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Systmes de pense en

Afrique noire
12 (1993)
Ftiches II

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Pierre Lory

Verbe coranique et magie en terre


d'Islam
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Rfrence lectronique
Pierre Lory, Verbe coranique et magie en terre d'Islam, Systmes de pense en Afrique noire [En ligne],
12|1993, mis en ligne le 12 dcembre 2013, consult le 09 janvier 2014. URL: http://span.revues.org/1337; DOI:
10.4000/span.1337
diteur : cole pratique des hautes tudes. Sciences humaines
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cole pratique des hautes tudes

VERBE CORANIQUE ET MAGIE EN TERRE D'ISLAM


par
Pierre Lory

De nombreuses formes de pense magique de par le monde


accordent au verbe, profr ou crit, une part essentielle dans la
symbolique et dans le droulement du rite. Il arrive trs frquemment
que ce verbe ait dj, dans la cosmogonie, une fonction instauratrice:
c'est par la parole que le Dieu origine de l'univers produit l'existence
les choses et les individus, qu'il les ordonne et les dirige. Par cette
imitation sacre qui fonde souvent la pratique culturelle et/ou la magie,
l'homme de connaissance et de pouvoir peut son tour manier cette
parole instauratrice, dont la fonction n'est pas uniquement de fournir
une information comme le fait le discours usuel, mais d'exercer une
action sur le droulent des processus vitaux.
Ces considrations renvoient un cho tout particulier en climat
culturel islamique, o la Parole joue un rle religieux de premier plan.
Le Coran est reu comme un message divindictpour ainsi dire au
prophte Muhammad par l'Ange, et dont chacun des mots, des phrases
et des versets a t voulu et construit par l'intention divine. En rcitant
son tour le texte du Coran, le simple croyant r-actualise la descente
du Verbe sur terre; il prend en quelque sorte la position de l'ange de
la rvlation. Les mots qu'il articule ne sont pas assimilables une

Ftiches
Systmes

II. Puissance
des objets,
charme
de pense
en Afrique
noire,
12,

des
1993

mots,

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Pierre Lory

simple rcitation liturgique, car ils sont tout chargs du pouvoir de


l'nergie divine mme qui les a profrs. Par cette rcitation du Coran,
le Musulman pratiquant s'approprie l'nergie divine, il se laisse
compntrer par son efficience surnaturelle. On comprendra sans peine
que cette valeur quasi sacramentelle accorde la lecture du Coran ait
ds les premires gnrations de l'Islam gliss vers des pratiques plus
utilitaires, et qu'on ait utilis des versets des fins de gurison ou de
divination.
L'ide que nous voudrions avancer et illustrer ici est qu'en climat
islamique, la parole n'est pas seulement un lment parmi d'autres
dans les pratiques occultes, mais qu'elle y exerce une fonction
d'encadrement et de structuration de l'ensemble de la pense et de
l'agir magique. Il existe certes, comme partout dans le Proche-Orient
antique et moderne, une magie sympathique o la pense et les pratiques se meuvent selon des rapports d'analogie. De mme, le rle des
considrations astrologiques est omniprsent dans la plupart des textes
de quelque importance. Toutefois, il apparat que la magie du verbe
prcde et informe ces autres formes de raisonnement. C'est ainsi que
les signes du zodiaque, les plantes ou les maisons lunaires sont marqus par des lettres distribues sur chaque zone de l'espace dont elles
dsignent les qualits spcifiques. En effet, elles ne reprsentent pas
seulement des signes, des repres pour l'action cleste qui est dsigne,
mais sont des matrices de ces actions en quelque sorte, qui sont ontologiquement suprieurs aux astres. La tradition soufie y voit souvent des
hirarchies suprieures d'anges.
Cette prminence de la magie littrale sur les autres formes
d'action occulte est surtout sensible dans les textes plus tardifs. Les
premiers grands traits de la littrature magique arabe (comme l'uvre
de Ibn Wahshiyya, ou le Ghyat al-hakm du pseudo-Majrt) dpendaient encore notablement de modles antiques, et faisaient une part
plus importante aux forces astrales ou auxpropritsintrinsques
(khawss) des substances. Les textes plus rcents, et dont se servent le
plus souvent les praticiens modernes des sciences occultes, se fondent
par contre pour l'essentiel sur la composition de formules, de talismans, de rituels etc. partir de noms divins, de certains versets, de
certaines lettres tirs du Coran; comme si toute magie dans le monde

