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Noctes Gallicanae

MVNERA
GLADIATORIA
Have imperator, morituri te
salutant !
(Sutone, Claude, 21).

me

partie : les diffrents gladiateurs

Ignominiam indicat gladiator cum inferiore componi,


et scit eum sine gloria vinci qui sine periculo vincitur.
Un gladiateur dnonce comme une infamie le fait dtre oppos plus
faible que lui,
et il sait quon est vaincu sans gloire quand on est vaincu sans danger.
Snque, Sur la providence, III, 4.

Les gladiateurs pied

Les gladiateurs pied prsents dans les inscriptions pompiennes


appartiennent aux trois grandes catgories connues partout ailleurs. Il faut
bien avouer que distinguer les diffrentes sous-catgories na rien

dvident ni mme dabsolu. Les dfinitions et les noms ont vari avec les
poques : les Samnites (Samnites) et les Gaulois (Galli) ont t ainsi
dsigns

avant

Jsus-Christ

daprs

leur

armement,

ces

mots

disparaissent sous lEmpire.

1. les

retiarii,

rtiaires , arms dun trident (fascina) et dun filet

(rete) dans lequel ils doivent envelopper leurs adversaires et dont ils tirent
leur nom. Ils nont pour dfense quun galerus, (au sens propre bonnet
de cuir ), pice de cuir qui couvre partiellement leur ct gauche.

mirmillon contre rtiaire

secutor contre rtiaire

2. les parmularii au petit bouclier, reprsents surtout par les thraces,

thr(a)eces, arms dun sabre courbe (sica), dun petit bouclier rond
ou presque carr (parma), de jambires (ocreae) protgeant un peu audessus du genou sur les deux jambes ; ils portent souvent des bandes de
cuir (fasciae) sur les bras et sur les jambes.

thraex : Severu(s) l(ibertus) XIII (victoriarum)

ocreae
A ce groupe se rattache le

provocator, attaquant .

provocator

3. les

scutarii

au grand bouclier rectangulaire qui se rpartissent en

trois sous-catgories :
q

(h)oplomachi

hoplomaques ,

appels

autrefois

Samnites. Ils combattent avec des armes pesantes , lourd


bouclier rectangulaire et pe longue (spatha). Seule leur jambe
gauche est protge par une ocrea qui sarrte sous le genou.
Notons quen grec gladiateur se dit plmaxow ou monmaxow.

samnis
q

murmillones ou mirmillones, mirmillons , lourdement

arms galement et dont le casque est orn dune crte en forme de


poisson ( mura ), appels autrefois Galli ; les mirmillons ne portent
de protection que sur la jambe gauche et le bras droit :

murmillo
CIL IV, 8055a
q

secutores ( chasseurs ), qui ne portaient quun casque

visire en dehors de leur bouclier (cest la catgorie laquelle


appartenait lempereur Commode).

issue tragique dun combat entre deux secutors

Une inscription trs mutile (voir page suivante lisssue des combats) mentionne
peut-tre les

dimachaeri

(m xaira: le couteau de boucher, le

sabre ) qui avaient un coutelas dans chaque main.

Le

tiro

est un dbutant . Deux dessins de Pompi accompagns

dinscriptions conservent le souvenir de dbutants trs prometteurs. Il faut


croire que le fait ntait pas si frquent.

Spiculus Ner V
tiro

Aptonetus P
libr XVI

Spiculus, de lcole nronienne, dbutant, vainqueur ; Aptonetus,


affranchi, 16 victoires, tu.
CIL 4, 1474

M(arcus) Attilius T(iro) V(icit)


Hilarus Ner(onianus) (victoriarum) XIV C(oronarum) XIII
M(issus)
Marcus Attilius, dbutant, vainqueur ; Hilarus le nronien, 14 combats, 13
couronnes, grci.
Hoplomaques ou Samnites ?

Le C invers sert dabrviation Coronarum.

Les

suppositicii

ou

tertiarii

sont les remplaants qui prennent

la place dun gladiateur trop vite bless ou tu pour que la star puisse
prtendre une victoire honorable et surtout que le public soit satisfait. Ils
remplacent aussi le vaincu lors des munera sine missione, les combats
sans quartier o tous doivent mourir.

Les gladiateurs cheval


Beaucoup dinscriptions de Pompi concernent les

essedarii

qui

combattaient sur des chars de guerre, la faon des Bretons. On a vu des


essedariae, femmes gladiateurs (-trices ?).

Ils avaient sans doute fait leur apparition en Italie la suite du


dbarquement de Csar en Bretagne et ils avaient t remis la mode
lors de lexpdition de Claude. Mais les essedarii ne sont dessins ou
peints nulle part Pompi. Par contre, la frise du tombeau de Scaurus
(CIL 4, 1182) nous montre des

equites,

cavaliers , qui ne sont

mentionns dans aucune inscription. Il est donc permis de se demander si


les essedarii de Pompi ne sont pas simplement des cavaliers.

equites