precisa de um pedao
de metal para fazer a quilha de um barco, usar um prego, se
o encontrar. Mas, se no encontrar o prego, usar minhas
ferramentas pequenas, que so caras, se uma delas tiver o
tamanho indicado. Um formo, como um prego, para a criana
no passa de um pedao de metal. Um garto esperto certa
vez usou uma brocha de caiao muito cara, para passar alca
tro num forro.
130

Aprendemos que as crianas tm valores completamente dife


rentes dos valores adultos. Se uma escola pretende elevar o
esprito de uma criana pendurando belos quadros clssicos nas
paredes e colocando lindo mobilirio nas salas, est comeando
pela ponta errada. As crianas so primitivas, e enquanto no
pedirem cultura, devem viver num ambiente Informal e primi
tivo, tanto quanto lhes pudermos dar.
H alguns anos, quando nos mudamos para a casa onde hoje
estamos, tivemos a aflio de ver garotos atirarem canivetes
nas belas portas de carvalho. Compramos rpidamente dois
vages de estradas de ferro e fizemos dles dois chals. Ali
nossos primitivos podiam atirar suas facas tanto quanto qui
sessem. Ainda assim, hoje, trinta e trs anos depois disso, os
vages no esto em mau estado. So habitados por meninos
entre os doze e os dezesseis anos de idade. A maioria dsses
meninos alcanou o estgio de desejar conforto e decorao.
A maior parte dles mantm seus compartimentos lindamente
arranjados e limpos. Outros vivem no desalinho, e so, em
sua maior parte, os garotos que vieram de escolas particulares.
Sempre possvel distinguir os egressos das escolas parti
culares que vieram para Summerhill: so os mais sujos, os
que menos se lavam, os que usam as roupas mais gordurosas.
Habitualmente, demoram a expandir suas tendncias primitivas
at esgot-las, tendncias que foram apenas reprimidas na
escola particular. Algum tempo se passa antes que sses meni
nos se tomem genuinamente sociveis, sob o regime da liber
dade.
As oficinas so o ponto de maior confuso numa escola livre.
Logo nos primeiros tempos, a oficina estava sempre aberta
para os meninos, e o resultado foi a perda e a runa de muitas
ferramentas boas. Uma criana de nove anos usaria um exce
lente formo como chave de fenda. Ou apanharia um ali
cate para consertar sua bicicleta e o deixaria jogado na pas
sagem.
Resolvi, ento, ter minha oficina particular separada da ofi
cina principal por uma repartio que eu fechava a chave.
Mas a minha conscincia me atanazava, e eu me sentia egosta
e anti-social. Por fim, pus abaixo a diviso e dentro de seis
meses no havia uma s ferramenta em bom estado, no que
fora minha oficina particular. Um menino usou todos os gram
pos de arame para fazer contrapinos destinados sua motoci
cleta. Outro tentou transformar meu trno em cortador de
parafusos, quando le girando. Martelos de alisar, polidos,
131

para trabalho em cobre e prata, foram usados para partir tijolos.


Ferramentas desapareceram e nunca mais foram encontradas.
Pior do que tudo, o intersse pelos trabalhos manuais desapa
receu completamente, pois os alunos mais velhos diziam:
Que adianta ir para a oficina? Tdas as ferramentas agora
no valem mais nada.
E no valiam mesmo. As plainas tinham dentes nas lmi
nas, enquanto os serrotes haviam perdidos os seus.
Propus, numa Assemblia Geral da Escola, que minha oficina
fsse novamente fechada. Minha proposta teve aprovao. Mas,
quando mostrava a escola a visitantes, vinha-me uma sensao
de vergonha de cada vez que tinha de abrir a porta da minha
oficina fechada a chave. Quep Liberdade, e h portas fechadas
a chaveP A coisa parecia realmente m, e assim resolvi dar
escola uma oficina extra, que ficaria aberta o tempo todo.
Mandei instalar uma com todo o material necessriobancas,
torno de bancada, serras, formos, plainas, martelos, alicates,
esquadros, e assim por diante.
Um dia, mais ou menos quatro meses depois, eu estava mos
trando a escola a um grupo de visitantes. Quando abri minha
oficina, um dles disse:
Isto no me parece liberdade, no acham?
Bem, o senhor sabedisse eu, apressadamenteas crianas
tm outra oficina que fica aberta o dia inteiro. Venham, vou
mostrar-lhes.
Nada mais havia, a no ser o banco. Mesmo o torno de ban
cada desaparecera. Em que recantos vrios de nossos doze acres
os formos e martelos jaziam, eu jamais soube.
A situao da oficina continuou a preocupar o pessoal. Eu
era o mais preocupado de todos, porque ferramentas signifi
cam muito para mim. Conclu que o errado era o fato de as
ferramentas serem de uso comum.
Agoradisse comigo mesmointroduziremos o elemento pos
sessivo. Se cada criana tiver sua coleo de ferramentas as
coisas sero diferentes.
.
Convoquei uma reunio e a idia foi bem recebida. No pr
ximo perodo escolar alguns dos alunos mais velhos trouxeram
seus prprios estojos de ferramentas de suas casas. Manti
veram-nos em excelentes condies e usaram-nos com muito
mais cautela do que antes.
Talvez seja o fato de trmos crianas que cobrem um raio
de idade muito grande o que causa a maior parte dos trans
tornos. Porque ferramentas nada significam para meninos e
132

meninas muito pequeninos. Atualmente, nosso professor de tra


balhos manuais mantm a oficina fechada a chave. Amvelmen
te, consinto que alguns dos alunos mais velhos usem a minha
quando chegam idade em que dar s ferramentas o necess
rio cuidado uma necessidade consciente de quem deseja fazer
bom trabalho. Agora, les compreendem a diferena que existe
entre liberdade e licena.
Ainda assim, o fechamento de portas a chave aumentou re
centemente em Summerhill. Falei no assunto em uma das as
semblias da noite de sbado.
No gosto dissofalei.Andei esta manh por a com visi
tantes e tive que abrir as portas da oficina, do laboratrio, da
sala de cermica, e do teatro. Proponho que tdas as salas
pblicas se conservem abertas o dia inteiro.
Houve uma tempestade de discordncias.
O laboratrio precisa ficar fechado porque h venenos ali
disse uma das crianase j que a sala de cermica ligada
ao laboratrio ela tambm tem que ficar fechada.
No queremos a oficina aberta. Veja o que aconteceu s
ferramentas, da ltima vez!disseram outros.
Bempedi eupelo menos podemos deixar o teatro aberto.
Ningum vai fugir com o palco.
Os comedigrafos, os atores, as g-trizes* o contra-regra, o iluminador saltaram imediatamente. Disse o iluminador:
O senhor deixou-o aberto esta manh e de tarde algum
idiota acendeu tdas as luzes e deixou-as acesas. 3.000 watts,
a 9 centavos o watt!
Outro disse:
Os pequeninos apanham os costumes e metem-se nles
para brincar.
Por fim, minha proposta de deixar as portas abertas foi apoia
da apenas por duas pessoas: eu prprio e uma garota de sete
anos. E descobri depois que ela pensava estarmos ainda votan
do pelo caso anterior, que se referia autorizao para as
crianas de sete anos irem ao cinema. As crianas estavam
aprendendo, pela sua prpria experincia, que a propriedade
particular tinha de ser respeitada.
A triste verdade que os adultos esto com maior fre
qncia preocupados com a segurana do material do que com
a segurana das crianas. O piano de um homem, as ferra
mentas de um carpinteiro, suas roupascentenas de coisas
acabam por fazer-se parte dle. Ver uma plaina maltratada
sentir agravo pessoal. Esse amor pelos objetos que possumos
133

faz-se, muitas vzes, maior do que o amor pelas crianas. De


cada vez que dizemos: "Largue disso! estamos preferindo o
objeto criana. A criana incomoda porque seus desejos en
tram em conflito com os desejos egosticos dos adultos.
Trs pequeninos certa ocasio serviram-se do meu maarico
eltrico, ferramenta muito cara. Comearam a manej-lo para
ver como era feito e puseram-no a perder. Dizer que eu
fiquei satisfeito com aquilo seria mentir. Contrariei-me, apesar
de ter suspeitado da significao psicolgica do ato de des
truio: simbolicamente, o maarico eltrico representava o
falo paterno.
Um dos meus devaneios ter como aluno o filho de um
milionrio. Em minha fantasia, permito-lhe tda classe de
experincias, as mais complicadas custa do pai!pois dar
liberdade a uma criana neurtica negcio muito dispendioso.
Habitualmente, uma criana sadia no deseja meter pregos no
consolo da televiso.
Isso faz lembrar uma pergunta que surge em tda parte,
quando fao palestras:
Que faria o senhor se um garoto comeasse a meter pregos
no piano de cauda?
Atualmente estou de tal forma experiente, que posso marcar
a pessoa disposta a fazer tal pergunta. Senta-se, em geral, na
primeira fila e sacode a cabea desaprovadamente, durante todo
o tempo em que estou falando.
A melhor resposta para essa pergunta a seguinte:
No importa o que faamos a uma criana, desde que a
nossa atitude para com ela seja certa.
No tem importncia o fato de afastarmos a criana do piano, desde que no lhe incutamos m conscincia quanto aos
pregos. No h mal algum em insistmrcrsr nos^nosss direitos
individuais a no ser que ponhamos em jogo o julgamento
moral do certo e do errado. uso de palavras como mau, per
verso, ou sujo, que faz o ml.
~
Voltando ao garoto que usa os pregos. Naturalmente, le
deve ter madeira para preg-los, em vez de piano. Tda crian-(
a tem o direito a ferramentas com as quais possa expressar-se.
E as ferramentas devem pertencer-lhe. Mas prciso no es
quecer que a criana no as ver em trmos de dlares e
centavos.
1SU

A constante tendncia destruio manifestada pela crianaproblema algo bastante diferente dos atos de destruio da
criana normal. Esta ltima no movida, habitualmente, pela
hostilidade ou pela inqmt. Seus atos so guiados pela
fantasia criadora e no pelo despeito.
Destruio real significa dio em ao. Simbolicamente, sig
nifica assassnio. coisa que no se limita criana-problema.
As pessoas cujas casas foram ocupadas por militares, durante
a guerra, ficaram sabendo que os soldados so muito mais
destruidores do que as crianas. Isso natural, pois sua tarefa
destruir.
A criana igual vida; a destruio igual morte. A
criana-problema destruidora contra a vida.
A tendncia destruio nas crianas angustiadas tem mui
tos componentes. Um dles pode ser o cime em relao a
um irmo ou irm, mais amado do que o destruidor se sente.
Outro pode ser a rebelio contra tda autoridade limitadora.
E ainda outro componente pode ser a simples curiosidade de
descobrir o que h dentro dos objetos.
O fator principal que nos deveria preocupar no , real
mente, a destruio do objeto, mas o dio reprimido que tal
destruio representao dio que, dadas as circunstncias, far
de nosso filho um sdico.
Esta uma questo inteiramente vital. Relaciona-se com a
doena de um mundo em que o dio floresce, do bero ao
tmulo. H, como natural, muito amor neste mundo. Se
no fsse assim, poderamos desesperar da humanidade. Cada
pai e cada educador deveria tentar descobrir, sriamente, sse
amor em si prprio.

135

MENTIRAS

Se seu filho mente, ou tem mdo de voc ou est copiando


voce. Pais mentirosos tero filhos mentirosos. Se quer a ver
dade por parte de seu filho, no lhe minta. Essa declarao
no tem fundo moral, pois todos ns mentimos, em certas
ocasies. s vzes mentimos para evitar sofrimento a outrem,
e, naturalmente, mentimos sbre ns mesmos quando somos
acusados de egosmo ou de presuno. No digo:
Mame est com dor de cabea: fiquem quietos.
Ser melhor gritar, de uma vez:
Parem com sse maldito barulho!
Mas s poder dizer isso com impunidade se seus filhos no
lhe tiverem mdo.
Os pais mentem, s vzes, para conservar sua dignidade:
Papai, voc poderia lutar com seis homens, no poderia?
preciso ter alguma coragem para responder:
No, meu filho, com a minha barriga grande e meus ms
culos flcidos eu no poderia lutar nem com um pigmeu.
Quantos pais confessariam a seus filhos que tm mdo de
troves ou de policiais? Dificilmente um homem chega a ser
grande bastante para no vacilar em dizer a seus filhos que
o chamavam Fanhoso em seu tempo de escolar.
A mentira da famlia tem dois motivos: fazer com que a
criana se comporte bem, e impression-la com a perfeio dos
pais.. Quantos pais e professres responderiam com a verdade
criana que perguntasse:
Algum dia voc se embriagou? Nunca blasfemou?
sse mdo da criana que faz os adultos hipcritas.
Quando eu era pequeno no podia perdoar meu pai por
ter saltado um muro a fim de escapar a um touro bravio.
As crianas, em suas fantasias, fazem de ns heris e cava
lheiros, e tentamos viver para elas essas fantasias. Mas um
dias somos descobertos. Um dia a criana v, claramente, que
seus pais e mestres foram mentirosos e impostores.

Talvez que em cada existncia jovem surja um perodo em


que os pais so criticados e desprezados como criaturas anti
quadas. A sse perodo segue-se a descoberta do que os pais
realmente so, por parte da criana. O desdm, simplesmente,
um desdm pelos pais que a criana criara em sua fantasia.
O contraste entre os maravilhosos pais dos seus sonhos e os
fracos pais verdadeiros grande demais. Mais tarde, a criana
volta aos pais com simpatia e compreenso, mas sem iluses.
E, ainda assim, todos sses mal-entendidos seriam desnecess
rios se antes de mais nada os pais contassem a verdade a seu
respeito.
A dificuldade principal no contar a verdade s crianas
a seguinte: a^ ns prprios no contamos a verdade. Mentimos
para ns mesmos e mntimos para os nossos vizinhos. Tdas
,as autobiografias que j se escreverarn so mentiras.. Mentimos""
prqe fmos nsnados a viver altura de um padro de mo
ralidade inatingvel. Nossa educao inicial nos deu o esque
leto que depois disso sempre tentamos esconder.
O adulto que mente s crianasmesmo por meios indiretos
o que no tem verdadeira compreenso delas. Da todo o
nosso sistema de educao estr cheio de mentiras. Nossas
escolas oferecem a mentira de que a obedincia e a industriosidade so virtudes, que histria e francs so educao.
No h, entre meus alunos, um mentiroso habitual ou confir
mado. Quando chegam a Summerhill, mentem, porque temem
dizer a verdade. Quando percebem que a escola no tem po- /
liciais, no precisam mais mentir. A maior parte das mentiras^ ,
. que as crianas dizem sugerida pelo mdo e, quand o mdo " \
est ausente, s mentiras diminuem. No posso dizer que
desapaream inteiramente. Um menino contar que partiu uma
vidraa, mas no contar que fz uma incurso geladeiraj
ou furtou uma ferramenta. Seria esperar demais, se espersse. mos a ausncia completa da mentira.
A liberdade no afasta as mentiras fantasiosas nas crianas.
Muitas vzes os pais fazem uma verdadeira montanha dsse
agradvel montculo de ter-ra. Quando o pequenino Jimmy veio
ter comigo dizendo que seu pai lhe tinha mandado um verda-
deiro Rolls Bentley, eu lhe disse:
.
-E u sei. J o vi l na porta da frente. Um carro formidvel!
Vamosdisse le voc sabia que eu estava brincando!
Pode parecer ilgico e paradoxal, mas, eu fao distino entre
jmentir e; ser.des?nesto. Podemos ser honestos, ainda assim
mentirosos, isto , podemos ser honestos no que se refere s
137

coisas grandes da vida, embora s vzes sejamos desonestos


nas coisas menores. Assim, muitas das nossas mentiras tm a
inteno de evitar sofrimento a outros. A verdade exposta se
tornaria um mal, se me impelisse a escrever:
Caro senhor, sua carta era to comprida e to cacte que
eu no me dei ao trabalho sequer de l-la.
Ou se me forasse a dizer a um msico em perspectiva:
Obrigado por ter tocado, mas o senhor assassinou sse
Estudo.
As mentiras dos adultos so geralmente altrustas, mas as
mentiras das crianas so sempre locais e pessoais. A melhor
maneira de fazer de uma criana um mentiroso para tMa~ a
vida insstir m que ela fale a verdade, apenas a verdade.
Concordo em que bastante difcil ser sempre verdadeiro,
mas quando se toma a deciso de no mentir a uma criana,
ou diante de uma criana, a coisa se faz mais fcil do que
pensamos. A ltima boa mentira permitida a espcie de men
tira que temos de dizer quando a vida est em perigo, por
exemplo: a uma criana sriamente doente no damos a notcia
da morte de sua me.
A maior parte da nossa etiqueta mecnica uma mentira
viva. Dizemos Obrigado quando no o estamos, e tiramos
nossos chapus a mulheres que no respeitamos.
Dizer uma mentira uma fraqueza pequena: viver uma
mentira uma~grande calamidade. Os pais que vivem uma
lffintim~^o*os perigosos.
Eu tinha pedido a meu filho apenas uma coisa: verdade
absoluta em qualquer ocasiodisse o pai de um ladro de
dezesseis anos.
Aqule homem detestava a espsa e era por ela detestado,
embora o fato ficasse disfarado sob a mscara dos querido
e benzinho. O filho percebia, obscuramente, que algo havia
de errado em seu lar. Que possibilidade tem o filho de tal ho
mem de crescer sendo outra coisa que no um desonesto con
vencional, quando seu prprio lar uma mentira evidente? Os
roubos do menino eram sua forma pattica de procurar o amor
que faltava no lar.
Realmente, uma criana pode mentir para imitar a falsidade
paterna. impossvel para uma criana ser verdadeira num
lar onde o pai e a mae j no se amam. A miservel comdia
que o pobre casal tenta representar no engana a criana.
Ento, ela arrastada para um mundo irreal de fantasia, de
138

faz-de-conta* Lembre-se que a criana sente, quando no


sabe.
As igrejas perpetuam a mentira de que o homem nasceu em
pecado e que tal pecado exige redeno. A li impe a men
tira de que a humanidade pode sr melhorada pelo dio em
forma de castigo. Os mdicos e as drogarias mantm a men
tira de que a sade depende de nos sobrecarregarmos de
drogas inorgnicas.
Numa sociedade cheia de mentiras, os pais tm enorme difi
culdade para serem honestos. Um pai diz aos filhos:
Se voc se masturbar ficar louco.
Em tdas as mentiras paternas h uma ignorncia incrvel
do dano feito criana.
Mantenho que os pais no tm necessidade de mentir: alm
disso, les no ousrrmentir. Existem muitos lares sem men
tiras, e dsses lares que vm as crianas de olhos lmpidos, as
crianas sinceras. Os pais podem responder tdas as perguntas
com a verdade, desde a verdade referente origem dos bebs
at a verdade referente idade da me.
Eu jamais disse, conscientemente, uma mentira a meus alu
nos, em trinta e oito anos, e realmente nunca desejei diz-la.
Mas isso no inteiramente correto, pois em certo perodo
escolar eu disse uma grande mentira. Uma garota, cuja his
tria infeliz eu conhecia, roubou uma libra. A comisso de
roubostrs meninosa viu gastar dinheiro em sorvetes e ci
garros, e a submeteu a um interrogatrio.
Quem me deu a libra foi Neilldisse ela.
Os garotos trouxeram-na minha presena, perguntando-me:
Voc deu uma libra a Liz?
Percebendo, rpidamente, qual era a situao, respondi, cal
mamente:
Sim, dei.
Se eu a tivesse desmascarado, sabia que nunca mais ela teria
confiana em mim. Seu roubo simblico de amor em forma
de dinheiro teria recebido outro recuo hostil. Eu precisava
Drovar-lhe que estava sempre do lado dela. Sei que se o seu
ar tivesse sido honesto e livre, tal situao jamais surgiria.
Menti com um propsitoum propsito teraputicomas, em
tdas as outras circunstncias, nao ouso mentir.
As crianas, quando livres, no mentem muito. O policial
da nossa aldeia, estando de visita certo dia, ficou estupefato
quando um garoto entrou em meu escritrio, dizendo:
Olhe, Neill, eu quebrei uma vidraa do vestbulo.

139

As crianas quase sempre mentem para se proteger. A men


tira floresce em lares onde o mdo floresce. Suprima-se o mdo
e a mentira decair.
H, entretanto, um tipo de mentira que no baseada no
mdoa mentira devida fantasia.
Mame, vi um cachorro grande como uma vaca!
menriPa que se situa altura da do pescador sbre o ta
manho do peixe que lhe escapou. Nesses casos, a mentira
engrandece a personalidade do mentiroso. A forma bvia de
reagir quanto a essas mentiras .entrar..no esprito do jogo.
Assim, quando Billy me diz que o pai tem um Rolls Royce,
eu digo:
Eu sei. uma beleza, no ? Voc sabe gui-lo?
Fico a pensar se essas mentiras romnticas existiriam na
criana que desde o nascimento fsse regulada por conta pr
pria. Penso que ela no teria necessidade de se compensar
pela sua inferioridade, inventando tais histrias.
Uma criana ilegtima no sabe que nasceu foia do regime
matrimonial, contudo..sente qu diferente das outras crianas.
No o sentir, naturalmente, ,s|e souber cl verdade, e se vive
entre pessoas que no se imprtam que ela tenha ou no nas
cido do casamento. Por ser o sntimnto muito mais impor
tante do que o conhecimento que os pais ignorantes fazem
tanto mal com as mentiras e proibies. o corao da cri
ana o prejudicado, mais do que a cabea. Mas as cabeas
nunca so causadoras de neuroses: s os coraes as causam.
Os pais devem contar a verdade, aos fillips^ adotivos. Ma
drasta que deixa o filho do primeiro casamento do espso pen
sar que seu, est procurando aborrecimentos, e, na maioria
dos casos, ir t-los. Eu vi fortes traumas, mais tarde na vida,
quando adolescentes descobrm verdades ocultas. H sempre
algumas criaturas odiosas por ali, que com tda a satisfao
revelam aos jovens verdades malignas.
Encourace seus filhos contra todos os intrometidos odientos
resolvendo jamais mentir a criana,algumaseja sua, seja alheia.
Com as crianas no h outra forma de agir seno atravs da
verdade absoluta. Se o pai estve prso, as crianas devem
saber disso. Se a mame foi garonnete, a filha deve saber
disso.
A verdade torna-se constrangedora quando a pergunta :
Mame, de qual de ns a senhora gosta mais?
A resposta universal, e freqentemente destituda de verdade,
doce:
140

Eu gosto de todos vocs da mesma maneira, querida.


Qual deveria ser a resposta, eu no sei. Talvez aqui se jus
tifique a mentira, pois o demolidor Eu gosto mais de Tommy
teria resultados desastrosos.
Os pais que forem honestos no que se refere a sexo sero
honestos em outras coisas. As mentiras a respeito de soldados
que vm castigar crianas travessas, as mentiras sbre o fumo
que detm o crescimento, as mentiras sbre as dores de cabea
da mame em vez de se dizer que a mame est no seu perodo,
so abundantes em milhes de lares.
Recentemente, uma professora deixou Summerhill para lecio
nar rjurn jardim-da-infncia de Londres. Seus pequenos alunos
perguntaram-lhe de onde vm os bebs. Na manh seguinte
meia dzia de mes enfurecidas vieram escola, chamando-a
uma cadela de mentalidade suja e exigindo que a despedissem.
A criana educada em liberdade no mentir conscientemente
porque no ter necessidade disso. No mentir para protegerse porque no receia castigo. Mas dir mentiras nascidas de
sua fantasia, contando histrias formidveis, que jamais acon
teceram.
Quanto a mentir em funo do mdo, estou vendo uma nova
gerao que no ter esqueleto a esconder. Ser franca e ho
nesta sbre todos os assuntos. No precisar, em seu voca
bulrio, da palavra mentira. Mentir sempre ato de covardia
e a covardia o resultado da ignorncia.

UI

RESPONSABILIDADE

Em muitas casas o ego da criana suprimido porque os pais


a tratam como eterno beb. Conheci meninas de catorze anos
qu os pis no deixavam sequer acender um fogo. Pais, com
a melhor das intenes, retiram a responsabilidade dos filhos.
Voc deve levar seu suter, querida. Tenho certeza de
que vai chover.
Vamos ver: no se aproxime dos trilhos do trem.
Voc lavou o rosto?
Certa vez, quando uma nova aluna chegou a Summerhill,
a me disse-me que ela era muito suja em seus hbitos, que
era preciso dizer-lhe, dez vzes por dia, que se fsse lavar.
Desde o dia seguinte ao de sua chegada a menina tomou banho
frio tdas as manhs, e pelo menos dois banhos quentes por
semana. Trazia sempre as mos e o rosto limpos. Sua falta
de limpeza no larque s deveria ter existido, talvez na ima
ginao maternaera devida ao fato de ser tratada com um
beb.
n As crianas deviam ter responsab^dade quase infinita. As
crianas que recebem educao Montessori carregam terrinas
cheias de sopa quente. Um dos nossos alunos menores, de
sefe^nos He~lttad, usa toda a espcie de ferramentas: formes,
machados, serrotes, facas. Eu corto meus dedos com muito mais
freqncia do que le.
Deveres no devem ser confundidos com responsabilidades.
Senso de dever deveria ser adquirido mais tarde na vida, se
chegasse a ser. A palavra depetiem tantas associaes sinistras!
Penso em mulheres"^quedixram de ter vida e amor porque"
se sentiram compelidas, atravs de um senso de dever, a tomar
conta de seus velhos pais. Penso nos casais que desde muito
deixaram de se amar mas que continuam a viver juntos, miservelmente, por causa do senso de dever. Muitas crianas que
esto em internatos ou em colnias de frias, sentem que o

dever de escrever para a casa irritante, especialmente quando


devem compor a carta numa tarde de domingo.
uma iluso dizer que responsabilidade deve ser avaliada
nela idade, uma Jluso que pe a vida dos jovens nas mos
de ancies enfraquecidos aos quais chamamos homens de Es
tado, quando melhor faramos se os chamssemos homens est
ticos. Essa iluso afirma que cada membro da famlia o
protetor e o guia dos que so mais jovens do que le. duro
para os pais compreenderem que seu filho de seis anos no
um ser lgico, raciocinador, ao qual se possa dizer:
Voc mais velho do que Tommy, e na sua idade j devia
saber que le no tem permisso para sair rua!
Uma criana no devia ser chamada a enfrentar responsa
bilidades para as quais no est preparada ainda, nem sobre
carregada com decises que no tem idade para tomar. A senha
deve ser bom-senso.
Em Summerhill no perguntamos aos nossos alunos de cinco
anos se les querem ou no pra-fogo na lareira. No pedimos
aos de seis anos que resolvam se devem sair ou no para o ar
livre quando a temperatura est muito baixa. Nem pergunta
mos a uma criana enfraquecida se ela deve ou no ir deitar-se
quando est exausta. No se pede permisso a crianas para
dar-lhes remdios, quando elas esto doentes.
Mas a imposio da autoridadeda autoridade necessria
sbre uma criana, no entra em conflito algum com a idia
de que a criana deve receber tanta responsabilidade quanto
possa aceitar na sua idade. Para determinar o volume dessa
responsabilidade, os pais devem sempre consultar o ntimo de
sua alma. Primeiro devem examinar-se.
Pais que recusam deixar que seus filhos escolham as roupas
que vo vestir, por exemplo, buscam seu motivo, quase sempre,
na idia de que a criana pode escolher roupas que no este
jam altura da situao social dos pais.
Pais que censuram os livros e os programas cinematogrficos
dos filhos, ou os seus amigos, esto, falando geralmente, ten
tando impor suas prprias idias criana, sob presso. Tais
pais apenas raciocinam que sabem as coisas melhor, enquanto
sua motivao profunda possivelmente seja a do exerccio de
um poder autoritrio.
Em geral, os pais devem entregar aos filhos tanta respon
sabilidade quanto possam entregar, com o devido cuidado no
que se refere sua segurana fsica. S dessa forma podero
desenvolver a auto-seguran dos filhos.

OBEDINCIA E DISCIPLINA

Surge uma pergunta irreverente:


Por que deve uma criana obedecer?
Minha resposta :
Ela deve obedecer para satisfazer o desejo adulto de poder.
Se no fsse por isso, por que deveria uma criana obedecer?
Bemdiz vocela pode molhar os ps se desobedecer
ordem para calar-se, pode, mesmo, rolar de um rochedo abaixo,
se no obedecer ao grito do pai.
Sim, a criana deve obedecer quando a questo de vida e
morte. Mas quantas vzes a criana castigada por ter deso
bedecido em questo de vida e morte? Raramente, se chegou
a s-lo. Geralmente, abraam-na, dizendo:
Meu tesouro! Graas a Deus, nada te aconteceu!
A criana castigada, quase sempre, pelas coisas pequenas.
i possvel governar uma casa onde no se exige obedincia.
Eu dig a uma criana:
'
Apanhe seus livros e estude a lio de ingls!
Ela pode recusar, se no estiver interessada em ingls. Sua
desobedincia apenas expressa seus prprios desejos, que, obvia
mente, no interferem com ningum, nem magoam qualquer
outra pessoa. Mas se eu disser: A parte central do jardim
est plantada e ningum deve correr ali tdas as crianas
aceitam o que eu digo, assim como aceitam a ordem de Derrick:
Ningum vai usar a minha bola sem me pedir licena pri
meiro! Porque obedincia deveria ser uma questo de tomal-d-c. Ocasionalmente, em Summerhill, desobedecem uma
lei promulgada pela Assemblia Geral da Escola. Ento, as
prprias crianas tomam as providncias. Contudo, em linhas
gerais, Summerhill governa-se sem autoridade nem obedincia.
Cada indivduo livre para fazer o que quiser, desde que no

interfira com a liberdade alheia. E isso meta realizvel em


j qualquer comunidade.
Quando as pessoas se regulam por conta prpria no h a
autoridade do lar. Significa que no h voz alterada, aren
gando:
Estou falando! Tratem de me obedecer!
A autoridade, na prtica, tem de existir, e isso natural.
Mas uma autoridade que pode ser chamada proteo, cuidado,
responsabilidade adulta. Tal autoridade pede obedincia, s
vzes, mas em outras vzes presta obedincia. Assim, posso
dizer minha filha:
No podes trazer essa lama e essa gua para a sala-devisitas.
Isso no significar nada mais do que quando ela me diz:
Saia do meu quarto, papai. Agora no quero voc aqui.
sse um desejo que, naturalmente, obedeo sem dizer uma
s palavra.
Relacionada com o castigo est a exigncia paterna de que
a criana no ponha na boca mais do que pode mastigar. Lite
ralmentepois muitas vzes os olhos da criana so maiores do
que seu estmago, e ela pede um prato cheio que no conse
gue consumir. Forar a criana a acabar o que h 110 prato
errado. Boa paternidade refere-se capacidade de se iden
tificar com a criana, compreendendo seus motivos, entendendo
suas limitaes, sem abrigar motivaes e ressentimentos ulte
riores.
Certa me escreveu-me dizendo desejar que a filha lhe obe
decesse. Eu estava ensinando a menina a obedecer-se, H cinco
minutos atrs ela entrou na minha sala para me fazer pergun
tas sbre cachorros e como exercit-los.
D o fora!disse-lhe eu.Estou ocupado, escrevendo.
Ela saiu, sem uma palavra.
A obedincia deveria ser uma cortesia .social. Os adultos no
deveriam ter~direito obedincia das crianas. Tal coisa devia
vir de dentro, e no ser imposta aos pequenos.
Disciplina meio para atingir um fim. A disciplina de um
exrcito subordina o indivduo causa. Nos pases disciplinados a vida barata.
H, entretanto, outro tipo de disciplina. Numa orquestra,
o primeiro violino obedece ao maestro porque est to inte
ressado numa boa apresentao quanto o maestro est. O sol
dado raso q u e s perfila em posio de sentido no se importa,
quase nunca, com a eficincia do exrcito. Os exrcitos so

/
/
/

governados principalmente pelo mdo, e o soldado sabe que


se desobedecer ser punido. A disciplina da escola pode ser
do tipo da disciplina de uma orquestra, quando os professres
so bons. Com maior freqncia ela do tipo que se usa no
exrcito. O mesmo se aplica ao lar. Um lar feliz como uma
orquestra e goza do mesmo esprito de equipe. Um lar infeliz
\ como um quartel dirigido atravs de hostilidade "e disciplina.
O
estranho que os lares onde h o esprito de equipe de
disciplina muitas vzes toleram a escola com disciplina de
- exrcito. As crianas so espancadas pelos professrescrianas
que jamais so espancadas no lar. Um visitante que visse
de planta mais velho e mais sbio consideraria imbecis os
pais dstes mundos se lhe contassem que em algumas escolas
^elementares, amda hoje, crianas pequenas sao castigadas por
se enganarem nas somas ^ n tografa. Qund Os pais humans protestam contra a disciplina da escola e vo ao tribunal
por causa disso, na maioria dos casos a lei toma posio ao lado
do professor que castigou.
Os pais poderiam abolir amanh o castigo corporal, se o
quisessem. Aparentemente, a maioria no o quer. O sistema
convm-lhes. Disciplina seus rapazes e mocinhas. O dio da
criana inteligentemente dirigido ao professor que castiga e
no aos pais que lhe pagam para fazer sse trabalho sujo. O
sistema convm a sses pais porque les prprios jamais tive
ram permisso para viver e amar. Tambm les foram escra
vos a suportar disciplina, e as pobres almas no podem visua
lizar a liberdade.
verdade que no lar deve haver certa disciplina. Geral
mente, o tipo de disciplina que protege os direitos individuais
de cada membro da famlia. Por exemplo, eu no permito que
jn in h a filha Zoe brinque com a minha mquina de escrever.
Mas, numa famlia feliz, essa espcie de disciplina realiza-se
por si mesma. A vida um agradvel dar e receber. Pais e
filhos so companheiros, e trabalham em cooperao.
No lar infeliz a disciplina usada como arma de dio, e a
obedincia torna-se uma virtude. As crianas so bens m
veis, coisas possudas, e devem ser um mrito para seus pos
suidores. Percebo que os pais que mais se afligem porque Billy
no aprende a ler e escrever so os que sentem malogro na
vida, por falta de conhecimentos educacionais.
Os pais que sofrem de autodesaprovao insistem^erp, disciU
pHna' O homem" conhecido, jovial, q tem um repertrio de
historias obscenas, reprovar severamente seu filho, se le falar

^ IW
/

em excrementos. A me mentirosa espancar o filho por ter


mentido. Vi um homem, com o cachimbo na bca, espancar o
filho por encontr-lo fumando. E ouvi outro homem dizer,
enquanto batia em seu filho de onze anos:
Vou te ensinar a blasfemar, seu bastardozinho!
Quando eu lhe chamei a ateno para aquilo, falou, desen
voltamente:
Quando eu blasfemo diferente. le no passa de um
garoto.
Disciplina severa no lar sempre a projeo de auto-dio.
O adulto se esforou para obter perfeio em sua vida, e ma
logrou miservelmente nesse propsito. Agora, tenta encontr-la
para seus filhos. E tudo porque no pode amar. Tudo porque
teme o prazer como um verdadeiro demnio. Foi por isso,
naturalmente, que o homem inventou o diabo o camarada
que tem tdas as melhores melodias, que ama a vida, a alegria
e o sexo. A meta de perfeio vencer o demnio. E dessa
meta deriva misticismo e irracionalismo, religio e ascetismo.
Dela deriva, tambm, a crucificao da came, sob a forma de
pancadas, de abstinncia sexual e impotncia.
Pode dizer-se, com justia, que a severa disciplina do lar
tende para a castrao em seu mais amplo sentido, a castrao^
da prpria vida,J Nenhuma criana obediente pode jamais .tor
nar-se um homem ou uma mulher livre. No h criana cas-j
tigada por masturbao que chegue jamais a ser orgnicamente j
potente de maneira integral.
1
Eu disse que os pais desejam que os filhos se tomem aqui
lo que les no puderam ser. H algo mais nisso: todos os
pais reprimidos esto, ao mesmo tempo, resolvidos que seu
filho no receba mais da vida do que les, seus pais, rece
beram. Pais que no vivem e no querem que seu filho viva.
E tais pais tm sempre mdo exagerado do futuro. A disci
plina, pensam les, salvar meu filho. Essa mesma falta de
confiana em seu eu interior faz com que postulem um Deus
externo que forar bondade e verdade. A disciplina , assim,
um ramo da religio.
A diferena principal entre Summerhill e a escola tpica
que em Summerhill temos f na personalidade da criana. Sa
bemos que se Tommy desejar ser mdico, estudar volunta
riamente para passar nos exames vestibulares. A escola disciplinadora est certa de que Tommy jamais ser mdico, a no
ser que seja espancado e forado, ou instigado a estudar nas
horas prescritas.
147

Concordo em que na maioria dos casos mais fcil eliminar


a disciplina da escola do que do lar. Em Summerhill, quando
uma criana de sete anos se faz um motivo de aborrecimento
social, tda a comunidade expressa a sua desaprovao. Desde
que a aprovao social o que todos desejam, a criana aprende
a comportar-se bem. No necessria a disciplina.
H alguns anos visitei meu amigo Wilhelm Reich em Maine.
Seu filho, Peter, tinha trs anos de idade. O lago que havia \
prximo da escada de entrada era profundo. Reich e a espsa j
simplesmente disseram a Peter que no devia aproximar-se da 1
gua. No tendo tido treinamento hostil e, portanto, confian- j
do em seus pais, Peter no chegava perto da gua. Os pais
sabiam que no precisavam afligir-se. Pais que disciplinam
atravs de mdo e autoridade viveriam margem daquele lago, li
com os nervos flor da pele. As crianas estajdeJtaLflianeira
habituadas a ouvir mentiras, que quando a me lhes diz qie
a gua perigosa, elas simplesmente no acreditmT E Tm
um desejo desafiador de se aproximar da gua.
criana disciplinada expressar seu dio da autoridade
aborrecendo seus pais. Realmente, muito comportamento mau
de crianas prova visvel de tratamento errado. A criana
mdia aceita a voz de experincia dos pais, se houver amor
em seu lar. Se h hostilidade, ela nada aceita. i aceita as
coisas negativamente, mostrando-se destruidora, insolente e
desonesta.
As crianas so sensatas. Reagem ao amor com amor, e
reagiro ao dio com o dio. Respondem fcilmente dis
ciplina do tipo de equipe. Eu afirmo que a maldade no
bsica na natureza humana, como no bsica na natureza
de um coelho ou de um leo. Encadeie um co, e um bom
co se tomar mau. Discipline uma criana e uma criana
boa e socivel torna-se um odiento, mau e insincero. penoso,
mas a maior parte das pessoas est segura de que um mau
menino deseja ser mau. Acredita que, com o auxlio de Deus
ou de uma boa bengala, a criana adquire o poder de escolher
a bondade. E se se recusar a exercer sse poder, les veroe
com que maldita insistncia!que ela sofra pela sua contu
mcia.
De certa maneira, o esprito da velha escola simboliza tudo
que a disciplina representa. O diretor de um grande escola
masculina disse-me, no h muito tempo, quando lhe perguntei
que espcie de meninos tinha:
148

A espcie que no manifesta idias, nem ideais. Seguiro


como carne de canho em qualquer guerra, sem jamais parar
para pensar o porqu daquela guerra e o porqu de estarem
combatendo.
| H mais de quarenta anos que no bato numa criana.
Ainda assim, quando era um professor jovem, usei a correia
I vigorosamente, sem jamais pensar no porqu daquilo. Agora,
nunca bato numa criana porque me tornei consciente dos pe!l rigos das pancadas e tenho noo plena do dio que atrs
i delas se esconde.
Em Summerhill tratamos as crianas em p de igualdade
conosco. Respeitamos, em tda a plenitude, a personalidade e
a individualidade da criana, tal como respeitaramos a indivi
dualidade e a personalidade de um adulto, sabendo que a cri
ana diferente do adulto. Ns, adultos, no exigiramos que
o adulto Tio Bill comesse tda a cenoura que lhe puseram n
prato, quando no gosta de cenouras, ou que o pai lave as
mos antes de sentar-se mesa para uma refeio. O estar
continuamente corrigindo a criana faz com que ela se sinta
inferior. Insultamos sua digriidd natral. Tudo questo
de valores relativos. Em nome do cu, que importa, realmente,
que o Tommy se sente mesa para uma refeio, tendo as
mos por lavar?
As crianas criadas sob sse tipo errado de disciplina vivem
uma existncia de mentiras. Jamais ousam ser o que realmente
so. Tomam-se escravos de costumes e maneiras tolos, que
foram estabelecidos. Aceitam seus trajos idiotas dos domingos
sem discutir, porque a mola-mestra da disciplina o mdo da
censura. O castigo vindo de seus companheiros de brinquedos
no envolve mdo. Mas quando um adulto castiga, le vem.
automticamente. Porque o adulto grande, forte, e inspira'
medroso respeito. Mais importante do que tudo, le o sm
bolo da me ou do pai que a criana teme.
;
Durante trinta e cinco anos vi crianas sujas, insolentes,
odientas, virem para a liberdade de Summerhill. Em todos os
casos uma transformao paulatina teve lugar. Com o correr
do tempo, aquelas crianas estragadas tornam-se crianas feli
zes, sociveis, sinceras e amistosas.
O futuro da humanidade est nas mos dos novos pais. Se
arruinarem a fra da vida em seus filhos atravs de autori
dade arbitrria, o crime, a guerra, a misria, continuaro a
florescer. Se acompanharem as pegadas de seus pais discipliSr***'*

if

I .

. .

149

nadores, perdero o amor de seus filhos. Porque ningum pode


amar o que 1:eme.
A neurose comea com a disciplina paternaque o oposto
exato do amor paterno. No podemos ter uma boa humani
dade tratando-a com dio, com castigos, e inibies. O cami
nho unico o caminho do amor.
Um ambiente amorvel, sem disciplina paterna, resolver a
maior parte ds transtornos da infncia. Isso o que eu desejo
que os pais compreendam, Se suas crianas tiverem em casa
um ambiente de amor e aprovao,, a maldade, o dio, a ten
dncia destruidora, jamais chegaro a aparecer,

150

RECOMPENSAS E CASTIGOS

O perigo de recompensar uma criana no to srio como


o de castig-la, mas a sabotagem da moral d criana atravs
Ida outorga de recompensas mais sutil. Recompensas so
coisas suprfluas e negativas. Oferecer um prmio por fazer
algo o mesmo que declarar que sse algo no vale a pena
de ser feito por si mesmo.
No h artista que trabalhe exclusivamente pela recompensa
monetria. Uma das suas recompensas a alegria de criar.
Alm disso, as recompensas apoiam a pior feio do sistema
competitivo. Obter o melhor de outro homem um objetivo
infernal.
A outorga de recompensas tem um mau efeito psicolgico
sbre a criana, porque faz surgir cimes. A antipatia de um
menino por um irmo mais mo muitas vzes data do mo
mento em que a me comentou:
Teu irmozinho sabe fazer isso melhor do que tu.
Para o menino, aqule comentrio uma recompensa dada
ao irmo por ser melhor do que le.
Quando se considera o intersse natural de uma criana em
coisas, comeamos a perceber o perigo tanto da recompensa
como do castigo. Tanto uma coisa como outra tendem a pres
sionar a criana para o terreno do intersse. Mas o verdadeiro
intersse a fra vital de tda a personalidade, e tal intersse
completamente espontneo. possvel forar a ateno, por
que a ateno um ato consciente. possvel estar atento a
um resumo escrito no quadro-negro e ao mesmo tempo estar
interessado em piratas. Embora se possa forar a ateno, no
se pode forar o intersse. Homem algum pode interessar-se
digamosem colecionar selos e eu prprio no me posso forar
a me interessar por selos. Ainda assim, tanto a recompensa
como o castigo tentam forarontrssi
151

Tenho uma horta grande. Um grupo de meninos e meninas


pequenos seria de grande auxlio durante a poca da limpeza
do mato. Mand-los fazer sse trabalho, ajudando-me, seria
fcil. Mas essas crianas, de oito, nove e dez anos de idade,
no tm opinio pessoal formada sbre a necessidade de lim
par o mato da horta. No esto interessadas em tal coisa.
Certa vez aproximei-me de um grupo de meninozinhos:
Algum quer me ajudar a tirar o mato da horta?pergun
tei. Todos les recusaram.
Indaguei o porqu da recusa. Vieram as respostas:
Cacte demais!
Deixa o mato crescer!
Estou ocupado com estas palavras cruzadas.
Detesto tratar de hortas.
Tambm acho que arrancar mat cacte. Tambm gosto
de enfrentar as palavras cruzadas. Para ser bem justo para com
aqules pequenos, que tinham les a ver com a limpeza do
mato? Trata-se da minha horta. Eu me orgulho, ver as ervi
lhas surgirem da terra. Eu economizo dinheiro nas contas das
verduras. Numa palavra, a horta est ligada ao meu intersse
particular. No posso forar sse intersse nas crianas, quando
o intersse no se origina dentro delas. O nico meio possvel
ara conseguir o auxlio delas seria pagar-lhes um tanto por
ora de trabalho. Ento, estaramos, elas e eu, na mesma base:
eu estaria interessado em minha horta, e elas no ganho de
algum dinheiro extraordinrio.
Em seus fundamentos o intersse sempre egosta. Maud,
de catorze anos, muitas vzes ajuda-me na horta, embora de
clare que detesta a jardinagem. Mas ela no me detesta. Tira
o mato porque deseja estar junto de mim. Isso serve ao seu
intersse pessoal no momento.
Quando Derrick, que tambm no gosta de arrancar mato,
se oferece para ajudar-me, sei que vai renovar seu pedido rela
cionado minha faca de bolso, que le cobia. sse o seu
nico intersse no caso.
Uma recompensa deveria ser, na maior parte das vzes, sub
jetiva: a auto-satisfao pelo trabalho realizado. Pensa-se nas
tarefas desagradveis dste mundo: cavar o carvo, ajustar a
porca n. 50 ao parafuso n. 51, cavar esgotos, somar nmeros.
O mundo est cheio de tarefas que no acarretam consigo pra
zer ou intersse intrnsecos. Parecemos estar adaptando nossas
escolas para essa insipidez na vida. Forando a ateno dos
nossos estudantes em relao a assuntos que no tm para les

152

qualquer intersse, ns, com efeito, os estamos condicionando


para tarefas que no lhes daro prazer.
Se Mary aprende a ler e a contar, ser por ter intersse
nesses assuntos, no por causa da bicicleta nova que ir ganhar
pela excelncia de seu estudo, ou porque a mame vai ficar
contente.
Certa me disse ao filho que se le parasse de chupar o
dedo ela lhe daria um aparelho de rdio. Que injusto conflito
assim dado a uma criana! Chupar o dedo ato inconsciente,
para alm do controle da vontade. A criana pode fazer um
esforo consciente e corajoso para abandonar tal hbito. Mas,
como, o masturbador obrigatrio, fracassc^ uma e muitas vzes,
e assim ir adquirir um fardo enorme de sensao de culpa e
desgosto.
O mdo paternal do futuro perigoso quando se expressa
em sugestes que se aproximam do suborno:
Quando aprenderes a ler, querido, o papai te comprar um
patinete.
Isso uma frmula que leva aceitao da nossa civilizao f
vida, sempre em busca de proveitos. Alegra-me dizer que vi
mais de uma criana preferir o analfabetismo a uma brilhante
bicicleta nova.
Uma variante dessa forma de suborno a declarao que
procura atingir as emoes da criana:
Mame vai se sentir muito infeliz se continuares sendo o
ltimo da classe.
Ambos os mtodos de suborno desviam-se do intersse ge
nuno da criana.
Tambm tenho meus pontos de vista bastante firmes quanto
a deixar as crianas fazerem os nossos trabalhos. i>e queremos
que uma criana trabalhe para ns, temos de pagar-lhe sse
trabalho de acordo com a sua capacidade. Criana alguma
desej reunir tijolos s porque eu resolvi reconstruir uma pa
rede tombada. Mas se eu oferecer alguns centavos pelo carrode-mo cheio, um menino pode ajudar de boa vontade, pois
que me dirigi ao seu intersse pessoal. Mas no gosto da idia
ue fazer dependente da realizao de determinadas tarefas a
mesada das crianas. Os pais devem dar, sem procurar receber
coisa alguma em trocar
O castigo jamais se pode relacionar com a justia, pois
homem algum pode ser justo. Os juizes no so jn ais d& que
coletores morais de lixo, e nao se mostram livres de preconitosTXrr"]iriz que seja^p^t^mnte conservador ou rhil-

tarista achar bastante difcil ser justo para com um antimilitarista que foi prso por gritar: Abaixo o Exrcito!
Consciente, ou inconscientemente, o professor cruel para com
uma criana que cometeu uma falta sexual, pode ser contado,
quase com certeza, como algum qu nutre sentimento de culpa
em relao ao sexo. Num tribunal, um juiz com tendncias
inconscientemente homossexuais ser muito severo na sentena
de um prisioneiro acusado da prtica do homossexualismo.
No podemos ser justos porque no nos conhecemos, e no
temos conscinci de nossos empenhos reprimidos. Isso trgicamente injusto para as crianas. Um adulto nunca pode educar
para alm de seus complexos. Se ns prprios estamos escra
vizados a mdos reprimidos, no nos possvel fazer livres
filhos os nossos prprios complexos.
nossos filhos. Tudo quanto fazemos colocar sbre nossos
Se tentssemos nos compreender, acharamos difcil punir
uma criana sbre a qual estamos expandindo uma clera que
pertence a qualquer outra coisa. H anos, nos velhos dias,
eu espanquei crianas, muitas vzes por estar preocupado
pela vinda do inspetor ou por ter tido uma briga com um
amigo. Ou qualquer outra desculpa esfarrapada me serviu, em
lugar de autocompreenso, em lugar de saber, realmente, por
que eu estava zangado. Hoje sei, por experincia, que o cas
tigo desnecessrio. Jamais castigo uma criana, nunca sinto
qualquer tentao de castigar uma criana.
Recentemente, disse a um aluno nvo, menino que estava
sendo insocivel:
Ests fazendo essas tolices tdas apenas para ver se te dou
uma surra, porque tua vida tem sido uma longa surra. Mas
ests perdendo teu tempo. No te castigarei, faas o que fi
zeres.
le desistiu de ser destruidor. J no sentia necessidade de
se mostrar hostil.
O castigo sempre um ato de dio. Quando castigam, pais
e professres esto odiando a criana e a criana compreende
isso. O remorso aparente, ou o temo amor que uma crian
espancada"mostra em relao aos pais' no vrdadeiro amor.
que a criana espancada realmente sente dio, qu precisa
disfaTrr em outra coisa para riao se sentir culpada. Porque
x. espancamento levou a criana para o mundo da fantasia! Eu
, gostaria que meu pai casse morto! Aquela fantasia imedia
tamente desperta a sensao de culpa: Desejei qe meu pai
morresse. Coni supecdrl o remorso leva a criana pra
154

os joelhos paternos, numa aparncia de carinho. Mas, sob


aquilo, o dio ainda se encontrae para permanecer.
O pior que o castigo sempre cria um crculo .vicioso,. Pan
cadas so dio expandido, e cada surra tende a criar mais e
mais dio na criana. Ento, como sse dio crescente expres
sado em comportamento ainda pior, mais surras so aplicadas.
E sse segundo-tempo de espancamento acrescenta dividendos
ao dio da criana. O resultado um pequeno odiento, de
maus modos, casmurro, destruidor, to calejado no que se re
fere a castigos que peca para provocar alguma forma de res
posta emocional por parte de seus pais. Porque mesmo uma
resposta hostil servir, quando no h a emoo do amor. E
assim a criana espancadae se arrepende. Mas na manh
seguinte o mesmo ciclo recomea.
Tanto quanto observei, a criana auto-reguiada no precisa
de castigo algum e no passa por esse ccloae aio. Jamais
castigada e no tem necessidade de comportar-se mal. No
v razo para mentir ou para partir coisas. Seu corpo jamais
foi chamado porco ou perverso. Nunca precisou rebelar-se
contra a autoridade, nem temer seus pais. Habitualmente, ter
suas crises de raiva, mas sero curtas e sem tender para a
neurose.
Realmente, difcil saber o que e o que no castigo.
Um dia, um menino apanhou meu melhor serrote. No dia
seguinte fui encontrar a ferramenta l fora, exposta chuva.
Eu disse ao garoto que no deveria emprestar-lhe mais aqule
serrote. Aquilo no era castigo, pois castigo envolve idia de
moralidade. Deixar serrote na chuva mau para o serrote,
mas to no imoral. importnte para a cria aprender
que n s pd usar as ferramentas alheias e estrag-las, ou
estragar a propriedade de outros, ou a pessoa de outros. Por
que deixar que uma criana faa que quer, ou realize seu
desejo expensas de _outros, mau para a criana. Cria a
criana mimada, e a criana mimada mau cidado.
H algum tempo um meninozinho veio para ns de uma
escola, onde aterrorizava todo mundo atirando coisas em der
redor e ameando todos de assassnio. Tentou o mesmo jogo
comigo. Conclu, depressa, que le estava usando seu gnio
com o propsito de alarmar as pessoas e atrair, assim, a ateno.
Um dia, entrando na sala-de-brinquedos, encontrei as crian
as amontoadas a um canto. No outro canto estava o pequeno
terror, de martelo em punho, ameaando ferir quem quer que
se aproximasse dle.