Verbe coranique et magie en terre d'islam

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reprsentait en quelque sorte un prolongement, une rverbration de la


parole divine adresse aux terriens. Nous rfrerons ici plus particulirement au Shams al-ma'rif de Bn (13e sicle), et au Shums
al-anwr d'Ibn al-Hjj Tilimsn (14e sicle) .
1

La grammaire cosmique
Le nom d'une chose ou d'une personne est considr, dans
nombre de systmes magiques, comme l'expression de son essence
mme. C'est galement le cas pour nos textes de magie musulmane.
Mais celle-ci insre cette croyance dans une vision sous-jacente plus
gnrale, savoir que l'ensemble des lois rgissant l'univers obissent
une sorte de syntaxe universelle, comprenant ses noms (les essences),
ses adjectifs (les accidents), ses verbes (les processus de transformation). Or cette parole cosmique est parallle la parole humaine.
Pour prsenter les choses autrement, on pourrait dire que la langue
humaine (il s'agit ici bien sr de l'arabe) est un reflet du mme ordre,
de la mme composition, de la mme sagesse divine qui structure le
monde entier. Ce qui engendre deux consquences. D'une part, cela
implique que celui qui connat les secrets de la langue humaine pntre
dans les secrets les plus profonds de la cration surtout si sa mditation
porte sur la parole la plus pure, la plus divine qui puisse s'couter sur
terre, savoir le Coran. D'autre part, cela suggre que l'homme
connaissant la structure intime de cette langue, ayant compris que
chaque lettre est, son plus haut degr, un ange, se trouve par le fait
mme investi d'un pouvoir vaste (Sh. M.: 14,63,75).
Commenons par la dfinition de cette mtalangue magique.
Comment l'aborder? Il n'existe bien sr pas d'enseignement en tant
que tel. La tradition soufie orale et les quelques textes que nous possdons font tat de l'explication que des matres ont fourni sur tel ou tel
point particulier; mais il semble surtout que la science des lettres

Shams al-ma' rif wa-lat'if al-'awrif, Matba'a Mustafa Muhammad, Le Caire,


s.d., ici Sh. M.; et Shums al-anwr wa-kunz al-asrr, Al-Maktaba al-falakiyya al'ilmiyya, Beyrouth, s.d., ici Sh. A.

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s'acquire par de longues mditations individuelles, suscitant la germination progressive de significations sotriques dans l'esprit du mditant qui se prsentent alors lui comme autant d'inspirations, d'illuminations intrieures accompagnes ou non de visualisations .
Mais ce caractre inspir et assez arbitraire de l'apprentissage de
la science des lettres n'a pas empch cette dernire de se doter d'un
certain nombre de principes et de rgles stables. Le monde a selon nos
textes t cr partir des 28 lettres de l'alphabet arabe, qui ont
compos les 99 Beaux Noms de Dieu (qui sont les matrices de tous les
tres crs), puis se sont rparties dans l'ensemble du cosmos. Chaque
constellation du Zodiaque, chaque corps cleste, chaque heure du
nycthmre se trouve affect d'une ou plusieurs lettres qui sont ses
patrons, son ange recteur. Rparties selon les Qualits Elmentaires
(lettres chaudes, sches, froides, humides), les lettres structurent
galement les lois physiques du monde sublunaire. Il n'est pas un
aspect de la vie matrielle ou psychique de chaque tre humain qui ne
puisse tre traduit selon cet alphabet cosmique, ce reprage servant
bien entendu aussi de diagnostic (Sh. M.: 5 & s., Sh. A.: 77 et Lory,
1989b).
2

La lecture attentive du Coran vient enrichir constamment ce type


de spculation. On tiendra compte du rle les lettres lumineuses (lettres
spares mises en exergue de certaines sourates) opposes aux autres,
tnbreuses. On relvera quelles lettres font partie de la premire
sourate, la Ftiha, et quelles autres en sont absentes. Partant de l'ide
plus ou moins exprime que le verbe coranique attire la prsence des
anges, que ses sourates, versets ou lettres sont elles-mmes, au plus
haut niveau de l'tre, des entits angliques (cf. Ibn Arabi, 1988:
454 & s., et Sh. M.: 14), la rcitation rpte ou la composition de
talismans cherchera comprendre et matriser cet influx d'en haut. La

