Vous êtes sur la page 1sur 4

Louis Cyr (baptis Cyprien-No Cyr, Saint-Cyprien-de-Napierville le 10 octobre 1863, et mort

le 10 novembre 1912) est un clbre homme fort canadien-franais. Cyr n'a jamais refus un dfi
et n'a jamais t dfait dans son pays ou l'tranger. Il acquiert sa renomme avant mme que
l'on tienne des registres sur son sport et avant mme que l'haltrophilie ne soit intgre aux Jeux
olympiques.
Cyr est n Saint-Cyprien-de-Napierville au Canada-Est (aujourd'hui le Qubec). Ce serait vers
l'ge de huit ans que Cyr dmontre ses parents le phnomne qu'il sera tout au long de sa vie.
Un t son pre envoie son fils chercher un veau du printemps manquant l'appel. Cyprien No
retrouve l'animal embourb dans un foss. La bte trop affaiblie, il l'arrache du pige de boue, le
hisse sur ses paules et s'en retourne vers la maison. Il franchit tout d'une traite l'arpent et
demi et fait une entre sensationnelle sous les yeux de ses parents bahis 2.
partir de l'ge de douze ans, Cyr travaille dans un camp de bcherons pendant l'hiver et sur la
ferme familiale le restant de l'anne. Il impressionne ses compagnons de travail avec ses
dmonstrations de force brute.
En dcembre 1878, la famille Cyr immigre Lowell, dans le Massachusetts. Cyr, dont le vritable
prnom est Cyprien-No, dcide dornavant de se faire appeler Louis ; ce prnom tant plus
facile prononcer en anglais. De nouveau, sa grande force lui assure la clbrit. l'ge de
seize ans, il pse plus de 200 livres3. 17 ans, il pse 230 livres4. C'est Lowell que Cyr voit
pour la premire fois des haltres qu'utilise Timothy Donovan. Ces haltres psent 150 livres, au
maximum, et du dire de Louis Cyr, ce fut pour lui un jeu plutt facile de les manipuler 4. Donovan
reconnaissant en lui le phnomne de la force, lui fait une offre d'affaire. Cyr accepte condition
qu'il ne touche pas aux haltres de Donovan. Cyr se fait couler dans une fonderie de Lowell, ses
trois premiers haltres le plus lourd 197 livres, le deuxime 185 livres et le troisime
156 livres5 .
Lowell, il rencontre sa future femme, Mlina Comtois, dont la famille vient de Saint-Jean-deMatha. La famille Comtois devant retourner au Qubec, Louis fait de mme deux mois plus tard

L'toile montante
Il revient au Qubec avec sa famille en 1882. Mlina et lui se marient la mme anne SaintJean-de-Matha. N'ayant trouv mieux, il travaille dans un camp de bcherons durant l'hiver.
Au printemps 1883, il dcide de retourner Lowell avec sa femme, esprant profiter de sa
renomme l-bas. Un certain MacSohmer l'approche et lui propose une tourne des provinces
maritimes et du Qubec. Si cette tourne profite l'organisateur, Cyr n'y gagne rien et se fait
flouer. Il commence alors faire la tourne du Qubec avec sa famille dans un spectacle qu'ils
conoivent eux-mmes, qu'ils appellent La Troupe Cyr . Durant cette tourne, Cyr perd un fils
dcd en bas ge (1885-1886)Note 1. La tourne ne dure que quelques mois.
Toujours en 1883, Cyr se voit offrir un travail plus sdentaire, celui de policier la ville de SainteCungonde, municipalit situe sur l'le de Montral (aujourd'hui partie de l'arrondissement

du Sud-Ouest). Il occupe ce poste jusquen dcembre 1885 puis repart en tourne avec une
troupe dathltes mise sur pied par le Montralais Gustave Lambert, lutteur, boxeur et leveur de
poids. Sa fille, miliana Cyr, nat le 30 janvier 18877.
Il s'inscrit dans une comptition d'hommes forts en mars 1886Note 2, Qubec, contre le champion
canadien des hommes forts, David Michaud. Cyr lemporte facilement en levant dun bras un
haltre de 218 livres (contre 158 livres pour Michaud) et en soulevant avec son dos 2 371 livres
(contre 2 071 pour son adversaire). Le titre dhomme le plus fort du Canada revient ds lors
Cyr.
En 1888, il ouvre une taverne sur la rue Notre-Dame Montral, o il excute quelques tours de
force pour amuser les clients. Toutefois, cest sur scne quil se sent le plus laise et, aprs
moins dun an, il reprend ses tournes avec sa propre troupe, dont font partie, entre autres, sa
femme et son frre Pierre. Il parcourt le Canada et les tats-Unis. En 1890, il se joint une
troupe amricaine et simpose de plus en plus comme lhomme le plus fort du monde.
lautomne de lanne suivante, il part pour lEurope, o il veut mettre ce dernier titre en jeu. Il se
produit principalement en Angleterre, mais les grands champions nosent laffronter et lui
concdent son titre.
De retour au pays en mars 1892, Cyr et lhomme fort Horace Barr signent un contrat dun an
avec le cirque amricain des Ringling Brothers. En 1894, les deux hommes mettent sur pied leur
propre cirque, compos dathltes, de jongleurs, dacrobates et dhommes forts. Pendant cinq
ans, le cirque se produit sur les scnes canadiennes et amricaines.