Pare com isso, menino!disse-lhe eu, seriamente.No te


mos mdo de voc!
O garoto deixou cair o martelo e correu para mim, morden
do-me e dando-me pontaps.
De cada vez que me der um pontap eu lhe darei outro
disse eu, tranqilamente. E fiz isso. Depressa le desistiu e
correu para fora da sala.
Aquilo nn .foi um castigo. ,Foi uma lio., necessria: o
garoto aprendeu que no pode atacros demais sem receber
resposta idntica.
O castigo, na maior parte dos lares, dado por desobe
dincia. Nas escolas, tambm a desobedincia e a insolncia
so vistas como,..erimes^av^su, Quando eu era^professor jovem,
com o hbito de espancar crians, como se permite maioria
H^^oFssors7 n Inglaterra, sempre ficava zangado quando
um garto me desobedecia. Minha dignidadezinha sentia-se
ferida. Eu era deus de chumbo da classe, tal como o papai
o deus de chumbo do lar. Castigar por desobedincia
identificar-se com o Todo-Poderoso: No ters outro Deus.
Mais tarde, quando lecionei na Alemanha e na ustria, ficava
envergonhado de cada vez que os professres me perguntavam
se os castigos corporais eram usados na Inglaterra. Na Ale
manha, o professor que espanca um aluno julgado por agres
so, e, geralmente, castigado. O uso do chicote e da correia
que se faz nas escolas da Inglaterra a nossa maior vergonha.
Certo mdico de uma das nossas grandes cidades disse-me
um dia:
H um professor brutal frente de uma das nossas escolas.
le bate cruelmente nas crianas. Muitas vzes me tm trazido
crianas nervosas, por culpa dle, mas eu nada posso fazer. O
homem tem a opinio pblica e a lei a seu lado.
No h muito tempo, os jornais traziam a histria de um
caso em que o juiz disse a dois irmos transgressos que se
les tivessem sido convenientemente surrados jamais teriam
aparecido no tribunal. Quando as provas foram apresentadas
verificou-se que os dois rapazes tinham apanhando de seu pai
quase tdas as noites.
Salomo, com sua teoria da vara, fz mais mal do que bes*ft
fizeram seus provrbios. Homem algum que tenha certo poder
de introspeco pode bater numa criana, ou pode sequer de
sejar bater numa criana.
- ..
Para repetir: bater numa criana d-lhe mdo apenas quano
isso associado com a idia da moral, com a idia do errado.
156

Se um moleque de rua atirar meu chapu fora da cabea com


uma pelota de barro, minha reao ser considerada natural
pelo garto se eu lhe der por isso um puxo de orelha. Mal
algum ter sido feito alma do menino. Mas se eu fr ao
diretor da escola e pedir castigo para o culpado, o mdo intro
duzido pela punio ser mau para a criana. O assunto se
tomaria, imediatamente, um caso de moral e punio. A crian
a sentiria que tinha cometido um crime.
cena que se segue pode ser fcilmente imaginada! Ali
estou eu, de p, com meu chapu enlameado. O diretor est
sentado e fixa olhos trgicos no menino. O pequeno tambm
est de p, a cabea baixa. Sente-se dominado pela dignidade
de seus acusadores. Correndo atrs dle na rua, porm, eu
tornei-me seu igual. No mostrei dignidade depois que meu
chapu foi arrancado da cabea. Era, apenas, outro camarada.
O menino aprendeu a lio necessria para a vidaa lio que
diz: quando atingires um sujeito le fica zangado e te retribui
a pancada.
O castigo nada tem a ver com o mau gnio. O castigo
frio, judicial. O castigo altamente moral. O castigo declara
que tudo para bem do culpado. (No caso de pena capital
para o bem da sociedade.) O castigo ato no qual o homem
se identifica com Deus* e coloca-se em posio de exercer jul
gamento moral.
Muitos pais consideram que, se Deus recompensa e castiga,
tambm les devem castigar e recompensar seus filhos. So
pessoas que tentam ser justas, e muitas vzes chegaram a con
vencer-se de que esto castigando o filho para seu prprio
bem. Isso me di mais do que di a ti no chega a ser tanto
uma expresso mentirosa quanto uma bem-intencionada autoiluso.
preciso que nos lembremos de que a religio e a morali
dade fazem do castigo uma instituio quase atraente. Porque
salva a conscincia.
\
Paguei pelo que fiz!exclama o pecador.
Quando, em minhas conferncias, chega o moment em que
o auditrio tem liberdade para fazer-me perguntas, um dos da
velha tradio quase sempre se levanta e diz:
Meu pai dava-me chineladas, e eu no me lamento por
isso, senhor! Eu no seria o que sou hoje se no tivesse sido
espancado!
Jamais tive a temeridade de indagar:
E, a propsito, que vem o senhor a ser, exatamente, hoje?
*157

ipizer que o castigo nem sempre causa danos psquicos,


fugir ao assunto, pois no sabemos que reao le causar ao
indivduo, anos depois. Muitos exibicionistas, presos por de
monstraes imorais, sao vtimas de castigos recebidos na pri
meira infncia, por causa de hbitos sexuais.
Se os castigos tivessem xito sempre, poderamos ter algum
argumento a seu favor. Na verdade, le pode inibir, atravs
do mdo, como qualquer ex-soldado nos poder contar. Se um
ai se satisfaz com um filho cujo esprito foi completamente
espedaado pelo mdo, ento, para tal pai, o castigo vale a
pena.
Ningum pode dizer qual a proporo de crianas casti
gadas cujo esprito permanece despedaado e castrado pela
vida alm, ou se rebela e torna-se mais anti-social ainda. H
cinqenta anos eu leciono e jamais ouvi um pai dizer:
Espanquei meu filho e le um bom menino, agora.
Pelo contrrio, dezenas de vzes tenho ouvido uma histria
dolorosa:
Bati nle, raciocinei com le, ajudei-o de tda a forma, e
le se tomou cada vez pior.
A criana castigada realmente se torna cada vez pior. E, o
que mais grave, cresce para vir a ser um pai, u uma me,
migos de infligir castigos. E o ciclo do dio continua atravs
dos anos.
Muitas vzes tenho perguntado a mim mesmo:
Pr que ser que pais, sob outros aspectos tolerantes e bon
dosos, suportam para seus filhos escolas cruis?
Tais pais parecem preocupar-se, antes de mais nada, em que
seus filhos tenham boa educao. O que les deixam de obser
var que um professor que castiga forar o intersse da
criana, mas o intersse que le fora relativo ao castigo e
no s somas que se alinham na lousa. Para dizer a verdade,
a maioria dos nossos estudantes que se classificam como os
primeiros da classe nas escolas e colgios mergulha na medio
cridade, mais tarde. Seu intersse em obter boas notas nasceu,
na maioria dos casos, da instigao dos pais, e bem pouco inte
rsse autntico tinham les pelas matrias estudadas.
Mdo dos professres e mdo dos castigos que les propor
cionam tendem a influir nas relaes entre pais e filhos. Por
que, simbolicamente, cada adulto passa a ser o pai ou a me
da criana. E de cada vez que um professor castiga, a criana
adquire um mdo e um dio do adulto que est atrs do sm
bolodio do pai, ou dio da me. Tal pensamento pertur-

158

bador. Embora as crianas no sejam conscientes dsse senti


mento, ouvi um menino de treze anos dizer:
O diretor da ltima escol?, em que estive costumava surrarme bastante, e no posso compreender porque meu pai e minha
me me conservavam naquela escola. Sabiam que o homem
era um bruto, um cruel, mas no tomavam providncia alguma.
O castigo que toma a forma de . sermo ainda mais peri
goso do que uma sova. Como so horrveis sses sermes!
Mas vc no sabia que estava fazendo uma coisa errada?
Um movimento de confirmao, entre soluos.
Diga que sente o que fz.
,
Como exerccio para criar impostores e hipcritas, o castigo
em forma de sermo sem rival. Pior ainda rezar pela alma
transviada do filho, na presena dle. Isso imperdovel, pois
o ato destina-se a originar na criana um profundo sentimento I
de culpa.
*
Outro tipo de castigono corporal, mas da mesma forma
danoso para o desenvolvimento de uma criana o hbito de
atormentar. Quantas vzes ouvi mes atormentando uma filha
de dez anos, o dia inteiro:
No ande no sol, querida...
Benzinho, por favor, no
chegue perto dsse parapeito. . . No, amor, no podes ir
piscina hoje, porque apanharias um horrvel resfriado!
sse hbito de atormentar a propsito de tudo, constante
mente, no 1testemunho1 de amor, mas testemunho do mdo
materno, a cobrir um odio inconsciente.
Eu gostaria que todos os partidrios dos castigos pudessem
ver e digerir o filme francs, encantador, que descreve a his
tria da vida de um criminoso. Quando criana, tendo feito
uma travessura qualquer, proibiram-no, como castigo, de tomar
parte na ceia de domingo, cujo prato principal era feito de
cogumelos. Acontece, porm, que tais cogumelos eram vene
nosos. Assistindo sada dos caixes em que l se ia para o
cemitrio tda a sua famlia, o pequeno resolveu que no valia
a pena ser bom. uma histria imoral, que tem moral, coisa
que no so muitos os pais que sabem ver.
#

--------

'

--

159

DEEECAO E HBITOS DE HIGIENE

Os visitantes de Summerhill devem ter, freqentemente, uma


estranha impresso a nosso respeito, pois todos falamos em
assuntos relacionados com os hbitos de higiene. Acho que isso
absolutamente necessrio, pois sei que tdas as crianas se
interessam por fezes.
Tanta coisa foi escrita a respeito dsse intersse das crianas
pelas suas fezes e pela sua urina, que eu esperava aprender
muito observando minha filha pequenina. Entretanto, ela no
mostrou qualquer intersse ou repugnncia. No indicava ter
desejo algum de brincar com os produtos de seu corpo. Quan
do tinha trs anos, porm, uma sua amiga, um ano mais velha
do que ela, menina treinada para ser limpa, levou-a a um brin
quedo relacionado com excrementos. s escondidas, com muito
cochicho, muita vergonha, muita risadinha que revelava culpa.
Aquilo contrariava-nos, mas nada podamos fazer, sabendo que
a interferncia poderia causar inibio. Felizmente, Zoe cansou-se depressa das atividades montonas da outra, e o tal brin
quedo de fezes chegou ao fim.
Os adultos dificilmente compreendem que para uma criana
nada h de chocante em fezes e cheiros. a atitude do adulto,
atitude de repulsa, que desperta a conscincia da criana nesse
particular. Lembro-me de um menina de onze anos que che
gou a Summerhill. Seu nico intersse na vida era dirigido
aos hbitos de higiene. Sua paixo levava-a aos buracos de
fechaduras, por onde espiava. Prontamente, substitu suas li
es de geografia por outras referentes ao assunto de sua pre
dileo, o que a fz muito feliz. Dez dias depois eu lhe disse
algo sbre o assunto, e ela respondeu, entediada:
No quero mais ouvir falar nisso. Estou farta de falar
nessas coisas!
Outro aluno no podia interessar-se por lio alguma j que
vivia preocupado com excrementos e outras coisas assim. Eu
160

sabia que s quando seu intersse se esgotasse le poderia


estudar matemtica. E assim foi.
O trabalho de um professor simples: descobrir onde est
colocado o intersse cia criana e ajud-la a esgotar sse inte
rsse. sempre assim. Supresso e silncio, simplesmente le
vam o intersse a fazer-se subterrneo.
Mas sse seu mtodo no deixa as crianas com a mentali
dade suja?indaga a Sra. Moralidade.
No, o seu mtodo que fixa permanentemente um inte
rsse naquilo a que d o nome de sujo. S quando uma pessoa
esgotou seu intersse num assunto que pode passar para
assunto nvo.
Mas o senhor anima realmente as crianas a falarem sbre
hbitos de higiene?
Sim, quando as sinto interessadas nisso. S em casos neu
rticos mais srios que precisamos falar nesses assuntos mais
de uma semana.
Um dsses casos de neurose ocorreu h alguns anos. Man
daram-nos um meninozinho porque sujava as calas o dia
inteiro. Sua me j o espancara por isso, e, em desespero,
acabara por obrig-lo, a comer as prprias fezesv Podem ima
ginar o problema que vamos pela frente. Aconteceu que o
menino tinha um irmo mais nvo, e as dificuldades haviam
comeado quando do nascimento dsse irmo. A razo era
bastante clara. O menino raciocinara:
le roubou de mim o amor de mame. Se eu fr igual a
le e sujar minhas calas do jeito que le suja suas fraldas,
mame tornar a gostar de mim.
Dei-lhe lies particulares destinadas a lhe revelar seu
verdadeiro motivo, mas as curas raramente so to sbitas e
dramticas. Durante mais de um ano aqule menino sujava
suas calas trs vzes por dia. Ningum lhe dizia uma s pa
lavra amarga. A Sra. Corkhill, nossa ama, fazia as tarefas de
limpeza sem uma palavra de censura. Mas protestou quando
eu comecei a recompens-lo de cada vez que le fazia uma
sujeira bem grande. A recompensa significava que eu estava
aprovando o procedimento dele.
Durante todo o perodo escolar o menino foi um demoniozinho odiento. No era para admirar. Tinha problemas e con
flitos, mas depois de sua cura tomou-se absolutamente limpo
e ficou conosco durante trs anos. Fz-se, alis, um garto
muito amvel. Sua m levou-o de Summerhill sob o pretexto
161

de que desejava coloc-lo numa escola onde o menino apren


desse algo. Quando voltou a visitar-nos, depois de estar um ano
em sua nova escola, era um garto transformado: insincero,
medroso, infeliz. Disse que jamais perdoaria me t-lo reti
rado de Summerhill, e jamais perdoar, realmente. bastante
estranho, mas foi sse menino o nico exemplo de calas sujas
que tivemos em todos stes anos. Pode bem ser que muitos
casos idnticos se devam ao dio pela me, em conseqncia
de supor que lhe est recusando amor.
possvel fazer uma criana adquirir hbitos de limpeza
sem lhe dar um intersse fixo reprimido nas funes de seu
corpo. Os gatinhos e os cabritos no parecem ter complexos
em relao a excrementos, O complexo, na criana, vem da
forma pela qual ela instruda. Quando a me diz: mau, ou
sujo, ou mesmo o veja s!, surge o elemento do errado e certo. A
questo torna-se moralquando deveria permanecer apenas fsica.
Assim, a maneira errada de tratar com uma criana jcoprfila dizer-lhe que ela est sendo suja. A maneira certa
ermitir que esgote seu intersse em excremento, dando-lhe a
rincar lama ou argila. Ela viver inteiramente o seu intersse,
e, vivendo-o, acabar por mat-lo.
Certa vez, num artigo de jornal, falei no direito que a cri
ana tem de fazer bolos de lama. Um famoso educador
Montessoriano respondeu, numa carta, que sua experincia
mostrava que uma criana no deseja fazer bolos de lama
quando lhe do algo melhor para fazer (o grifo meu). Mas
nada h de melhor a fazer quando o intersse da criana est
fixado em bolos de lama. Entretanto, a criana-problema deve
ser informada do que est fazendo, pois possvel fazer bolos
de lama durante anos sem esgotar o intersse original pelos
excrementos.
Lembro-me de Jim, um garto de oito anos, que tinha fan
tasias em relaes a fezes. Animei Jim a fazer bolos de lama.
Mas, durante todo o tempo, disse-lhe no que le estava real
mente interessado. Dessa maneira, o processo de cura foi ace
lerado. No lhe dizia, diretamente:
Voc est fazendo isso em substituio quilo.
Apenas lhe fazia lembrar a semelhana entre os dois ele
mentos. Isso funcionou. Uma criana menor, de cinco anos,
digamos, no necessita de que lhe digam nada, pois ir liber
tar-se de sua fantasia, apenas fazendo os bolos de lama.
Para uma criana o excremento um importante assunto a
estudar. Qualquer supresso do seu intersse mostra-se peri

162

gosa e estpida. Por outro lado, no se deve dar grande


importncia ao excremento, a no ser que a criana se mostre
orgulhosa de sua produo. Em tal caso, a ordem admirar.
Se uma criana se suja acidentalmente, o caso deve ser tratado
com naturalidade, como coisa normal.
A defecao no apenas um trabalho de criao para uma
criana, mas tambm o para muitos adultos. Tambm les
muitas vzes se mostram contentes e orgulhosos por terem tido
um belo movimento de intestinos. Simbolicamente, algo de ,
grande valor. Um ladro que defeca no tapte depois de ter
roubado o cofre-forte no tem a inteno de juntar o insulto ao
prejuzo. Est simbolicamente mostrando sua conscincia culpa
da, pois que deixa algo de valor para substituir o que roubou.!
Os animais exercem inconscientemente as suas funes. Gatos
e cachorros que cobrem os seus excrementos de terra, autom
ticamente, esto realizando um ato instintivo, que h muito
tempo atrs devia ser necessrio para que a comida se conser
vasse limpa. A atitude moral do homem em relao aos seus
excrementos pode ter muito a ver com sua alimentao, que
no natural. Os excrementos dos cavalos, das ovelhas e dos
coelhos so coisa limpa, que no repugna. Por outro lado, os
do homem so repugantes porque sua alimentao mescla
srdida de produtos artificiais. Tenho pensado, s vzes, que
se o excremento humano fsse tao fcil de tocar como o dos
animais, as crianas teriam possibilidade maior de crescerem
com liberdade emocional.
A repugnncia que os adultos tm pelas fezes humanas no
pode deixar de tomar grande parte no desenvolvimento da
parte negativa, forjada de hostilidade, da psique da criana.
Tendo a natureza colocado os rgos excretoriose sexuais
em vizinhana, a criana conclui que ambos so imundos. .Por
tanto, a desaprovao paterna em relao a excrementos far
com que a criana, com td certeza, veja o sexo ..mesma
luz~ Assim, desaprovao do sexo e dos excrementos forma
~um represso.
A me pode no ter sensao d repugnncia ao lavar as
fraldas do seu beb. Trs anos mais tarde, entretanto, poder
mostrar aborrecimento grande se tiver de limpar um montculo
de sbre o tapte. Tdas as mes deveriam ser muito cuida
dosas no trato de situaes relacionadas com excrementos,
recordando-se de que nenhuma clera emocional perdida para
a crianca. Mergulha e permanece. E registra-se no carter dela.
163

ALIMENTAO

O totalitarismo comeou, e ainda comea, no quarto das cri


anas. A primeira coisa a interferir com a natureza da criana
o despotismo. Essa primeira interferncia revela-se sempre
na questo da alimentao. Comea por forar o recm-nas
cido a jejuar ou alimentar-se de acrdo com um horrio.
A explicao superficial para isso diz que a alimentao com
horrio interfere menos com a rotina diria e com o bem-estar
dos adultos. Mas, bem ao fundo, o motivo real o dio
vida recm-surgida e s necessidades naturais. Tal coisa se
revela na indiferena e tranqilidade com que em certas fa
mlias se ouvem, s vzes, os gritos de um beb que tem fome.
O regular-se por conta prpria devia ser hbito inculcado
desde o nascimento, com a primeira alimentao. Tda criana
tem o direito, adquirido ao nascer, de ser alimentada quando,
b desejar. Tmais fcil para a me tratar a criana como deseja
s tiver o filho em sua prpria casa, porque, na maior parte
das maternidades, a criana afastada da me assim que nasce,
e colocada num berrio. A me no tem permisso para ama
ment-la ou dar-lhe a mamadeira durante as primeiras vinte e
quatro horas. Quem pode dizer que dano permanente estar
sendo feito quele beb?
Em alguns dos hospitais modernos esto cuidando da par
turiente e do recm-nascido no prprio quarto, e assim a cri
ana fica com a me e sob sua ateno pessoal, durante todo
o perodo de estada no estabelecimento. Registrar-se numa ma
ternidade Sem antes ter certeza de que assim se far, signi
fica a aceitao do sistema que ela impuser. A me que pre
tende levar o seu beb a regular-se por conta prpria deveria
ter o cuidado de no ir para um hospital que no oferea
assistncia no quarto, isto , que no aprove a sua inteno.
164

muito melhor ter o beb em casa de que submet-lo a tal


crueldade.
Horrio de alimentao, durante tanto tempo adotado pelos
mdicos e pelas amas, coisa que tem sido atacada com
tanta eficcia que alguns clnicos o abandonaram. Trata-se de
sistema obviamente errado e perigoso. Se uma criana chora
de fome s quatro horas, mas no alimentada a no sr na
hora marcada, eis que a submetem a uma disciplina estpida,
cruel, contra a vida, que far um mal infinito ao seu desenvol
vimento fsico e espiritual. O beb deve ser alimentado quan
do deseja ser alimentado. De incio, sse desejo se manifestar
com freqncia, pois le no pode absorver grandes quantida
des de cada vez.
O hbito de dar ao beb uma mamadeira de gua noite,
mau. Durante a noite o beb deve ser alimentado como de
costume. Depois de dois ou trs meses le prprio regular a
ingesto de quantidades maiores de alimento, e haver inter
valos maiores entre as mamadas. Com trs ou quatro meses a
criana querer alimentar-sedigamosentre as dez e onze
horas da noite, e depois entre as cinco e seis da manh.
evidente que tal regra no se faz penosa.
Uma verdade fundamental deveria ser inscrita em todos os
quartos de crianas: O beb no deve chorar at exaurir-se.
Suas necessidades devem ser atendidas a cada vez que le
chora.
Com o hbito do horrio, a me est sempre alguns passos
adiante do beb. Tal especialista eficiente, ela sabe, exata
mente, o que deve fazer. Mas estar criando um beb mec
nico, um oeb moldado. Tal beb, naturalmente, dar ura
mnimo de trabalho aos adultos custa de seu desenvolvi
mento natural. Mas, com o sistema de regular-se por conta
prpria, todos os dias, todos os minutos, significam descobertas
novas para a me. Porque, ento, a me estar sempre atrs
do beb, e aprendendo todo o tempo pela observao minu
ciosa. Assim, se o beb chora meia hora depois de uma boa
mamada, a me ter de resolver o problema, diga o que disser
o horrio mecnico. O beb estar sentindo desconforto? Es
tar sofrendo de gases no estmagos? Querer mais alimento?
Deseja apenas ateno, por se sentir sozinho? A me deve
reagir com seu amor espontneo, no com as miserveis regras
de um livro qualquer.
/ Todos os bebs, se forem deixados vontade, acabam por
organizar seu prprio horrio. Isso significa que a criana tem
165

capacidade de resolver por conta prpria, no s na alimen


tao lquida, como na alimentao slida, mais tarde.
O chupar de dedos, na criana maior, muitas vzes conti
nuando na adolescncia, o resultado mais bvio da alimen
tao com horrio. Dois componentes entram nesse hbito: a
fome de alimentao, e a alegria sensual de chupar. Quando
chega a hora de comer, h um movimento ativo de prazer oral,
que se satisfaz antes que a fome se satisfaa. Se o beb tem de
gritar e esperar, porque o relgio diz que le no tem fome,
ambos os componentes tornam-se reprimidos.
Vi certa me, numa maternidade, agindo segundo as instrues do mdico, arrancar o filho do seio porque o relgio dizia
que o beb tinha tido seus minutos marcados de alimentao.
No sei de nenhuma outra forma que se preste tanto a pro duzir crianas-problemas.
quase incrvel como mdicos e mes ignorantes se atrevem
| a interferir com os impulsos e o comportamento natural do
I bb, destruindo a alegria e a espontaneidade dle com suas
I idias absurdas de orientao e moldagem. Pessoas assim so
as que do incio s doenas universais da humanidade, tanto
| psquicas como somticas. Mais tarde, a escola e a Igreja con| tinuam o processo de educao disciplinadora, que contra o
prazer e contra a liberdade.
Certa me escreveu, a propsito de s filhinho que fra
auto-reglado Quando comeou a comer alimentos slidos,
dei-lhe a escolher entre vrios alimentos, e as pores que le
pudesse ingerir. Se recusava certo tipo de legume, dava-lhe
outro, ou dava-lhe, mesmo, a sobremesa. Muitas vzes, comia
o legume recusado, depois de ter comido a sobremesa. s
vzes recusava comer fsse o que fssesinal certo de que
no tinha fome. Ento, na prxima refeio, comia particular
mente bem.
muito freqente a me pensar que sabe melhor o que o
filho, necessita do que le prprio. Isso no verdade. No
difcil fazer a prova no assunto alimentao infantil. Qualquer ,m_e pode colocar sbre a..mesa sorvete, balas, po
integral, tomates, alface e outros alimentos e dar ento
criana liberdade completa para escolher o que desejar. A
iCfian omum, se no houver interferncia, dentro de uma
semana, mais ou menos, escolher uma alimentao balanceada.
Tenho notcia de que experincias controladas, feitas nos Es
tados Unidos, comprovaram sse fatd,^ tambm.
I

166

Em Summerhill sempre damos, mesmo s criancinhas me


nores, a liberdade completa de escolher no cardpio do dia @
que desejarem comer. Servimos sempre trs pratos principais.
O resultado que h menos desperdcio de comida em Sum
merhill do que na maior parte das outras escolas. Mas essa
no a nossa razo, pois antes queremos poupar a criana do
que poupar o alimento.
Quando as crianas se alimentam de forma balanceada, as
balas que compram com o dinheiro de sua mesada no lhes
fazem mal. As crianas gostam de balas porque seus corpos
exigem acar, e devem receber acar.
Obrigar uma criana a comer bacon e ovos quando ela de
testa ovos e bacon coisa absurda e cruel. Zoe sempre teve
licena para escolher o que quisesse comer. Quando se res
friava, comia apenas frutas e bebia sucos de frutas, sem qual
quer sugesto de nossa parte. Jamais eu tinha visto criana
demonstrar to pequeno intersse pela alimentao como Zoe.
Um pacote de chocolates podia ficar sua mesa durante dias,
sem ser tocado, e o prato mais gostoso do almo ou da
janta quase sempre a deixava indiferente. Se tomava a pri
meira refeio e outra criana gritava l de fora, chamando-a
para brincar, sempre deixava o prato e no voltava para ter
minar de comer. Mas, sendo suas condies fsicas excelentes,
isso no nos preocupava.
Naturalmente, a maior parte dos pais planeja o cardpio de
acrdo com suas prprias noes prediletas sbre alimentao.
Se os pais forem vegetarianos, daro aos filhos refeies vege
tarianas. Eu reparo, com freqncia, entretanto, que as cri
anas dos lares vegetarianos engolem grandes pores de carne,
e com enorme prazer.
Gomo leigo sem conhecimento de diettica, sou de opinio
que no importa que uma criana seja ou no seja carnvora.
Contanto que sua alimentao seja balanceada, a sade conse
qente dever ser boa. Nunca ouo falar em diarria, em Sum
merhill, e raramente h queixas sbre priso-de-ventre. Sempre
comemos muita verdura crua, mas os alunos novos s vzes
recusam com-la. Mas, com o correr do tempo, habitualmente
a aceitam e aprendem a gostar. Seja como fr, as crianas
de Summerhill quase sempre prestam pouca ateno a assuntos
culinrios, o que est certo.
Comer uma das fontes de prazer da infncia, portanto
demasiado fundamental, demasiado vital, isso de ser inibido
pela exigncia de maneiras mesa. A triste verdade que as
167

crianas de Summerhill que exibem pior comportamento mesa


so as educadas dentro de determinadas etiquetas elegantes.
Quanto mais rgido e exigente o lar, piores so as maneiras
mesa, e em tudo o mais, desde que a criana tenha liberdade
para ser quem , Nada h a fazer seno deixar que a criana
esgote sua tendncia reprimida, at que nela surjam as boas
maneiras naturais, mais tarde, na adolescncia.
JQ alimento a coisa mais importante na vida de uma
criana, muito mais importante do que sexo. O estmago
ego cnfric e egost. egosmo prprio da infncia. O
menino de dez anos muito i

e trata
de seu guisado de carneiro
tribal
quando se trata de suas mulheres. Quando a criana recebe
liberdade para esgotar seu egosmo, como acontece em Sum
merhill, sse egosmo vai se transformando, aos poucos, em
altrusmo, e natural preocupao no que se refere aos demais.

168

SADE E SONO

Nps trinta e oito anos de Summerhill tivemos muito poucas


doenas. Penso que a razo estarmos ao lado do processo
de viverporque aprovamos a carne. Pomos a felicidade antes
da dieta. Os visitantes de Summerhill geralmente comentam
quando as crianas parecem Bem dispostas. Penso que a
felicidade que faz nossas meninas parecerem atraentes e nossos
rapazes simpticos.
A alimentao onde predominaram os legumes crus pode ser
parte importante na cura das molstias de rins. Mas tdas as
verduras do mundo no afetaro as molstias da alma, se
essas molstias forem devidas represso. Um homem que
come balanceadamente pode corromper seus filhos atravs de,
;pregao de moral, enquanto um homem livre de neuroses
no prejudicar seus rebentos. Minha experincia leva-me a
concluir que as crianas corrompidas so menos sadias fisica
mente, do que as crianas livres. ,
Alis, reparo que muitos dos nossos rapazes em Summerhill
alcanam, crescendo, a altura de seis ps, mesmo quando os
pais so relativamente baixos. Talvez no haja nada demais
nisso, mas tambm pode ser que a liberdade de crescer em
graa tambm signifique liberdade para crescer em polegadas.
Vi rapazes crescerem mais depressa, sem dvida alguma, de_pois que foi removida a proibio no que se referia masturr
bao.
H, ainda, a questo do sono. Fico a pensar no que haver
de verdade na recomendao dos mdicos quanto a deter
minada quantidade de sono que seria a necessria para as
crianas. Para as crianas pequenas, sim. Deixe-se uma cri
ana de sete anos ficar acordada at tarde da noite, e ela
sofrer em sua sade, porque nem sempre pode ficar dormindo
at tarde, pela manh. Algumas crianas ressentem-se ao se169

..

rem mandadas cedo para a cama, porque sentem que vo


perder algo.
Numa escola livre, a hora de recolher o prprio demnio
no tanto com os pequenos como com os mais velhos. A juven
tude adora as horas tardias, e eu a compreendo, porque tam
bm detesto deitar-me cedo.
O trabalho resolve o problema para a maior parte dos adultos.
Se tivermos de estar no trabalho s 8 da manh, renunciamos
tentao de ficar acordados at as primeiras horas da ma
drugada.
Outros fatores, tais como felicidade e boa alimentao, po
dem equilibrar qualquer falta de sono. Os alunos de Sum
merhill resolvem seu atraso de sono pelas manhs de domingo,
preferindo, mesmo, perder o almo.
Quanto ao trabalho em relao sade, eu o fao, em sua
maior parte, por um duplo motivo. Cavo as batatas compreen
dendo que poderia gastar o tempo mais proveitosamente se
escrevesse artigos para jornais e pagasse um trabalhador para
tratar da horta. Contudo, cavo porque desejo conservar-me
sadio, razo que mais importante para mim do que dlares
vindos de jornais. Um amigo, que negocia com automveis,
disse-me que sou um louco, usando a enxada na era da mec
nica e eu lhe digo que os motores esto arruinando a vida da
nao porque ningum mais anda ou usa a enxada hoje em
dia. le e eu temos idade bastante para sermos conscientes
dos problemas de sade.
Uma criana, entretanto, completamente inconsciente a
sse respeito. Menino algum ir cavar o cho para conservar-se
em forma. Em qualquer trabalho le tem um motivo sseu
intersse no momento.
A boa sade de que gozamos em Summerhill devida
liberdade, boa alimentao, ao ar frescoexatamente nessa
ordem.
' " . "

170

LIMPEZA E KOUPAS

No que se refere limpeza pessoal, as meninas geralmente so


mais cuidadosas do que os meninos. Em Summerhill, nossos
garotos e garotas, dos quinze anos em diante, preocupam-se
cm a sua aparncia. Por outro lado, as meninas no se mos
tram to cuidadosas quanto os rapazes, no trato de seus quartos,
isto , as meninas at os catorze anos de idade. Vestem bo
necas, fazem costuras para o teatro, e deixam o pavimento
coberto de lixo, mas de lixo criador.
Raramente temos uma garota, em Summerhill, que no tome
banho. Tivemos uma, sim, de nove anos, vinda de uma casa
onde a av tinha complexo de limpeza e, ao que parece,
lavava Mildred dez vzes por dia. A sua me-de-casa veio ter
comigo um dia, dizendo:
H uma semana que Mildred no toma banho. No quer
tomar, e est comeando a cheirar mal. Que devo fazer?
Mande-a falar comigodisse eu.
Logo depois Mildred chegava, as mos e o rosto muitos
sujos.
Olhe aquidisse eu, severamenteisso no vai resolver
nada!
Mas eu no quero me lavar!protestou ela.
Cale a bca!exclamei.Quem est falando em se lavar?
Olhe para o espelho. (Ela olhou.) Que acha de seu rosto?
No est muito limpo, no mesmo?perguntou a pequena
rindo.
Est limpo demais!disse eu.No quero meninas de rosto
limpo nesta escola. Agora, v embora!
Ela foi direitinho ao depsito de carvo e esfregou no rosto
aqule p, at deix-lo prto. Voltou, triunfante, para junto
de mim.
Assim resolve?indagou.
Examinei-lhe o rosto com a devida gravidade.
171

Norespondi.--Ainda h um pedacinho branco dsse lado


do rosto.
Naquela noite Mildred tomou banho, mas no posso ima
ginar qual foi o porqu exato dessa resoluo.
Lembro-me do caso de um rapaz de dezessete anos, proce
dente de uma escola particular, que veio para a nossa. Uma
semana depois da sua chegada, fz camaradagem com os ho
mens que carregavam os carros de carvo, na via frrea, e
comeou a ajud-los em seu trabalho. Seu rosto e suas mos
mostravam-se negros, quando vinha para a sala de refeies,
mas ningum dizia uma palavra. Ningum se importava.
Passou vrias semanas para esgotar o que trouxera da escola
particular e do lar, em matria de limpeza. Quando desistiu
de seus carregamentos de carvo, tornou-se limpo em sua
pessoa e em suas roupas, mas com uma diferena: a limpeza
era algo a que ningum o forava, e, assim, esgotara seu
complexo de sujidade.
Quando Willie faz bolos de lama, sua me se alarma, no
acontea os vizinhos criticarem suas roupas sujas. Nesse caso,
a exigncia socialo que a sociedade pensadeve dar lugar
exigncia individual alegria de brincar e construir.
Com demasiada freqncia os pais do importncia exage
rada ao arrojo pessoal. Tal coisa considerada uma das sete
virtudes mortais. O homem que se orgulha de seu asseio, ,
habitualmente, uni indivduo de segunda-classe, que valoriza
nesta"vid'o que de segunda classe. A jpessoa mais asseada
tm, qiise sempre, a mente menos assead. Digo isso com
todo o desapgo de um homem cuja escrivaninha parece
sempre um monte de papis, dsses que se vem s vzes
num parque pblico, sob a placa que diz: No atire nada
no cho.
Em minha prpria famlia, a maior dificuldade, no que se
refere a regular-se a si prprio, centraliza-se em trno da
questo de vesturio. Zoe gostaria de correr despida o dia
inteiro, se lhe permitissem isso. Outros pais de crianas que
tiveram liberdade para regular-se por conta prpria contam
que quando o dia esfriava sua filha de dois anos entrava em
casa, automticamente, e pedia roupas mais quentes. Zoe tre
mia at ficar com o nariz e as faces azuis, e resistia a todos
os nossos esforos para que se agasalhasse melhor.
Pais corajosos podem dizer:
O organismo dela haver de gui-la! Que trema, porque
nada de mal acontecer!

172

Mas ns no ramos corajosos bastante para arrisc-la a


apanhar uma pneumonia, e assim forvamos a garta a vestir
as roupas que, imaginvamos, ela devia estar usando.
Os pais precisam resolver sbre as roupas que as crianas
pquenas devem usar. Quando as crianas passam para a ado
lescncia devem ter permisso para escolher as prprias roupas.
Um milho de filhas sofrem porque a me insiste em escolherlhes as roupas. Quase sempre mais fcil vestir os rapazes.
Se um pai se pode dar a sse luxo, boa maneira seria dar
mesada aos filhos, para roupas. Se les preferissem gast-la
em idas ao cinema ou m gulodices, que o fizessem.
Imprdovel vestir uma criana de forma que a torne ?
diferente de seus amigos. Obrigar um garto crescido a u sar;
calas curtas, quando todos os seus condiscpulos j as usam J
longas, crueldade.
As filhas deveriam ter liberdade de fazer o que enten
dessem com os seus cabelos: us-los compridos, curtos, ou
tranados. Se desejam usar batom, por que no? Pessoalmente,
detesto sequer v-lo, mas, se minha filha pensa de outra ma
neira, no tentarei dissuadi-la.
As crianas novas no tm intersse inato pelo vesturio, mas
a criana adquire tambm aquele complexo. Tem mdo de
subir a uma rvore, no v sua cala rasgar-se.
As crianas normais largam suas roupas de qualquer ma
neira e em qualquer lugar, despindo um suter e esquecendose de onde o deixaram. Quando ando pelos terrenos de nossa
escola, numa noite de vero, sempre posso apanhar um sorti
mento de sapatos e de malhas.
As crianas que no freqentam um internato precisam con
temporizar com a opinio dos vizinhos. Pense-se nas milhares
de crianas sacrificadas quela abominao chamada vesturio
dos domingos. So vistas a caminhar solenemente, colarinhos
duros e vestidos brancos, temendo dar um pontap numa bola
ou saltar uma grade. Felizmente, essa coisa idiota est come
ando a morrer.
Em Summerhill, nos dias quentes, alunos e professres sen
tam-se para o almo, sem camisas. Ningum se importa. Sum
merhill relega as coisas sem importncia para seu devido lugar,
tratando-as com indiferena.
principalmente na questo de roupas que os pais mostram
seu complexo de dinheiro. Tivemos, certa vez, um jovem la
dro bastante mau, em Summerhill, que obteve cura depois
de quatro anos de trabalho rduo e pacincia infinita, por
__ ............................................. -

JL

___ ,__ ____ :J ,__ ................... .. . ..... .

.....

..... .

173

parte dos professres. Aquele rapaz saiu da escola com dezes


sete anos. Sua me escreveu: Bill chegou. Faltam dois pares
de suas meias. Por favor, providencie para que nos sejam
devolvidos.
De vez em quando os pais demonstram cimes da me-dacasa que toma conta de seus filhos, em Summerhill. Vi mes
visitantes dirigirem-se diretamente para os armrios de roupas
de seus filhos, com um franzir de spbrancelhas e um leve res
mungar que sugeria falta de capacidade da me-da-casa. Tais
mes geralmente mostram grande ansiedade em relao ao,
filho, pois a ansiedade quanto ao vesturio sempre significa
ansiedade sbre o ensino e sbre tudo o mais.

BRINQUEDOS

Se eu tivesse qualquer senso de negcios, abriria uma casa


de brinquedos. Todo quarto de crianas est sempre cheio
de brinquedos quebrados ou abandonados. As crianas da
classe-mdia dispem de brinquedos demais. * E, realmente,"
quatqiir^rinqH^ q~ ctst 'mais do que lgns centavos
dinheiro jogado fora.,
Uma vez Zoe recebeu um presente por parte do antigo aluno:
boneca maravilhosa, que andava e falava. Sem dvida, brin
quedo muito caro. Ao mesmo tempo, um aluno nvo deu a
Zoe um coelhinho barato. Ela brincou com a custosa boneca
durante meia hora, mas brincou com o coelhinho durante se
manas. E levava-o para a cama, com ela, tdas as noites.
De todos os seus brinquedos, o que Zoe por mais tempo
conservou foi Betsy Wetsy, uma boneca que molhava as fraldas,
e que eu comprei quando a pequena estava com dezoito
meses. A questo de molhar as fraldas no a interessou nem
um pouquinho, talvez porque se tratava de uma fraude puri
tana, seu lugarzinho do pipi tendo sido colocado nas costas.
S ao chegar aos quatro anos e meio Zoe disse, certa manh:
Estou cansada de Betsy Wetsy e quero d-la.
Alguns anos depois eu tentei um questionrio entre crianas
mais velhas:
Quando que voc se aborrece mais com seu irmozinho
ou irmzinha?
Em prticamente todos os casos a resposta li:
Quando le quebra meus brinquedos.
Nunca se deve mostrar a uma criana como funciona um
brinquedo. Realmente, no se deveria jamais ajudar uma
criana de maneira alguma, at, ou a no ser, que ela se
manifeste incapaz de resolver sozinha o seu problema.

Crianas auto-reguladas parecem ontentar-se em se divertir


por muito tempo com seus brinquedos e jogos. Nao os estragm7~como as-crians moldadas tantas vzes fazem.
Nao h razo para que um beb, numa casa particular, ou
num lar razovelmente prova de som, deixe de ter liberdade
para brincar com os objetos da cozinha, quando les no esto
em uso, objetos tais como tampas barulhentas de panelas, e
colheres de pau que servem de baqutas de tambor. mais
provvel que a criana prefira isso aos brinquedos vendidos
nas lojas da especialidade. Realmente, o brinquedo mdio pode
ser um pporfero,; embalando a criana para inspida sono
lncia. ^
Todos os pais tm tendncia para comprar brinquedos de
mais. A criana estende animadamente as mos para um objeto
qualquerum trator, uma girafa que move a cabeae os pais
compram imediatamente sses objetos. Assim, a maior parte
dos quartos de crianas vive cheia de brinquedos pelos quais
os pequenos deixam de revelar qualquer intersse autntico.
H no mercado pouqussimos brinquedos criativos. Existem
muitos brinquedos de armar, feitos de metal e madeira, mas
poucos brinquedos criativos. Brinquedos de armar so como
palavras cruzadas ou charadas matemticas. Desde que outra
pessoa os fz, suas solues nunca podem ser de todo originais.
Confesso que eu no poderia inventar um brinquedo criativo,
fsse de que espcie fsse, e no tenho sugestes a oferecer,
nesse particular. Mas estou certo de que o mundo dos brin
quedos est esperando mgico que se a:proxime do coracao
das crianas, bem mais do que os fabricantes de b rinquedos
de hoje.

176

RUMOR

As crianas so naturalmente barulhentas, e os pais devem


aceitar sse fato e aprender a viver com le. A criana, se
tiver de crescer sadia, deve ter permisso para uma quan
tidade razovel de brincadeiras barulhentas.
Agora, j conto quase quarenta anos de vida com o barulho
das crianas. Habitualmente, no tenho conscincia dsse ba
rulho. Os que vivem numa metalrgica habituam-se ao cons
tante clamor dos martelos. Os que moram em ruas movimen
tadas acabam por no mais se aperceberem do rumor. A dife
rena que as marteladas e o rumor do trnsito so barulhos
mais ou menos constantes, enquanto o rudo que as crianas
fazem sempre variado e estridente. O rumor pode atacar
os neryos de uma pessoa. Devo confessar que quando me
mudei do edifcio principal para viver num chal, h alguns
anos, a paz das noitadas mostrou-se das mais agradveis, de
pois de anos de barulho de umas cinqenta crianas.
A sala de refeies de Summerhill um lugar ruidoso. As
crianas, como os animais, gostam de gritar quando comem. S
permitimos que entrem em nossa sala-de-refeies, para jantar
conosco, os visitantes que no tm complexos de rumor. Minha
espsa e eu jantamos sozinhos, mas passamos crca de duas
horas por dia servindo as refeies das crianas, e precisamos
de um repouso em relao ao rumor. Os professres no gostam
muit de barulho, mas os adolescentes no parecem ressentir-se
do rudo feito pelos menores. E quando um aluno mais velho
levanta a questo do barulho que os menores fazem no refei
trio, os menores, com tda a lealdade, trovejam seus pro
testos, e os mais velhos fazem exatamente a mesma coisa.
A supresso do rumor jamais d criana uma represso
to forte como a supresso do intersse nas funes corporais.
Jamais se chama sujeira ao barulho. O tom de voz que um

177

pai adota ao gritar: Parem com sse barulho! uma ex


presso aberta, calorosa, de impacincia. O tom da me que
diz Hum! Isso sujeira! o tom de choque, o tom moral.
Em Summerhill algumas crianas brincam o dia inteiro, espe
cialmente quando brilha o sol. Seus brinquedos so baru
lhentos, em geral. Na maior parte das escolas, o rumor, como
os brinquedos, suprimido. Um dos nossos antigos alunos,
que foi para uma universidade escocesa, disse:
Os estudantes fazem um barulho infernal em classe, e isso
uma coisa cansativa. Porque ns, em Summerhill, vivemos
sse estgio at os dez anos de idade, apenas.
Lembro-me dum incidente contado no grande romance A
Casa dos Postigos Verdes, quando os estudantes da Univer
sidade de Edinburgh tocavam John Browns Body com os ps,
para importunar e infernizar um conferencista fraco. Barulhg,
e brincadeira andam Jjuntos, mas melhor que andem' juntos
entre os sete e os catorze anos.
-ii. .Li.nn -iw ir ' r--_^

178

&

MANEIRAS

%
Ter, boas maneiras significa pensar nos demais. 'No. Signi
fica, realmente, sentir pelos demais../Precisamos ter conscincia
d grupo, cocarmo-nos na pele e outros. As maneiras evi
tam que magoemos seja quem fr. Ter boas maneiras ter
genuno bom gsto. Maneiras no podem ser ensinadas, pois
pertencem ao inconscinter
A etiquta, por outro lado, pode ser ensinada, pois pertence
ao consciente. o revestimento das maneiras. A etiquta per
mite que se fale durante um concrto, permite a bisbilhotice
e o escndalo. A etiquta exige que nos vistamos para o
jantar, que nos levantemos quando uma senhora se aproxima
da nossa mesa, que digamos com licena ao deixarmos a
mesa. Tudo isso comportamento consciente, externo, sem
significao.
Maneiras ms so sempre conseqncia de psique desorde
nada. Maledicncia, escndalo, bisbilhotice, calnia, so tdas
faltas subjetivas, mostram o dio do eu. Provam que o espalhador de escndalo infeliz. Se pudssemos levar as cri
anas para um mundo em que elas fossem felizes, havamos
de livr-las, automticamente, de todo o desejo de olhar. Em
outras palavras, essas crianas teriam boas maneiras no sentido
mais profundo, isto , mostrariam maior benevolncia.
As crianas que comem ervilhas com a faca talvez sejam as
mesmas que nem sempre se portaro mal, falando durante uma
audio de uma sinfonia de Beethoven. Se passam pela Sra.
Brown sem tirar o chapu, nem por isso iro contar a tda
gente que a Sra. Brown bebe aguardente.
Certa vez eu falava realizando uma conferncia, e um'velho
se levantou, queixando-se das maneiras das crianas de hoje:
Porquedisse le, acaloradamenteno ltimo domingo eu
ia caminhando pelo parque, e duas crianas pequenas se apro
ximaram de mim. Ol, homem!disse uma delas.

(Eu lhe respondi:


Mas que h de mal em se dizer:Ol, homem? O senhor
teria ficado mais satisfeito se elas dissessem:Ol, cavalheiro?
A verdade que o senhor se ofendeu. Deseja subservincia
por parte das crianas, no maneiras.
Da parte de muitos adultos isso verdade. Pura presuno.
o hbito de tratar crianas como vassalos....sob. o .feudalismo.
o egosmoo tipo de egosmo muito menos justificvel do
que o egosmo das crianas. As crianas precisam ser egostas,
mas um adulto deve confiar seu egosmo a coisas e no a
pessoas......
Acho que as crianas se corrigem mutuamente. Um dos
meus alunos comia fazendo grande rumor, enquanto os outros
caoavam dle. Por outro lado, quando um pequenino usou
sua faca para comer picadinho, os otros inclinaram-se a con
siderar aquilo um boa idia. Perguntavam uns aos outros
por que no se comia com a faca. A resposta que dizia haver
o perigo de se cortar a boca no satisfez, sob a alegao de
que as facas no tinham corte e serviam para qualquer coisa.
As crianas deveriam ter liberdade para discutir as regras
da etiquta, pois comer ervilhas com a faca uma questo
pessoal. No deveriam ter a liberdade de discutir o que pode
ser chamado maneiras sociais. Se uma criana entra em nossa
sala-de-visitas com as botas enlameadas, gritamos com ela,
porque a sala-de-visitas pertence aos adultos, e os adultos tm
o direito de decretar quem deve e quem no deve entrar ali.
Quando um garto foi atrevido em relao ao nosso aou
gueiro, eu disse aos alunos, numa Assemblia Geral da Escola,
que o aougueiro se havia queixado a mim. Mas penso que
teria sido melhor que o aougueiro tivesse dado um sco no
ouvido do garto. O que as pessoas geralmente chamam ma
neiras so coisas que no valem a pena de ensin-las. Podem
ser consideradas, no mximo, costumes sobreviventes. A reti
rada do chapu na presena de senhoras um hbito sem
significao. Quando rapaz, tirava meu chapu diante da
espsa do ministro, mas no o tirava diante de minhas irms
e de minha me. Penso que, obscuramente, percebia que em
presena delas no precisava fingir. Ainda assim, hbitos como
o de tirar o chapu so inofensivos, afinal. O rapaz ir con
formar-se com o uso, mais tarde. Com dez anos de idade,
entretanto, tudo quanto se relacione com fingimento deve sei
mantido longe dle.
180

Maneiras nunca deveriam ser ensinadas. Se uma criana de


sete anos deseja comer com a mo, deve ter liberdade para
faz-lo. Criana alguma deveria ser solicitada a se comportar
de determinada maneira, a fim de que Tia Mary aprove. Antes
sacrificar todos os vizinhos e tdas as relaes do mundo do
que limitar uma criana para tda a vida, levando-a a compor
tar-se sem sinceridade. As maneiras vm por si mesmas. Gs
antigos summerhillianos tm excelentes maneiras, mesmo alguns
dos que gostavam de lamber os pratos, aos doze anos de idade.
Criana alguma deveria ser forada a dizer Obrigada, nem
mesmo encorajada a dizer Obrigada.
A maioria das pessoas, pais ou no, ficaria estupefata ao ver
a falta de profundidade nas maneiras entre as crianas habi
tuais, de carter moldado, que vm para Summerhill, sejam
meninos ou meninas. Os meninos chegam com bonitas ma
neiras e depressa deixam-nas completamente de parte, compre
endendo, sem dvida, que a falta de sinceridade no tem lugar
em Summerhill. O paulatino abandono da falta de sinceridade,
na voz, nas maneiras, e na ao, a norma. Alunos que vm
de escolas particulares levam mais tempo para deixar de parte
a falta de sinceridade e a insolncia. Crianas livres jamais
so insolentes.
Para mim, o respeito por um mestre-escola mentira artifi
cial, exigindo falta de sinceridade: quando uma pessoa real
mente impe respeito, faz tal coisa inconscientemente. Meus
alunos chamam-me asno tolo sempre que assim o desejam, e
respeitam-me. Respeitam-me porque eu respeito suas jovens
exigncias, no porque sou o diretor da escola, no porque me
coloco num pedestal, como ilustre deus de chumbo. Temos
respeito mtuo, meus alunos e eu, porque mutuamente nos
aprovamos.
Certa me indagadora perguntou-me, um dia:
Se eu mandar meu filho para c, le no ir comportar-se
como um brbaro, quando fr passar as frias em casa?
Minha resposta foi a seguinte:
Sim, se a senhora j fz dle um brbaro.
A criana mimada que vem a Summerhill volta para casa
to brbara como veio, verdade, pelo menos durante o pri
meiro ano. Se foi educada para ter maneiras, regressar ao
tempo do barbarismo, o que s vem a demonstrar o quanto as
maneiras artificiais influem pouco numa criana.
As maneiras artificiais so a primeira camada do revesti
mento de hipocrisia que devemos destruir, usando a liberdade.
181

Crianas novas na escola exibem, geralmente, maneiras mara


vilhosas, isto , comportam-se sem sinceridade. Em Summerhill,
dentro do devido tempo, chegam a ter boas maneiras, verda
deiras maneiras, porque em Summerhill ns no as impomos,
nem sequer exigimos o obrigado, ou o faa o favor. Ainda
assim, muitas vzes nossos visitantes tm dito:
Mas as maneiras dessas crianas so encantadoras!
Peter, que estve conosco dos oito aos dezenove anos, foi
para a frica do Sul. Sua hospedeira escreveu:
Todos aqui esto encantados com as maneiras dle.
Eu, entretanto, enquanto aqule rapaz viveu em Summerhill,
jamais tive conscincia alguma de que le possusse qualquer
espcie de maneiras.
Summerhill uma sociedade onde no h classes. A fortuna
e a posio dos pais no importam. O que importa a perso
nalidade de cada qual, e o que importa ainda mais a sociabi
lidade de cada qual, isto , o fato de ser um bom membro da
comunidade. Nossas boas maneiras surgem de nossa autonomia.
Cada qual constantemente compelido a ver o ponto de vista
dos demais. No se pensa, sequer, que uma das nossas crianas
pudsse rir de um gago ou zombar de um aleijado, duas
coisas que as crianas das escolas estritas muitas vzes fazem.
Os meninos que dizem por favor, obrigado, desculpe-me,
senhor, podem ter, realmente, bem pequena ateno verda
deira para com ou outros. Maneiras so uma questo de since
ridade. Quando Jack, depois de deixar Summerhill, foi para
uma fbrica, viu que o homem incumbido da distribuio de
porcas e parafusos aos operrios estava sempre de pssimo hu
mor. Jack pensou no caso e chegou concluso de que havia
uma causa para aquilo. Os trabalhadores gritavam para o
homem: Ol, Bill, atira da umas porcas Whitworth de meia
polegada! Bill, entretanto, usava palet e colarinho, e Jack
percebeu que le se sentia superior aos operrios metidos em
macaces, e que seu mau humor nascia da falta do respeito
a que se julgava com direito.
Assim, quando precisava de
material, Jack ia para junto de Bill e dizia:
Desculpe, Sr. Brown, mas preciso de parafusos e porcas.
No se tratava de adulao de minha parteexplicou-me
Jack.Eu apenas usava a psicologia. Tinha pena do sujeito.
E qual foi o resultado?indaguei.
Oh! Sou o nico tipo l na fbrica que merece delicadeza
da parte dle!
182

Chamo a isso excelente exemplo de maneiras que a vida em


comunidade d s crianaspensar e sentir pelos outros.
Jamais encontrei ms maneiras entre crianas pequeninas,
sem dvida porque no as procuro. Ainda assim, nunca vi
uma criana correr entre duas visitas que esto conversando
uma com a outra. porta da minha sala elas jamais batem,
mas se, abrindo-a, percebem que eu tenho visitas, dizem:
Desculpem, e retiram-se silenciosamente.
Um bom elogio s boas maneiras delas dado recentemente
por um vendedor, que me disse:
Tenho vindo aqui h trs anos, com os carros, e jamais
uma das crianas arranhou um pra-lama ou tentou entrar num
carro. E esta a escola onde as crianas, segundo se diz, que
bram vidraas o dia inteiro.
J falei na amistosidade das crianas de Summerhill para
com os visitantes. Tal amistosidade pode ser classificada como
boas maneiras, pois jamais ouvi o mais antagnico dos visitantes
queixar-se de ter sido molestado, fsse como fsse, por qual
quer aluno que tivesse mais de seis meses de escola.
Nossos espetculos teatrais so sempre marcados pelas exce
lentes maneiras da platia. Mesmo uma representao m ou
uma pea medocre so mais ou menos aplaudidasmenos, na
turalmentemas o sentimento geral de que o autor fz o
melhor que podia, e no deveria ser censurado ou desdenhado.
A questo de maneiras um verdadeiro lobisomem para
certos pais. Um menino de dez anos, vindo de uma boa casa,
chegou a Summerhill. Batia porta da sala-de-visitas, ao entrar,
e sempre fechava a porta, ao sair. Eu disse: Isso durar uma
semana. Estava errado. Durou apenas dois dias.
Naturalmente, eu grito a uma criana:
Feche a porta!
No se trata de trein-la em maneiras, mas de no me
querer levantar para fech-la. As maneiras so um conceito
adulto. As crianas, sejam filhas de um professor ou de um
porteiro, no esto initeressadas em maneiras.
Os progressos da civilizao consistem em livrar o mundo
da falsidade e da impostura. Devemos deixar as crianas livres
para caminharem um psso adiante do ponto a que chegou
nossa civilizao da fachada. Livrando as crianas dos mdos
e dos dios, estamos ajudando o advento de uma nova civili
zao de boas maneiras.

183

DINHEIRO

Para a maior parte das crianas o dinheiro tem um simbo


lismo de amor: Tio Bill d-me um quarto de dlar; Tia Mar
garet d-me um dlar. Portanto, Tia Margaret gosta mais de
mim do que o Tio Bill. Os pais sabem disso, inconscientemente.
E com demasiada freqncia estragam os filhos, dando-lhes
demais. Como compensao, a criana que no amada recebe
a mesada maior.
#
Nenhum de ns pode escapar valorizao do dinheiro
nesta vida. Tal coisa nos imposta em tda parte. Temos
cadeiras na platia ou no balco. Nossos filhos vo para esta
es de guas ou passam as frias nos jardins pblicos. A
importncia do dinheiro um perigo para todos n.
Mes exclamam, como gracejos: Eu no venderia meu filho
por todo o ouro do mundo. E cinco minutos depois espan
caro o filho por ter quebrado uma xcara que vale apenas
dez centavos. a importncia do dinheiro que est nas razes
de tanta disciplina nos lares. No mexa nissoporque isso
custou dinheiro.
Com excessiva freqncia as crianas so postas em con
fronto com o dinheiro, mas s as crianas, os adultos no.
Minha me batia-nos quando quebrvamos um prato, mas se
quem o quebrava era meu pai o caso no passava de um
acidente.
Os pais tornam os filhos angustiados demais por causa de
dinheiro. No tm conta as vzes em que ouvi uma criana
exclamar, aflita:
Deixei cair um relgio e le se quebrou. Que vai dizer a
mame? Tenho mdo de contar...
De vez em quando, vemos o mecanismo contrrio. Conheci
meninos e meninas que partiam coisas, deliberadamente, como
reao de hostilidade contra o lar:
18U

Meus pais no gostam de mim e eu fao com que les


paguem isso que quebrei. Vo ficar furiosos quando Neill
iies mandar a conta!
Alguns dos pas de alunos de Summerhill mandam dinheiro
demais para seus filhos. Outros mandam de menos. Isso
sempre foi um problema para mim, e problema que no posso
resolver. Os alunos de Summerhill recebem tdas as segundasfeiras o dinheiro que chamaramos de sua mesada, dois pence
por ano de idade, mas h os que recebem dinheiro extra, pelo
correio, enquanto outros nada mais tm.
Em nossas Assemblias Gerais da Escola, em mais de uma
ocasio, defendi a idia da reunio de tdas as mesadas para
uma diviso por igual, argumentando que era injusto ter um
menino cinco dlares por semana enquanto outro tinha apenas
um quarto de dlar. Apesar de que os alunos com mesadas
grandes representam sempre uma pequena minoria, jamais con
segui que a minha proposta obtivesse a aprovao geral. Cri
anas que tm um aime (dez centavos) por semana, recusam,
calorosamente, qualquer proposta que venha limitar a mesada
de seus condiscpulos mais ricos.
melhor dar de menos a uma criana, do que dar-lhe dema
siado. O pai que passa para as mos do filho de onze anos
uma nota de cinco dlares no est sendo sensato, a no ser
que o presente traga um motivo especial, tal como a compra
de lmpada para a bicicleta. Dinheiro demais estraga a noo
de valores de uma criana. A criana receber uma bela e
custosa bicicleta, ou um aparelho de rdio, ou um brinquedo
dispendioso e no-criativo, e negligenciar tudo isso.
Dinheiro demais prejudica a vida da criana no mundo da
fantasia. Dar a uma criana um barco de vinte dlares roubalhe tda a alegria criadora de fabricar um barco com um
pedao de madeir. Uma pequenina aprecia muito mais, e
isso se d com freqncia, a boneca de trapos que ela mesma
fz do que a boneca bem feita, cara, elegantemente vestida,
que fala e chora, tipo comercial, que lhe desperta antes o
desdm.
Reparo que as crianas pequenas no do valor ao dinheiro.
Nossas crianas de cinco anos deixam cair as moedas, e muitas
vzes atiram-nas fora. Isso sugere que errado ensinar cri
anas a fazer economias. Os bancos de economia do lar pedem
demais criana. Dizem-lhe: Pense no dia de amanh. Isso
dito numa ocasio em que apenas hoje tem importncia para
185

ela. Para uma criana de sete anos nada significa o fato de


possur np banco vinte e sete dlares, especialmente se susetar que qualquer dia os pais iro retir-los para comprarie algo que ela no deseja.