Ibn Arabi, dans le 2me chapitre des Futht al-Makkiyya consacr la science
cache des lettres, signale plusieurs reprises que seul le dvoilement intuitif (kashf)
et non le raisonnement discursif, permet d'accder aux secrets mtaphysiques de
l'alphabet. Cf. ce sujet la traduction franaise des principaux passages sur cette
science par Gril, dans Ibn Arabi 1988: 382-487. Non moins frappant dans le domaine
de cette science illuminative du langage est le cas du soufi marocain 'Abd al-'Aziz alDabbgh, voqu infra, note 4.

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mditation prendra appui ici sur des spculations arithmologiques


parfois extrmement complexes cherchant traduire les lettres considres en nombres (le nombre tant 1'esprit" de la lettre), puis ramener ces nombres des noms prononables. A chaque fois, l'intention
sera voisine: puisque tout ce qui advient dans notre monde sensible est
le rsultat d'interactions survenant dans les mondes suprieurs, l'activit magique cherchera intervenir directement dans ces zones subtiles
avant la manifestation de l'vnement attendu ou redout (Sh. M.:
57-59).
La langue arabe devient ici un support matriel concret pour la
dcouverte et l'appropriation de niveaux de langage suprieurs. La
comprhension et le maniement de lalanguedes anges est certes un
domaine bien trop insaisissable pour qu'on puisse en parler avec
prcision. Nos textes y font allusion parfois en appelant cet idiome
surnaturel al-suryniyya, le syriaque. Il ne s'agit pas ici bien sr de la
langue aramenne occidentale dsigne usuellement par ce terme, mais
d'un mode de communication anglique qui se manifeste parfois dans
les hadra soufies sous forme de phnomnes de glossolalie . Nos
auteurs se bornent nous signaler ce sujet qu'en suryniyya, chaque
lettre prise isolment est signifiante, porteuse du sens matriciel qu'elle
diffuse dans les mondes infrieurs. Le Coran lui-mme peut donc tre
traduit en suryniyya, ce dont certains auteurs fort diffrents comme
Bn en magie et 'Abd al-Azz al-Dabbgh dans le domaine de la
mystique nous fournissent des chantillons . Il s'agit bien sr chaque
fois d'inspirations individuelles, ou de donnes de tradition qui ne
laissent aucune prise l'induction pour un observateur extrieur.
3

Mais le sens suprieur de l'arabe coranique, comme celui de la


langue des anges, relve en fait d'un autre ordre, celui du nombre. Le
nombre, nous le disions plus haut, est l'esprit de la lettre, celle-ci

C'est dire dans des cas de possession anglique, o une entit spirituelle se
manifeste par l'intermdiaire d'un humain; pour le cas inverse, o un homme s'adresse aux tres subtils par des invocations et des serments, cf. Sh. A.: 133.
Cf. Bn, 1956: 91 sq.; Sh. M.: 32. Le cas de A.A. al-Dabbgh (XVIIe-XVIIle
sicles) est plus riche d'implications spirituelles. Malheureusement, les passages o
il aborde la question du langage suryniyya (v. Ahmad ibn al-Mubrak, 1984, vol. 1,
342 et s.) n'ont pas encore fait l'objet d'une tude suivie.
4

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prenant la fonction du corps pour le nombre - corps subtil si elle est


prononce, corps physique si elle est crite (Sh. M.: 6, 78). Nous
retrouvons des intuitions de base du pythagorisme, du platonisme du
Time, de plusieurs spculations gnostiques, et bien sr de la kabbale
hbraque. L'important pour nous est de noter l'aspect profondment
islamique de ces spculations arithmoloqiques. Celles-ci se droulent
selon la valeur numrique des lettres arabes et selon des donnes
coraniques: ainsi p. ex. le nombre des lettres de la basmala, des lettres
isoles, etc. (Sh. M.: 31s, 39s & 58). La dialectique du pair et de
l'impair y est guide par la thologie unitarienne de l'Islam classique
(Sh. M. : 60, 76). L'origine comme la finalit de la science musulmane
des lettres repose donc sur une dmarche numrologique qui lui est
propre.

