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Prmisses tout dveloppement possible

de la criminologie
RSUM DES RPONSES APPORTES LORS DE LA DISCUSSION
DU RAPPORT INTRODUCTION THORIQUE AUX FONCTIONS
DE LA PSYCHANALYSE EN CRIMINOLOGIE* (XIIIe CONFRENCE
DES PSYCHANALYSTES DE LANGUE FRANAISE, 2 9 MAI 1950)

Dans une srie de rponses chacune des personnes qui sont


intervenues et dont il est impossible de restituer les moments qui
n'ont point t enregistrs, tout spcialement dans un long dialogue
avec Hesnard, j'ai trouv l'occasion de raffirmer les prmisses essen
tielles que je tiens pour imposes par l'exprience analytique tout
dveloppement possible de la criminologie.
L'analyse, en tant qu'elle est, dans les limites de certaines conven
tions techniques, essentiellement dialogue et progrs vers un sens,
maintiendra toujours prsente au cur de ses consquences objectivables en termes scientifiques, la plnitude dramatique du rapport
de sujet sujet ; si elle part en effet de l'appel de l'homme l'homme,
elle se dveloppe dans une recherche qui va au-del de la ralit de
la conduite : nommment la vrit qui s'y constitue.
Nulle mthode donc ne rendra moins possible d'luder la relation
dialectique qui lie le Crime la Loi, en tant que celle-ci est la fois
normative (impratif catgorique) et contingente (Loi positive).
C'est dire qu'elle ne saurait appuyer aucun abaissement scientiste ou
pragmatiste du niveau des problmes.
Or, c'est l la pente mme de la criminologie, telle qu'elle appa
rat entendre le discours de M. Hesnard, dans la pleine antinomie
de ses effets : savoir que, si elle va humaniser le traitement du cri
minel, elle ne le fait qu'au prix d'une dchance de son humanit,
si tant est que l'homme se fasse reconnatre de ses semblables par les
actes dont il assume la responsabilit.
1. Cf. crits, d. du Seuil, 1966, p.125-149.

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Le lazaret certes est la solution idale du problme que pose le


crime l'idalisme scientiste. Et sans doute est-elle valable pour parer
aux actes qu'une dtermination organique exclut avec certitude du
cercle de l'interaction sociale. Encore cette exclusion est-elle rare
ment aussi complte qu'on le suppose trop simplement (et mme
dans les tats pileptiques, cas exemplaire en la matire).
La psychanalyse tend le domaine des indications d'une cure
possible du criminel comme tel: en manifestant l'existence de
crimes qui n'ont de sens que compris dans une structure ferme de
la subjectivit, nommment celle qui exclut le nvros de la rali
sation authentique de l'autre en touffant pour lui les preuves de la
lutte et de la communication sociale, structure qui le laisse en proie
cette racine tronque de la conscience morale que nous appelons le
surmoi, autrement dit l'ambigut profonde du sentiment que
nous isolons dans le terme de culpabilit.
Encore est-il que, si la reconnaissance de la morbidit de ces cas
permet de leur viter heureusement avec la dgradation pniten
tiaire le stigmate qui s'y attache dans notre socit, il reste que la
gurison ne saurait y tre autre chose qu'une intgration par le sujet
de sa responsabilit vritable, et qu'aussi bien est-ce l ce quoi il
tendait par des voies confuses dans la recherche d'une punition qu'il
peut tre parfois plus humain de lui laisser trouver.
La dnonciation de l'Univers morbide de la faute ne peut avoir
pour corollaire ni pour fin l'idal d'une adaptation du sujet une
ralit sans conflits.
Ceci parce que la ralit humaine n'est pas seulement le fait de
l'organisation sociale, mais un rapport subjectif qui, pour tre ouvert
la dialectique pathtique qui doit soumettre le particulier l'univer
sel, prend son dpart dans une alination douloureuse de l'individu
dans son semblable, et trouve ses cheminements dans les rtorsions
de l'agressivit.
Aussi comprenons-nous le fait de cette importante fraction des
criminels dont M. Hesnard nous affirme, combien justement, qu'on
ne trouve chez eux absolument rien relever comme anomalie psy
chique. Et ce n'est pas peu que sa grande exprience et sa rigueur de
clinicien nous tmoignent que c'est l le cas courant devant lequel
le psychiatre sans ide prconue demeure d'abord tonn.
Seul le psychanalyste qui sait quoi s'en tenir sur la structure
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du moi en tant que tel, comprendra aussi la cohrence des traits