186

HUMOR
/
/
*3*
H demasiada carncia de humor em nossas escolas, e, com
certeza, em nossos jornais educacionais. Sei qu Humor pode
ter seus perigos, e que alguns homens usam o humor para
esconder assuntos srios da vida, pois mais fcil rir de certas
coisas do que enfrent-las. As crianas no usam o humor
com sse propsito. Para elas, humor e divertimento significam
amistosidade e camaradagem. Professres severos, compre
endendo isso, baniram o humor de suas salas de aula.
Levanta-se a pergunta: Um professor severo poder ter
algum senso de humor? Eu duvido. m meu trabalho coti
diano uso o humor durante o dia inteiro. Gracejo com cada
uma das crianas, mas tdas elas sabem que sou mortalmente
srio quando a ocasio o reclama.
Sejamos pais ou professres, para tratar com sucesso as
crianas, precisamos ter a possibilidade de compreender seus
pensamentos e seus sentimentos. El devemos ter
um senso de humor infantil. Mostrar-se bem humorado com
uma criana dar-lhe a sensao de que se gosta dela. Con
tudo, o humor nunca deve ser satrico nem crtico.
encantador ver como cresce o senso de humor numa
criana. Chamemos a isso antes diverso do que humor, pois
a criana tem um senso de diverso que chega antes do desen
volvimento do humor. David Barton nasceu, prticamente, em
Summerhill. Quando le tinha trs anos, eu lhe disse:
Sou uma visita e desejo ver Neill. Onde est le?
David olhou para mim, escamecedoramente:
Asno tolo, voc le.
Quando David tinha sete anos, detive- um dia na horta:
Diga ao David Barton que preciso v-lofalei solenemente.
le deve estar no chal, penso eu.
187

David sorriu amplamente:


Est bem!respondeu, e foi para o chal. Dentro de dois
minutos voltava:
le mandou dizer que no vemfalou, com um sorriso
malicioso.
Deu alguma razo para isso?
Sim. No vem porque est dando de comer ao seu tigre!
David aprendeu a acompanhar essa brincadeira aos sete anos
de idade. Mas quando eu disse a Raymond, menino de nove
anos, que ia mult-lo no dinheiro de sua mesada por haver
roubado a porta da entrada, le chorou, e eu percebi que
tinha feito tolice. Dois anos depois le compreendia bem os
meus gracejos.
Sally, de trs anos, sacudiu-se em risos quando eu a encon
trei no caminho para a cidade e perguntei-lhe como se ia
para Summerhill, mas as meninas de sete ou oito anos reagem
ensinando-me o caminho errado.
Quando levo visitantes a ver a escola, costumo apresentar os
garotos do chal como os porcos, e les grunhem como se o
fossem. Uma vez fiquei desconcertado, quando os apresentei
como os porcos e uma grvta. de oito anos disse, desdenho
samente :
Essa piada j est ficando com mfo, no acham?
E eu tive de confessar que estava, mesmo.
As meninas tm tanto senso de humor quanto os meninos,
mas raramente usam o humor para se protegerem, como fazem
os rapazes. Alguns dles defendem-se dessa maneira. Vi Dave
ser julgado por algum ato anti-social. Apresentando seu teste
munho de uma forma hilariante, conseguiu a apreciao do
grupo e assim obteve um castigo mnino. Uma garota, sempre
pronta a admitir que est errada, nunca faz tal coisa. Mesmo
nos lares mais esclarecidos as meninas sofrem pela inferiori
dade geral que nossa sociedade impe s mulheres.
Nunca trate a criana com humor no momento errado, nem
ataque a sua dignidade. Se ela tem um agravo genuno, deve
ser tomada a srio. Gracejar com uma criana que tem febre
alta um rro. Mas quando ela est convalescendo podemos
fingir que somos o mdico ou mesmo o homem das pompas
fnebres, e ela apreciar o gracejo. Talvez as crianas gostem
de ser tratadas com humor, porque humor representa amisto
sidade e risos. Mesmo as mais velhas, que exercem o esprito,
no o usam em tom mordaz. Grande parte do sucesso de
Summerhill devido ao seu senso de divertimento.

188

TRS

SEXO

ATITUDES EM KELAO AO SEXO

Jamais.,tive em Summerhill um aluno que no tivesse trazido


para a nossa escola uma atitude doentia em relao sexuali
dade e s funes corprais. Os filhos de pais modernos, que
ouviram a verdade sbre a procedncia dos bebs, mostram,
em relao ao sexo, a mesma atitude furtiva que manifestam
os filhos dos religiosos fanticos. Encontrar orientao nova
para o sexo a tarefa mais difcil dos pais e professres.
Sabemos to pouco sbre as causas do tabu sexual que ape
nas podemos arriscar conjeturas quanto s suas origens. O
porqu da existncia de um tabu sexual no representa preo
cupao imediata para mim. O que traz grande preocupao
a um homem a quem confiam crianas reprimidas a fim de
que les as cure, saber que existe um tabu sexual.
Ns, adultos, somos corrompidos na infncia, e jamais pode
remos ser livres em assuntos sexuais. Conscientemente, pode
mos ser livres, podemos, mesmo, ser membros de uma socie
dade para a educao sexual das crianas. Receio, porm, que
inconscientemente, permaneamos, em grande extenso, o que
o condicionamento da infncia fz de ns: odientos do sexo,
medrosos do sexo.
Aceito de boa vontade a idia de que minha atitude incons
ciente em relao ao sexo seja a atitude calvinista de uma
aldeia escocesa, que me foi imposta nos primeiros anos da
minha vida. Talvez no haja salvao para os adultos, mas h
tdas as possibilidades de salvao para as crianas, se no as
forarmos a aceitar as horrorosas ideias de sexo que nos fora
ram a receber.
Logo no incio da vida as crianas aprendem que o pecado
sexual grande pecado. Os pais castigam de maneira mais
severa, invarivelmente, uma ofensa contra a moralidade sexual.
Mesmo as pessoas que se enfileiram contra Freud porque le
191

v sexo em tdas as coisas, so as que contam histrias


sexuais, ouvem histrias sexuais, riem de histrias sexuais. Os
homens que estiveram no exrcito sabem que a linguagem do
exrcito a linguagem sexual. Quase todos gostam de ler
casos picantes de divrcio e de crimes sexuais, nos jornais dos
domingos, e a maior parte dos homens conta s suas esposas
as anedotas que trazem para casa e foram colhidas em seus
clubes e bares.
Bem: nosso encantamento pelas histrias de sexo nasce, intei
ramente, de nossa pouco sadia educao em tais assuntos. O
picante intersse em sexo devido a represses. A histria,
como diz Freud, como a do gato escondido com o rabo de
fora. A condenao adulta do intersse da criana em sexo
hipcrita e embusteira: tal condenao uma projeo,
um atirar da culpa sbre outros. Os pais castigam severamente
por ofensas sexuais porque les esto vitalmente, embora nada
saudvelmente, interessados em ofensas sexuais.
Por que a crucificao da carne to popular? As pessoas
religiosas pensam que a carne arrasta os sres humanos para
bixo. O corpo chamado vil, pois tenta para o mal. sse
dio pelo corpo que faz da conversa sbre o nascimento um
assunto para os cantos escuros das salas de aula, e que torna
a conversao polida uma cobertura para os simples e cotidia
nos fatos da vida.
Freud viu o sexo como a maior fra no comportamento
humano. Qualquer obseryador honesto ter de concordar com
le. Mas instruo moral deu nfase ao sexo. A primeira
correo que a me faz, quando uma criana toca seus rgos
sexuais, transforma o sexo na coisa mais fascinante e miste
riosa do mundo. Tornar um fruto proibido faz-lo apetecvel
e tentador.
O tabu sexual o de raiz na represso das crianas. No
reduzo a palavra sexo ao sexo genital. provvel que a criana
de peito se sinta infeliz se sua me desaprova qualquer parte
de seu prprio corpo, ou impede-lhe o prazer no seu.
Sexo a base de tdas as atitudes negativas em relao
vida. As crianas que no tm a sensao culposa do sexo
jamais pedem religio ou misticismo de qualquer espcie. Des
de que o sexo considerado o grande pecado, crianas que
esto francamente livres do mdo sexual e da vergonha sexual,
no procuram Deus algum do qual tenham a solicitar perdo
ou misericrdia, pois no se sentem culpadas.
192

Quando eu tinha seis anos, minha irm e eu descobrimos os


genitais um do outro, e, naturalmente, brincvamos um com
o outro. Descobertos por nossa me, fomos severamente espan
cados. Fiquei encerrado num quarto escuro durante horas, e
depois fui forado a me ajoelhar e pedir perdo a Deus.
Passaram-se dcadas antes que eu me recuperasse dsse
choque prematuro, e, realmente, chego s vzes a me perguntar
se de todo me recuperei.
Quantos dos adultos de hoje tiveram experincia similar?
Quantas das crianas de hoje esto tendo todo o seu natural
amor pela vida transformado em hostilidade e agressividade,
por causa de tratamento igual? Dizem-lhes que tocar nos rgos
genitais mau ou pecaminoso e que os movimentos naturais
do intestino so nojentos.
Tda criana que sofre de represso sexual tem o estmago
parecido a uma tbua. Reparem na respirao de uma criana
reprimida, e depois observem a maneira lindamente graciosa
com a qual um gatinho respira. No h animal que tenha o
estmago rijo, nem que seja encbldo no que s refere a
sexo e a defecao.
Em seu famoso trabalho, Anlise do Carter, Wilhelm Reich
faz sentir que um treinamento moralstico no s prejudica o
processo do pensamento, mas entra, estruturalmente, no prprio corpo, encraando-o, literalmente, de rigidez, na postura
e na contrao da pelve. Concordo com Reich. Venho obser
vando, durante muitos anos de trato com grande variedade de
crianas, em Summerhill, que quando o mdo no enrijece a
musculatura, os jovens andam, correm, saltam e brincam com
uma graciosidade maravilhosa.
Que podemos, ento, fazer para evitar a represso sexual nas
crianas? Bem, uma das coisas ser, desde os primeiros mo
mentos de vida, deixar a criana livre para tocar tda e qual
quer parte de seu corpo.
Um psiclogo meu amigo precisou dizer a seu filho de qua
tro anos:
Bob, voc nao deve brincar com seu pintinho quando est
entre pessoas estranhas, porque elas acham isso mau. Brinque
s em casa ou no jardim.
Meu amigo e eu conversamos a sse respeito e concordamos
em que impossvel guardar a criana contra os odientos
sexuais, que so antivida. O conforto nico resume-se em que,
sendo os pais sinceros crentes da vida, a criana geralmente
aceitar os padres paternos e provvelmente repelir o afetado
193

pudor dos estranhos. Mas, seja como fr, o simples fato de


uma eriana de cinco anos aprender que no pode tomar banho
de mar sem calas o bastante para formar alguma espcie
por pequena que sejade desconfiana sexual.
Hoje h muitos pais que no condenam a masturbao. Sen
tem que isso natural, e conhecem os perigos da represso.
Excelente. Esplndido.
Mas alguns dsses esclarecidos pais vacilam no passo seuinte. Alguns no se importam que seus filhinhos tenham
rincadeiras sexuais com outros meninozinhos, mas recuam,
alarmados, quando um meninozinho e uma meninazinha tm
brincadeiras sexuais.
Se minha boa e bemintencionada me tivesse ignorado as
brincadeiras sexuais da minha irmum ano mais nova que
eucomigo, nossas possibilidades de crescer com alguma sani
dade em relao ao sexo teriam sido boas.
Fico a cogitar em quanta da impotncia e frigidez em adul
tos datar da primeira interferncia em relaes heterossexuais
Jda primeira infncia. Fico a cogitar em quanta da homosfsexualidade vem da tolerncia de brincadeiras homossexuais e
da proibio das brincadeiras heterossexuais.
A brincadeira heterossexual da infncia a estrada real, eu
creio7p&f"Tim vida sexual adulta sadia e equilibrada. Quan
do as crianas no tm treinamento moralstico sexual, alcanam
uma adolescncia saudvel, no uma adolescncia promscua.
No conheo um s argumento slido .contra a vida amorosa
para os jovens, (^uase todos eles sao baseados em emooes
reprimidas ou no dio vidaos religiosos, os morais, os con
venientes, os arbitrrios, os pornogrficos. Nenhum dles res
ponde a pergunta que indaga o porqu de a natureza ter dado
ao homem um forte instinto sexual, se proibido juventude
us-lo, a no ser com a sano dos mais velhos da sociedade.
sses mais velhos, alguns dles, possuem cotas em emprsas
produtoras de filmes de aplo ao sexo, em companhias que
vendem tda sorte de cosmticos, em editoras de revistas que
divulgam gravuras e histrias sdicas, cuja ao sbre os lei
tores a de um m.
Sei que a vida sexual adolescente no praticvel hoje. Mas
a minha opinio que tal vida ser o caminho certo para a
sade de amanh. Posso escreber isso, mas se em Summerhill
eu aprovasse qu meus jovens alunos dormissem juntos, minha
escola seria fechada pelas autoridades. Estou pensando no

19 U

longo amanh em que a sociedade compreender quanto


perigosa a represso sexual.
No espero que todos os alunos de Summerhill deixem de
ser neurticos, pois quem pode livrar-se de complexos na socie
dade de hoje? O que desejo para as geraes vindouras o
incio da libertao quanto aos tabus sexuais, tabus artificiais.
E essa libertao ir, finalmente, modelar um mundo onde se
ame a vida.
A inveno dos anticonceptivos deve, com o tempo, levar a
um nvo conceito de moralidade sexual, sendo que o mdo
das conseqncias talvez o fator mais vigoroso da moralidade
sexul. Para ser livre o amor precisa sentir-se seguro.
A juventude de hoje tem pequena oportunidade para amar
no verdadeiro sentido. Os pais no permitiro que seus filhos
ou filhas vivam em pecado, conforme dizem, de forma que os
jovens amorosos tm de procurar os bosques midos, ou os
parques, ou os automveis. Assim, tudo fortemente carregado
contra nossos jovens. As circunstncias obrigam-nos a con
verter o que poderia ser belo e jubiloso, em algo sinistro e
pecaminoso, em obscenidade e malcia, em risos indecorosos.
Os tabus e mdos modeladores do comportamento sexual
so os mesmos tabus e mdos que produzem os pervertidos
que estupram e estrangulam meninazinhas pelos parques, os
pervertidos que torturam judeus e negros.
As proibies sexuais ancoram o sexo na famlia. A mastur
bao proibida fora uma criana a se interessar pelos pais.
Tda vez que a me bate na mo de uma criana por ter ela
tocado nos rgos genitais, o impulso sexual da criana fixase na me, e sua atitude oculta em relao a ela toma-se uma
atitude de desejo e repulsa, amor e dio. A represso floresce
nos lares sem liberdade. A represso ajuda a manter a autori
dade adulta, mas ao preo de uma pletora de neuroses.
Se o sexo tivesse permisso para saltar a grade do jardim
em procura do rapaz ou da moa da casa vizinha, a autoridade
do lar estaria em perigo, o lao entre pai e me afrouxaria,
e a criana, automticamente, deixaria a famlia, do ponto de
vista emocional. Parece absurdo, mas sses laos so a coluna
de suporte, muito necessria, da situao autoritriatal como
a prostituio foi a salvaguarda necessria para a moralidade
das meninas distintas dos lares distintos. Anule-se a represso
sexual e a juventude estar perdida para a autoridade.
Pais e mes esto fazendo o que seus pais fizerem com les:
educando crianas respeitveis, castas, esquecendo-se conve195

mentemente de todas as brincadeiras sexuais e histrias porno


grficas de sua prpria infncia, esquecendo a amarga rebelio
contra seus pais, sufocada atravs de enorme sensao de culp.
No compreendem que esto dando a seus prprios filhos
mesma sensao de culpa que lhes valeu noites miserveis, h
muitos anos.
As srias neuroses dos homens iniciam-se com as proibies
sexuais prematuras: No toque! A impotncia, a frigidez, a
ansiedade que surgem mais tarde, datam das mos amarradas
ou das mos afastadas com uma tapona, quase sempre. A
criana que pode tocar em seus rgos genitais tm toda a
possibilidade de crescer com uma atitude sincera e feliz, em
relao ao sexo. Brincadeiras sexuais entre as crianas pequenas
so um ato natural e saudvel com o qual no deveria haver
rostos franzidos. Ao contrrio, tal coisa deveria ser encorajada,
como preldio para uma adolescncia sadia e uma sadia idade
adulta. Pais so avestruzes a esconder a cabea na areia, se
ignoram que seus filhos tm brincadeiras sexuais pelos cantos
escuros. Essa espcie de brincadeira clandestina e furtiva gera
sentimento de culpa que sobrevive mais tarde, na vida, uma
culpa que quase sempre se trai na desaprovao das brinca
deiras sexuais, quando essas mesmas crianas se tornam pais.
Trazer as brincadeiras sexuais para a luz do dia a nica
coisa a fazer. Haveria infinitamente menos crimes sexuais no
mundo se a brincadeira sexual fsse aceita como normal. Isso
que os pais revestidos de moral no podem ou no ousam
ver: que o crime e a anormalidade sexuais.de qualquer espcie
so resultado direto da desaprovao do sexo na primeira
infncia.
O famoso antropologista Malinowski diz-nos que no havia
homossexualismo entre os Trobrianderes at que missionrios
escandalizados vieram segregar mas e rapazes em grupos
separados. No havia estupro entre les, nem crimes sexuais.
Por qu? Porque as criancinhas no sofriam represses quanto
ao sexo.
A pergunta para os pais de. hoje a seguinte: Queremos
que nossos filhos sejam iguais a ns? Se queremos, a socie
dade continuar como , com estupros e assassnios sexuais,
casamentos infelizes e crianas neurticas? Se a resposta
primeira pergunta fr sim, a mesma resposta tem de ser dada
segunda. E ambas so preldio para a destruio atmica,
porque postulam a continuidade do dio e da expresso desse
dio em guerras.
196

Pergunto aos pais moralistas: Quando as bombas atmicas


se puserem a cair, vocs se preocuparo muito com as brinca
deiras sexuais de suas crianas? A virgindade de suas filhas
assumir to grande importncia quando as nuvens da energia
atmica fizerem a vida impossvel? Quando seus filhos forem
convocados para a Grande Morte, mantero vocs, em sua capelinha, a f na represso de tudo quanto agradvel infncia?,
O Deus ao qual erguem preces blasfemas salvar sua vida e
a vida de seus filhos?
Alguns de vocs podero responder que esta vida apenas
o princpio, que no outro mundo no haver dio, guerras, ou
sexo. Nesse caso, fechem ste livro, pois no temos ponto de
contacto.
Para mim, a vida eterna um sonhoum sonho realmente
compreensvelpois o homem fracassou prticamente em tudo,
menos na inveno mecnica. Mas o sonho no o bastante.
Quero o cu na terra, no nas nuvens. E o pattico que a
maioria das pessoas quer o mesmo. Desejam, mas no tm
fora de vontade para alcanar o que desejam, aquela fora
de vontade que ficou pervertida pela primeira tapona, pelo
primeiro tabu sexual.
Os pais no podem ficar sentados no alto da crca, em
neutralidade. A escolha entre o sexo secreto e culposo e o
sexo feliz, saudvel, sem segredos. Se os pais escolhem o padro
comum de moralidade, no se podero queixar da misria de
uma sociedade sexualmente pervertida, pois isso o resultado
dsse cdigo moral. Os pais no devem, ento, odiar a guerra,
pois o dio do eu que do a seus filhos se expressara nas
guerras. A humanidade est doente, emocionalmente doente, e
esta doente~pr causa de sua sensao de culpa, e da ansiedade
adquirida n infncia. A peste emocional est em tda parte;
em nossa sociedade.
Quando Zoe tinha seis anos veio ter comigo e disse:
Willie quem tem o pinto maior entre os garotinhos, mas
a Sra. X (uma visitante) disse que feio dizer pinto.
Imediatamente eu lhe disse que no era feio, e, por dentro
amaldioei aquela mulher por sua ignorncia e estreito enten
dimento das crianas. Posso tolerar propaganda poltica ou
maneiras, mas quando algum ataca uma criana para faz-la
cheia de culpa em relao ao sexo, reajo vigorosamente.
Tda nossa atitude maliciosa quanto ao sexo, nossas garga
lhadas foradas nos music-halls, nosso hbito de rabiscar obsce
nidades nas paredes dos mictrios, vm dos sentimentos cul197

posos nascidos da represso da masturbao na infncia e da


rejeio das brincadeiras sexuais para os cantos e refgios
escuros. Em cada famlia h secretas brincadeiras sexuais, e
por causa do segredo, e da culpa, h muitas fixaes em irmos
e irms, que duram atravs da vida e fazem impossveis os
casamentos felizes. Se as brincadeiras sexuais entre irmo e
irm, quando tm cinco anos de idade, fossem aceitas como
naturais, cada um dles procuraria livremente um parceiro
sexual fora da famlia.
As formas extremas de dio sexual podem ser vistas no
sadismo. Homem algum que tenha uma boa vida sexual po
deria, de forma alguma, torturar um animal, ou torturar um
ser humano, ou suportar prises. Mulher alguma, sexualmente
satisfeita, condenaria a me de um bastardo.
/ Naturalmente, fico exposto acusao: sse homem tem
sexo no crebro. Sexo no tudo na vida. H amizades, tra\ balho, alegria e tristeza. Por que sexo?
Respondo: Sexo fornece o maior prazer da vida. Sexo, com
amor, a forma suprema de xtase, porque a frma suprema
de ambos darem e receberem. Ainda assim, o sexo obvia
mente odiado, de outra maneira' me alguma proibiria a msfurbao, pai algum proibiria a vida sexual fora do casamento
convencional. De outra maneira, no haveria gracejos obscenos
nos teatros de revista, nem o pblico perderia tempo vendo
filmes de amor ou lendo histrias de amor, porque estaria pra
ticando o amor.
O fato de quase tdas as fitas de cinema tratarem de amor
prova que o sexo o fator mais importante da vida. O inte
rsse nesses filmes , quase sempre, neurtico. o intersse
do culpado sexual, das pessoas sexualmente frustradas. Impos
sibilitados de amar naturalmente, adquirem sentimento de culpa
sexual, e vo, como um rebanho, ver filmes que tornam o amor
romntico, mesmo belo. O sexo reprimido expande seu inte
rsse em sexo por aproximao. Homem e mulher alguma, do
nos de vida sexual completa, se dariam ao trabalho de ir duas
vzes por semana a um cinema para ver filmes inteis, que
no passam de imitao da vida real.
O mesmo acontece com os romances populares. Tratam, ou
de sexo ou de crime, habitualmente uma combinao das duas
coisas. Um romance muito popular, E o Vento Levou, foi um
dos favoritos, no por se passar dentro do ambiente trgico da
Guerra Civil e dos escravos, mas por girar em tomo de uma
rapariga cansativa, egocntrica, e seus casos amorosos.
198

Foi D. H. Lawrence quem chamou a ateno para a iniqi


dade dos filmes de fundo sexual, onde a juventude sexualmente
reprimida, medrosa de moas autnticas em seu prprio cr
culo, derrama tdas as suas emoes sexuais numa estrla de
Hollywoode depois vai para casa, masturbar-se. Lawrence
no quis dizer, naturalmente, que errado masturbar-se. Quis
dizer que o sexo doentio que procura masturbao atravs
da fantasia referente a uma estrla de cinema. O sexo sadio
procuraria, podemos ter tda certeza, uma companhia na vizi
nhana.
Pensemos nos imensos direitos adquiridos que prosperam com
a represso do sexo: os que tratam de modas, os comerciantes
de batons, a igreja, os teatros e cinemas, os romancistas dos
bestsellers, e os fabricantes de meias.
Seria tolice dizer que uma sociedade sexualmente livre iria
abolir os vesturios bonitos. Est evidente que no. Tda
mulher desejaria aparecer da melhor maneira possvel diante
do homem amado, e todo o homem gostaria de parecer ele
gante quando marcasse encontro com uma jovem. O que iria
desaparecer seria o fetichismo, a valorizao da sombra por
que a realidade proibida. Homens sexualmente reprimidos
no mais ficariam a contemplar roupas ntimas femininas nas
vitrinas das lojas. uma lstima grande que o intersse sexual
seja reprimido assim. O maior prazer do mundo gozado
dentro de uma sensao de culpa. Tal represso entra em
todos os aspectos da vida humana, fazendo-a estreita, infeliz,
odiosa.
Odeie o sexo, e odiar a vida. Odeie o sexo e no poder
amar o seu prximo. Se odeia o sexo, a sua vida sexual ser,
sob o pior aspecto, impotente ou frgida, e sob o melhor as
pecto incompleta. Da o comentrio comum feito por mulheres
que tiveram filhs: Sexo um passatempo que se valoriza
em excesso. Se o sexo insatisfatrio, ter de dirigir-se a
outro ponto, pois forte demais para ser aniquilado. E vai
para a angstia e para o dio.
No so muitos os adultos que vem no ato sexual uma d
diva: se assim no fosse, a porcentagem de pessoas afetadas
pela impotncia e pela frigidez no seria de crca de setenta
por cento, como alguns especialistas j declararam. Para muitos
homens, as relaes sexuais no passam de um estupro deli
cado, e para muitas mulheres constituem um ritual cansativo
que tem de ser suportado. Milhares de mulheres casadas
jamais sentiram um orgasmo em suas vidas, e mesmo alguns
199

homens educados no sabem que a mulher capaz de sentir


sse orgasmo. Em tal sistema, a ddiva deve ser mnima, e
as relaes sexuais tendem a se fazer mais ou menos brutali
zadas e obscenas. Os pervertidos que precisam ser chicoteados
ou necessitam bater nas mulheres com varas, so apenas casos
extremos de pessoas que, devido deseducao sexual, no
conseguem dar amor a no ser sob a forma disfarada de dio.
Todos os alunos mais velhos de Summerhill sabem, atravs
de conversaes comigo, que aprovo a vida sexual integral para
todos que a desejem, seja qual fr a idade. Muitas vzes me
prgritrm, quando de minhas conferncias, se distribuo em
Summerhill algum anticonceptivo, e se no distribuo, por que
no? uma pergunta antiga e vexatria que toca no fundo
das emoes de todos ns. O fato de no distribuir anticonceptivos , para mim, uma questo de m conscincia, pois
contemporizar, seja como fr, parece-me coisa difcil e alar
mante. Por outro lado, distribuir anticonceptivos a crianas
que tenham passado ou no a idade do consentimento, seria
uma forma segura de ver fechada a minha escola. No se pode,
na prtica, passar muito para a frente da lei.
Uma pergunta habitual, que me fazem os crticos da liber
dade da criana :
Por que no deixa as crianas pequenas verem o ato
sexual?
Quem respondesse que isso daria aos pequenos um trauma,
um grave choque nervoso, estaria dizendo uma falsidade. Entre
os Trobrianderes, segundo Malinowski, as crianas vem no
s as relaes sexuais paternas, mas o nascimento e a morte,
como coisas naturais, e isso em nada as afeta mal. No acho
que o fato de ver relaes sexuais tivesse qualquer efeito sbre
uma criana criada com a liberdade de regular-se por conta
prpria. A nica resposta honesta para essa pergunta dizer
que em nossa cultura o amor no assunto pblico.
No esqueo que muitos pais tm vistas negativas, religiosas
ou outras, sbre o pecado do sexo. Nada se pode fazer nesse
caso, pois no se converteriam aos nossos pontos de vista. Por
outro lado, devemos combat-los quando interferem com o
direito de nossos prprios filhos liberdade, trate-se da liber
dade genital ou de outra qualquer.
A outros pais eu digo:
Sua grande dor de cabea vir quando sua filha de dezes
seis anos quiser viver sua prpria vida. Voltar para casa
meia-noite. Sob pretexto algum pergunte-lhe onde estve. Se
200

no foi criada com a liberdade de se regular por conta pr


pria, mentir, como vocs e eu mentimos aos nossos pais.
Quando a minha filha tiver dezesseis anos, se eu a descobrir
de amores com algum homem insensvel, teria mais uma preo
cupao. Sei que estarei destitudo do poder de fazer seja o
que fr. Espero ter senso bastante para nada tentar. Desde
que ela tem sido criada com a liberdade de se regular por
conta prpria, no me parece que venha a apaixonar-se por
um tipo indesejvel de jovem. Mas nunca se pode saber.
Estou certo de que muitas camaradagens ms vm a ser,
fundamentalmente, um protesto contra a autoridade paterna.
Meus pais no tm confiana em mim e eu no me importo.
Vou fazer o que entender e se no gostarem que se danem.
Voc ter mdo que sua filha seja seduzida. Mas, em regra,
as mas no so seduzidas, e sim companheiras numa seduo.
sse estgio dos dezesseis anos no deveria ser difcil para a
sua filha, se ela tivesse sido sua amiga e no sua subordinada.
Ter de enfrentar uma verdade: ningum pode viver a vida
de outro, ningum pode transmitir experincia em coisas essen
ciais como os assuntos emocionais.
A questo bsica, afinal, a atitude do lar em relao ao
sexo. Se foi sadia, voc poder dar, com segurana, um quarto
particular e a chave da porta sua filha. Se foi doentia, ela
procurar o sexo de maneira erradapossivelmente com o ho
mem errado, e voc nada poder fazer.
O mesmo se passa com seu filho. No se preocupa tanto
com le porque no pode aparecer em estado de gravidez.
Ainda assim, as atitudes erradas em relao ao sexo podem com
plicar facilmente a vida dle.
Poucos so os casamentos felizes. Considerando o treina
mento que a maioria das pessoas teve na infncia, de espantar
que ainda exista algum casamento feliz. Se o sexo sujo no
quarto das crianas, no poder ser muito limpo no leito nupcial.
Onde as relaes sexuais so um fracasso, tudo o mais
um fracasso, num casamento. O casal infeliz, criado para odiar
o sexo, odeia-se mutuamente. As crianas sd um fracasso, pois
perdem o calor de um lar, necessrio para o prprio calor de
suas vidas. As represses sexuais de seus pais do-lhes, incons
cientemente, as mesmas represses. As piores crianas-problemas vm de pais assim.

201

INSTRUO SEXUAL

Se as perguntas das crianas forem respondidas com a ver


dade, sem inibies, por parte dos pais, a instruo sexual
torna-se parte natural da infncia. O mtodo pseudocientfico mau. Conheo um jovem ao qual ensinaram sexo des
sa maneira, e le diz que fica ruborizado quando algum usa
a palavra plen. A verdade genuna sbre sexo , naturalmen
te, importante, mas o realmente importante o contedo emo
cional. Os mdicos tudo sabem sbre a anatomia do sexo, mas
no so mlHores amantes do que os nativos das Ilhas do Sul
possvel que nem de leve sejam to bons quanto stes l
timos.
A criana no est interessada na declarao do pai quando
le lhe diz que o papai coloca seu pipi no pipi da mame,
quando est interessada em saber por que o papai faz isso. A
criana que pode ter suas brincadeiras sexuais no precisar
perguntar por qu.
A instruo sexual no seria necessria para uma criana
que se regula por conta prpria, pois o trmo instruo im
plica em afastamento prvio do assunto. Se a curiosidade na
tural da criana foi sempre satisfeita atravs de respostas claras
e despidas de emoo, o sexo no se destacar como algo que
tem de ser especialmente ensinado. Afinal, no damos s. cri
anas lies sbre o aparelho digestivo ou funes excretrias.
O trmo instruo sexual brota do fato de ser a atividade se
xual inibida, tomando-se um mistrio.
A incluso da instruo sexual no currculo das escolas, p
blicas oferece oportunidades perigosas para encorajar a repres
so sexual e para a pregao de moral. O simples trmo ins
truo sexual sugere uma lio formal e constrangedora de
anatomia e filosofia, dada por um professor tmido que teme
202

ver o assunto escorregar para alm das fronteiras e ir parar em


territrio proibido.
Na maioria das escolas pblicas, dizer a verdade sobre o
amor e o nascimento seria arriscar-se a ser demitido do cargo.
A opinio pblica, representada pelas mes, no o suportaria.
Conheci mais de um caso de me encolerizada ameaando de
ms conseqncias uma professora que, segundo ela, corrom
pera seu filho, com seus ensinamentos sujos, materialistas,
obscenos.
Por outro lado, a nica dificuldade em dar a uma criana
todo o conhecimento que ela est pedindo, reside no saber
com tomar claras as coisas. A criana deseja saber por que
nem todos os cavalos so garanhes ou por que nem todos os
carneiros servem para a criao. A rsposta envolve conceitos
que ficam para alm do alcance de uma criana de quatro
anos, pois o processo de castrao no pode ser explicado,
em trmos simples. Aqui, cada pai deve fazer o melhor, lem
brando-se de que nada deve ser dito que se parea a mentira
ou evaso.
Um menino de cinco anos encontrou no bolso do pai um
protetor anticonceptivo e perguntou de que se tratava, natu
ralmente. Aceitou com facilidade a explicao clara e simples
do pai, sem emoo evidente.
Em certos casos,, contudo, no fao objees ao fato de se
dizer a uma criana que o assunto difcil demais para ela,
devendo esperar mais tempo para conseguir entend-lo. Afi
nal, faz-se isso muitas vzes, tratando-se de outros assuntos.
Por exemplo, quando uma criana pergunta como funciona
determinada mquina, ou quem fz Deus, e os pais tm de
dizer-lhes que as respostas seriam complexas demais para que
as pudesse entender naquela idade.
muito melhor, e mais seguro, adiar uma resposta do que
fazer como alguns pais tolos que dizem demasiado s crianas.
Lembro-me de uma aluna, menina sua de quinze anos, que
me falou:
Irmgart (de dez anos) pensa que o mdico quem traz
os bebs. Eu h muito tempo sabia de onde les vm. Minha
me contou-me, e contou-me muitas outras coisas.
Perguntei-lhe que mais ela sabia e a menina disse-me tudo
sbre a homossexualidade e perverses. Aqui est um caso de
verdades ditas erradamente. A me devia ter respondido apeias pergunta feita pela criana. Sua ignorncia da natureza
infantil levou-a a contar muito, coisas que a criana de forma
203

alguma poderia assimilar. O resultado foi uma filha neurtica.


Ainda assim, no todo, penso que a me exagerada mais sen
sata do que a me que mente deliberadamente para seu filho
quando le indaga sbre o segredo do nascimento. Porque de
pressa a criana descobre que a me lhe mentiu. Quando des
cobre a verdadequase sempre contada por companheiros, de
maneira sujapensa saber o porqu de lhe ter a me dito uma
mentira. Como podia mame me haver contado uma coisa to
suja?
E essa a atitude da sociedade de hoje em relao ao nasci
mento. um negcio sujo, um negcio vergonhoso. O fato
de a mulher grvida tentar vestir-se de uma forma que dis
farce seu estado o bastante para que amaldioemos o que
chamamos nossa moralidade.
H mes que contam aos filhos a verdade sbre os bebs.
E, mesmo assim, h muitas, entre elas, que contam a verdade
sbre o nascimento, mas mentem sbre sexo. Desviam-se, di
zendo a seus filhos que as relaes sexuais so muitssimo
agradveis.
Minha espsa e eu nunca tivemos de pensar duas vzes s
bre Zoe e sua educao sexual. Tudo pareceu to simples,
to bvio, e to encantador, mesmo quando teve seus momen
tos constrangedores, como por exemplo, no dia em que Zoe
informou uma visitanteuma solteironade que ela, Zoe, viera
ao mundo porque o papai fecundara a mame. E acrescentou,
muito interessada:
Quem que fecunda a senhora?
A propsito, descobrimos que uma criana auto-regulada
aprende a ter tato muito cedo, na vida. Zoe falava assim aos
trs anos e meio, mas aos cinco anos nossa filha comeou a
compreender que certas coisas no podiam ser ditas a certas
pessoas. Vi idntica sofisticao em outras que, ao contrrio
de Zoe, no tinham tido, desde a primeira hora, a liberdade
de regular-se por conta prpria.
Desde que Freud descobriu a sexualidade positiva das* cri
anas pequenas, no houve estudos suficientes dessas manifes
taes. Foram escritos livros sbre a sexualidade em bebs, mas,
tanto quanto me consta, ningum escreveu um livro sbre a
criana que se regula por conta prpria. Nossa filha no mos
trou intersse especial pelo seu prprio sexo ou pelo dos pais
e companheiros de brinquedos. Sempre nos viu despidos no
quarto de banho ou no lavatrio, e negou, para satisfao .minha,
a teoria exposta por alguns psiclogos, segundo a qual h um

204

pudor inato, instintivo e inconsciente, que torna a criana enca


bulada ao ver genitais de adultos, ou as funes naturais. Essa
teoria, como a que diz, similarmente, haver sensao inata de
culpa na masturbao, tolice.
Pais de crianas que se regulam por conta prpria, provvelmente evitaro os enganos perigosos e estpidos sbre edu
cao sexual, enganos que relacionam sexo com rro e pecado,
mas no tenho tanta certeza de que no haja perigo quando
a outro ponto, o ponto idealista. Muito antes de se falar em
regular-se por conta prpria, alguns pais ensinavam aos filhos
que o sexo era sagrado e espiritual, algo a ser tratado com
respeito, maravilha, uma como que reverncia religiosa e ms
tica. Pais modernos podem no ter a tentao de seguir essa
espcie de ensinamento, porm podem sucumbir diante de al
go parecido: o culto da funo sexual como o de um deus recm-descoberto. difcil definirtalvez seja vago demais para
ser definidotudo quanto posso perceber uma espcie de
santidade ligada ao sexo, uma sutil modificao na voz, quan
do le mencionado. Essa atitude sugere um receio da por
nografia: Deus! Se eu no falar em sexo com respeito pensa
ro que eu sou um daqueles que imaginam ser o sexo algo s
bre o que se faz piadas. De certa forma eu me tenho sentido
perturbado ao ouvir jovens pais ansiosos usarem palavras e
tons no muito diferentes dos que usava a velha brigada ao
falar com reverncia nas partes santificadas do corpo. O sexo
tem sido, h tanto tempo, uma piada vulgar, que a tendncia
saltar para o lad oposto e tom-lo coisa que no se men
cionae no se menciona por ser demasiado bom e no por
ser demasiado mau. Tal atitude deve conduzir, seguramente,
um novo mdo e a uma nova represso do sexo. Se a criana
tiver de ter uma atitude sadia em relao ao sexo, e uma vida
amorosa sadia;, posteriormente, o sexo deve permanecer na terra.^le tem tudo em si mesmo, e todas as tentativas para em
belez-lo, elevando-o a um poder maior, so inteis tentativas
para pintar um lrio.
Dizer s crianas que o sexo sagrado torna-se simples va
riante de velha histria que diz irem os pecadores para o in
ferno. Se concordarem em chamar sagrados aos atos de comer,
beber e rir, ento estou com vocs quando chamam sagrado
ao sexo. Podemos chamar sagrado a tudo. Mas, se seleciona
mos apenas o sexo, estamos trapaceando conosco mesmos e
desorientando nossos filhos. A criana, sim, sagradasagrada
205

no sentido de criatura que no deve ser estragada pelos ensina


mentos ignaros.
Conforme vai morrendo lentamente o dio religioso ao sexo,
surgem outros inimigos. Temos os entusiastas da instruo
sexual que mostram diagramas s crianas e discorrem sbre
abelhas, plens, falando, com efeito:
Vejam, sexo no passa de cincia. No h nada de excitante
nisso, no verdade?
Fomos todos to condicionados nessa questo de sexo que
nos quase impossvel ver o caminho do meio, o caminho na
tural: somos ou muito pr ou muito anti-sexo. Ser pr sexo
bom, mas ser pr-sexo como protesto ao treinamento antisexo da infncia, atitude neurtica em sua tendncia. Da a
necessidade de encontrar-se uma atitude s em relao a sexo,
ma atitude que s podemos encontrar no interferindo e apro
vando a aceitao natural do sexo pela criana.
Se isso parecer vago ou impssvl, sgir que os jovens pais
evitem qualquer manifestao de vergonha, nojo ou sentimento
moral, que evitem ensinar e evitem acalmar os vizinhos quando
falarem em assuntos sexuais. Ento, e s ento, as atitudes
sexuais da criana crescero sem inibies ou dio de sua carne.
Para tal criana o sexo jamais ter que ser matria que exija
instruo, conselhos, ou outra coisa qualquer.
Se pudermos evitar que uma criana veja o mal no sexo, ela
crescer para ser homem moralno um moralista, no um
professor de outros. Um Dom Joo, aparentemente, realiza o
componente prazer do sexo enquanto rejeita o componente
amor. A masturbao, o Dom-Joanismo, a homossexualidade,
so todos improdutivos, porque so associais. O^jj^pJbipmeni
moral descobrir que deve preencher ambas as funes do sexo:
descobrir que, a no ser que ame, no encontrar prazer maior
no ato sexual.

206

MASTURBAO

A maior parte das crianas masturba-se. Ainda assim diz-se


aos jovens que a masturbao um mal, que detm o cresci
mento, que leva doena, e muitas outras coisas. Se a me
sensata no der ateno s primeiras exploraes de seu filho
em relao parte baixa de seu corpo a masturbao ser
menos compulsria. a proibio que fixa o interesse da
criana.
Para uma criana pequenina, a boca zona mais ergena
do que a regio genital. Se as mes tomassem uma atitude
virtuosa em relao s atividades da bca, como tomam em
relao aos rgos genitais, o chupar o dedo e o beijar se
tomariam questes de conscincia.
A masturbao satisfaz o desejo de felicidade, pois o ponto
alto da tenso. Mas, assim que o ato termina, a conscincia
dos que foram moralmente instrudos adianta-se e grita: Tu
s um pecador! Minha experincia diz que quando a sensao
de culpa abolida, a criana s interessa menos pela mastur
bao. Chega a parecer, s vzes, que certos pais quase de
sejariam que os filhos fssem antes criminosos do que masturbadores. Acho que a masturbao suprimida a raiz de
muitas delinqncias.
Um menino de onze anos que veio para Summerhill tinha,
entre outros, o hbito incendirio. Tinha sido chicoteado por
isso, tanto pelo pai como pelos professores. Pior ainda, tinham
lhe ensinado a religio estreita do fogo do inferno e de um
Deus colrico. Logo depois de chegar a Summerhill, apanhou
uma garrafa de gasolina e derramou o lquido num reservatrio
de tinta e aguarrs. Ps fogo mistura, ento. A casa foi salva
apenas pela energia de dois empregados.
Levei-o minha sala.
Que vem a ser fogo?perguntei-lhe.
Queimafoi a resposta.
207

Em que espcie de fogo voc est pensando agora?


No fogo do inferno.
E a garrafa?
uma coisa comprida com um buraco na pontarespondeu.
(Longa pausa.)
Fale-me algo mais sbre essa coisa comprida com um bu
raco na ponta.
Meu pintodisse le desajeitadamentetem um buraco na
ponta.
-Fale-me sbre seu pintodisse eu, bondosamente.Voc
costuma tocar nle?
Agora, no. Eu tocava, mas agora no.
Por que no?
Porque o Sr. X (seu ltimo professor) disse-me que isso
era o maior pecado do mundo.
Conclu que aquela mania de incndios era um substituto
para a masturbao. Disse-lhe, ento que o Sr. X estava enga
nado, que seu pinto no era melhor nem pior que seu nariz
ou sua orelha. Dsse dia em diante seu intersse em fogo
desapareceu.
Quando po h problemas durante o incio da masturbao
a criana passa naturalmente, na poca apropriada, para heterossexualidade. Muitos casamentos infelizes so devidos ao
fato de ambos, marido e espsa, sofrerem de um dio incons
ciente da sexualidade, dio que tem origem no auto-dio enco
berto causado pela proibio da masturbao, imposta quando
eram crianas.
A questo da masturbao importantssima, em educao.
Matrias, disciplina, jogos, tudo isso intil e ftil se o pro
blema da masturbao permanecer sem soluo. Liberdade na
masturbao significa crianas alegres, felizes, animadas, que,
realmente, no se interessam muito por ela. A proibio signi
fica crianas infelizes abatidas, sujeitas a resfriados e molstias
epidmicas, detestando-se, e, conseqentemente, detestando os
outros. Digo que uma das razes da felicidade que reina entre
as crianas de Summerhill est na retirada do mdo e do autodio que as proibies sexuais despertam.
Freud tornou familiar para ns a idia de que o sexo existe
desde o incio da vida, que o beb tem prazer sexual no ato
de mamar, e que, aos poucos, a zona ergena da boca d lugar
zona ergena dos rgos genitais. Assim, a masturbao,
numa criana, descoberta natural, no muito importante, de
incio, porque os rgos genitais no oferecem tanto prazer

208

criana como a boca, e mesmo a pele. Somente a proibio


dos pais torna a masturbao to grande complexo. Quanto
mais severa a proibio, mais profunda a sensao de culpa,
e maior o impulso para reincidir.
A criana bem criada deveria ir para a escola sem qualquer
sensao de culpa referente sua masturbao. Poucos, ou
mesmo nenhum aluno de jardim de infncia em Summerhill j
mostraram interesse especial em masturbao. O sexo para les,
nao tem a atrao de algo misterioso. Desde os seus mais
recuados tempos em nossa companhia (se j no lhes tinham
dito no lar) les conhecem os fatos relativos ao nascimento,
no apenas de onde vm os bebs, mas como so feitos. Quan
do so muito novas, as crianas recebem essa informao sem
emoo, em parte por lhes ser dada sem emoo. Assim, quan
do chegam aos quinze ou aos dezessete anos, as mas, e
fapazes de Summerhill podem discutir sexo abertamente, sem
qualquer sensao de estarem fazendo coisa errada e sem qual
quer atitude pornogrfica.
Os pais falam s crianas pequenas com a voz de Deus
Todo-Poderoso. O que a me diz sbre sexo a Escritura
Sagrada. A criana aceita sua sugesto. Houve certa me que
disse ao filho estar segura de que a masturbao o tornaria
abobado. O menino aceitou a sugesto e tornou-se incapaz de
aprender fosse o que fosse. Quando sua me se deixou per
suadir deque deveria confessar ao menino que lhe dissera uma
tolice, le tornou-se, automticamente, uma criana mais inte
ligente.
Outra me disse a seu filho que todos os odiariam, se le se
masturbasse. O menino tornou-se o que a sugesto da me
indicava: era o garoto menos simptico da escola. Roubava,
cuspia nas pessoas, quebrava coisas, em sua pattica tentativa
de corresponder sugesto de sua me. Nesse caso, a me
no pde ser persuadida a confessar seu rro anterior, e o pe
queno se conservou, mais ou menos um odiento em relao
sociedade.
Tivemos meninos aos quais disseram que enlouqueceriam se
se masturbassem, e les estavam fazendo corajosa tentativa para
enlouquecer.
Duvido que alguma influncia subseqente tenha o poder
integral de eliminar uma sugesto cedo feita pelos pais da
criana. Em meu trabalho, sempre tento fazer com que os
pais desmanchem o mal cometido, porque sei que eu pouco ou
nada significo para a criana. Geralmente, entro tarde demais
209

na sua vida. Por isso que quando um menino me ouve dizer


que a masturbao no pode enlouquecer ningum, acha dif
cil acreditar. A voz do pai, ouvida quando o pequeno tinha
cinco anos, era a voz da Sagrada Autoridade.
Quando um beb inclui seus rgos genitais no plano de
suas brincadeiras, os pais esto diante de um grande teste. A
brincadeira deve ser aceita como boa, normal e sadia, e qual
quer tentativa para suprimi-la ser perigosa. E e u incluo nisso
&-^suteixne&^ desonesta .tentativa de chamar a ateno da
criana para alguma outra coisa.
Lembro-me do caso de uma garota auto-regulada que foi
mandada para um externato elegante. Parecia infeliz. Tinha
dado ao seu brinquedo sexual o nome de aconchgo. Quando
a me lhe perguntou por que no gostava da escola, a pequena
disse:
Quando tento aconchegar les no me dizem no, mas di
zem: Olhe para isto, ou Venha fazer isto, e por isso nunca
posso aconchegar no jardim da infncia.
O brinquedo genital infantil um problema porque quase
todos os pais esto condicionados de uma forma anti-sexual des
de o bro, e no podem dominar a sensao de vergonha, de
pecado, de repulsa. possvel que um pai tenha forte opinio
intelectual que lhe diz ser bom e saudvel o brinquedo genital,
e ao mesmo tempo, pelo tom de voz e pela expresso de seus
olhos, sugerir criana que, emocionalmente, no aceitou o
direito dela sua prpria satisfao genital.
Um pai pode parecer aprovar integralmente quando o beb
toca em seus rgos genitais, ainda assim, quando a rgida Tia
Mary vem de visita, sse pai pode sentir grande angstia, no
v o beb se dar em espetculo diante daquela desaprovadora
da vida. fcil dizer a tal pai: Tia Mary representa o ele
mento anti-sexo em seu eu reprimido. Mas o dizer isso no
ajuda o pai nem o filho.
O receio paterno de que o brinquedo genital infantil leve
precocidade sexual profundo e muito espalhado. um ra
ciocnio, naturalmente. Mas o brinquedo genital no leva
precocidade. E se leva, que h de mal? A melhor maneira de
ter certeza de que uma criana se mostrar interessada em
sexo de maneira anormal proibir-lhe o brinquedo genital
quando est no bro.
Pode ser uma triste necessidade essa de se dizer criana,
ao alcanar ela a idade da compreenso, que no brinque com
os rgos genitais em pblico. Tal conselho pode parecer co
210

varde e injusto criana, mas a alternativa tem seu perigo


particular, tambm. Porque se a criana se defrontar com a
severa desaprovao expressa em trmos odientos e revoltados
por adultos hostis, isso lhe far mais mal do que o que lhe
poderia fazer uma conversa nesse sentido com seus amorosos
pais.
Quando uma criancinha tem liberdade para viver sua vida
integralmente, sem castigos, instrues e tabus, acha a vida
demasiado cheia de interesse para confinar suas atividades ao
aparelho genital.
No tenho conhecimento pessoal de como as crianas que
se regulam por conta prpria reagem umas com as outras no
brinquedo genital. Meninos aos quais ensinaram que o sexo
uma coisa errada, geralmente relacionam o brinquedo genital
com sadismo. Meninas que tiveram idntico treinamento antisexual aceitam a brincadeira genital sdica quase sempre. Por
causa da relativa ausncia de dio agressivo nas crianas que
se regulam por conta prpria, a brincadeira genital entre duas
crianas livres seria, provvelmente, delicada e carinhosa.
Nossa autodesaprovao nasce, s mais das vezes, da infncia.
Grande parte dela origina-se da sensao de culpa com refe
rncia masturbao. Acho que a criana infeliz , freqente
mente, a que traz a conscincia pesada quanto masturbao.
O afastamento dessa culpa o passo maior que podemos dar,
quando queremos transformar uma criana-problema numa
criana feliz.

211

NUDEZ

Muitos casais, principalmente entre as classes trabalhadoras,


nunca vem o corpo um do outro, at que o remanescente seja
obrigado a vestir o cadver do que parte primeiro. Conheci
uma camponesa que testemunhava num tribunal, num caso de
exibicionismo. Estava realmente escandalizada.
Vamos, vamos, Jeandisse-lhe eu, animando-aAfinal, voc
j teve sete filhos!
Sr. Neilldeclarou ela, solenemente.Jamais vi Jo h n ...
jamais vi meu homem nu durante tda a minha vida de ca
sada.
A nudez jamais deveria ser desenorajada. O beb deveria
ver seus pais despidos, desde o princpio. Entretanto, seria
preciso que se dissesse criana quando ela estivesse em con
dies de entender, que algumas pessoas n gostam de ver
crianas despidas, e que na presena de tais pessoas preciso
usar roupas.
Houve uma mulher que se queixou porque nossa filha tomava
banho de mar au naturel. Nessa ocasio Zoe tinha um ano de
idade. A questo do banho resume, concisamente, a integral
atitude antivida da sociedade. Todos conhecemos a irritao
produzida pela tentativa de nos despirmos numa praia sem
expor as chamadas partes secretas. Pais de crianas que tive
ram liberdade para se regularem por conta prpria, crinas
livres, conhecem a dificuldade de explicar a uma criana de
trs ou quatro anos por que deve ela usar roupa de banho num
lugar pblico.
O simples fato de a lei no permitir a exposio dos rgos
sexuais tende a dar s crianas uma atitude pervertida em re
lao ao corpo humano. Eu tenho andado nu e encorajado uma
das mulheres do pessoal a fazer a mesma coisa, a fim de con
tentar a curiosidade das crianas pequenas que tinham senti212

mento de pecado em relao nudez. Por outro lado, qualquer


tentativa para forar uma criana nudez errada. Elas vivem
numa civilizao vestida, e o nudismo permanece algo que a
lei no permite.
H muitos anos, quando viemos para Leiston, tnhamos um
tanque de patos. Pela manh eu fazia um mergulho. Alguns
membros do corpo docente e as meninas e meninos mais velhos
costumavam acompanhar-me nesse mergulho. Foi quando che
gou um grupo de alunos que vinham de escolas particulares.
Quando as meninas comearam a vestir roupas de banho eu
perguntei a razo disso, a uma delas, bonita sueca, e a garota
explicou:
por causa desses meninos. Os antigos tratam a nudez
como coisa natural. Mas os novos fazem ares maliciosos, ficam
de boca aberta, e . .. bem, ns no gostamos disso.
Desde ento, o nico banho comunal que tomvamos des
pidos era o banho de mar noturno.
possvel que se pense, educadas livremente como so que
as crianas de Summerhill passem o vero inteiro despidas.
No acontece isso. Meninas at os nove anos permanecem
nuas num dia muito quente, mas raramente os meninozinhos
fazem o mesmo. Isso estranho, quando se considera que
Freud declara mostrarem-se os meninos orgulhosos por possu
rem um pnis, enquanto as meninas pequenas tm vergonha
de no o possurem.
Nossos meninozinhos de Summerhill no mostram desejo
algum de se exibirem, e os meninos e meninas mais velhos
raramente se despem. Durante o vero homens e meninos usam
apenas shorts, sem camisas. As meninas usam roupas de banho.
No h qualquer preocupao de reserva quando se toma ba
nho, e s os alunos novos fecham as portas dos banheiros.
Embora algumas das meninas tomem banho de sol no campo,
jamais os rapazes pensam em espi-las.
Vi certa vez o nosso professor de ingls cavando um fsso
no campo de hquei, assistido por um grupo de ajudantes de
ambos os sexos, cujas idades iam dos nove aos quinze anos.
O dia estava quente e le se despira. Em outra ocasio, um
dos homens do pessoal jogou tnis despido. Na Assemblia
Geral da Escola disseram-lhe que vestisse calas, para o caso
de que vendedores ou visitantes aparecessem por ali. Isso ilus
tra a atitude absolutamente natural que prevalece em Sum
merhill, no que se refere nudez.

21 S

PORNOGRAFIA

Todas as crianas so pornogrficas, s vzes abertamente, s


vezes secretamente. As menos pornogrficas so as que no
tiveram tabus morais propsito de sexo, em sua poca de
beb e em sua primeira infncia. Estou certo de que mais
trde nossos alunos de Summerhill sero menos inclinados
pornografia do que as crianas criadas com o mtodo dos segredinhos. Um dos rapazes me disse, ao nos vir visitar, quando
de suas frias da universidade:
Summerhill de certa forma nos estraga. Achamos os rapa
zes da nossa idade muito inspidos. Falam de coisas que a
gente deixou de comentar h anos.
Histrias de sexo?indaguei.
Sim, mais ou menos. Eu prprio gosto de uma boa hist
ria de sexo, mas as que les contam so brutais e sem prop
sito. Mas no s sexo. So outras coisas, tambm: psicologia,
poltica. engraado, vejo-me com tendncia a fazer cama
radagem com os colegas que so dez anos mais velhos do
que eu.
Um aluno novo de Summerhill, que no tinha ainda esgo
tado a fase obscena de sua escola preliminar, tentou ser porno
grfico. Os outros mandaram-no calar, no por estar sendo
pornogrfico, mas, simplesmente, por estar perturbando a con
versao, que era interessante.
H alguns anos, tivemos trs alunas que passaram pelo est
gio habitual de falar sobre tpicos proibidos. Mais tarde, uma
aluna nova veio para Summerhill e foi instalada no dormitrio
dessas trs meninas. Um dia, a aluna nova queixou-se que as
outras trs eram companheiras terrivelmente inspidas.
Quando eu falo em coisas de sexo no dormitrio, noite,
elas me mandam calar a bca. Dizem que no esto interes
sadas.
2U

E era verdade. Naturalmente, as mocinhas tinham intersse


em sexo, mas no em seus aspectos ocultos. Eram meninas que
tinham visto destruda sua conscincia de sexo como algo sujo.
Para uma aluna recente, que vinha de escola onde a conversa
das alunas era sbre sexo, elas pareciam altamente morais. E
eram, realmente, de alto estofo moral, pois sua moralidade esta
va fundamentada em conhecimentono em falsos padres do
bom e do mau.
Crianas criadas livremente em assuntos sexuais tm a mente
aberta sbre a chamada vulgaridade. H algum tempo ouvi
um ator de revista, no London Palladium, arrancar da platia
risos que no teria conseguido do grupo de Summerhill. Mu
lheres guinchavam quando le mencionava roupas ntimas femi
ninas j mas as crianas de Summerhill no veriam graa alguma
em tais comentrios.
Certa vez escrevi uma pea para o jardim da infncia. Era
uma pe bastante vulgar, sbre o filho de um lenhador que
encontrou uma nota de cem libras, e, extasiado, mostrou-a
sua famlia, inclusive vaca. O bronco animal engoliu a nota,
e todos os esforos para for-la a devolver o dinheiro foram
inteis. Ento, o rapaz teve uma idia brilhante. Abriria uma
bairaca na feira, e cobraria dois xelins por dois minutos de
presena. Se a vaca devolvesse o dinheiro durante a presena
ae algum, a pessoa ganharia o dinheiro devolvido.
Tal pea teria psto a casa abaixo, num music hall do West
End. Nossas crianas, entretanto, no lhe deram importncia.
Os atores, de seis a nove anos de idade no lhe acharam graa
alguma, realmente. Um dles, menino de oito anos, disse-me
que era tolo no usar a palavra prpria na pea. Naturalmente,
o que le chamava palavra prpria seria justamente a que os
demais considerariam imprpria.
As crianas livres no tm probabilidades de sofrer da mania
de espionar, em Summerhill. Nossos alunos no abafam o riso
nem sentem impresso de culpa quando um filme exibe um
gabinete sanitrio ou fala em nascimento. Para uma criana
o gabinete sanitrio o compartimento mais interessante de
qualquer casa. Tal aposento parece inspirar muitos escritores e
artistas, o que natural, se considerarmos que o gabinete sani
trio um lugar destinado criao.
um^falsidade, isso de se.. dizer que as mulheres _tnx a
mentemais pura do que os homens. Entretanto, um clube ou
br masculino tem muito mais probabilidade de ser pornogr
fico do que um clube feminino. A voga das histrias equvocas
215

inteiramente devida ao fato de no poderem ser contadas em


pblico. Em Summerhill tudo pode ser contado, e ningum
passvel de se escandalizar. Escandalizar-se significa ter um
intersse obsceno no assunto que nos escandaliza.
As pessoas que gritam, horrorizadas: um crime roubar a
inocncia das criancinhas! so como avestruzes que metem a
cabea na areia. As crianas jamais so inocentes, embora se
jam, freqentemente, ignorantes. E os avestruzes gritam histricamente por privarmos as crianas de sua ignorncia.
A criana mais reprimida no , realmente, ignorante a res
peito de muita coisa. Seu contato com outras crianas d-lhe
aqule horrvel conhecimento que os garotinhos infelizes
transmitem uns aos outros pelos cantos escuros. Para os que
estiveram em Summerhill desde a primeira infncia, no h
cantos escuros. Essas crianas tm intersse em assuntos se
xuais, mas no um intersse doentio. Tais crianas mantm,
realmente, uma atitude limpa em relao vida.