Le pouvoir des mots


De l'vocation de cette grammaire de l'univers, on peut donc
infrer que la connaissance profonde, sotrique du langage donne
accs la connaissance des secrets de la nature. C'est trs exactement
ce que s'tait propos d'accomplir et de dcrire l'cole d'alchimistes
place sous le patronage de Jbir ibn Hayyn. Pour elle, l'analyse
mthodique de la composition de chaque substance, de la nature de
chaque lettre (chaude ou froide, humide ou sche) permettait de dterminer avec prcision la composition intime de chaque minral ou
substance organique . Mais il y a plus, car la science des lettres ne se
prsente pas comme un simple savoir, elle entend confrer un pouvoir
rel sur l'objet ou la personne nomme.
5

C'est en effet une croyance trs rpandue, peut-tre mme universelle, que la profration du nom peut exercer une influence sur le
nomm, le nom donnant en quelque sorte l'essence, le germe ontologique de chaque existence particulire. La magie en terre d'Islam a

Sur cet aspect de l'uvre de Jbir, v. Paul Kraus, 1986: 223 s., et Pierre Lory,
1989a: 124 s.

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beaucoup dvelopp ce type de considration, qui fut appliqu dans des


domaines varis, suivant des modalits trs diffrencies. Cette efficacit du nom a t invoque jusque dans la mdecine populaire telle
qu'elle est rapporte par exemple par Suyt dans son Kitb al-rahma
f al-tibb: pour soigner une fivre, donc un excs de chaleur, on pourra
avoir recours un talisman ou une formule jaculatoire o domineront
les lettres froides. Dans un tout autre domaine, celui de la mystique du
tasawwuf, le disciple reoit un nom divin rciter comme dhikr
personnel, et le contenu mme de ce nom (p. ex. y Latf, Bienveillant) est cens induire une transmutation progressive de la personne
du rcitant, qui se dpouille de ses qualits purement humaine pour
s'assimiler la bienveillance mme de Dieu (Sh. M.: 140).
Mais l'application la plus frquente de la puissance du mot dans
la magie islamique concerne en fait l'invocation des esprits. Ces
derniers sont dsigns par le terme assez gnral de rhniyyt, qui
peut se rapporter des catgories d'entits assez diffrencies, principalement aux diffrentes classes d'anges, lesquels sont galement
appels 'ulwiyyt, les tres d'en haut, car rsidant dans les diffrentes
sphres clestes ou plus haut encore, prs du Trne divin (Sh. M.: 63;
Sh. A.:75& s., 179). Mais les invocations et talismans les plus usuels
s'adressent plus simplement aux sufliyyt, terme dsignant parfois des
anges de rang infrieur, et le plus souvent les djinns, tres vivant sur
terre comme les hommes, et comme eux de vertu variable, potentiellement pcheurs sans tre pour autant systmatiquement malfaisants.
Enfin, la parole magique peut galement s'adresser aux shaytn,
dmons plus nettement malfiques de la compagnie d'Ibls; mais nos
textes sont singulirement discrets sur ce genre de pratiques glissant
dans la magie noire la plus rprhensible au regard de la Loi.
C'est ici que l'efficacit accorde au nom se manifeste dans toute
son ampleur. A lire les textes de Bn ou de Tilimsn, on constate que
le praticien qui accomplit son rituel magique dans les rgles peut
imposer sa volont de faon pratiquement illimite aux djinns: par la
parole il les rend visibles, par la parole il les contraint, mme contre
leur gr, d'accomplir sa propre volont sans contrepartie relle de sa
part. Ces djinns sont appels souvent serviteurs de (tel) Nom. Il
suffit de connatre celui-ci et de savoir s'en servir pour obliger le djinn