Les dernires annes


Toutefois, compter de 1900, la sant de Cyr se dtriore cause de son embonpoint, de ses
excs de table et de sa vie trop sdentaire. Atteint de la maladie de Bright, il doit se retirer
prmaturment de la comptition et de lexhibition de tours de force. Il sinstalle dans une ferme
Saint-Jean-de-Matha, o il reoit ses amis, raconte ses exploits et, de temps autre, se mesure
des comptiteurs qui veulent saccaparer son titre de champion, comme le gant douard
Beaupr en 1901. Le dernier en liste, Hector Dcarie, que Cyr affronte au parc Sohmer
Montral en fvrier 1906, ne peut le lui ravir, mais Cyr, qui connat ses limites et son tat de sant
prcaire, en profite pour lguer lui-mme son titre au jeune aspirant.
Cyr meurt d'une nphrite chronique le 10 novembre 1912 Montral dans la maison de sa fille et
de son gendre, le docteur Znon Maxime Aumont. Il est enterr le 14 Saint-Jean-de-Matha, o
son corps repose toujours.
Ds le lendemain de sa mort, les journaux diffusent la nouvelle. Le Soleil et La Presse,
notamment, annoncent son dcs la une et consacrent, tout comme Le Devoir et La Patrie,
plusieurs colonnes sa biographie et lnumration de ses exploits. Le journaliste
du Soleil souligne que sa glorieuse carrire dathlte [...] a contribu jeter sur [la] race
[canadienne-franaise] lclat dune rputation de force et de vigueur physique peu commune .

Ses contemporains ont immortalis leur hros par une statue fort imposante, maintenant
proprit du Muse de la civilisation Qubec, et qui permet aux Qubcois de ne pas oublier
Louis Cyr, dont on dit encore que les exploits sont rests ingals.

Sa rputation
Alors que certains des faits et accomplissements de Cyr ont t exagrs avec le temps,
quelques-uns sont documents et restent impressionnants.
Parmi ceux-ci :

soulever (sur son dos) une plate-forme sur laquelle prennent place dix-huit hommes
(1 967 kg) ;

soulever 484 livres d'un seul doigts (dans les bureau du National Police Gazette de NewYork);

pousser un wagon sur un plan inclin ;

lever 124 kg au-dessus de sa tte avec sa main droite1. ;

l'ge de dix-neuf ans, soulever de terre jusqu'aux paules une pierre pese
officiellement 514 livres ; cet exploit reste ingal jusqu' ce jour8

Il accomplit sa plus grande prouesse le 27 mai 1895 ; on rapporte qu'il est alors parvenu
supporter 1 967 kg sur son dos. Une autre de ses dmonstrations trs remarques a lieu
le 12 octobre 1891, Montral : cette occasion, il retient quatre chevaux, disposs de telle
manire que deux paires de chevaux exercent une traction dans des directions opposes. Il
rpte cet exploit pour sa rentre Londres en 1892, mais avec deux chevaux d'attelage du
marquis de Queensberry. Ce dernier lui en aurait offert un.
Dans le film Louis Cyr : l'homme le plus fort du monde, Ben Weider dit que les records de Cyr
demeurent incontests et incontestables .
Le 2 avril 1914, Victor Delamarre a pourtant battu 4 records d'un coup avec son dviss de 309
livres et demie.

Records mondiaux[modifier | modifier le code]


Tel que prsent dans le film Louis Cyr : l'homme le plus fort du monde

Croix de Fer : 97 3/4 livres de la main gauche et 88 livres de la main droite

Vole une main : 188 1/2 livres

Dvelopp une main : 273 livres

Back Lift : 4337 livres

Leve deux mains : 1897 livres

Centres d'intérêt liés