216

HOMOSSEXUALIDADE

Recentemente, um homossexual escreveu-me, implorando-me


que lhe dissesse se havia algum pas onde lhe permitissem ser
legalmente, um homossexual. Respondi que no conhecia tal
lugar. (Depois disso ouvi dizer que na Dinamarca e na Ho
landa a homossexualidade legalmente permitida.) Realmente,
no sei sequer de pas algum onde as pessoas possam ser hete
rossexuais sem pisar nos calos dos desmancha-prazeres.
No h homossexualismo em Summerhill. Entretanto, em
cada grupo de crianas que para aqui vm, h, durante certo
estgio de desenvolvimento, um homossexualismo inconsciente.
Nossos meninos de nove e dez anos no querem saber de
meninas para nada. Desprezam-nas. Renem-se em grupos e
no esto interessados em membros do sexo oposto. Seu inte
rsse maior est no gritar a algum: Mos ao alto! Meninas
da mesma idade tambm tendem a interessar-se apenas pelas
de seu prprio sexo, e formam seus grupos prprios. Mesmo
ao alcanar a puberdade no correm atrs dos meninos. Ao
que parece, a homossexualidade inconsciente das meninas dura
mais do que a dos rapazes. Embora possam desafiar e provocar
os meninos, de uma forma amistosa, mantm seus grupos. Mas,
nessa idade, mostram-se ciumentas de seus direitos. A supe
rioridade dos rapazes em fra fsica, e a sua rudez, abor
rece-as. a idade do protesto contra a masculinidade.
Geralmente falando, garotos e garotas no se interessam
muito uns pelos outros enquanto no alcanam os quinze ou
dezesseis anos. No revelam inclinao natural para se empa
relharem, e o intersse pelo sexo oposto chega a tomar feio
agressiva.
Isso se d porque as crianas de Summerhill, no sofrendo
de complexo de culpa quanto masturbao, no reagem de
maneira doentia nessa fase homossexual latente. H alguns
anos, um aluno nvo recm-chegado de uma escola particular,
217

tentou introduzir a sodomia em Summerhill. No teve xito.


Alis, ficou surpreendido e alarmado ao descobrir que tda
a escola tinha conhecimento de seus esforos nesse sentido.
De certa forma o homossexualismo est ligado masturbao.
Uma pessoa masturba-se com a outra, e essa outra compartilha
da culpa, aliviando, assim, a culpa prpria. Entretanto, quando
a masturbao no considerada um pecado, a necessidade de
compartilhar a culpa no se manifesta.
No sei quais so as represses que levam homossexuali
dade, mas parece bastante certo que ela se origina desde a
mais tenra infncia. Atualmente, Summerhill no recebe cri
anas de menos de cinco anos, portanto temos, freqentemente,
de tratar com crianas cuja primeira infncia foi cheia de erros
de educao. Apesar disso, num perodo de trinta e oito anos,
a escola no produziu sequer um caso de homossexualismo. A
razo est no fato de a liberdade produzir crianas sadias.

PROMISCUIDADE, ILEGITIMIDADE
E ABORTO

A promiscuidade neurtica: trata-se de uma constante mu


dana de companheiro, na esperana de encontrar, finalmente,
o companheiro exato. Mas o companheiro exato jamais encon
trado pois a falha est na atitude neurtica, impotente, do Dom
Joo ou de sua correspondente do sexo feminino.
Se a expresso amor livre tem uma significao sinistra,
por se referir ao sexo neurtico. Sexo promscuoresultado
direto da represso sempre infeliz e vergonhoso. Entre pes
soas livres o amor livre no existiria.
O sexo reprimido se agarrar a um objeto qualquer: uma
luva, um leno, algo relacionado com o corpo. Assim, o amor
livre promscuo porque luxria sem ternura, ou calor, ou
afeio real.
Uma mulher jovem, depois de um perodo de promiscuidade,
disse-me:
Com Bill eu tive vida orgstica pela primeira vez.
Perguntei-lhe por que era aquela a primeira vez:
Porque eu o amo, e no amava os outros.
H uma tendncia entre as crianas que chegam tarde a
Summerhill (aos treze ou acima dos treze anos) para serem
promscuas no desejo, se no na prtica. As razes da promis
cuidade esto bem longe na vida de uma criana. O que sabe
mos, principalmente, que se trata de razes doentias. Tal
comportamento leva variedade, mas raro levar realizao,
e quase nunca leva felicidade.
A criana ilegtima tem, quase sempre, uma estrada spera
a fazer. Dizer-lhe, como certas mes fazem, que seu pai mor
reu na guerra ou de doena positivamente errado. A criana
desenvolve em si uma sensao de agravo, porque v outras
$19

crianas com seus pais. Por outro lado, a condenao social do


bastardo no deixar de cair sbre le, um dia. Em Summerhill,
tivemos alguns filhos de mes solteiras, mas nenhum dles se
importava mais com isso do que com a primeira camisa que
vestira. Sob liberdade, tais crianas crescem to felizes quanto
as nascidas no regime do matrimnio.
No mundo exterior, a criana bastarda s vzes culpa a me
e comporta-se mal para com ela. E tambm pode adorar a
me e temer que ela se venha a casar com um homem que
no o seu pai.
Que estranho mundo, sse nosso mundo! O abrto ilegal,
e a bastardia significa ostracismo, muitas vzes. Alegra saber
que hoje muitas mulheres recusam a desaprovao social quanto
bastardia. Tm abertamente seus filhos do amor, orgulham-se
dles, trabalham para les, educam-nos bem, e felizmente. Tan
to quanto tenho visto, seus filhos so sres humanos equilibra
dos e sinceros.
Professora alguma, numa escola pblica, poderia ter um filho
ilegtimo e manter seu emprgo. Mais de uma vez eu soube
de esposas de pastores que expulsaram suas empregadas ao
terem conhecimento de que elas estavam grvidas.
A questo do abrto um dos sintomas mais repulsivos, mais
hipcritas da doena da humanidade Dificilmente se encon
traria um juiz, um pastor, um mdico, um professor, ou qual
quer outro dos chamados pilares da sociedade, que no pre
ferissem para sua filha antes um abrto do que a vergonha de
uma bastardia, que iria recair sbre a famlia.
Os ricos evitam as complicaes desagradveis, com freqn
cia, enviando suas filhas a casas de sade elegantes, onde, para
constar, elas estaro sendo tratadas de irregularidades de seus
perodos menstruais, ou de outra coisa qualquer. A classe
mdia, menos abastada, e as classes pobres, que ficam, lite
ralmente, ch o beb nos braos. No h alternativa para elas.
Se uma jovem da classe mdia tentar bastante, poder encon
trar um mdico que lhe faa o abrto por uma gorda quantia.
Sua irm mais pobre corre o perigo de um abrto feito por
algum abortocionista ignorante, sem escrpulos. Ou precisar
ter o filho.
Em Londres h clnicas onde as mulheres so providas de
anticonceptivos. geralmente sabido que s quando a mulher
exibe uma aliana de casamento a clnica a atender. Mas o
emprstimo de uma aliana no crime.

220

Tudo isso faz lembrar os rabiscos pornogrficos feitos nas


paredes dos mictrios pblicos. Define uma civilizao que
merece o preo que paga pela sua detestvel moralidade. sse
preo, afinal, est nas doenas que a came herda, e mais a
misria a desesperana.

QUATRO

RELIGIO

E MORAL

RELIGIO

Uma visita recente disse-me:


Por que o senhor no ensina a seus alunos algo sbre a
vida de Jesus de forma que les se sintam inspirados a seguirlhe os passos?
Respondi que no aprendemos a viver ouvindo as vidas dos
outros, mas vivendo, pois as palavras so infinitamente menos
importantes do que os atos. Muitos tm chamado a Summer
hill um lugar religioso, porque le d amor s crianas.
Isso pode ser verdade, mas eu rio gosto do adjetivo, en
quanto religio significar o que geralmente significa hoje: anta
gonismo quanto vida natural. A religio, tal como eu a
recordo, praticada por homens e mulheres vestidos de roupas
montonas, cantando hinos lgubres com msica de dcima
classe, pedindo perdo para os seus pecadosno representa
coisa aguma com a qual eu deseje ser identificado.
Pessoalmente, nada tenho contra o homem que acredite em
Deusno importa em que Deus. Minha objeo contra o
homem que declara ser o seu Deus a autoridade para impor
restries felicidade e ao desenvolvimento humano.
Algum dia teremos uma religio nova. Podem abrir a boca
de espanto e exclamar:
Qu? Uma religio nova?
Os cristos saltaro, armados, para protestar:
No o Cristianismo eterno?
Os judeus saltaro, armados, para protestar:
No o Judasmo eterno?
No, as religies no so mais eternas do que as naes.
Uma religioqualquer religiotem seu nascimento, juventu
de, velhice e morte. Centenas de religies vieram e foram-se.
De todos os milhes de egpcios que acreditavam em Amon
Ra durante a melhor parte de 4.000 anos, nem um s partidrio
225

de tal religio pode ser encontrado hoje. A idia de Deus se


modifica, ao passo que a cultura se modifica: num pas pastoril ele era o Doce Pastor; em tempo de guerra, foi o Senhor
dos Exrcitos; quando o negcio floresceu, passou a ser o
Deus da Justia, pesando eqidade e misericrdia. Hoje
quando o homem se mostra mecnicamente criador, Deus
o Grande Ausente de Wells, pois um Deus criador no de
sejado numa poca que pode fabricar suas prprias bombas
atmicas^
Algum dia uma nova gerao recusar a religio obsolfa - ^
e os mitos de hoje. .Quando a nova religio vier, recusar
idia de que o homem nasceu do pecado. Um nova religio
louvar Deus por ter feito os homens felizes.
_,
A nova religio recusar a anttese do corpo e do esprito.
Reconhecer que a carne no pecadora. Saber que a
manh de domingo passada em natao mais santa do que a
manK de dmngo cantar hinoscomo se Deus necessitas
se de hinos para se manter contente. Uma nova religio en
contrar Deus nos campos e no no firmamento. Imagine-se
tudo quando se realizaria se apenas dez por cento das horas
passadas em oraes e idas s igrejas fossem devotadas s
boas obras e a atos de caridades e assistncia.
Todos os dias o jornal que leio informa quanto est morta
a nossa religio presente. Aprisionamos, abafamos as opinies
dos que no pensam como ns, oprimimos os pobres, arma
mo-nos para a guerra. Como organizao, a Igreja fraca.
_No detm as j*uerras. Pouco faz, ou nada faz, para melho
rar nossos brbaros cdigos criminais. Raramente toma po
sio contra os exploradores.
No podemos servir a Deus e a Mamon. Para usar uma pa
rfrase moderna, no podemos ir igreja no domingo e fazer
exerccios de baioneta na segunda-feira. No conheo blasfmia mais vil do que as de vrias igrejas que, durante as
guerras, afirmam que o Todo-Poderoso est de seu lado,
Ds i podecreditar que ambos os lados estejam com a
razo. Deus no pode ser Amor, e, ao mesmo tempo, patroci
nador de um ataque com gases.
Para muitos, as religies convencionais organizadas so
uma sada fcil para os problemas individuais. Se um catlico
romano peca, confessa-se ao seu sarcedote e o sarcedote o
absolve daquele pecado.
A pessoa religiosa atira seu fardo sobre o Senhor, e acredi
ta que seu caminho para a glria est assegurado. Assim, a
nfase deslocada do valor pessoal e do comportamento in226

dividual para o credo. Acredita no Senhor e estars salvo.


Isso com efeito dizer que se faa uma declarao e nossos
problemas espirituais estaro terminados. Obtm-se uma pas
sagem garantida para o cu.
Fundamentalmente, a religio teme a vida. Foge da vida.
Deprecia a vida aqui e agora, como simples preliminar para
uma vida mais completa, acol. O misticismo e a religio
significam que a vida na terra um malogro, que o homem
independente no bom bastante para obter a salvao. Mas
as crianas livres no acham que a vida seja um malogro, pois
ningum lhes ensinou a dizer no vida.
Religio e misticismo animam o pensamento fora da reali
dade e o comportamento fora da realidade. A simples verda
de que ns, com nossos aparelhos de TV e nossos avies a
jato, vivemos muito mais distantes da verdadeira vida do que
um nativo da frica. Na verdade, o aborgine tambm tem a
sua religio, nascida do mdo, mas no impotente no amor,
no homossexual, no tem inibies. Sua vida primitiva,
mas le diz sim vida, em muitas coisas essenciais.
Como o selvagem, procuramos a religio porque ternos m
do. Mas, diferentes do selvagem, somos pessoas castradas.
Podemos ensinar religio aos nossos filhos smentes depois
de os trmos despojado para sempre de sua hombridade e
despedaado seu esprito atravs do mdo.
Tive muito casos de crianas arruinadas pela educao re
ligiosa. Citar sses casos no ajudaria ningum. Por outro la3o, qualquer salvacionista tambm poderia citar casos aos me
tros, casos de pessoas que foram salvas por terem sido la
vadas no sangue. Se algum afirma que o homem um pe
cador e precisa ser redimido, ento os religiosos tm razo.
Mas eu peo aos pais que alarguem sua viso, que olhem
bem para alm de seu crculo imediato. Peo aos pais para
encorajarem uma civilizao que no introduza o pecado des
de o nascimento. Peo aos pais que eliminem qualquer ne- J
cessidade de redeno, dizendo ao filho que ele nasceu bom^que no nasceu mau. Peo aos pais que digam aos filhos que
ste mundo o que pode e deve se fazer melhor, que dirijam
suas energias para aqui e para agora no para uma vida
eterna, mstica, que vir.
Criana alguma deveria ser carregada com misticismo reli
gioso. O misticismo oferece criana uma evaso da realida
demas de forma perigosa. Todos ns, de vez em quando,
sentimos o desejo de fugir realidade, quando no jamais le227

ramos um romance, ou iramos a um cinema, ou beberamos


uma dose de usque. Mas nos evadimos de olhos abertos e
depressa voltamos realidade. O mstico tende a viver uma
vida de permanente escapismo, pondo tda a sua libido na
sua Teosofia, no seu Espiritualismo, no seu Catolicismo ou
no seu Judasmo.
No h criana que seja naturalmente mstica. Um inciden
te ocorrido em Summerhill durante uma aula espontnea de
representao, certa noite, sublinha o natural senso de rea
lidade da criana, se suas reaes no foram deformadas pe
lo mdo.
Sentei-me numa cdeira, certa noite, e disse:
Eu sou So Pedro e estou junto da Porta de Ouro. Vocs
so os sujeitos que tentam entrar. Vamos ver.
Vinham as crianas e davam tda espcie de razes para
entrar. Uma das meninas chegou mesmo a vir da direo
oposta, solicitando que a deixasse sair! Mas a estrla da pea
foi um rapaz de catorze anos que veio ter comigo assobiando,
as mos nos bolsos.
OlExclamei eu.No pode entrar.
le voltou-se e disse, olhando para mim:
Oh! Voc nvo no servio, no ?
Que quer dizer?perguntei.
No me conhece, pelo que estou vendo.
E quem voc?
Deus!disse le. E entrou, assobiando, no paraso.
Criana alguma realmente deseja rezar. Nas crianas, a
. orao um fingimento. Tenho interrogado dezenas de cri
anas:
Em que que voc pensa quando est rezando?
Tdas dizem a mesma coisa: pensam em outra coisa todo
o tempo. Uma criana deve pensar em outras coisas pois a
prece nada significa para ela. uma imposio vinda de fora.
H um milho de homens que do graas a Deus antes das
refeies, todos os dias, e, provvelmente, 999.999 dizem isso
mecnicamente, como dizemos Com licena, no momento em
que desejamos passar por algum para sair do elevador. Mas
por que passar nossas oraes mecnicas e nossas maneiras
mecnicas para a nova gerao? Isso no honesto. Tambm
no honesto forar a religio numa criana indefesa. Ela
deveria ficar inteiramente livre de resolver por si, quando
alcanasse os anos da escolha.
228

Perigo maior do que o misticismo o de fazer da criana


um odiento. Se uma criana aprende que certas coisas so
pecaminosas, seu amor pela vida pode converter-se em dio.
Quando as crianas so livres, jamais pensam em outra cri
ana como sendo uma pecadora. Em Summerhill, se uma cri
ana rouba e julgada pelo jri de seus companheiros, ja
mais se v castigada pelo roubo. O que acontece se ver na
obrigao de pagar o seu dbito. As crianas compreendem,
inconscientemente, que o roubo uma doena. So pequenas
realistas e demasiado sensveis para afirmar que aquilo se de
ve a um Deus colrico e a um demnio tentador. Homens
escrvizados fazem Deus sua prpria imagem, mas as cri
anas livres, que olham para a vida animada e corajosamente,
no tm necessidade de fabricar um Deus.
Se desejamos manter nossos filhos com a alma sadia, de
vemos ter o cuidado de no lhe dar valores falsos. Muitas
das pessoas que duvidam de teologia do Cristianismo no
hesitam em ensinar a seus filhos crenas que elas prprias
pem em dvida. Quantas mes acreditam literalmente num
inferno cadente, e literalmente acreditam num cu cheio de
harpas? Ainda assim, milhares de mes que no acreditam
deformam as almas de seus filhos dando-lhes como nutrio
essas antiquadas histrias primitivas.
A religio floresce porque no quer, no pode, enfrentar seu
inconsciente. A religio faz do inconsciente o demnio, e acon
selha os homens a fugir de suas tentaes. Mas faamos do
inconsciente o consciente e a religio no mais ter funo.
A religio, para uma criana, quase sempre significa apenas
mdo. Deus um homem poderoso, que tem buracos nas
plpebras: pode ver-nos onde quer que estejamos. Para uma
criana, isso significa, freqentemente, que Deus pode ver
o que ela est fazendo sob as roupas de cama. E introduzir o
mdo na vida de uma criana o pior de todos os crimes. A
criana dir para sempre no vida, ser para sempre um in
ferior, um covarde.
Ningum que na sua infncia tenha sido ameaado com o
mdo de uma outra vida depois desta, passada no inferno,
pode escapar, de forma alguma, a uma ansiedade neurtica
sbre a segurana nesta vida. Passa-se isso, mesmo quando a
pessoa compreende, racionalmente, que um cu e um inferno
so fantasias infantis fundadas apenas nas esperanas e nos
temores humanos. A deformao emocional que se adquire na
infncia quase sempre uma fixao para tda a existncia.
229

O Deus severo que recompensa com harpas e queima com


fogo o Deus que o homem fz sua prpria imagem.
uma superprojeo. Deus toma-se a realizao de um desejo
e Sat a realizao de um temor.
Assim, o que d prazer significa o mal. Jogar cartas, ir ao
teatro, danar acabam por pertencer ao diabo. Com excessiva
freqncia, ser religioso ser destiti do de alegria. As rgidas
roupas de domingo que as crianas so obrigadas a usar na
maior parte da cidades provincianas, testemunham a qualida
de asctica e punitiva da religio. A musica sagrada tambm
quase sempre fnebre por natureza. Para muitssimas pes
soas, ir a igreja um esforo, um dever. Para muitssimas
pessoas, ser religoso parecer infeliz, e ser infeliz.
A nova religio ser baseada no conhecimento e aceitao
do eu. Um pr-requisito para amar outros, amar a si pr
prio. Como isso diferente de ser criado sob o estigma do
pecado originalque deve resultar em auto-dio, e conse
qentemente, em dio aos outros!
Reza melhor quem ama melhor tdas as coisas, grandes e
pequenas que sejam.
Assim, Coleridge, o poeta, expressou a nova religio. Na
nova religio, o homem rezar melhor quando amar tdas as
coisas grandes e pequenasem si prprio!

230

INSTRUO MORAL

A maioria dos pais acredita que falhar para com seus filhos
a no ser que lhes ensine valores morais, que lhes mostre,
constantemente, o que certo e o que errado. Prticamente,
todos os pais, consideram que alm de atender s necessidades
fsicas dos filhos cabe-lhes o dever principal de inculcar-lhes
sses valores. Acreditam que, sem isso, os filhos cresceriam
como selvagens de comportamento incontrolvel, mostrando
escassa considerao pelos demais. Essa crena nasce, em gran
de parte, do fato de a maioria das pessoas, em nossa cultura,
aceitar, ou, pelo menos, receber passivamente, a afirmao de
que o homem pecador pelo nascimento, mau por natureza,
criatura que se fr treinada para a bondade ir mostrar-se
predatria, cruel, e mesmo homicida.
A igreja crist esposa abertamente essa crena:
Somos miserveis pecadores.
O bispo e o mestre-escola acreditam portanto, que a crian
a deve ser conduzida luz. No importa que tal luz seja a
da Cruz ou a da Cultura tica. Em ambos os casos o propsito
o mesmo: elevar.
J que tanto a Igreja como a escola afirmam que a criana
nasceu em pecado, no podemos esperar que pais e mes dei
xem de concordar com to grandes autoridades. A Igreja diz:
Se pecares, sers castigado no outro mundo. Os pais aceitam
a deixa, e dizem: Se fizeres isso outra vez eu te castigarei
agora mesmo. Uma e outros lutam para elevar a criana,
atravs da imposio do mdo.
Diz a Bblia: O temor de Deus o incio da sabedoria.
Com maior freqncia o incio da. desordem psquica.
Envolver uma criana em mdo, seja como fr que se faa tal
coisa, prejudicial.

Mais de uma vez um pai j me disse:


No compreendo por que meu filho ficou mau. Eu o cas
tiguei severamente e estou certo de que em nosso lar jamais
lhe demos um mau exemplo.
Meu trabalho, com demasiada freqncia, tem-se voltado
para crianas prejudicadas, criadas educadas no temor do
chicote ou no temor de Deuscrianas que foram coagidas a
ser boas.
Os pais raramente compreendem que impacto terrvel tem
' sido para a criana o fluxo contnuo de proibies de exorta
es, de pregaes, e da imposio de todo um sistema de
comportamento moral para o qual as crianas pequeninas no
esto preparadas, que no compreendem, e portanto, no acei
tam de boa vontade.
Os pais exaustos de uma criana-problema nunca pensam
em desafiar seu prprio cdigo de moral, estando, quase
sempre, seguro de que sabem exatamente o que certo e o
que errado, e que o padro correto foi declarado, automti
camente, e para sempre nas Escrituras. Os pais raramente
pensam em desafiar os ensinamentos de seus prprios pais, ou
os ensinamentos de seus prprios mestres-escolas, ou o cdigo
social aceito. Tendem a receber o credo integral de uma cul
tura como natural. Pensar nessas crenas, analis-las, exige
muito trabalho mental. Desafi-las envolve demasiados cho
ques.
Assim os pais exaustos acreditam que aquele menino est
errado. Julgam-no mau porque quer ser mau. Declaro que
estou fortemente convencido que o menino jamais est errado.
Todos os meninos assim, com os quais, tratei, foram casos'de
educao primria mal orientada e errado treinamento em sua
primeira infncia. Alguns dos mais fundamentais princpios de
psicologia so desviados no processo da habitual doutrinao
da criana, desde os mais tenros anos.
Para comear, quase todos acreditam que o homem . cria
tura de vontade, que pode fazer o que tiver vontade de fazer.
Todos os psiclogos discordam de tal coisa. A psiquiatria pro
vou que as aes do homem so controladas, em grande ex
tenso, pelo seu inconsciente. A maior parte das pessoas diria
que Dillinger poderia deixar de ser um assassino, se ao menos
tivesse usado a sua vontade. A lei criminal fundada na
crena errnea de que todos os homens so pessoas respons
veis, capazes de vontade m ou boa. Assim, muito recente
mente, um homem foi prso em Londres por ter manchado com
232

tinta as roupas das mulheres. Para a sociedade, o homem era


um canalha perverso que poderia ser bom se ao menos ten
tasse isso. Para o psiclogo, le um pobre e doente neurtico,
fazendo um ato simblico do qual no sabe a significao. Uma
sociedade esclarecida trataria de lev-lo delicadamente a um
mdico.
A psicologia do inconsciente mostrou que a maior parte das
nossas aes tem uma fonte oculta que no podemos alcanar
a no ser atravs de longa e trabalhosa anlise, e mesmo a
psicanlise no consegue penetrar nas regies mais profundas,
do inconsciente. Agimos, mas no sabemos por que agimos.
H algum tempo pus de parte muitos volumes de psicologia
e comecei a trabalhar com azulejos. No sei por qu. Se me
tivesse psto a esparramar tintas nas roupas alheias, tambm
no saberia por qu. Dado o fato de o trabalho com azulejos
ser uma atividade social, sou um cidado respeitvel, e sendo
o esparramar tinta uma atividade anti-social, o outro homem
criminoso desprezvel. Entretanto, h uma diferena entre
o espalhador de tinta e eu: gosto, conscientemente, do trabalho
manual, mas o criminoso no gosta, conscientemente, de espa
lhar tinta. No trabalho manual, meu consciente e meu incons
ciente trabalham juntos; no espalhar tinta o consciente e o
insconsciente esto separados. O ato anti-social o resultado
dsse conflito.
H alguns anos tivemos um aluno em Summerhill, um me
nino de onze anos, ativo, inteligente, amvel. Ficava sentado
tranqilamente lendo. Subitamente, saltava da cadeira, corria
para fora do aposento, e tentava pr fogo na casa. Um impulso
apoderava-se dle, impulso que no podia controlar.
Muitos pofessres anteriores o tinham aconselhado, tanto
pelas palavras como atravs de uma vara, a usar a sua vontade
para controlar, seus impulsos. Mas o mpeto inconsciente de
incendiar era forte demais para ser controlado, era muito mais
forte do que o mpeto consciente de no ser visto com maus
olhos. Aqule menino no era mau: era doente. Que influ
ncias o tinham tomado doente? Tentarei explicar.
Quando olhamos para um beb no h maldade nlecomo
no h maldade num repolho ou num filhote de tigre. A
criana recm-nascida traz com ela uma fra de vida. Sua
vontade, sua inconsciente urgncia, viver. Sua fra de vida
sugere que ela coma, que explore seu corpo, que atenda aos
seus desejos. Age como a natureza pretende que ela aja. Mas,
28$

para o adulto, o desejo de Deus na crianao desejo da


Natureza na criana o desejo do demnio.
Praticamente, todo adulto acredita que a natureza da cri
ana deve ser melhorada. Da acontece que todos os pais
acham que precisam ensinar o filho pequeno a viver.
A criana depressa se v de encontro a um sistema inteiro
de proibies. Isto feio, aquilo sujo, tais e tais coisas so
egosticas. A voz original da fra de vida original da criana
encontra-se com a voz da instruo. A Igreja chamaria voz
da Natureza a voz do demnio, e voz da instruo moral
a voz de Deus. Estou convencido de que sses nomes deveriam
ser trocados.
Acredito que a instruo moral que faz a criana m.
Vejo, quando esmago a instruo moral que um mau menino
recebeu, que le se torna um bom menino.
Pode haver um caso para instruo moral de adultos, em
bora eu duvide. No h caso algum para instruo moral
de crianas. Isso coisa psicologicamente errada. Pedir a
uma criana que no seja egosta errado. Tda criana
egosta e o mundo lhe pertence. Quando ela tem uma ma
seu nico desejo comer aquela ma. O resultado principal
do conselho da me referente partilha da ma com seu
irmozinho, fazer com que ela odeie o irmozinho. O altrus
mo vem depoisvem naturalmentese a criana no foi ensi
nada a no ser egosta. Provvelmente jamais vir se a cri
ana foi forada a no ser egosta. Suprimindo o egosmo da
criana a me fixou nela, para sempre, esse egosmo.
Como acontece isso? A psiquiatria demonstrou e provou,
que um desejo no-realizado vive no inconsciente. Portanto,
a criana que foi ensinada a no ser egosta^ ir conformar-se
com isso, para agradar me. Insconscientemente, enterrar
seus desejos reaisseus desejos egosticose por causa dessa
represso reter seus desejos infantis e permanecer egosta
atravs de tda sua vida. A instruo moral derrota, assim,
seus prprios objetivos.
O mesmo acontece na esfera sexual: as proibies morais
da infncia fixam o intersse infantil em sexo. Os infelizes
que so presos por atos sexuais contra a infnciamostrar a
meninas de escolas cartes-postais obscenos brincar com seus
rgos genitais em pblicoso homens que tiveram mes pre
ocupadas com a moral. O intersse perfeitamente inofensivo
da infncia foi rotulado como um pecado horrendo. A criana

reprimiu o desejo infantil. Mas o mesmo desejo continuou


vivendo no seu inconsciente e surgiu mais tarde em sua forma
original, ou, o que se d com maior freqncia, numa forma
simblica. Assim a mulher que rouba blsas numa loja est
fazendo um ato simblico que tem sua origem na represso
moral dos ensinamentos de infncia. Seu comportamento
constitui a satisfao de um desejo sexual infantil proibido.
Tdas essas pobres criaturas so infelizes. Roubar ser de
testado pelo prprio grupo, e o instinto de grupo forte. Estar
bem com os vizinhos um objetivo genuno da vida humana.
No faz parte da natureza humana ser anti-social. O prprio
egosmo bastante para tornar socivel a pessoa normal. S
um fator mais forte do que o egosmo pode obter resultados
contrrios a sse.
Qual sse fator mais forte? Quando o conflito entre os
dois euso eu que a Natureza fz e o eu que a educao
moral modelou demasiado amargo o egosmo volta ao es
tgio infantil. Ento, a opinio dos demais toma lugar ao subor
dinado. Assim, o cleptomanaco sabe que arrisca a vergonha
terrvel de ser chamado ao tribunal da polcia e de aparecer
nos jornais, mas o mdo da opinio pblica no to forte
quanto o desejo infantil. A cleptomania, em ltima anlise,
significa o desejo de encontrar felicidade, mas, como a reali
zao simblica jamais pode satisfazer o desejo original, a v
tima continua repetindo a tentativa.
Uma ilustrao tornar mais claro o processo de no realiza
o de um desejo e seus caminhos posteriores. Quando o pe
queno Billie, de sete anos, veio para Summerhill, seus pais
me disseram que le era ladro. Estava le na escola havia
uma semana quando um membro do pessoal veio dizer-me que
seu relgio de ouro desaparecera da mesa de cabeceira. Per
guntei me-de-casa se sabia algo quele respeito.
Vi Billie com o maquinismo de um relgiodisse-me ela.
Quando lhe perguntei onde o tinha arranjado disse-me que
o encontrara em sua casa, num buraco muito fundo do jardim.
Eu sabia que Billie fechava a chave, numa de suas malas, os
seus pertences. Tentei abri-la com uma das minhas chaves e
consegui. L estavam os pedaos de um relgio de ouro, apa
rentemente o resultado de um ataque com martelo e formo.
Fechei de nvo a mala e chamei Billie.
Voc viu o relgio do Sr. Anderson?indaguei.
le levantou para mim grandes olhos inocentes.
No.
235

E acrescentou:
Que relgio?
Fiquei a olhar para le durante meio minuto.
Billiedisse-lhevoc sabe de onde vm os bebs?
le ergueu os olhos, interessado:
Sim, les vm do cu.
Oh! No!falei eu, sorrindo.Voc cresceu dentro da sua
mame e quando ficou grande bastante para isso, saiu c para
fora.
Sem uma palavra le foi ter mala abriu-a, entregou-me
o relgio quebrado. Seu hbito de roubar estava curado, pois
le apenas estivera roubando a verdade. Seu rosto perdeu o
aspecto preocupado, extraviado, e le se tornou mais feliz.
O leitor pode ficar tentando supor que a cura dramtica de
Billie foi mgica. No foi, Quando uma criana fala em buraco
muito fundo em sua casa, provvel que esteja pensando, in
conscientemente, na caverna profunda onde sua vida teve
incio. Eu sabia, tambm, que o pai daquele menino tinha
alguns cachorros. Billie devia saber de onde vinham os filhotes,
e devia ter tirado suas concluses e tentado adivinhar a origem
dos bebs. A tmida mentira materna levou-o a reprimir sua
teoria, e seu desejo de encontrar a verdade tomou a forma
de uma satisfao simblica. Simbolicamente, le roubava mes
e abria-as, para ver o que existia dentro delas. Tive um outro
aluno que vivia abrindo gavetas, e pela mesma razo.
O que os pais devem compreender que no se pode
apressar uma criana para um estgio ao qual ainda no est
preparada. As pessoas que no se contentam em deixar que
seus filhos se desenvolvam naturalmente, do estgio em que
engatinham para o estgio em que andam, e que colocam o
beb sbre as pernas muito cedo na vida, antes de que le
esteja preparado para andar, s consegue obter um resultado
melanclico: fazer a criana ficar com as pernas arqueadas.
J que os jovens membros no so fortes bastante para su
portar o pso da criana, a exigncia prematura. O resultado
desastroso. Se os pais tivessem esperado at que a criana
estivesse naturalmente preparada para andar, ela teria, como
natural, andado com perfeio, e sozinha. Da mesma ma
neira, esforos para treinar a criana em questes de higiene,
fora de poca, s produzem resultados funestos.
As mesmas consideraes aplicam-se instruo moral. For
ar uma criana a adotar valores que ela no est natural
mente preparada para aceitar, no s resulta em abafar a ado
236

o desses valores na ocasio e no momento devidos, mas in


duz, tambm, s neuroses.
Pedir a um menino de seis anos que faa o exerccio de
barra quatro vezes pedir demasiado ao pequenino. Seus
msculos no so ainda bastante fortes para tais exerccios.
Ainda assim, se sse mesmo menino fr deixado para se desen
volver naturalmente, conseguir com facilidade aquele resul
tado, quando tiver dezoito anos. Da mesma forma, no se
deve apressar o desenvolvimento do senso moral de um pe
quenino. O pais devem exercer a pacincia, garantidos pelo
pensamento de que a criana nasceu boa e h de tornar-se
um bom ser humano, se no fr deformada e torcida em seu
desenvolvimento natural pela interferncia alheia.
Minha experincia de muitos anos no trato de crianas, em
Summerhill, convenceu-me de que no h necessidade alguma
de ensinar a uma criana como se comportar. Ela aprender
o quej certo e o que errado a hoa horacontanto que no
seja pressionada para isso.
' Aprender um processo de adquirir valores do ambiente em
que se vive. Se os pais forem honestos e morais, seus filhos,
no tempo devido, seguiro o mesmo caminho.

1237

INFLUENCIANDO A CRIANA

Pais e professres acham-se na obrigao de influenciar as


crianas porque pensam saber o que a criana deve ter, deve
aprender, deve ser. Discordo. Jamais tento fazer com que as
crianas compartilhem de minhas crenas ou preconceitos. No
tenho religio, mas jamais ensinei uma palavra contra a reli
gio, nem mesmo contra nosso cdigo criminal, que brbaro,
nem contra o anti-semitismo, nem contra o imperialismo.
Jamais, conscientemente, influenciaria crianas para que se
tornassem pacficas, ou vegetarianas, ou reformadoras, ou qual
quer outra coisa. Sei que as pregaes de nada valem com
as crianas. Deposito minha confiana na liberdade para forti
ficar a juventude contra a fraude, contra a fantasia e contra
os ismos de qualquer espcie.
Tda opinio que a criana forada a aceitar toma-se um
pecado contra ela. Uma criana no um pequeno adulto, e
no pode, de forma alguma, ver pelo ponto de vista adulto.
Deixem-me dar uma ilustrao. Certa noite, eu disse a cinco
meninos, cujas idades iam dos sete aos onze anos:
A Senhorita Y est com gripe, e sentindo-se mal. Tentem
no fazer barulho quando se forem deitar.
les prometeram. Cinco minutos depois estavam numa luta
de travesseiros, com grande rudo. Deixando de lado a consi
derao de que talvez les tivessem o desejo inconsciente de
fazer a vida desagradvel para a Senhorita Y, sustento que a
falha estava na idade dles. verdade que uma voz severa
e um chicote teriam garantido silncio para a Senhorita Y, a
expensas da introduo de mdo na vida daquelas crianas. O
mtodo universal de tratar com crianas ensinar-lhes a se
adaptarem a ns e s nossas necessidades. O mtodo errado.
Poucos pais ou professres chegam a compreender uma ver
dade: falar com uma criana desperdiar flego. Criana
238

alguma, em tempo algum, jamais se beneficiou realmente da


quela outrora querida reao dos pais diante do garto qu
tinha puxado o rabo do gato:
Voc gostaria que algum puxasse as suas orelhas?
E ainda muito menos houve crianas que compreendessem
o que os pais queriam dizer quando falavam:
Ento voc espetou um alfinte no beb? Pois agora vou
lhe mostrar que uma picada de alfinte di assim. . . (berros.)
Isso evitar que voc torne a fazer o que fz.
Pode evitar, mas os resultados posteriores esto enchendo
os nossos sanatrios.
Estou tentando convencer os pais de que a criana no
pode ver causa e efeito. Diz-se a uma criana:
Voc foi to mau que no ganhar o dinheiro dos sbados!
Isso errado, porque quando chega o sbado e ela v
recordada a sua traquinagem, fica simplesmente furiosa e de
fato frusteada, porque o que aconteceu, digamos, na segundafeira, coisa de um passado muito longo, coisa que no tem
relao alguma com o nquel do presente sbado. A criana
no se sente absolutamente culpada, e sim cheia de hostilidade
contra a autoridade que a priva de seu nquel.
Os pais deveriam sempre observar se no esto impondo sua
orientao levados pelo seu prprio mpeto de poder e pela
sua necessidade de satisfazer o mpeto de modelar algum.
Todos procuram obter boa fama entre seus vizinhos. A no
ser que as outras foras a levem a um comportamento anti-so
civel, a criana desejar, naturalmente, fazer aquilo que a
leve a ser bem vista mas seu desejo de agradar aos demais
se desenvolve a uma certa altura de seu crescimento. A ten
tativa de pais e professores para acelerar artificialmente tal
estgio causa dano irreparvel criana.
Uma vez visitei determinada escola moderna onde mais de
cem meninos e meninas estavam reunidos, certa manh, para
ouvir um sacerdote que lhes ia falar. O homem falou anima
damente, aconselhando seus ouvintes a se prepararem para
atender ao chamado de Cristo. O diretor perguntou-me, mais
tarde, o que eu pensara do discurso. Repiquei que o consi
derara criminoso. Ali estavam dezenas de crianas, cada qual
com a conscincia de sexo e de outras coisas. O sermo sim
plesmente aumentara a sensao de culpa de cada criana
daquelas.
Outra escola progressiva fora os alunos a ouvirem Bach
durante meia hora, antes da primeira refeio. Essa tentativa
239

de elevar pela outorga de valres padronizados tem, sbre a


criana, psicologicamente, o mesmo efeito da velha ameaa
calvinista do inferno. Faz a criana reprimir o que lhe dizem
ser de gsto mais baixo.
Quando o diretor de uma escola me diz que seus alunos
gostam de Beethoven e no querem saber de jazz, conveno-me
de que le usou de sua influnciaporque meus alunos, em
grande maioria, preferem o jazz. Pessoalmente, detesto aquele
barulhento e gritante tipo de msica. Mas estou seguro de
que o diretor erra, embora seja um bom e honesto sujeito.
Quando a me ensina o filho a ser bom, suprime no filho
os instintos naturais. Diz criana:
O que desejas errado.
Isso equivalente a ensinar a criana a detestar-se. im
possvel amar os outros, se nos detestamos. S podemos amar
os outros quando nos amamos.
A me que castiga o filho por um pequeno hbito sexual
sempre a mulher cuja atitude em rlao ao sexo suja. O
explorador que est sentado na cadeira do magistrado mos
tra-se honestamente revoltado contra o ru que roubou uma
bolsa. por no trmos a coragem de encarar nossa alma a
nu que nos tornamos moralistas. Nossa orientao das cri
anas , subjetivamente, nossa prpria orientao. Inconscien
temente, identificamo-nos com nossos filhos. A criana de que
menos gostamos a criana que mais se parece conosco.
Detestamos nos outros o que detestamos em ns. E, por ser
mos auto-odientos, as crianas recebem os resultados sob a
forma de socos, ralhos, proibies e pregaes morais. Por
que somos auto-odientos? o crculo vicioso. Nosso pais
tentaram melhorar o que a natureza nos deu.
Tratando com malfeitores, os pais, os professres ou os ma
gistrados tm de encarar os fatores emocionais em si prprios.
le um moralista, um odiento, um sdico, um disciplinador?
le um supressor do sexo nos jovens? Tem le algum vis
lumbre de psicologia de profundidade? Age le convencio
nalmente e atravs de preconceitos? Numa palavra, le livre?
Nenhum de ns inteiramente livre no campo emocional,
porque fomos condicionados desde o nosso bro. Talvez as
perguntas certas a fazer sejam:
Somos livres bastante para evitar de nos enveredarmos pe
la vida alheia, por muito jovem que seja essa vida?
Somos livres bastante para sermos objetivosP

240

BLASFMIAS E INSULTOS

Uma das crticas persistentes que se fazem a Summerhill


referente ao fato de as crianas blasfemarem. verdade que
blasfemam-se dizer velhas palavras inglsas blasfemar.
verdade que todos os alunos novos blasfemam mais do que o
necessrio.
Em nossa Assemblia Geral da Escola uma pequena de treze
anos, egressa de um convento, estava sempre sendo acusada de
gritar filho d a . .
quando ia ao banho de mar. Comentavase que ela s dizia isso numa praia pblica, com estranhos em
derredor, e que, sendo assim, estava se exibindo. Conforme um
dos meninos lhe disse: No passas de uma grande tonta.
Dizes palavras feias para te mostrares diante das pessoas, e
depois dizes que te orgulhas de Summerhill ser uma escola
livre. Mas fazes exatamente o oposto, fazes com que as pes
soas tenham m impresso da escola.
Expliquei-lhe que ela estava tentanto prejudicar a escola
porque a detestava.
Mas eu no detesto Summerhilldisse ela. um lugar
formidvel.
Simfalei eucomo disseste, um lugar formidvel, mas
no ests nle. Ests ainda vivendo em teu convento, e trou
xeste contigo todo o dio que tinhas ao convento e s freiras.
Ainda identificas Summerhill com o detestado convento. No
realmente Summerhill que ests tentando prejudicar, o
convento.
Mas ela continuou gritando sua expresso predileta at que
Summerhill se tornou para ela um lugar verdadeiro e no um
smbolo. Depois disso, cessou de blasfemar.
As blasfmias so de trs espcies: sexual, religiosa, excremental. Em Summerhill o tipo de blasfmia religiosa no
problema, porque no se ensina religio s crianas. A maior
2U

parte elas, como a maior parte dos adultos, blasfemam. O exr


cito famoso por um aspecto que Kipling obamou o adjetivo.
Na maioria das universidades e dos clubes os estudantes usam
um jargo sexual e excremental. Meninos de escola blasfemam
secretamente, e oontam histrias sujas. A diferena entre Sum
merhill e uma escola preliminar que numa as crianas dizem
abertamente suas xingaes, e na outra blasfemam secretamente.
So sempre os alunos novos que fazem da xingao um pro
blema para Summerhill. No que os mais antigos tenham
lnguas santas, mas esses blasfemam nos momentos exatos, por
assim dizer. Usam contrle consciente, e tm o cuidado de no
ofender os de fora.
Nossos alunos menores tm intersse na velha palavra inglsa para fezes. Usam-na muitssimo, isto , os que vm de
lares polidos a usam. Quero falar em lares em que se diz
o n. 2 ou fazer coc. As crianas gostam das palavras
anglo-saxnicas. Mais de uma criana j me tm perguntado por
que no se deve dizer merda em pblico, mas direito dizer
fezes ou excrementos. Eis uma coisa a que no sei responder.
As crianas de jardim-da-infneia, quando livres, tm um
vocabulrio amplamente excremental. Os pequeninos de quatro
e sete anos;, em Summerhill, alegram-se gritando merda ou mijo.
Compreendo que a maioria se compe de bebs que foram
rigidamente treinados em matria de higiene, e agora tendem
a demonstrar complexos em relao s funes naturais. Uma
ou duas dessas crianas, criadas com liberdade para se regu
larem por conta prpria, sem disciplina de limpeza, sem serem
submetidas a tabus e a palavras como mau e sujo, no se
escondem da nudez adulta, nem se preocupam com as funes
do corpo. Essas crianas assim criadas demonstram a mesma
satisfao no uso das tais palavras saxnicas que seus amigos
disciplinados exibem. Portanto, no parece ser verdade que a
liberdade de blasfemar tire, automticamente, a atrao das
palavras obscenas. Nossas crianas usam essas palavras livre
mente, e sem propsito algum, enquanto os meninos e meni
nas mais velhos blasfemam, mas usando as palavras como um
adulto as usaria, isto , no momento apropriado.
As palavras referentes a sexo so mais usadas, comumente,
do que as palavras excrementais. Nossas crianas no acham
qus assuntos referentes higiene sejam engraados. Sua falta
de represso contra excrementos torna a referncia a les antes
inspida e natural. Com o sexo diferente. Sexo uma parte
to importante da vida que o seu vocabulrio invade a exis

242

tncia inteira. Em sua forma menconvel ns o vemos pratica


mente em tdas as canes e danas: Minha pequena ardente,
Quando te encontrar sozinha esta noite.
As crianas aceitam as blasfmias com linguagem natural.
Os adultos condenam-na porque sua prpria obscenidade
maior do que a das crianas. Somente uma pessoa obscena
condena a obscenidade. Imagino que se os pais educassem
uma criana na idia 3e que o nariz era sujo e mau a criana
murmuraria a palavra pelos cantos escuros.
Os pais devem perguntar a si mesmos o seguinte:
Devo permitir que meus filhos blasfemem abertamente, ou
devo permitir que sejam obscenos em cantos escuros e sujos?
No h meio caminho. Os murmrios acabam levando as
crianas, quando na idade adulta, s cansativas histrias dos
caixeiros-viajantes. O caminho aberto leva a um intersse claro
e limpo em tda a vida. Posso dizer, ao acaso, que nossos
antigos alunos tm as mentalidades mais limpas da Inglaterra.
Ainda assim, os parentes e vizinhos antivida e desaprovadores, que condenam as blasfmias ditas pelas crianas, tm
de ser enfrentados um dia ou outro. No caso de Zoe vimos
que ela aceita uma explicao racional do comportamento dos
de fora. Alguma eriana ensinou-lhe a palavra que a lei no
nos permite imprimir. Quando estyamos entrevistando um
pai de aluno em perspectivaum negociante convencionalela
se ocupava tentando, sem o conseguir, encaixar as peas de
um brinquedo qualquer, e a cada fracasso, exclamava: Ohl
F . . . ! Mais tarde, dissemos-lhe (muito erradamente, penso
eu agora) que algumas pessoas no gostavam daquela palavra,
e que ela no deveria us-la quando houvesse visitantes pre
sentes. A pequena respondeu: "Est bem!
Uma semana depois, estava ela tentando o mesmo difcil
trabalho. Levantou os olhos e perguntou a uma professora:
Voc visita?
Est claro que no!respondeu a senhora.
Zoe deu um suspiro de alvio e exclamou: F . . . !
Tenho visto muitas crianas, que em casa tinham liberdade
para dizer o que quisessem, serem repelidas de outros lares.
No podemos de forma alguma deixar que Tommy venha
festa porque no queremos que corrompa nossos filhos com
sua horrvel linguagem/ Para o que foi psto fora da lei isso
um castigo penoso. Assim, preciso atender aos tabus do
mundo exterior e guiar Tcriana de acordo com les. Mas a
orientao deve ser feita sem censuras punitivas.
U3

CENSURA

Quando devemos censurar a leitura de uma criana? Em meu


escritrio Ha estantes com muitos livros sobre psicologia e sexo.
Qualquer criana tem liberdade para pedi-los emprestados a
qualquer momento. Ainda assim duvido de que mais de uma
ou duas tenha mostrado jamais qualquer intersse por les.
Jamais um menino ou uma menina pediu O Amante de Lady
Chatterley, ou Ulisses, ou Krafft-Ebing, e s um ou dois dos
mais velhos requisitaram a Enciclopdia de Conhecimento
Sexual.
Certa vez, entretanto, uma aluna nova, menina de catorze
anos, apanhou O Dirio de uma Jovem de uma das minhas
estantes. Vi que estava lendo o livro, com risinhos sufocados.
Seis meses depois tornou a l-lo, e disse-me que o achava
inspido. O que fora leitura picante para a sua ignorncia tornara-se cds comum para o seu conhecimento. Essa menina
viera para SGQmefhlI com uma ignorncia suj que vivia mur
murando pelos cantos. Naturalmente, eu a esclareci sbre as
suntos de sexo. A proibio sempre leva as crianas a lerem
livros s escondidas.
Em nossos jovens dias tnhamos nossa leitura censurada, de
forma que nossa grande ambio era conseguir Tess dos
DUrbervilles ou Rabelais ou as tradues francesas de capa
amarela. Em outras palavras, a censura era usada como critrio
de seleo dos livros mais interessantes.
A censura fraca porquanto no protege ningum. Vejam o
livro de James Joyce, Ulisses, outrora proibido na Inglaterra e
nos Estados Unidos, mas que se podia comprar em Paris ou
Viena. Contm palavras que so habitualmente consideradas
como obscenas. Um leitor ingnuo no entenderia tais palavras,
um leitor sofisticado, j as conhecendo, no poderia ser cor
rompido por elas. Lembro-me de um diretor de escola que me
2U

criticou porque introduzi O Prisioneiro de Zenda na biblioteca


da escola. Surpreendido, perguntei-lhe por qu. A resposta
foi que os primeiros captulos do livro falavam em ilegitimi

dade. Eu tinha lido o livro duas vzes e no percebera isso.


A mente das crianas parece ser mais limpa do que a dos
adultos. Um menino pode ler Tom Jones e deixar de ver as
passagens obscenas. Se libertamos uma criana da ignorncia
em relao ao sexo, destruiremos o perigo de qualquer livro.
Sou fortemente contra a censura de livros, seja para que idade
f r ......
quando deixamos que o sexo passe a ser mdo que a
censura de livros se torna um problema dos difceis. Um
livro terrvel como o Drcula, de Br am Stoker, pode ter um
triste efeito numa criana neurtica, e eu no deixaria delibe
radamente tal livro ao alcance de qualquer criana. Ainda
assim, como o meu trabalho tentar analisar as raises dos
mdos, no proibirei uma criana de l-lo. Atacaria os sin
tomas surgidos com a leitura do livro, em vez de proibi-lo.
Como criana, recordo-me de ter ficado apavorado com a
histria bblica das crianas que foram comidas por ursos; en
tretanto ningum advoga a censura da Bblia. Muitas cri
anas lem a Bblia procurando as passagens obscenas. No
meu tempo de criana eu as conhecia tdas, captulo e vers
culo. Hoje compreendo que meu mdo de ursos foi o resultado
de minha conscincia a acusar-me em relao a outras pginas
da Bblia.
Somos inclinados a exagerar os efeitos das histrias sangui
nrias sbre as crianas. A maioria delas gosta de histrias
sdicas. Na noite de domingo, quando conto aos meus alunos
aventuras nas quais les so salvos no ltimo momento do
caldeiro dos canibais, les saltam de alegria.
A histria sobrenatural a que tem maiores probabilidades
de aterrorizar. A. maioria das crianas receia os fantasmas,
especialmente as que vm de lares religiosos. Aqui, como no
assunto de sexo, o mtodo melhor antes abolir o mdo do
que censurar o livro. Concedo que difcil conjurar fantasmas
da alma, mas o professor e o mdico devem tentar conjur-los.
O dever dos pais impedir que os fantasmas entrem na alma
da criana.
Os pais no devem ler para os filhos histrias de gigantes
cruis e de bruxas perversas. Alguns hesitam em ler histrias
como A Gata Borralheira dizendo que esta histria de moral
errada: Seja uma tola, sem capacidade de passar alm do
245

borralho e uma fada madrinha lhe dar um prncipe por mari


do. Mas que efeitos danosos pode ter A Gata Borralheira
numa criana sadia?
A porcentagem de histrias de crimes que se encontra em
qualquer agncia de estao alta. Quando um menino de
dezesseis anos dispara contra um polcia, um milho ou dois
de leitores no vem que aqule menino est vivendo a espcie
de fantasia que les lem e gostam de ler. O entusiasmo de
nota nossa incapacidade para representar, para fantasiar, para
criar: fundamentalmente, toca nosso dio reprimido e nosso de
sejo de defender e matar.
Ir a cinemas e ler livros so atividades C[ue esto em cate
gorias diferentes. O que est escrito no e to terrvel como
o que visto ou ouvido. Alguns filmes enchem as crianas
de terror, e nunca se est seguro de quando algo assustador
pode surgir numa tela. H muita brutalidade no cinema. Os
homens socam-se no queixo, mutuamente, e s vzes batem
at em mulheres. Os documentrios exibem lutas de boxe e
lutas-livres. Para completar o quadro sdico, h filmes que
tratam de touradas. Vi crianas pequenas assustadas, com
mdo do crocodilo ou dos piratas, em Peter Pan. Bambi uma
lstria j3ncantadora, to humana e amvel que no posso, com
preender como h algum que dispare contra, uma ona por
simples esporte, depois de ter visto aqule filme. As crianas
amam-no, embora aigumas delas gritem d medo quando os
ces do caador atacam Bambi. Assim sendo, os pais tm
justificativa quando evitam certos filmes para seus filhos pe............
quenos. .. S uma questo a estudar .se os filmes de sexo^ fazem mal
maioria das crianas. Certamente, tais filmes no prejudicam
crianas livres. Meus alunos viram o filme francs La Ronde
sem muita emoo ou maus efeitos. Isso porque as crianas
vem o que querem ver.
A histria de um filme sem sexo no d vantagens bilhete
ria. Os filmes de sexo levam parte muito maior da renda
nacional do que livros ou msica. Vendem-se melhor os cosm"
ticos do que as entradas para concertos. Mas devemos nos
lembrar de que, sob a forma mencionvel de sexo, h sempre
a no-mencionvel. Atrs da carruagem nupcial, do sapato
velho e do arroz, h as coisas no-mencionveis que les sim
bolizam.
A popularidade dos filmes devida ao aspecto escapista em
todos ns, e por isso que os produtores sempre nos do
246

cenrios magnificentes e costumes suntuosos. Entre aquele


luxo, os caracteres vis so castigados e os bons vivem felizes
para sempre.
Recentemente, vimos um filme que tratava de um homem
que vendera a alma ao diabo. As crianas concordaram, unnimemente, em que o diabo se parecia muito comigo. Eu sempre
me torno o diabo para os meninos que aprenderam ser o pe
cado do sexo um pecado contra o Esprito Santo. Quando eu
lhes digo que no h nada de pecaminoso no corpo les me
olham como para um demnio tentador. Para as crianas
neurticas eu sou, ao mesmo tempo, Deus e o demnio. Ura
pequnino certa vez apanhou um martelo para matar o diabo.
Ajudar neurticos pode ser um tipo de vida perigoso.
Censurar a companhia que uma criana tem muito difcil
na maioria dos casos. Penso que isso s devia ser feito quando
a vizinhan e cruel ou brutal. Felizmente, a maior parte das
crianas naturalmente seletiva, e, mais cedo ou mais tarde,
acha a companhia conveniente.