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partir (exorcismes, gurisons) ou au contraire demeurer dans un


endroit, fournir des informations (cas de la divination), accomplir
des prodiges etc. Il peut s'agir d'un des 99 Beaux Noms de Dieu, mais
aussi du nom propre d'un ange suprieur ou du djinn lui-mme, ou
encore d'une formule magique donne telle quelle, dont le sens n'est
pas explicit.
Les purifications rituelles et souvent les prires et les jenes sont
requis, mais il semble toutefois que ce soit l'accomplissement correct
de l'acte magique qui assure son efficacit, et que celle-ci ne soit donc
directement lie ni au mrite d'une pit ou d'une vertu personnelle,
ni une saintet particulire accorde par Dieu. Les actes voqus
dans nos manuels de magie sont d'ailleurs eux-mmes souvent loigns
des prceptes fondamentaux de la religion: ainsi lorsqu'il s'agit de
rendre malade son ennemi, voire de le faire mourir . L'efficacit du
rite ne dpend apparemment pas non plus d'un change entre le magicien et le djinn, ce dernier devant obir l'ordre qui lui est impr
sans contrepartie apparente.
6

Or cette matrise confre au magicien l'gard des djinns, des


sufliyyt, se retrouve en fait galement dans ses rapports avec les anges
et les entits suprieures. Certes, les invocations sont plus respectueuses, les rites plus exigeants notamment dans le respect des rythmes
astrologiques. Mais nulle part n'apparat l'ventualit qu'un ange
puisse refuser d'accomplir l'injonction qui lui est adresse, ft-il l'un
des quatre archanges porteurs du Trne.
L'assimilation la plus complte entre saintet et comptence en
magie littrale apparat dans l'ide que, par la connaissance de formules de prire appropries, le praticien en magie peut s'attirer les
faveurs du Dwn al-Slihn. Il s'agit de l'assemble des plus grands
saints des temps passs, prside par le prophte Muhammad luimme, et qui joue apparemment un rle de relais de l'initiative divine,
intervenant dans les affaires terrestres pour guider ou gurir, avertir ou
chtier, ou simplement pour intercder auprs de Dieu. Certaines

6Lapuissance confre sur les djinns en particulier est inconditionnelle (Sh.A., 6


et s., 16), et ce mme si les dites entits subtiles ne sont pas de religion musulmane
(Sh.A.,129).

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formules permettent d'acqurir leur soutien, leur science ou leur


pouvoir, voire mme de devenir membre de leur assemble (Sh.A.: 9,
14-15, 65). Le magicien obtient donc pour lui la capacit de participer
aux plus hautes instances dcidant du sort de l'humanit.
Il va en fait mme jusqu' suggrer implicitement qu'il se trouve
investi d'une vritable puissance divine, puisque c'est au(x) Nom(s) de
Dieu qu'il convoque et asservit les djinns, qu'il obtient le concours des
anges et des saints (Sh.A.: 16). Son attitude n'est donc pas directement
assimilable de l'impit ou de la mgalomanie, puisqu'il entend
simplement faire usage de moyens d'agir qui lui ont t accords par
le Crateur, prolongeant la volont de Celui-ci, sans s'y opposer ou lui
substituer la sienne propre. On aurait tort, nous semble-t-il, de juger
cette attitude selon une perspective thologique et juridique. Nous
sommes cependant conduits regarder d'un peu plus prs les rapports
entre ces pratiques magiques et les comportements et ides plus strictement religieux en Islam.

Mystique et magie
Si les thologiens musulmans ont pour la plupart rcus la pratique de la magie, la jugeant au mieux comme inutile, au pire comme
une blmable impit, passible dans certains cas de la peine capitale,
la ralit sociale est en fait beaucoup plus nuance. Nous ne faisons
pas ici seulement allusion au phnomne dumaraboutismetel qu'il
a t dcrit au Maghreb et en Afrique soudanaise ces derniers sicles,
car si l'on interroge les premiers documents qui nous ont fait connatre
l'mergence du soufisme en Islam, on s'aperoit combien la notion de
saintet (gardons ce pis-aller pour traduire walya) a t ds le
dpart lie des manifestations prternaturelles de faon trs troite .
Certes les hagiographes les plus soucieux de dmontrer le caractre
7

Sans mme parler des pouvoirs surnaturels qui taient attribus, de son vivant,
la personne mme du prophte Muhammad, il semble que les imms chiites aient
t l'objet de ce type de croyance de la part de certains de leurs partisans ds le
premier sicle de l'Hgire.