que prsentent ces sujets et qu'on nous dpeint pour leur idalisme
gocentrique, leur apologtique passionnelle, et cette trange satis
faction de l'acte accompli o leur individualit semble s'enfermer
dans sa suffisance.
Ces criminels que nous avons appels ici les criminels du moi, sont
les victimes sans voix d'une volution croissante des formes direc
trices de la culture vers des rapports de contrainte de plus en plus
extrieure.
Aussi bien la socit o ces criminels se produisent ne les prendelle pas sans mauvaise conscience comme boucs missaires et le rle
de vedette qu'elle leur confre si facilement manifeste bien la fonc
tion relle qu'ils y assurent. D'o ce mouvement de l'opinion qui
se plat d'autant plus les tenir pour alins qu'elle reconnat chez
eux les intentions de tous.
Seule la psychanalyse, pour ce qu'elle sait comment tourner les
rsistances du moi, est capable dans ces cas de dgager la vrit de
l'acte, en y engageant la responsabilit du criminel par une assomption logique, qui doit le conduire l'acceptation d'un juste chti
ment.
Qui oserait pourtant poursuivre sans trembler une telle tache, s'il
n'y est investi par une thologie ?
Seul l'Etat, avec la Loi positive qu'il soutient, peut donner l'acte
criminel sa rtribution. L'acte sera donc soumis un jugement fond
abstraitement sur des critres formels, o se reflte la structure du
pouvoir tabli. Le verdict restera livr, non sans scandale mais non
plus sans raison, au jeu des dbats les moins vridiques : d'o rsulte
non moins logiquement cette reconnaissance du droit de l'accus au
mensonge, que l'on dnomme respect de la conscience individuelle.
Cet enchanement implacable heurte trop - du moins encore
pour un temps - les valeurs de vrit maintenues dans la conscience
publique par les disciplines scientifiques, pour que les meilleurs
esprits ne soient point tents sous le nom de criminologie par le rve
d'un traitement entirement objectif du phnomne criminel.
Ainsi M. Piprot d'Alleaumes nous adjure de concerter, aux fins
de dterminer les conditions de l'tat dangereux, toutes les sciences de
l'homme, mais sans tenir compte des pratiques juridiques en exercice.
A quoi nous lui disons alors : Vous revenez au leurre, pourtant
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perc jour, des catgories du crime naturel. Mais l'ethnographie


comme l'histoire nous tmoignent que les catgories du crime ne
sont que relatives aux coutumes et aux lois existantes. De mme que
la psychanalyse vous affirme que la dtermination majeure du crime,
c'est la conception mme de la responsabilit que le sujet reoit
de la culture o il vit.
C'est pourquoi Lacan et Cnac crivent : La responsabilit, c'est-dire le chtiment... , et lient l'apparition de la criminologie
elle-mme une conception de la peine qu'ils dsignent aprs
Tarde comme conception sanitaire, mais qui, pour tre nouvelle, ne
s'en inscrit pas moins que les prcdentes dans une structure de la
socit. Point de vue o nous avons t honors de l'approbation de
plusieurs,des juristes prsents aujourd'hui.
Mais si une telle conception de la peine a t porte par un
mouvement humanitaire dont il n'est pas question de contester les
fondements, les progrs de l'poque depuis Tarde nous en ont mon
tr les dangers : savoir la dshumanisation qu'elle implique pour le
condamn.
Nous disons qu'elle aboutit la limite, pour obtenir le redresse
ment de Can, mettre dans le parc concentrationnaire exactement
le quart de l'humanit. Qu'on veuille bien reconnatre dans cette
image o nous incarnons notre pense, la forme utopique d'une
tendance dont nous ne prtendons pas prvoir les mtamorphoses
futures, puisque sa ralisation supposerait l'tablissement de l'Empire
universel.
C'est pourquoi il est une conciliation ncessaire entre les droits de
l'individu tels qu'ils sont garantis actuellement par l'organisation
juridique (n'oublions pas tout ce qui reste suspendu de libert la
distinction quant au rgime pnal du droit politique et du droit
commun par exemple) et les progrs ouverts par la science notre
manuvre psychologique de l'homme.
Pour une telle conciliation, la psychanalyse apporte une mesure
essentielle.
Certes elle est scientifiquement fconde, car elle a dfini des
structures qui permettent d'isoler certaines conduites pour les sous
traire la commune mesure, et dans celles-l qui restent en relever,
elle fait comprendre les jeux de mirage et de compensation, elle
rtablit dans sa clart dialectique cet engluement des motivations
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agressives dans une alination foncire, o venaient chouer les


spculations drisoires des utilitaristes sur la valeur intimidante de la
peine.
Il n'est point jusqu'aux tnbres d'un destin plus inchangeable
que toutes les incidences biographiques, qu'elle n'claire avec la
notion d'automatisme de rptition de la clart nocturne d'un sens
inscrit dans l'ordre du corps.
Les notions conjugues du surmoi, du moi et du a ne ressortissent donc point une vaine casuistique et peuvent guider l'action de
la pense du pdagogue, du politique et du lgislateur.
L'action concrte de la psychanalyse est de bienfait dans un
ordre dur. Les significations qu'elle rvle dans le sujet coupable ne
l'excluent point de la communaut humaine. Elle rend possible une
cure o le sujet n'est point lui-mme alin, et la responsabilit
qu'elle restaure en lui rpond l'espoir, qui palpite en tout tre
honni, de s'intgrer dans un sens vcu.
Mais de ce fait elle affirme aussi qu'aucune science des conduites
ne peut rduire la particularit de chaque devenir humain, et qu'au
cun schma ne peut suppler dans la ralisation de son tre cette
recherche o tout homme manifeste le sens de la vrit.
La vrit o la psychanalyse peut conduire le criminel, ne peut
tre dtache du fondement de l'exprience qui la constitue, et ce
fondement est le mme qui dfinit le caractre sacr de l'action
mdicale : savoir le respect de la souffrance de l'homme.
La psychanalyse du criminel a des limites qui sont exactement
celles o commence l'action policire, dans le champ de laquelle elle
doit se refuser d'entrer. C'est pourquoi elle ne s'exercera pas sans
peine, mme l o le dlinquant, infantile, par exemple, bnficie
d'une certaine protection de la loi.
Mais c'est prcisment parce que la vrit qu'elle recherche est
la vrit d'un sujet qu'elle ne peut que maintenir la notion de la
responsabilit, sans laquelle l'exprience humaine ne comporte
aucun progrs.

JACQUES LACAN

Autres crits

DITIONS DU SEUIL
21, rue Jacob, Paris VIe

ISBN 978-2-02-048647-7
> ditions du Seuil, avril 2001
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