J
247

CINCO

PROBLEMAS

DAS

CRIANAS

CRUELDADE E SADISMO

A crueldade o amor pervertido, e por isso o sadismo extre


mado , sempre, sexualidade pervertida. A pessoa cruel no
pode dar, porque dar um ato de amor.
No h o instinto da crueldade. Os animais no so cruis.
Um gato no brinca com o camundongo por ser sse um ato
cruel. Trata-se apenas de um brinquedo, e no h conscincia,
ali, de qualquer crueldade.
Nos sres humanos a crueldade devida a motivos que, em
sua maior parte, so inconscientes. Em minha longa experi
ncia cm crianas, em Summerhill, raramente tive uma delas
que desejasse torturar animais. Houve uma exceo, h alguns
anos. John, de treze anos, recebeu como presente de anivers
rio um cozinho. le adora animais, escrevera sua me. O
garto comeou a andar de l para c em companhia do co
zinho, ao qual deu o nome de Spot, mas depressa ficou evidente
que maltratava o animal. Conclu que le estava identificando
Spot com seu irmo mais nvo, Jim, o predileto de sua me.
Um dia eu o vi batendo em Spot. Aproximei-me do cozinho e,
fazendo-lhe uma carcia, disse-lhe: Ol, Jim! Ao que parece,
com isso tornei John consciente de que tinha estado dando ex
panso sua hostilidade contra o irmo rival, ao maltratar o
pobre co. Dali por diante deixou de ser cruel com Spot, mas eu
apenas havia tocado em seus sintomas. No o curei de seu
sadismo.
Crianas livres e felizes no tm probabilidades de ser cruis.
A crueldade de muitas crianas nasce da crueldade que.aduItQS
exerceram contra elas. No podemos ser batidos sem desejar
bater em outra pessoa. Como o professor, escolhemos algum
que seja fisicamente mais fraco do que ns. Os meninos das esco
las estritas so mais cruis do que as crianas de Summerhill.
A crueldade raciocina, invarivelmente: Isso di mais a mim
do que a voc. Pouco sdicos, talvez nenhum mesmo, diz,
francamente:
251

Bato porque tenho satisfao em bater.


Contudo, essa a verdadeira explicao. Explicam seu sadis
mo em trmos morais, dizendo:
No quero que meu filho seja um fracalho. Quero que
se adapte a um mundo que lhe ir dar muitos golpes maus.
Espanco meu filho porque fui espancado quando menino e isso
me fz muitssimo bem.
Pais que espancam os filhos esto sempre prontos a dar
jeitosas explicaes. Jamais encontrei pais que dissessem, hones
tamente:
Bati em meu filho porque o detesto, detesto-me, detesto
minha mulher, meu trabalho, meus parentes, e, na verdade,
detesto a prpria vida. Bati em meu filho porque le pe
queno e no me pode devolver as pancadas. Bati-lhe porque
tenho mdo de meu patro. Quando meu patro se volta
contra mim eu me vingo em casa, voltando-me contra meu
filho.
Se os pais fossem to honestos que dissessem tudo isso, no
sentiriam a necessidade de serem cruis para com seus filhos.
A crueldade nasce da ignorncia e do auto-dio. A crueldade
protege o sdico, impedindo-o de compreender que sua prpria
natureza pervertida.
Na Alemanha de Hitler, a tortura era infligida por perverti
dos sexuais do tipo de Julius Streicher: seu jornal Der Sturmer
estava repleto de sexo vil e pervertido, muito antes que fossem
erguidos os campos de concentrao. Ainda assim muitos pais
que censuram a perversidade sexual da priso sadista, no
usam o mesmo raciocnio quando se trata de seu sadismo em
ponto menor. Bater numa criana, seja em casa, seja na escola,
, basicamente, a mesma coisa que torturar um judeu em
Belsen. Se o sadismo em Belsen era sexual, provvel que
seja sexual na escola ou na famlia.
Posso ouvir uma me protestar:
Tolice! Quer dizer que quando bati hoje na mo de Jimmy
porque le mexeu no vaso que ganhei da madrinha, eu e'stava
demonstrando perverso sexual?
Minha resposta :
Sim, em pequena extenso. S a senhora se sentisse feliz
no casamento e tivesse uma vida sexual completa e satisfatria,
no espancaria Jimmy. Espancar vem a ser, literalmente^um
dio Carne, e a carne significa o crp~com tdas as suas
exigncias e desejos. Se a senhora amasse sua prpria carne,
no quereria magoar a carne de Jimmy.
252

Os pais podem bater nos filhos tanto quanto quiserem, desde


que no deixem marcas que possam ser mostradas no tribunal.
Nosso cdigo criminal um longo registro de crueldade dis
farada em justir~
mais difcil tratar-se com a crueldade mental do que com
a crueldade fsica. Uma lei municipal pode abolir o castigo
corporal nas escolas, mas no h le i que possa alcanar a
pessoa que pratica a crueldade mental. Lngua de pais, cnica
ou odiosa, pode produzir danos inenarrveis a uma criana.
Todos conhecemos pais que escarnecem de seus filhos. Mo
mole, tudo o que pega deixa cair! Tais homens exibem tam
bm sua hostilidade contra suas esposas, atravs de constante
crtica. E h esposas que governam os maridos e os filhos
atravs de intimidao e de um fluxo de injrias.
Uma forma especializada de crueldade mental demons
trada por um pai quando le volta sua hostilidade pela esposa
contra o filho.
H professores que s vzes demonstram crueldade fazendose arrogantes e sarcsticos. Tais professres esperam ouvir gar
galhadas de seus alunos, quando assim torturam uma pobre
criana intimidada.
As crianas jamais so cruis, a no ser que tenham sido
foradas a reprimir alguma forte emoo. Crianas livres pouca
ou nenhuma hostilidade tm a expressar. No odeiam outros
e no so cruis.
Todos os garotos que gostam de intimidar os,.demais tiveram
sua yida deformada de alguma maneira. Com freqncia les
estaro fazendo a outros o que foi literalmente feito a les
prprios. Cada espancamento torna uma criana sdica, no
desejo ou na prtica.
As crianas criadas sob represso so cruis em seus gra
cejos. Dificilmente vi pregar-se uma pea a algum, em Sum
merhill. E quando isso acontece foi sempre por parte de
alunos recm-chegados de escolas particulares. s vzes, no
incio de um perodo escolar, quando as crianas retomam
da represso maior de seus lares, h uma exibio de brinca
deiras para atormentarcomo esconder bicicletas e outras as
simmas isso no dura mais de uma semana. No todo, a dis
posio em Summerhill de bondade. E a razo disso est
no fato de as crianas gozarem da aprovao e do amor dos
professres, pois as crianas so boas quando a necessidade
de odiar e temer afastada.
253

CRIMINALIDADE

Muitos psiclogos acreditam que a criana no nasce boa nem


m, mas com tendncias tanto benficas como criminosas. Acre-,
dito que no h qualquer tendncia natural para a malevoln
cia, na criana. A criminalidade nela aparece como forma
pervertida de amor. uma expresso radical de crueldade.
Brota, igualmente, da carncia de amor.
Um dia, um dos meus alunos, menino de nove anos, estava
brincando, e alegremente cantarolando para si prprio: Eu
quero matar minha me. Era um comportamento inconsciente,
pois o que le estava fazendo era um barco, e todo o seu
intersse consciente dirigia-se para aquela atividade. O fato
que sua me vive sua prpria vida, e raramente o v. No
o ama, e le, inconscientemente, sabe disso.
Mas sse meninouma das crianas mais adorveisno
Iniciou sua vida com pensamentos criminosos. Trata-se, simples
mente, da velha histria: se no posso obter amor, posso obter
dio. Todos os casos de cnmnalidade na criana podem ser
pesquisados, levando, sem dvida, carncia de amor.
Outro aluno, tambm de nove anos, tinha a fobia do veneno:
temia que sua me o envenenasse. Quando ela se levantava da
mesa, o menino vigiava cada um de seus movimentos, e dizia,
com freqncia:
Eu sei o que est procurando: o veneno para pr na
____
minha comida.
Suspeitei que se tratasse de um cs d projeo./ Sua me
parecia mostrar mais amor pelo irmaoT~dTe, e, provvelmente,
aqule filho neurtico tinha fantasias nas quais envenenavart*>
irmo e a me. Seus receios eram, provvelmente, irecios de
retribuioeu quero envenen-la, e talvez ela me envenene
para se'"vingar.

254

O crime , obviamente, uma expresso de dio. O estudo


da criminalidade na criana resolve-se no estudo das razes
que levam uma criana a odiar. E isso uma questo do
eu insultado.
No podemos afastar o fato de ser a criana, antes de mais
nada, egosta. Nada mais importa. Quando o eu est satisfeito,
temos o que chamamos bondade, e quando o eu sofre carncia,
temos o que chamamos criminalidade. O criminoso vinga-se na
sociedade, porque sociedade deixou de apreciar seu eu, de
monstrando amor por le.
Se os sres humanos nasceram com o instinto da crimina
lidade, haveria tantos criminosos sados dos bons lares da
classe mdia quantos so os que saem das favelas. Mas as
pessoas abastadas tm mais oportunidade de dar expresso ao
seu eu. Os prazeres que o dinheiro compra, o ambiente refi
nado, a cultura, o orgulho do nascimentotudo isso afaga o eu.
Entre os pobres, o ego sofre carncia. Apenas alguns dos
rapazes pobres con5egum~btr relevPSer um criminoso, um
quadrilheiro, mesmo um brutal, so formas de obter relvo.
H muitas pessoas que acreditam ver nos maus filmes uma
fbrica de criminosos. Parece-me que sse ponto de vista
muito curto. Duvido bastante que .um filme possa corromper,
algum. Sem dvida, um filme pode sugerir _um mtodo a unj
jovem, mas o motivo j vivia nle, antes que o filme apare
cesse. O filme pode fazer o crime mais artstico, mas no
pode, de forma alguma, sugerir o crime a algum que j no
tenha pensado nle.
O crime , antes de mais nada, um caso de famlia, e, depois,
um caso da comunidade. A maioria entre ns, se quiser ser
honesta, ter de admitir que matou a famlia, em suas fan
tasias. Tive uma aluna que deu a todos os seus morte horrvel,
especialmente sua me.
A autoridade e o cime esto por trs de muitos desejos
homicidas. Criana alguma pode suportar a autoridade. E
desde que muitas crianas so contrariadas em seus desejos
desde os quatro at os dezesseis anos, o que me admira
que no haja mais assassinos neste mundo.
Numa criana, o desejo iie_poder o desejo de receber
adihimo e ateno. A criana luta para forar ess admiTip[o~ie.essateno. Assim, encontramos pensamentos crimi
nosos em crianas introvertidascrianas tmidas, que no tm
dons sociais. A menina feia tecer fantasias horrveis de morte
255

sbita, enquanto sua irm bonita est danando um solo para


os convidados.
O extrovertido no tem tempo para odiar: ri, dana, fala e a
apreciao de seu auditrio satisfaz seu desejo de ser admirado.
O introvertido senta-se a um canto e sonha com o que gos
taria que as coisas fossem. O menino mais introvertido da
minha escola no toma parte nas noitadas sociais. No dana,
no canta jamais, no toma parte nos jogos e brinquedos que
fazem as crianas rolarem no cho, m suas lies comigo
fala-me de um mgico maravilhoso que seu servidor. Basta
que diga uma palavra, e o mgico lhe dar um Rolls Royce.
Contei-lhe, certo dia, uma histria na qual tdas as crianas
de Summerhill sofriam um naufrgio e iam a uma ilha. No
pareceu gostar da histria e eu lhe pedi que a emendasse.
-Faa-a de maneira que seja eu o nico salvodisse le.
Somos todos familiarizados com sse mecanismo, o meca
nismo de subir atravs da queda do outro sujeito, por ns
provocada. a psicologia do mexeriqueiro: Senhor, Tommy
estava blasfemando. Isso significa: Eu no blasfemo, eu sou
um bom menino.
A diferena entre a pessoa que mata um rival em imagi
nao e o criminoso que mata o rival na realidade apenas
de grau. Enquanto formos todos mais ou menos carentes de
amor, todos seremos criminosos em potencial. Eu costumava
lisoijear-me com a idia de que curava as crianas de suas
fantasias criminosas atravs de meus mtodos psicolgicos, mas
agora acredito que o crdito deveria ir para o amor. Dizer
que'eu amo um lno nvo seria tolice. Ainda assim a criana
sente que eu a amo, porque respeito seu eu.
Permitir criana o uso da liberdade para ser o que , eis
a verdadeira cura para a criminalidade. Aprendi isso h anos
quando fui ver a Pequena Commonwealth de Homer Lane.
le dava s crianas delinqentes a liberdade de serem o que
eram, e elas se faziam boas. Nas favelas, a nica forma de
satisfazer os egos que tm os delinqentes, chamar a aten
o pelo seu comportamento anti-social. Lane disse-me que
viu alguns meninos criminosos, no dia do julgamento, olharem
com orgulho em derredor, para o tribunal. Numa comunidade
rural, com Lane, sses meninos encontraram valores novos,
valores sociaisisto , bons valores. Para mim, a demonstrao
daquela fazenda Dorset foi prova convincente de que no h
desejo original tendente criminalidade.
256

Penso num menino recentemente chegado, que fugiu. Lan*3


perseguiu-o e agarrou-o. O menino, habituado aos scos. levan
tou um brao protetor. Lane sorriu e deslizou algum dinheiro
para a mo dle.
Para que isso?gaguejou o pequeno.
Tome o trem de volta para a casa, rapazdisse Lane.
No v a p.
Nessa noite, o menino voltava para a Commonwealth.
Penso nessa forma de agir e penso nos mtodos severos da
maioria de nossos reformatrios. a lei que faz o crime. A
lei no lar, ganhando voz nas ordens proibitivas do pa, que
domina o eu da criana. E, dominando o eu, torna a criana
m,. A lei do Estado apenas revive as lembranas inconscientes^
das restries do lar.
Represso desperta o desafio, e o desafio procurou vingana,
naturalmente. Criminalidade vingana. Para abolir o crime,
devemos abolir as coisas que levam a criana a desejar vin
ganas. Devemos mostrar amor e respeito pela criana.

257

KOTJBO

Duas espcies de roubo deviam ser distinguidas: o roubo feito


pela criana normal e o roubo feito pela criana neurtica.
Uma criana normal, natural, roubar. Simplesmente deseja
satisfazer sim urgncia aquisitiva, ou, com seus amigos, dsja
aventuras. Amda no fz dTstino entre o meu e o teu. Muitas
crianas de Summerhill do-se a essa espcie de roubo at uma
certa idade. Tm liberdade para viver sse estgio.
Falando a vrios professres sbre seus pomares, disseramme les que seus alunos lhes levam a maior parte das frutas.
Pois bem: temos um grande pomar em Summerhill, cheio de
rvores e arbustos frutferos, mas nossas crianas raramente
roubam as frutas. H algum tempo atrs dois meninos foram
acusados, numa Assemblia Geral da Escola, de roubar frutas.
Eram alunos novos. Quando suas conscincias foram abolidas,
no mais se interessaram pelo roubo do pomar.
Roubo nas escolas , em sua maior parte, assunto comunal. O
roubo comunal sugere que a aventura faz parte importante dle,
e no s a aventura como a exibio, a iniciativa, a liderana.
Apenas ocasionalmente v-se um ladro solitriosempre um
menino tmido, de uma inocncia anglica estampada no rosto,
que consegue muito porque em Summerhill no h rato de
grupo que o traia. No, nunca se pode conhecer um jovem
ladro pelo seu rosto. Tenho, mesmo, um menino cujo sorriso
inocente e cujos olhos azuis, claros e livres de qualquer ex
presso culposa, fazem-me suspeitar de que le no ignora intei
ramente o fim que levou certa lata de fruta em compota que
desapareceu da despensa da escola, na noite passada.
Entretanto, tenho visto muitas crianas, que roubaram at
os treze anos, tornarem-se cidados honestos. Ao que parece,
essas crianas levam muito mais tempo a crescer do que nos
habituamos a pensar. Por crescimento eu quero me referir a
tornar-se um ser socivel.

258

A criana , antes de mais nada, um egostageralmente at


o incio da puberdade, e at ento, no conhece a arte de
identificar-se com os outros, na generalidade. O conceito de
meu e teu adulto: os jovens desenvolvero tal senso quando
se tornarem amadurecidos.
Se as crianas so amadas e livres, no devido tempo se tornarTfs e "honestas. Isso parece um ditado ingnuo, mas
conheo muitos dos troncos cortados que, na prtica, brotaram.
No posso deixar aberta a geladeira nem a caixa do dinheiro,
em Summerhill. Nas nossas Assemblias da Escola, as crianas
*acusam outras de terem aberto fra as suas malas. Mesmo um
s ladro pode trazer uma comunidade preocupada com cadea
dos e chaves, e h poucas comunidades de jovens que sejam
completamente honestas. H cinqenta anos eu no ousava
deixar um livro no blso do meu sobretudo, na sala dos estu
dantes da universidade, e ouvi dizer que alguns membros do
Parlamento hesitam em deixar valores em casacos e pastas.
A honestidade parece ser caracterstica adquirida, que surgiu
tarde io desenvolvimento do homem, com o advento da pror
priedade particular. No a honestidade abstrata que me
impede de trapacear no meu imposto sbre a renda, o mdo de
que a trapaa no valha a pena, de que a vergonha conseqente
descoberta arruine minha reputao, meu trabalho e meu lar.
Quando h leis contra tudo, devemos aceitar a idia de que
elas foram feitas porque a tendncia para transgredi-las. Num
pas de proibies totais, no deveria haver lei contra os que
dirigem um carro sob a influncia do lcool. As muitas leis,
em todos os, pases, contra o roubo, o assalto, a fraude, e por
a alm, so baseadas na crena d que as pessoas roubariam,
se pudessem. E isso verdade.
Afinal, a maior parte dos adultos mais ou menos desonestai^
H poucas pessoas que no contrabandeiam algo na Alfndega,\ :
e ainda menos que no trapaceiam na apresentao de seu V
imposto de renda. E mesmo assim todos ficam genuinamente \
aflitos se um filho rouba um penny.
Por outro lado, em seu trato mtuo, a maioria das pessoas
bastante honesta. Seria fcil deslizar uma das colheres de
prata de nossa anfitrioa para o nosso blso, se pensssemos em
fazer tal coisa. No pensamos, mas podemos pensar no uso de
um bilhete de volta que o chefe do trem se esqueceu de picotar
e recolher. Os adultos fazem distino entre o indivduo e a
259

organizao, seja uma organizao estatal ou particular. Est


certo trapacear com a companhia de seguros, mas censurvel
trapacear com o merceeiro. As crianas no fazem tal distino.
Elas furtaro, indiscriminadamente, coisas dos companheiros de
quarto, dos professres, das lojas. Nem tdas as crianas agiro
dessa maneira, mas muitas concordaro em compartilhar do
produto do roubo. Isso significa que encontramos crianas da
classe mdia, livres e felizes, com a mesma espcie de desones
tidade que aparece entre as crianas mais pobres.
Descobri que muitas crianas roubam quando a oportunidade
se oferece. Quando menino eu no roubei porque fui ampla
mente condicionado. Roubo significaria uma boa sova quando
descoberto, e o fogo do inferno pela eternidade. Mas as cri
anas que no forem to completamente intimidadas como
eu fui, roubaro, naturalmente. Insisto, contudo, em que se
uma criana criada com amor, pssar plo estgio do roubo,
e chegar a ser, na idade adulta, uma pessoa honesta.
[ A segunda espcie de rouboo roubo habitual, compulsivo
N'~ uma prova de neurose na criana. O roubo cometido por uma
criana neurtica geralmente sinal de falta de amor. O motivo
/ inconsciente. Em quase todos os casos de roubo juvenil con/firmado, a criana sente que no querida. Seu roubo uma
tentativa para obter algo de grande valor. Seja o roubo dirigido
a dinheiro, jias, ou a qualquer outra coisa, o desejo incons
ciente roubar amor. Essa espcie de roubo poae ser tratda*
apenas dando amor criana. Da estar eu, quando dou di
nheiro a uma criana que est roubando meu fumo, dirigindome ao seu sentimento inconsciente e no ao seu pensamento
I consciente. Ela pode pensar que eu sou um idiota, mas o que
pensa no importa muito: o que importa o que ela sente.
E sente que eu sou seu amigo, que a aprovo, que sou algum
que lhe d amor em vez de dio. Mais cedo ou mais tarde o
f roubo cessa, porque o amor, simbolicamente roubado sob a
i forma de dinheiro ou objetos, agora dado livremente, por*tanto no tem necessidade de ser roubado.
Nesse particular menciono o caso de um menino que estava
sempre usando as bicicletas dos outros meninos. Levado diante
da Assemblia Geral da Escola, acusaram-no de estar cons
tantemente rompendo o regulamento quanto propriedade
particular, pelo uso das bicicletas dos outros garotos. O ve
redito foi: Culpado! O castigo foi: Pede-se comunidade
que faa uma subscrio para comprar-lhe uma bicicleta. A
Comunidade fz a subscrio.

Entretanto, devo fazer a qualificao das recompensas a dar


a um ladro. Se le retardado mental, ou, pior ainda, se
emocionalmente atrasado, a recompensa no ter o efeito dese
jado. Se le tem grande presuno, no se beneficiar com a
ddiva simblica. Em meu trabalho com crianas-problemas
verifiquei que quase todos os jovens ladres reagiram bem
quanto s minhas recompensas por roubo. Os nicos fracassos
foram pouqussimos, e relativos queles que poderamos cha
mar criminosos conscientes, que no se alcana atravs da tera
pia ou da disfarada terapia das recompensas.
situao toma-se complicada, entretanto, quando o roubo |
denota tanto carncia de amor paternal como proibies exces- j
sivas em relao ao sexo. Nessa categoria entra a. cleptomania, i
o incontrolvel estender de mo para algo proibido'a mastir- j
bao. Essa espcie de roubo tem prognstico melhor quando os
pais compreendem seu rro e comeam tudo outra vez, dizendo
francamente ao filho que estavam errados em suas represses.
Um professor, desajudado pelos pais da criana, s raramente
poder curar a cleptomania. A melhor pessoa para remover
uma proibio aquela que a instalou originriamente.
Tive certa vez um rapaz de dezesseis anos mandado para a
minha escola por ser refinado ladro. Quando chegou estao,
deu-me o bilhete de meia passagem que o pai comprara para le
em Londres, um bilhete baseado na declarao diminuda da ida
de do rapaz. Eu gostaria de convencer os pais de criana habitual
mente desonesta que les devem examinar-se primeiro, tentando
descobrir qual foi o seu tratamento que fz o filho desonesto.
Os pais esto batendo em porta errada quando reclamam
contra os amigos maus, os filmes de quadrilheiros, a falta de
controle patemo porque o papai estava no exrcito, e por a
alm, buscando explicao para a desonestidade habitual de
seu filho. Por si mesmos, tais fatores teriam pequeno ou ne
nhum efeito sbre a criana criada naturalmente em relao
ao sexo, e que recebesse amor e aprovao.
No sei quanto podem os jovens ladres ser beneficiados
pelas visitas dirias ou semanais a uma clnica social de cri
anas. S sei que os mtodos nessas clnicas no so rudes ou
infernais, e que os assistentes-sociais tentam rduamente com
preender a criana e trat-la sem julgamento moral e sem re
preenses quanto ao seu carter. O psiclogo infantil e o fun
cionrio do perodo probatrio so prejudicados em seus esforos
pelo lar no qual a criana psiquicamente doente vive. Imagino
que resultados felizes s aparecem quando o psiclogo ou o

261

funcionrio do perodo probatrio persuadem os pais a modifi


carem o tratamento que do criana. Porque jovens ladres
so a acne da juventude, os sinais externos de um corpo doente,
o corpo doente da nossa sociedade. Quantidade alguma de
teraputica pessoal poder abolir o dano causado por um ma
lar, por uma favela, por uma famlia na misria.
mais do que* verdade que entre s cinco e os quinze anos
a maioria das crianas est recebendo uma educao dirigida
apenas cabea. Bem pequena a preocupao existente no
que se refere sua vida emocional. E o distrbio emocional
numa criana neurtica que_ a leva, compulsivamente, a roubar.
Todos os conhecimentos ou falta de conhecimentos de mat
rias escolares no tm parte na sua tendncia para a apropria
o indbita.
Olfato, muito simples, que uma pessoa, feliz no rouba
compulsiva e continuadamente. As perguntas que se devem
fazer quanto ao ladro habitual so: Qual era o seu ambiente?
Seu lar era feliz? Seus pais sempre lhe disseram a verdade?
Sentia-se le culpado com referncia masturbao? Sentia-se
culpado com referncia religio? Por que se mostrou desres
peitoso para com os pais? Sentia que les no o amavam?
Um curso de teraputica no resolve, obrigatoriamente, o pro
blema do jovem ladro. verdade que pode ajud-lo muito, pode
libert-lo de alguns de seus receios e dios, pode dar-lhe algum
respeito prprio. Mas, enquanto os elementos do dio original per
maneam em seu meio, provvel que a qualquer momento le
reinicie. A teraputica de seus pais obteria maior sucesso, no fim.1
Tive uma vez um menino que, psiquicamente, tinha trs ou
quatro anos. Roubava nas lojas. Pensei em ir a uma loja com
le e roubar na sua presena (depois de ter explicado o cas
ao dono da loja). Para aqule menino eu era pai e Deus. In
clinava-me a pensar que a desaprovao do pai verdadeiro tinha
muito a ver com os seus roubos. Minha idia era que se le
visse seu nvo Pai-Deus roubando, seria obrigado a revisar
sua conscincia acrca de roubos. Esperava, sem a menor d
vida, que le protestasse vigorosamente.
Para curar a criana neurtica de seu hbito de roubar, no
vejo outro mtodo a no ser o da aprovao. A neurose o
resultado de um conflito entre o que disseram a uma pessoa
que no devia ter, e o que ela realmente deseja ter. Verifico,
invariavelmente, que o enfraquecimento dessa falsa conscincia
torna a criana mais feliz e melhor.. Procure-se abolir a cons
cincia de uma criana e ela estar curada do hbito de roubar.
262

DELINQNCIA

Nestes dias de assaltos selvagens com revlveres e boxes (arma


duras metlicas nas quais se enfiam os dedos para o sco),
as autoridades andam sem saber o que fazer no caso da delin
qncia juvenil e parecem dispostas a tentar tudo para cont-la.
Os jornais falam de um nvo mtodo para tratar o problema.
o mtodo duro: sentenciar os jovens, dirigindo-os a reformatrios onde tero um regime de exerccios severos, com castigos
estritos para os faltosos. Um quadro mostra meninos exerci
tando-se com pesadas achas sbre os ombros. Em tais lugares
opressivos parece no haver privilgios.
Garanto que alguns meses dsse inferno podem dissuadir cer
tos delinqentes em potencial. Mas tal tratamento jamais chega
s causas, aos fundamentos. Muito pior, tal tratamento ensina
o dio maioria dos adolescentes, e sua aspereza tende a criar
criaturas em permanente dio contra a sociedade.
H mais de trinta anos, Homer Lane provou, pelo seu tra
balho num reformatrio rufal chamado Pequeno Common
wealth, que os delinqentes juvenis podem ser curados pelo
amorcurados por estar a autoridade do lado da criana. Lane
recebeu meninas e meninos endurecidos, enviados pelos tribu
nais de Londresjovens violentos, anti-sociveis, glorificandose de sua fama de salteadores, ladres e quadrilheiros. sses
incorrigveis chegaram Pequena Commonwealth e ali encon
traram uma comunidade autnoma e amorosa aprovao. Aos
poucos, aqules jovens tomaram-se cidados decentes, hones
tos, muitos dos quais eu tive entre os meus amigos.
Lane era um gnio, na compreenso e manejo das crianas
delinqentes. Gurava-as porque lhes dava constantemente amor
e compreenso. Procurava sempre o motivo oculto do ato de
qualquer delinqente, convencido de que atrs de cada crime...
havia um desejo que de incio fora bom. Verificou que falar
263

com crianas era intil, e que s a ao contava. Mantinha que


para livrar uma criana de certa caracterizao social m, seria
necessrio deix-la expandir seus desejos. Certa vez, quando
um de seus jovens pupilos, Jabez, expressou o colrico desejo
de quebrar as xcaras e pires da mesa de ch, Lane entregoulhe um atiador de ferro e disse-lhe que fizesse o que dese
java. Jabez fz no dia seguinte: chegou-se a Lane e pediu
trabalho de mais responsabilidade, e melhor pago, do que o
que lhe coubera at ento. Lane perguntou-lhe por que dese
java le sse emprgo melhor:
Porque quero pagar as xcaras e os piresdeclarou Jabez.
A explicao de Lane que, quebrando as xcaras, Jabez
atirou tambm por terra uma poro de inibies e conflitos.
O fato de, pela primeira vez em sua vida, ter sido encorajado
a rebentar algo para se livrar de sua clera, e isso por parte
de uma autoridade, teve sbre le benfico efeito emocional.
Os delinqentes da Pequena Commonwealth de Homer Lane
vinham todos das piores favelas e bairros miserveis, mas no
sei de nenhum que tenha voltado ao reino dos quadrilheiros.
Chamo ao mtodo de Lane o mtodo do amor. Chamo ao m
todo do dio dar-o-inferno-ao-delinqente. , sendo que o dio
jamais curou ningum de coisa alguma, concluo que o mtodo
d T m fe m o ^
a se tomar socivel.
Sei, entretanto, e muito bem, que se eu fsse hoje um magis
trado e tivesse de tratar com um delinqente obstinado e duro,
ficaria perplexo, sem saber o que fazer com le. Porque no
h na Inglaterra, atualmente, um reformatrio igual Pequena
Commonwealth, para onde eu pudesse mand-lo. Digo isso
envergonhado. Lane morreu em 1925, e nossas autoridades aqui
da Inglaterra nada aprenderam com aqule homem notvel.
Contudo, em anos recentes, nosso excelente corpo de funcio
nrio do perodo probatrio mostrou desejo sincero de tentar
compreender o delinqente. Os psiquiatras, tambm, apesar da
muita hostilidade da profisso legal, caminharam muito no en
sinar ao pblico que a delinqncia no perversidade, mas
antes uma forma dedoena quesolicitasimpMla._exonipreens|x).
A mar cresce em direo do amor em vez de dirigir-se para
o dio, em direo da compreenso, e no da indignao moral
intolerante. uma lenta mar, mas mesmo as mars lentas
levam para longe um pouco da contaminao, e, com o tempo,
elas ho de crescer em volume.
No conheo prova alguma de que algum se tenha tomado
bom atravs da violncia, ou da crueldade, ou do dio. Em

264

minha longa carreira, tive em mos muitas crianas-problemas,


vrias delas delinqentes. Pude ver quanto so infelizes e
odientas, como so inferiores, como se mostram emocionalmente
confusas. So arrogantes e desrespeitosas comigo por ser eu um
professor, um substituto do pai, um inimigo. Vivem ao lado
de suas suspeitas, de seu dio em tenso. Mas aqui em Sum
merhill sses delinqentes em potencial tm autonomia dentro
de uma comunidade autnoma, esto livres para aprender e
esto livres para brincar. Quando roubam, podem at ser
recompensados. Jamais ouvem pregaes, jamais so amedron
tados pela autoridade, nem da terra nem do cu.
Em* poucos anos, sses mesmos odientos sairo para o mundo
como sres sociveis e felizes. Tanto quanto sei, nem um s
delinqente que passasse sete anos em Summerhill foi man
dado para a priso, ou sequer cometeu uma violncia, ou ja
mais se tomou anti-socivel. No fui eu quem os curou. o
ambiente que os curapois o ambiente de Summerhill fornece
confiana, simpatia, ausncia de censuras, ausncia de julga
mento.
As crianas de Summerhill no podem tomar-se criminosas
ou agitadoras depois de deixarem a escola, porque tm per
misso para viver sua fase de quadrilheiras sem mdo de cas
tigo e de sermes moralizantes. Tm permisso para esgotar
uma das fases de seu crescimento e passar tranqilamente para
a fase seguinte.
No sei, simplesmente no sei, como um criminoso adulto
reagiria o riior. ' Estou bastante convencido de que recom
pensar um quadrilheiro' por rubar no o curaria, tal ciho
estou bastante convencido de que uma sentena de priso no
o curar. O tratamento dos mais esperanosos apenas .para
os muito jovens. Ainda assim, se dermos liberdade a uma
criana, mesmo aos quinze anos, isso muitas vzes faz de um
delinqente um bom cidado.
Em Summerhill tivemos, certa vez, um menino de doze anos,
que fra expulso de muitas escolas por ser anti-socivel. Em
nossa escola sse mesmo menino tornou-se um rapazinho feliz,
criador, socivel. A autoridade de um reformatrio teria aca
bado com le. Se a liberdade pode salvar a criana-problema
que j foi longe, o que poderia fazer a liberdade pelos milhes
das chamadas crianas normais, pervertidas pela autoridade
da famlia?
Tommy, de treze anos, foi um grande problema: roubava,
e era destruidor. Durante um dos perodos de frias, no pde
265

4;

ir para a sua casa, assim ns o mantivemos na escola. Durante


dois meses foi a nica criana em Summerhill. Esteve perfei
tamente socivel. No precisava arrombar portas para obter
comida ou dinheiro, mas no momento em que o grupo voltou,
conduziu os garotos para uma incurso despensao que ape
nas prova que uma criana como indivduo e uma criana em
grupo so duas pessoas diferentes.
Professres de reformatrios dizem-me que os jovens antisociveis so, com freqncia, de inteligncia abaixo da normal.
Eu acrescentaria que so subnormais nas emoes, tambm.
Houve um tempo em que considerei a criana delinqente como
criana inteligente com energia criadora, que chegara a se fazer
anti-socivel por no encontrar forma positiva de expressar sua
energia. Faamo-la livre de inibies e disciplina, pensava eu,
e o mais provvel que se revele talentosa, criadora, brilhante,
mesmo. Eu estava errado, tristemente errado. Depois de anos
de convivncia e trato com tda espcie de delinqentes, veri
fiquei que les eram, em sua maioria, inferiores. S consigo
recrdar-m de um rapaz que obteve xito mais tarde. Muitos
curaram-se e deixaram de ser anti-sociveis e desonestos, e
foram trabalhar, depois, em tarefas regulares. Mas nenhum
j se elevou ao ponto de se fazer um estudioso, ou um bom
artista, ou um engenheiro hbil, ou uma atriz talentosa. Quando
' o impulso anti-social foi abolido, aquelas crianas instveis, em
sua maioria, pareceram reduzir-se a um grupo aptico, sem
qualquer ambio.
Quando um jovem forado a permanecer num ambiente
mau, com pais ignorantes, no tem qualquer possibilidade de
esgotar sua disposio anti-social. A abolio da misria e das
favelas, combinada com o trmino da ignorncia paterna, dimi
nuir, automticamente, a populao dos reformatrios.
A cura definitiva da delinqncia juvenil est na cura da
sociedade e de sua delinqncia moral, de sua imoral indife
rena concomitante. Temos de tomar um dos dois lados, e os
dois lados esto diante dos nossos olhos. Ou tratamos a*juven
tude delinqente da odiosa maneira infernal, ou usamos o m
todo do amor.
Permitam-me acalentar a iluso, por alguns momentos, de que
sou Secretrio do Interior, com poderes infinitos no campo da
educao. Deixem-me gizar um programa geral, um programa
experimental, plano de cinco anos, para as escolas.
Como Secretrio eu acabaria com todos os reformatrios e
trataria de substitu-los por colnias co-educacionais espalhadas
26S

por todo o pas. Imediatamente instalaria centros de treina


mento especial a fim de conseguir pessoal para essas colnias,
professres e mes-da-casa. Cada colnia seria inteiramente
autnoma. O pessoal no teria privilgios especiais. Sua alimen
tao e seu aquecimento seriam os mesmos proporcionados aos
alunos. Qualquer trabalho que os alunos fizessem para a comu
nidade seria remunerado. palavra-senha da colnia seria liber
dade. No,se toleraria religio, moralizao e autoridade.
^
;' Eu excluiria a religio porque ela fala, prega, tenta sublimar,
reprime. A religio postula o pecado onde o pecado no existe.
i Acredita em livre-arbtrio quando para algumas crianas, escra-;
i vizadas pelas suas compulses, no h livre-arbtrio.
|
Em lugar do condicionamento da religio eu advogaria que
as emoes fossem condicionadas pelo amor e no por alguma
coisa cruel ou injusta. Haveria apenas uma forma de alcanar
sse ideal na colniadeixar os jovens em paz a maior parte
do tempo possvel, livrando-os da autoridade imposta, e do
dio, e do castigo. Sei, por experincia, que sse o nico
caminho.
Os professres seriam ensinados a se igualarem aos alunos,
sem se quererem fazer seus superiores. No conservariam dig
nidade protetora, nem sarcasmo. No inspirariam mdo. Te
riam de ser homens e mulheres de infinita pacincia, capazes
de ver longe, desejosos de confiar nos resultados definitivos.
Embora a sociedade presente no permitisse uma integral
vida amorosa nessa poca e nessa idade, a mistura de sexos
levaria a muito do que tem valor, ternura, s boas maneiras
naturais, ao conhecimento necessrio do outro sexo, dimi
nuio da pornografia e dos risinhos maliciosos.
A caracterstica principal do pessoal seria a capacidade de
demonstrar confiana nos alunos, de trat-los como pessoas
dignas de respeito e no como ladres e destruidores. Ao mesmo
tempo, o pessoal teria de ser realista e no dar ao indivduo
muita corda de uma vez s, tal como nomear um ladro
tesoureiro da arrecadao feita para as festas de Natal da
colnia. O pessoal teria de conter qualquer tentao de fazer
sermes, compreendendo que a ao vale mais do que o fala
trio. Teria, cada um dos membros do pessoal, de conhecer
a histria de todos os delinqentes, todo o seu ambiente
pregresso.
\ Testes de inteligncia teriam lugar menor na colnia. Tais
testes no denotam potencialidades vitais. No confirmam cor.*

retamente as emoes, a criatividade, a originalidade, a imagi


nao.
A atmosfera geral seria antes a de um hospital do que a de
uma instituio. Assim como o mdico no assume atitude
moral em relao ao seu paciente sifiltico, nosso pessoal no
assumiria atitude moral diante de uma doena a que chamamos
delinqncia. A colnia seria diferente de um hospital no fato
de no haver administrao de remdios e drogasnem mesmo
as psicolgicas. A cura seria o resultado da genuna presena
do amor, naquele ambiente. O pessoal teria de manifestar ver
dadeira f na natureza humana. Na verdade, haveria fracassos,
haveria incurveis. A sociedade ainda teria de se haver com
les. Mas formariam minoria, enquanto a maioria dos delin
qentes responderia ao amor, tolerncia, confiana.
Trataria de recordar-me, sempre, da histria de Homer Lane
sbre um garto delinqente que le entrevistara num tribunal
juvenil de Londres. Lane deu-lhe uma nota de uma libra a
fim de que pagasse sua passagem para uma cidade prxima.
Sabia que o garto traria o troco exato. E o garto trouxe.
(Fao lembrar aos americanos que Homer Lane nasceu na
Nova Inglaterra.)
Trataria de recordar-me, sempre, das pessoas como o diretor
de uma priso americana, que mandou um ladro a Nova
Iorque, a fim de comprar mquinas novas para a oficina de
sapateiro da priso. O homem voltou, com as contas bem
feitas das mquinas que comprara. O diretor perguntou-lhe:
Por que no agarraste a oportunidade para fugir, em Nova
Iorque?
O sentenciado coou a cabea e respondeu:
Com os diabos, diretor, acho que foi porque o senhor teve
confiana em mim!
Prises e castigos jamais podero substituir essa maravilhosa
confiana nas pessoas. Tal confiana significa para elas, para
as que esto em dificuldades, que algum lhes est oferecendo
amor, e no dio.

268

A CURA DA CRIANA

A cura depende mais do paciente do que do terapeuta. H


muitos fracassos entre as pessoas que procuram tratamento
porque foram a isso foradas pelos parentes. Se, por exemplo,
um homem consegue mandar uma esposa relutante para ser
analisada, ela vai, e isso natural, com m vontade. Meu
marido acha que no valho grande coisa, assim como sou. Quer
que eu me modifique, e no gosto disso.
A mesma dificuldade se apresenta ao jovem criminoso que
se v forado, sob constrangimento, a suportar tratamento.
Tratamento coisa que, tanto para adolescentes esmo para
adultos, deve ser desejada pelo paciente.
Apenas a liberdade, sem qualquer tratamento, curar a
maioria das transgresses juvenis. Liberdadeno licena, no
sentimentalismo. Somente a liberdade no ser o suficiente"
para a cura d casos patolgicos. E mal roar pelos casos
de retardamento mental. Mas funcionar quando praticada em
relao a crianas, num internatocontanto que seja praticada
durante todo o tempo.
H alguns anos tive um jovem que me foi enviado por ser
um verdadeiro ladro, agindo com inteligncia. Uma semana
depois de sua chegada eu recebi um chamado telefnico de
Liverpool:
Aqui o Sr. X (homem famoso na Inglaterra) quem est
falando. Tenho um sobrinho em sua escola. le me escreveu
perguntando-me se pode vir a Liverpool, passar alguns dias.
O senhor consente?
Pois norespondimas le no tem dinheiro. Quem pagar
a passagem? melhor o senhor se comunicar com os pais dle.
Na tarde seguinte a me do menino chamou-me pelo tele
fone e disse-me que receber um telefonema de tio Dick. No
que se referia a ela e a seu marido, Arthur podia ir a Liverpool.
269

Tinha verificado que a passagem custava vinte e oito xelins.


Quereria eu dar a Arthur duas libras e dez?
Arthur fizera os dois chamados telefnicos da cabina local.
Sua imitao da voz do tio e da me fora perfeita. le me
enganara e eu lhe dera o dinheiro antes de perceber que fora
enganado.
Conversei sbre o caso com minha espsa. Concordamos,
ambos, em que seria errado pedir-lhe o dinheiro de volta, pois
. le fra submetido a essa espcie de tratamento durante anos.
Minha mulher sugeriu recompens-lo e eu concordei. Subi mais
tarde ao quarto dle, naquela noite, e disse-lhe, com ar ani
mado:
Voc hoje est com sorte!
Estou mesmodeclarou le.
Sim, mas sua sorte ainda maior do que pensacontinuei.
Que quer dizer?
Oh! Que sua me acaba de telefonar dizendo que verificou
estar enganada quanto ao preo da passagem. So trinta e oito
xelins e no vinte e oito. E pediu-me que lhe desse mais dez.
Atirei descuidadamente uma nota de dez xelins sbre a cama
dle e sa antes que o pequeno pudesse dizer alguma coisa.
Na manh seguinte l se foi le para Liverpool, deixando
uma carta para mim, que s me deveria ser entregue depois
da partida do trem. A carta comeava assim:
Caro neill: voc ainda melhor ator do que e u . . .
Durante semanas le me perguntou por que eu lhe dera a
nota de dez xelins.
Um dia, respondi: *
Como se sentiu quando lhe dei essa nota?
O pequeno pensou bem, durante alguns momentos, depois
disse, devagar:
Quer saber? Levei o maior choque da minha vida. Disse
comigo mesmo: Aqui est o homem que o primeiro, em
tda a minha vida, a ficar de meu lado.
Aqui temos um caso em que o menino teve conscincia do
amor e da aprovao. Habitualmente, essa conscincia demora
muito a chegar. A pessoa submetida a tal tratamento apenas
muito obscuramente pode apreender seus efeitos, e s meses
depois.
Em dias passados, quando eu tinha muito mais contato com
jovens delinqentes, muitas e muitas vzes recompensei-os por
roubarem. Mas s depois de alguns anos, s depois de a criana
270

estar curada, que ela compreendia quanto a minha aprovao


a havia, ajudado.
Tratando com crianas precisamos conhecer a fundo a psico
logia, procurar motivos profundos para o comportamento delas.
Um menino anti-social. Por qu? Naturalmente, seus sinto
mas importunam e irritam. Pode ser um brutal, talvez um
ladro, talvez um sdico. Mas, por qu? A irritao do pro
fessor pode lev-lo a ralhar, punir, condenar, mas, depois de
ter assim expressado tdas as suas irritaes, o problema per
manece sem soluo. A tendncia do momento, pedindo a volta
da disciplina estrita, tratar apenas de sintomas, e ao fim nada
conseguir.
Vem ter a Summerhill, trazida pelos pais, uma garta, men
tirosa, ladra, criatura agressiva. Fazem-me longa descrio dos
defeitos dela. Seria fatal para mim se a criana soubesse o
que me haviam dito. Devo esperar que tudo venha da prpria
menina, de seu comportamento para comigo e para com os
outros, aqui na escola.
f H anos tive uma criana-problema que seus pais insistiram
/em fazer examinar por um psiquiatra. Assim levei-a a um
|famoso mdico da Rua Harley. Passei meia hora contando o
j caso ao especialista, e depois mandei que o menino entrasse,
j O Sr. Neill estve me dizendo que voc um menino muito
| maudisse o mdico, severamente,
j Era essa sua verso de psicologia.
Muitas e muitas vzes tenho observado essa maneira ignoj rante e falsa de se aproximar da criana.
j Voc no grande bastante para a sua idadediz um visij tante a um menino que tem complexo de inferioridade sobre o
I seu tamanho.
Outro visitante diz a uma menina:
Sua irm muito inteligente, no mesmo?
/ A arte de tratar com crianas pode ser definida como: saber
r\ o que no se deve dizer.
' v Por outro lado, necessrio mostrar criana que no se
est iludido. Deixar que a criana roube nossos selos intil:
devemos fazer sentir sempre que sabemos que ela os roubou.
imperdovel dizer:
Sua me me disse que voc rouba selos.
Isso muito diferente de dizer:
Eu sei que voc carregou meus selos.
Fico sempre um tanto nervoso quando tenho que escrever aos
pais sobre seus filhos, receando que possam deixar minha carta
271

ao alcance da criana, quando ela v passar as frias em casa.


Ainda mais, tenho mdo que escrevam s crians, dizendo:
Neill mandou dizer que voc no est comparecendo s aulas
e que se tem tomado um desmancha-prazeres neste perodo.
Se isso acontecer, a criana nunca mais ter confiana em mim.
Portanto, habitualmente, digo-lhes o mnimo possvel, a no ser
que saiba serem pais absolutamente dignos de confiana e cons
cientes do assunto.
Geralmente, comporto-me como deve ser, em relao cri
ana, por causa da minha longa experincia, que me mostrou
o caminho certo. No h qualquer talento nisso, nem dom
especial: apenas prtica, e, talvez, um lho cego para as coisas
no-essenciais, para os subprodutos.
Bill, aluno nvo, roubou algum dinheiro de outra criana.
Devo acus-lo na prxima Assemblia da Escola?
Sem me deter a pensar respondo:
No. Deixe isso comigo.
Mais tarde, ento, posso raciocinar. Bill nvo em matria
de liberdade, e est constrangido em seu atual ambiente. Tem
feito vrias tentativas para se tomar popular e bem aceito pelos
companheiros. Pavoneia-se e exibe-se bastante, nessa inteno.
Tomar pblico seu roubo seria envergonh-lo, dar-lhe mdo,
seguido, talvez, de desafio, e de uma exploso de comporta
mento anti-social. Talvez acontecesse outra coisa, j que le
fora lder de uma quadrilha em sua ltima escola, orgulhoso
de suas aes destmtivas secretas contra o corpo docente. Uma
acusao pblica talvez o levasse a erguer a cabea, a fim de
mostrar-se como um tipo cheio de valentia.
Em outra ocasio uma criana me diz:
Vou acusar Mary por ter roubado meus lpis.
Eu no me interesso, embora, no momento, no d pensa
mento consciente ao fato. que sei estar Mary na escola h
dois anos, podendo, portanto, enfrentar a situao.
Um aluno nvo, d treze anos, que odiou lies tda sua
vida, vem para Summerhill e fica vadiando durante semanas
a fio. Depois, entediado, chega-se a mim, e diz:
Devo ir s aulas?
Respondo:
Isso nada tem a ver comigo.
Respondo assim porque le deve encontrar suas prprias
compulses ntimas. Mas a uma outra aluna, posso responder:
Sim, uma boa idia,
272

E respondo assim porque seu lar e sua vida escolar, cons


trudos em tomo de um horrio, tomaram-na incapaz de decidir
seja o que fr, e tenho que esperar at que ela, aos poucos, se
tome confiante em si mesma. No penso conscientemente nesses
aspectos individuais, quando respondo.
Amar estar ao lado da outra pessoa. Amar aprovar. Sei
que as crianas aprendem lentamente que a liberdade Is coisa
totalmente diferente de licena. Mas podem aprender essa ver
dade, e realmente a aprendem. No fim, ela funcionaquase
tdas as vzes.

273

ESTRADA PARA A FELICIDADE

Freud demonstrou que tda neurose fundada na represso


sexual. Eu digo: Chegaremos a ter uma escola onde no haja
represso sexual.
Freud disse que o inconsciente infinitamente mais impor
tante e poderoso do que o consciente. Eu digo: Em minha
escola no censuraremos, no puniremos, no pregaremos
moral. Permitiremos que cada criana viva de acordo com
seus impulsos profundos.
Descobri, lentamente, que a maior parte dos freudianos no
compreende nem acredita na liberdade para as crianas. Con
funde, freqentemente, liberdade com licena. Tm tratado com
crianas que nunca tiveram liberdade para ser elas prprias,
e, portanto, no souberam desenvolver um respeito natural pela
liberdade alheia. Estou convencido de que os freudianos fun
daram sua teoria da psicologia infantil sobre essas crianas
deformadas.
Os freudianos encontraram grande quantidade de erotismo
anal entre bebs, mas no verifiquei tal coisa em crianas que
tiveram liberdade para se regular por conta prpria. A agresso
anti-social que os freudianos encontraram em crianas, no
parece existir nas que so assim criadas.
Verifiquei, aos poucos, que meu territrio era a profilaxia.
no a cura. Levei anos para descobrir a significao integral
disso, para aprender que a liberdade que estava ajudando as
crianas-problemas de Summerhill, no a teraputica. Verifico
que minha principal tarefa ficar firme e aprovar tudo quanto
uma criana desaprova em si mesmaisto , tentar destruir a
conscincia que foi imposta criana, seu dio de si prpria,
Um aluno novo blasfema. Eu sorrio, e digo:
Vamos, continue! No h nada de mal em blasfemar!

274

E o mesmo fao com referncia masturbao, mentira,


ao roubo, e a outras atividades sociais condenadas.
H algum tempo, tive um pequenino que me inundava de
perguntas:
Quanto voc pagou por sse relgio? Que horas so?
Quando acaba o perodo escolar?
Estava cheio de ansiedade e jamais prestou ateno s res
postas que eu lhe dava. Eu sabia que le andava fugindo
pergunta que desejava realmente fazer.
Um dia, entrou na minha sala e fz-me um chorrilho de
perguntas. No respondi, e continuei lendo o meu livro. Depois
de uma dzia de perguntas ouvidas, levantei os olhos, e com
naturalidade, disse:
Que foi que voc perguntou? De onde vm os bebs?
le se levantou, rubro.
No quero saber de onde vm os bbsdisse.
E saiu, batendo a porta.
Dez minutos depois voltava:
Onde foi que voc comprou sua mquina de escrever? Qual
o filme que o cinema vai levar esta semana? Que idade voc
tem? (Paiisa.) Bem, que leve o diabo: de onde vm os bebs,
afinal?
Dei-lhe a resposta correta e le jamais voltou a fazer-me per
guntas.
Limpar lixo nunca foi seno trabalho pesado. Trabalho tole
rvel apenas pela felicidade de ver uma criana infeliz tomar-se
feliz e livre.
O outro lado do quadro o longo e cansativo estudo de
uma criana, sem ver o sucesso aproximar-se. Trabalha-se com
uma criana durante um ano, e ao fim dsses anos fica-se mui
tssimo alegre, pensando que o menino perdeu seu hbito de
roubar. Ento, um belo dia o garto reincide, e o professor
quase desespera. J me felicitei intimamente por um aluno, e
cinco minutos depois vi um professor entrar correndo, para
dizer:
Tommy est roubando outra vez.
Contudo, psicologia algo parecido ao golfe: podemos fazer
duzentos pontos num tempo, podemos blasfemar e quebrar
nossos bastes, mas, no prximo domingo ensolarado caminha
remos para o campo mais prximo, levando no corao uma
nova esperana.
Se dizemos a uma criana uma verdade vital, ou se ela nos
confia suas dificuldades, eis que a criana forma uma transfe
275

rncia, isto , recebemos tdas as emoes dela. Quando escla


reo uma criana pequena sbre o nascimento e a masturbao,
a transferncia especialmente forte. Em certo estgio, pode
mesmo tomar a forma de transferncia negativa, uma transfe
rncia d dio. Mas com a criana normal a fase negativa no
dura muito, e a transferncia positiva do amor segue-se bem
depressa. A transferncia de uma criana dissolve-se com faci
lidade. Depressa ela se esquece de tudo a meu respeito, e suas
emoes vo para outras crianas e para coisas. J que sou
um substituto do pai, as meninas, naturalmente, fazem trans
ferncia mais forte para mim do que os rapazes, mas no posso
dizer que elas sempre demonstrem transferncias positivas ou
que os rapazes as demonstrem negativas. Ao contrrio, tive
meninas que exibiram contra mim, durante algum tempo, um
dio violento.
Em Summerhill eu era, ao mesmo tempo, professor e psic
logo. Ento, lentamente, compreendi que no possvel a um
homem representar esses dois papis. Tive que abrir mo da
psiquiatria, pois a maioria dos alunos no consegue trabalhar
muito com um homem que seu padre-confessor. Tomam-se
irritados e tm sempre muito mdo da crtica. Alm disso, se
eu gabasse o desenho de qualquer criana, despertava exces
sivo cime em outras. O mdico psiquiatra no deveria, de
forma alguma, viver na escola: as crianas no deveriam ter
por le um intersse social.
Tdas as escolas de psicologia aceitam a hiptese do incons
ciente, princpio que diz trmos todos ns desejos enterrados,
e amores e dios dos quais no somos conscientes. O carter
uma combinao de comportamento consciente e comporta
mento inconsciente.
TT|tvm ladro-arrombador consciente de que deseja obter
dinheiro ou objetos, mas no sabe quais so os motivos pro
fundos que o levaram a escolher aquela forma de obt-los, dei
xando de lado as formas sociais de ganh-los. Aqule motivo
est enterrado, e por isso que as pregaes morais e os cas
tigos nunca chegam a cur-lo. As repreenses so ouvidas
apenas pelos seus rgos auditivos e os castigos fazem sentir-se
apenas em seu corpo. Mas essas prdicas e castigos jamais
penetram no motivo inconsciente que controla o seu compor
tamento.
E, por ser assim, a religio no pode alcanar um incons
ciente de rapaz atravs de pregao. Mas, se uma noite o seu
pastor fosse roubar junto com le, a ao poderia comear a
276

dissolver o to diO responsvel pelo seu comportamento anti


social. Esta afinidade solidria levaria o rapaz a iniciar uma
linha diferente de pensamentos. A cura de mais de um jovem
ladro comeou quando eu me reuni a le no roubo das gali
nhas do vizinho ou o ajudei a roubar o dinheiro da mesada
escolar guardado nas gavetas. A ao toca o inconsciente, onde
as palavras no podem chegar. Por isso que com tanta
freqncia o amor e a aprovao curam os problemas de uma
criana. No direi que o amor possa curar um caso agudo de
claustrofobia ou de sadismo marcado, mas, geralmente, o amor
poder curar a maior parte dos jovens ladres, os mentirosos
e os destruidores. Provei, com a ao, que a liberdade e a
ausncia de disciplina moral tm curado muitas crianas, cujo
futuro parecia ser o de uma existncia na priso.
Liberdade verdadeira, praticada na vida em comunidade,
como se realiza em Summerhill, parece fazer para muitos o
que a psicanlise faz por um. Liberta o que est oculto.
uma golfada de ar puro a varrer a alma a fim de limp-la
do auto-dio pelos dmais.
A batalha que se fere pela juventude deve ser ferida sem
luvas. Nenhum de ns pode ser neutro. Temos que nos colocar
de Um lado ou de outro: autoridade ou liberdade, disciplina
ou autonomia. As meias-medidas no resolvero coisa alguma.
A situao demasiado urgente.
.Ser uma alma livre, feliz no trabalho, feliz na amizade, e
feliz no amr, ou ser um miservel fardo de conflitos, odiando-se e odiando a humanidadetanto uma coisa como outra
sao o legado que pais e professres do a cada criana.
Como pode ser outorgada a felicidade? Minha resposta par
ticular : Suprimam a autoridade. Deixem a criana ser ela
prpria. No a empurrem de um lado para o outro. No lhe
ensinem nada. No lhe faam pregaes. No a elevem. No
a forcem a fazer seja o que fr. Talvez a sua resposta no
seja essa. Mas, se rejeita a minha, incumbe-lhe encontrar
outra melhor.