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orthodoxe et honorable du tasawwuf ont soulign qu'il s'agissait de


pures grces divines (karmt). Mais il n'est pas sr du tout que le
public non soufi ait peru les choses de cette faon, et des personnages
historiquement dj bien connus comme Dh al-Nn Misr ou Hallj
ont t accuss par leurs adversaires de magie vulgaire et de sorcellerie, tandis que leurs admirateurs voyaient en eux les dpositaires de
sciences sotriques d'origine divine.
L'opinion du thologien, comme celle de l'historien de la pense,
se fonde le plus souvent sur un jugement normatif. Chaque discours,
mme religieux ou magique, tant repr, class, devait se rapporter
une zone bien prcise de la ralit sociale ou du psychisme. On a de
ce fait souvent abouti exclure l'une de l'autre des attitudes logiquement incompatible, mais pratiquement assumes et vcues simultanment, comme p. ex. la foi musulmane et les pratiques occultes. La
coalescence entre soufisme et pouvoir magique apparat plus clairement, me semble-t-il, si l'on prend en compte les donnes suivantes:
- D'abord, tous les magiciens, auteurs ou consommateurs de
textes occultistes de la priode considre (le bas Moyen-Age), ont
certainement t des Musulmans et des Soufis compltement sincres.
On ne distingue plus chez eux de relents de donnes paennes (comme
chez Ibn Wahshiyya), et mme l'astrologie se trouve comme encadrepar des considrations sur les 99 Beaux Noms de Dieu. Qu'ils
aient t plus ou moins intresss par l'argent ou le pouvoir est une
autre question. Mais il me semble hors de doute qu'ils se voulaient, se
pensaient Musulmans; plus encore, qu'ils se considraient comme les
dpositaires des plus hautes sciences drivant de la rvlation coranique, et d'un pouvoir prolongeant celui de Dieu .
- Ensuite, il semble loisible d'attendre de l'adhsion au Coran des
bienfaits surabondants, et ce non seulement dans l'Au-del avec les
rcompenses promises aux croyants vertueux, mais galement au cours
de notre vie d'ici-bas. Le texte sacr lui-mme le suggre. Le hadith
est galement prolixe pour dcrire les avantages attachs au jene et
8

Selon al-Bn, reprenant une sentence dj trs rpandue avant lui, la basmala est
au croyant ce que le fiat existenciateur (k) est Dieu (Sh.M., 186).

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la prire, avantages qui commencent ds le moment de la pratique. La


mort physique marque certes un passage important, mais ds son
entre en Islam, le croyant se trouve tre l'objet de la misricorde
divine; les joies terrestres qu'il pourra connatre seront donc comme
une anticipation du bonheur galement sensible qu'il connatra dans le
Jardin. Confectionner des talismans l'aide de versets coraniques ou
de noms divins n'a donc rien d'aberrant ou de blasphmatoire: quel
mal y aurait-il puiser cet ocan de force et de grces divines que
manifeste le Verbe divin ?
- Par ailleurs, l'accusation de culte rendu aux djinns, voire aux
dmons, qui est souvent lance contre les praticiens des diverses
sciences occultes, est peu justifie, hormis sans doute certains cas de
magie noire. Certes, le commerce avec les esprits (istihdr al-rhniyyt) est l'un des aspects majeurs dans les pratiques de la magie
musulmane. Mais il ne s'agit nullement d'un culte rendu ces entits,
ni non plus, a fortiori, une adoration concurrente de celle due Dieu.
Les rhniyyt, nous l'avons vu, sont contraints d'obir au magicien,
non en vertu d'une autorit propre que possderait celui-ci, mais
cause du pouvoir du nom divin ou du talisman en drivant. C'est au
nom de Dieu, par son pouvoir, que l'opration magique a lieu. Il y a
donc l une diffrence essentielle avec la magie pr-islamique, o les
djinns notamment taient invoqus pour servir d'intermdiaires, voire
d'intercesseurs entre les hommes et Dieu, et o ils occupaient par le
fait mme une fonction autonome et mme une position de force par
rapport leurs adorateurs; c'est du moins ce qui ressort d'une srie
de citations coraniques et de mentions dans la littrature du hdith et
dans la Sra (cf. ce sujet: Lory, 1988: 86 & suiv., Chelhod, 1964:
70 et 79 & suiv., et Wellhausen, 1897: 149-172).
9

En effet, souligne Bn, la magie licite n'apporte que bnfices dans l'au-del
pour le croyant (Sh.M.: 5). S'adresser aux forces astrales n'a rien d'impie, puisque
celles-ci sont entirement soumises la volont divine (ibid., 31). Quant aux vertus
du Coran, elles sont infinies et s'tendent tous les domaines (ibid., 186).

