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Le Menteur de Jean COCTEAU

Je voudrais dire la vrit. Jaime la vrit. Mais elle ne maime


pas. Voil la vrit vraie : la vrit ne maime pas. Ds que je
la dis, elle change de figure et se retourne contre moi. Jai lair
de mentir et tout le monde me regarde de travers. Et pourtant
je suis simple et je naime pas le mensonge. Je le jure. Le
mensonge attire toujours des ennuis pouvantables et on se
prend les pieds dedans et on trbuche et on tombe et tout le ponde se moque de vous. Si on me
demande quelque chose, je veux rpondre ce que je pense. Je veux rpondre la vrit. La vrit
me dmange. Mais alors, je ne sais pas ce qui se passe. Je suis pris dangoisse, de crainte, de la
peur dtre ridicule et je mens. Je mens. Cest fait. Il est trop tard pour revenir l-dessus. Et une fois
un pied dans le mensonge, il faut que le reste passe. Et ce nest pas commode, je vous le jure.
Cest si facile de dire la vrit. Cest un luxe de paresseux. On est sr de ne pas se tromper aprs
et de ne plus avoir dembtements. On a les embtements sur place, vite, la minute, et ensuite les
choses sarrangent. Tandis que moi ! Le diable sen mle. Le mensonge nest pas une pente pic.
Ce sont des montagnes russes qui vous emportent et qui vous coupent le souffle, qui vous arrtent
le cur et vous le nouent dans la gorge.
Si jaime, je dis que je naime pas et si je naime pas je dis que jaime. Et vous devinez les suites.
Autant se tirer un coup de revolver et en finir. Non ! Jai beau me sermonner, me mettre devant
larmoire glace, me rpter : tu ne mentiras plus. Tu ne mentiras plus. Tu ne mentiras plus. Je
mens. Je mens. Je mens. Je mens pour les petites choses et pour les grandes. Et sil marrive de
dire la vrit, une fois par hasard, par surprise, elle se retourne, elle se recroqueville, elle se
ratatine, elle grimace et elle devient mensonge. Les moindres dtails se liguent contre moi et
prouvent que jai menti. Et ce nest pas moi qui suis lche chez moi je trouve toujours ce quil
faudrait rpondre et jimagine les coups quil faudrait donner. Seulement sur place, je me paralyse et
je garde le silence. On me traite de menteur et je la boucle. Je pourrais rpondre : vous mentez. Je
nen trouve pas la force. Je me laisse injurier et je crve de rage. Et cest cette rage qui saccumule,
qui sentasse en moi, qui me donne de la haine.
Je ne suis pas mchant. Je suis mme bon. Mais il suffit quon me traite de menteur pour que la
haine mtouffe, et ils ont raison. Je sais quils ont raison, que je mrite les insultes. Mais voil. Je
ne voulais pas mentir et je ne peux pas supporter quon ne comprenne pas que je mens malgr moi
et que le diable me pousse. Oh ! Je changerai. Jai dj chang. Je ne mentirai plus. Je trouverai
un systme pour ne plus mentir, pour ne plus vivre dans le dsordre pouvantable du mensonge.
On dirait une chambre pas faite, des fils de fer barbels la nuit, des couloirs et des couloirs du rve.
Je gurirai. Jen sortirai. Et du reste, je vous en donne la preuve. Ici, en public, je maccuse de mes
crimes et jtale mon vice. Et nallez pas croire que jaime taler mon vice et que cest encore le
comble du vice que ma franchise. Non, non. Jai honte. Je dteste mes mensonges et jirai au bout
du monde pour ne pas tre oblig de faire ma confession. Et vous, dtes-vous la vrit ? Etes-vous
dignes de mentendre ? Au fait, je maccuse et je ne me suis pas demand si le tribunal tait en
mesure de me juger, de mabsoudre.

Vous devez mentir ! Vous devez mentir tous, mentir sans cesse et aimer mentir et croire que vous
ne mentez pas. Vous devez vous mentir vous mme. Tout est l ! Moi, je ne me mens pas moimme. Moi jai la franchise de mavouer que je mens, que je suis un menteur. Vous, vous tes des
lches. Vous mcoutiez, vous vous disiez ! quel pauvre type ! Et vous profitiez de ma franchise
pour dissimuler vos mensonges. Je vous tiens ! Savez-vous, Mesdames, Messieurs, pourquoi je
vous ai racont que je mentais, que jaimais le mensonge ? Ce ntait pas vrai. Ctait seule fin de
vous attirer dans un pige et de me rendre compte, de comprendre. Je ne mens pas. Je ne mens
jamais. Je dteste le mensonge et le mensonge me dteste. Je nai menti que pour vous dire que je
mentais.
Et maintenant je vois vos visages qui se dcomposent. Chacun voudrait quitter sa place et redoute
dtre interpell par moi.
Madame, vous avez dit votre mari que vous tiez hier chez votre modiste. Monsieur, vous avez dit
votre femme que vous dniez votre cercle. Cest faux. Faux. Faux. Osez me donner un dmenti.
Osez me rpondre que je mens. Osez me traiter de menteur. Personne ne bouge ? Parfait. Je
savais quoi men tenir. Il est facile daccuser les autres. Facile de les mettre en mauvaise posture.
Vous me dites que je mens et vous mentez ! Cest admirable. Je ne mens jamais. Vous entendez !
Jamais. Et sil marrive de mentir, cest pour rendre service pour viter de faire de la peine pour
viter un drame. De pieux mensonges. Forcment, il faut mentir. Mentir un peu de temps
autres. Quoi ? Vous dites ? Ah ! je croyais non parce que je trouverais trange quon me
reprocht ce genre de mensonge. Venant de vous ce serait drle. De vous qui mentez moi qui ne
mens jamais.
Tenez, lautre jour mais non vous ne me croiriez pas. Du reste, le mensonge le mensonge, cest
magnifique. Dites imaginer un monde irrel et y faire croire mentir ! Il est vrai que la vrit a son
poids dur et quelle mpate. La vrit. Les deux se valent. Peut tre que le mensonge lemporte
bien que je ne mente jamais. Hein ? Jai menti ? Certes. Jai menti en vous disant que je mentais.
Ai-je menti en vous disant que je mentais ou en vous disant que je ne mens pas. Un menteur !
Moi ? Au fond je ne sais plus. Je membrouille. Quelle drle dpoque. Suis-je un menteur ? Je vous
le demande ? Je suis plutt un mensonge. Un mensonge qui dit toujours la vrit.
- Chercher dans le texte les groupes de mots ou expressions correspondants aux quivalents cidessous :
a) Le mensonge entraine de gros problmes.
b) ca ne demande pas defforts.
c) Quoique je madresse des conseils ou des reproches
d) Je montre de faon ostensible mon gros dfaut
e) Jai la sincrit de me dire moi-mme que je mens.
f) Des mensonges charitables

- Ya-t-il des circonstances o les mensonges sont ncessaires ou acceptables ?