277

SEIS

PROBLEMAS

DOS

PAIS

AMOR E DIO

A criana recebe sua conscincia da me, do pai, do professor,


do pastorde seu ambiente em geral. Sua infelicidade o
resultado do conflito entre a conscincia e a natureza humana,
ou, em trmos freudianos, entre seu superego e seu id.
A conscincia pode no obter vitria tamanha que o rapaz
se torne um monge, e renuncie inteiramente ao mundo e
carne. Na maioria dos casos o que acontece uma acomo
daouma acomodao em parte expressa na frase: Servir
ao demnio nos dias da semana e servir a Deus nos do
mingos.
Amor e dio no so sentimentos opostos. O oposto do amor
indiferena. O dio o amor que foi transformado, tor
nando-se o reverso da medalhapor deformao. O dio con
tm sempre um ingrediente de mdo. Vemos isso no caso da
criana que odeia o irmo menor. Seu dio causado pelo
mdo de perder o amor da me, e tambm pelo mdo de
seus prprios pensamentos vingativos em relao ao irmo.
Quando Ansi, uma pequena sueca rebelde, de catorze anos,
veio para Summerhill, comeou por dar-me pontaps a fim de
despertar a minha clera. Eu era o desventurado substituto
de seu pai, que ela odiava e temia. Jamais tivera permisso
para sentar-se nos joelhos dle ou para fazer-lhe qualquer
demonstrao de amor. Assim, o amor pelo pai fora transfor
mado em dio, por no ter le correspondido ao seu afeto.
Em summerhill ela encontrou, subitamente, um novo pai que
no reagia com severidade, um pai que ela no temia. Ento,
seu dio exibiu-se. O fato de se ter mostrado excessivamente
terna e delicada comigo, no dia seguinte, prova que seu dio
era smente amor disfarado.
Compreender inteiramente a significao do ataque de Ansi
contra mim, representaria conhecer e compreender, antes de
mais nada, a atitude deformada que ela mantinha sbre o sexo.
281

Vinha de uma escola feminina, onde as alunas discutiam, mr


bida e sujamente, assuntos sexuais pelos cantos escuros. O dio
contra o pai tinha em si muito do dio que a educao repres
siva em tais assuntos lhe havia dado. E seu dio contra a me,
que muitas vzes a castiga, mostrava-se igualmente intenso.
Poucos so os pais que compreendem o papel dos castigos
na transformao do amor das crianas em dio. muito difcil
ver o dio numa criana. As mes que vem seus filhos mais
carinhosos depois de uma surra, no sabem que o dio origi
nado pelo espancamento foi reprimido de imediato. Mas os
sentimentos reprimidos no esto mortos: dormem, apenas.
H um livrinho chamado Moral para os Jovens, escrito por
Marcus. Tenho, s vzes, a experincia de sua leitura para as
crianas. Um dos versos assim:
Tommy viu sua casa em chamas,
Sua me nas chamas morrer\
Um tijolo seu pai abater!
E Tommy riu de tantos dramasV
ste verso o predileto. Algumas das crianas riem muito
alto ao ouvi-lo. Mesmo crianas que amam seus pais riem alto.
Riem por causa de seu dio reprimido pelos paisdio causado
por espancamento, pelas crticas, pelos castigos.
Habitualmente, essa espcie de dio emerge em fantasias
aparentemente remotas para os pais. Um aluno jovem, menino
que gostava muitssimo do pai, deleitava-se em imaginar que
estava matando um leo. Se eu lhe pedia que descrevesse sse
leo, depressa le descobria que o animal tinha alguma relao
com seu pai.
Certa manh chamei cada aluno de per si, e contei-lhes a
histria de minha prpria morte. Todos os rostos se ilumina
ram quando descrevi o funeral. Naquela tarde, o grupo estve
particularmente animado. As histrias de matanas de gigan
tes so sempre populares entre as crianas, porque o gigante
''^'^clina~rigr o prprio pai.
.N]dveria haver nada de chocante no fato de uma criana
odiar seus pais! Tssb dt~sm^^^^
qu' ela" no
passava de uma egosta. A criana pequena busca amor poder.
Qualquer palavra colrica, cada palmada, cada ofensa uma
perda de amor e poder. Cada repreenso da me significa para
a criana: Mame no me ama. Cada: No toque nisso!
282

do pai, significa: le me atrabalha. Se ao menos eu fsse do


tamanho dele!
Sim, h na criana dio pelos pais, mais isso no to peri
goso quanto o dio criana, por parte dos pais. As repreen
ses, as cleras, as surras e as pregaes por partes dos pais,
so reaes de dio. Assim, a criana cujos pais no se amam
mutuamente, tem possibilidade muito delgada de se desenvol
ver de maneira saudvel, pois vingar-se no filho hbito uni
versal de tais pais.
Quando uma criana no consegue encontrar amor, procura
o dio como substituto. Mame no me d ateno. Ela no
me ama. Ama s a minha irmzinha. Eu farei com que ela me
d ateno. Farei, sim! E rebenta a moblia. Todos os pro
blemas do comportamento infantil so, bsicamente, problemas
engendrados pela carncia de amor. Todos os castigos e pre
gaes morais simplesmente aumentam o diojamais solvem
o problema.
Outra situao que produz dio quando a criana se v
absorvida pelo instinto paterno de posse. Ela odeia aquelas
correntes, ao mesmo tempo que as deseja. O conflito, s vzes,
apresenta-se como crueldade. O dio pela me absorvente
reprimido, mas, desde que todo o sentimento tem de obter
vazo, a criana d pontaps no gato ou bate na irmzinha,
desabafos mais fceis do que a rebelio contra a me.
Tomou-se um lugar-comum dizer-se que odiamos nos outros
o que odiamos em ns. Sim, lugar-comum ou nao, uma
verdade. O dio que recebemos em nossa infncia outorgado
por ns aos nossos prprios bebs, por mais que desejemos
dar-lhes amor.
Diz -se que se no podemos odiar no podemos amar. Tal
vez. Eu acho difcil odiar. E jamais pude dar o que se po
deria chamar amor pessoal a criana, e, certamente, jamais
pude dar-lhes amor sentimental. A palavra sentimental de
difcil definio: Chamo-lhe a autorga a um ganso dos atribu
tos de um cisne.
Quando tratei de Robert, garoto incendirio, ladro com o
carter de um homicida em potencial, tive transferido para
mim, naturalmente, seu dio e seu amor pelo pai. Um dia,
depois de conversar comigo, le correu para fora, e esmagou
um grande caracol sob o taco do sapato. Contou-me isso, e
eu lhe pedi que me descrevesse o caracol. Um animal com
prido, feio, viscosorespondeu le.
283

Dei-lhe um pedao de papel e pedi que escrevesse a pala


vra snail(*). le escreveu A Snail.
Repare no que escreveudisse-lhe eu.
Subitamente, o garto estourou numa gargalhada. Apanhou
o lpis e escreveu, embaixo:
A Snail
A. S. Neill
Voc nao tinha compreendido que eu era o bicho com
prido, feio e viscoso que desejou esmagar, no mesmo?co
mentei, sorrindo.
Dizer apenas isso no representava perigo para a criana.
Tomar consciente para le o dio que me dedicava era bom.
Mas imaginem que eu lhe tivesse dito mais ou menos isto:
Eu era o caracol, naturalmente, mas voc no me odeia
de verdade, e odeia, sim, a parte de seu ego que eu repre
sento. Voc o animal viscoso que deve ser morto. Voc est
matando uma qualidade em voc mesmo etc...
Isso, para mim, seria psiquiatria perigosa. A tarefa de Robert
jogar bolinhas de gude e empinar papagaios. Tudo quanto
eu, ou qualquer professor ou mdico, tm o direito de fazer,
libert-lo do conflito que o impede de empinar papagaios.
Os pais que esperam gratido nada sabem da natureza jda
criana, As crianas detestam dever alguma coisa seja a quem
fr. Tive longa experincia de ressentimentos entre alunos que
mantive de graa ou a taxas muito reduzidas, em Summerhill.
Expressavam mais dio contra mim do que vinte alunos pagan
tes juntos. Shaw escreveu: No podemos nos sacrificar por
outros sem chegar a odiar aqules pelos quais nos sacrificamos.
Isso verdade. E o corolrio verdadeiro: no podemos
nos sacrificar pelos outros sem virmos a ser odiados por aqu
les pelos quais nos sacrificamos. O que d com entusiasmo
no procura a gratido. Os pais que esperam gratido dos
filhos esto sempre fadados ao desapontamento.
Para resumir, tda criana acha que castigo dio, e, natu
ralmente, . E todo o castigo faz a criana odiar cada vez
mais. Se estudarmos o conservador que diz: Acredito no
castigo corporal veremos que le um odiento. No posso
dar maior nfase minha opinio de que o dio gera dio,
e o amor gera amor. Criana alguma jamais foi curada a no
ser atravs do amor.
(*) H, aqui, um jogo de palavras, em ingls. A Snail
pronuncia-s da mesma forma que A . S. Neill nome do autor,

um caracol

m
I

ESTRAGANDO A CRIANA

A criana estragadausando a expresso estragada em qualquer


sentido que lhe quisermos dar o produto de uma sociedade
estragada. Em tal sociedade, a criana estragada agarra-se
vida apavoradamente. Teve licena, em lugar de liberdade.
No conhece a significao da liberdade verdadeira, que quer
dizer amor pela vida.
A criana estragada um flagelo para si prpria e para a
sociedade. Ns a encontramos nos trens, tropeando nos ps
dos passageiros, berrando pelos corredores, no dando a menina
ateno aos pais aflitos, que, lastimosamente, lhe pedem que
sosseguepedido que, realmente, de h muito ela cessou de
ouvir.
Mais tarde, em sua idade adulta, a criana estragada passa )
pior do que a que foi submetida a excesso de disciplina. A j
criana estragada terrivelmente egocntrica. Vem a ser o
homem cujas roupas se espalham pelo quarto-de-banho, espera
que algum as apanhe. Naturalmente, crescendo, a criana
estragada recebe muitos desaires.
Freqentemente, tal criana filha nica. No tendo nin
gum de sua prpria idade com quem brincar ou contra quem
medir-se, identifica-se, naturalmente com seus pais: deseja
fazer o que les fazem. J que os pais a consideram a mara
vilha do mundo, encorajam sua aparente precocidade, porque
temem perder o amor da criana se a frustrarem na mais leve
das coisas.
Tenho encontrado a mesma atitude, s vzes, em professres
que mimam seus alunos. Tais professres vivem no constante
terror de perderem a popularidade entre as crianas, e sse
mdo a grande estrada para estrag-las. Um bom professor,
como os bons pais, deve cultivar atitude objetiva. Deve manter
seus prprios complexos fora de suas relaes com a criana

285

coisa que no fcil, concordo, porque todos ns somos fre


qentemente cegos em relao aos nossos complexos. A me
infeliz, por exemplo, est correndo o perigo de estragar o filho,
pois tende a dar-lhe um tipo errado de amor.
Em Summerhill, o menino estragado sempre uma tarefa
pesada. Cansa minha espsa, pois ela a me-substituta. Ator
menta-a com perguntas:
Quando acabar o perodo escolar? Que horas so? Posso
receber algum dinheiro?
Sob tudo isso, le odeia sua me. As perguntas so um motivo
para aborrecer a me. E uma garta estragada est sempre
tentando obter de mim uma reao, pois eu sou o pai-substituto. Habitualmente, procura uma reao de dio, no de amor.
A recm-chegada do tipo estragado esconde minha caneta ou
diz a outra menina:
Neill est chamando voc.
Isso realmente significa que deseja ser chamada por Neill.
Garotos e garotas estragados tm dado pontaps na minha
porta, tm roubado minhas coisas, at obter reao minha. As
crianas estragadas ressentem-se de terem sido introduzidas
numa famlia de muitos membros. Esperam de mim e dos
membros do meu pessoal o mesmo tratamento complacente que
recebiam de seus pais.
A criana estragada geralmente recebe dinheiro demais para
seus gastos particulares. Muitas vzes me arrepio ao ver pais
enviarem a seu filho uma nota de cinco dlares para gastar,
e, ainda assim, em conseqncia de sua m situao econmica,
tenho permitido que les paguem taxas reduzidas, ou no pa
guem taxa alguma.
s No se deve dar a uma criana tudo quanto ela pede. Geralmente fnnd, as crianas hoje recebem demais, tanto que dei
xaram de apreciar um presente. Os pais que se excedem nos
presentes que do so, freqentemente, os que no amam bas^
tante seus filhos. Tais pessoas tm d compensar su carncia
de afeto exibindo amor paternal, enchendo os filhos de presen
tes caros, mais ou menos como o homem que, tendo sido infiel
espsa, compra-lhe generosamente um casaco de peles que
no est dentro de suas possibilidades econmicas. Considero
como regra de conduta no trazer um presente para minha
filha de cada vez que vou a Londres, e, em conseqncia, ela
no espera um presente a cada viagem. A criana estragada
raramente d valor seja ao que fr. Recebe uma bicicleta nova,
, ____ __________________________

286

. .. .. .... .. .A..----------------------------------------------------- .--

cromada, de trs velocidades, e trs semanas depois deixa-a


tomando chuva l fora, a noite inteira.
Para os pais, a criana estragada representa, com freqncia,
sua segunda oportunidade na vida. Eu nada consegui na vida
porque muitas pesoas me contrariaram, mas meu filho ter
tdas as oportunidades de vencer onde eu falhei. Essa a
motivao que faz com que um pai que no teve educao
musical insista em que seu filho aprenda a tocar piano. E
faz com que a me que abandonou sua carreira pelo casa
mento envie a filha escola de bal, mesmo que ela no tenha
o menor jeito para a dana. E so pais assim que foram garo
tos e garotas a aceitar tarefas e estudos que, se les tivessem
sido deixados vontade, jamais sonhariam em seguir. Os
pobres pais no podem evitar tal sentimento. muito duro
para um homem, que ergueu um prspero negcio de roupas,
descobrir que seu fliho quer ser ator, ou musicista. Mas isso
acontece com freqncia.
E h, ainda, a criana estragada cuja me no a quer ver
crescida. A maternidade uma tarefamas no uma tarefa
para tda a existncia. A maior parte das mulheres compre
ende isso, e ainda no raro ouvir-se uma me, a pro
psito de sua filha.
Ela est crescendo muito depressa.
No se deveria permitir a uma criana que violasse os direi
tos pessoais de outros. Pais que no desejam estragar seus
filhos devem distinguir entre liberdade e licena.

287

PODER E AUTORIDADE

Antes que a psicologia descobrisse a importncia do incons


ciente, a criana era considerada como um ser raciocinante, com
o poder de desejar fazer o bem ou o mal. Supunha-se que sua
mente fsse uma lousa, na qual qualquer professor conscien
cioso teria apenas de escrever.
Agora, compreendemos que numa criana nada h de est
tico, que tudo nela urgncia dinmica. Busca expressar seus
desejos em aes. , por natureza, interessada em si mesma, e
procura sempre experimentar seu poder. Se h sexo em tudo,
h, tambm em tudo, o impulso para o poder.
A criana muito nova acha, provvelmente, que o rudo a
melhor maneira de expressar todo o seu poder sbre os que a
rodeiam. As reaes contra o rudo, manifestadas pelos adultos,
podem dar-lhe uma idia exagerada do poder dsse mesmo
rudo. Ou o rudo em si mesmo pode ser bastante importante.
Nas instalaes reservadas s crianas o rudo suprimido
com freqncia, mas antes disso outra supresso tem lugara
supresso nascida da presso para que as crianas adquiram
hbitos de limpeza, que chamaremos hbitos de higiene. Pode
mos apenas conjeturar que uma criana se sinta poderosa em
seus atos excretrios. Ao que parece, tais hbitos significam
muito para ela, pois atravs dles que pela primeira vez faz
algo. Digo que apenas podemos conjeturar, pois ningum pode
dizer o que pensa uma criana de dois anos. Encontramos,
sem dvida, crianas de sete e de oito anos que mantm forte
sentimento de poder atravs de seus atos excretrios.
Uma mulher normal tem mdo de um leo, e uma mulher
neurtica receia um camundongo. O leo verdadeiro, mas o
camundongo representa um intersse reprimido que a mulher
receia reconhecer. Os desejos das crianas tambm podem ser
convertidos em fobias pela supresso. Muitas crianas tm

288

terrores noturnos: temem fantasmas ou ladres, bem como


duendes. Muitas vzes, pais que no conhecem o fato imagi
nam que uma histria contada pela pajem responsvel por
sses terrores, mas tal histria apenas d forma fobia. A raiz
do terror a supresso do intersse sexual feita pelos pais. A
criana receia seus prprios intersses enterrados, tal como a
mulher que tem a fobia do camundongo receia seu intersse
enterrado.
No necessrio que a supresso seja, antes de tudo, uma
represso sexual. O pai colrico que grita: Parem com sse
barulho! pode converter o intersse de seus filhos pelos rudos
em temeroso intersse pelo pai. Quando o desejo de uma cri
ana frustrado, ela odeia. Se eu tomasse um brinquedo de
uma criana inteligente, de trs anos, ela me mataria, se
pudesse.
Um dia eu estava sentado ao lado de Billie. Minha cadeira
era uma dessas que se usam nos tombadilhos dos navios, ris
cada de prto e laranja. Para Billie, naturalmente, sou um
substituto do pai.
-Conte-me uma histriadisse-me le.
Voc que me vai contar uma histriafalei.
Noinsistiu le. No me podia contar uma histria, eu
que lhe deveria contar uma.
Ento contaremos uma juntosfalei.Quando eu parar, voc
diz alguma coisa, est bem? Ento, era uma vez u m . ..
Billie olhava para a minha cadeira listrada:
Tigrefalou, e fiquei sabendo que naquele momento, para
le, eu representava um animal de corpo listrado.
E le estava deitado na estrada, fora desta escola. Um dia,
um menino desceu para a estrada. O nome dle era. . .
Donaldfalou Billie, sendo Donald o nome de seu cama
rada mais chegado.
Ento o tigre deu um pulo e . ..
-Comeu-odeclarou Billie, prontamente.
Ento, Derrick disse: No quero que ste tigre coma o
meu irmo. Foi apanhar seu revlver e desceu para a estrada.
A o tigre saltou e . ..
-Comeu-odisse Billie, alegremente.
Ento Neill ficou furioso: Eu no admito que ste tigre
esteja comendo tda a minha escoladisse le, e apanhou seus
dois revlveres e saiu. O tigre saltou e . . .
Comeu-o, naturalmente.
289

Mas ento Billie disse que aquilo no estava direito: armouse com seus dois revlveres, sua espada, seu punhal e sua metra
lhadora e desceu para a estrada. E o tigre saltou e . . .
le matou o tigredisse Billie, modestamente.
Excelente!exclamei.Ento le matou o tigre. Arrastou o
corpo do animal at a porta, entrou, e convocou uma Assem
blia Geral da escola. Um membro do pessoal disse: Agora
Neill est dentro do tigre e precisaremos de um nvo diretor,
portanto proponho. . .
Billie baixou os olhos e ficou silencioso.E proponho. . .
Voc sabe muito bem o que le me propsdisse le, con
trado.
Assim Billie tornou-se o diretor da Escola Summerhillcon
tinuei eu.E que pensa voc que le fz, para comear?
Subiu ao seu quarto e apanhou seu tomo giratrio e sua
mquina de escreverdisse le, sem hesitao nem embarao.
Tenho outra histria de Billie. Um dia le me disse:
Sei onde posso arranjar um cachorro maior do que o de
papai.
Seu pai tinha dois Skye-terriers.
Onde?perguntei. Mas le sacudiu a cabea e nada me
disse.
Que nome vai dar a sse cachorro, Billie?
Mangueirarespondeu le.
Dei-lhe uma flha de papel.
Quero ver voc desenhar uma mangueira.
le desenhou um grande falo. Subitamente, pensei numa
velha bomba cclica que tinha. Procurei-a e mostrei a Billie
a forma de us-la como mangueira, esguichando gua.
Agoradisse-lhe euvoc tem uma mangueira maior do que
a de seu pai.
E le riu, muito alto. Durante dois dias andou pela escola,
alegremente, esguichando gua. Depois, desinteressou-se *da
sua mangueira.
A questo essa: Billie um caso de sexo ou um caso de
poder? Penso que um caso de poder. Seu desejo de matar
o tigre (eu) era a repetio de seu desejo quando viu o pai
pela primeira vez. Nada tinha a ver diretamente com o sexo.
seu desejo de ter um falo maior do que o do pai era um
desejo de poder. As fantasias de Billie so fantasias de poder.
Ouo-o contando histrias aos outros meninos, grandiosas his290

trias de imensa quantidade de avies que le pode dirigir


ao mesmo tempo. H ego em tudo.
O desejo frustrado o incio da fantasia. Tda criana deseja
ser grande e todos os fatres de seu ambiente dizem-lhe que
ela pequena. A criana conquista seu ambiente fugindo dle:
eleva-se em asas e vive os sonhos da sua fantasia. A ambio
de ser maquinista tem por motivo o poder: controlar um trem
que corre a grande velocidade uma das melhores ilustraes
de poder.
Peter Pan popular entre as crianas, no porque jamais
cresce, mas porque pode voar e combater piratas. E popular
entre os adultos porque stes desejam ser crianas, sem res
ponsabilidades, sem lutas. Mas no h menino que tenha, real
mente, a vontade de permanecer sempre menino, como Peter
Pan. O desejo de poder o instiga. A supresso do rudo e da
curiosidade infantis frustra o amor natural da criana pelo
poder. Os jovens chamados delinqentes e dos quais geral
mente se diz que sofrem de excesso de freqncia a cinemas,
esto tentando expressar o poder que foi suprimido. Tenho veri
ficado, geralmente, que o menino anti-social, o lder de uma
quadrilha de quebradores de janelas, toma-se sob liberdade,
um vigoroso protetor da lei e da ordem.
Ansi tinha sido lder de transgressoras, em sua escola, e a
escola no a pde conservar. Duas noites depois de ter che
gado a Summerhill comeou a lutar comigo, em brincadeiras,
mas depressa j no estava brincando. Durante crca de trs
horas ela me deu pontaps e mordeu-me, dizendo, todo o tempo,
que havia de me obrigar a perder a calma. Recusei perder a
calma e conservei o sorriso. Foi um esforo. Finalmente, um
dos meus professres sentou-se ao piano e ps-se a tocar msica
suave. Ansi aquietou-se. Seu ataque fora em parte sexual, mas,
no que se referia ao poder, eu representava a lei e a ordem.
Era o diretor.
Ansi achava a vida bastante confusa. Em Summerhill veri
ficou no haver leis que pudesse transgredir, e sentiu-se como
peixe fora da gua. Tentou provocar desordens entre os outros
alunos, mas teve sucesso apenas com os muito pequeninos.
Estava tentando encontrar, mais uma vez, seu costumeiro poder
de liderana, para levar uma quadrilha contra a autoridade.
No fundo, amava a lei e a ordem. Mas, nesse domnio, os
adultos que mandavam e ela no tinha possibilidades de
expressar seu poder. Como segunda escolha, voltou-se para o
lado da rebeldia contra a lei e contra a ordem.
291

Uma semana depois de sua chegada, tivemos uma Assemblia


Geral da Escola. Ansi compareceu e zombou de tudo.
Votarei leisdisse elamas s pelo prazer de ter leis para
transgredir.
Nossa me-da-casa levantou-se:
Ansi mostra que no deseja leis que todos respeitemdisse
ela.Proponho que no tenhamos lei alguma. Tenhamos, antes,
o caos.
Ansi gritou:
Hurra!
E liderou a sada dos alunos. Fz isso com facilidade por se
tratar de crianas mais novas, que ainda no tinham alcanado
a idade em que se desenvolve a conscincia social. Levou-os
at a oficina e todos se armaram de serrotes. Anunciaram sua
inteno de cortar tdas as rvores frutferas. Eu, como de
costume, fui cuidar da horta.
Dez minutos depois Ansi veio ter comigo:
Que precisamos fazer para cessar o caos e ter de nvo as
leis?
Eu no lhe posso dar nenhum conselhorespondi.
Podemos convocar outra Assemblia Geral da Escola?
indagou.
Claro que podem, s que eu no irei. Resolvemos pelo
caos.
Ela afastou-se e eu continuei cuidando da horta.
Logo depois voltava ela:
Tivemos uma reunio com as crianas e votamos pela reali
zao de uma completa Assemblia Geral. Voc vir?
Assemblia completa?disse eu.Est bem, irei.
Na reunio, Ansi estve sria, e votamos nossas leis em paz.
Prejuzos totais durante o perodo catico: uma trave de varal
serrada ao meio.
Durante anos Ansi tivera prazer em liderar sua quadrilha
contra a autoridade. Provocando rebelio estava fazendo, algo
que detestava. Detestava o caos. No ntimo, era uma cidad
amiga da lei, mas tinha um grande desejo de poder. Sentia-se
feliz apenas quando estava dirigindo outros. Rebelando-se con
tra os professres tentava fazer-se mais importante do que os
professres. Detestava as leis porque detestava o poder que faz
as leis. Identificava-se com sua me castigadora, e era sdica
em sua atitude para com os outros. Pooemos apenas conjeturar que seu dio autoridade fsse, objetivamente, um dio
contra a autoridade materna, e, subjetivamente, um dio da
292

autoridade da me sentida nela prpria. Acho que sses casos


de poder so muito mais difceis de curar do que os casos
sexuais. Podemos retraar com relativa facilidade os inciden
tes e ensinamentos que do a uma criana aflies de cons
cincia no que se refere ao sexo, mas difcil pesquisar os
milhares de incidentes e ensinamentos que fizeram da criana
uma pessoa sdica em relao ao poder.
Lembro-me de um dos meus fracassos. Quando lecionei na
Alemanha, Maroslava, uma pequena eslava de treze anos, me
foi enviada. Detestava intensamente o pai. Durante seis meses
aquela garota fz de minha escola um pequeno inferno. Ata
cava-me nas Assemblias Escolares, sustentava a opinio de
que eu devia ser despedido da escola, sob o pretexto de que
era intil ali. Tive trs dias de folga e estava comeando a
divertir-me escrevendo um livro quando, infelizmente, houve
uma outra Assemblia Escolar na qual se votou (um discor
dante, naturalmente) que eu devia ser chamado de volta.
Maroslava estava sempre dizendo:
No quero saber de mandes na escola.
Ela era uma pessoa desejosa de poder, com um ego tre
mendo. Quando saiu (tive de dizer me que no podia
cur-la) apertei-lhe a mo.
Bemfalei, amvelmenteno pude ajud-la muito, no
mesmo?
Sabe por qu?respondeu-me, com um sorriso seco.Vou
dizer-lhe. No primeiro dia em que cheguei escola estava
fazendo uma caixa e o senhor me disse que eu usava pregos
demais. Desde sse momento percebi que o senhor era igual
a todos os professres dste mundoum mando. No seria
possvel, dali por diante, que me pudesse ajudar.
Voc tem razodisse eu.Adeus.
O dio pode ser, com freqncia, mais dio frustrado do
que frustrado amor. O dio que Maroslava irradiava era um
dio que se podia sentir. A busca do poder uma caracters
tica tanto feminina como ^masculina. Geralmente, a mulher
procura poder sbre pessoas, enquanto o homm procura poder
sbre coisas materiais. E Maroslav Ansi, sem dvida alguma,
procuravam poder sbre pessoas.
Nojh xriana ,de menos de oito anos que seja egosta. Ela
, simplesmente, interessada em si prpria. No caso cie um
mninll seis anos ao quaTo~pa ensina a no ser egosta e
bate-lhe quando le se revela tal, sua conscincia, de incio,
objetiva: Devo repartir meus doces quando papai estiver
293

olhando. Mas um processo de identificao se inicia. O menino


deseja ser to grande quanto o paie o poder o seu motivo.
Deseja ter tanto quanto o pai tem. E, no processo, toma a
filosofia paterna. Torna-se um pequeno Conservador ou um
pequeno Liberal. Por assim dizer, acrescenta o pai sua pr
pria alma. A conscincia, outrora a voz paterna vinda do
exterior, toma-se agora a voz paterna vinda de dentro. sse
o processo atravs do qual algumas pessoas se tomam batistas,
calvinistas, ou comunistas.
Meninas espancadas pela me, crescem espancadoras, tam
bm. Excelente ilustrao disso o brinquedo de escola. A
pseudoprofessra castiga os alunos o tempo todo.
O desejo de crescer demonstrado por uma criana o desejo
de poder. O simples tamanho dos adultos d criana a sensa
o de inferioridade. Por que os adultos podem ficar acordados
at tarde? Por que so les que tm as melhores coisasm
quinas de escrever, automveis, boas ferramentas, relgios?
Meus alunos adoram ensaboar o rosto, quando eu me estou
barbeando. O desejo de fumar, tambm, , quase sempre, um
desejo de ser adulto. Geralmente, no filho nico que o desejo
de poder se faz mais frustrado, e, em conseqncia, o filho
nico o mais difcil de manejar, na escola.
Certa vez, cometi o erro de trazer um rapazinho para a escola
dez dias antes de os outros alunos chegarem. Sentia-se le muito
feliz reunindo-se aos professres, sentando-se na sala do pessoal,
usando um dormitrio. Mas quando as outras crianas chega
ram, tomou-se muito anti-socivel. Sozinho, le ajudara a fazer
e consertar muitos objetos. Quando os demais chegaram, co
meou a destruir coisas. Seu orgulho estava ofendido. Cessara,
subitamente, de ser um adulto e tivera de dormir no mesmo
quarto com quatro outros meninos, tivera de ir cedo para a
cama. Seu violento protesto levou-me a resolver que nunca
mais daria a uma criana a oportunidade de se identificar com
os adultos.
Apenas o , poder frustrado, que trabalha para o mal. Os
es Jtaimanos so bons, desejam ser bons, desejam amar e ser
amados. _01odio e a rebelio so apenas amor frustrado e frus
trado poder,

294

CIMES

O cime nasce do senso de posse. Se o amor sexual fsse


urna genuna transcendncia do eu, um homem se regozijaria
quando sua pequena beijasse outro homem, porque se rego
zijaria por v-la feliz. Mas o amor sexual possessivo. O
homem dotado de forte senso de posse o que comete um
crime por cime.
A ausncia de qualquer cime sexual entre os insulares Trobrianderes sugere que o cime pode ser um subproduto de
nossa civilizao mais complicada. O cime deriva de uma
combinao de amor com o senso de posse em relao ao
objeto amado. Tem sido dito, com freqncia, que um ciumento
no mata o rival que lhe roubou a espsamata a espsa. Pro
vvelmente mata a mulher que se colocou fora do alcance
de suas mos, tal como a coelha-me come seus filhotes se as
pessoas comeam a tocar demais nles. O ego infantil ter
tudoou nada. , No pode compartilhar. ' v
O cime tem menos a haver com o poder do que com o
sexo. uma reao do ego ofendido. "No sou o primeiro.
No sou o predileto. Estou colocado em posio de inferio
ridade. Essa , certamente, a psicologia do ciumento, que
encontramos, digamos, entre os cantores e comediantes pro
fissionais. Nos meus dias de estudante eu costumava acamaradar-me com o pessoal de teatro atravs do simples mtodo
de dizer-lhes que os outros comediantes do elenco nada valiam.
No cime existe sempre um receio positivo de perda. A can
tora de pera odeia a outra prima-dona, receando que seus
prprios aplausos sofram em volume e intensidade, Realmente,
por comparao, possvel que o mdo da perda de estima
seja responsvel por mais cime do que todos os rivais amo
rosos do mundo.
- *

JL.

to f

295

Na famlia, portanto, muito depende dos mais velhos a sen


sao que a criana ter quanto ao ser ou no apreciada. A
liberdade de regular-se por conta prpria deu-lhe tanta inde
pendncia que ela no necessita estar constantemente pro
cura da aprovao paterna. Assim, seu cime de um recmchegado famlia ser menor do que na criana no-livre,
na criana sempre agarrada s saias maternas, e, portanto, des
provida de independncia. Isto no quer dizer que os pais
elevam ficar de lado e meramente observar como a criana
mais velha reage em relao menor. Desde o incio, qual
quer ao que possa agravar o cime deve ser evitada, tal
como a excessiva exibio do beb aos visitantes. As crianas
de tdas as idades tm vivo senso de justiaou antes, de
injustiae os pais sensatos devero tentar que a criana mais
nova de forma alguma seja favorecida ou tenha preferncia
sobre a mais velha, embora at certo ponto isso seja quase
impossvel de se evitar.
Que o beb tenha o seio materno pode parecer uma injustia
para seu irmo mais velho. Mas pode no parecer, se o mais
velho teve permisso para gozar livremente seu estgio de
amamentao natural. Para tirar concluses slidas sbre sse
aspecto, precisamos de muitas provas mais. No tive expe
rincia quanto s reaes da criana que teve liberdade para
regular-se por conta prpria, quando da chegada de um novo
beb. Se o cime um trao permanente na natureza humana,
eu no sei.
Em minha longa experincia com crianas, verifiquei que
muitas pessoas conservam, em sua idade adulta, e com emoo
colrica, algumas lembranas do que consideram injustias so
fridas em seus dias de jardim-da-infncia. Isto se afirma espe
cialmente com a lembrana de um incidente no qual a mais
velha foi castigada a propsito de algo que a criana mais
nva fz. Eu sempre levava a culpa o grito de muitos
irmos mais velhos. Em qualquer briga, quando o menor
grita, a reao automtica da me ocupada repreender a
criana mais velha.
Jim, de oito anos de idade, tinha o hbito de beijar todos
quantos encontrava. Seus beijos pareciam mais a chupes
do que a beijos. Conclu que le jamais perdera seu intersse
infantil nas mamadas. Fui comprar-lhe uma mamadeira. Jim
sugava sua mamadeira tdas as noites, quando ia deitar-se.
Os outros meninos, que de incio davam gritos de zombaria
296

(escondendo, assim, seu intersse em mamadeiras) depressa


tomaram-se ciumentos de Jim. Dois dles pediram mama
deiras. Jim, de repente, tomou-se o irmozinho que h muito
tempo atrs tinha o monoplio do seio matemo. Comprei
mamadeiras para todos les. O fato de desejarem mamadeiras
provava que aqules meninos ainda retinham seu intersse nas
mamadas.
O cime algo para Ser cuidadosamente evitado na sala-dejantar. Mesmo alguns membros do pessoal mostram-se enciu
mados quando um visitante recebe um prato especial, e se o
cozinheiro d aspargos a um aluno mais velho, os outros come
am a falar com eloqncia em seus pratos prediletos.
H alguns anos, a chegada de um nvo estjo de ferramentas
trouxe dificuldades escola. As crianas cujos pais no podiam
comprar-lhes boas ferramentas ficaram enciumadas, e durante
trs semanas mostraram-se anti-sociveis. Um menino que
sabia bem como usar ferramentas pediu uma plaina empres
tada e tirou o ferro da plaina, martelando a parte cortante.
Naturalmente, estragou a ferramenta. Disse-me que se esque
cera de como retirar um ferro. Consciente ou inconsciente
mente o ato destrutivo foi inspirado pelo cime.
Pode ser impossvel dar a cada criana um quarto para si
prpria, mas cada criana deve ter um canto no qual possa
fazer o que quiser. Nas salas de aula de Summerhill cada
aluno tem sua carteira e seu recanto especial, que decora com
alegria.
s vzes o cime surge por causa das L. P. Por que Mary
tem L. P. e eu no tenho? s vzes, uma das meninas
comporta-se deliberadamente como criana-problema, apenas
para ser includa na lista de L. P. Certa vez uma garota que
brou algumas vidraas, e quando perguntada qual o motivo
, respondeu:
Quero que Neill me d L. P.
Uma garta que se comporta dessa maneira , habitualmente
aquela cujo pai, segundo sua estimativa, no lhe deu suficiente
ateno.
J que as crianas trazem para a escola seus problemas e
cimes do lar, o que mais temo em meu trabalho com elas
so as cartas que os pais lhes escrevem. Certa vez tive de
escrever a um pai: Por favor, no escreva a seu filho. De
cada vez que chega uma carta sua le torna-se mau. O pai
no me respondeu, mas deixou de escrever ao filho. Ento,
mais ou menos dois meses depois, vi o menino receber uma
297

carta do pai. Fiquei contrariado, mas nada disse. Naquela


noite, mais ou menos meia-noite, ouvi gritos horrveis par
tidos do quarto em que o garoto dormia. Corri para l a
tempo de salvar nosso gatinho de estrangulao. No dia se
guinte, fui ao quarto dle e procurei a carta. Encontrei-a.
Voc gostar de saber que Tom (o irmo mais mo) fz
anos na ltima segunda-feira e tia Lizzie deu-lhe um gatinho.
Esta era uma das frases escritas ali. As fantasias nascidas do
cime no conhecem fronteiras na criminalidade. Dois irmos
tiveram de viajar para as frias, saindo de Summerhill. O
mais velho ficou em estado de pnico. Tenho mdo de perder
Fred no caminho. No dizia outra coisa. Receava que seu
devaneio a sse respeito se fizesse realidade.
Nodisse um garoto de onze anos, referindo-se, para mim,
ao seu irmo mais novono, eu no gostaria que le mor
resse, exatamente, mas se le fsse fazer uma viagem bem
longe, para a ndia ou qualquer outro lugar e s voltasse
quando fsse homem, disso eu gostaria.
Todo aluno novo que chega a Summerhill tem de suportar
uns trs meses de dio inconsciente dos outros alunos, porque
a primeira reao de uma criana quanto a um recm-chegado
na famlia uma reao de dio. As crianas mais velhas
habitualmente acreditam que a me s tem olhos para o recmchegado, porque o beb dorme com a me e absorve tda a
ateno dela. O dio reprimido da criana pela me com
freqncia compensado por um excesso' de ternura para com
ela, e o filho mais velho, numa famlia, o que mais odeia. O
filho mais novo jamais soube o que foi o rei de uma casa.
Quando penso nisso verifico que meus piores casos de neurose
foram os de filhos nicos ou de filhos e filhas mais .velhos.
Os pais, sem o querer, alimentam o dio de um filho mais
velho: Ora essa, Tom, seu irmozinho no faria tanto barulho
por causa de um dedo machucado.
Lembro-me de um outro menino que sempre me apontavam
como exemplo, em meu tempo de criana. Era um estudante
maravilhoso, que jamais deixara de ser o primeiro da classe,
levantava todos os prmios de equitao. Morreu. Lembro-me
que achei seu entrro um acontecimento bastante agradvel.
Os professres, em muitos casos, tm de enfrentar o cime
dos pais. Perdi mais de uma vez alunos por se sentirem os
pais ciumentos da afeio dos filhos por Summerhill e por
mim. compreensvel. Numa escola livre, as crianas tm
permisso para fazer exatamente o que desejam, desde que
298

no transgridam as leis sociais feitas pelo pessoal e pelos


alunos numa Assemblia Geral da Escola. Com freqncia,
uma criana no deseja ir para casa nem mesmo nas frias,
pois ir para casa submeter-se s restritas leis domsticas.
Os pais que no sentem cime da escola ou de seus profes
sres so os que tratam as crianas, em casa, da mesma
maneira com que tratamos as crianas em Summerhill. Acre
ditam que as crianas devem ter liberdade para serem elas
prprias, e essas crianas adoram ir para casa.
No preciso que haja qualquer rivalidade entre pais e
professres. Se os pais transformam o amor do filho em dio,
atravs de ordens e regulamentos arbitrrios, devem esperar
que o filho procure amor em outro lugar. Um professor
apenas um pai, ou me, por substituio. O amor frustrado
pelos pais dedicado ao professor apenas porque o professor
se fz amar mais fcilmente do que sses mesmos pais.
No poderia contar o nmero de pais que conheci odiando
seus filhos por cime. Eram pais Peter Pan, que desejavam
amor maternal por parte de suas esposas, odiando o jovem
rival e muitas vzes espancando-o cruelmente. O senhor, Sr.
Pai, encontrar sua situao complicada pelo tringulo familiar.
Desde que seu beb nasa, o senhor passa a ser, at certo
ponto, um homem desaparelhado. Algumas mulheres perdem
todo o desejo pela vida sexual, depois de terem o beb.
Seja como fr, amor dividido caracterizar o lar. O senhor
deveria estar consciente do que acontece, de outra maneira
acabar por sentir cimes de seu prprio filho. Em Summerhill
tivemos dezenas de crianas que sofriam de cimes paternos
ou maternos, na maioria cime paterno, que faziam do genitor
uma pessoa severa e mesmo brutal para com o filho. Se um
pai rivaliza com os filhos pelo amor da me, sses filhos sero
mais ou menos neurticos.
Vi muitas mes que odiavam ver a filha exibir todo-joUigSr
cor e beleza que ela, a me, perdera. Habitualmente, tra
tava-se de mes que nada tinham para fazer na vida, que
viviam do passado, e sonhavam com as conquistas que tinham
feito nos bailes de muitos anos atrs.
Eu percebia que me irritava quando dois jovens se apaixona
vam um pelo outro. Racionalizei minha emoo pensando que
minha irritao vinha, realmente, do mdo das conseqncias
possivelmente desastrosas. Quando compreendi que aquilo no
passava de cime possessivo dos jovens, tda minha irritao
e mdo desapareceram.
299

Cime da juventude uma coisa real. Uma jovem de dezes


sete anos disse-me que no internato particular que ela freqen
tara, sua professora considerava os seios como coisas vergo
nhosas que deveriam ser escondidas sob corpinhos bem aper
tados. Um caso extremo, sem dvida, ainda assim contendo
uma forma exagerada da verdade que tentamos esquecer: a
idadedesapontada e reprimidaodeia a juventude, porque tem
cimes da juventude.

SOO

DIVRCIO

Que torna uma criana neurtica? Em muitos casos, o fato


de os pais no se amarem mutuamente. A criana neurtica
tem fome de amor, e em seu lar no h amor. Ouve os pais
rosnarem um contra o outro. Tais pais podem tentar, hones
tamente, esconder de seus filhos o seu segredo, mas a criana
sente a atmosfera. Julga pelas aparncias mais do que pelo
que ouve. No h criana que se deixe enganar pelas palavras
meu bem e querido.
Tive, entre outros, os seguintes casos:
Menina de quinze anos, ladra. Me infiel ao pai. A menina
sabia.
Menina de catorze anos sonhadora infeliz. A neurose datava
do dia em que viu o pai com sua amante.
Menina de doze anos, odiava tda gente. Pai impotente, me
azda.
Menino de oito anos, ladro. Pai e me brigavam aberta
mente.
Menina de nove anos, vivia no mundo da fantasia ( em
grande parte anal-ertica). Pais furtivamente hostis um contra
o outro.
Menina de catorze anos, urinando na cama. Pais vivendo
separados.
Menino de nove anos impossvel em casa devido ao mau
gnio, vivendo em fantasia de grandeza. Me mal casada.
Compreendo quanto difcil curar uma criana quando o
lar permanece um lugar destitudo de amor. Muitas vzes
respondi me que me pergunta o que deve fazer com o
filho:
V fazer a senhora uma anlise psquica.
Pais e mes me tm dito muitas vzes que se separariam se
nao fsse pelos filhos. Seria melhor, com freqncia, para os

SOI

filhos dos casais que no se amam, se pai e me se separassem.


Mil vzes melhor! A vida matrimonial sem amor significa lar
infeliz, e uma atmosfera infeliz sempre a morte psquica para
a criana.
Verifiquei, algumas vzes, que o filho jovem de me mal
casada reage contra sua me em trmos de dio. Atormenta-a
de maneira sdica. Havia um garto que mordia e arranhava
me. Casos menos violentos de tortura so representados pela
exigncia contnua da ateno materna. Segundo a teoria do
complexo de dipo, a coisa deveria passar-se ao contrrio. O
menino v no pai o rival no amor de sua rae. Seria natural
a suposio de que no caso em que o pai se mostra manifesta
mente fora da competio, o filho se pusesse, como enamorado
feliz, a exibir um intersse crescente pela me. Mas verifico,
e com freqncia, que, em lugar disso, le exibe uma crueldade
extraordinria em relao a ela.
A me mal casada sempre mostrar favoritismo. No lhe res
tando o recurso de expandir amor no casamento, concentra-o
em um filho. A coisa essencial na vida de uma criana amor,
mas o cnjuge mal casado no pode dar amor na proporo
devida. Ou d demais ou d de menos. E difcil saber qual
dessas formas produz mal maior.
A criana com fome de amor toma-se um indivduo odiento,
anti-socivel e crtico. A criana dominada por excesso de
amor toma-se a querida da mame, alma tmida, feminina,
sempre procurando a segurana materna. A me pode ser
simbolizada por uma casa (como na agorafobia), pela Me
Igreja, ou pela Me Ptria.
No me preocupo com as leis divorcistas. No assunto meu
aconselhar adultos. Contudo, assunto meu estudar crianas,
e importante sugerir aos pais que o lar deve ser mudado se
quiserem que uma criana neurtica tenha alguma possibilida
de de recuperao. Os pais devem ter a coragem suficientes, se
necessrio, para compreender que sua influncia m para
seus filhos. Uma me me disse:
Mas se eu passar sem ver meu filho durante dois anos
vou perd-lo!
A senhora j o perdeurespondi.
E ela o perdera, realmente, pois a criana se sentia infeliz
em seu lar.

302 s

ANSIEDADE DO PAIS

Pode se dizer que os pais ansiosos so os que no podem


dardar amor, dar honra, dar respeito, dar confiana.
Recentemente, a me de um aluno nvo veio visitar Sum
merhill. Durante um fim-de-semana, fz miservel a vida do
filho. le no tinha fome, mas l estava a me de p a seu
lado, obrigando-o a almoar. Sujou-se por ter estado a fabricar
uma cabana de troncos de rvore e a me correu com le
pelo terreno, levando-o para dentro de casa, onde o esfregou
at limp-lo. O garto gastara o dinheiro de sua mesada em
sorvetes, e ela fz-lhe um sermo sbre o mal que o sorvete
fazia para o estmago. Corrigiu-o quando le se dirigiu a
mim chamando-me Neill, pedindo-lhe que me chamasse Senhor
Neill.
Eu lhe disse:
Por que, com os diabos, a senhora o matriculou nesta escola
quando sua atitude para com le to preocupada, to aflita?
E ela respondeu, inocentemente:
Por qu? Porque desejo que le seja livre e feliz. Quero
que se torne um homem independente, no contaminado pela
influncia exterior.
Oh!foi o que pude dizer, acendendo um cigarro. A mu
lher no suspeitava de que tratava seu filho estpida e cruel
mente, de que estava transferindo para le tda a ansiedade
que sua prpria vida frustrada lhe dava.
Pergunto: que se pode fazer num caso assim? Nada. Nada
seno dar algumas ilustraes dos prejuzos causados pela ansie
dade dos pais e esperar pelo melhor, esperana de que talvez
um pai ou me, entre um milho, venha a dizer: Jamais pensei
nisto! Supunha estar agindo certo. Talvez estivesse errado.
Houve um caso em que a me angustiada escrevia: J no
sei o que fao com meu filho de doze anos, que, de repente,

803

deu para roubar coisas da loja Woodworth. Por favor, por favor,
diga-me o que devo fazer. como se depois de ter tomado
uma garrafa de usque por dia, durante vint anos, um homm
escrevesse queixando-se de que est com o fgado arruinado.
quel-ltura. provvelmente seria intil aconselh-lo a desistir
da bebida. Assim, com freqncia, eu aconselho s mes deses
peradas, que tm filhos com srios problemas de comporta
mento, a consultar um psiclogo infantil, ou a procurar o sana
trio para crianas que lhes esteja mais prximo.
Naturalmente, seria possvel responder s mes desesperadas:
i Minha cara senhora, seu filho comeou a roubar porque seu
i lar no um lar satisfatrio, um lar infeliz. Por que no se
! empenha em fazer de sua casa um bom lar? Se fizesse isso
stalvez desse a tais mes apenas dores de conscincia. Mesmo
que elas tivessem a melhor ateno dste mundo, no po
deriam modificar o ambiente do filho, porque no sabem como
faz-lo. E, ainda mais, mesmo que soubessem, no teriam
capacidade emocional para levar avante o programa.
Certamente, com a orientao de um psiclogo infantil, uma
mulher de boa vontade pode obter modificao substancial.
sse psiclogo talvez lhe recomende que se separe do marido
no-amado, ou que no a ama, ou sugira o afastamento da
sogra. O q u e l e pouco provvelmente poderia modificar
a mulher por deitro7 a moralista, a me ansiosa e assustada,
a antagonista do sexo, a atormentadora. Modificar apenas as
condies externas, tem, com muita freqncia, suas limitaes.
T a le i com a ma" assustada. Lembro-me de uma entrevista
com outra espcie de me. Trazia uma possvel aluna, sua filha
de sete anos. Cada pergunta que me fazia revelava angstia:
Algum cuidar de que ela escove os dentes duas vzes por
dia? Vigiaro para que ela no v caminhar na estrada? Ter
aulas diriamente? Algum lhe dar o remdio tdas as noites?
As mes ansiosas fazem de seus filhos, inconscientemente,
parte de seus problemas por resolver. Certa me estava apavo
rada em relao ao estado de sade de sua filha. Escrevia-me
constantemente longas cartas com instrues quanto ao que a
menina devia comer, ou melhor, no comer, como deveria ves
tir-se, e assim por diante. Tive muitos alunos que procediam
de pais ansiosos. Invarivelmente essas crianas adquirem a
ansiedade paterna: a hipocondria o resultado freqente.
Marta tinha um irmo pequeno. Os pais eram ambos pessoas
ansiosas. Ouo Marta gritando no jardim com seu irmo:
No chegue perto do tanque. Voc molhar os ps.
O

304

JL

__

J L_ ^

..................... ^..^

Ou:
No brinque com essa areiavoc sujar suas calas novas.
Eu deveria ter dito que ouvia Marta, quando ele chegou
. pela primeira vez escola. Atualmente, no se importa que
seu irmo parea uma vassoura de limpar chamin. Apenas
durante a ltima semana do perodo escolar que sua ansie
dade reaparece, porque compreende que vai voltar para casa,
para uma atmosfera de constante ansiedade.
s vzes, penso que as escolas estritas devem parte de sua
/ popularidade ao fato de os alunos adorarem ir para casa nas
frias. Os pais vem nos rostos felizes dos filhos o amor do
lar, quando isso no passa, com muita freqncia, de dio
escola. O dio da criana foi dedicado aos professres se
veros; o amor da criana atirado generosamente aos pais.
sse o mesmo mecanismo psicolgico usado pela me quando
desvia o dio do filho para o pai dizendo:
Espera at que teu pai chegue em casa! le te arranjar!
Muitas vzes ouo mdicos e outros profissionais dizerem:
Mando meus filhos para uma boa escola particular a fim de
que adquiram boa pronncia e possam fazer conhecimentos
que lhes sejam teis mais tarde.
Tomam como coisa natural que os valores sociais agora
continuem a ser os mesmos durante geraes- Mdo do futuro
coisa muito real entre os pais.
Quando o lar centro de estrita autoridade paterna os pais
desejam escolas disciplinadas. A escola estrita tem a tradio
de manter a criana segura, quieta, respeitosa, castrada. Alm
disso, a escola faz excelente trabalho tratando apenas da ca
bea da criana. Restringe a vida emocional, o mpeto criador.
Treinada para seFloBedinte a todos os ditadores e senhores
da vida. O mdo que se inicia no quarto da criana au
mentado pelos professres severos cuja disciplina rgida deriva
de seus prprios impulsos pelo poder. Os pais comuns, vendo
somente a criana exterior, com seu verniz escolar, com suas
maneiras superficiais, com sua adorao dos jogos de futebol,
ficam satisfeitos ao verificarem o quanto seu filho querido est
sendo instrudo. trgico ver uma jovem sacrificada a sse
altar antediluviano da chamada educao. A escola estrita
exige apenas podere os pais assustados ficam satisfeitos.
omo todos os egos que buscam poder, o ego do professor
se esforar "para trazer criana at le prprio. Pense no
deus de chumbo, que um professor, realmente. Faz-se o
centro do quadro;. manda e , obedecido; distribui justia;
305

quem fala quase todo o tempo. Na escola livre no h oportunTdad pr um professor exibir o seu ego. No pod com
petir com o egosmo vocal maior das crianas. Assim, em lugar
de respeitar-me, as crianas muitas vzes chamam-me tolo, ou
grande asno. Geralmente, essas palavras so carinhosas. Nu
ma escola livre o elemento amor muito importante. As pala
vras usadas so secundrias.
J>/ Um menino vem para Summerhill, procedente de um lr
rnais ou menos estrito, um lar ansioso. Do-lhe, na escola,
tda a liberdade que quiser. Ningum o critica. Ningum d
importncia s suas maneiras. Ningum lhe pede que seja
visto mas no ouvido. A escola para aqule menino, natu
ralmente, como que um paraso. Paraso, para um menino,
o lugar onde le possa expressar todo o seu ego. Sua
satisfao por se ver livre para expressar-se, depressa vem
a lig-lo a mim. Eu sou o homem que lhe permite ser livre.
Eu sou o papai que o papai deveria ser. O menino no
est realmente me devotando amor. Uma criana no ama
apenas deseja ser amada. Seu pensamento no exprsso o
seguinte: Sou feliz aqui. O velho Neill um tipo bastante
decente. Nunca ralha nem nada disso. Deve gostar muito de
mim, seno estaria me dando ordens.
Chegam as frias. le vai para casa. Em casa, apanha a lan
terna eltrica do pai, e sem dvida deixa-a sobre o piano. O
pai protesta. A criana compreende que o lar no um lugar
onde exista liberdade. Um rapaz me disse, muitas vzes:
Minha gente no bem moderna, voc sabe. No tenho
liberdade em casa como tenho aqui. Quando fr para casa vou
ensinar mame e papai.
Penso que realizou essa ameaa, pois foi mandado para
outra escola.
Muitos dos meus alunos sofrem muitssimo, de parentelites.
Neste momento desejaria conversar acrimoniosamente com os
seguintes parentes de meus alunos: doi avs, (religiosos), qua
tro tias (religiosas e pudicas) dois tios (irreligiosos e mralizantes). Proibi severamente os pais de um dos meus alunos que
lhe permitissem visitar o seu av apaixonado pelo fogo do in
ferno, mas les me responderam que seria impossvel tomar
uma deciso assim drstica. Psames ao garoto!
Numa escola livre, a criana est segura contra os parentes.
Atualmente eu lhes peo que se retirem. H dois anos um tio
veio buscar seu sobrinho de nove anos para um passeio a p.
O menino voltou e comeou a jogar po pela sala-de-jantar.

806

Seu passeio parece que o ps nervosodisse eu.Sbre que


conversou o seu tio?
Oh!disse lefalou sbre Deus o tempo todo, Deus e a
Bblia.
Citou o texto que fala em atirar o po s guas, no foi?
perguntei, pondo-me a rir. le deixou de atirar o po. Quando
aqule tio reaparecer na escola seu sobrinho estar, simples
mente, impedido de aparecer por uma temporada.
Em geral, entretanto, no posso me queixar da maioria dos
pais de meus alunos. Ns nos entendemos esplndidamente
bem. Quase todos les esto a meu lado, constantemente. Um
ou dois tm dvidas temerosas, mas continuam a confiar. Eu
sempre falo francamente aos pais e digo-lhes qual o meu
mtodo. Digo-lhes, sempre, que aceitem ou recusem. Os que
esto comigo sempre no tm ocasio de abrigar cimes. As
crianas sentem-se to livres no lar como na escola, e gostam
de ir para casaCrianas cujos pais no acreditam completamente em Sum
merhill no querem ir para casa nas frias. Os pais exigem
demais delas. No compreendem que uma criana de oito
anos est principalmente interessada em si prpria. No tem
senso social, nenhuma idia verdadeira de dever. Em Sum
merhill, ela se expande at esgotar o seu egosmo e ir livrarse dle expressando-o. Um dia tornar-se- socivel, porque
seu respeito pelos direitos e opinies dos outros modificar o
seu egosmo. Do ponto de vista da criana, a discordncia
entre o lar e a escola desastrosa. Para ela comea o conflito.
Qual dles est certo, o lar ou a escola? essencial para o
desenvolvimento e felicidade da criana que o lar e a escola
tenham um" s propsito, um ponto de vista concordante.
Uma das causas principais do desentendimento entre pais e
professres, segundo tenho verificado, o cime. Uma aluna de
quinze anos disse-me:
Quando quero ver papai ficar furioso s dizer: O Sr,
Neill diz isto ou aq u ilo...
Pais ansiosos, com freqncia tm cimes do professor quet
rido pelos filhos. Isso natural. As crianas so, ants de mais
nada, possesses, propriedade, parte do ego dos pais.
Os professres tambm so frglmente humanos. Muitos d
les no tm filhos, e, inconscientemente adotam seu alunos.
Lutam, sem perceberam o que esto fazendo, para roubar as
crianas aos pais. realmente necessrio que um professor
passe pela anlise psquica. A anlise no panacia par
307

tdas as doenas: tem alcance ilimitado mas ilumina o terreno.


Penso que o mtodo principal da anlise fazer com que se
entenda melhor os outros, tomar-nos mais caridosos. Somente
por essa razo eu a recomendo calorosamente para os profes
sres, porque, afinal, seu trabalho compreender os demais.
O professor analisado enfrentar animadamente sua prpria
atitude diante das crianas, e, enfrentando-a, far com que ela
melhore.
Se num lar existem mdos e conflitos, o lar mau. A criana
que tem sido empurrada para a frente com demasiada pressa
pelos pais ansiosos, tende a fazer-se ressentida. Inconsciente
mente, resolve que seus pais no levaro a melhor. A criana
que no foi educada com ansiedade e conflito ir ao encontro
da vida com esprito de aventura.