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Plus positivement, on peut considrer que la saintet dans le


soufisme populaire est vue comme un accroissement simultan de
la connaissance et du pouvoir surnaturel. tre saint, ce n'est pas
seulement avoir acquis, par dvotion ou par grce divine, un tat de
proximit purement mentale Dieu. La conscience populaire n'imaginerait pas que cet tat de proximit n'induise pas ncessairement des
effets dans les mondes subtils et physiques, que la profusion de baraka
qui en rsulte ne se manifeste pas l'extrieur par des gurisons, des
prdictions, ou la simple diffusion d'un esprit de paix et de srnit.
Comment une personne rcitant des invocations, coraniques ou non,
des milliers de fois par jour, ne finirait-elle pas par aimanter autour de
sa personne physique un faisceau de prsences angliques et de forces
clestes? L'arrive de phnomnes sur-naturels auprs des awliya', de
leurs proches ou de leurs tombes devient ds lors un phnomne sinon
normal, du moins attendu. Le comportement mme du saint n'est
apparemment pas li un modle unique. Il peut tre ascte ou vivre
dans le confort, ermite ou chef de guerre: le pouvoir qu'il transmet
semble transcender sa propre personne et ses propres dfauts apparents, voir ses checs.
10

Conclusion
Il n'est pas toujours ais pour autant d'valuer le rapport exact
entre attitude religieuse et pratique magique. Il semble en tout cas clair
que la magie volue dans une zone de la vie nettement profane: amour
et gurison, argent et pouvoir sont les thmes principaux qui lui sont
attachs. Quant au salut de l'homme post mortem, il relve de l'exclusif vouloir divin: aucune invocation, aucun sacrifice, aucune interces-

1 0

Nous plaons cette expression entre guillemets, car l'observation prcise montre
bien qu'il n'existe aucune csure entre le soufismesavant(l'uvre d'Ibn 'Arabi par
exemple) et celui qui est pratiqu dans les milieux peu instruits, citadins ou ruraux.

185

Verbe coranique et magie en terre d'islam


11

sion auprs des awliy' ne vient droger ce principe . Le saint


peut guider dans une prise de dcision, soulager telle ou telle souffrance, allger un fardeau. Mais il ne peut pas forcer la mesure dcide
par la Providence, mme auprs de ses disciples sur la voie soufie qu'il
s'est charg de guider au seuil de la Prsence divine. Son action est un
simple prolongement du vouloir divin, mais qui rend ce dernier singulirement plus concret pour les croyants ordinaires.
Au total, on constate que les pratiques magiques sont venues
occuper l'espace prcis qui avait t laiss vide par l'Islam littraliste
et le fiqh. Celui-ci prenait en charge tout ce qu'il est ncessaire de
savoir et de faire en vue de l'agrment divin et de l'obtention de la
rcompense du Paradis, et ce par une Loi applicable uniformment
pour chaque tre humain. Les soucis et les dtresses purement individuels, les besoins de soulagement immdiats, la ncessit de nourrir
des espoirs simplement terrestres, tout ce qui pse au jour le jour sur
notre condition prsente d'tres humains, cela a t pris en charge par
ces hommes de pouvoir que l'on hsite parfois appeler des saints,
mais qui sont venus apporter de nombreuses couches de la socit
musulmane la dimension qui leur manquait: celle d'un surnaturel qui
soit proche, domestique en quelque sorte, aussi riche en force et en
potentiel que la vie sensible en est pauvre, un surnaturel qui s'adresse
chaque consultant, particulirement, pour lui redire que sa vie est
une promesse unique que Quelqu'un a prononc devant Ses anges.

Pierre Lory
Ecole Pratique des Hautes Etudes
Section des Sciences Religieuses

En fait, on peut trouver des invocations ou des talismans qui garantissent l'entre
dans le paradis, mme au voleur ou l'adultre (v. par ex. O. Depont et
X. Coppolani, 1897: 140). Mais de telles assertions existent, sous forme de hadith
appliques tel ou tel fragment du Coran, et doivent donc tre situes dans un
contexte religieux plus large que la simple pratique magique.

Pierre Lory

186

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