*jn Q
O
vO

COMPREENSO DOS PAIS

Ter compreenso significa estar livre de preconceitos, de ati


tudes infantisantes digamos to livre quanto possvel, pois
qm pode jamais libertar-se do condicionamento dos primeiros
tempos de vida? A compreenso implica em descer ao fundo
das coisas, deixando de lado o superficial. Em virtude de seu
apgo emocional, isso no fcil para os pais. Que con
fuso fiz eu com meus filhos! sse o grito em milhares de
cartas que tenho recebido. O professor, no prejudicado por
um forte apgo emocional aos seus alunos, tem muito melhor
possibilidade do que os pais para praticar a compreenso cons
tante na orientao da criana em direo da liberdade.
Muitas vzes tive de escrever a um pai que seu filho-problema no teria uma oportunidade a no ser que le, pai,
modificasse seus mtodos. Tive de fazer sentir, por exemplo,
que a situao se toma impossvel quando Tommy tem liber
dade para fumar em Summerhill, enquanto apanha se fumar
em casa. Podemos substituir a palavra fumo por banho, lim
peza, falta de estudos, blasfmias, e por a alm.
Jamais coloquei uma criana contra seu lar. Foi a liberdade
que se incumbiu disso, e, naturalmente, o lar sem compreenso
jamais poderia aceitar o desafio, jamais poderia compreender
o trabalho da liberdade.
Gostaria de ilustrar o tipo errado de relaes entre pais e
filho com vrios exemplos. As crianas sbre as quais vou
escrever no sofriam de qualquer anormalidade, fsse de que
tipo fsse. Eram simplesmente, vtimas do ambiente onde no
havia compreenso das verdadeiras necessidades da criana.
Temos Mildred. Quando retorna, depois de cada perodo de
frias, mostra-se maldosa, briguenta, desonesta: bate as
portas, queixa-se de seu quarto, queixa-se de sua cama, e de
tudo o mais. Passa-se mais de meio perodo escolar para que
309

ela se torne outra vez de convivncia agradvel- Passou suas


frias atormentando e sendo atormentada por sua me, que se
casou com o homem errado. Tda a liberdade da escola no
mundo no pode dar quela criana uma satisfao duradoura.
Para dizer a verdade, um perodo de frias excepcionalmente
mau no lar seguido por um perodo de furtos mesquinhos na
escola. Torn-la consciente da situao no modifica o am
biente de incompreenso do lar, o ambiente de dio, de cons
tante interferncia com a sua vida. Mesmo em Summerhill
uma criana, s vzes, no pode libertar-se da influncia do
lara m influncia do lar que no tem valores, que no tem
conhecimento do que uma criana pensa e sente. Ai de ns!
No se pode fcilmente ensinar valores s pessoas.
Johnny, de oito anos, volta para a escola com mau aspecto.
Inferniza e intimida as crianas menores. Sua me acredita em
Summerhill, mas seu pai um disciplinador. O menino tem de
saltar quando seu pai chama, e conta-me que s vzes espan
cado. Que se pode fazer por le? Eu no sei.
Escrevo a um pai: fatal para o senhor criticar seu filho
seja no que fr. No lhe faa cenas de clera. Acima de tudo,
nunca o castigue."
Quando o menino foi para casa, em frias, o pai foi busc-lo
estao. E eis a primeira coisa que lhe disse:
Mantenha a cabea levantada, rapaz! No se encolha!
A me de Peter prometeu-lhe um penny cada manh em que
encontrasse sua cama sca. Eu repliquei oferecendo-lhe trs
centavos de cada vez que sua cama aparecesse molhada. Mas,
para evitar conflito entre a me e eu prprio na mente da
criana, convenci-a a cortar sua recompensa antes que eu ofere
cesse a minha. Agora, Peter molha a cama muito mais quando
est em casa do que quando est na escola. Um elemento em
sua neurose o desejo de permanecer beb: tem cimes de
seu irmo recirPnascido. Sente, vagamente, que sua me est
tentando cur-lo. O que estou tentando fazer mostrar-lhe
que molhar a cama no tem a menor importncia. Numa
palavra, minha recompensa de trs centavos enooraja-o a per
manecer um beb at que le tenha esgotado tda essa dispo
sio e esteja preparado para deixar daquilo naturalmente.
Um hbito significa sse algo, significa fazer a criana sentir-se
culpada e fomecer-lhe odiosas noes morais. melhor molhar
a cama do que tornar-se um moralista pretensioso.
O pequeno Jimmy volta de um perodo de frias dizendo:
No vou perder nem uma s lio neste perodo.
310

Seus pais estiveram insistindo com le para que passe em


seus exames de admisso ao ginsio. O menino vai s aulas
durante uma semana, depois no mais aparece durante um
ms. Outra prova de que o simples falar sempre intil. Pior
ainda, o falar pode ser embaraoso.
Conforme disse, sses casos no se deram com crianas-problemas. Sob ambiente racional e com a devida compreenso
paterna, essas crianas teriam sido normais.
Tive uma vez um menino-problema que sofrera sob mtodos
errados de ensino. Eu disse , me que ela precisava desfazer
o mal feito. Prometeu que desfaria. Trouxe-o de volta depois
das frias, e eu disse:
Bem, a senhora revogou a proibio?
Simdisse elarevoguei.
timo! E que lhe disse?
Eu lhe disse: Brincar com seu pnis no errado, mas
uma coisa tla.
Retirou uma proibio e colocou outra. E, naturalmente, o
pobre menino continuou a ser anti-social, desonesto, odiento, e
cheio de ansiedade.
Meu caso contra os pais que les no querem aprender.
A maior parte do meu trabalho parece consistir na correo
dos enganos cometidos pelos pais. Sinto ao mesmo tempo soli
dariedade e admirao pelos pais que admitem honestamente
os enganos cometidos por les no passado e tentam aprender a
melhor maneira de tratar seus filhos. Mas outros pais, bastante
estranhamente, preferem agarrar-se a um cdigo intil e peri
goso do que tentar adaptar-se criana. Ainda mais estranho:
parecem ter cimes do amor que os filhos me dedicam.
As crianas no querem tanto bem a mim quanto minha
no-interferncia em seus assuntos. Sou o pai com o qual les
sonhavam quando seu pai verdadeiro gritava: Parem com sse
barulho! Jamais exijo boas maneiras nem linguagem corts.
Jamais exijo que os rostos apaream lavados. Jamais peo obe
dincia, respeito, ou honrarias. Numa palavra, trato as crianas
com a dignidade que o adulto espera receber dos demais.
Compreendo, afinal, que no pode haver competio real entre
o pai e eu. O trabalho dle ganhar o po da famlia. Meu
trabalho estudar as crianas e dar todo o meu tempo ao
intersse delas. Se os pais recusam-se a estudar a psicologia
infantil a fim de poderem tornar mais compreensivos quanto
ao desenvolvimento de seus filhos, devem esperar serem dei
xados para trs. E os pais so deixados para trs.
311

Um pai escreveu a uma criana da minha escola: Se no


pode escrever com ortografia melhor prefiro que no me escre
va! Isso dirigia-se a uma garota sbre a qual no tnhamos
ainda certeza de que no fsse mentalmente atrasada.
Mais de uma vez tive de gritar a um pai queixoso:
Seu filho um ladro e urina na cama. anti-social,
infeliz, inferior. E o senhor vem dizer-me que se aborreceu
porque le foi ao seu encontro na estao com o rosto e as
mos sujas!
Sou homem que custa a encolerizar-me, mas quando conheo
um pi ou uma me que no querem i n podem adquirir
senso de valores^ sbre o que importante e o que insignifi
cante no comportamnt ae uma criana, fico zangado. Talvez
seja por isso que me consideram contra os pais. Por outro lado,
que alegria quando uma me vem fazer uma visita, encontra
seu filho enlameado, esfarrapado, brincando no jardim, e diz:
Mas le no est mesmo parecendo to bem e to feliz?
Sim, eu sei quanto isso difcil. Todos temos nossos padres
de valores e medimos os outros pela nossa medida. Talvez eu
devesse desculpar-me por ser um homem fantico no que se
refere a crianas, impaciente com os pais que no vem as
crianas com os meus olhos- Mas se eu me descupar, serei
um hipcrita. A verdade que sei estar certo quanto a valores
no que se refere a crianas.
Os pais que desejam realmente modificar suas relaes pouco
satisfatrias com o filho podem comear por fazer a si prprios
algumas perguntas pertinentes: Zanguei-me com meu filho por
quB discuti esta manh com minha espsa (ou marido)? Foi
porque nossas relaes sexuais da noite passada no me de
ram hastante prazer? Ou porque a vizinha ao lado disse que
eu estrago meu garto? Ou porque meu casamento um fra
casso? Ou porque o patro me censurou, no escritrio? Per
guntar a si prprio coisas assim poder ajudar muito.
As perguntas realmente profundas, s que esto condiciona
das para tda a existncia, ai de ns, ficam para alm^da-nassa
conscincia. muito improvvel que um pai encolerizado se
detenha e pergunte a si prprio esta coisa complicada: Estou
zangado com meu filho que blasfema, apenas por ter sido edu
cado estritamente, com surras e sermes moralizantes, com mdo
de Deus, cm respeito por convenes sociais que nada sTgnificm, com intensa represso sexual? A resposta exigira um gru
de uto-anlise que est para alm da capacidade da mior

parte entre ns. pena, pois a resposta poderia salvar muita


criana da neurose e da infelicidade.
A frase bblica que diz recair sobre os filhos a iniqidade
dos pais tem sido recebida, durante geraes, em seu contexto
fsico. E mesmo os iletrados podem compreender a moral dos
Espectors, de Ibsen, quando o filho arruinado em conseqn
cia da sfilis paterna. O que no compreendido se refere
runa muito mais freqente dos filhos em conseqncia de
erros psicolgicos dos .pais^Par^a,. .criana existe apenas uma
escapatria dsse ciclo destrutivo ide distoro do carterser
T
rientada, desde bem cedo, para a liberdade de regular-se por
conta prpria por parte,de pais compreensivos.
Devemos insistir em que essa liberdade exige mais do que
um sistema estabelecido. Os pais tero que sacrificar mais de
seu tempo e de seus interesses pessoais, pelo menos durante
dois anos. No devem ver no beb objeto de exibio para
sorrir e fazer gracinhas quando os parentes esto de visita.
No devem fazer jogo para obter o amor e a gratido do beb.
A liberdade de regular-se por conta prpria implica em grande
ausncia de egosmo por parte dos pais. Insisto nesse aspecto
porque vi jovens casais pensarem estar usando tal sistema,
quando estavam fazendo o beb adaptar-se s suas prprias
convenincias, tentando fazer o filho aceitar uma hora de dor
mir que se acomodasse com seus desejos de ir a um cinema,
noite. Ou, mais tarde, dando criana brinquedos macios,
sem rudos, de forma que o papai no fsse perturbado quan
do tirasse sua cochilada.
Pare com isso!diro os pais.No pode fazer tal coisa
conosco! Temos nossos direitos pessoais nesta vida!
Eu digo que no, que no tm mais direitos. Pelo menos no
durante os dois primeiros anosou talvez os quatro primeiros
anos de vida de uma crianga. sses anos devem ser de vigiln
cia mais cuidadosa, porque tudo e contra a liberdade de re
gular-se por corita prpria, e temos de lutar por uma criana
com intensidade consciente.
Tenho muitos outros pequenos conselhos para os pas que
desejam, com ardor, dar a seus filhos um bom como em dire
o da liberdade de regular-se por conta prpria.
Estacionar o carro de um beb no jardim, talvez durante horas
seguidas, um hbito perigoso. Ningum sabe os agoniados
sentimentos de mdo e solido que um beb pode experimntar
acordando de repente e vendo-se sozinho em lugar estranho.
313

Os que j ouviram os gritos de um beb em tais ocasies tm


alguma idia da crueldade dsse estpido costume.
Se quer que se filho cresa sem ser um neurtico, no deve
no ouseficar longe dle. Deve brincar cm le, no s em
seus jogos inas brincar cn le no sentido de ser tambm uma
criana, capaz de entrar na vida de outra criana e aceitar
seus intersses. Se tiver qualquer tla dignidade, no poder
fazer isso.
J sempre melhor, se possvel, que os avs vivam separados
das crianas. Habitualmente, acontece que os avs insistem em
deitar leis sobre a educao delas, ou que as estraguem, vendo
apenas o que bom ou que mau em seus netos. Nos lares
errados as crianas tm quatro patres, em lugar de dois.
Mesmo nos bons lares h uma tenso, porque a maior parte
do tempo os avs levam tentando impor seus prprios e an
tiquados pontos de vista sbre a infncia. Inclinam-se, com
freqncia, a estragar uma criana, atravs de amor demasia
damente possessivo. Isso acontece, habitualmente, quando a
vov no tem intersses reais na vida e a famlia est tda
criada. A terceira gerao d-lhe uma oportunidade de comear
de nvo a sua tarefa. Sob o pretexto de que a filha, ou a nora,
so incompetentes como mes, a vov toma a direo, e a
criana puxada de ambos os lados, inclinando-se a fugir de
ambos os lados. Para uma criana, as discusses em seu lar
significam sempre lar sem amor, sejam elas travadas entre
mame e vov, sejam entre marido e mulher. E mesmo quando
a discusso sutilmente escondida criana, ela nunca se
deixa iludir. Sente, sem ter conscincia disso, que no h amor
na casa.
A questo da escola pode ser tambm difcil. Sua espsa
pode desejar mandar a criana para uma escola co-educacional
e voc pode desejar mand-la para a escola pblica. Pode ha
ver um choque. Talvez o pior ocorra se o senhor ou, sua
espsa forem catlicos-romanos. Nesse caso no tenho con
selhos a oferecer. Os abismos ideolgicos ou religiosos so
muitas vzes intransponveis. Posso apenas dizer que meus
alunos mais difceis foram o resultado da diferena de opinio
dos pais quanto a escola. Um menino cujo pai era contra
Summerhill, mas abriu mo de sua opinio por amor da paz
domstica, jamais fz aqui um progresso substancial, porque
sabia que seu pai realmente desaprovava a escola. uma
situao trgica para qualquer criana. Ela no sente segu
314

rana, e teme que qualquer dia o pai decida transferi-la para


uma escola disciplinadora.
Entretanto, algum antagonismo entre pais e professres deve
ser esperado. Os professres compreendem isso, e alguns dles
fazem o possvel para manter o corpo docente e os pais em
contato mais chegado, atravs das reunies de pais e mestres,
nas escolas. Excelente! Isso devia ser feito em tda parte. Os
professres deveriam compreender que jamais podero ser uma
influncia importante para a criana como so os pais. Eis
porque intil tentar a cura da criana-problema quando o
lar mantm a atmosfera que tornou a criana um problema.
Os pais devem encarar o fato de que mais cedo ou mais
tarde necessrio para as crianas separarem-se dles. Natu
ralmente no estou querendo dizer que as crianas devem
deixar seus pais e nunca mais v-los. Refiro-me separao
psicolgica, libertao da independncia infantil em relao ao
lar. natural que a me tente manter os filhos dependentes
dela. Sei de muitos lares em que a filha permaneceu ali para
confortar seus pais em sua velhice. Na maioria dos casos,
segundo observo, trata-se de um lar infeliz.
Uma parte da psique da filha insiste em que ela v para o
mundo e viva sua prpria vida. A outra parte, a parte que
aceita os deveres, obriga-a a permanecer com seus pais. Ela
deve ter sempre um conflito ntimo, e sse conflito habitual
mente se revela em irritao: Naturalmente, eu amo mame,
mas ela s vzes cansativa!
Hoje, milhares de mulheres tm as tarefas mais inspidas da
terrapreparar comida, lavar louas, lavar roupa, pass-la a
ferro, tirar o p. So governantes no-pagas, e suas vidas mos
tram-se montonas. Quando a famlia deixa o ninho, a tarefa
da me est terminada. O ninho do qual os filhotes fugiram
um ninho solitrio, e a me antes deve receber solidariedade
do que condenao. Sua tendncia maternal manter as tarefas
tanto tempo quanto possvelmesmo quando possa, sem a
menor inteno, causar sofrimentos a um filho, nessa sua insis
tncia. Tudo isso devia mostrar o fato bvio que as mu
lheres casadas precisariam ter um ofcio ou profisso que pu
dessem retomar quando as responsabilidades maternas termi
nassem.
Os pais so Deus, e um Deus ciumento. Os pais tm o
direito legal de dizer: Modelarei meu filho assim! Me e pai
podem espancar o filho, aterroriz-lo, fazer-lhe a vida mise
rvel. A lei pode interferir apenas quando muito dano fsico
315

foi feito. No pode interferir de forma alguma, entretanto,


seja qual fr o dano psquico sofrido. A tragdia que os
pais acreditam sempre estar agindo parado, inemr."
A grande esperana da humanidade que os pais venham
a agir para o melhor, se tiverem compreenso e estiverem do
lado aa criana no seu desenvolvimento em direo da liber
dade, m trbalh, em conhecimento e em amor. Se ste livro
jdou ao menos a um pai ou uma me a compreender a
tremenda influncia para o bem e para o mal que os pais exer
cem, no ter sido escrito em vo.

316

SETE

PERGUNTAS

E RESPOSTAS

EM GERAL

O senhor chama antivida humanidade. Que quer dizer com


isso? Eu no sou antivida, meus amigos no so antivida.

Durante a minha existncia eu vi duas guerras horrveis, e


possvel que ainda viva para ver uma terceira, mais horrvel.
Muitos milhes de jovens morreram nessas duas guerras. Quan
do eu era menino, homens morreram pela causa imperialista,
na frica do Sul. De 1914 a 1918 morreram no que seria
:a guerra para acabar com tdas as guerras. De 1939 a 1945,
morreram para esmagar o fascismo. Amanh podero morrer
para esmagar ou expandir o comunismo. Isso significa estarem
grandes massas humanas dispostas a dar suas vidas e as vidas
de seus filhos ao comando das autoridades centrais, em honra
de causas que no tocam suas vidas individuais.
Somos antivida e pr-morte se somos penhores de polticos,
comerciantes, ou exploradores. Somos penhores porque somos
treinados para ver a vida negativamente, encaixando-nos com
humildade numa sociedade autoritria, e prontos a morrer pelos
ideais de nossos senhores. Somente nos livros romnticos as
pessoas morrem por amor. Na realidade, morrem por dio.
sse o aspecto de conjunto. Mas o indivduo antivida
em sua existncia cotidiana. Quase sempre seu ato de amor
insatisfeito, e seus prazeres revelam-se, na maioria, espalha
fatosos, mesquinhos, escapistas. le um moralista, isto ,
uma pessoa que considera errada a vida natural, o, pelo
nenos, inadequada, e nesse sentido treina seus filhos.
Criana alguma, que fsse pr-vida, jamais deveria receber
a conscincia de sexo, ou lies sbre Deus, boas maneiras, ou
comportamento elegante. Os pais ou professres que fsserri
pr-vida, jamais poderiam espancar uma criana. Cidado al-

gum que fsse pr-vida poderia tolerar nosso cdigo penal,


nossos enforcamentos (*), nossos castigos aos homossexuais,
nossa atitude em relao aos filhos ilegtimos. Pessoa alguma
que fsse pr-vida sentar-se-ia numa igreja e proclamaria ser
um miservel pecador.
Deixe-me tornar bem claro que no advogo a libertinagem.
O teste sempre ste: O que o Sr. X est fazendo prejudica
realmente algum? Se a resposta no, os que fazem objees
ao Sr. X agem de forma antivida.
Pode algum argumentar com a pr-vida dos jovens, quando
danam, excursionam, brincam, vo aos cinemas, aos concertos,
aos teatros- E h alguma coisa nesses argumentos, tambm,
porque a juventude tem fome do que pr-vida, e de tal ma
neira se mostra animada e otimista que encontra prazer mesm
quando reprimida pela autoridade. Mais tarde essa fome
persiste, de forma que o homem ambivalente, procurando o
prazer, e ao mesmo tempo receando-o.
Quando uso a expresso antivida, no me refiro procura da
morte. Quero dizer que h mais temor da vida do que temor
da morte. Ser antivida no significa ser pr-morte. Ser anti
vida ser pr-autoridade, pr-religio das igrejas, pr-represso, pr-opresso ou, pelo menos, subserviente a essas coisas.
Vou resumir: Pr-vida igual a divertimento, jogos, amor,
trabalho interessante, passatempos, risos, msica, dana, consi
derao pelos outros, e f nos homens. Antivida * igual a
dever, obedincia, proveitos e poder. Atravs d histria, anti
vida tem vticido, e continuar a vencer enquanto a juventude
fr treinada para se ajustar concepo adulta dos dias pre
sentes.

O senhor acredita que a maioria dos males da humanidade ser


resolvida quando os problemas econmicos de milhes neste
mundo tiverem sido solucionados?

No muito satisfatrio compreendermos que nosso treina


mento domstico e escolar conduz a maioria das pessoas a uma
vida descolorida e montona. Oh! Sim! As tarefas montonas
das lojas so necessrias. Desnecessrio o torpor de pessoas
que odeiam suas escrivaninhas e suas contas de venda, que
(*) A pena capital na Inglaterra, executada por enforcamento.

tm de procurar alvio para suas emoes definidas por falta


de alimento em filmes banais, em corridas de cachorros, em
revistas ilustradas, e em notcias de crimes e acontecimentos
de sensao, nos jornais.
Milionrios possuidores de Cadillacs no so mais felizes em
sua vida interior do que carregadores de estradas de ferro. A
resposta que homem algum pode gozar de conforto e segu
rana econmica se sua alma fr antivida e antiamor. O rico e o
- pobre tm isso em comum: ambos foram criados num mundo
que desaprova o amor, que teme o amor, que faz do amor
um gracejo obsceno.
Muitos dos que concordam com a afirmao de que a maioria
das pessoas infeliz, diro que quando todos os problemas
i econmicos forem resolvidos, a vida ser, ento, satisfatria e
livre. Quanto a mim, no posso acreditar em tal coisa. O
pouco que tenho visto quanto independncia econmica no
foi encorajador. A independncia econmica que toma possvel
uma cozinha eltrica no conduz a uma felicidade maior, a
uma sensatez maior. Tudo quanto faz permitir maior con
forto, e isso coisa que logo se toma aceita automticamente,
e perde seu valor emocional.
Nossos mtodos de formao de carter fizeram da Inglaterra
um pas de sucesso em coisas materiais e deram-nos alto
padro de vida. Mas s at a caminhou sse sucesso. Em
grande extenso as pessoas ainda so infelizes. No, a soluo
econmica, apenas, jamais Jibertar o mundo de seu dio e de
seu sofrimento, de seus crimes e escndalos, de suas neuroses
e.-doenas........
Que podemos fazer quanto a um casamento infeliz?
Alguns pais da classi. mdia procuram a soluo na psican
lise, o que, com muita freqncia, tem como resultado a ruptura
do matrimnio. Mas mesmo quando a anlise tem maior sucesso
do que de costume, no podemos analisar o mundo. O trabalho
teraputico com indivduos, particularmente, um trabalho m
nimo, que no pode afetar suficientemente as massas.
A soluo para a humanidade est na educao apropriada
dos jovens, no na cura dos neurticos. Devo confessar que
nada tenho a sugerir no sentido de resolver, hoje, a questo
do casamento. duro pensar, mas se o Sr. e a Sra. Brown
321

esto vivendo juntos e sentindo-se infelizes, em conseqncia


de terem sido criados numa atmosfera antivida, nmguem pode
fazer coisa alguma em tal caso.
i Isso pode parecer ranoso pessimismo. Podemos ser otimistas
apenas quando lutamos para tratar as crianas de tal maneira
que elas no venham odiar o sexo e a vida. De cada vez que
vejo uma criana ser espancada, uma criana ter mentiras como
respostas, uma criana forada a envergonhar-se por estar des
pida, sinto, dolorido, que tal criana crescer para ser mando
ou espsa odientos.

Considera importante que num casal ambos os cnjuges este


jam no mesmo nvel intelectual?

O lado intelectual do casamento o menos importante. Um


casamento de crebros monotono, frio, enquanto um casa
mento de coraes caloroso, e dadivoso. A natureza nao az
um homem e uma mulher se apaixonarem por causa das proezas
intelectuais um do outro. Mais tarde, quando a demanda
sexual enfraquece, intersses intelectuais em comui^ tendem
fazer um casal feliz. O mesmo tipo de disposio de espirito
talvez seja melhor prognstico jpia_Mk_casamento
feliz.

Qual a causa da angstia excessiva quanto ao trabalho, e


por que tantos jovens se suicidam atualmenter

Duvido que alguma criana jamais se tenha angustiado em


relao ao trabalho. A angstia aparente tem uma fon e mais
profunda, e, quase invariavelmente, nasce de uma sensaao de
pecado sobre a masturbao. As crianas sem tal sensaao e
pecado, so habitualmente, espertas e ativas ern seu trabalho.
Stekel disse: O suicdio o ltimo ato sexual. A proibio
da masturbao uma das que podem levar a criana a odiar
o seu corpo e sua alma, e o suicdio e a reaao ogica. e o
corpo ae tal maneira vil, quanto mais cedo nos vrarmos
dle, melhor.
822

Qual a sua opinio quanto aos assistentes-sociais?

Tenho grande respeito pls assistentes-sociais que entram nos


lares das favelas, das crianas-problemas. Esto fazendo exce
lente trabalho. Mas, por que sse seu trabalho no se apro
funda o bastante?
Ningum espera que les faam a psicanlise de mes e
pais. Todos sabem que seu trabalho fatigante. No podem
abolir as favelas que fazem as crianas anti-sociais. No podem
modificar os pais ignorantespais de desenvolvimento tolhido
pela m nutrio, e que fazem do sexo uma aventura pelos
cantos escuros.
Os assistentes-sociais so heris e heronas. Empenham-se em
ajudar os jovens a dominar os males de uma vida domstica
mesquinha. Mesmo que um assistente-social tenha completa f
na liberdade, como poderia aplicar tal princpio num lar de
favela, de bairro miservel? Ser-lhe-ia possvel dizer a uma
me: Sra. Green, seu filho rouba porque o pai um bbado
que o espanca, porque a senhora o espancou quando le tinha
dois anos, por brincar com o pnis, e porque ambos jamais lhe
deram qualquer demonstrao de amor? A Sra. Green com
preenderia?
No digo que a mulher no pudesse ser reeducada. Mas
digo que no o poderia ser apenas atravs de palestras com
um assistente-social, ou qualquer outra pessoa. Aqui, o pro
blema , em parte, econmico- Pelo menos um esforo deveria
ser feito para acabar com as favelas, com os bairros miserveis.

323

SBRE SUMMERHILL

Sob o sistema de Summerhill, como se desenvolve a fra de


vontade de uma criana? Se ela tem permisso para fazer o
que quiser, como pode desenvolver o autocontrle?

Em Summehill a criana no tem permisso para fazer o que


quiser. Suas prprias leis a cercam por todos os lados. Tem
permisso para fazer o que quiser apenas nas coisas que afetam
a~ta prpria e s a ela prpria. Pode brincar o dia inteiro, se
assim desejar, porque trabalho, e estudo so assuntos que s a
ela dizem respeito. Mas no tem permisso para tocar corneta
na sala-de-aula porque isso iria interferir com os demais.
Que vem a ser, afinal, a fra de vontade? Eu posso usar a
vontade para pr de parte o fumo, mas no posso usar a von
tade para me apaixonar ou para gostar de botnica. Homem
algum pode usar a vontade para ser bom, ou, afinal, para
ser mau.
No podemos treinar uma pessoa para ter vontade forte. Se
educssemos a criana em liberdade, ela seria mais consciente
de si prpria, pois a liberdade d cada vez mais possibilidade
ao inconsciente de se tornar consciente. por isso que as
crianas de Summerhill tm poucas dvidas sbre a vida. Elas
sabem o que querem. E acho que conseguiro o que querem,
tambm.
Lembrem-se de que o que se chama vontade fraca , habi
tualmente falta de intersse. A pessoa fraca, que pode ser
fcilmente persuadida a jogar tnis quando no tem vontade de
jogar tnis, uma pessoa sem idia do que realmente a inte
ressa. Um sistema de disciplina escravizadora encoraja tal
pessoa a permanecer de vontade fraca, e ftil.
324

Se uma criana est fazendo algo perigoso, em Summerhill


permite que ela o faa?
Est claro que no. Muitas vzes deixa-se de compreender
que liberdade para crianas no significa liberdade de ser
idiota. No permitimos que as crianas pequeninas resolvam a
que horas devem ir deitar-se. Protegemos essas crianas contra
os perigos da maquinaria, dos automveis, dos vidros quebra
dos ou da gua profunda.
Nunca se deveria dar a uma criana a responsabilidade que
ela no est em condies de aceitar. Mas preciso recordar
que metade dos perigos que as crianas correm so devidos
m educao- A criana que corre perigo junto do fogo a
que teve proibio de conhecer a verdade sbre o fogo.
As crianas de Summerhill sofrem a nostalgia do lar?
Observo que quando a me infeliz traz um aluno nvo a Sum
merhill, a criana agarra-se a ela, em lgrimas, gritando que
quer voltar para casa. Tambm reparo que, se a criana no
grita bastante, a me fica contrariada. Ela deseja que o filho
tenha a nostalgia do lar. Quanto maior fr essa nostalgia, mais
o filho a ama. Muitas vzes a pobre criana est brincando
muito contente, cinco minutos depois que o trem partiu, levan
do-lhe a me.
* Por que a Criana de um lar infeliz tem nostalgia do lar
quando comea a vida escolar uma coisa difcil de se dizer.
O mais provvel que um lar infeliz lhe produza ansiedade
aguda. Que estar acontecendo l em casacogita elaneste
instante? A explicao mais provvel est no fato de a me
infeliz, frustrada em seu amor pelo companheiro, transferir
parte demasiado grande de seu amor e de seu dio para a
criana.
Nostalgia do lar , habitualmente, sintoma de mau lar, de
um lar onae na muito odio. A criana que sorre a nostalgia
do lar no esta aesejnao o amor domestico, mas a rivalidade
e a proteo do lar. Isso parece paradoxal, mas no o , quando
refletimos que quanto mais infeliz o lar, mais a criana pro
cura proteo. No~InTn^f~n vida, e exagera a ancora
gem que chama lar. Ausente dle, idealiza-o. Tem saudades,
no do lar que conhece, mas do lar que gostaria cl ter.

Aceita crianas retardadas, em SummerhillP


Evidentemente. Tudo depende do que chama retardada. No
recebemos crianas com alteraes mentais, mas a criana re
tardada na escola uma histria diferente. Muitas crianas
so atrasadas na escola porque a escola demasiado montona
para elas.
O critrio de atraso de Summerhill nada tem a ver com exa
mes, somas, ou notas. Em muitos casos, o atraso significa, sim
plesmente, que a criana tem um conflito ntimo e a cons
cincia culpada. Como pode interessar-se por aritmtica ou
histria se seu problema inconsciente : Sou perverso ou no?
Falo dessa questo de retardamento com um sentimento
pessoal, pois, quando menino, simplesmente no conseguia
aprender. Meus bolsos viviam cheios de pedacinhos de ferro
e bronze, e quando meus olhos pousavam nos livros de texto
meus pensamentos se desviavam para os meus maquinismos.
Raramente vi um menino ou uma menina atrasados que no
tivessem potencialidade para o trabalho criador, e julgar qual
quer criana pelo seu progresso em matrias escolares coisa
intil e fatal.

E se uma criana recusar o pagamento da multa imposta pela


A ssem blia Geral da Escola?
As crianas jamais fazem isso. Mas possvel que recusem
se sentirem que foram tratadas com injustia. Nosso sistema de
apeko supera qualquer senso de injustia.

O senhor diz que as crianas de Summerhill tm mentalidade


limpa. Que quer dizer com isso?
Mente limpa a que no pode sentir-se escandalizada. Escan
dalizar-se mostrar que se tem represses e que tais represses
nos fazem interessados naquilo que nos escandaliza.
As mulheres vitorianas escandalizavam-se com a palavra per
nas porque tinham intersse anormal em coisas maliciosas.
Coisas que tm pernas so coisas sexuais, coisas reprimidas.
326

Assim, numa atmosfera como a de Summerhill, onde no h


tabu algum sobre sexo e nenhuma relao de sexo com pecado,
as crianas no tm necessidade de tornar o sexo sujo, com
cochichos e malcias. So sinceras nesse assunto, tal como so
sinceras em tudo o mais.

Depois que Willie, corn sete anos de idade, voltou de seu pri
meiro perodo escolar em Summerhill, sua linguagem era to
forte que os vizinhos no consentiram que le brincasse com
sem filhos. Que deveria eu fazer, nesse caso?

infeliz, triste e penoso, para Willie, isso. Mas, qual a alter


nativa? Se seus vizinhos se escandalizaram com uns tantos mal
dito e inferno, so pessoas reprimidas que no devem ficar em
contato com o seu Willie.

Que pensam do cinema as crianas de Summerhill?

Elas vem tda espcie de filmes. No temos censura. O resul


tado que, ao deixar a escola, adquiriram um bom julgamento
sobre filmes. Muito freqentemente, uma criana mais velha
deixa de ir ao cinema dizendo que o filme no lhe parece
interessante- Os alunos mais velhos que viram os grandes fil
mes da Frana, da Itlia, e da Alemanha, so muito crticos
quanto produo mdia de Hollywood. Meninos abaixo da
idade da puberdade acham cactes os filmes de amor. Para
les, Kim Novak uma Joana Ningum.

Que faz o senhor quando uma criana lhe d resposta mal


criada?

Criana alguma em Summerhill d respostas mal-criadas. A


1 crianas. Se um professor se queixasse de ter recebido uma
cheio de dignidade. Em Summerhill, falamos a linguagem das
criana s faz isso quando foi tratada como inferior por algum
327

resposta mal-criada eu saberia que le, ou ela, eram um com


pleto fracasso.
Que faz o senhor com uma criana que no quer tomar seu
remdioP
No sei. Em Summerhill Jamais tivemos uma criana que se
recusasse a tomar seu remdio. Nossa alimentao to balan
ceada que as doenas no so um de nossos problemas esco
lares.
Os alunos mais velhos de Summerhill vigiam os menores?
No, os menores no precisam ser vigiados. Esto ocupados
demais em seus prprios e importantes negcios.
O senhor j teve alunos de cor em Summerhill?
Sim, tivemos dois alunos de cr, e, tanto quanto pudesse obser
var, as outras crianas estavam inconscientes de sua cr. Um
dos membros de cr ela brutal, e por isso antipatizado. O outro,
sujeito simptico, fz-se excepcionalmente popular entre os
demais.
H algum escoteiro em Summerhill?
No. Acho que nossos meninos no agentariam a boa ao
diria. Fazer uma boa ao diria, conscientemente, cheira a
presuno. H muita coisa boa no movimento dos escoteiros,
mas para nlim le fica prejudicado pela sua preocupao de
elevao moral e pelas suas idias burguesas quanto ao certo, ao
errado e pureza. '
"
~~
Em minha escola, jamais expressei opinio alguma sobre os
escoteiros. Por outro lado, jamais ouvi um dos nossos rapazes
mostrar qualquer intersse por sse movimento.
328

Qual a sua poltica em relao a um aluno criado num lar


sinceramente religioso? Permite que essa criana pratique a sua
religio, em Summerhill?
Sim, a criana pode praticar sua religio, sem temor de qual
quer comentrio adverso por parte do corpo docente ou dos
alunos. Mas verifico que a criana livre no tem desejo de
praticar axeligio.
Alguns alunos novos vo igreja durante uns tantos domin
gos, e depois deixam de ir. A igreja montona demais. No
vejo qualquer indicao de que o desejo de culto seja coisa
natural numa criana. Quando o senso de pecado desfeito, a
orao jamais usada.
Geralmente, as crianas que vm de lares religiosos so insin
ceras e reprimidas. Isso inevitvel sob um sistema religioso
que perdeu seu amor original pela vida e concentrou-se em
seu mdo da morte. Podemos instilar em cada criana o temor
de Deus, mas no o amor de Deus. As crianas livres no
precisam de religio porque sua vida espiritualmente criativa.

As crianas de Summerhill mostram intersse pela poltica?

No. Talvez seja por se tratar de alunos pertencentes classe


mdia, que jamais tiveram a experincia da pobreza. uma
regra para mim evitar que o corpo docente tente influenciar
caso de escolha pessoal, a ser feita mais tarde, na vida, quando
a criana crescer.

Alguns dos alunos de Summerhill se alistaram no exrcito, mais


tarde?

Tanto quanto sei, um dles alistou-se na RAF (Real Fra


Area). possvel que o exrcito seja muito despido de inven
tiva para atrair crianas livres. Combater, afinal, significa des
truio. As crianas de Summerhill combateriam pelo seu pas
to espontneamente quantos as outras crianas, mas, provvel329

mente, desejariam saber, com exatido, por que estavam com


batendo.
Nossos antigos alunos combateram na Segunda Guerra Mun
dial, e alguns dles morreram.

Por que faz com que alunos e alunas durmam em aposentos


separados?

Bem: Summerhill uma escola na Inglaterra e devemos dar


ateno aos costumes e leis da Inglaterra.

330

SBBE A EDUCAO DE CEIANAS

Acha que os pais que lerem, seus livros ou ouvirem suas con
ferncias passaro a tratar diferentemente, e melhor, seus filhos,
desde que foram esclarecidos? A cura para as crianas preju
dicadas est no esclarecimento dos pais?

Uma mulher que seja me possessiva, ao ler ste livro pode


sentir-se mal com sua conscincia, e gritar, em defesa: "No o
posso evitar. No quero arruinar meu filho. Est muito bem
para o senhor fazer o diagnstico, mas qual o remdio?
Ela tem razo. Qual o remdio? Ou, realmente, h algum
remdio? A pergunta ambiciosa.
Que espcie de cura h para uma mulher cuja vida mon
tona e cheia de mdo? Que espcie de cura h para um homem
que considera seu filho insolente um encanto? Pior do que tudo,
que remdio pode existir quando os pais so ignorantes do que
esto fazendo e se revoltam mais ligeira sugesto de que
estejam fazendo algo errado?
No, o esclarecimento, o conhecimento, em si mesmos no
ajudaro, a no ser que os pais estejam emocionalmente pre
parados para receb-los e tenham a capacidade interior de agir
de acordo com o que aprenderam.

Por que fala tanto o senhor na necessidade que tem uma


criana de ser feliz? H algum feliz?

Essa no uma pergunta fcil de responder porque as pala


vras causam confuso. Naturalmente, nenhum de ns feliz
331

constantemente: temos dores de dentes, casos de amor desven


turados, trabalhos cacetes.
Se a palavra felicidade tem alguma significao ser a de
uma impresso interior de bem-estar, uma sensao de equi
lbrio, um sentimento de estar contente com a vida. Tais coisas
s podem existir quando a pessoa se sente livre.
Crianas livres tm as mentes abertas, rostos sem temor. As
crianas disciplinadas mostram-se acovardadas, infelizes, teme
rosas.
A felicidade pode ser definida corno um estado em que h
apenas um mnimo de represso. A famlia feliz vive num lar
onde mora o amor; a famlia infeliz reside numa casa onde
h tenso.
Coloco a felicidade em primeiro lugar porque coloco o cres
cimento em primeiro lugar. melhor estar livre e contente, e
ser ignorante do que vem a ser uma frao decimal, do que
passar nos exames escolares e ter o rosto coberto de espinhas.
Jamais vi espinhas no rosto de um adolescente livre e feliz.

Se dermos absoluta liberdade a uma criana, quando com


preender ela que a autodisciplina essencial para a vida? Ou
no chegar jamais a compreender tal coisa?

(No h liberdade absoluta.) Quem quer que permita a uma


crmn~ fz
qanf entenda estar se dirigindo para
caminho perigoso.
Ningum pode ter liberdade social, pois o direito dos outros
deve ser respeitado. Mas todos podem ter liberdade individual.
/ Para falar em trmos concretos: ningum tem o direito de
fazer um menino estudar latim, porque aprender assunto de
escolha individual, mas numa aula de latim, se o menino brinca
o tempo todo, deve ser psto para fora, porque interfere com
a liberdade dos outros.
Quanto autodisciplina, eis uma coisa indefinvel. Com
demasiada freqncia significa uma disciplina do eu, instilada
pelas idias morais dos adultos. A verdadeira autodisciplina
no envolve represso ou aceitao. Considera os direitos e a
felicidade dos outros. Leva o indivduo a procurar, deliberada
mente, viver era paz com os outros, fazendo algumas concesses
aos seus pontos de vista.

Acredita, honestamente, que direito permitir a um garoto,


: naturalmente preguioso,/ que continue, em sua maneira displi
cente, a fazer o que escolheu, perdendo tempo? Como o levar
ao trabalho, se o trabalho lhe desagradvel?
A preguia no existe. O menino preguioso ou est fisica
mente doente ou no tem intersse nas coisas que os adultos
acham que le deve fazer.
Jamais vi uma criana de menos de doze anos chegar a Sum
merhill e ser classificada como preguiosa. Muitos que assim
eram chamados vinham de escolas estritas. Tais meninos per
manecem preguiosos durante um tempo bastante longo, isto
, at que se curem da educao que tiveram. No os ponho
a trabalhar em coisas que lhes sejam desagradveis, porque
ainda no os vejo preparados para isso. Como o senhor e eu,
les tero mais tarde muitas coisas detestveis a fazer, mas se
forem deixados em liberdade para viverem seu perodo de
brincadeiras agora, tero possibilidade, mais para adiante, de
enfrentar qualquer dificuldade. Tanto quanto sei, nenhum
ex-aluno de Summerhill jamais foi acusado de preguia.

Acha que se deve afagar as crianas?


Certa vez minha filha Zoe, pequena ainda, levou um susto
e ps-se a chorar por causa de uma porta que batera com
estrondo. Minha espsa tomou-a ao colo e abraou-a calorosa
mente, de forma que ela pudesse sacudir as pernas com liber
dade.
A qualquer sinal de rigidez os pais devem brincar com a
criana de forma que ela possa mover livremente seus ms
culos. Uma luta simulada de bom efeito, segundo vemfico,
com crianas de quatro ou cinco anos, luta que eu sempre
perco. O riso um grande libertador de emoes e da rigidez
corporal, e um beb saudvel ri e gargalha bastante. Ccegas
nas costelas com freqncia provocam uma gargalhada feliz,
e . .. oh! aqui preciso mencionar uma escola de psicologia
infantil que desaprova o tocar-se na criana, no v isso pro
vocar-lhe uma fixao paterna ou materna. Para mim, sem
dvida alguma, tal coisa no passa de uma tolice. No h
razo alguma para que os pais deixem de afagar seus filhos,
333

de fazer-lhe ccegas, de bulir com les, de dar-lhes palmadinhas carinhosas.


Devemos ignorar sses psiclogos que se encolhem diante
da vida e dizem que nunca devemos pr a criana conosco na
cama, que nunca devemos fazer-lhe ccegas. A idia incons
ciente sob essa proibio a de que qualquer contato corporal
pode originar emoes sexuais no beb. Disso s haver perigo
se os pais forem to neurticos que encontrem auto-satisfao
no contato fsico com o beb, mas estou escrevendo para
pessoas mais ou menos normaisno para pais que ainda so,
les prprios, infantis.

Que pode um pai progressista fazer diante da agressividade de


outras crianas?

Se os pais mandam Willie, que auto-regulado, para. uma


escola pblica onde est destinado a encontrar crueldade,
agresso e hostilidade entre as outras crianas, querem sses
pais que Willie descubra por si mesmo que pode ser ferido
pelo dio e pela violncia?
Quando Peter tinha trs anos, seu pai contou-me que lhe
ensinava a boxear, de forma que le pudesse defender-se da
hostilidade que encontraria nos outros. Vivendo num mundo
chamado cristo, no qual o oferecer a outra face no sinal
de amor e caridade mas de covardia, aqule pai estava certo.
Se no fizermos algo positivo, nossos filhos auto-regulados tero
de suportar pesadas desvantagens.

Qual a sua opinio quanto aos castigos corporais?

O castigo corporal mau porque cruel e odiento. Faz com


que tanto quem bate como quem batido odeiem. uma
perverso sexual inconsciente. Em comunidades onde a mas
turbao reprimida, o castigo aplicado na moo meio de
masturbao. Em escolas para meninos, segregadas, onde a
homossexualidade reprimida, o espancamento feito nas
ndegaso objeto do desejo. O dio religioso pela carne vil
torna o castigo corporal popular nas regies religiosas.
334

O castigo corporal sempre um ato de projeo. Quem bate


odeia-se, e projeta seu dio na criana. A me que espanca o
filho odeia a si prpria, e, em conseqncia, odeia seu filho.
No caso de um professor com uma grande classe, o uso da
correia no tanto uma questo de dio como de convenincia.
a maneira mais fcil- A melhor forma de abolir tal coisa
seria abolir as classes numerosas. Se uma escola fsse lugar
de divertimento, com liberdade para aprender ou no, as pan
cadas desapareceriam, automticamente. Numa escola em que
os professres conhecem sua tarefa, jamais se recorre ao castigo
corporal.

Acredita seriamente, que a melhor maneira de acabar com


maus hbitos seja deixar que as crianas continuem com os
seus vcios?

Vcios? Na opinio de quem les so vcios?


Maus hbitos? Quer falar em masturbao, provvelmente.
Acabar fra com um hbito no cur-lo. A nica pos
sibilidade de cura para qualquer hbito permitir que a cri
ana esgote, vivendo-o, seu intersse em tal hbito. As cri
anas que tm permisso para se masturbar fazem-no muito
menos do que as crianas que de tal atividade foram proi
bidas.
O espancamento sempre prolonga a sujeira das calas. O
amarrar das mos faz de uma criancinha um masturbador per
vertido para tda a vida. Os chamados maus hbitos no so
absolutamente maus hbitos, sao tendncias naturais. A desig
nao "maus hbitos o resultado da ignorncia e dio dos
pais.
; ........

A criao correta no lar pode agir em oposio ao ensinamento


errado de uma escola?

Como um todo, sim. A voz do lar mais poderosa do que


a voz da escola. Se o lar livre de mdo e castigo, a criana
no chegar a acreditar que a escola est certa.
835

Os pais deveriam dizer aos filhos o que pensam de uma


escola errada. Com demsida freqncia os pais tm um senso
absurdo d lealdade, mesmo para com o mais estpido dos
professres.

Qual a sua atitude em relao aos contos de fadas e a Papai


Noel?

As crianas amam as histrias de fadas e s isso o bastante


para sancion-las.
Quanto a Papai Noel, no acho que precisemos nos preo
cupar com le, pois depressa as crianas aprendem a verdade
a seu respeito. Mas h uma estranha relao entre le e a hist
ria da cegonha. Os pais que desejam que seus filhos acreditem
em Papai Noel so habitualmente, os que contam mentiras aos
pequenos quando se trata dos nascimentos.
Pessoalmente, eu nunca falo em Papai Noel s crianas. Se
falasse, acho que nossa filha de quatro anos teria para mim
risos de zombaria.

O senhor diz que criar melhor do que possuir, e ainda assim,


quando permite que uma criana crie, as coisas que ela faz
tornam-se propriedade dela, e a criana lhes dar excessivo
valor. Que diz a isso?

O caso que a criana no lhes d excessivo valor. Uma cri


ana d valor ao que faz por um dia ou uma semana. O na
tural senso de propridade fraco numa criana e ela esquecer
sua bicicleta nova exposta chuva, e deixar suas roupas atira
das em qualquer lugar. A alegria est no fazer. O verdadeiro
artista no mais se interessa pelo trabalho, uma vez terminado.
Trabalho algum de arte jamais agradou ao seu criador, por
que seu alvo a perfeio.

Que faria o senhor com uma criana que no se dedica a coisa


alguma? Interessa-se por msica durante um curto perodo,
depois quer dana, e assim por diante.
336

Eu nada faria. A vida assim. No meu tempo eu passei da


fotografia para a encadernao, depois para a carpintaria, de
pois para a metalrgica. A vida cheia de fragmentos de inte
rsses. Durante muitos anos desenhei tinta, e quando com
preendi que no passava de um artista de dcima classe, desisti.
A criana sempre ecltica em seus gostos. Tenha tdas as
coisas e assim que aprende. Nossos meninos passam horas
fazendo barcos, mas se acontece recebermos a visita de um
aviador, deixam os barcos inacabados e comeam a fazer aero
planos. Jamais sugerimos a uma criana que ela deveria ter*
minar sejTtraballiO; Se o seu intersse terminou, errado pression-la para "que o termine.
Devemos ser sarcsticos para com as crianas? Acha que isso
ajudaria a desenvolver nelas o senso humorstico?
No- O sarcasmo e o humor no tm relao um com o outro.
Humor assunto de amor, o sarcasmo de dio. Ser sarcs
tico para com uma criana faz-la sentir-se inferior e degra
dada. S um professor ou pais perversos sero sarcsticos.
Meu filho est sempre me perguntando o que deve fazer, e
de que brincar. Que devo responder? errado dar a uma
criana idias para brinquedos?
bom para uma criana ter quem lhe d coisas excitantes a
fazer, mas isso no necessrio. As coisas que uma criana
encontra para fazer por si s so as que mais lhe convm.
Assim, professor algum de Summerhill jamais sugere a um
aluno o que deve fazer. O professor apenas dar assistncia
ao aluno que lhe pea uma informao tcnica sbre como uma
coisa deve ser feita.
Aprova que se faam presentes s crianas para demonstrarlhes amor?
No. O amor no precisa de testemunhos externos. Mas as
crianas devem receber presentes nas pocas habituaisaniver

srios, Natal, e coisas assim. Somente, no se deve esperar


nem exigir gratido delas.

Meu filho cabula aulas. Que devo fazer?

Minha impresso que seu filho deve ser ativo e a escola


que le freqenta deve ser montona. Falando em linhas gerais,
isso de cabular aulas significa que a escola no bastante boa.
Se possvel, tente mandar seu filho para uma escola onde le
tenha mais liberdade, mais possibilidade inventiva, mais amor.

Deveria ensinar meu filho a economizar dando-lhe um pequeno


mealheiro?

No. Uma criana no pode ver para alm do horizonte de


hoje. Mais tarde, se deseja, sinceramente, comprar algo que
custe dinheiro, tratar de economizar sem ter sido treinada
para isso.
Deixe-me insistir mais uma vez em que a criana deve crescer
de acordo com suas prprias possibilidades. Muitos pais come
tem erros terrveis tentando forar-lhes o passo.
Nunca ajude uma criana se ela pode fazer algo sozinha.
Quando uma criana tenta subir a uma cadeira, pais excessiva
mente zelosos ajudam-na a subir, estragando, assim, a maior
das alegrias da infnciaa de dominar uma dificuldade.

Que devo fazer quando meu menino de nove anos espeta


pregos na minha moblia?

Tome-lhe o martelo e diga-lhe que a moblia sua e que a


senhora no permitir que le cause danos ao que no lhe
pertence.
E se le no cessar o que est fazendo s lhe posso dizer,
minha cara senhora, que venda essa moblia, e, com o que
receber, procure um psiclogo que a ajude a compreender

como foi que fz de seu filho uma criana-problema. No h


criana livre e feliz que deseje estragar a moblia, a no ser
que seja a nica coisa existente na casa em que ela possa espe
tar pregos.
O primeiro passo para evitar tal dano fornecer madeira e
pregos, preferivelmente em outro aposento que no seja a sala-de-estar. Se o filhinho recusa a madeira e ainda deseja espetar
pregos na moblia, ento porque a odeia e est tentando
encoleriz-la.

Que faz o senhor com uma criana teimosa e carrancuda?

Nao sei. Dificilmente vejo alguma assim em Summerhill. No


h ocasio para teimosias quando a criana livre. O desafio,
numa criana, sempre culpa dos adultos. Se a sua atitude
para com uma criana de amor, nada far para torn-la obsti
nada. Uma criana obstinada tem um agravo. Minha tarefa
consiste em descobrir onde est a raiz dsse agravo. Eu diria
que vem do sentimento de ter sido tratada injustamente.

Que devo fazer com meu filho de seis anos que desenha figuras
obscenas?

Encoraj-lo, naturalmente. Mas, ao mesmo tempo, limpe a sua


casa, porque qualquer obscenidade no lar deve vir dos pais.
Uma criana de seis anos no tem obscenidade natural.
V obscenidade nos desenhos dle porque o senhor mesmo
tem uma atitude obscena diante da vida. Posso imaginar que
sses desenhos obscenos se relacionam com o gabinete sanitrio
e com rgos sexuais. Trate essas coisas com naturalidade, sem
qualquer idia de certo e errado e seu filho passar por sse
intersse infantil temporrio, tal como de passar por outros
intersses infantis.

Por que meu filho pequeno conta tantas mentiras?

Possivelmente, por imitao de seus pais-

Se duas crianas, irmo e irm, de cinco e sete anos, discutem


constantemente, que mtodo devo adotar para que deixem
disso? Elas gostam muito um do outro.

Gostam, mesmo? Uma delas estar recebendo mais amor por


parte da me do que a outra? Esto imitando papai e mame?
Fizeram-nas adquirir conscincias pesadas em relao a seus
corpos? So castigadas? Se a resposta a tdas essas perguntas
no, ento as discusses no passam do desejo normal de
exercer o poder.
Entretanto, irmo e irm deveriam estar com outras crianas
que no lhes fssem emocionalmente ligadas. Uma criana deve
medir-se em relao a outras crianas. No pode medir-se em
relao a seus prprios irmos e irms, porque tda sorte
de fatores emocionais entram nessas relaescimes, favori
tismo etc.

Como posso jazer com que meu filho deixe de chupar o dedo?

No tente tal coisa. Se conseguir, provvelmente levar a cri


ana a recuar para algum intersse adquirido antes dsse. Que
importa que ela chupe o dedo? H um nmero enorme de
pessoas eficientes que chuparam o dedo.
sse hbito mostra que no se esgotou o intersse pelo seio
materno. Desde que no lhe possvel dar o seio a uma cri
ana de oito anos, tudo quanto pode fazer que a criana
seja provida da maior quantidade possvel de oportunidades
para exercer interesses inventivos. Mas isso nem sempre cura.
Tive alunos criadores que chuparam o dedo at a puberdade.
Deixe seu filho em paz.

Por que meu filho de dois anos sempre destri brinquedos?

Provvelmente por ser uma criana sensata. Os brinquedos


so, quase sempre, inteiramente destitudos de imaginao. A
destruio tem o fim de descobrir o que h por dentro dles.
Mas eu no conheo as circunstncias dste caso. Se a cri
ana est sendo transformada num auto-odiento, atravs de
espancamentos e sermes, destruir, naturalmente, tudo quanto
lhe caia nas mos.
Que se pode fazer para curar os hbitos de desalinho de uma
criana?
Mas, por que curar tal hbito? A maior parte das pessoas
criadoras desleixada. Habitualmente, o indivduo bronco
que traz seu quarto e sua escrivaninha como verdadeiros mo
delos de ordem e limpeza. Verifico que as crianas at nove
anos so cuidadosas de si, e, entre os nove e os quinze anos,
essas mesmas crianas podem ser desleixadas. Meninos e me
ninas simplesmente no vem desalinho- Mais tarde tornam-se
to cuidadosos quanto lhes fr necessrio ser.
Nosso filho de doze anos no se quer lavar antes de sentar-se
mesa. Que devemos fazer?
Por que do tanta importncia a isso de lavar-se? J consi
deram que tal gesto pode ser um smbolo para os senhores?
Esto certos de que sua preocupao quanto limpeza no
est encobrindo um receio de que le seja moralmente sujo?
No atormentem o menino. Aceitem minha palavra de que
seu complexo de sujeira um intersse pessoal subjetivo. Se
os senhores sentem-se pouco limpos, daro importncia exagrada limpeza.
Se precisam que le aparea limpo mesa, isto , se a tia
Mary senta-se a ela com a famlia e h a expectativa de que
venha a deixar uma fortuna ao sobrinhobem, a melhor ma
neira proibi-lo de lavar-se.

Como se pode manter utm crign# de quinze meses longe do

Coloque um guarda-fogo. Mas trate de que a criana aprenda


a verdade sobre foges fazendo com que seus dedos recebam
levssima sensao de queimadura.

Se critico minha filha por causa de coisas insignificantes, o


senhor dir que eu a odeio, mas no assim, realmente, o
senhor sabe.

Mas a senhora deve odiar-se. Insignificncias so smbolos para


coisas grandes. Se a senhora ritica~pr insigolK^ncis, uma
mulher infeliz

Com que idade os pais devem permitir que uma criana beba
lcooW

Aqui piso terreno inseguro, porque tenho um complexo no que


se refere a lcool. Gosto, pessoalmente, de meu copo de cer
veja, de minha dose de usque; gosto de vinhos e licores. No
sou, certamente, um abstmio fantico. Ainda assim, temo o
lcool para os adolescentes porque vejo quanto mal me fez
em minha mocidade. Da no me sentir inclinado a dar lcool
a crianas.
Quando minha filhinha quis provar minha Pilsener e meu
usque, eu lhe permiti isso. Com a cerveja fz uma careta e
exclamou: Ruim! Do usque, disse: "Formidvel! No pe
diu mais, entretanto.
Na Dinamarca vi crianas auto-reguladas pedirem curaau,
bebendo tdas o clice inteiro, sem pedir mais- Lembro-me de
um lavrador que costumava vir buscar os filhos escola, em
seu cabriol, nos dias midos e frios. Trazia sempre um frasco
de usque e fazia cada uma das crianas tomar um trago. Meu
pai, vendo aquilo, sacudia com tristeza a cabea:
Toma nota do que digofalava-me le.sses meninos vo
ser bbados, quando crescerem.
Todos aqueles meninos, na idade adulta, foram abstmios.
Mais cedo ou mais tarde tda criana ter de enfrentar a
questo do lcool, e s os que no puderem suportar a vida
chegaro a beber demais.
342

Quando meus antigos alunos voltam a Summerhill, vo ao


bar local e organizam reunies com bebidas, mas nunca soube
que qualquer dles bebesse com excesso.
Muito ilgicamente, probo bebidas fortes em minha escola,
embora algum possa pensar que as crianas deveriam ter per
misso para descobrir, por si mesmas, a verdade sbre a bebida.

Que faz o senhor com uma criana que no quer comer?

No sei. Jamais tivemos em Summerhil uma criana assim.


Se tivssemos, eu suspeitaria, imediatamente, que ela estava
exibindo uma atitude de desafio contra seus pais. Tivemos uma
ou duas crianas mandadas para Summerhill porque no que
riam comer. Na escola, entretanto, jamais jejuaram.
Num caso difcil eu consideraria a possibilidade de a criana
ter permanecido no estgio emocional da amamentao ao seio,
e tentaria aliment-la com a mamadeira. Suspeitaria, tambm,
que os pais se mostrassem aflitos e insistentes sbre refeies,
dando criana alimento que ela no desejava.

343

SBRE SEXO

Que significa, exatamente, pornografia?

Esta no uma pergunta. que se responda com facilidade.


Eu definiria a pornografia como uma atitude obscena em rela
o ao sexo e a outras funes naturais, uma atitude culposa
similar dos escolares reprimidos que maliciam e sufocam risos
em cantos escuros, e escrevem palavras referentes a sexo pelas
paredes.
A maior parte das histrias sbre sexo pornogrfica, e
muitas vzes quem as conta pondera que no a sujeira que
as faz engraadas, mas o esprito ou humor. Como a maioria
dos homens, ouvi e contei milhares de histrias sbre sexo, mas,
olhando agora para trs, no posso recordar seno uma ou duas
que valesse a pena contar outra vez.
Acho natural que os contadores de histrias de sexo sejam
os que no tm vida sexual satisfatria. Seria abranger um
crculo muito grande o dizer-se que tda a histria sbre sexo
o resultado de represso, pois isso sugeriria que todo o humor
vem da mesma fonte. Ri s gargalhadas ao ver Charlie Chaplin, em roupa de banho, mergulhar em duas polegadas de
gua, mas no tenho represses quanto a mergulhos- O humor
existe em qualquer situao ridcula, seja ela sexual ou no.
Em nossa socidade atual, nenhum de ns tem liberdade para
traar uma linha firme entre o que pornogrfico e o que
no . Muitas das histrias dos chamados representantes co
merciais, ou caixeiros-viajantes atraram-me quando eu era
estudante, enquanto hoje eu as considero, em noventa e nove
por cento, simples e cruamente obscenas.

Falando amplamente, a pornografia simplesmente sexo mais


culpa. As platias que riem s bandeiras espregdas com os

comediantes que fazem piadas sugestivas so compostas de


pessoas que receberam uma atitude doentia em relao a sexo.
Quando os adultos contam histrias de sexo a crianas, esto
les prprios no estgio malicioso, obsceno, de desenvolvimento.
Se tdas as crianas fossem livres e orientadas sobre sexo,
as obscenidades adultas no as impressionariam, mas desde que
milhes de crianas so ignorantes e sentem-se culpadas com
referncia a sexo, o adulto pornogrfico apenas aumenta sua
ignorncia e sua culpa.

Certas formas de comportamento sexual so imprprias?

Tdas as formas de comportamento sexual so prprias se ambas


as pessoas encontram prazer nelas. O sexo anormal e perver
tido apenas quando usado de uma forma que no fornea o
mximo de satisfao a ambos os participantes.
O matrimnio est associado com o sexo decenteisto , com
o sexo restringido. Mesmo jovens de ambos os sexos que acei
tassem a vida sexual de seus pais poderiam ficar escandalizados
se imaginassem que seu pai e sua me gozavam de tda espcie
de jogos sexuais.
Os autoritrios pilares da sociedade relegaram os jogos se
xuais para o terreno da pornografia e da obscenidade, como
fazem seus partidrios, que receiam entregar-se a tais jogos.
Se o fizessem, les experimentariam, provvelmente, fortes sen
timentos de agresso e chafurdariam numa excitao luxuriosa
resultante, antes de mais nada, de fazer o que proibido.
Quando o sexo carinhoso e envolvido em amor, nada
imprprio.

Por que as crianas se masturbam e como poderemos evitar


que o faam?
Devemos distinguir entre a masturbao infantil e a mastur
bao adulta. A masturbao infantil no absolutamente mas
turbao. Comea com a curiosidade. A criana descobre suas
mos, nariz, artelhos, e a me ronrona de satisfao. Mas quan

do descobre os r^o^ sexuais?a mrpjdameute #asta*)heg as

mos. O efeito principal disso fazer dos rgos sexuais a parte


mais interessante do corpo.
A zona ergena da criana nova a bca, e quando ela no
recebe proibies morais quanto masturbao, tem pequeno
intersse pelos seus rgos sexuais. Se uma criana pequena
masturbadora, a cura est no aprovar o hbito, porque ento
a criana no ter a compulso mrbida de entregar-se a le.
Com crianas mais velhas, que alcanaram a puberdade, a
aprovao diminuir o hbito. Mas preciso recordar que o
sexo deve encontrar um derivativo, e, vindo o casamento sem
pre tarde, dado o fato de no poderem os jovens casar-se at
que lhes seja possvel manter uma casa, a sexualidade amadu
recida tem de encarar duas altrnativas: masturbao ou rela
es sexuais clandestinas. Os moralistas condenam ambas as
coisas, mas no oferecem um substituto. Oh! Sim! Naturalmente!
Advogam a castidade, o que significa a crucificao da carne.
Mas, desde que apenas alguns poucos monsticos podem, apa
rentemente, crucificar a carne por tempo indefinido, ns, que
somos o resto, no podemos deixar de procurar um derivativo
para o sexo.
Enquanto o casamento no fr independente do elemento
financeiro, problema da mstrbo cntinuar a sr grnd.
Nossos filmes e romances despertam o sex nos jovens e levamns masturbao, porque a vida sexual aproprida negada
a juventude. O fato de que todos tenham masturbado no
ajuda muito. O que chamamos "companionate marriage (*)
parece ser quase que a nica sada. Mas, enquanto o pecado
estiver ligado ao sexo, essa no ser, provvelmente, uma solu
o social.
Mas, para voltar questo: diga criana que no h nada
de pecaminoso na masturbao. Se j lhe disse mentiras sbre
as alegadas conseqnciasdoenas, loucura etc.tenha cora
gem suficiente para dizer-lhe que uma mentirosa. Ento, e s
ento, a masturbao se tomar menos importante para ela.

Minha filha de doze anos gosta de ler livros indecentes. Que


devo fazer a sse respeito?

(*) Forma de casamento na qual se praticaria o contrle legal da natali


dade, o divrcio de casais sem filhos atravs de consentimento mtuo, n$o tendo
qualquer das partes direitos a reivindicaes econmica ou financeira*

316

Eu lhe forneceria todos os livros indecentes que pudesse com


prar, e ela esgotaria seu intersse nles.
Mas, por que est ela to interessada em indecncia? Pro
cura a verdade sbre sexo, que a senhora nunca lhe contou?
Reprovaria um menino de catorze anos por contar histrias
de sexo?
Naturalmente, no. Contar-lhe-ia algumas melhores do que as
que le conhecesse. A maior parte dos adultos conta histrias
de sexo. Quando estudante, eu aprendi as melhores pela boca
de um clrigo. Condenar o intersse em sexo pura hipocrisia
e beatice.
A histria de sexo o resultado direto da represso sexual.
Deixa escapar o vapor que a doutrina do pecado engarrafou.
Sob liberdade, a histria de sexo chegaria quse a morrer de
morte natural. Quaseno inteiramenteporque o sexo um
intersse fundamental.
Quem deveria dar instruo sexual: os pais ou os professres?
Os pais, naturalmente.

$47

SBRE RELIGIO

Por que se ope educao religiosa?

Bem: entre outras razes, durante os anos em que venho tra


tando com crianas verifiquei que as crianas mais neurticas
eram as que tinham tido_um T H gd d t;^ trT e lig io sa . a
rgida educao religiosa que d ao seMTlirrportncia exgerada.
instruo religiosa causa dano psique da criana porque
os partidrios da religio, na maior parte, aceitam a idia do
pecado original. Tanto a religio judaica como a crist odeiam
a carne. O Cristianismo convencional com muita freqncia
d criana insatisfao em relao ao prprio eu. Quando
menino, na Esccia, ensinaram-me desde pequenino, que eu
estava em perigo de ir para o fogo do inferno.
Uma vez, um menino de nove anos, filho de gente da boa
classe mdica inglsa, chegou a Summerhill. Esta foi a minha
conversa com le:
Quem Deus?
. No sei. Mas se voc fr bom vai para o cu e se fr mau
vai para o inferno.
E que espcie de lugar o inferno?
Todo escuro. O inferno ruim.
Estou vendo. E que espcie de gente vai para o inferno?
Gente ruim: os que blasfemam e matam gente.
Quando compreenderemos o absurdo de ensinar s crianas
coisas desta natureza, colocando no mesmo plano a linguagem
profana e o assassnio, e tornando ambos dignos de castigo sem
remisso?
Quando eu pedi ao menino que descrevesse Deus para mim,
le disse que no tinha idia da aparncia de Deus, mas, ga
348

rantiu-me, amava-O. Quando le disse que amava um Deus


que nao podia descrever e que jamais tinha visto, estava usando
apenas uma expresso destituda de significado, convencional.
A verdade genuna que le teme Deus.

Acredita em Cristo?

H alguns anos tivemos em Summerhill uma criana que era


filha de um pregador leigo. Certa noite de domingo, quando
estvamos todos danando, o pregador sacudiu a cabea:
Neilldisse leste um lugar maravilhoso, mas por que,
oh! por que, so assim pagos?
Brownrespondivoc passou sua vida trepado em caixotes
de sabo dizendo s pessoas como deviam salvar-se. Voc fala
de salvao. Ns vivemos salvao.
No, no seguimos conscientemente o Cristianismo, mas, de
um amplo ponto de vista, Summerhill quase a nica escola
na Inglaterra que trata crianas da maneira que Jesus teria
aprovado. Os ministros calvinistas da frica do Sul batem nas
suas crianas, tal como os padres catlico-romanos batem nas
suas crianas. Em Summerhill damos s crianas amor e apro
vao.

Como deveriam as crianas obter suas primeiras idias sbre


Deus?

Quem Deus? Eu no sei. Deus, para mim, significa o bem


em cada um de ns, Se tentar ensinar a uma criana coisas
sbre um ser sbre o qual o senhor mesmo vago nas expres
ses, far a essa criana mais mal do que bem.
No diria o senhor que blasfemar tomar o nome de Deus
em vo?
As blasfmias das crianas relacionam-se com o sexo e com as
funes naturaisno com Deus. difcil discutir com uma

349

pessoa religiosa que faz de Deus um personagem sagrado e


aceita a Bblia como fato literal. Se Deus fsse representado
como um ser de amor e no de medo, ningum pensaria em
tmar Seu nome em vo. A cura para a blasfmia fazer nossos
deuses amorosos e humanos.

$50

SOBRE PSICOLOGIA

No inevitvel que todos cheguem, a ser neurticos, quando


adultos?

A liberdade de regular-se por conta prpria a resposta s


perguntas que as descobertas de Freud provocam. Todo ana
lista deve sentir, ainda que obscuramente, que as horas gastas
na anlise de um paciente no teriam sido necessrias se sse
paciente tivesse tido, quando beb, a liberdade de regular-se
por conta prpria. Digo obscuramente porque no podemos
estar realmente certos de coisa alguma.
Minha filha, educada com aquela liberdade, pode ter de pro
curar um dia um analista, e dizer-lhe: Doutor, preciso de
tratamento. Estou sofrendo de um complexo paterno. Sinto-me
farta de ser apresentada como a filha de A. S. Neill. As pessoas
esperam demais de mim, pensam que eu deveria ser perfeita.
O velho agora est morto, mas no posso perdoar-lhe o me
haver exibido em seus livros. E agora, devo deitar-me naquele
div. . . ? A gnte nunca sabe.

Como se nanifesta o auto-dio?

Numa criana, o auto-dio mostra-se no comportamento anti


social, no gnio explosivo, maligno, na destruio. Todo autodio tende a ser projetado, isto , transferido a outros.
/ A me de uma crian ilegtima condenar a frouxido social
jem outras. O professor que tentou durante anos dominar o h/bito da masturbao, espancar as crianas. A solteirona que
sublimou o sexo, isto , que o reprimiu, mostrar seu auto-dio
351

murmurando sbre escndalo e amarguras. Todo dio um


auto-dio.
A perseguio aos judeus feita por pessoas que se odeiam.
* V-se isso tambm nas comunidades de cr. O homem de cr
do Cabo, como o eurasitico, muito mais intolerante para o
verdadeiro nativo do que o o branco.

Quando o senhor est do lado da criana, no ser essa a sua


maneira de tomar posse dela?

E que tem isso? Se assim ajudo a criana, que importncia


tm meus motivos?

Conheo uma menina de oito anos que gagueja na presena


da me. Por qu?

A gagueira , muitas vzes, uma tentativa de ganhar tempo,


a fim de evitar trair-se ao falar. Quando eu tenho uma per
gunta difcil para responder, numa conferncia, tento esconder
minha ignorncia e confuso comeando com: Bem... hum__
sim. . .
A criana em questo parece ter mdo da me. Suspeito
que essa me uma moralista.
Verifico que quando uma criana pequena gagueja devido
a tentar ocultar o fato de que se masturbou, pois sente-se cul
pada a respeito. A cura convenc-la de que a masturbao
no pecado. Mas a psicologia um territrio quase inex
plorado.

Pode um marido analisar a espsa, ou pode uma espsa ana


lisar o marido?

De forma alguma os cnjuges devem jamais tentar manejar


a psicologia um do outro. Conheci casos nos quais o marido
analisou a espsa, ou a espsa analisou o marido. Essas anlises
352

foram sempre destitudas de sucesso, e s vzes positivamente


prejudiciais.
Pai algum deve ousar tratar seu filho analiticamente, seja
qual fr a escola de tratamento.

Por que tantos adultos expressam gratido a um professor se


vero de sua infnciaP

Amor-prprio, na maioria dos casos. O homem que se levanta


numa reunio e diz: "Fui espancado quando garoto e isso me
fz um bem imenso, est virtualmente dizendo: "Olhem para
mim. Sou um sucesso, apesar detalvez por causa deter sido
espancado em criana.
Um escravo no deseja a liberdade. incapaz de apreciar
a liberdade. A disciplina externa torna os homens escravos,
inferiores, masoquistas. les beijam suas correntes.

Pode um professor comum ser um psicanalista?

Receio que no. Primeiro le deveria fazer-se analisar, pois


se seu prprio inconsciente territrio desconhecido le no
iria longe na explorao da terra desconhecida que a alma
de uma criana.

353

SBRE APRENDIZADO

O senhor no aprova latim ou matemtica. Como, ento, sugere


que se desenvolva a mente de uma criana?

No sei o que mente. Se os especialistas em latim e mate


mtica tm grandes mentes, nunca me apercebi disso.

Sua desaprovao da matemtica adiantada ter influncia


sbre as crianas de Summerhill para que no estudem mate
mtica?

Nunca falo com as crianas sbre matemtica. Eu, pessoal


mente, gosto tanto de matemtica que fao com freqncia
problemas de geometria e de lgebra apenas por distrao.
Meu argumento contra a matemtica consiste em ser um
estudo abstrato demais para crianas. Quase tdas as crianas
detestam matemtica. Embora cada criana compreenda o que
vm a ser duas mas, poucas podem entender o que x mas.
Alm disso, tenho contra a matemtica o mesmo que tenho
contra o latim e o grego: que adianta ensinar equaes qua
dradas a meninos que iro consertar carros ou vender meias?
Isso loucura.

Acredita nos exerccios para casa?

Eu nem mesmo acredito em lies da escola, a no ser que


elas sejam voluntriamente escolhidas. O trabalho para casa

35U

um hbito vergonhoso. s crianas o detestam, e isso o bas


tante para conden-lo.

Por que algumas crianas somente aprendem quando so casti


gadas fisicamente?

Acho que tambm eu conseguiria aprender de cor o Coro,


se me, chicoteassem para isso. Haveria um resultado, natural
mente: eu detestaria para sempre o Coro, o espancador, e a
mim mesmo.

Que deve fazer a professora quando o aluno brinca com o lpis


enquanto ela tenta ensinar-lhe uma lio?

Lpis igual a pnis. O menino teve proibio de brincar com


seu pnis. Cura: faa os pais retirarem a proibio quanto
masturbao.

355

O que educadores, autores e psiclogos


vanguardeiros disseram sbre

L I B E R D A D E S E M MDO
( s u m m e r h il l )

A sh l e y M o n tag u

Doutor em Filosofia; Antroplogo e Bilogo Social; Presidente do


Departamento de Antropologia da Universidade Rutgers (1949-1955)
Editor de Assuntos de Famuia, na televiso (NBC) em 1945; autor de
numerosos livros, entre os quais: On Boeing Human, Statement on
Race, Bi-Social Nature of Man, "The Cultured Man.

A. S. Neill um dos grandes pioneiros dos tempos modernos


no campo da educao infantil. SUMMERHILL o relato
fascinante de suas crenas educacionais postas em ao. Quem
quer que de alguma forma se relacione com a educao de
crianas deveria fazer deste livro uma leitura obrigatria. No
ser necessrio endossar tudo quanto Neill diz para verificar
que le uma das mentalidades mais estimulantes e corajosas
no atual campo da educao. O que Neill diz de impor
tncia vital.

H a r r y E lm e r B arnes

Doutor em Filosofia; Educador e Escritor. J foi: Membro da Con


gregao da Escola Nova de Pesquisa Social, Smith College, Amherst,
Universidade de Colmbia; Membro do Departamento Editorial, Scripps-

356

Howard Newspapers (1929-1940); autor de numerosos livros, entre os


quais: The Story of Punishment; Social Thought from Lore to
Science, Society in Transition.

ste , seguramente, um dos livros mais excitantes e desa


fiadores que apareceram, no campo da educao, desde o Emile,
de Rousseau. E , naturalmente, muito mais realista e persua
sivo para os nossos dias do que o clssico imortal. O autor no
faz cerimnias e atira para longe tdas as tradies e dogmas
convencionais.
Seria necessria uma revoluo para levar a sociedade a
instalar o sistema que Neill recomenda, ou para faz-lo funcio
nar, se estabelecido fsse, mas instrutivo contemplar ao menos
o panorama que o livro descortina para ns. especialmente
til e oportuno neste momento em que h um forte ataque
conservador contra os pontos de vista mais avanados em edu
cao. Os que classificam John Dewey de perigoso deveriam
fechar suas portas e ler ste livro.

J ohn H ayn es H o lm e s

(/

D. D.; Pastor Emrito, Community Church of New York; Presidente


da Junta da Unio Americana pelas Liberdades Civis; Autor de muitos
livros, entre os quais: The Affirmation of Immortality e I Speak for
Myself.

Sua experimentao grande, e eu acredito em experimen^


taes.

B e n ja m in F in e

ij

Doutor em Filosofia; redator de Educao da Aliana Norte-Ameri


cana de Jornais; Redator de Educao do New York Times (1941-1958); Ex-Presidente da Associao dos Escritores Educacionais e da
Associao Americana para as Naes Unidas; Prmio Pulitzer de 1944:
autor de numerosos livros, entre os quais: Democratic Education, Our
Children Are Cheated, e One Milion Delinquents.

Em 25 anos de leitura e crtica de livros sobre educao,


jamais tinha encontrado outro to estimulante, excitante e desa
fiador como a histria de SUMMERHILL. Gada uma de suas
357

358 pginas est repleta de calor e encorajamento deleitosos.


J 3 J vxqjios far felizes ou colricos, dependendo de nossa pr
pria filosofia quanto educao de crianas e de nossos pontos ~
ae vista educacionais.
A mim le tornou feliz. O diretor de Summerhill, A. S. Neill,
contou uma histria simples de f nas crianas, de f na natu
reza humana, de f na humanidade. O livro est atopetado de
incidentes movimentados, mostrando que as crianas felizes so
sres humanos decentes, emocionalmente seguros. A dificul
dade, conforme faz notar o Sr. Neill, que o mundo adulto
tenta refazer crianas felizes nossa prpria e neurtica imag

'

Aquilo mais do que escola progressiva. uma escola


onde as crianas vo s aulas se quiserem, blasfemam se quise
rem, vadiam alegremente durante meses a fio, se quiserem.
Mas, qual o resultado final? Do programa de Summerhill
saem meninos e meninas felizes, seguros, bem ajustados, prontos
para tomarem seus lugares numa sociedade adulta, apesar de
seu treinamento social e educacional nada ortodoxo.
Depois de ler SUMMERHILL que se l como romance
concordo com o Sr. Neill em que Summerhill , possivel
mente, a escola mais feliz do munao. Recomendo SUMMER
HILL a todos, educadores e leigos, que estejam interessados
em crianas. Pais, especialmente, encontraro muito sbre que
pensar naquelas pginas compactas. Os professres descobriro
que mesmo os melhores cursos de educao que possam obter
na Escola Normal no lhes podem dar tdas as respostas. Achei
sse livro excitante e espicaador da curiosidade. Recomendo-o,
calorosamente, a tod5sT os leitores.

C a k l R . R ogers

Doutor em Filosofia; Professor Kanapp de Psicologia e Psiquiatria da


Universidade de Wisconsin; Presidente da Academia Americana de Psicoterapeutas (1956-1957); Presidente da Associao Americana de Psico
logia Aplicada (1944-1945); Presidente da Associao Americana de Psi
cologia (1946-1'947); Autor de: Measuring Personality Adjustment in
Children
Client-Centered Therapy

Aqui temos um homem que demonstrou a coragem de ser


o que acredita, e o que acredita que as crianas se tornam
indivduos auto-regulados e melhores numa atmosfera de amor,
358

confiana, compreenso e liberdade cm responsabilidade. Con


seqentemente, aboliu de sua escola conceitos tais como coer
o, compulso, autoridade, obedincia, nomeaes, exames,
castigos, e disciplina. a histria excitante de um homem qu
verdadeiramente um pioneiro. Teve o arrojo de viver seus
pontos de vista at seus extremos lgicos, coisa pouco habitual
nesta poca de concesses.
Desejo que tdas as pessoas que se relacionam com crianas
pais, professres, psiclogos, psiquiatras, assistentes-sociais
possam ler ste livro. le desperta questes profundas sobre
quase tdas as nossas maneiras de tratar com as crianas. Giza
uma estimulante alternativa para sses processos. D-nos, tam
bm, uma das mais encorajadoras compreenses de que quando
as crianas recebem liberdade com responsabilidade, num clima
de compreenso e amor, sem sentimento de posse, elas escolhem
com sensatez, aprendem com satisfao, e desenvolvem atitudes
genuinamente sociais. Verifico que isso corresponde ao que eti
aprndi m psicotepia. Recomendo sse livro a tdas as pes
soas de mente arejada, que se preocupem com a reduo do
dio, da agresso e do mdo neste mundo, e que desejem com
ardor que crianas e adultos vivam plenamente.

N o r m a n R eider

Mdico; Psiquiatra e Psicanalista; Decano-Chefe da Clinica Psiqui


trica do Hospital Monte Sio, So Francisco, Califrnia; Autor de muitos
artigos nesse campo, inclusive: Demonologia na Moderna Psiquiatria,
Psicoterapia Psicanaltica, Ao Intermediria Neurtica no Casamento,
Chess, Oedipus, e a Mater Dolorosa.

O trabalho do Sr. Neill , sem dvida, notvel mudana no


que se refere s aproximaes convencionais do assunto, mes
mo aquelas que tm considervel apoio cientfico. No man
tenho dvidas quanto aos bons resultados obtidos. . . e acredito
que o livro merece ampla distribuio.

H e n r y M il l e ^ - v "

=V

Autor de numerosos livros, inclusive: Tropic of Cancer, Tropic of


Capricorn, The Cosmological Eye, The Smile at the Foot of the
Ladder, The of Maroussi, e To Paint is to Love Again.

359

No conheo educador do mundo ocidental que se possa com


parar a A. S. Neill. Ao que me parece, le ergue-se, sozinho.
A nica revoluo possvel, a nica revoluo que vale a pena,
deve ser criada no por polticos ou militares, mas por educa
dores. Rimbaud tinha razo quando disse que tudo quanto
ensinamos falso. Summerhill um minsculo raio de luz num
mundo de trevas. Seu objetivo criar pessoas felizes, satisfeitas,
no desajustados cultos, dedicados guerra, insanidades e ao
conhecimento enlatado.

E r ic h F ro m m

.*<

Doutor em Filosofia; Psicanalista; Professor da Universidade do Estado


de Michigan e da Universidade Nacional do Mxico; Membro da Congregao do Instituto de Psiquiatria William Alanson White; Colabo
rador para jornais, em seu campo, e autor de muitos livros, entre os
quais: "The Forgotten Language, The Sane Society, Escape from
Freedom, The Art of Loving.

Embora no exista hoje nos Estados Unidos uma escola como


Summerhill, qualquer casal que tenha filhos pode aproveitar
com a leitura dste livro. stes captulos desafiaro me e pai
a pensar de nvo em sua prpria aproximao quanto a seu
filho. Verificar que a forma de Neill tratar as crianas muito
diferente daquilo que a maior parte das pessoas pe de lado,
escarnecedoramente, como tolerante. A insistncia de Neill
sbre um certo equilbrio nas relaes entre pais e filhos
liberdade sem licena a espcie de pensamento que pode
modificar radicalmente as atitudes no lar.
Os pais considerados ficaro chocados ao verificar a exten
so de presso e da fra que, sem o perceber, esto usando
contra a criana. ste livro fornece novas significaes para as
palavras amor, aprovao, liberdade.
Neill demonstra um respeito sem concesses pela vida e pela
liberdade, e radical negao do uso da fra. As crianas cria
das com tal mtodo desenvolvero dentro de si mesmas as qua
lidades da razo, do amor, da integridade, e coragem, que so
as metas da tradio humanstica ocidental.
Se isto pode acontecer em Summerhill, poder acontecer em
tda parte, desde que as pessoas estejam prontas para tanto.
Realmente, no h criana-problema, como diz o autor, mas
apenas uma humanidade-problema. Acredito que o trabalho
360

de Neill seja a semente que germinar. Em tempo, suas idias


sero geralmente aceitas numa sociedade nova, na qual o pr
prio homem e seu desenvolvimento sejam a meta suprema de
todo o esfro social.

G eoffrey

F.

O sle r

Mdico; Psicanalista e Neurologista; Lente de Neurologia na Univer


sidade de Colmbia; Conferencista do Instituto Americano para a Psica
n l i s e Conferencista na Escola Nova para a Pesquisa Social.

Os pontos de vista apresentados pelo Sr. Neill em palavras


e aes envolvem muitas das verdades mais fundamentais, em
relao natureza humana. le aceita a idia de que o orga
nismo humano uma experincia de sucesso da natureza, que
saudvel e dotado do potencial inerente para a maturidade,
dentro da estrutura da sua sociedade. Reconhece o desenvolvi
mento, no como inevitabilidade passiva desde que no haja
obstruo, mas como ao intermediria ativa entre o indivduo
e seu meio. Reconhece que antes de ser digno de confiana
deve ser protegido, e deve ter ampla oportunidade de desen
volver seus ritmos prprios inatos, antes que exijam sua adap
tao ao meio em que vive.
Est implcito em seu trabalho o reconhecimento de fases
crticas no desenvolvimento, com variaes, nas propores, de
pessoa para pessoa; de que, se receber com excesso em requi
sitos materiais e aceitao emocional, a criana tomar de
ambos o necessrio, apenas, para progredir com sucesso. No
haver probabilidade de que tome demais ou de menos do
que o faria uma planta em relao gua ou ao fertilizante
acumulados.
Traz para a sua escola essa riqueza de sabedoria impreg
nada de grande senso de humor. Como se v, est fadado a
ter frustraes, dificuldades, desapontamentos, malogros. Isso se
d, no em conseqncia de conceitos errneos, mas devido
aplicao dsses conceitos sadios a crianas que j sofrem de
uma distoro de valores, a elas dada por pessoas em conflito
com os resduos de seus prprios problemas.
Apesar disso, o Sr. Neill ousou lanar um trabalho inicial,
como ousou pr em prtica o que muitos apenas ousam pregar.
uma aventura excitante, essa, e um projeto pioneiro que
861

dever trazer auxlio muito valioso para o movimento crescente


em direo da promoo da sade, e no da preveno da
doena, apenas.

P a u l G oodm an

Poeta, Romancista, Ensasta, Teatrlogo, Psicoterapeuta no Instituto


de Nova Iorque para Teraputica Gestalt; Autor de muitos livros, entre os
quais: Factos of Life, State of Nature, Parents Day, Art and
Social Nature.

Neill manteve-se firme, atravs de tdas as lutas, na tarefa


de preservar e nutrir a natureza da cultura, a nica forma de
educao do homem por inteiro. Se algum dia tivermos uma
sociedade humana, seu nome ser lembrado.

G eorge

vo n

H il sh im e r

Conselheiro (Secretrio Executivo) do Maior Conselho Humanistico de


Nova Iorque; Conselheiro de Grupo da Associao para Conselho e Te
rapia de Nova Iorque; Secretrio do Comit sbre a Famlia, da Asso
ciao Humanstica Americana.

Se eu pudesse colocar SUMMERHILL em todos os lares,


julgaria bem feito o trabalho de minha vida. Ningum jamais
disse o que Neill diz. Ningum poderia confrontar-se com os
quarenta anos de trabalho de amor que Neill dispensou
escola livre.
A liberdade no um luxo. O amor no ingnuo. Essas
so verdades simples que Neill deseja que aprendamos. Oferece
sua experincia de quarenta anos, como prova. Numa poca
em que procuramos um propsito nacional, examinando pesquisadoramente a educao, no podemos ignorar seu teste
munho. Moscou no o nico caminho, como no o a
caserna, ou o simulacro de escolas de "democracia de brin
quedo.
SUMMERHILL, destilando a sabedoria e a experincia do
mais maravilhoso professor do nosso tempo, surge, fcilmente,
como a mais importante contribuio para a educao e para
a psicologia da criana, em muitos anos. Professor algum pode
362

ignorar o desafio de Neill. Nenhum pai ou me deveria con


sentir que ele o ignorasse.

H o r a ce

M.

K allen

Doutor em Filosofia; Professor Pesquisador de Filosofia Social e Pro


fessor Emrito da Escola de Pesquisa Social; Lente em Harvard, Prin
ceton, Clark e na Universidade de Wisconsin; Membro da Comisso de
Presidentes de Educao Superior e outros rgos pblicos; autor de
Cultural Pluralism and the American Ideal, Utopians at Bay e muitos
outros. *

No outono de sua vida, o Sr. A. S. Neill resolveu-se a escrever


um resumo altamente honesto e objetivo de sua f e seus tra
balhos como professor de crianas e jovens durante quarenta
ans. O resultado SUMMERHILL, um livro escrito com sim
plicidade, um livro corajoso e reto, que todos os adultos, de
tdas as espcies e condies, poderiam, como le prprio, ler
com excitao e proveito, especialmente pais e professres cujas
crenas sbre crianas e sua educao o livro desafia com muita
vivacidade.
A f do Sr. Neill ter de originar, a um respeito ou outro,
agudas discordncias. Para mim, a melhor das hipteses
funcionando sbre a personalidade humana e os fins e signifi
cados da educao. O teste de sua validade deve ser procu
rado nos trabalhos dle, e stes, tal como so louvados pelos
educadores oficiais, e apresentados pela vida posterior dos exalunos de Summerhill, parecem notveis. Mesmo mais pelos
seus desafios do que pelas suas realizaes, ste livro deveria
ter a maior divulgao possvel.

P a l m e r H oyt

Doutor em Leis; Diretor e Redator do Denver Post; Diretor do Por


tland Oregonian (1939-1946); Membro do Comit Nacional de Cidados
para as Escolas Pblicas.

SUMMERHILL deveria ser lido por todos os pais e mes.


Mas acho que as crianas no deveriam l-lo: fariam a vida
difcil demais para seus genitores. Ningum concordar com
363

tdas as teses do autor, embora as pessoas inteligentes concor


dem com a maioria delas. Um livro obrigatrio para pais e
professres cujas mentes no estejam completamente fechadas.

G u st a v B y c l o w s k i

Mdico; Psiquiatra; Professor Assistente de Psiquiatria da Universidade


de Nova Iorque; Professor Assistente de Psiquiatria e Patologia do Crebro
de Varsvia (1932-1939).

. . . h idias inspiradoras e um grande esprito idealista nesse


trabalho. No h dvida de que o mtodo de Neill pode ajudar
crianas (e pais) cujo desenvolvimento e crescimento mental
tenham sido frustrados pela opresso, por uma superdisciplina
neurtica, e por falta de amor.

J o o st

A.

M . M eerlo o

Mdico; Psiquiatra do Centro Presbiteriano de Colmbia; conferen


cista de Psicologia Social, Escola Nova de Pesquisa Social; Alto Comis
srio de Assistncia Social na Holanda (1944-1946); autor de vrias
publicaes, inclusive: Patterns of Panic, Conversation and Commu
nication, Mental Danger, Stress and Fear.

H mais de trinta anos o trabalho de A. S. Neill me familiar.


Admiro sua coragem de tomar a liberdade, a felicidade e a
autodisciplina como os maiores desafios educacionais. SUM
MERHILL um livro excelente, que estimula!
O livro encontrar ceticismo e descrena. Em nossa cultura
ocidental existe um tabu contra o entusiasmo e a felicidade. O
Rdio, a T.V. e a propaganda so completamente dedicados
expanso da insatisfao, de outra maneira o pblico no com
pra. Por outro lado, as cenas de violncia servem para afagar
e compensar as frustraes provocadas. Ento, de sbito nos
surpreendemos por no trmos sucesso no ensino dos jovens
quanto ao refreamento de suas paixes instintivas.
Espero que Neill alcance muitos leitores especialmente
educadores que precisem de estmulo em sua autoconfiana pro
fissional.
S6U

S ir H erbert R e a d

Ensasta ingls, Poeta e Crtico; Antigo Professor de Belas-Artes na


Universidade de Edinburgh; autor de muitos trabalhos de poesia, e de
crtica literria e de arte, inclusive: The Innocent Eye, Education
through Art, Collected Poems, A Coat of Many Colors with a Hue,
The True Voice of Feeling, Anarchy and Order.

Summerhill o nome de uma escola pequena, mas significa


uma grande experimentao, em educao. Nos quarenta anos
de sua .existncia seu fundador provou ( apesar de muito desencorajamento e injrias) uma verdade simples: a liberdade fun
ciona. ste livro mostra como e por qu. Colocou Neill, com
Pestalozzi e Caldwell Cook, entre os grandes professres refor
mistas, trazendo luz e amor a lugares (ao lar tanto quanto
escola) onde havia antes tirania e mdo. Summerhill um
nome que jamais ser esquecido nos anais da educao.
B e n ja m in W

o lst e in

Doutor em Filosofia; Psicanalista; antigamente: Interno da Clnica Psi


colgica do Kings County (Nova Iorque do Hospital Psiquitrico; Mem
bro do Corpo Teraputico e Centro Ps-graduados para Psicoterapia,
W illiam Alason Whites Low Cost Clinical Services; Autor de Expe
rience and Valuation, A Study in John Deweys Naturalism, Transfe
rence, Its Meaning and Function in Psychoanalytic Therapy, Counter
transference.

Summerhill uma experimentao interessante na prtica


educacional, cujos resultados merecem ser criticados e de nvo
testados por outros.
Espero que tenha grande difuso entre os educadores, fil
sofos e psicolgicos que estejam melhor situados para avaliar,
cuidadosamente, suas afirmativas e concluses. Em psicanlise,
onde no h assunto subordinado para ser dominado fora do
processo experimental no campo emprico da terapia, o ponto
de vista de Neill quanto liberdade certamente vlido, operativamente. Mas no estou convencido de que o trabalho em
sua escola seja to carente de estrutura como parece. bviamente, a situao educacional no idntica do campo emp
rico da terapia h um assunto subordinado com histria e
princpios, que surge, independente do que possam o aluno ou
o professor sentir sbre les a qualquer tempo dado. Pondo-se
365

de parte sse ponto, SUMMERHILL poderia encontrar lugar


na grande tradio americana de educao progressiva, da qual
talvez seja John Dewey o melhor expoente.
Em sua nfase sbre as funes recprocas do intersse e do
esforo, Summerhill representa uma exposio significativa do
aspecto psicolgico da democracia na educao.

I rvin g C a e s a r

. Escritor de msica popular e dos musicais da Broadway e de Holly


wood; Membro da Junta de Diretores da Sociedade Americana de Com
positores, Autores e Editores; compositor de muitas canes, inclusive
Sing a Song of Safety, Sing a Song of Friendship, Songs of Health,
Tea for Two.

. . . o menino que h em mim teve retardada inveja dos


meninos e meninas cuja boa furtuna e sorte feliz foi estarem
sob a influncia da sensata e corajosa experincia de Neill.
Os educadores aos quais isso fsse possvel deveriam fazer
uma viagem a Londres, onde a escola est situada, e observ-la
pessoalmente... como, se ainda fr tempo, poderemos criar tal
clima em nossas escolas primrias e jardins-de-infncia, que
produziriam uma raa de pacifistas e de amigos do homem! O
que uma reunio em Summerhill pode no realizar, uma reunio
em SUMMERHILL, se a Unesco encontrasse fundos para
enviar os professres do mundo a to feliz conferncia, poderia
realmente obter.

N e g l e y K . T eeters

Doutor em Filosofia; Educador; Presidente do Departamento de Socio


logia da Universidade Temple (1948-1956); Ex-Presidente da Sociedade
das Prises de Filadlfia, Pensilvnia; autor de muitos trabalhos no*cam<po educacional, como The Challenge of Delinquency (com John O. Reinemann), The Gradle of the Penitenciary.

Os educadores tradicionais, e os pais aflitos em seu impulso


para o sucesso material e profissional, no gostaro dste livro,
nem sequer o leriam. O autor, h muito considerado como
famoso, distinto mesmo, no mundo educacional, escreveu j
366

sobre a escola-problema e o lar-problema, mas recusa aceitar


a existncia da criana-problema.
Buscando conhecimentos atravs do ousado educador Homer
Lane, e de Freud, Neill, hoje com 76 anos, escreve sobre a
filosofia de Summerhill, que dirige h quarenta anos. Subordina
a cultura livresca felicidade, sinceridade, ao equilbrio e
sociabilidade, como propsitos da verdadeira educao. A nointerferncia com a maturidade natural da criana, a no-presso sobre a criana por parte das fontes autoritrias convencio
nais, e a substituio do dio pelo amor, so os fins dessa
notvel escola, que se situa no muito distante de Londres.
Pais inteligentes e socialmente integrados no s deviam ler
ste livro pouco comum, mas pass-lo a seus amigos e vizinhos
aos quais possam atribuir o mesmo grau de viso social.

M e l v in W

ein er

Doutor em Filosofia; Psiclogo do Departamento de Psiquiatria do Co


lgio de Medicina Albert Einstein de Nova Iorque; Consultor do Centro
de Pesquisas de Sade Mental, da Universidade de Nova Iorque; Cola
borador dos Psychological Monographs, Archives of Psychologie,
Jornal of Experimental Psychology.

SUMMERHILL leitura inspiradora. escrito de forma to


objetiva, to fcil e to sincera, e com viso de tal maneira
profunda da criana e das pessoas em geral, que quase todos
quantos eu conheo, pessoal ou profissionalmente, poderiam
ganhar lendo-o. Tenho a inteno de presentear com le gran
de nmero de amigos meus.
D a v id W

d o w in s k i

Mdico; Psicoterapeuta; Ex-Chefe do Departamento de Psiquiatria do


Hospital Czyste de Varsvia, Polnia; Colaborador-Associado da Federa
o Mundial de Sade Mental; autor de artigos sobre histeria, dupla
personalidade e esquizofrenia.

A experimentao do Sr. Neill, e seu livro, so muito instru


tivos e do profunda compreenso e viso interior da formao
mental e emocional da criana. Inspiram esperanas e entu
siasmo. S por isso representariam um grande servio para
o melhoramento da nossa estrutura social e para a criana de

um mundo mais feliz. O livro do Sr. Neill de leitura obriga


tria para todos os educadores, psiclogos, pais, e leigos inte
ligentes. uma satisfao l-lo, e rel-lo.
A. A

lfred

C ohen

Superintendente da Escola de Treinamento para Rapazes, de Nova


Iorque; Assistente Social; Presidente do Servio Social de Permutas.

No importa que concordemos ou no com o Sr. Neil. Acre


dito que todos os que esto interessados em crianas podem
encontrar nesse volume algo que os ajude a fazer melhor tra
balho com os nossos jovens. Seria maravilhoso que determi
nada forma fsse verdadeiramente encontrada, atravs de pes
quisas, para avaliar algumas das nossas suposies quanto ao
trato da criana. Essa uma das coisas mais difceis de fazer,
em conseqncia das numerosas variaes.
Gostei muitssimo do livro e acredito que tdas as pessoas
interessadas em crianas deveriam conhec-lo. Mesmo que nada
ganhem com le ou no concordem com os mtodos usados,
pelo menos tomariam conhecimento dos pensamentos e experi
mentaes de um homem que dedicou realmente sua vida
tarefa de criar jovens mais sadios.

D w ig h t M acd o n ald

Escritor e Crtico; Redator e Crtico Literrio para o New Yorlcet


Magazine; Autor de Memoris of a Revolution.

A. S. Neill uma dessas pessoas perturbadoras que levam


para a prtica os ideais que ns advogamos na teoria. H
muito tempo venho acompanhando o que le escreve sbre a
sua experincia na direo de uma escola em que Liberdade,
Amor, e (posso acrescentar) Bom Senso, no levados muito
mais a srio do que em qualquer outra escola de que eu tenha
tido conhecimento. SUMMERHILL uma espcie de Suma
Teolgica de seus livros anteriores. livro que lemos com
irritao, excitao, e, finalmente, com simpatia, a simpatia que
tda a idia original provoca sempre. O pior , naturalmente,
que no se pode deixar de pensar que o Sr. Neill est com
a razo.
368

A rn old A . H u tsc h n e ck e r

Mdico; Membro da Associao Americana para Pesquisa sbre Pro


blemas Psicossomticos; Membro da Academia de Medicina Psicossom
tica; Autor de W ill To Live

SUMMERHILL, de A. S. Neill, a histria de um lugar


onde as crianas so criadas para a felicidade.
Sua aproximao, baseada em psicologia aplicada, pode ser
classificada como to nova e ousada em nosso tempo quanto
a reforma educacional de Pestalozzi o foi para o sistema escolar
de sua poca, h mais de um sculo e meio.
Embora o autor no alegue coragem, manifestou-a, apesa
de tudo, demonstrando como a cadeia infinita de misria, pas
sada de pais para filhos, pode ser finalmente rompida de uma
forma amorvel e humana. As pessoas em procura de amor
completo, e as que anelam pela paz genuna podem encontrar
um diagrama til neste livro notvel.
A lfred

don

M ueller

Doutor em Filosofia; Psiclogo-Clnico; Chefe do Servio de Psicolo


gia do Kennedy Veteran s Administration Hospital, de Memphis, Ten
nessee; Diretor e Psiclogo da Clnica de Ajustamento e Orientao de
Adultos e Crianas de Knoxville (1938-1947); Presidente da Junta Esta
dual de Examinadores de Psicologia de Tennessee (1958-1959); Autor de
Achievement Test in Introductory Psychology, Teaching in Secondary
Schools, Principles and Methods in Adult Education.

H muita coisa valiosa no livro, para psiclogos de crianas


e de clnica, bem como para os pais que desejam compreender
alguns dos problemas bsicos na criao e ajustamento da
criana.
G o o w in W

a t so n

Doutor em Filosofia; Professor de Educao na Universidade de Colmbia; Diretor do Instituto para Psicologia de Grupo; Autor de Human
Resources, Group After Conflict, Action for Unity.

No conheo qualquer outro educador que tenha tanta coisa


estimulante e importante a dizer aos pais e professres ameri369

canos neste momento. Ns, como nao, estamos fazendo um


trabalho de reavaliao de nossos mtodos, para descobrir, de
senvolver e disciplinar nossos recursos humanos. Muitas das
respostas em curso, entusisticamente recebidas, podem mos
trar-se destrutivas, ao fim e ao cabo. Neill teve a viso, a cora
gem e a capacidade prtica de explorar outro caminho. A
seleo de trabalhos seus, reunida neste excelente volume,
surge com muita oportunidade.
S m il e y B lan to n

Mdico; Diretor de Psiquiatria-Religiosa da Marble Collegiate School,


de Nova Iorque; Membro da Junta de Diretores da Associao Americana
de Psiquiatria; Professor de Estudos sbre a Criana em Vassar (1927-1931); Professor Emrito de Psiquiatria Clnica da Universidade Van
derbilt; Autor de Love or Perish, Now or Never e muitos outros
livros.

.. .A. S. Neill est realizando um programa educacional fora


do comum em sua escola de Summerhill, Inglaterra, onde as
crianas, desde pequeninas, so deixadas em liberdade para
tomar suas decises pessoais. Estou certo de que o livro do Sr.
Neill, no qual le descreve seus mtodos e experimentaes,
seria interessante para os educadores de tda parte.
C hester

M.

R aph ael

Mdico; Psiquiatra; Psiquiatra Residente do Hospital do Estado, Marl


boro, Nova Jersey (1939-1942, 1945-1948); Decano dos Mdicos do Hos
pital do Estado de Marlboro (1947-1948).

Tda a eloqncia quanto liberdade e ao amor a trgica


expresso da sua inacessibilidade. So vistos como num espelho,
sempre presentes, mas tentalizadoramente inatingveis. As alter
nativas so quebrar o espelho, em frustrada clera, ou voltar-lhe
as costas, resignadamente. Mas, quando no existe a frustrao
de viver, a vida no se contempla nem se procura: vive, sim
plesmente.
Esta a histria de Summerhill, onde a liberdade e o amor
no so coisas de que se fale ou se ensinem, mas que se
vivem. Onde os feitos deformantes das restries autoritrias
370

sbre a vida da criana so claramente compreendidos, e onde


seu desenvolvimento natural amparado com ternura.

S t u a r t C h a se

Escritor de Assuntos Econmicos e Sociais; Colaborador de revistas


e jornais; Ex-Consultor da UNESCO; Autor de numerosos livros, entre
os quais Goals for America, The Proper Study of Mankind, Power
of Words, Guides to Straight Thinking, Live and Let Live.

O livro, penso eu, ir produzir discusses em qualquer fa


mlia inteligente, interessada em educao, e espero que seja
amplamente lido.

H aroldd K e l m a n

Mdico; Deo do Instituto Americano para Psicanlise; Autor de The


Analytic Process, A Manual, Character and Traumatic Syndrome, e
outros trabalhos nesse campo.

preciso que surja um homem corajoso como o Sr. Neill,


e sua idia viva, Summerhill, para acordar a redescobrir as
lembranas do que todos ns teramos compreendido e res
pondido com amor, quando crianas.

L l e w e l l y n J ones

Editor e Crtico; Redator Literrio do The Humanist; Redator Lite


rrio do Chicago Evening Post (1914-1932); Autor de Criticism and
Prosody, How to Criticize Books, How to Read Books.

. . . nascido num lar vitoriano e aluno que fui de uma escola


pblica britnica, sei que os males dos quais o sistema de
Neill liberta as crianas so reais. Endossar a escola, a essa
altura de sua existncia, desnecessrio. Desde 1921 que ela
est funcionando.
Mas SUMMERHILL mais do que a histria de uma escola.
um manual surpreendentemente compreensivo de paternidade
371

criadora. Todos os problemas morais e espirituais que os pais


devem enfrentar tm ali respostas concisas e valiosas, cada uma
delas apoiada em base racional. O livro deve ser de leitura
obrigatria para tdas as mes, para todos os pais.
M a r io n P a l f i

Professra da Escola Nova para Pesquisa Social; Membro do Conselho


contra a Intolerncia na Amrica; Servios prestados no Bureau Infantil
da Administrao de Segurana Federal; Autora de Suffer Little Chil
dren, Co-autora de In These Ten Cities e We Have Tomorrow.

.. .vejo em SUMMERHILL um livro importante para todos


quantos esto interessados no desenvolvimento de meios de
instruo modernos e construtivos. Espero, fervorosamente, que
muitas Summerhill surjam, por todo o vasto mundo.

H erbert T h o m a s

Mdico; Professor Emrito de Obstetrcia e Ginecologia da Universi


dade Yale; Autor de Training for Childbirth, Understanding Natural
Childbirth.

O segredo evidente do sucesso de Neill em Summerhill deve


ser procurado em suas prprias palavras: "As novas geraes
recebero a oportunidade de viver em liberdade. A outorga da
liberdade a outorga do amor. E s o amor pode salvar o
mundo.
Penso que Neill forneceu contribuio impressionante para a
nossa cultura e suas observaes sensatas tm significao pro
funda para todos que se interessam pelo assunto a que o livro
dedicado.
T e r r y S p it a l n y

Diretor da Lower School da The New Lincoln School de Nova Iorque


Conferencista do Instituto Americano de Psicanlise.

Uma experimentao quanto vida saudvel, feita por al


gum cuja convico arraigada a de que as crianas se desen372

volvem melhor numa atmosfera de liberdade. A vivacidade que


impregna a atmosfera est refletida nos escritos de A. S. Neill.
Os princpios de orientao infantil so claramente expostos e
desenvolvidos atravs dos acontecimentos fascinantes de Sum
merhill.
Um inovador, que escreve um livro bsico, constitui-se em
leitura obrigatria no campo da educao e do desenvolvimento
da criana.

B run o B e t t e l h e im

Doutor em Filosofia; Professor de Psicologia e Diretor da Escola de


Ortogenia da Universidade de Chicago; Autor de muitos livros, entre os
quais Dynamics of Prejudice, Love is Not Enought, Truants from
Life.

Faz-me feliz o ver que ste nvo livro obter grande nmero
de leitores para a realizao radical de Neill em educao...
todos os pais e educadores se beneficiaro se repassarem seus
mtodos luz das importantes questes que Neill faz surgir.

Sol K ram er

Doutor em Filosofia; Professor Associado de 'Zoologia da Universidade


do Estado de Nova Iorque; Professor Assistente de Zoologia da Universi
dade de Wisconsin (1949-1953); Guggenheim Fellow, Max-Planck Insti
tute for Verhaltens Physiologie (1955-1957).

O mrito de Neill est no fato de ter mantido, durante qua


renta anos, uma escola da qual o mdo est ausente. Realizou
isso colocando-se do lado da criana, o que significa estar do
lado da natureza biolgica da criana e no interferir com o
processo natural de crescimento. Os pais, por outro lado, rara
mente compreendem o que biologicamente vlido. Seus julga
mentos, feitos base de seu ambiente social, tornam-se apenas
em interferncia e distoro do natural crescimento da criana.
A interferncia biolgica toma, com demasiada freqncia,
a forma de uma atitude autoritria que impregna nossas insti
tuies educacionais, bem como os nossos lares, conduzindo ao
mdo e hostilidade crnicos
373

H ritmos natos em alimentao e sono no recm-nascido,


como em todos os animais que podem interferir com o pro
cesso de cresciniento, ou acompanh-lo, no que se refere
diverso, explorao do meio ambiente, ou s respostas emo
cionais. O que distingue um educador criativo como Neill de
um educador mecnico, uma compreenso profunda da natu
reza do crescimento da criana. O fato de ter le corrigido
primeiro, intuitivamente, os processos de perturbao que en
contra nas crianas, antes de corrigir-lhes a cabea, um
tributo ao seu gnio pioneiro.

A l v in B a u m a n

Diretor Executivo da The Sunken Meadow Foundation; Ex-Diretor


da Unidade de Msica e Drama, da Youth Administration Visual Edu
cation Project; Diretor de Produes de Teatro e Msica da Tenry
Street Settlement; Fundador e Diretor do Teatro para Crianas de Nova
Iorque; Membro da Junta de redatores de "New Music Quarterly; Autor
de Elementary Musicianship e The Theory of Music.

Poucas foras to consistentemente positivas em nossa socie


dade, como Neill e Summerhill, tm aparecido. Por muito
desapontados que todos estejamos pelo fato de a sociedade e
de as escolas no se terem modificado bastante rpidamente
sob um estmulo como sse que Neill lhes traz, sabemos que
alguma transformao foi efetuada e que transformaes maio
res esto a caminho. Espero que com a sua presente publi
cao, uma espcie de sumrio dos escritos de Neill, sse edu
cador receba a recognio que merece, e seu trabalho tenha
resultados mais prticos em nosso pas.
G erald

T.

N il e s

Mdico, Diretor de Orientao Infantil, Clnica Karen Homey, Nova


Iorque; Lente, American Institute of Psychoanalysis.

Experimento em viver sadio por algum com profunda con


vico de que as crianas se desenvolvem melhor em atmosfera
de liberdade. A vivacidade que permeia a atmosfera reflete-se
nos escritos de A. S. Neill. Os princpios de orientao infantil
374

acham-se claramente expostos e desenvolvidos nos aconteci


mentos fascinantes de Summerhill.
Um inovador que escreve um livro bsico caonstitui algo de
indispensvel no campo do desenvolvimento e da educao
infantis.

O AUTOR
nasceu no dia 17 de
outubro de 1883, filho de um mestre-es cola de aldeia, na
Esccia. Foi o nico dos oito filhos que no pde ser
enviado a uma escola secundria, devido sua incapa
cidade de aprender.

A le xan d e r

S u th e r la n d

N e il l

Comeou a trabalhar com 14 anos, mas foi um fracasso


como amanuense e mostrou-se igualmente medocre como
ajudante de um fabricante de tecidos. Seus pais, preocupa
dos, consultaram-se mutuamente, e a me disse: Por
que no fazer dle um professor? E a resposta mal hu
morada do pai foi: Por que no? Parece que s para
isso le dar!
Assim, tornou-se le estudante de Escola Normal, sob
os olhos vigilantes do pai, e passou nos exames vestibu
lares. Seis anos depois, com um salrio de < 60 por ano
(ento equivalente a menos de 6 dlares por semana),
ficou alarmado em relao ao seu futuro. Depois de
estudar Latim e Grego com a inteno de fazer-se mi
nistro, compreendeu que a Igreja no era a sua vocao
e especializou-se em Ingls. Diplomou-se, com louvor,
em Literatura Inglsa, na Universidade de Edinburgh,
em 1912.
Seguiu-se, ento, uma tentativa sem xito no jornalismo
e na publicao de livros, depois da qual, em 1921, Neill
fundou SUMMERHILL.
autor de dezessete livros, e tem sido traduzido
para o dinamarqus, o sueco, o holands, o japons, o
alemo, o hebraico, o italiano, e o hindustani. Muitos
autores, educadores e psiclogos famosos consideram-no
o esprito educacional mais avanado de nossa poca.
N e il l

Na Mesma Coleo: '

1_

LIBERDADE
SEM EXCESSO
A. S.

N e il l

A. S. Neill, o agora famoso diretor da


Escola SUMMERHILL, da Inglaterra,
recebeu centenas de cartas de correspon
dentes dos Estados Unidos e outros pa
ses, solicitando conselhos sobre proble
mas especficos da educao das crian
as. Com sua sensatez pouco comum, e
seu estilo nico, direto, Neill d as res
postas.
H, em LIBERDADE SEM EXCESSO,
captulos sbre rivalidade entre irmos,
homossexualidade, hbitos de alimen
tao, crianas temerosas, censura, tarefa
para casa, nudez no lar, filhos de casais
separados, e sbre outros tpicos que,
direta ou indiretamente, afetam a vida
do lar das crianas.
LIBERDADE SEM EXCESSO um
livro sagaz, que ser lido e relido e ci
tado muitas e muitas vzes. Suscitar,
com certeza, discusses e controvrsias.
O ttulo sintetiza a filosofia summerhilliana de Neill. Tda criana tem di
reito liberdade. Excesso de liberdade
constitui licenciosidade. A liberdade trata
dos direitos da criana. A licenciosidade
consiste em ultrapassar os direitos alheios.
Neill explica como e onde se traa uma
linha entre sses dois casos.
LIBERDADE SEM EXCESSO , ao
mesmo tempo, um complemento neces
srio obra anterior, LIBERDADE SEM
MDO (Summerhill), que tanto inte
rsse despertou, em tda parte.

Liberdade sem mdo (summerhill)


RADICAL

TRANSFORMAO

NA

TEORIA

NA PRTICA DA EDUCAO

Em vinte anos de leitura e anlise de livros sbre educao jamais encontrei


outro to estimulante, excitante e provocador comp a histria de SUMMERHILL.
Recomendo-o a todos os educadores e leigos interressados em crianas .

DR. BENJAMIN FINE


Um dos maiores educadores norte-americanos 1

Em vinte e cinco anos de existncia, seu fundador provou . . . que a liberdade


funciona .
SIR HERBERT READ
Famoso crtico ingls

EDIES

fUt

INSTITUIO BRASILEIRA DE DIFUSO CULTURAL S. A.